You are on page 1of 265

JANE AUSTEN

A MANSFIELDI KASTLY
FORDTOTTA
RZ DM

Els fejezet
Mintegy harminc vvel ezeltt a huntingdoni Maria Ward kisasszonyt, akinek a vagyona nem
volt tbb htezer fontnl, az a nagy szerencse rte, hogy sikerlt elnyernie Sir Thomas
Bertram vonzalmt, aki Northampton grfsgban a mansfieldi kastlyt birtokolta; s gy a lady
rangra emelkedve megkapta mindazt a knyelmet s kellemessget, amit egy szp, nagy hz
nyjthat, ha tekintlyes jvedelem is jrul hozz. Egsz Huntingdont elkpesztette a nagyszer
frigy, amelyrl a kisasszony gyvd nagybtyja maga is elismerte, hogy csakis akkor lett volna
mltnyos, ha unokahga legalbb hromezer fonttal gazdagabb. Az j ladynek volt kt lenytestvre, s k is sokat remlhettek nvrk felemelkedstl; azok az ismerseik, akik a
nagyobbik Ward kisasszonyt s Frances kisasszonyt semmivel sem tartottk Maria kisasszonynl kevsb csinosnak, btran megjsoltk, hogy mindkett csaknem ppoly elnys
hzassgra szmthat. Csakhogy a vilgon mindig kevesebb a gazdag ember, mint a csinos n,
aki megrdemeln, hogy a felesge legyen. A nagyobbik Ward kisasszony t-hat v mltn
azon vette szre magt, hogy el van jegyezve Norris nagytisztelet rral, sgora egyik bartjval, akinek alig volt magnvagyona, Frances kisasszony pedig mg ennl is rosszabbul jrt.
Igaz, a nagyobbik lny hzassgt, amikor vgl ltrejtt, nem kellett ppen lebecslni; Sir
Thomasnak ugyanis szerencsre mdjban llott, hogy bartjt szp lelkszi javadalomhoz
juttassa Mansfieldben, s gy Norris r s Norrisn asszony vi ezer fontnl csak alig valamivel
kisebb jvedelem birtokban lphetett r a hitvesi boldogsg plyjra. Frances kisasszony
azonban, ahogy mondani szoks, a hzassgval igen kellemetlen, st knos helyzetbe hozta a
csaldot, mert egy tengersz fhadnagyhoz ment hozz, aki hjn volt vagyonnak, neveltetsnek s j sszekttetseknek egyarnt. Bosszantbban nem is vlaszthatott volna. Sir Thomas
Bertramnak volt nmi befolysa, melyet elvbl is, bszkesgbl is - attl a vgytl vezrelve,
hogy mindig a leghelyesebben jrjon el, s attl is, hogy tiszteletre mlt pozciban lssa
mindazokat, akikhez kze van -, szvesen latba vetett volna Lady Bertram hga rdekben;
ennek a frjt azonban ppen a foglalkozsa miatt semmifle befolys nem vihette elbbre, s
mieltt Sir Thomas valami ms mdot tallt volna, hogy a hzaspr segtsgre siessen, a
nvrek kztt teljes szaktsra kerlt sor. Valamennyi fl viselkedsnek rsze volt abban,
hogy ide jutottak, aminthogy a meggondolatlan hzassgok csaknem mindig ide szoktak
vezetni. Price-n, tartva a flsleges korholstl, az eskv eltt nem is rtestette a csaldjt.
Lady Bertram, aki igen bks rzs, knnyen kezelhet s nemtrdm termszet asszony
volt, megelgedett volna azzal, hogy lemond a hgrl, s tbb nem is gondol az egszre;
Norrisnt azonban olyan tettvgy fttte, amely nem nyugodhatott, amg egy hossz s
haragos levlben el nem magyarzta Fannynak, hogy milyen ostobn cselekedett, s milyen
szomor kvetkezmnyekre szmthat. Erre viszont Price-nn volt a sor, hogy megsrtdjk
s megharagudjon; s vlasza, mely egyformn keser szavakkal illette mindkt nvrt, s
olyan bnt megjegyzseket tartalmazott Sir Thomas bszkesgrl, hogy Norrisn semmikpp sem fojthatta magba ket, hossz idre vget vetett kzttk minden rintkezsnek.
Mivel igen messzire ltek egymstl, s egszen msfle krkben forogtak, a kvetkez
tizenegy v alatt gyszlvn egyszer sem addhatott r alkalom, hogy halljanak egyms
ltezsrl; Sir Thomas mindig el is mult Norrisn tjkozottsgn, valahnyszor arrl
rteslt tle, hogy Fannynak megint gyereke szletett. Tizenegy v mltn azonban Price-n
mr nem engedhette meg magnak, hogy kitartson srtett bszkesgben, vagy elvesztse azt
az egyetlen kapcsolatot, amely taln mg segtsgre lehet. A nagy s mg egyre nvekv
csald, a tnyleges szolglatra mr alkalmatlann vlt, de a vidm trsasgra s a j italra
mgis vltozatlanul fogkony frj, valamint a szks jvedelem, amelybl lnik kellett, arra
ksztette, hogy nagyon is igyekezzk visszanyerni oly knnyelmen eldobott hozztartozit;
2

rt teht Lady Bertramnak egy levelet, amelynek valamennyiket bklkeny hangulatba


kellett ringatnia, oly lnk sznekkel ecsetelte, hogy megbnta, amit tett, hogy ktsgbeejt az
llapota, hogy bvben van a gyerekeknek, de szkben gyszlvn minden msnak. ppen a
kilencedik szlsre kszlt, s miutn sirnkozva beszmolt e krlmnyrl, s prtfogsukat
krte a szletend gyermek rszre, azt sem tudta eltitkolni, hogy rzse szerint igen sok
mindent tehetnnek a mr meglev nyolcnak a tovbbi sorsrt is. A legidsebbik tzves fi:
talpraesett, eszes kis legny, aki alig vrja, hogy kikerljn a vilgba; de ugyan mit tehetne
rte az anyja? Nincs-e r lehetsg, hogy valami hasznos alkalmaztatst kapjon Sir Thomas
nyugat-indiai birtokn? Semmilyen llst nem vetne meg; vagy mi a vlemnye Sir Thomasnak a woolwichi hadaprdiskolrl? Esetleg hogyan lehet egy fit a Keletre kldeni?
A levl nem maradt hatstalan. Helyrelltotta a bkt s a jindulatot. Sir Thomas nem
fukarkodott a barti tancsokkal s gretekkel, Lady Bertram pnzt s babakelengyt kldtt,
Norrisn pedig megrta a vlaszokat.
Ezek voltak a levl kzvetlen eredmnyei, de alig telt el egy esztend, s Price-n mg inkbb
rezhette dvs hatst. Norrisn gyakran emltette a tbbieknek, hogy nem brja kiverni a
fejbl szegny hgt s a csaldjt, s hiba tettek rte mr eddig is olyan sokat, mg tbbet
szeretne tenni; vgl megvallotta, mi a titkos haja: egy gyerek nevelsnek s eltartsnak a
gondjt vegyk le teljesen a szegny Price-n vllrl, hiszen gyis marad neki elg. Mirt ne
vllalhatnk el kzsen a legidsebb lenyt, aki most kilencves, s gy pp a legjobban
rszorul a gondos nevelsre, melyet a szegny Price-ntl nem kaphat meg semmikpp? A
kltsg s fradsg igazn nem szmtana, ha meggondoljuk, milyen nagy jt tennnek.
Lady Bertram azonnal egyetrtett vele.
- Azt hiszem, jobbat nem is tehetnnk - mondta. - Hozassuk el a gyereket.
Sir Thomas mr nem tudott ilyen gyorsan s fenntarts nlkl beleegyezni. Tprengett, ttovzott: nem csekly a felelssg; ha elvllaljk a lny nevelst, rendesen kell rla gondoskodniuk, klnben nem jsg, hanem kegyetlensg lenne elszaktani a csaldjtl. Gondolnia kell
a maga ngy gyermekre is, a kt fira, az unokatestvr-szerelmekre, s a tbbi; de mihelyt
elkezdte hatrozottan kifejteni az ellenvetseit, Norrisn a szavba vgott, s megadta a
vlaszt arra is, amit mr kifejtett, arra is, amit csak akart.
- Drga Sir Thomas, tkletesen megrtem magt, s mltnyolom nagylelk, finom rzseit,
amelyek egybknt mindenben annyira jellemzik a viselkedst; abban is teljesen egyetrtnk,
hogy az embernek minden tle telhett meg kell tennie, ha egy gyermek sorst, hogy gy
mondjam, a kezbe vette; s n lennk az utols az egsz vilgon, aki ilyen esetben fukarkodik a maga csekly hozzjrulsval. Mivel sajt gyermekem nincs, ugyan kire fordthatnm
azt a keveset, amit nyjtani tudok, ha nem a testvreim gyermekeire? A frjem is, ugye, olyan
nemes gondolkods... de hiszen tudja, hogy nem szeretek sokat beszlni s grgetni. Apr
kis nehzsgek miatt ne riadjunk vissza egy j cselekedettl. Ha tisztessges nevelst adunk
egy lnynak, s azutn kell mdon vezetjk be a vilgba, tz az egyhez, hogy megtallja a
boldogsgt, s tbb senkinek nem kerl pnzbe. A mi unokahgunk, Sir Thomas, ha szabad gy mondanom, de mindenesetre a maga unokahga szmos elnyt lvezne, ha itt n fel
ezen a krnyken. Nem mondom, hogy olyan csinos lesz, mint a kuzinjai. Valsznleg nem
lesz olyan csinos; de oly kedvez krlmnyek kztt lphetne be az itteni trsasgba, hogy
minden emberi szmts szerint hamarosan akadna jraval krje. Maga a fiaira gondol; de
ht, mondja meg szintn: minden elkpzelhet dolog kzl vajon nem ppen ez a legvalszntlenebb, ha gy nnek fel, ahogy tervezzk, egyms mellett, testvrek mdjra? Lelki
kptelensg. Soha mg ilyen esetrl nem hallottam. St, ez az egyetlen biztos mdszer,
3

amellyel a nemkvnatos vonzalmakat megelzhetjk. Ha a lny netaln csinos lesz, s Tom


vagy Edmund csak ht v mlva ltja elszr, knnyen megeshetik a baj. Elg lesz arra
gondolniuk, hogy nem fogadtuk be magunk kz, s hagytuk valahol messze, a legnagyobb
szegnysgben felnni; amilyen kedves, jszv fik, vagy az egyik, vagy a msik biztosan
beleszeretne. De neveltesse csak velk egytt mostantl fogva, s legyen az a lny olyan
gynyr, mint egy angyal, akkor is mindig csak a hgukat fogjk ltni benne.
- Sok igazsg van abban, amit mond - felelte Sir Thomas -, s tvol legyen tlem, hogy
mestersges akadlyokat grdtsek egy olyan megolds tjba, mely ennyire sszhangban
lenne az rdekeltek lehetsgeivel s egyms kztti kapcsolataival. Csupn azt akartam megjegyezni, hogy nem szabad knnyelmen eljrnunk, mert Price-nt is csak azzal segtennk
igazn, s neknk is csak az vlna becsletnkre, ha a lnynak rinhz mlt jvt biztostannk, illetve ktelezve reznnk magunkat, hogy ksbb majd biztostsunk, amennyiben mgsem akadna megfelel krje, brmily vrmesen remli is kegyed.
- Mlysgesen megrtem! - kiltotta Norrisn. - Sir Thomas, maga a megtesteslt nagylelksg s tapintat, s n eskdni mernk r, hogy ebben a krdsben sohasem lesznek nzeteltrseink. Jl tudja, hogy ami mdomban ll, azt n mindig boldogan megteszem azokrt,
akiket szeretek; s br annak a szeretetnek, amit a maga drga gyermekei irnt rzek, egy
szzadrszt sem tudnm arra a szegny lnyra fordtani, s semmilyen vonatkozsban nem
tekinthetnm t annyira a sajtomnak, mgis megvetnm magam, ha kpes lennk elhanyagolni. Ht nem a hgom gyermeke? Hogy is nzhetnm lbe tett kzzel, hogy szksget
szenved, amg van egy falat kenyerem, amelyet megoszthatok vele? Nekem is megvannak a
magam hibi, drga Sir Thomas, de a szvem csupa rzs; s ha szegny vagyok is, inkbb
megvonnm magamtl a legszksgesebbet, semhogy szkkeblen viselkedjem. Ha teht
nincs ellenre, mr holnap megrom szegny hgomnak az ajnlatunkat; s mihelyt megllapodtunk, n magam intzkedem, hogy a gyerek eljusson Mansfieldbe: magnak egyltaln
nem kell veszdnie vele. Majd veszdm n: tudja, hogy nem szoktam kmlni magam. Kln
ezrt felkldm Dadust Londonba, van ott egy szjgyrt unokatestvre, akinl megszllhat, s
a gyereket odavihetnk hozz. Portsmouthtl Londonig knnyen eljuthat a kislny postakocsin, ha rbzzk akrmelyik rendes utasra. Mindig akad ilyen: egy megbzhat kereskedfelesg vagy valaki ms.
Sir Thomas nem hozott fel tbb ellenvetst, csak Dadus unokatestvrt vdte meg a vratlan
tmadstl, s miutn gy hatroztak, hogy a tallkoznak illendbb formk kztt kell lezajlania, ha ily mdon valamivel kltsgesebb lesz is, az gy el volt dntve, s valamennyien elre
lveztk a kitervelt j cselekedet rmt. Az igazat megvallva, e jles rzs egyenl megoszlsa nem volt egszen igazsgos; Sir Thomas ugyanis szilrdan eltklte, hogy teljes komolysggal s kvetkezetessggel vllalja a gym szerept, Norrisnnak viszont egyltaln nem
llott szndkban, hogy brmit is magra vegyen az anyagi terhekbl. Szvjsga nem ismert
hatrt, amg csak srgni, beszlni s okoskodni kellett, s nla jobban senki sem buzdthatott
volna msokat a bkezsgre; de a pnzt legalbb gy szerette, mint az ilyesfle buzglkodst, s ppoly jl tudta megtakartani a magt, mint elklteni a msokt. Mivel a hzassga
kisebb jvedelemhez juttatta, mint amilyenrl lmodozott, eleinte gy vlte, hogy a legszigorbb takarkossgra van szksg; s amit vatossgbl kezdett, hamarosan a vrv vlt,
br nem szlettek gyerekei, akik a knyszer beoszts gymlcseit lvezzk. Ha nagy
csaldrl kellett volna gondoskodnia, Norrisn taln sohasem teszi flre a pnzt; mivel
azonban ilyen gondjai nem voltak, semmi sem akadlyozta a kuporgatsban, s nem cskkentette azt a j rzst, hogy vrl vre tbb marad meg a jvedelmkbl, hiszen nem gy
lnek, mint ahogy lhetnnek. Mint szenvedly rabja, aki radsul mg nem is rzett igazi
szeretetet a hga irnt, meg kellett elgednie azzal, hogy a kltsges jtkonysg
4

kezdemnyezjnek s megszervezjnek minsgben arasson babrokat; de mivel nagyon


kevss ismerte nmagt, a fenti beszlgets utn taln abban a boldog hiszemben stlt haza
a paplak fel, hogy a legbkezbb nvr s nagynni a vilgon.
Amikor az gy ismt szba kerlt, mr vilgosabban kifejtette elkpzelseit; s vlaszul Lady
Bertram nyugodt krdsre: - Mondja, hgom, hol helyezzk el a gyereket, amikor megrkezik, magnl vagy nlunk? - Sir Thomas nmileg meglepdve hallotta, hogy Norrisn igazn
kptelen szemlyes rszt vllalni a jvevny gondozsbl. Sir Thomas eddig azt hitte, hogy a
paplakban nagy rmmel fogadjk majd a kislnyt, akiben a gyermektelen nagynni kellemes
trsra tallhat; most azonban kiderlt, hogy mlysgesen tvedett. Norrisn vgtelenl
sajnlta, de arrl sz sem lehetett, legalbbis a jelenlegi krlmnyek kztt, hogy a gyerek
nluk lakjon. Frjeura ingatag egszsgi llapota miatt gondolni sem szabad ilyesmire;
szegny Norris r legalbb annyira kptelen volna elviselni egy gyerek lrmjt, mint madrknt felrppenni a levegbe; persze, ha egyszer megszabadulna kszvnyes panaszaitl, az
egszen ms; akkor , Norrisn, boldogan felvltan a testvrt, mit sem trdve a sok
gonddal-bajjal; de szegny Norris r jelenleg minden perct lefoglalja, s ilyesmit mg csak
meg sem akar emlteni neki, mert ktsgtelenl felzaklatn vele.
- Ht akkor jjjn hozznk a gyerek - mondta Lady Bertram a legnagyobb nyugalommal.
Rvid sznet utn Sir Thomas mltsgteljesen hozztette: - Igen, legyen ez a hz az otthona.
Majd igyeksznk teljesteni irnta a ktelessgnket, s itt legalbb meglesz az az elnye, hogy
egykor trsak kz kerl, s hivatsos nevelnt is kap.
- Nagyon igaz! - kiltotta Norrisn. - Mindkt szempont rendkvl fontos, Lee kisasszonynak
pedig mindegy lesz, hogy hrom lnyt kell-e tantania, vagy csak kettt... az mr igazn egyre
megy. szintn sajnlom, hogy nem tudom jobban hasznostani magam; de ami tlem telik,
azt azrt megteszem. Nem tartozom azok kz, akik kmlni szeretik magukat; s igenis
elkldm rte Dadust, brmennyire kellemetlen lesz is hrom napig nlklznm a legfbb
tancsadmat. Gondolom, nvrem, hogy a kis fehr padlsszobban akarja elhelyezni a
gyereket, a rgi gyerekszobk mellett. Az a legjobb megolds, Lee kisasszony kzelben, a
lnyoktl sem messze, s mindjrt kznl lennnek a cseldek is, akik, ugye, majd ltztetik,
s a ruhival trdnek, mert, gondolom, nem kvnja Ellistl, hogy t is ppen gy kiszolglja, mint a tbbieket. Nem is tudom elkpzelni, hol helyezhetn el msutt.
Lady Bertram nem tett ellenvetst.
- Remlem, j termszet gyermek lesz - folytatta Norrisn -, s fel tudja fogni, mekkora
szerencse, hogy ilyen rokonai vannak.
- Ha klnsen rossz lenne a termszete - mondta Sir Thomas -, a sajt gyermekeink rdekben nem tarthatnnk itt sokig; de nincs r semmi ok, hogy mindjrt a legrosszabbra
gondoljunk. Valsznleg sok csiszolnivalt tallunk majd rajta, s fel kell kszlnnk arra,
hogy nagyfok tudatlansgot, nmely alantas nzeteket s elszomortan rossz modort tr
elnk; ezek azonban nem javthatatlan hibk; azt sem hiszem, hogy veszlyesek lehetnnek a
krnyezetre. Ha a lnyaim fiatalabbak volnnak nla, komolyan el kellene gondolkodnunk
azon, hogy szabad-e ilyen trsat adni melljk; de az adott helyzetben gy vlem, nekik egyltaln nem rthat ez a kapcsolat, a rokonuk viszont rengeteget nyerhet rajta.
- Pontosan gy gondolom n is - kiltotta Norrisn -, ppen ma reggel mondtam a frjemnek.
Nem is kell ms nevels annak a lnynak, mondtam: elg, hogy a kuzinjai mell kerl; ha Lee
kisasszony nem tantan meg semmire, tlk is elg jsgot s okossgot tanulhatna.
- Remlem, nem fogja bosszantani szegny kis mopszlimat - mondta Lady Bertram -; csak
nemrg sikerlt rvennem Jlit, hogy hagyja bkn.
5

- Ahogy a lnyok felserdlnek, sgorasszony - szlt Sir Thomas -, lesznek nmi nehzsgeink
a kell megklnbztetssel: el kell rnnk, hogy az n lnyaim tudatban legyenek a maguk
mivoltnak, de azrt mgse nzzk le tlsgosan az unokatestvrket; pedig ne szenvedjen
flslegesen, de mindig tartsa szben, hogy nem Bertram kisasszonynak szletett. Szeretnm,
ha nagyon j pajtsok lennnek, s a vilgrt sem engednm meg a lnyaimnak, hogy a legkevsb is srten viselkedjenek a rokonukkal szemben; de egyenlek azrt sohasem lehetnek.
Trsadalmi llsuk, vagyonuk, jogaik s lehetsgeik kztt mindig meg fog maradni a
klnbsg. Ez a knyes krds igen nagy tapintatot kvn, s n szmtok a maga segtsgre,
hogy meg tudjuk tallni a leghelyesebb viselkedsi formkat.
Norrisn szvvel-llekkel felajnlotta szolglatait; s br tkletesen egyetrtett Sir Thomasszal
az gy nehzsgt illeten, nem gyzte biztatni, hogy k ketten majd knnyszerrel megbirkznak vele.
Sejthet, hogy Norrisn nemhiba rt a hgnak. Price-n ugyan meglepdtt, amirt pp egy
lnyra esett a vlaszts, amikor annyi pomps fia is volt, de rendkvl hlsan fogadta az
ajnlatot, s biztostotta rokonait, hogy a lnya igen j termszet, kedves teremts, akit
remlhetleg sohasem lesz okuk elkldeni maguktl. Azt is megrta rla, hogy egy kicsit
rzkeny s gynge, de a levegvltozs bizonyra nagyon jt tesz majd neki. Szegny
asszony! Nyilvn megfordult a fejben, hogy j pr gyermeknek hasznra vlna egy kis
levegvltozs.

Msodik fejezet
A kislny szerencssen megtette a hossz utat; Norrisn elbe ment Northamptonba, s gy az
utols csppig kilvezhette sajt fontossgnak a tudatt: elsknt dvzlte a gyereket,
mutatta be a tbbieknek, s ajnlotta jindulatukba.
Fanny Price ekkoriban pp tzves volt, s br a klsejben els pillantsra aligha lehetett
klnsebb vonzert felfedezni, nem is tasztotta vissza rokonait. Korhoz kpest alacsony
volt, arca szntelen, s hjn minden feltn szpsgnek; a viselkedse hallatlanul flnk,
szgyenls, visszahzd; de a modora, br flszeg, egyltaln nem kznsges, a hangja
kellemes, s a magatartsa, mikzben beszlt, nagyon megnyer. Sir Thomas s Lady Bertram
igen kedvesen fogadta; s ltva, hogy mennyire rfr a btorts, Sir Thomas iparkodott a
lehet legbiztatbban viselkedni, ez azonban az nneplyes modorval nem nagyon sikerlhetett; s Lady Bertram, aki feleannyira sem erltette meg magt, s alig szlt egy szt, mg a
frje tzet, pusztn a nyjas mosolyval mindjrt elrte, hogy kettejk kzl lett a kevsb
flelmetes szemlyisg.
A fiatalok mind otthon voltak, s ders, fesztelen fellpskkel nagyon jl szerepeltek az
sszeismerkedsben, legalbbis a fik, az egyik tizenht, a msik tizenhat ves, korukhoz
kpest szp szl fiatalemberek, akiket a kis unokahg szemben a felntt frfiak glrija
vezett. A kt lny mr tancstalanabb volt, lvn kisebbek a fiknl, s jobban meg is illetdtek az apjuktl, aki ebbl az alkalombl klnsen cikornys szavakat intzett hozzjuk. De
mivel rgta megszoktk a trsas letet s a dicsreteket, nem maradt bennk semmi
termszetes flszegsg; s ltva, hogy unokahgukbl teljesen hinyzik az nbizalom, az vk
mindinkbb visszatrt, gyhogy csakhamar a legnyugodtabb kznnyel tudtk szemgyre
venni arct s ltzkt.
Ritka szp csald voltak; a fik igen jvgsak, a lnyok hatrozottan csinosak, s korukhoz
kpest valamennyien nagyok s fejlettek, ami az unokatestvreket klsleg ppen annyira
megklnbztette egymstl, mint modor tekintetben a nevelsk; senki sem hitte volna,
hogy a lnyok kztt valjban oly csekly a korklnbsg: a kisebbiket csak kt v vlasztotta el Fannytl. Julia Bertram tizenkt ves volt, s Maria csak egy vvel idsebb. A kis
jvevny pedig rettenetesen boldogtalannak rezte magt. Flt mindenkitl, szgyenkezett,
visszakvnkozott elz otthonba, nem mert felnzni, nem brt hangosan s knnyek nlkl
megszlalni. Norrisn Northamptontl Mansfieldig az egsz ton arrl beszlt neki, hogy
milyen risi szerencse rte, s ez milyen nagy hlra s j viselkedsre ktelezi - most azutn
elkeseredst csak nvelte a bntudat, hogy mgsem tud boldog lenni. A hossz t fradalmai
is egyre inkbb reztettk hatsukat. Hiba volt Sir Thomas minden leereszked nyjassga,
s hiba jsolgatta buzgn Norrisn, hogy Fanny j kislny lesz; hiba mosolygott r Lady
Bertram, s ltette maga s mopszlija mell a pamlagra, st, hiba nyomtak a kezbe egy finom
egres lepnyt: alig nyelt le belle kt falatot, mris srva fakadt; s mivel gy ltszott, hogy
leginkbb mg az gy tudn megvigasztalni, srgsen lefektettk, hadd aludja ki a bnatt.
- A kezdet nem valami biztat - mondta Norrisn, amikor Fanny kiment a szobbl. - Miutn
annyit beszltem a lelkre az ton, azt hittem, derekasabban fog viselkedni; elmondtam neki,
milyen sok fgg attl, hogy jl sikerl-e a bemutatkozsa. Remlem, nem arrl van sz, hogy
egy kicsit durcs a termszete... szegny anyj nagyon is az volt; de ht egy ilyen gyermekkel
szemben elnznek kell lennnk, s ha most szomor, amirt kiszakadt az otthonbl, ez taln
nem vet r tlsgosan rossz fnyt, hiszen mgiscsak az otthona volt, minden hibjval egytt,
pedig mg nem foghatja fel, milyen elnys csert csinlt; no de ami ksik, nem mlik.
7

Mindazonltal tovbb tartott, semmint Norrisn megengedhetnek vlte, amg Fanny hozzszokott j krnyezethez, s beletrdtt abba, hogy el kellett vlnia minden rgi ismerstl.
Fjdalma igen les volt, s mivel nem nagyon rtette meg senki, nem is foglalkozhattak vele
kellkppen. Senki sem akart bartsgtalanul viselkedni, de nem is erltette meg magt, hogy
feloldja a kislny szorongsait.
Msnap a Bertram kisasszonyokat felmentettk a tanuls all, hogy rrjenek sszebartkozni
s elszrakozni unokahgukkal, de ez sem vezetett sok eredmnyre. Mindkett elg kznsgesnek tallta Fannyt, amikor kiderlt, hogy csak kt selyemve van, s sohasem tanult
franciul; s miutn a kislnyra nem nagyon hatott az a duett sem, amelyet kegyesen eladtak
neki, vgl is nem tehettek mst, mint hogy nagylelken megajndkoztk nhny semmire
sem becslt jtkszerkkel, s magra hagytk, k pedig mvirgksztssel, aranypaprvagdosssal s egyb szrakozsokkal igyekeztek minl jobban kihasznlni a sznnapot.
Fanny az unokanvrei trsasgban vagy tlk tvol, a tanulszobban, a szalonban vagy a
kertben egyformn el volt keseredve, s mindentt s mindenkiben tallt valami flelmetest.
Lady Bertram sztlansga elbtortalantotta, Sir Thomas nneplyessge szorongst plntlt
bel, Norrisn pedig teljesen megbntotta intelmeivel. Unokanvrei bnt megjegyzseket
tettek r, hogy milyen kicsi s milyen flszeg; Lee kisasszony elkpedt a tudatlansgn, a
cseldek kicsfoltk a ruhi miatt; s amikor e fjdalmak kzepette eszbe jutottak fivrei s
hgai, akik mellett oly fontos szerepet tlthetett be mint jtsztrs, dajka s tantn, szvt
mg jobban hatalmba kertette a csggeds.
A hz pompjn elmult, de ez persze nem adott vigaszt. A szobk olyan nagyok voltak, hogy
nem tudott fesztelenl mozogni bennk; ha brmihez hozznylt, attl kellett flnie, hogy
mindjrt sszetrik, s lland rettegsben kborolt ide-oda; gyakran elbjt srni a szobcskjba; s a kislny, akirl estnknt elismeren llaptottk meg a szalonban, miutn kiment,
hogy lthatlag meg tudja becslni a szerencsjt, egyszer sem rt a nap szenvedseinek
vgre, amg lomba nem srta magt. Egy ht telt el gy, anlkl, hogy csndes, tartzkod
viselkedse brmit is elrult volna, amikor egy reggel Edmund, a fiatalabbik unokabtyja,
srva tallta a padlsszobkhoz vezet lpcsn.
- Mi a baj, hgocskm? - krdezte olyan kedvesen, ahogy csak a nagyon j emberek tudjk.
Lelt mell, s nem kis erfesztsbe kerlt, hogy lekzdje a gyerek szgyenkezst, amirt
gy rajtakaptk, s szra brja. Tn csak nem beteg? Haragszik r valaki? Vagy sszeveszett
Marival s Julival? Vagy taln segtsen neki, mert nem rt valamit a leckjbl? Egyltaln,
mire volna szksge, mit tehetne a kedvrt? Sokig csak annyi vlaszt tudott kiprselni
belle, hogy Nem, nem - semmi - nem, ksznm; de amikor a tovbbi faggats sorn
egyszer szba hozta rgi otthont, a kislny felersd zokogsbl rjtt, hogy miben
gykerezik a fjdalma. Tle telhetleg igyekezett megvigasztalni.
- Azrt vagy szomor, kis Fanny, mert el kellett hagynod anyukdat - mondta. - Ebbl is
ltszik, milyen j kislny vagy; de ne feledd, hogy rokonok s j bartok kz kerltl, akik
valamennyien szeretnek, s boldogg akarnak tenni. Gyere, stljunk egyet a parkban, s
meslj el nekem mindent a fivreidrl meg a hgaidrl.
Amint tovbb beszlgettek e trgyrl, kiderlt, hogy brmennyire kedvesek is Fannynak mind
e fivrek s hgok, van kztk egy, akit az sszes tbbinl jobban szeret. Williamrl beszlt a
legtbbet, hinyzott most a leginkbb: William, a legnagyobb fi, nla egy vvel idsebb,
lland trsa s bartja, s anyjuknl (akinek a kedvence volt) minden bajban prtfogja.
William nem akarta, hogy elkerljn hazulrl, meg is mondta, mennyire rossz lesz nlkle. De gondolom, William majd r neked. - Igen, meggrte, de azt mondta, hogy elbb , Fanny
8

rjon. - s mikor fogsz rni? - Fanny lehajtotta a fejt, s ttovn felelte, hogy nem tudja: nincs
paprja.
- Ha csak ez a baj, kapsz tlem paprt s minden egyebet, ami szksges, gyhogy megrhatod
a leveled, amikor csak jlesik. Igazn megnyugtatna, ha rnl Williamnek?
- Meg, nagyon.
- Akkor lss hozz most mindjrt. Gyere velem a reggelizszobba, ott kznl van minden, s
biztosan nem zavar senki.
- De, btym, vajon elviszi-e majd a posta?
- El, ne flj semmit, ha mondom; feladjuk a tbbi levllel egytt; a nagybtyd majd kifizeti a
portt, gyhogy Williamnek semmibe se fog kerlni.
- A nagybtym! - mondta utna Fanny rmlten.
- bizony; ha ksz a levl, megmutatom apmnak, s ki fogja fizetni.
Fanny ezt nagy merszsgnek tallta, de nem tiltakozott tovbb; gyhogy mindjrt be is
mentek a reggelizbe, ott aztn Edmund papirost kertett, s szpen megvonalazta, ppoly
kszsgesen, mint ahogy maga William tette volna, csak taln valamivel pontosabban. Vgig
Fannyval maradt, mialatt a levl kszlt, s rendelkezsre bocstotta tollkst is, helyesrsi
tudst is, mivel szksg volt mind a kettre; e figyelmessgeket, amelyek nagyon jlestek
Fannynak, mg azzal is megtoldotta, hogy melegen rdekldtt a btyja fell, s ez szerezte a
legnagyobb rmet. Edmund is rt nhny dvzl szt Williamnek, s egy fl guinea-t
kldtt neki a bortkban. Fanny gy rezte, semmikppen sem tudn kifejezni a boldogsgt;
de arca s nhny egyszer sz mindennl kesebben beszlt hljrl s rmrl, s unokabtyjban mindinkbb felbredt irnta az rdeklds. Tovbb beszlgetett vele, s abbl, amit a
lny mondott, meggyzdtt rla, hogy szeret szve van, s ersen trekszik a jra; azt is
beltta, hogy knyes helyzete s nagy flnksge miatt Fannyt jobban megilleti a szeret
gondoskods. maga ugyan kszakarva sohasem okozott neki fjdalmat, de most gy rezte,
a jvben tbb cselekv jindulatot kell tanstania irnta; el is hatrozta, hogy mindenekeltt
igyekszik cskkenteni benne a flelmet, amelyet valamennyikkel szemben rez, s vltig
buzdtotta, hogy jtsszk csak btran Marival s Julival, s legyen olyan vidm, amilyen csak
tud.
Ettl a naptl kezdve Fanny lassanknt megnyugodott. rezte, hogy van egy j bartja, s
Edmund kedvessge mindenki mssal szemben is dersebb tette. A krnyezete mr nem volt
olyan idegen, az emberek nem olyan ijesztek; s ha nmelyektl azrt tovbbra is flnie
kellett, legalbb kezdte kiismerni ket, s megtanult alkalmazkodni hozzjuk. Apr csiszolatlansgai s flszegsgei, amelyek eleinte mindannyiukat s elssorban t magt annyira
bosszantottk, most fokozatosan lekoptak rla, s Fanny mr nem reszketett minden zben, ha
meg kellett jelennie a nagybtyja eltt, de mg Norrisn hangjtl sem rezzent ssze tlsgosan. Unokanvrei olykor egszen trhet pajtsra talltak benne. Igaz, kisebb s gyngbb
lvn, nem lehetett lland jtsztrsuk, de a nagylnyok jtkaiban s szrakozsaiban azrt
idnknt kapra jtt egy harmadik, kivlt ha ez a harmadik roppant kszsges s engedkeny
termszetnek bizonyult; s amikor Norrisn Fanny hibi fell rdekldtt nluk, vagy a
btyjuk, Edmund ajnlotta jindulatukba a kis kuzint, el kellett ismernik, hogy Fanny egsz
rendesen viselkedik.
Maga Edmund vltozatlanul kedvesen viselkedett; s Fannynak Tomtl sem kellett rosszabbat
eltrnie, mint azt a fajta trflkozst, amelyet a tizenht ves fiatalemberek mindig helynvalnak tartanak egy tzves gyerekkel szemben. Tom pp a felntt let kszbn llt, buzgott
9

benne a jkedv, s alig frt a brbe, mint ltalban az ri csaldok legidsebb sarjai, akik gy
rzik, hogy csakis pnzkltsre s szrakozsra szlettek. A kis kuzin irnt tanstott nyjassgt is a helyzete s a jogai hatroztk meg: nha nagyon szp ajndkokat adott neki, s
sokat nevetett rajta.
Ahogy Fanny klseje s kedlye a javuls tneteit kezdte mutatni, Sir Thomasnak s Norrisnnak egyre nagyobb elgttelt szerzett a jtkony terv megvalsulsa; ngyszemkzt csakhamar
meg is llaptottk, hogy br a kislny tvolrl sem okos, elgg kezelhet termszetnek
mutatkozik, s a jelek szerint nem sok bajuk lesz vele. Egybknt nemcsak k ketten voltak
oly lesjt vlemnnyel a kpessgeirl. Fanny tudott ugyan varrni, rni s olvasni, de egyebet
nem tanult; s amikor unokanvrei rjttek, hogy nem is hallott sok mindenrl, amit k mr
rgta jl ismernek, nem gyztek muldozni vgtelen butasgn, s az els kt-hrom hten
egyre jabb hreket hoztak rla a szalonba. des mama, kpzelje, a kuzinunk nem tudja
sszerakni Eurpa trkpt. Vagy: A kuzinunk nem tudja felsorolni Oroszorszg fbb
folyit. Vagy: Mg a hrt sem hallotta Kiszsinak. Vagy: Nem tudja, mi a klnbsg a
vzfestk s a sznes ceruza kztt! Milyen furcsa! Hallott mr olyat, hogy valaki ennyire buta
legyen?
- Drgm - felelte ilyenkor a tapintatos nagynni -, ez csakugyan szomor dolog, de nem
vrhatod el mindenkitl, hogy olyan frge esz, j tanul legyen, mint te.
- De nnikm, igazn olyan buta! Kpzelje, tegnap este megkrdeztk tle, hogy milyen ton
prblna eljutni rorszgba; s azt felelte, hogy elbb Wight szigetre menne. Nem tud semmi
msrl, csak Wight szigetrl, neki az a sziget, mintha tbb sziget nem is volna a vilgon.1
n igazn szgyellnm magam, ha az korban, de mg jval azeltt is nem lettem volna
okosabb. Nem is emlkszem olyan idre, amikor ne tudtam volna sok mindent, amirl neki
mg ma sincs fogalma. Milyen rgen is volt, nnikm, amikor az angol kirlyok sorrendjt
ismteltk, a trnra lpsk vszmval s az uralkodsuk alatt trtnt legfontosabb esemnyekkel egytt!
- Bizony - tette hozz a nvre -, s a rmai csszrokat is egszen Severusig, meg azt a sok
pogny mitolgit, meg az sszes fmeket, flfmeket, bolygkat s hres filozfusokat.
- Nagyon igaz, kedveseim, de benneteket csodlatos emlkeztehetsggel ldott meg az g,
szegny kuzinotokat pedig valsznleg egyltaln nem ldotta meg vele. Emlkeztehetsg
dolgban ppolyan risi klnbsg van az emberek kztt, mint minden msban, legyetek
teht elnzek a kuzinotok irnt, s sajnljtok t a fogyatkossga miatt. Azt se feledjtek,
hogy ha mgoly tehetsgesek s okosak vagytok is, azrt mindig szernynek kell lennetek;
mert hiba tudtok mris olyan sokat, mg sok tanulnival vr rtok.
- Hogyne, tudom, amg tizenht ves nem leszek. De mg valamit el kell mondanom Fanny
furcsasgrl s butasgrl. Kpzelje, nnikm, azt mondja, hogy sem zent, sem rajzot nem
akar tanulni.
- Ez mr csakugyan nagy butasg, drgm, s arra vall, hogy sem tehetsg, sem trekvs nincs
benne valami sok. De ha jobban meggondoljuk a dolgot, nem tudom, nem helyesebb-e gy,
mert, mint tudjtok, apuka s anyuka (az n tancsomra) puszta jsgbl veletek egytt
nevelteti ugyan, de azrt egyltaln nem szksges, hogy mindenben olyan tkletess vljon,
mint ti; ppen ellenkezleg, sokkal kvnatosabb, hogy megmaradjon a klnbsg.

Portsmouthban, ahol Fanny szletett, csakugyan a kiktvel szemben lev Wight-szigetet hvjk a
szigetnek.
10

Ilyesfle tancsokkal jrult hozz Norrisn a kt unokahga lelki nevelshez; nem nagy
csoda teht, hogy sokat gr tehetsgk s korai mveltsgk ellenre semmit sem sajttottak el az olyan kevsb ltalnos j tulajdonsgokbl, mint amilyen az nismeret, a jszvsg
s az alzat. Kitn oktatst kaptak mindenben, kivve, ami a jellemet illeti. Sir Thomas nem
tudta, mire lenne mg szksg, mert hiba volt igazn gondos apa, rzseit nem szokta kifejezsre juttatni, s tartzkod viselkedse miatt a lnyok sohasem trtk fel neki a lelkket.
Lady Bertram viszont a legcseklyebb figyelmet sem fordtotta a lnyai nevelsre. Ilyesmire
nem rt r soha. Napjait azzal tlttte, hogy szpen felltzve ldglt a pamlagon valami
sznni nem akar, haszontalan s egy csppet sem tetszets kzimunkval; a mopszlija tbbet
foglalkoztatta, mint a gyerekei, br nagyon elnz volt az utbbiak irnt, ha ebbl rnzve
nem szrmazott semmi knyelmetlensg; s a fontos dolgokban elfogadta Sir Thomas irnytst, a kevsb fontosakban pedig a hgt. De ha netaln tbb ideje jut a lnyaira, valsznleg akkor sem tudott volna mit kezdeni vele, hiszen volt nevelnjk, voltak rendes tanraik,
egyebet igazn nem kvnhattak. S hogy Fanny nehz felfogs, rossz tanul? Ez igazn
roppant sajnlatos, de ht vannak, akik butnak szletnek, Fanny is csak emberelje meg
magt; nem tudja, mi egyebet lehetne tenni; klnben is, a butasgtl eltekintve, meg kell
mondania, hogy semmi rosszat nem tall szegnyben, mindig igyekszik hasznostani magt,
frgn tovbbtja az utastsait, s kszsgesen odahozza, amit kr tle.
Minden hibja, tudatlansga s flnksge ellenre Fanny lassanknt gykeret vert Mansfield
Parkban, s miutn a rgi otthona irnti ragaszkodst jrszt tvitte az jra, nem ppen
boldogtalanul ntt fel az unokanvrei kztt. Sem Mariban, sem Juliban nem volt eredend gonoszsg; s br Fanny gyakran szenvedett attl, ahogyan vele bntak, annyira lebecslte a
maga rdemeit, hogy nem rzett semmilyen srelmet.
Krlbell attl az idtl fogva, hogy a csaldba kerlt, Lady Bertram egy kis gyenglkeds,
de jval tbb lustasg kvetkeztben lemondott a londoni hzrl, ahol minden tavasszal lakni
szoktak, s vgkpp a vidken maradt, Sir Thomasra bzva, hogy ha felesge nincs jelen, a
szokottnl kisebb vagy nagyobb knyelemben vgzi-e parlamenti ktelessgeit. gy teht a
Bertram kisasszonyok tovbbra is a vidken fejlesztettk emlkeztehetsgket, jtszottk
duettjeiket, nttek s niesedtek; s apjuk elgedetten vehette tudomsul, hogy kls megjelens, modor s kpzettsg tekintetben minden remnyt valra vltjk. A nagyobbik fia
szertelen, kltekez letet lt, s mr eddig is sok kellemetlensget okozott neki; de a tbbi
gyerek csupa jval biztatta. Nem kellett ktelkednie abban, hogy lnyai j ragyogssal vonjk
be a Bertram nevet, amg viselik, s ha majd msra cserlik fel, mltkppen tgtjk a csald
ri kapcsolatainak a krt; Edmund jelleme, jzan esze s egyenes gondolkodsa pedig szp
eredmnyeket, tisztessget s boldogsgot grt neki magnak csakgy, mint valamennyi
hozztartozjnak. t a lelkszi plyra szntk.
A sajt gyerekeivel jr gondok s rmk kztt Sir Thomas nem feledkezett meg arrl,
hogy igen sokat tegyen Price-n gyerekeirt is: bkezen tmogatta az asszonyt a fik nevelsben s elhelyezsben, amikor elg nagyok lettek, hogy foglalkozst vlasszanak; s Fanny,
br gyszlvn tkletesen el volt szigetelve tlk, a legszintbb rmmel szerzett tudomst
minden jttemnyrl, amelyben rszesltek, s ltalban mindenrl, ami jnak grkezett a
sorsukat vagy a jellemket illeten. Hossz vek folyamn csak egyszer, egyetlenegyszer
jutott osztlyrszl az a boldogsg, hogy egytt lehessen Williammel. A tbbiekrl nem
tudott semmit; senkinek sem jutott eszbe, hogy elkldje hozzjuk, akr csak ltogatba is, a
csald sem hvta soha; de Williamet, aki nem sokkal Fanny tvozsa utn a tengerszplya
mellett dnttt, meghvtk egy htre a hghoz Northamptonshire-be, mieltt tengerre szllt
volna. Flsleges lerni tlrad szeretetket, tallkozsukat, egyttltk kimondhatatlan
11

boldogsgt, kacag jkedvben tlttt rikat vagy a komoly megbeszlsek perceit; a fi


vrmes remnyeit s az utols pillanatig ujjong vidmsgt, vagy a lny ktsgbeesst, amikor vgl el kellett vlniuk. Szerencsre a ltogats a karcsonyi sznidben zajlott le, amikor
Fanny kzvetlen vigaszrt fordulhatott Edmundhoz; kapott is tle annyi szp jvendlst
William sorsrl s a maga vlasztotta plyn re vr sikerekrl, hogy lassacskn beltta az
elvls rtelmt. Edmund bartsgban soha nem kellett csalatkoznia; miutn a fiatalember
Etonbl Oxfordba kerlt, kedvessge mit sem cskkent, s mg tbb alkalom addott r, hogy
kimutassa. Sohasem tetszelgett azzal, hogy tbbet tesz, mint a rokonai, attl sem flt, hogy
netaln tbbet tesz a kelletnl; mindig hven kpviselte Fanny rdekeit, kmlte az rzseit,
igyekezett meglttatni j tulajdonsgait s feloldani a flszegsget, amely leplezte ket; elltta
j tanccsal, vigasszal s btortssal.
Mivel mindenki ms a httrbe szortotta, ez az egyetlen tmasz nem biztosthatta Fanny
rvnyeslst; de azrt Edmund bartsga igen nagy szerepet jtszott szellemi fejldsben
s rmeinek kiterjesztsben. A fiatalember tudta rla, hogy okos, gyors felfogs, jzan
esz, s szeret olvasni, ami nmagban vve is ksz nevels, ha kellkppen irnytjk. Lee
kisasszony francira tantotta, s felolvastatta vele a mindennapi trtnelemadagjt; Edmund
azonban olyan knyveket ajnlott neki, amelyek megdestettk szabad rit; fejlesztette az
zlst, s csiszolgatta tlkpessgt; elbeszlgetett vele az olvasmnyairl, hogy jobban
megemssze ket, s okos dicsretekkel buzdtotta tovbbi olvassra. Hlbl e szolglatokrt
Fanny jobban szerette, mint brki mst a vilgon, kivve Williamet; kettejk kztt osztotta
meg a szvt.

12

Harmadik fejezet
Az els jelentsebb esemny akkor trtnt a csaldban, amikor Fanny krlbell tizent ves
lehetett: meghalt Norris nagytisztelet r, s ez szksgszer vltozsokat s j fejlemnyeket
vont maga utn. Norrisn a paplakbl elbb a kastlyba, majd Sir Thomasnak egy kisebb
falusi hzba kltztt; zvegyi bnatra nmi vigaszt nyjtott az a tapasztalat, hogy a frje
nlkl is nagyon jl megvan, jvedelme cskkensre pedig az a boldogt felismers, hogy
ezutn mg szigorbban kell takarkoskodnia.
A javadalmat Edmundnak szntk; s ha nagybtyja nhny vvel korbban hallozik el,
nyilvn valamelyik j bartjuk kapja meg ideiglenesen, amg Edmundot fel nem szentelik.
Mieltt azonban erre sor kerlhetett volna, Tom kltekezse olyan mreteket lttt, hogy
knytelenek voltak mskppen dnteni a kvetkez installcirl, s gy a fiatalabb testvrnek
is fizetnie kellett az idsebbik lvezeteirt. Szerencsre volt mg egy csaldi javadalom,
amelyet fenntarthattak Edmundnak, s br ez a krlmny nmikpp megnyugtatta Sir Thomas
lelkiismerett, mgis igazsgtalannak rezte a dolgot, s errl szintn igyekezett a nagyobbik
fit is meggyzni, abban a remnyben, hogy jobb hatst r el vele, mint elz intelmeivel s
intzkedseivel.
- Helyetted is szgyellem magam, Tom - mondta legnneplyesebb modorban -; szgyellem
magam, amirt erre a megoldsra knyszerltem, s szeretnm remlni, hogy neked mint
testvrnek ppen annyira fj, ami trtnt. Tz, hsz, harminc vre, taln lete vgig megfosztottad Edmundot jogos jvedelmnek tbb mint a feltl. Taln egyszer mg lesz r erm,
vagy ksbb neked lesz r erd (amit szintn remlek), hogy jobb llsba juttassuk; de nem
szabad elfeledni, hogy ez a legkevesebb, amit elvrhat tlnk, s hogy voltakpp semmivel sem
krptolhatjuk ama kzzelfoghat elnykrt, amelyekrl most a te srget adssgaid miatt
kell lemondania.
Tom nmi szgyent s nmi megbnst rzett e szavak hallatra; de miutn a lehet leggyorsabban eliszkolt, kis id mlva mr igen ders nzssel gondolt elszr is arra, hogy feleannyi
adssga sincs, mint egynmely bartjnak; msodszor, hogy apja tlsgosan felfjta ezt a
kellemetlen histrit; s vgl harmadszor, hogy akrki lesz is az j lelksz, minden valsznsg szerint hamarosan gyis meghal.
Norris nagytisztelet r halla utn a javadalmat egy dr. Grant nev lelksz kapta meg, aki
nemsokra le is telepedett Mansfieldben; s leters, negyvent ves frfi lvn, valsznnek
ltszott, hogy fel fogja bortani az ifjabb Bertram r szmtsait. De nem, hiszen amolyan
rvid nyak, gutatsre hajlamos fick, aki szereti habzsolni a jt, s nyilvn egykettre elpatkol.
Vele jtt a felesge is, nla gy tizent vvel fiatalabb asszony, de gyerekeik nem voltak; s
rkezsket, amint az lenni szokott, megelzte a hr, hogy nagyon rendes, kellemes emberek.
Sir Thomas most mr gy vlte, itt az id, hogy sgornje is kivegye a rszt Fanny
nevelsbl, hiszen Norrisn j helyzete s a leny serdltebb kora folytn immr semmilyen
ellenvetst nem lehetett felhozni egyttlskkel szemben, st, ez ltszott a legclszerbbnek;
s mivel az utbbi idben nmi vesztesgek rtk nyugat-indiai birtokn, s anyagi helyzete a
nagyobbik fi pazarlsa miatt is megromlott valamelyest, nem lett volna kellemetlen szmra,
ha megszabadul Fanny eltartsnak s jvbeli tmogatsnak a terheitl. Abban a szilrd
hitben, hogy gy lesz a legjobb, felesgnek is megemltette az elkpzelseit; s minthogy Lady
Bertramnak legkzelebb pp Fanny jelenltben jutott eszbe a dolog, nyugodt hangjn gy

13

fordult a lnyhoz: - Ezek szerint teht elmgy tlnk, Fanny, s a hgomhoz kltzl. rlsz
neki?
Fanny annyira meglepdtt, hogy nem brt mst mondani, mint amit hallott: - Elmegyek?
- El, drgm; mirt vagy gy meglepdve? t vet tltttl nlunk, s a hgom mindig gy
tervezte, hogy maghoz vesz, ha a frje meghal. De azrt a jvben is el kell jnnd, hogy
feltzd a hmzsmintimat.
Fannyt a vratlan hr roppant kellemetlenl rintette. Soha nem kapott semmi kedvessget
Norrisntl, s sehogy sem tudta szeretni.
- Nagyon nem szvesen megyek el innen - mondta megbicsakl hangon.
- Ht persze, persze; az csak termszetes. Mita ebbe a hzba kerltl, azt hiszem, senkit a
vilgon nem rt olyan kevs zaklats, mint tged.
- Remlem, nem vagyok hltlan, nnikm - mondta Fanny szernyen.
- Nem, drgm; n is remlem. Mindig gy talltam, hogy nagyon j kislny vagy.
- s soha tbb nem lhetek itt?
- Soha, drgm; de nagyon knyelmes otthonod lesz. Gondolom, neked nagyjbl gyis
mindegy, hogy az egyik hzban lsz-e vagy a msikban.
Fanny elfacsarodott szvvel ment ki a szobbl: mgsem volt neki mindegy, s a legcseklyebb
rmet sem rezte arra a gondolatra, hogy a msik nagynnjvel kell lnie. Mihelyt tallkozott
Edmunddal, elpanaszolta neki a bnatt.
- Btym - mondta -, olyasmi vr rm, aminek egyltaln nem rlk; s br maga sokszor rvett, hogy bkljek meg eggyel s mssal, amitl eleinte idegenkedtem, most nem fog sikerlni. Ezutn Norris nninl kell lnem.
- Igazn?
- Igen; ppen most mondta Lady Bertram. El van hatrozva. Itt kell hagynom Mansfield
Parkot, s gondolom, mihelyt a nnm bekltztt a Fehr Hzba, n is odamegyek.
- Ht ha neked nem volna kellemetlen ez a terv, Fanny, azt mondanm, hogy nagyszer.
- Jaj, btym!
- Minden egyb mellette szl. A nagynnm igazn okos asszony, ha maghoz akar venni.
Olyan bartnt s trsat vlaszt, amilyet keresve sem tallna msutt, s nagyon rlk, hogy
ebben mg a pnz imdata sem tartja vissza. Tled megkapja majd, amit elvrhat. Remlem,
nem vagy tlsgosan elkeseredve, Fanny.
- De igen; nem tudok rlni. Szeretem ezt a hzat, szeretek benne mindent: ott semmit se
fogok szeretni. Hiszen tudja, milyen rosszul rzem magam, ha vele vagyok.
- Nem mondom, gyerekkorodban elg kellemetlenl bnt veled; de ugyangy bnt velnk is,
vagy majdnem ugyangy. Gyerekekkel szemben sohasem tudott rokonszenvesen viselkedni.
De most mr olyan korban vagy, hogy jobb bnsmdra szmthatsz; gy vettem szre, mris
kedvesebben viselkedik; s ha te leszel az egyetlen trsa, nyilvn sokat jelentesz majd neki.
- n sohasem jelenthetek sokat senkinek.
- Ugyan mi akadlyoz meg benne?
- Minden. A helyzetem, a butasgom, az gyetlensgem.
14

- Ami a butasgot meg az gyetlensget illeti, kedves Fanny, hidd el, hogy szikrnyi sincs
benned egyikbl sem, ha csak azt nem nzzk, hogy ilyen rosszul hasznlod ezeket a szavakat. Nincs r semmi ok a vilgon, hogy ne jelenthess igen sokat annak, aki megismer. J eszed
van, j termszeted, s bizonyos vagyok benne, hogy j szved is, amely sohasem tudn megtagadni a viszonzst, ha kedvessget tapasztal. Jobb bizonytvnyt senki sem kvnhat attl,
akit bartjnak s trsnak vlaszt.
- Nagyon kedves, hogy ezt mondja - felelte Fanny elpirulva ennyi dicsrettl -, brcsak meg
tudnm hllni egyszer a j vlemnyt, ahogy illene! , btym, ha el kell is mennem, letem
vgig emlkezni fogok a jsgra.
- Noht annyit magam is remlek, Fanny, hogy olyan messzirl, mint ide a Fehr Hz, taln
mgsem felejtesz el. gy beszlsz, mintha ktszz mrfldnyire kszlnl, nem pedig csak a
park tls oldalra; de hiszen a jvben is majdnem annyit leszel kzttnk, mint eddig. A kt
csald az v minden napjn tallkozni fog. Az egyetlen klnbsg az lesz, hogy ha a msik
nnddel lsz, szksgkpp az eltrbe knyszerlsz majd, rdemeid szerint. Itt tl sokan
vannak, akik mgtt elbjhatsz; ott majd knytelen leszel kinyitni a szjad.
- Jaj, ne mondjon ilyet.
- De mondok, mgpedig nagy lvezettel. A nagynnm most mr sokkal alkalmasabb r, hogy
a gondviseld legyen, mint az anym. Termszetnl fogva rengeteget kpes tenni azrt,
akinek a sorst igazn a szvn viseli, s majd rknyszert arra, hogy rvnyestsd a j tulajdonsgaidat.
Fanny felshajtott, s azt mondta: - n nem tudom ugyanilyen sznben ltni a dolgot; de el kell
hinnem, hogy inkbb magnak van igaza, mint nekem, s nagyon hls vagyok, amirt igyekszik megbkteni azzal, ami elkerlhetetlen. Ha hihetnk abban, hogy a nnm igazn szeret,
vgtelenl jlesne akr csak egy kicsit is hasznosnak rezni magam. Itt, tudom, senkinek se
vagyok a hasznra, mgis annyira szeretem ezt a helyet.
- Ettl a helytl nem is fogsz megvlni, Fanny, br a hzbl elkltzl. A park s a kert
ugyangy a rendelkezsedre ll, mint eddig. Ilyen nvleges vltozstl mg a te ragaszkod
kis szvednek sem kell megijednie. Ezutn is stlhatsz ugyanabban a fasorban, hasznlhatod
ugyanazt a knyvtrat, tallkozhatsz ugyanazokkal az emberekkel, lovagolhatsz ugyanazon a
lovon.
- Igaz, igaz. Persze, a drga, reg, szrke pni! , btym, ha eszembe jut, mennyire fltem a
lovaglstl, milyen rmlet fogott el, amikor arrl beszltek, hogy taln jt tenne nekem
(reszkettem, ha a nagybtym kinyitotta a szjt, amikor lovakrl volt sz), s felidzem a
maga kedvessgt, ahogy igyekezett rbeszlni, a flelmemet elzni, biztatni, hogy hamarosan
megkedvelem, s aztn arra gondolok, milyen igaza lett, akkor majdnem elhiszem, hogy taln
mindig olyan j prftnak bizonyul.
- n pedig meg vagyok gyzdve arrl, hogy ez az tkltzs ppgy javra vlik majd a lelki
egszsgednek, mint a lovagls a testinek, s vgs soron a boldogsgodnak is.
Ezzel vget rt a beszlgetsk, amely ugyan j hatst tehetett volna Fannyra, de mgis
flslegesnek bizonyult, mert Norrisnnak esze gban sem volt, hogy maghoz vegye. Ha j
helyzetben ezzel a gondolattal foglalkozott, csakis azon trte a fejt, hogyan tudna minl
gyesebben kibjni alla. Hogy eleve kizrja mg a lehetsgt is, Mansfield kzsg pletei
kzl a legkisebbiket vlasztotta, amely mg rinak szmtott: a Fehr Hzban ugyanis csak
neki s a szolglinak jutott hely, br egy vendgszobt is fenntartottak, mert ebbl a vilgrt
sem engedett volna. A paplak res szobit ugyan soha nem vette ignybe senki, de Norrisn
15

most mr nem tudott lemondani arrl, hogy mindig vendgfogadsra kszen lljon. De
minden vatossga mellett sem sikerlt elrnie, hogy valami jobbat ne ttelezzenek fel rla;
taln ppen a szabad szoba jelentsgnek a hangoztatsval ringatta Sir Thomast abba a
tvhitbe, hogy valjban Fannynak sznja. Lady Bertram azutn hamarosan tisztzta a krdst,
amikor egyszer hanyagul megjegyezte Norrisn eltt:
- Azt hiszem, hgom, nem lesz tbb szksgnk Lee kisasszonyra, ha Fanny maghoz
kltzik.
Norrisn kis hjn felugrott. - Hozzm kltzik, drga Lady Bertram! Mit akar ezzel mondani?
- Ht nem magnl fog lni? Azt hittem, mr megbeszlte Sir Thomasszal.
- n? Soha. Egy rva szt sem szltam errl Sir Thomasnak, s se nekem. Mg hogy Fanny
hozzm jjjn! Ilyesmi lmomban sem jutott volna eszembe, s nem is kvnhatja senki, ha
jl ismer mind a kettnket. Uramisten! Mihez is kezdenk Fannyval? n, a szegny, magra
hagyott, tmasz nlkli zvegy, aki mindenre alkalmatlan, s akinek a kedlye teljesen sszeomlott; mihez kezdenk n egy ilyen kor lnnyal? Hiszen tizent ves! ppen ez a kor
kvnja a legtbb figyelmet s odaadst, s nincs az a ders kedly, amelyet prbra ne tenne!
Nem hihetem, hogy Sir Thomas komolyan gondolt volna ilyesmire. Sir Thomas nekem annl
sokkal jobb bartom. Bizonyos vagyok benne, hogy aki a javamat akarja, nem kvnhat ilyet.
De hogyan is jutott eszbe Sir Thomasnak, hogy errl beszljen?
- Nem is tudom. Valsznleg ezt tartotta a leghelyesebbnek.
- De mit mondott? Azt nem mondhatta, hogy szeretn, ha magamhoz vennm Fannyt. Nem, a
szve mlyn biztosan nem kvn tlem ilyesmit.
- Nem; csak annyit mondott, hogy valsznleg gy lesz; s n is azt hittem. Mind a ketten azt
hittk, hogy rlni fog neki. De ha nem akarja, ne is beszljnk rla tbbet. Fanny egyltaln
nincs a terhnkre.
- Drga nvrem, gondolja csak meg, hogyan is rlhetnk neki a mostani szerencstlen
llapotomban? Itt vagyok egyedl, szegny tehetetlen zvegy, akit a legjobb frj hagyott magra, miutn annyit gondoztam s poltam, hogy rment az egszsgem, de a kedlyllapotom
mg annl is rosszabb, minden lelki nyugalmam odavan, s alig maradt valamim, hogy
rinhz mltan ljek, s ne hozzak szgyent a drga megboldogult emlkre... ugyan mi
rmt tallhatnk n abban, ha olyan teher szakad rm, mint Fanny? De mg ha nekem
hasznom lenne is belle, akkor sem akarnm, hogy az a szegny leny olyan rosszul jrjon. Itt
j kezekben van, s szp jv vr r. n majd csak tvergdm a bnatomon s a bajaimon,
ahogy tudok.
- Ht nem bnn, hogy egszen egyedl kell lnie?
- Drga Lady Bertram, mi egybre vagyok n alkalmas, mint a magnyra? Idnknt, remlem,
megltogat egy-egy j bartom a kis hzikmban (mindig lesz a szmukra egy szabad gyam);
de htralev napjaim legnagyobb rszt teljes egyedlltben fogom tlteni. S ha meglesz a
mindennapi betev falatom, egyebet nem kvnok.
- Remlem, hgom, azrt magra sem vr olyan gyszos jv, hiszen Sir Thomas azt mondja,
vi hatszz lesz a jvedelme.
- n nem panaszkodom, Lady Bertram. Tudom, hogy nem lhetek gy, mint eddig, de majd
cskkentem a kiadsaimat, ahol csak lehet, s megtanulok jobban gazdlkodni. Bizony,
nagyon is knny kez hziasszony voltam, de most majd nem szgyellem a takarkossgot.
A helyzetem ppgy megvltozott, mint a jvedelmem. Szegny uramtl mint a kzsg
16

lelksztl sok mindent megkvnhattak, amit ntlem nem lehet elvrni. Isten a megmondhatja, mennyit fogyasztottak a mi konyhnkon, akik derre-borra betrtek. A Fehr Hzban
szigorbb lesz a beoszts. Meg kell lnem a jvedelmembl, klnben elmehetnk koldulni;
s bevallom, nagyon boldog lennk, ha ennl valamivel tbbre is futn az ermbl, s minden
v vgn flretehetnk egy keveset.
- Remljk, hogy gy lesz. Hiszen eddig is mindig flretett valamit, nem igaz?
- Nekem csak az a clom, Lady Bertram, hogy az j nemzedk a hasznomat lssa. A maguk
gyermekeinek a kedvrt szeretnk gazdagabb lenni. Rajtuk kvl nincs senkim, s boldogg
tenne az a gondolat, hogy rjuk tudok hagyni valami cseklysget, amit nem kell megvetnik.
- Ez nagyon szp magtl, de miattuk ne aggdjon. Meglesz nekik mindenk, ami kell. Sir
Thomas majd gondoskodik rla.
- J, de Sir Thomas sem lesz annyira bviben a pnznek, ha az antiguai birtok tovbbra is
olyan keveset jvedelmez.
- , az hamarosan rendbe jn. Sir Thomas mr rt is ebben az gyben, tudok rla.
- Ht akkor, Lady Bertram - mondta Norrisn, s tvozsra kszlt -, csak annyit mondhatok:
nincs ms vgyam, mint a maguk csaldjt szolglni; ha teht Sir Thomas netn ismt szba
hozn Fanny tkltzst, megmagyarzhatja neki, hogy az n egszsgi s kedlyllapotom
mellett errl sz sem lehet; egybknt mg szabad gyam se lenne a szmra, mert egy
vendgszobt okvetlenl fenn kell tartanom.
Lady Bertram elg rszletesen kzlte frjvel e beszlgets tartalmt, gyhogy Sir Thomas
beltta, mennyire tvedett a sgornje elkpzelseit illeten; s gy Norrisn egyszer s mindenkorra menteslt a tle addig elvrt lpsnek mg az emltstl is. Sir Thomas ugyan csodlkozott, amirt semmit se hajland tenni az unokahgrt, akinek a befogadst annyira
szorgalmazta; de mivel Norrisn idejekorn neki is ppgy rtsre adta, mint Lady Bertramnak, hogy mindent az csaldjukra hajtja hagyni, hamarosan belenyugodott ebbe a megoldsba, amely - gondolta - nemcsak elnys s hzelg, de lehetv teszi, hogy maga is
jobban gondoskodjk Fannyrl.
Fanny csakhamar rteslt rla, milyen flsleges volt a rettegse; s szinte, mesterkletlen
boldogsga valamelyest krptolta Edmundot a meghisult tervrt, amelyet egybknt Fannyra nzve oly clszernek tartott. Norrisn birtokba vette a Fehr Hzat, Grantk megrkeztek a
paplakba, s miutn ezek az esemnyek lezajlottak, Mansfieldben egy ideig minden gy folyt
tovbb, mint azeltt.
A bartsgos s bartkoz termszet Grantk ltalban megnyertk j ismerseik rokonszenvt. De nekik is megvoltak a maguk hibi, amelyeket Norrisn hamarosan feldertett. A
lelksz nagyon szerette a hast, s mindennap kiads ebd kellett neki; Grantn pedig,
ahelyett, hogy a lehet legolcsbban elgtette volna ki az ignyeit, ppoly magas brt fizetett
a szakcsnjnek, mint Mansfield Park gazdi, s szemlyesen alig mutatkozott a konyha
vidkn. Norrisn nem tudott mlysges felhborods nlkl beszlni e magatartsrl, sem
pedig a paplakban rendszeresen elfogyasztott vaj s tojs mennyisgrl. Nla nagyobb bartja
senki sem lehet a jl megrakott asztalnak s a vendgszeretetnek; nla jobban senki sem
gyllheti a kicsinyessget; az idejben, ugyebr, a paplak soha nem volt hjval semmi
fldi jnak, s senki nem mondhatott r semmi rosszat, de az ilyen nagyzolst igazn nem
tudja megrteni. Nagyri dmnak semmi keresnivalja egy vidki paplakban. De akrmilyen
elkel hlgy is Grantn, azrt betehetn a lbt az kamrjba. mr sokfel rdekldtt,

17

de senkitl sem hallott olyasmit, hogy Grantnnak valaha is tbb vagyona lett volna tezer
fontnl.
Lady Bertram nem nagy rdekldssel hallgatta e kifakadsokat. A zsugorisg srelmeiben
nem tudott osztozni, de annl inkbb trezte a srtett szpsg fjdalmt, amirt Grantn
minden kls vonzer hjn is oly pompsan l, s e krdsrl csaknem ppoly gyakran, br
kevsb bbeszden fejtette ki rosszall vlemnyt, mint Norrisn a msikrl.
E nzetek alig egy ve kerltek forgalomba, mikor a csaldban jabb jelents esemny trtnt,
amely teljes joggal kvetelt magnak nmi rszt a hlgyek gondolataiban s beszlgetseiben.
Sir Thomas szksgesnek tallta, hogy maga utazzk Antigura gazdasgi gyeinek megnyugtatbb intzse vgett, s a nagyobbik fit is magval vitte, abban a remnyben, hogy ilyen
mdon vgleg eltvolthatja nem kvnatos otthoni kapcsolataitl. Azzal hagytk el Anglit,
hogy valsznleg csaknem egy vig tvol lesznek.
A lps anyagi szksgessge s a fia szempontjbl is vrhat haszna megbktette Sir
Thomast azzal a gondolattal, hogy el kell vlnia a csaldjtl, s a lnyait ppen most, amikor a
legizgalmasabb korba jutottak, msokra kell bznia. Lady Bertramrl nem ttelezhette fel,
hogy teljes mrtkben vllalni tudn mellettk az szerept, jobban mondva azt a szerepet,
amelyet eleve az anynak kellett volna betltenie; de bzott annyira Norrisn ber figyelmben
s Edmund tlkpessgben, hogy a lnyok magatartst illeten minden flelem nlkl
keljen tra.
Lady Bertram egyltaln nem rlt annak, hogy a frje magra hagyja; de tvolrl sem azrt,
mintha egy csppet is aggdott volna Sir Thomas biztonsga s jlte miatt: tudniillik azok
kz tartozott, akik nem tudjk elkpzelni, hogy rajtuk kvl msnak is veszlyes, terhes vagy
fraszt lehet valami.
A Bertram kisasszonyokat mltn sajnlhatta volna brki ebben a helyzetben; nem a bnatuk
miatt, hanem azrt, mert nem reztek bnatot. Apjuk sohasem prtolta valami nagyon a
szrakozsaikat, teht soha nem is szerettk igazn, s sajnos csak rlni tudtak annak, hogy
elutazott. Most minden korltozs all felszabadultak; s br nem szndkoztak olyan lvezetekbe bocstkozni, amelyeket Sir Thomas valsznleg megtiltott volna, mgis rgtn treztk, hogy a maguk urai lettek, s annyi elnzst kaphatnak, amennyit csak akarnak. Fanny ppannyira megknnyebblt, mint unokanvrei, s ennek maga is tudatban volt; de gyngdebb
termszet lvn, hltlannak rezte magt, s valjban azon bnkdott, hogy nem tud
bnkdni. Sir Thomas, aki olyan sokat tett rte s a fivreirt, most elment, s taln soha tbb
nem tr vissza! Neki pedig egy rva knnycsepp se szktt a szembe! Milyen szgyenletes
rzketlensg. Mi tbb, az utols reggelen Sir Thomas azt mondta neki, szeretn, ha ismt
tallkozhatna Williammel a kvetkez tl folyamn, s biztatta, hogy hvja meg Mansfieldbe,
mihelyt hrt veszik, hogy a hajraj, amelyben szolgl, Angliba rkezett. Milyen figyelmes s
kedves volt! S ha mg r is mosolyog, s kedves Fannynak szltja a beszlgets folyamn,
boldogan elfelejtett volna minden rgebbi szigorsgot vagy hvssget. De Sir Thomas
megint vgtelen fjdalmat okozott az utols szavaival, mert azt mondta: Ha William eljn
Mansfieldbe, remlem, sikerl meggyznd arrl, hogy a legutbbi tallkozsotok ta eltelt
hossz veket nem tlttted egszen haszontalanul; br attl tartok, a tizenhat ves hgt sok
tekintetben azonosnak tallja majd a tzvessel. Fanny a nagybtyja tvozsa utn keserves
knnyekkel gondolt vissza erre a kijelentsre; s ltva kisrt szemt, unokanvrei megllaptottk rla, hogy kpmutat.

18

Negyedik fejezet
Tom Bertram az utbbi hnapokban oly kevs idt tlttt otthon, hogy most csak elmletileg
hinyolhattk; Lady Bertram azutn meglepdve tapasztalta, hogy mg az apja nlkl is
milyen jl megvannak; milyen nagyszeren betlti a helyt Edmund, aki ppgy felszeli a sltet, trgyal az intzvel, r az gyvdnek, eligaztja a cseldeket, s ppgy megkmli t minden elkpzelhet fradsgtl vagy erfesztstl, kivve azt, ami a szemlyes leveleivel jr.
Megjtt az els hr, hogy az utasok kellemes hajzs utn szerencssen partra szlltak
Antigun; addig azonban Norrisn kilhette magt a legszrnybb flelmekben, s ezeket
Edmundra is igyekezett tragasztani, valahnyszor sikerlt egyedl tallnia; mivel pedig nem
tudta elkpzelni, hogy brmely vgzetes katasztrfrl ne szerezzen elsnek tudomst, mris
azon spekullt, hogy mikppen kzli majd a tbbiekkel a rossz hrt - amg Sir Thomas
megnyugtat levele, amely mindkettjk psgrl s egszsgrl tudstott, arra nem
knyszertette, hogy izgalmt s tapintatos elkszt beszdeit legalbbis ideiglenesen szgre
akassza.
Beksznttt s elmlt a tl, anlkl, hogy ismt elvehette volna ket; a hrek vltozatlanul
kitnek voltak; s Norrisnnak, aki fradhatatlanul buzglkodott unokahgai mellett a
klnfle mulatsgok elmozdtsban, toalettjeik sszelltsban, kivlsgaik rvnyestsben s frjjelltek keressben, mindezeken fell annyi bokros teendje akadt a tulajdon
hztartsval, a Lady Bertramval, amelybe a lehetsgekhez kpest szintn belertotta magt,
s vgl a pazarl Grantn megfigyelsvel, hogy igazn nem nagyon rt r aggdni a tvollevkrt.
A Bertram kisasszonyok immr elfoglaltk mlt helyket a krnyk szpei kztt; s minthogy szpsgkkel s kpzettsgkkel fesztelenl termszetes, de ugyanakkor pallrozottan
udvarias s elzkeny modor is prosult, a trsasg rokonszenvt s bmulatt egyarnt
elnyertk. Hisguk olyan kitnen volt adjusztlva, hogy szre sem lehetett venni, k pedig
nem nagykpskdtek: s a magatartsukkal kivvott elismers, amelynek a biztostsrl s
begyjtsrl a nagynnjk gondoskodott, megerstette ket abban a hitkben, hogy egyltaln nincsenek hibik.
Lady Bertram nem jrt el hazulrl a lnyaival. Mg ahhoz is lusta volt, hogy az anyk
termszetes rmvel gynyrkdjk sikereikben s szrakozsukban, ha ez a legcseklyebb
fradsggal jrt, s helyt tengedte a hgnak, aki kapva kapott e megtisztel llson, s
roppantul lvezte, hogy trsasgba jrhat, anlkl, hogy lovakat kellene brelnie.
Fanny nem kapott rszt az vad vigalmaibl; de ha ezek elszltottk a csald tbbi tagjt,
rlhetett a nylt dicsretnek, hogy hasznos szerepet tlt be a nagynnje mellett; s miutn Lee
kisasszony megvlt Mansfieldtl, blok vagy ms sszejvetelek estin termszetesen lett
Lady Bertram nlklzhetetlen trsa. Ha beszlni kellett, beszlt; ha Lady Bertram beszlt,
hallgatott; ha gy kvnta, felolvasott neki; s az ilyen estk bkje, a tkletes biztonsg, hogy
amg kettesben vannak, egyetlen bnt szt sem kell hallania, kimondhatatlanul jlesett neki,
hiszen egybknt csak ritkn tehette flre a szorongsait vagy a zavart. Unokanvrei nha
beszmoltak mulatsgaikrl, s mohn itta a szavaikat, kivlt a blok lerst, s hogy kivel
tncolt Edmund; de mivel a maga helyzett annyira alantasnak rezte, soha eszbe se jutott,
hogy egyszer is rszeslhetne mindebbl, s gy hallgatta az elbeszlseket, mint akit kzelebbrl egyltaln nem rint az egsz. Vgeredmnyben nagyon kellemesen tlttte el a telet;
William ugyan nem kerlt vissza Angliba, de az is j volt, hogy llandan vrni lehetett.

19

A tavasz megfosztotta kedves bartjtl, az reg, szrke pnitl, s egy ideig az a veszly
fenyegette, hogy emiatt az egszsgt s a kedlyllapott is krosods ri; hiba ismertk el
ugyanis, milyen fontos szmra a lovagls, a kisujjt sem mozdtotta senki, hogy ismt lovat
kapjon; hiszen, jegyeztk meg a nnjei, hasznlhatja valamelyik kuzinjnak a lovt, ha nekik
ppen nem kell, s mivel a Bertram kisasszonyoknak minden ldott nap kellett a lovuk, ha szp
id volt, s roppant elzkenysgkben sem ragadtattk magukat odig, hogy felldozzk
brmely igazi lvezetket - arra az ppen-re persze sohasem kerlt sor. Vidman kilovagoltak a verfnyes prilisi s mjusi reggeleken; Fanny pedig vagy otthon lt egsz nap az egyik
nagynnjvel, vagy holtfradtra gyalogolta magt, mert a msik gy kvnta; Lady Bertram
tudniillik meg volt gyzdve rla, hogy a testmozgs ppoly szksgtelen mindenkinek, mint
amennyire kellemetlen neki magnak; Norrisn viszont, aki reggeltl estig izgett-mozgott,
mindenkitl elvrta, hogy ugyanannyit mozogjon. Edmund nem volt otthon, klnben hamarabb orvosolta volna a bajt. Amikor megjtt, s ltta, mire jutott Fanny, s ennek milyen kros
kvetkezmnyei vannak, mindjrt tudta, mi a teendje; s egy hatrozott kijelentssel - Fanny
nem maradhat l nlkl - eleve visszautastott minden ellenvetst, amellyel az anyja kznye
vagy a nagynnje fukarsga jelentktelennek akarta feltntetni a dolgot. Norrisn azt hangoztatta, hogy bizonyra akad egy megbzhat reg jszg a kastly istlljban; vagy taln
klcsnkrhetnnek egyet az intztl; hbe-hba esetleg dr. Grant is klcsnadn a pnijt,
amelyet a postra szokott kldeni. Nem tehet rla, de abszolte szksgtelennek, st, helytelennek tartja, hogy Fanny sajt lovat kapjon, mint egy lady, mint az unokanvrei. Nem
ktsges, hogy Sir Thomas is ellenezn; azt is meg kell mondania, hogy vlemnye szerint
nagy knnyelmsg lenne az tvolltben ilyesmire klteni a pnzt s nvelni az istll
tetemes kiadsait, amikor az egyik jelents jvedelmi forrsukkal ppen bajok vannak. Fanny
nem maradhat l nlkl: Edmund csak ennyit vlaszolt. Norrisn ezt sehogy sem tudta
beltni. Lady Bertram viszont tudta: tkletesen egyetrtett a fival abban, hogy szksg van
a lra, s az apja is szksgesnek tartan; csak azzal rvelt, hogy nem kell gy sietni; csak azt
kvnta, hogy vrjon Sir Thomas hazatrsig, s akkor Sir Thomas maga intzi majd el az
egszet. Szeptemberben mr itthon lesz, s ugyan mi baj szrmazhatik abbl, ha szeptemberig
mg vrnak?
Br Edmundot a nagynnje sokkal inkbb felbosszantotta, mint az anyja, mert tanstott
kevesebb megrtst Fanny irnt, Lady Bertram szavai jobban elgondolkoztattk, s vgl olyan
megoldst vlasztott, amely elhrtotta az apai rosszalls kockzatt, de mgis azonnal biztostotta Fannynak a testmozgs lehetsgt - ebbl semmikpp sem akart engedni. Edmundnak
hrom lova volt, de nk szmra egyik sem megfelel: kett vadszl, a harmadik utazsra
igen alkalmas jszg. Most gy hatrozott, hogy ezt a harmadikat elcserli egy olyanrt,
amelyet az unokahga is hasznlhat; tudta, honnan szerezheti be; s miutn megszletett a
dnts, a csere is hamarosan ltrejtt. Az j kanca valsgos kincsnek bizonyult; igen kevs
fradsggal be lehetett tantani a feladatra, s akkor Fanny gyszlvn korltlan gazdja lett.
Nem hitte volna, hogy az reg, szrke pninak valaha is akadhat mlt utdja; Edmund
kancjban mgis olyan gynyrsge tellett, amilyet addig el sem tudott kpzelni; s ha
radsul mg a kedvessgre is gondolt, amelynek mindezt ksznhette, boldogsga kifejezsre nem tallt szavakat. Unokabtyjban a jsg s a nagylelksg mintakpt ltta, akit rajta
kvl soha senki nem becslhet igazn az rtke szerint, s aki olyan ksznetet rdemel tle,
amilyet a legnagyobb hla sem kpes megadni. Amit Edmund irnt rzett, abban a legmagasabb fokon vegylt a tisztelet, a lektelezettsg, a bizalom s a gyngdsg.
Mivel a l nvleg s tnylegesen is Edmund tulajdona maradt, Norrisn el tudta viselni, hogy
Fanny hasznlja; Lady Bertram pedig, ha egyltaln ismt eszbe jutott volna a maga ellenvetse, nyugodtan megbocsthatott volna Edmundnak, amirt nem vrt szeptemberig Sir
20

Thomasra: amikor ugyanis eljtt a szeptember, Sir Thomas mg mindig tvol volt, s semmi
sem mutatott arra, hogy hamarosan bevgzi a dolgt. Gondolatai mr nagyon is Anglia krl
forogtak, amikor vratlan s kedveztlen fejlemnyek jttek kzbe; minden rendkvl bizonytalann vlt, s ezrt jobbnak ltta, ha a fit hazakldi, s maga vrja be az gyek vgleges
rendezdst. Tom szerencssen meg is rkezett, s apja egszsgrl igen megnyugtat
hreket hozott; Norrisnnl azonban nem sokat rt el velk. Nagynnjben ugyanis szrny
balsejtelmeket tmasztott az a meggyzds, hogy Sir Thomas csupn atyai gondossgbl, a
maga szemlyt illet rossz elrzet miatt kldhette haza a fit; s amikor eljttek a hossz
szi estk, kis hznak szomor magnyban olyan lidrces nyomssal nehezedett r ez a
flelem, hogy knytelen volt mindennap a kastly ebdljbe meneklni elle. A tli programok visszatrse azonban nem maradt hatstalan; s amint egyik kvette a msikat, sikerlt a
nagyobbik unokahga jvjnek egyengetsben olyan kellemes foglalatossgot tallnia,
amely trhet idegcsillaptul szolglt. Ha a sors gy akarn, hogy szegny Sir Thomas soha
tbb ne trjen vissza, nagy vigasz lenne jl frjhez adni a drga Marit, gondolta igen
gyakran, tbbnyire vagyonos frfiak trsasgban, s klnsen azutn, hogy megismerkedtek
egy fiatalemberrel, aki nemrg vette t rksgt, a krnyk egyik legnagyobb birtokt s
legszebb kastlyt.
Rushworth rra mr az els pillanatban nagy hatst tett Bertram kisasszony szpsge, s mivel
nslni szndkozott, hamarosan azt kpzelte magrl, hogy szerelmes. Lass szjrs,
tlagos kpessg fiatalember volt; de minthogy a klsejben vagy a fellpsben nem volt
semmi visszataszt, az ifj hlgy meg lehetett elgedve a hdtsval. Maria Bertram mr a
huszonegyedik vben jrt, ennlfogva kezdte ktelessgnek rezni a frjhez menst, s mivel
Rushworth r felesgeknt az apjnl nagyobb jvedelemre, tovbb a londoni hzra is
szmthatott, ami jabban a vgyai netovbbja lett, ugyanaz az erklcsi parancs nyilvnval
ktelessgv tette, hogy szerezze meg frjl Rushworth urat, ha tudja. Norrisn rendkvl
buzgn fradozott a frigy nylbe tsn, latba vetve minden eszkzt s fortlyt, amely elmozdthatta a felek hajlandsgt; gy pldul igyekezett bartsgba frkzni Rushworth r
anyjnak, aki jelenleg a fival lt, st, mg Lady Bertramot is rknyszertette, hogy egy
dleltti vizit cljbl elfradjon hozz, br ehhez tz mrfldet kellett megtennie a nem ppen
knyelmes utakon. Norrisn s Rushworthn hamarosan igen j egyetrtsre jutott. Rushworthn kijelentette, hogy vgtelenl szeretn, ha a fia megnslne, s az sszes ifj hlgy
kzl, akivel valaha is tallkozott, rokonszenves tulajdonsgai s kpessgei folytn Bertram
kisasszony ltszik a legalkalmasabbnak arra, hogy boldogg tegye. Norrisn mltnyolta a
bkot, s gratullt a hlgy finom emberismerethez, amely azonnal meg tudta ltni az rdemet. Maria csakugyan valamennyik bszkesge s boldogsga, hibtlan teremts, egy angyal;
persze, mivel olyan sok a hdolja, nem lehet elvrni tle, hogy gondolkods nlkl
vlasszon; de mgis, amennyire Norrisn ilyen rvid ismeretsg utn megtlheti, szemmel
lthatlag Rushworth r az a fiatalember, aki a leginkbb mlt a kezre s a vonzalmra.
Miutn vgigtncoltak annyi blt, amennyire szksg volt, a kt fiatal igazolta e nzeteket, s a
tvollev Sir Thomas jvhagysnak remnyben ltre is jtt a feltteles eljegyzs, nagy
megelgedssel tltve el mindkt csaldot, valamint a krnyk rdekld kznsgt, amely
mr hossz hetek ta rezte, hogy az lenne a legclszerbb, ha Rushworth r felesgl venn
Bertram kisasszonyt.
Sir Thomas beleegyezst csak nhny hnap mlva kaphattk meg; de mivel senki sem ktelkedett abban, hogy a legszintbb rmmel jrul majd hozz a tervekhez, a kt csald minden
fenntarts nlkl folytatta az rintkezst, s titkolzni sem igen prbltak, legfeljebb Norrisn
kzlte mindenkivel, hogy az gyet egyelre senkivel sem szabad kzlni.

21

Edmund volt az egyetlen a csaldban, akinek nem egszen tetszett a dolog; Norrisn minden
magasztalsa ellenre sem tudta Rushworth urat eszmnyi frjnek tartani. A hgra bzta
ugyan, hogy maga dntse el, mi teszi boldogg, de nem rlt annak, hogy Maria a nagy jvedelemben ltja a boldogsgot; azt sem tudta megllni, hogy Rushworth r trsasgban
sokszor ilyesfle gondolatai ne tmadjanak: Ha ennek az embernek nem volna vi tizenktezer fontja, bizony nagyon ostoba fick volna.
Sir Thomas azonban a legnagyobb megelgedssel fogadta a ktsgtelenl elnys frigy
tervt, amelyrl csupa jt s kellemeset hallott. Megfelelbb hzassgot el sem lehetett
kpzelni - ugyanazok az rdekek, ugyanazon a grfsgon bell -, szvbl jv beleegyezst
teht minl hamarabb eljuttatta az otthoniakhoz. Csupn azt kttte ki, hogy az eskvt ne
tartsk meg a hazatrse eltt, amely ismt lnken foglalkoztatta. prilisi keltezs levelben
azt rta, ersen remli, hogy rvid idn bell sikerl megnyugtatan elrendeznie mindent, s
mg a nyr vge eltt hazaindulhat Antigurl.
gy lltak a dolgok jliusban; s Fanny ppen betlttte a tizennyolcadik vt, amikor a falusi
trsasg kibvlt Grantn ccsvel s hgval. Crawford r s Crawford kisasszony a papn
anyjnak msodik hzassgbl szrmazott. Vagyonos fiatalok voltak. A finak szp birtoka
volt Norfolkban, a lnynak hszezer fontja. Gyerekkorukban a nvrk szintn ragaszkodott
hozzjuk; de mivel nem sokkal a frjhezmenetele utn meghalt mindhrmjuk anyja, s a gyerekeket az apjuk fivre vette maghoz, Grantn, aki egyltaln nem ismerte ezt a nagybcsit,
azta alig ltta ket. Fltestvrei meleg otthonra talltak a nagybtyjuk hzban. Crawford
tengernagy s a felesge, br semmi msban nem tudtak megegyezni, egyformn szerettk a
kt gyereket, illetve csak annyira klnbztek rzseikben, hogy mindegyiknek megvolt a
maga kedvence, akit jobban szeretett, mint a msikat. A tengernagy a firt volt oda,
Crawfordn a lnyt ajnrozta; s most Crawfordn halla ksztette gymlenyt arra, hogy
miutn nhny keserves hnapot mg a nagybtyja hzban tlttt, j otthont keressen.
Crawford tengernagy erklcstelen let ember volt, aki nem az unokahgt tartotta magnl,
hanem inkbb a szeretjt fogadta be a hzba; s Grantn ennek ksznhette, hogy a hgnak
kedve tmadt odakltzni hozz, ami legalbb olyan kellemes volt az egyik flnek, mint
amennyire segtett a msikon; Grantnra ugyanis, aki mr kimertette a gyermektelen vidki
hlgyek kzismert szrakozsi lehetsgeit - kedvenc szalonjt zsfolsig megtmte csinos
btorokkal, s kerti nvnyekbl s baromfiakbl is pomps gyjtemnyt lltott ssze -,
ugyancsak rfrt egy kis otthoni vltozatossg. Vgtelenl megrlt teht a hgnak, akit
mindig nagyon szeretett, s aki - gy remlte - frjhez mensig most mr nla is marad; csak
attl flt, hogy Mansfield taln nem elgti ki egy olyan ifj hlgy ignyeit, aki fknt
Londonhoz volt szokva.
Hasonl aggodalmak Crawford kisasszonyban is felmerltek, br neki inkbb a nvre letmdjt s a trsasg sznvonalt illeten voltak ktelyei; s csak azrt vllalta mgis a fltestvrnl vrhat htrnyokat, mert az desbtyjt hiba prblta rvenni, hogy vele egytt
telepedjk le a sajt birtokn. Henry Crawford, sajnos, mrhetetlenl viszolygott mindennem
lland lakhelytl vagy szkebb kr trsasgtl, s ebben a szmra igen nagyjelentsg
krdsben semmikpp sem alkalmazkodhatott a hghoz; de roppant kedvesen elksrte
Northamptonshire-be, s ppoly kszsgesen felajnlotta, hogy brmikor hajland egy flrn
bell rte menni, ha megunn azt a helyet.
A tallkozs mindkt fl teljes megnyugvsra szolglt. Crawford kisasszony gy tallta, hogy
a nvrben nincs semmi pedantria vagy vidkiessg - a frje riembernek ltszik -, a hza
knyelmes, s jl van berendezve; Grantn pedig rendkvl megnyer klsej fiatal urat s
hlgyet dvzlhetett azokban, akikre most mg tbb szeretetet sznt, mint annak idejn.
22

Mary Crawford feltnen csinos volt; Henry nem ppen szp, de j fellps s tarts; mindkettjk modora lnk s kellemes - s Grantn nyomban biztosra vette, hogy az sszes tbbi
j tulajdonsg sem hinyozhat bellk. Mindkettjktl el volt ragadtatva, de fleg Maryrt
rajongott; s mivel sajt szpsgvel soha nem krkedhetett, most rendkvli mdon lvezte,
hogy bszke lehel a hgra. Meg se vrta, amg megrkezik, mris nekiltott, hogy alkalmas
frjjelltet keressen neki, s a vlasztsa Tom Bertramra esett; mg egy br elsszltt fia sem
tarthat mltsgn alulinak egy hszezer fonttal rendelkez lnyt, aki olyan elegns s olyan
sokoldal, mint ahogy Grantn felttelezte; s mivel melegszv, kzvetlen asszony volt, Mary
mg hrom rt sem tlttt a hzban, mris eladta neki a tervt.
Crawford kisasszony rmmel hallotta, hogy ilyen tekintlyes csald l a kzvetlen szomszdsgukban, s egyltaln nem haragudott a nvre korai buzgalmrt, sem pedig a vlasztsrt. Minden vgya az volt, hogy frjhez menjen, ha jl frjhez tud menni; s mivel Londonban mr tallkozott Bertram rral, tudta, hogy a szemlye ppoly kevss kifogsolhat, mint
a trsadalmi llsa. gy fogadta teht az tletet, mintha trfa volna, de gondolatban azrt
nagyon komolyan foglalkozott vele. Henryt is csakhamar beavattk a tervbe.
- Hanem ide figyeljetek - tette hozz Grantn -, kigondoltam n mg valamit, hogy teljes
legyen a kr. Rendkvl boldog lennk, ha mind a ketten ezen a vidken telepedntek le;
ppen azrt, Henry, te meg felesgl veszed a fiatalabb Bertram kisasszonyt, aki roppant
kedves, csinos, j kedly, mvelt lny, s nagyon boldogg fog tenni.
Ksznete jell Henry meghajolt.
- Drga nvrem - mondta Mary -, ha ilyesmire valaha is r tudnd venni, mg egy okom
lenne, hogy ujjongjak, amirt ilyen okos asszonynak vagyok a testvre, s csak azt sajnlnm,
hogy nincs egy fl tucat elad lnyod, aki hasznt ltn az eszednek. Csakhogy francia n
legyen a talpn, aki Henryt meg tudja nsteni. Ami az angol tallkonysgtl kitelik, azt mr
mind megprbltuk. Van hrom nagyon j bartnm, aki egyms utn hallosan beleszeretett;
s amit k meg a hrom anya (pedig nagyon gyes asszonyok), de mg a drga nagynnm s
n magam is elkvettnk, hogy j szval, hzelgssel vagy csellel becsalogassuk a hzassgba,
azt nem lehet elkpzelni! Ilyen rettenetesen cslcsap frfi nincs mg egy a vilgon. Ha a te
Bertram kisasszonyaid nem akarjk sszetrni a szvket, jobb lesz messzirl elkerlnik
Henryt.
- Kedves csm, ezt nem akarom elhinni rlad.
- Persze hogy nem, mert tbb benned a megrts. Mert kedvesebb vagy Marynl. Mert
tekintetbe veszed a fiatalsg ktelyeit s tapasztalatlansgt. n vatos termszet vagyok, s
nem akarom csak gy ukmukfukk kockra tenni a boldogsgomat. Senkinek sem lehet
magasabb vlemnye a ns llapotrl, mint nekem. Szerintem azt a kincset, ami egy felesg,
igen tallan jellemzik a klt vatos szavai: Az g utols, legdrgbb ajndoka.2
- Tessk, most te is lthatod, nvrem, hogyan kapaszkodik bele egy szba, s nzd csak, nzd
azt a mosolyt. Hidd el nekem, hogy utlatos egy ember; a tengernagy pldja teljesen megrontotta.
- n nem sokat adok arra, amit a fiatalok a hzassgrl mondanak - felelte Grantn. - Ha
hzdoznak tle, gy veszem, hogy mg nem tallkoztak az igazival.

Milton Elveszett paradicsom-ban szltja meg gy dm - persze nem gnyosan - vt.


23

Dr. Grant nevetve gratullt Crawford kisasszonynak, amirt legalbb nem hzdozik a
hzassgtl.
- Nem is! Egy csppet sem szgyellem. Szerintem mindenki lpjen hzassgra, ha j partit
csinlhat; nem azt mondom, hogy csapjon le akrkire, de igenis, menjen bele a hzassgba,
mihelyt elnysnek ltszik.

24

tdik fejezet
A fiatalok azonnal megtetszettek egymsnak. Mindkt rszrl nagy volt a vonzer, s mris
ltszott, hogy az ismeretsg szoros bartsgg fejldik, amilyen hamar csak az illem megengedi. A Bertram kisasszonyok egyltaln nem idegenkedtek Crawford kisasszonytl a
szpsge miatt. Szebbek voltak annl, semhogy rossz nven vegyk, ha egy msik n is az, s a
jvevny lnk fekete szeme, egszsges, barna arca s ltalban a csinossga csaknem
ugyanannyira elbvlte ket, mint a btyjaikat. Ha Crawford kisasszony magas, telt formj
s szke lett volna, taln valamivel nehezebben bartkoznak meg vele; gy azonban fel sem
merlt az sszehasonlts lehetsge; nyugodtan elismerhettk rla, hogy kedves, csinos lny,
k pedig megmaradtak a krnyk legszebb ifj hlgyeinek.
A fivre nem volt szp; nem, amikor elszr tallkoztak vele, hatrozottan csnynak feketnek s csnynak talltk; de azrt talpig riember volt, s a modora igen kellemes. A
msodik tallkozs alkalmval kiderlt, hogy nem is olyan nagyon csnya; ht igen, csnya,
de olyan kitn a fellpse, olyan egszsgesek a fogai, s olyan jvgs, hogy az ember
hamarosan megfeledkezik a csnyasgrl; harmadszorra pedig, miutn egytt vacsorztak
vele a paplakban, senkitl sem trtk volna el, hogy csnynak nevezze. Ilyen kellemes fiatalemberrel mg sohasem tallkoztak, s egyformn odavoltak rte. Mivel a nagyobbik Bertram
kisasszony mr eljegyezte magt, Henry Crawford igen mltnyosan Julia tulajdona lett, s ezt
Julia nagyon is jl tudta; s Henry alig tlttt egy hetet Mansfieldben, amikor mr ksz volt
habozs nlkl beleszeretni.
Maria zavarosabban s homlyosabban fogta fel a dolgot. Nem akart tisztn ltni vagy jzanul
gondolkozni. Semmi rossz nem lehet abban, ha egy kellemes ember tetszik neki, az
eljegyzse nylt titok, Crawford r pedig csak vigyzzon magra. De Crawford rnak esze
gban sem volt, hogy meggesse magt! A Bertram kisasszonyok megrdemeltk, hogy tegye
nekik a szpet, szvesen is fogadtk; s eleinte nem akarta magba bolondtani ket. Nem
kvnta, hogy a szvk megszakadjon rte; de hiba tellett volna esztl s sztneitl jobb
beltsra vagy rzsekre, az ilyen dolgokban mindig is nagy szabadsgot engedlyezett
magnak.
- El vagyok ragadtatva a Bertram kisasszonyaidtl, nvrem - mondta, miutn az emltett
vacsora lezajlott, s kiksrte ket a hintjukhoz. - Nagyon elegns, kellemes lnyok.
- Azok bizony, s rlk, hogy te is ezt mondod. De neked kettejk kzl Julia tetszik jobban.
- Termszetesen. Julia jobban tetszik.
- szintn? Mert ltalban Bertram kisasszonyt, mrmint a nagyobbikat, tartjk szebbnek.
- Nem csodlom. Minden vonsa megnyerbb, s a fellpse is elnysebb; de nekem Julia
tetszik jobban; ktsgtelenl Bertram kisasszony a szebbik s szerintem a rokonszenvesebbik
is, de nekem mindig Julia fog jobban tetszeni, mert te gy parancsolod.
- Most nem vitatkozom veled, Henry, de tudom, hogy a vgn csakugyan fog jobban
tetszeni.
- Ht nem mondom, hogy mr az elejn is tetszik jobban?
- Azonkvl Bertram kisasszony el van jegyezve. Errl ne feledkezz meg, kedves csm.
mr vlasztott.

25

- Tudom, s nekem annl jobban tetszik. Egy olyan n, aki el van jegyezve, mindig kellemesebb, mint aki nincs. Meg van elgedve magval. Vge minden gondjnak, s immr semmi
se gtolja a tetszeni akarsban: nem kell gyanakodni r. A legbiztosabb dolog egy menyasszony: nincs semmi veszly.
- Ami azt illeti, Rushworth r nagyon rendes fiatalember s kitn parti.
- s Bertram kisasszony mgsem szveli; neked ez a vlemnyed a kedves bartndrl. n
viszont msknt vlekedem. Bizonyos vagyok benne, hogy Bertram kisasszony mlysgesen
vonzdik Rushworth rhoz. Lttam a szemn, amikor szba kerlt. Miutn olyan j vlemnnyel vagyok Bertram kisasszonyrl, nem tudom felttelezni, hogy odaadn valakinek a
kezt, ha a szvt megtagadja tle.
- Mary, mit csinljunk ezzel az emberrel?
- Azt hiszem, legjobb, ha bkn hagyjuk. Kr a sok szrt. A vgn gyis lv teszik!
- De n nem azt akarom, hogy lv tegyk; nem akarom, hogy lpre menjen; n azt szeretnm,
ha nyltan, becsletesen menne a dolog.
- Ugyan, sose kmld, csak hadd tegyk lv. Semmi baja nem lesz tle. Elbb-utbb gyis
mindenkit lv tesznek.
- A hzassgban nem mindig, kedves Mary.
- A hzassgban klnsen. Tisztelet a kivtelnek, illetve a jelenlev hzasoknak, kedves
nvrem: szz frfi vagy n kzl egy sem akad, akit ne tennnek lv, amikor hzassgot
kt. Brmerre nzek is, mindentt azt ltom, hogy gy van; s azt hiszem, gy is kell lennie, ha
meggondolom, hogy minden gylet kzl a hzassg az, amelyben az emberek a legtbbet
vrjk a msik fltl, k maguk pedig a legkevsb becsletesek.
- Ltom, te se tanultl valami sok jt a hzassgrl a Hill utcai iskolban.
- Szegny nagynnmnek ktsgkvl nem sok oka volt r, hogy rajongjon rte; de a sajt
megfigyelseim alapjn is azt kell mondanom, hogy becsaps az egsz. Rengeteg embert
ismerek, aki azrt lpett hzassgra, mert azt hitte, s joggal hihette, hogy a kapcsolat egy
bizonyos szempontbl elnys lesz, vagy a hzastrsban megtallt egy bizonyos j tulajdonsgot vagy kpessget, azutn pedig mlysgesen csaldott, s knytelen volt belenyugodni
pp az ellenkezjbe. Mi ez, ha nem becsaps?
- Drga gyermekem, te kpzeldl egy kicsit. Ne haragudj, de nem tudok egszen egyetrteni
veled. Hidd el, te csak a dolgok egyik oldalt ltod. Ltod a rosszat, de nem ltod a vigaszt.
Mindentt akadnak kis zkkenk s csaldsok, s mindnyjan hajlamosak vagyunk arra,
hogy tl sokat remljnk; de ha az egyik ton nem sikerl eljutni a boldogsghoz, az emberi
termszet msikat keres; ha az els szmtsunk tves, csinlunk egy msodikat; valahol
mindig tallunk krptlst... s azok a rosszhiszem megfigyelk, kedves Marym, akik minden aprsgot felfjnak, sokkal nagyobbat tvednek, s jobban be vannak csapva, mint maguk
az rdekeltek.
- Brav, nvrem! Nagyon szp, hogy ilyen lelkesen kpviseled a chet. Ha majd asszony
leszek, n is gy fogok kardoskodni mellette; kr, hogy a bartnim nem ezt teszik. Akkor
kevesebbet fjna a szvem.
- Te ppen olyan rossz vagy, Mary, mint a btyd; de mi majd kikrlunk benneteket.
Mansfield j kra lesz nektek, mindenfle lv tevs nlkl. Csak maradjatok nlunk, s
megkapjtok a krt.

26

A Crawford testvrek ugyan nem vgytak a krra, de nagyon szvesen maradtak. Marynek
ideiglenes otthonul tkletesen megfelelt a paplak, s Henry is hajland volt tovbb idzni a
nvrnl. Eredetileg gy tervezte, hogy csak nhny napig vendgeskedik nla; de Mansfield
egsz kellemesnek grkezett, s semmi se szltotta msfel. Grantn boldog volt, hogy
mindkettjket sikerlt magnl tartania, s dr. Grant sem rlhetett volna jobban: a lusta,
otthon l embereknek mindig kellemes trsasg egy olyan csinos, beszdes, fiatal n, mint
Crawford kisasszony; Crawford r ott-tartzkodsa pedig j rgy volt arra, hogy mindennap
bordi vrset igyk.
Crawford kisasszony tvolrl sem volt hajlamos olyan mrv lelkesedsre, amilyet a Bertram
kisasszonyok tanstottak Crawford r irnt; mindazonltal elismerte, hogy a Bertram fik
nagyon jkp fiatalemberek, hogy kt ilyen mg Londonban sem terem minden bokorban, s
hogy a modoruk, fleg az idsebbik, kifogstalan. Tom Bertram sokat jrt Londonban, lnkebb s glnsabb is volt Edmundnl, teht lett az eslyes; az is sokat nyomott a latban,
hogy volt az elsszltt. Crawford kisasszony mr a legelejn megsejtette, hogy az elsszltthz fog jobban vonzdni. Ismerte a sajt hajlamait.
Tom Bertram egybknt csakugyan ignyt tarthatott brkinek a vonzalmra, mint az a fajta
fiatalember, aki ltalban tetszst arat, lvn olyan kellemes adottsgai, amelyek tetszetsebbek sok magasabb rend j tulajdonsgnl: fesztelen modor, sziporkz jkedv, szles
ismeretsgi kr s kimerthetetlen trsalgsi kszsg; az sem rtott, hogy fogja rklni
Mansfield Parkot s a bri cmet. Crawford kisasszony nemsokra gy rezte, hogy meg
tudna bartkozni vele is, az anyagi krlmnyeivel is. Igen alaposan krlnzett, s megllaptotta, hogy csaknem minden Tom Bertram mellett szl: a park, egy igazi park, amelynek t
mrfld a kerlete, az j pts, tgas hz, amely kitn fekvse s rejtettsge folytn helyet
rdemel az orszg kastlyait brzol metszetgyjtemnyek brmelyikben, csak a btorzatt
kellene teljesen kicserlni - bjos hgok, bks anya, maga a fiatalember is nagyon kellemes -,
s megvan az az elnye, hogy mostanban nem sokat krtyzik, mert fogadalmat tett az
apjnak, ksbb pedig viseli majd a Sir Thomas nevet. Nagyon is meg lehetne bartkozni
vele; Crawford kisasszony gy vlte, hogy nem lenne szabad nemet mondania; s ennlfogva
nmi rdekldst kezdett tanstani egy l irnt, amellyel Tom a B.-i futtatsokra kszlt.
gy volt, hogy e futtatsok nem sokkal az ismeretsgk kezdete utn elszltjk Mansfieldbl;
ismerve szoksait, a csald lthatlag felttelezte, hogy csak hetek mlva tr vissza, vagyis
szenvedlynek ki kellett llnia e korai prbt. Tom igen bbeszden unszolta Maryt, hogy
is menjen el a versenyre, st, mint akit heves vonzalom ft, igyekezett egy nagyobb kirndul
trsasgot megszervezni, de az ilyen terveket a puszta udvariassg is szlhette.
S mit csinlt, mit gondolt ezalatt Fanny? Mi volt az vlemnye az j ismerskrl? Kevs
tizennyolc ves ifj hlgy lehetett volna Fannynl alkalmatlanabb a vlemnynyilvntsra. A
maga szerny mdjn, mikzben a tbbiek alig figyeltek oda, is lertta Crawford kisasszony
szpsgnek az elismers adjt; de mivel Crawford urat vltozatlanul nagyon csnynak
tartotta, br unokanvrei szmtalanszor bizonygattk az ellenkezjt, rla egyszer sem beszlt. maga viszont a kvetkez benyomst tette a trsasgban: - Most mr kezdem megismerni valamennyiket, kivve Price kisasszonyt - mondta Mary Crawford, mikzben a
Bertram fivrekkel stlt. - Mondjk, krem, be van mr vezetve, vagy nincs? Nagyon
rejtlyes a dolog. A mltkor magukkal egytt vacsorzott a paplakban, ami arra mutat, mintha
be volna vezetve; de olyan keveset beszlt, hogy mgis alig tudom elhinni.

27

Edmund, akihez elssorban intzte szavait, gy felelt: - Azt hiszem, rtem, mire gondol, de
mgsem tudnk vlaszolni a krdsre. Az unokahgom mr nem gyerek. Kornl s esznl
fogva olyan, mint brmely felntt n, de hogy valaki be van-e vezetve vagy nincs, ahhoz n
nem rtek.
- Pedig ltalban mit sem knnyebb megllaptani. Nagyon szembetn a klnbsg. Btran
mondhatom, hogy a modor is, a kls megjelens is egszen ms. Mindeddig nem hittem
volna, hogy tvedhetek, ha el kell dnteni, hogy egy lny be van-e vezetve vagy sem. Az a
lny, aki mg nincs bevezetve, mindig egyforma ruht visel: szoros fejktt pldul; nagyon
illedelmes, s soha nem szl egy szt sem. Maga csak mosolyog, de higgye el, hogy gy van;
s ez nagyon helyes, legfeljebb nha tlzsba viszik. A lnyok igenis legyenek csndesek s
szernyek. A baj ott van, hogy amikor bevezetik ket a trsasgba, sokszor tlsgosan hirtelenl vltozik meg a viselkedsk. Nha pillanatok alatt csapnak t a tartzkodsbl az ellenkezjbe: az elbizakodottsgba! A jelenlegi rendszernek ppen ez a hibja. Az ember nem szvesen ltja, ha egy tizennyolc-tizenkilenc ves lny egyszerre csak benne van mindenben,
amikor egy vvel azeltt taln mg alig tudta kinyitni a szjt. Bertram r, gondolom, maga
ltott mr ilyen vltozsokat.
- Azt hiszem, igen - felelte Tom -, de maga nagyon huncut; rtem, mire cloz. Anderson kisasszonnyal akar ugratni.
- Sz sincs rla. Anderson kisasszonnyal! Azt se tudom, kire s mire gondol. Teljesen tjkozatlan vagyok. De bevallom, nagyon szvesen ugratnm, ha lenne szves elmondani, hogy
mivel lehet.
- gyes, nagyon gyes, de engem azrt nem csap be olyan knnyen. Nyilvn Anderson
kisasszonyra gondolt, amikor lerta, milyen hirtelen alakult t az az ifj hlgy. A kp olyan
leth, hogy senkivel sem lehet sszetveszteni. Pontosan gy trtnt. A Baker utcai Andersenek. Emlkszik, pp a napokban beszltnk rluk. Edmund, neked is emltettem mr Charles
Andersent. Crawford kisasszony rendkvl hitelesen ecsetelte a krlmnyeket. Amikor
Anderson r kt vvel ezeltt bemutatott a csaldjnak, a hga mg nem volt bevezetve, s n
harapfogval se tudtam egy rva szt kihzni belle. Egy dleltt j ra hosszat ltem nluk,
Andersonra vrva, s a szobban nem volt ms, csak meg egy-kt kislny, a neveln taln
beteg volt, vagy elszktt valahov, az anyjuk meg percenknt jtt-ment valami fontos
levelekkel, s n sehogy se tudtam kiprselni az ifj hlgybl egy szt, egy pillantst - mg
egy udvarias vlaszt sem -, csak fintorgott, s affektltan kapkodta a fejt. Azutn egy teljes
vig nem lttam. Kzben bevezettk, Holfordknl tallkoztam vele, s nem ismertem meg.
Odajtt hozzm, rgi ismerseknt dvzlt, gy nzett az arcomba, hogy zavarba jttem, s
csak beszlt s nevetett, hogy majd a fld al sllyedtem szgyenemben. reztem, hogy a
szobban mindenki engem nz, s kznevetsg trgya vagyok, s Crawford kisasszony nyilvn
hallotta valahonnan ezt a trtnetet.
- Pomps kis trtnet, s sajnos, amilyen igaz, olyan kevss szolgl Anderson kisasszony
becsletre. Nagyon is ltalnos a hiba. Ktsgtelen, hogy az anyk mg nem rtenek elg jl
a lnyaik irnytshoz. Nem tudom, hol a baj gykere. n senkinek sem akarom elrni, hogy
mi a helyes, de azt igenis ltom, hogy sok minden helytelen.
- Akik pldt mutatnak a vilgnak a helyes ni magatartsbl - mondta glnsan Bertram r mris sokat tesznek a hibk kijavtsa rdekben.

28

- A baj gykere teljesen vilgos - jegyezte meg a kevsb udvarias Edmund -: az ilyen lnyok
rosszul vannak nevelve. Kezdettl fogva tves elkpzelseket ltetnek beljk. Mindig a
hisg indtka mozgatja ket, s mieltt trsasgba kezdennek jrni, semmivel sincs bennk
tbb igazi szernysg, mint azutn.
- Nem tudom - felelte tndve Crawford kisasszony. - Nem, ebben nem tudok egyetrteni
magval. Mgiscsak a szernysg r a legtbbet az egszbl. Sokkal rosszabb, ha a lnyok
mr a bevezetsk eltt is olyan nagykpek s szabadszjak, mint utna, amire szintn
lttam pldt. Az mindennl rosszabb: visszataszt!
- gy van, az igazn nagyon kellemetlen - mondta Tom Bertram. - Megtveszt jelensg: az
ember nem tudja, mihez tartsa magt. A szoros fkt s az illedelmes viselkeds, amelyet
olyan jl rt le az elbb (igazn rendkvl lethen), pontos tbaigaztssal szolgl; de tavaly
pldul szrnyen knos helyzetbe kerltem, mert hinyoztak ezek a kellkek. Szeptemberben
lementem egy htre Ramsgate-be egy bartommal, kzvetlenl azutn, hogy megjttem
Nyugat-Indibl. A bartom Sneyd - mr mesltem neked Sneydrl, Edmund -; az apjt, az
anyjt s a hgait mg sose lttam azeltt. Amikor megrkeztnk az Albion Place-be, nem
voltak otthon; utnuk mentnk, s a mln tallkoztunk velk: az anyval, a kt Sneyd kisasszonnyal s mg egynhny ismerskkel. Annak rendje s mdja szerint bemutatkoztam; s
mivel Sneydnt egy csom frfi vette krl, az egyik lnyhoz csatlakoztam, vele stltam az
egsz ton hazig, s igyekeztem olyan kellemesen viselkedni, ahogy csak tudtam; a kisasszony is teljesen fesztelen, s ugyanolyan knnyedn cseveg, mint n. Nem is lmodtam,
hogy valami rosszat teszek. Pontosan egyformk voltak: mind a kett nagyon elegns,
ftyollal s napernyvel, mint a tbbi lny; de ksbb megtudtam, hogy a fiatalabbiknak
udvaroltam, aki mg nem volt bevezetve, s ezzel jvtehetetlenl megsrtettem a nagyobbikat. Augusta kisasszonyt mg egy fl vig nem lett volna szabad szrevennem; Sneyd
kisasszony pedig, azt hiszem, azta se bocstotta meg a bnmet.
- Csakugyan knos lehetett. Szegny Sneyd kisasszony! Br nekem nincs hgom, egyttrzek
vele. Nagyon bosszant lehet, ha tl korn kezdik mellzni az embert; de csakis az anyja volt
a hibs. Augusta kisasszonynak a nevelnjvel kellett volna lennie. Az ilyen felems
dolgokbl soha nem sl ki semmi j. De most mr igazn szeretnm megtudni, mi a helyzet
Price kisasszonnyal. Jr-e blokba? Jr-e vacsorkra mindenhov, akrcsak a nvremkhez?
- Nem - felelte Edmund. - Azt hiszem, mg soha nem volt blban. Anym ritkn megy trsasgba, vacsorzni is legfeljebb Grantknl szokott nha, s Fanny mindig otthon marad vele.
- Ht akkor vilgos! Price kisasszony nincs bevezetve.

29

Hatodik fejezet
Tom Bertram elutazott B.-be, Crawford kisasszony pedig felkszlt r, hogy nagy r marad
utna a trsasgukban, s ersen rezni fogja hinyt a kt csald kztt immr csaknem mindennaposs vlt sszejveteleken; s amikor nem sokkal Tom eltvozsa utn valamennyien
egytt vacsorztak Mansfield Parkban, azzal a sejtssel foglalta el maga vlasztotta helyt az
asztal vghez kzel, hogy a hzigazda-vltozs egyltaln nem lesz valami ders dolog. A
lehet legstlanabb estre szmtott. Btyjval sszehasonltva Edmundnak igazn nem sok
mondanivalja lehet. A levest majd flttbb gyszos hangulatban hordjk krl, a bort sem
ksrik jz mosolyok s kellemes trfk, s az zslttel egytt nem kerlnek tertkre a
rgebbi lakomkrl szl vidm anekdotk, sem pedig azok a mulatsgos trtnetek, amelyeknek X. Y. bartom a fszereplje. Jobb hjn majd gy prbl szrakozni, hogy szemmel
tartja az asztalf krl zajl esemnyeket, s megfigyeli Rushworth urat, aki a Crawford
testvrek idejvetele ta most elszr ltogatott el Mansfieldbe. Eltte egy bartjnl jrt a
szomszd grfsgban, s mivel ez a bartja nemrg feljttatta a rezidencijt egy tervezvel,
Rushworth r azta teljesen belehabarodott ebbe a trgyba, s gett a vgytl, hogy a maga
hza krnykt is ugyangy feljtsa; s br azzal, amit mondott, nem nagyon vilgtotta meg a
krdst, semmi msrl nem tudott beszlni. A tma mr sznyegre kerlt a szalonban; most
jra felvetettk az ebdlben. Rushworth r persze mindenekeltt Bertram kisasszony rdekldst szerette volna felkelteni, s az vlemnyre volt kvncsi; s a kisasszony, br inkbb
affektlt flnnyel, semmint jindulat figyelemmel hallgatta, mgsem mutatott tlsgos
ridegsget, mert Sotherton Court emltse s a hozz kapcsold gondolatok megfelelen
nelglt hangulatba ringattk.
- Szeretnm, ha egyszer megnzn Comptont - mondta Rushworth r -: igazn tkletes! Soha
letemben nem lttam mg ekkora vltozst. Mondtam is Smithnek, hogy azt se tudom, hol
vagyok. Most, ha az ember odahajt, olyan gynyr ltvny fogadja, mint nem sok helytt az
orszgban; a hz egszen meglep mdon trul a szeme el. Kijelentem, hogy amikor tegnap
hazartem Sothertonba, valsgos brtnnek lttam... komor, vn brtnnek.
- Hogy mondhat ilyet! - kiltotta Norrisn. - Mg hogy brtn! Sotherton Court a legpompsabb rgi fszek a vilgon.
- Fel kell jtani, asszonyom, mghozz alaposan. Soha letemben nem lttam mg egy helyet,
amely ennyire rszorult volna a feljtsra: olyan sznalmas llapotban van, hogy nem is
tudom, mit lehet csinlni vele.
- Nem csoda, hogy Rushworth r jelenleg gy vlekedik - fordult Grantn mosolyogva
Norrisnhoz -, de ne fljen, ha eljn az ideje, annyi jts lesz Sothertonban, amennyit csak
kvn.
- Felttlenl csinlnom kell valamit - mondta Rushworth r -, csak azt nem tudom, hogy mit.
Remlem, tallok egy j bartot, aki majd segt.
- Azt hiszem - jegyezte meg nyugodtan Bertram kisasszony -, ilyen krdsekben Repton r
lenne a legjobb bartja.
- Pontosan ezt gondoltam n is. Smithnl remek munkt vgzett, gyhogy az lesz a
legokosabb, ha azonnal felfogadom. t guinea-t kr egy napra.
- s ha tzet krne - kiltotta Norrisn -, ugyan mit szmt az magnak! A kltsg nem lehet
akadly. n a maga helyben nem trdnk a kltsggel. Mindent a lehet legelegnsabban s
legszebben csinltatnk meg. Egy olyan hely, mint Sotherton Court, mindent megrdemel,
30

amit pnz s zls nyjthat. Akkora terleten mr igazn lehet dolgozni, s a park megri a
befektetst. Ha nekem csak szzad akkora birtokom volna, mint Sotherton, mindig csak
ltetnk s jtank rajta, mert mondanom sem kell, hogy az ilyesmi valsgos szenvedlyem.
Persze, nevetsges lenne, ha a jelenlegi otthonom krl brmihez is kezdenk, azon a parnyi
telken. Ksz pardia lenne. De ha nagyobb terlet llna a rendelkezsemre, nem tudnk
betelni az jtssal s ltetssel. Annak idejn sokat tettnk a paplak szptsrt: sszehasonlthatatlanul csinosabb lett, mint amikor odakltztnk. A fiatalok taln nem nagyon
emlkeznek r; de ha a mi Sir Thomasunk itt volna, megmondhatn, mennyit jtottunk; s
mg sokkal tbbet is tettnk volna, ha szegny uramnak nem olyan szomor az egszsgi
llapota. Alig tudott kijrni szegny, hogy lvezze a krnyezett, s ez sok mindentl elvette a
kedvem, amirl pedig gyakran beszlgettem Sir Thomasszal. Ha ez a krlmny nem
akadlyoz, felttlenl tovbb ptettk volna a kkertst, s j fkkal rekesztettk volna el a
temett, mint ahogy dr. Grant tette. De valamit azrt gy is mindig csinltunk. Alig egy vvel
szegny uram halla eltt, az utols tavaszon is odaltettk azt a barackot az istllkerts
mell, s ugye, milyen gynyr, tereblyes fa lett belle, nagytisztelet r? - fordult dr.
Granthoz.
- A fa ktsgkvl szpen fejldik, asszonyom - felelte dr. Grant. - A talaj kifogstalan; s
valahnyszor elmegyek eltte, mindig sajnlom, hogy mg leszedni sem rdemes a gymlcst.
- Pedig Moor Park-i barack, nagytisztelet r, Moor Park-i baracknak vettk, s ki is fizettnk
rte... jobban mondva ajndkba kaptuk Sir Thomastl, de lttam a szmlt, s tudom, hogy
ht shillingbe kerlt, mert Moor Park-inak adtk el.
- Becsaptk, asszonyom - mondta dr. Grant -; ebben a krumpliban itt legalbb annyi Moor
Park-i zamat van, mint annak a fnak a gymlcsben. Mg j, ha zetlen; a nemes barack
viszont ehet, amit az n kertem termsrl nem lehet elmondani.
- Az az igazsg, asszonyom - prblta Grantn tsgni Norrisnnak az asztal fltt -, hogy a
frjem nem nagyon tudja, milyen a mi barackunk termszetes ze: taln mg egyet se kstolt
meg; olyan rtkes gymlcs, ha egy kicsit gondozzk, s a mink olyan gynyr, risi fajta,
hogy a szakcsnm az egsz termst felhasznlja a lepnyekhez s a beftthz.
Norrisn, aki mr kezdett elvrsdni, ettl megnyugodott; s Sotherton feljtsa helyett egy
ideig msrl folyt a sz. Dr. Grant s Norrisn nemigen voltak j bartok; ismeretsgk a
javadalom megrongldsval kapcsolatos gyanstsok lgkrben kezddtt, s egybknt
is, szoksaik nem lehettek volna eltrbbek.
E kis kzjtk utn Rushworth r jrakezdte: - Smith birtoknak most csodjra jr az egsz
krnyk, pedig semmi se volt, amg Repton kzbe nem vette. Igen, azt hiszem, felfogadom
Reptont.
- Ha n magnak volnk, Rushworth r - mondta Lady Bertram -, okvetlenl megkvnnm,
hogy ltessenek sok-sok bokrot. Szp idben az ember nagyon szvesen kil a bokrosba.
Rushworth r lelkesen biztostotta ladysgt a legteljesebb egyetrtsrl, s megprblt
valami bkot sszehozni; de addig magyarzta, hogy milyen szvesen alkalmazkodik a lady
zlshez, s hogy neki magnak is mindig ez volt a szndka, s hogy boldogan megtesz
mindent a hlgyek knyelmrt ltalban, de klnsen egy bizonyos hlgynek szeretne a
kedvben jrni, mg vgl belezavarodott, s Edmund a pohart felemelve gyorsan elvgta a
sznoklatt. Rushworth rnak azonban, br rendszerint nemigen folyt belle a sz, most mg
rengeteg mondanivalja volt a szvhez legkzelebb ll trgyrl: - Smith hza tja alig
valamivel tbb, mint szz hold, ami igazn nem sok, s az ember csak mul, hogy ez is milyen
31

nagyszer lehetsgeket knlt. Sotherton viszont j htszz holdon fekszik, nem szmtva a
vizesrtet; gyhogy azt hiszem, ha Comptonban annyi mindent el lehetett rni, egyltaln nem
kell ktsgbeesnnk. Kivgtak kt-hrom szp, reg ft, amely tl kzel ntt a hzhoz, s ettl
bmulatosan megjavult a kilts, gyhogy azt hiszem, ha Repton vagy brki ms munkhoz
lt Sothertonban, elszr is felttlenl kivgatja a fasort; tudja, azt a fasort, amely a nyugati
fronttl a dombtetre vezet - fordult elssorban Bertram kisasszonyhoz. De Bertram kisasszony helynvalnak tartotta, hogy gy feleljen:
- A fasort? Nem, nem emlkszem r. Igazn alig ismerem Sothertont.
Fanny, aki Edmund msik oldaln lt, kzvetlenl szemben Crawford kisasszonnyal, s
figyelmesen hallgatta a beszlgetst, most az unokabtyjra nzett, s halkan gy szlt:
- Kivgnak egy fasort! Milyen kr! Magnak nem jut eszbe rla Cowper verse: Sok szp
kidlt fasor, bnattal tlt el gyszos sorsotok?3
Edmund mosolyogva felelte: - Attl tartok, Fanny, a fasor nem nagyon bzhat a jvjben.
- Szeretnm ltni Sothertont, mieltt kivgjk, a mostani, eredeti llapotban; de azt hiszem,
erre nemigen kerlhet sor.
- Mg sohasem jrtl ott? Nem, ht persze; s lhton sajnos messzire van. Pedig j lenne
szert ejteni valahogy.
- , nem tesz semmit. Ha egyszer mgis megltnm, maga majd elmondja, hogy mi az, ami
megvltozott.
- Ha jl rtem - szlt kzbe Crawford kisasszony -, Sotherton rgi hely, s elg nagyszabs
lehet. Milyen stlusban plt?
- A hz Erzsbet-kori, nagy, szablyos tglaplet; kiss nehzkes, de impozns, s sok szp
szoba van benne. A fekvse nem j. A park egyik legmlyebb rszn ll; ezen semmifle
jts nemigen segthet. De az erd gynyr, s van egy patak is, amely vlemnyem szerint
kitnen rvnyeslhetne. Azt hiszem, Rushworth rnak tkletesen igaza van, ha modern
kntsbe akarja ltztetni, s meg vagyok rla gyzdve, hogy nagyszer lesz az eredmny.
Crawford kisasszony engedelmesen hallgatott, s magban azt gondolta: Jl nevelt ember;
igyekszik j kpet vgni hozz.
- Nem akarok beleszlni Rushworth r dolgba - folytatta Edmund -, de ha nekem volna
modernizland birtokom, nem bznm magam semmifle tervezre. Bernm azzal az egyszerbb szpsggel, amelyet n vlasztank s aprnknt valstank meg. A magam mellfogsait jobban el tudnm viselni, mint az vit.
- Maga nyilvn pontosan tudn, hogy mit akar; de n gy nem jutnk semmire - felelte
Crawford kisasszony. - Nincs rzkem az ilyesmihez, s szemem sincs hozz, csak ha mr
elttem ll; s ha nekem volna hzam valahol a vidken, rendkvl hls lennk brmifle
Repton rnak, aki elvllaln a rendbe hozst, s annyi szpsget nyjtana a pnzemrt,
amennyi tle telik; meg se nznm, amg teljesen el nem kszlt.
- Nekem nagy lvezet lenne, ha lthatnm, hogyan alakul - mondta Fanny.
- Persze, hiszen maga ebben ntt fel. Az n nevelsembl hinyzott az ilyesmi, csak egyszer
kaptam kstolt belle, s mivel aki adta, nem volt az els szm kedvencem, azta mindennl

William Cowper (1731-1800) a kor egyik legnpszerbb kltje s Jane Austen kedvence volt.
32

nagyobb bosszsgnak tartom a folyamatban lev jtsi munklatokat. Tiszteletre mlt


nagybtym, a tengernagy, hrom vvel ezeltt vett egy kis hzat Twickenhamben, csaldi
nyaralnak; a nagynnm meg n valsggal ujjongtunk, amikor meglttuk; de mivel rendkvl csinos hely volt, hamarosan kiderlt, hogy jtsokra szorul, s azutn hrom hnapig
ltnk a legnagyobb piszokban s rendetlensgben, mert nem voltak kavicsos utak, de mg
egy tisztessges pad sem, amire az ember lelhetett volna. Szeretem, ha a vidken minden
megvan, lugasok, virgoskertek, sok-sok hangulatos padocska; de nrm ne szmtsanak.
Henry egszen ms, imd mkdni.
Edmundnak rosszul esett, hogy Crawford kisasszony, akit pedig nagyon szeretett volna
csodlni, ilyen lha modorban beszl a nagybtyjrl. Illetlennek tartotta, s el is hallgatott,
amg jabb mosolyok s lnk szavak arra nem ksztettk, hogy egyelre megfeledkezzk
rla.
- Kpzelje, Bertram r - mondta Mary -, vgre hreket kaptam a hrfmrl. Azt mondjk, pen
s srtetlenl megrkezett Northamptonba, s valsznleg mr tz napja ott hever, hiba
eskdztek annyiszor, hogy semmit se tudnak rla. - Edmund kifejezsre juttatta rmt s
meglepetst. - Az az igazsg, hogy eddig tlsgosan is kzvetlenl rdekldtnk; elkldtnk
egy cseldet, vagy odamentnk szemlyesen: hetven mrfldre Londontl ez a mdszer nem
alkalmazhat; de ma reggel vgre a megfelel ton-mdon sikerlt tudomst szereznnk rla.
Valami gazdaember ltta, szlt a molnrnak, a molnr a mszrosnak, s a mszros veje
zenetet hagyott a boltban.
- Nagyon rlk, hogy akrhogyan is, de vgre megtudtk, hol van, s remlem, most mr
nem kshet sokig.
- Holnap megkapom; de mit gondol, hogyan fogjuk idefuvarozni? Nem szekren vagy kordn,
dehogyis! Mg hogy ilyesmit brelni lehessen a faluban! gy nztek rm, mintha hordrt s
targonct krtem volna.
- Most, a ksre maradt sznabegyjts kells kzepn nyilvn nehz lovas kocsit kapni.
- Meglepdve tapasztaltam, milyen nagy hht csinlnak belle! El sem tudtam kpzelni,
hogy vidken ne legyen annyi lovas kocsi, amennyi csak kell, ht szltam a szobalnyomnak,
hogy krjen egyet, minden teketria nlkl. Hiszen mindentt csak gazdasgokat ltok, ha
kinzek az ltzszobm ablakn, vagy ha a parkban stlok, s inkbb azt sajnltam, hogy
nem tudok mindenkit lektelezni. Kpzelje a meglepetsemet, amikor kiderlt, hogy esztelenebb s kptelenebb dolgot nem is kvnhattam volna, megsrtettem a parkia sszes gazdjt, sszes napszmost, sszes sznjt! Dr. Grant tiszttartjnak klnsen nem szeretnk
mg egyszer a szeme el kerlni; s mg a sgorom is, aki maga a megtesteslt jsg, nagyon
csnyn nzett rm, amikor megtudta, hogy miben sntiklok.
- Kegyed persze nem tudhatta eddig, mirl is van sz; de most, ha jobban meggondolja a
dolgot, be kell ltnia, milyen fontos a szna begyjtse. Taln mskor sem olyan knny
szekeret kapni, mint kpzelte, mert a mi gazdink nemigen adjk brbe a magukt; de begyjtskor csakugyan nem nlklzhetnek egyetlen lovat sem.
- Idvel majd nyilvn kiismerem a szoksaikat; de mivel n azt a j londoni blcsessget
hoztam magammal, hogy pnzrt minden kaphat, eleinte bizony megtkztem egy kiss a
maguk hajthatatlanul fggetlen vidki szellemn. Mindegy, azrt holnap mgiscsak hozzjutok a hrfmhoz. Henry, aki a szvlyessg mintakpe, felajnlotta, hogy elhozza a tulajdon
fogatn. Kell-e nla elegnsabb fuvaros?

33

Edmund azt felelte, hogy a hrfa a kedvenc hangszere, s remli, nemsokra hallhatja
Crawford kisasszony jtkt. Fanny mg sohasem hallott hrfamuzsikt, s is nagyon kvncsi volt r.
- Boldogan jtszom majd mind a kettjknek - mondta Crawford kisasszony -, gy rtem,
amg szvesen hallgatjk; st, valsznleg sokkal tovbb, mert rajongok a zenrt, s ha az
zls egyforma is, mindig az elad jr jobban, mert tbbfle lvezetben rszesl. Errl jut
eszembe, Bertram r, ha r a btyjnak, arra krnm, kzlje vele, hogy vgre megjtt a
hrfm; eleget hallhatta a sirmaimat. s azt is megmondhatja neki, ha lenne szves, hogy
csupa egyttrzsbl legszomorbb dalaimmal kszlk a fogadtatsra: tudom ugyanis, hogy
a lova veszteni fog.
- Ha rok neki, mindent kzlk, amit csak kvn; de egyelre nincs klnsebb okom az rsra.
- No persze, s ha egy vre utazott volna el, akkor se rna neki, de se magnak, csak
knyszersgbl. Sohasem lesz r klnsebb oka. Milyen furcsa lnyek maguk, fivrek!
Csak vgszksg esetn hajlandk rni egymsnak; s ha mgis tollat kell ragadniuk, hogy hrt
adjanak, mondjuk egy l betegsgrl vagy egy rokon hallrl, olyan takarkosak a szavakkal, hogy jobban mr nem is lehetne. Valamennyiknek egyforma a stlusa. Ismerem nagyon
jl. Henry, aki minden ms tekintetben igazn mintaszer testvr, aki imd, kikri a tancsomat, a bizalmba fogad, s kpes rk hosszat meslni nekem, a leveleiben mg soha nem
jutott el a msodik oldalig, s a legtbbszr megelgszik ennyivel: Kedves Mary, most
rkeztem. Bathban rengeteg az ember, egybknt nincs semmi klns. Szeretettel, btyd.
Ez az igazi frfistlus; ilyen a fivrek tipikus levele.
- Ha messze vannak az egsz csaldjuktl - mondta Fanny, s elpirult, mert Williamre gondolt
-, hossz leveleket is tudnak rni.
- Price kisasszonynak van egy tengersz btyja - mondta Edmund -, aki kitn levlr: ezrt
vli gy, hogy egy kiss taln szigoran tl meg bennnket.
- Tengersz, igazn? A kirly szolglatban, persze?
Fanny jobb szerette volna, ha Edmund adja meg a felvilgostst, de mivel Edmund makacsul
hallgatott, magnak kellett beszmolnia a btyja krlmnyeirl; hangja egszen tforrsodott, amikor William hivatsrl beszlt, s hogy milyen klfldi llomshelyeken fordult meg
eddig; de amikor el kellett mondania, hny ve van tvol, nkntelenl is knnyek szktek a
szembe. Crawford kisasszony roppant udvariasan mihamarabbi ellptetst kvnt a tvollevnek.
- Nem ismeri vletlenl az unokacsm kapitnyt? - krdezte Edmund. - Marshall kapitnyt?
gy tudom, kegyednek szles ismeretsgi kre van a flottban.
- Elg szles, ami a tengernagyokat illeti; de az alacsonyabb rendfokozatokat mi nem nagyon
ismerjk, krem - tette hozz jtkos gggel. - Lehet, hogy a sorhajkapitnyok is nagyon rendes emberek, de nem tartoznak a mi kreinkbe. Tengernagyokrl viszont sok mindent tudnk
meslni; rluk is, meg a zszlikrl, meg a fizetsi osztlyaikrl, meg a marakodsaikrl s az
irigykedskrl. S hogy mindegyiket mellzik, s nem bnnak vele rdeme szerint, arra
mrget vehetnek. Bizony kiismertem a tengernagyokat a nagybtym hzban. Magam is ksz
ellentengernagy vagyok mr. De krem, ebben ne gyantsanak semmifle szjtkot.
Edmund ismt elkomorodott, s csak ennyit felelt: - Nagyon szp hivats.

34

- Hogyne, a hivats remek, de csak kt felttellel: ha meg lehet gazdagodni rajta, s ha nem
szrjk el, amit jvedelmez; no de mindegy, n nem rajongok ezrt a hivatsrt. Elttem mg
sohasem jelent meg rokonszenves formban.
Edmund visszatrt a hrfra, s megint csak azt mondta, hogy nagyon szeretn hallani a
kisasszony jtkt.
A tbbiek kzben mg mindig a modernizls tmjrl beszlgettek; s Grantn szksgt
rezte, hogy az ccshez forduljon, br ezzel elvonta a figyelmt Julia Bertram kisasszonytl:
- Kedves Henrym, ht neked egy szavad sincsen? Hisz te magad is nagy tervez vagy, s gy
hallom, Everingham brmelyik angliai birtokkal felveszi a versenyt. A termszeti adottsgai
ktsgkvl ritka szpek. n mindig tkletesnek lttam Everinghamet, a rgi alakjban is:
micsoda gynyr lankk, s micsoda fk! Mit nem adnk, ha viszontlthatnm!
- Nekem pedig a legnagyobb rmet szerezn, ha elmondand rla a vlemnyedet - felelte
Henry -; de attl tartok, egy kiss csaldnl benne: a mostani eszmnyeidtl mr nagyon is
elmaradna. Mreteit tekintve gyszlvn semmi; meglepdnl, hogy milyen jelentktelen; ami
pedig a modernizlst illeti, nagyon kevs tennivalm akadt, tlsgosan is kevs; brcsak
tbbet dolgozhattam volna rajta.
- Szeret ilyesmivel foglalkozni? - krdezte Julia.
- Vgtelenl; de mr egsz fiatalon belttam, mi az a kevs, ami a hely termszeti elnyei
mellett mg rm vr, azutn mindjrt ki is alakultak az elkpzelseim, gyhogy hrom hnapja se voltam nagykor, s Everingham mris elnyerte mai formjt. Mr Westminsterben4 ksz
volt a tervem, Cambridge-ben taln mdostottam egy kiss, s huszonegy ves koromban
meg is valstottam. Szinte irigylem Rushworth urat, amirt annyi lvezet ll mg eltte. n a
magam adagjt egykettre felfaltam.
- Akinek gyors a szeme, gyorsan tud hatrozni s cselekedni - mondta Julia. - Maga mindentt
tallna megfelel elfoglaltsgot. Ahelyett, hogy irigyeln Rushworth urat, inkbb segtsen
rajta a tancsaival.
Grantn, aki hallotta az utbbi szavakat, buzgn helyeselt, az egekig magasztalva ccse
hozzrtst; s mivel Bertram kisasszony is lelkesen magv tette az tletet, azzal a magyarzattal, hogy vlemnye szerint sokkal okosabb, ha j bartok s nzetlen ismersk
tancsaira hagyatkozik az ember, s nem bz mindent gondolkods nlkl egy hivatsos
szakrtre, Rushworth r nem habozott Crawford r segtsgrt folyamodni; Crawford r
pedig, miutn ill mdon leszlta a maga kpessgeit, minden tekintetben kszsggel llott
Rushworth r rendelkezsre. Ezek utn Rushworth r tisztelettel felkrte Crawford urat,
rndulna t hozz Sothertonba, s tltene nla egy jszakt, m ekkor Norrisn, mintha csak a
kt unokahga gondolataiban olvasna, s ltn, milyen kevss nyeri meg tetszsket ez a terv,
amely Crawford r eltvozst kveteln, mdost javaslattal llt el:
- Crawford r nyilvn szvesen eleget tesz a meghvsnak, de mirt ne mehetnnek tbben is?
Mirt ne lehetne egy kis trsas kirndulst szervezni? Sokan vannak itt, drga Rushworth r,
akik szintn rdekldnek a sothertoni jtsok irnt, s rmmel hallgatnk meg Crawford r
vlemnyt a helysznen, st, taln az vlemnyk sem lenne egszen haszontalan; ami
pedig engem illet, mr rgta szerettem volna ismt tiszteletemet tenni a kedves desanyjnl;
szolgljon mentsgl az udvariatlansgomra, hogy nincsenek lovaim; de most n is a tbbiek-

Itt az elkel westminsteri kzpiskolrl van sz.


35

kel mehetnk, s nhny ra hosszat elldglnk Rushworthn nagysgval, mikzben


maguk odakint stlnak, s megbeszlik a dolgokat, azutn meg este visszajnnnk ks esti
vacsorra, vagy esetleg Sothertonban vacsorzhatnnk, ahogy a kedves desanyjnak a legmegfelelbb, s holdvilgnl nagyon kellemesen hazakocsikznnk. Crawford r biztosan
elvinn a fogatn az unokahgaimat, velem egytt, Edmund lhton is mehet, ugye, nvrem,
Fanny pedig itthon marad magval.
Lady Bertramnak nem volt ellenvetse; s a tervezett kirnduls tbbi rszvevje is lelkesen
nyilatkozott a kszsgrl, Edmund kivtelvel, aki mindent hallott, de nem szlt semmit.

36

Hetedik fejezet
- No, Fanny, mi a legfrissebb benyomsod Crawford kisasszonyrl? - krdezte msnap
Edmund, miutn maga is tprengett egy ideig ezen a krdsen. - Hogy tetszett tegnap?
- Nagyon; igazn nagyon. Szeretem hallgatni, ahogy beszl. Szrakoztat; s olyan csinos, hogy
jlesik rnznem.
- Az arckifejezse a legvonzbb. Csodlatos, hogy milyen lnk. De a szavaiban, Fanny,
semmit se talltl, ami szerinted nem volt egszen helyes?
- De igen! Nem lett volna szabad gy beszlnie a nagybtyjrl. Komolyan meglepett. Arrl
az emberrl, aki hossz veken t otthont adott neki, s brmilyen hibi vannak is egybknt,
Crawford kisasszony btyjt annyira szereti: hallom, gy bnik vele, mintha a tulajdon fia
volna. Alig akartam elhinni!
- Gondoltam, hogy szreveszed. Nagyon helytelen volt tle; nagyon illetlen.
- s nagyon hltlan is, azt hiszem.
- Hltlan: ez ers sz. Nem tudom, hogy a nagybtyja megrdemli-e a hljt; a nagynnje
megrdemelte; s most az emlke irnti lelkes tisztelet vezeti flre. Elg visszs helyzetben
van. Ha valaki ilyen meleg rzs s temperamentumos, nehz lehet a kell szeretettel gondolnia Crawfordnra anlkl, hogy ugyanakkor ne ltn sttebb sznekben a tengernagyot.
Igazn nem tudhatom, ki volt hibsabb a csaldi viszlyokban, br a tengernagy mostani viselkedse mintha a felesgt igazoln; de termszetes s rokonszenves dolog, hogy Crawford
kisasszony teljesen felmenti a nagynnjt. n nem is a nzeteit hibztatom, de mindenesetre
illetlensg, hogy gy szellzteti ket.
- Nem gondolja - mondta Fanny egy kis tnds utn -, hogy ez az illetlensg Crawfordnra is
rossz fnyt vet, hiszen az unokahgt egyedl nevelte? gy ltszik, tle nem tanulta meg a
kteles tiszteletet, amely a tengernagynak is kijrt volna.
- Nagyon helyes megjegyzs. Igen, fel kell tteleznnk, hogy az unokahg csupn tvette a
nagynni hibit; s annl tbb egyttrzst rdemel az eddigi rossz krlmnyei miatt. De azt
hiszem, a mostani otthona j hatssal lesz r. Grantn modora ellen nem lehet semmi kifogs.
Egybknt a btyjrl igen kedvesen s nagy szeretettel beszl.
- Igen, csak azt nem bocstja meg neki, hogy olyan rvid leveleket r. Kis hjn elnevettem
magam; de azrt mgsem tarthatok valami nagyon sokat az olyan fivr szeretetrl vagy j
termszetrl, aki restelli a fradsgot, hogy egy valamireval levelet megrjon a nvreinek,
ha tvol van tlk. Bizonyos vagyok benne, hogy William soha, semmilyen krlmnyek
kztt nem viselkedne gy velem. s magrl mi jogon ttelezte fel, hogy nem rna hossz
leveleket, ha elutazna?
- Az lnk szellem jogn, Fanny, amely mindent felhasznl, hogy szrakoztassa nmagt vagy
a tbbieket; tkletesen megengedhet, ha nem sznezi rosszindulat vagy durvasg; mrpedig
Crawford kisasszony magatartsban s modorban egyikbl sincs egy szikrnyi: semmi lessg, hangossg vagy nyersesg. Pontosan gy viselkedik, ahogy egy nnek kell, kivve abban,
amirl az elbb beszltnk. rlk, hogy te is ugyangy lttad, mint n.
Mivel Fanny szellemt formlta, s a szeretett is elnyerte, meglehets biztonsggal szmthatott r, hogy unokahga ugyangy gondolkodik, mint ; br ppen ez id tjt s a szban
forg krdst illeten mintha egy kis nzeteltrs veszlye kezdett volna mutatkozni, mert
37

Edmund hajlott arra, hogy a Crawford kisasszony irnti csodlatban olyan messzire menjen,
ahov Fanny mr nem kvethette. Crawford kisasszony mit sem vesztett a vonzerejbl. A
hrfa megjtt, s mg inkbb kiemelte szpsgt, szellemessgt s jkedvt; szvesen jtszott,
ha krtk, mghozz nagyon kifejezen s zlssel, ami ugyancsak elnyre szolglt, s minden
ria vgn alkalom addott valami tall megjegyzsre. Edmund naponta eljrt a paplakba,
hogy lvezze kedvenc hangszert; minden dleltt meghvtk a kvetkezre; a hlgynek
ugyanis egyltaln nem volt kellemetlen a kznsg, s hamarosan a legjobb ton haladt
minden.
Egy csinos, fiatal, lnk n, ha mg hrfja is van, amely nla egy cseppet sem kevsb mutats, s hrfjval egytt egy fldig r ablak mellett foglal helyet, ahonnan kilts nylik a kis
pzsitra s krltte a nyri pompjukban virt bokrokra, ppen elg ahhoz, hogy megfogjon
brmely frfiszvet. Az vszak, a krnyezet, a muzsika, minden a gyngd rzelmeknek
kedvezett. Mg Grantn sem volt flsleges a hmzrmjval: beleillett a kpbe; s mivel a
szerelemnek, ha egyszer mkdni kezd, minden a malmra hajtja a vizet, mg a szendvicses
tlca s dr. Grant is, aki krbe knlta, kellemes ltvnyt nyjtott. Edmund nem sokat tprengett a dolgon, s nem is nagyon tudta, hnyadn ll, de alig telt el egy ht ilyesfle rintkezsekkel, mr jcskn megszerelmesedett; s a hlgy becsletre legyen mondva, hogy is kezdte megkedvelni a fiatalembert, br nem volt se vilgfi, se elsszltt, s a hzelgs mvszethez ppoly kevss rtett, mint a vidm, knnyed csevegshez. Crawford kisasszony rezte,
hogy vonzdik Edmundhoz, noha erre nem szmtott, s most alig rtette a dolgot; Edmund
ugyanis az ltalnos mrce szerint egyltaln nem volt megnyer; nem fecsegett sszevissza;
nem mondott bkokat; nzeteiben hajthatatlanul kitartott, s csak a legcsndesebb, legegyszerbb figyelmessget gyakorolta. Taln az szintesgnek, szilrd jellemnek, becsletessgnek volt valami bja, amelyet Crawford kisasszony rzett ugyan, de elemezni mr nem
tudott. Egybknt nem sokat elmlkedett az egszen; Edmund pillanatnyilag kellemes trsnak
bizonyult; jlesett egytt lenni vele; s ennyi elg is volt.
Fanny nem csodlkozott rajta, hogy Edmund a paplakban tlti minden dlelttjt; maga is
boldogan elment volna, ha hvatlanul s szrevtlenl elmehetett volna egy kis hrfamuzsikt
hallgatni; azon sem csodlkozott, hogy az esti sta utn, amikor a kt csald klnvlt,
Edmund jnak ltta hazaksrni Grantnt s a hgt, mg Crawford r a Mansfield Park-i
hlgyek lovagja maradt; de azrt gy rezte, hogy rossz csert csinlt; s ha az tkezseknl
nem Edmund keverte a vizet a borhoz, a legszvesebben nem is ivott volna. Egy kiss meglepte, hogy Edmund annyi idt tlt Crawford kisasszonnyal, s mgsem ltja jobban azt a fajta
hibt, amelyet pedig elszr szrevett, s amelyre t, Fannyt, mindig emlkeztette valami
hasonl megnyilatkozs, valahnyszor egytt voltak; de hiba, nem ltta. Edmund szvesen
beszlt neki Crawford kisasszonyrl; de gy ltszik, megnyugtatta, hogy a tengernagyot azta
nem rte jabb tmads; Fanny pedig tartzkodott a vlemnynyilvntstl, mert nem akart
rosszindulatnak feltnni. Az els igazi fjdalmat Crawford kisasszony akkor okozta neki,
nem sokkal a Mansfieldbe kltzse utn, amikor a Bertram lnyok pldjt ltva elhatrozta,
hogy megtanul lovagolni; Edmund pedig az egyre szorosabb bartsg jogn mg buzdtotta is,
s els prblkozsainak cljra felajnlotta bks kancjt, amelynl alkalmasabb lovat sem
a paplak, sem a kastly istlljban nem tallhatott a kezd. Unokahgt ezzel a vilgrt sem
akarta megbntani vagy megkrostani: Fanny vltozatlanul kilovagolhat mindennap. A kanct
csak flrval Crawford kisasszony gyakorlatai eltt kell tvinni a paplakba; s amikor elszr
hangzott el ez a javaslat, Fanny nemhogy megsrtdtt volna, de mg el is rzkenylt a
hltl, amirt egyltaln kikrik az engedlyt.
Az els lecke csak babrokat szerzett Crawford kisasszonynak, s semmi knyelmetlensget
nem okozott Fannynak. Edmund szemlyesen vitte t a kanct, s miutn betlttte a tanr
38

szerept, nagyon is jkor hozta vissza, mg mieltt Fanny s a derk reg kocsis, aki vele szokott menni, ha nem az unokanvreivel lovagolt, tra kszen llt volna. A msodik nap mr
nem volt ennyire rtalmatlan. Crawford kisasszony gy lvezte a lovaglst, hogy egyszeren
kptelen volt abbahagyni. Frge s btor, elgg kis nvs, de ers n volt, szinte lhtra
termett; s a lovagls szinte gynyrsgn kvl taln mg Edmund jelenlte s oktati
mkdse is hozzjrult ahhoz, hogy nehezen tudjon megvlni a nyeregtl, tovbb annak a
meggyzdsnek is rsze lehetett benne, hogy gyors elmenetelvel magasan kiemelkedik a
tbbi n kzl. Fanny tra kszen vrt, s Norrisn mr kezdte korholni, amirt mg mindig
otthon l, de sem a l rkezst nem jelentettk, sem Edmund nem jtt vissza. Hogy elmenekljn a nagynnjtl, s megkeresse az unokabtyjt, Fanny kiment.
Br a kt hzat alig egy fl mrfld vlasztotta el egymstl, az egyikbl nem lehetett a
msikat ltni; de miutn vagy szz lpst tett a bejrati ajttl, Fanny eltt a parkon t kilts
nylt a paplakra s a hozz tartoz fldekre, amelyek szelden emelkedtek az orszgt tls
oldaln; s dr. Grant rtjn azonnal megpillantotta a trsasgot: Edmundot s Crawford kisasszonyt lhton, egyms mellett, valamivel tvolabb pedig dr. Grantot, a felesgt s kthrom lovszt, amint nzik ket. Vidmnak ltszottak, mindenki ugyanarra az egy dologra
figyelt; jkedvk fell nem lehetett ktsg, mert a der hangjai egszen Fannyig elrtek. t
ugyan nem dertettk jkedvre ezek a hangok; rosszul esett neki, hogy Edmund megfeledkezett rla, s belesajdult a szve. Nem brta elfordtani szemt a rtrl; akaratlanul is vgignzett mindent. Crawford kisasszony s ksrje elszr lpsben krljrta a fldet, amely
nem volt kicsi; aztn, lthatlag a hlgy javaslatra, knny vgtba kezdtek; s a flnk termszet Fanny csodlkozva ltta, milyen jl li meg a lovat Crawford kisasszony. Nhny perc
mlva meglltak. Edmund egszen kzel volt Crawford kisasszonyhoz; mondott neki valamit;
nyilvn a gyepl tartst magyarzta; a kezt is megfogta; Fanny ltta, vagy taln a kpzelet
ptolta, amit a szem nem rhetett utol. De mindezen nem szabad csodlkozni; mi lehetne
termszetesebb, mint az, hogy Edmund ilyen szvlyes, s felajnlja valakinek a szolglatait?
Fanny mgsem tudta elzni azt a gondolatt, hogy erre a feladatra Crawford r is vllalkozhatott volna Edmund helyett; igazn gy illenk, hogy egy fivr maga tantsa a hgt; de ht
hiba magasztaljk annyira Crawford r szvlyessgt s lovagltudomnyt, valsznleg
semmit sem rt az egszhez, s Edmundhoz kpest egy szikrnyi cselekv jsg sincs benne.
Aztn arra gondolt, hogy ezzel a ketts munkval a kanca is elg rosszul jr; ha rla megfeledkeztek, legalbb a kanca eszkbe juthatott volna.
Hanem a l s a lovasok miatt sem kellett sokig nyugtalankodnia, mert a rten csakhamar
sztoszlott a trsasg, s Crawford kisasszony mg mindig lhton, de a mellette halad
Edmund mr gyalogosan, egy lckapun t rtrt a dltra, majd bejtt a parkba, s ahhoz a
helyhez kzeledett, ahol llt. Fanny megijedt, hogy modortalannak s trelmetlennek
tarthatjk; izgatottan sietett elbk, hogy ezt a gyant eloszlassa.
- Drga Price kisasszony - mondta Mary Crawford, mihelyt halltvolba rt -, magam jttem
bocsnatot krni, amirt megvrakoztattam; de a vilgon semmit se tudok felhozni a mentsgemre. Tudtam, hogy nagyon ks van, s hogy vgtelenl csnyn viselkedem; ppen ezrt,
krem alssan, meg kell bocstania. Az nzst, tudja, mindig meg kell bocstani, mert gygythatatlan betegsg.
Fanny rendkvl udvariasan vlaszolt, s Edmund is gy vlte, hogy nem lehetett siets a
dolga. - Az unokahgomnak bven maradt ideje, hogy akr ktszer annyit is lovagoljon, mint
szokott - mondta -, s kegyed csak jt tett vele, amirt nem hagyta egy flrval korbban
elindulni; most felhsebb az g, s nem kell gy szenvednie a melegtl. Mg j, ha kegyed nem
fradt el ebben a nagy lovaglsban. Sajnlom, hogy most gyalog kell hazamennie.
39

- Fradtsgrl sz sem lehet, higgye el; csak az a rossz, hogy egyszer le is kell szllni errl a
lrl - felelte Crawford kisasszony, mikzben Edmund segtsgvel talpra ugrott -; n nagyon
ers vagyok m. Soha nem fradok bele semmibe, kivve azt, amit nem szeretek csinlni.
Nagyon nem szvesen adom t a helyem, Price kisasszony; de azrt szintn kvnok kellemes
lovaglst, s remlem, hogy a legjobbakat hallom majd errl az des, kedves, gynyr jszgrl.
Az reg kocsis, aki a kzelben vrt a maga lovn, most csatlakozott hozzjuk, Fannyt nyeregbe segtettk, s a lovasok elindultak a parknak egy msik rsze fel; Fanny rossz rzsein
egyltaln nem enyhtett, hogy htrapillantva ltta, amint azok ketten egytt stlnak le a
dombrl a faluba; az sem vidtotta fel tlsgosan, hogy ksrje radozva beszl Crawford
kisasszony lovastehetsgrl, melyet az elbb csaknem ugyanolyan rdekldssel szemllt,
mint Fanny.
- lvezet nzni, ha egy dma ilyen kackisan lovagol - mondta az reg. - Egyet se lttam mg,
aki gy meglte volna a lovat. Mintha nem is tudn, mi fn terem a flelem. Nem gy, mint
maga, kisasszony, amikor elkezdte, jv hsvtkor lesz ppen hat esztendeje. Hogy reszketett,
ldja meg az isten, amikor Sir Thomas elszr rakatta fel a nyeregbe!
A szalonban is Crawford kisasszonyt nnepeltk. A kt Bertram lny tkletesen megrtette,
milyen nagy rdem, ha a termszet valakinek ert s btorsgot adott; ha Crawford kisasszony
imd lovagolni, olyan, mint k; ha ilyen gyorsan s kitnen meg tudta tanulni, rjuk hasonlt;
s mindketten nagy lelkesedssel magasztaltk.
- Tudtam, hogy j lovas vlik belle - mondta Julia -; az alkatval nem is csoda. ppen
olyan forms, mint a btyja.
- Igen - tette hozz Maria -, s ppen olyan j kedly, s ppen olyan hatrozott jellem.
Mindig sejtettem, hogy a lovastehetsg nagyon is sszefgg a bels j tulajdonsgokkal.
Amikor j jszakt kvntak egymsnak, Edmund megkrdezte Fannytl, hogy msnap ki
akar-e lovagolni.
- Nem... nem hiszem... ha szksge van a kancra, biztos, hogy nem - felelte Fanny.
- Magamnak soha nincs szksgem r - mondta Edmund -, de ha brmikor gy gondolod,
hogy inkbb itthon maradsz, azt hiszem, Crawford kisasszony rlne, ha valamivel hosszabb
idre is megkaphatn... pldul egy egsz dlelttre. Nagyon szeretne kimenni a nagyrtig;
Grantn elmeslte neki, milyen gynyr onnan a kilts, s bizonyos vagyok benne, hogy
csakugyan lvezn. De erre brmelyik dleltt alkalmas. Crawford kisasszony a vilgrt sem
akarja, hogy zavartasd magad. Nem is lenne szp tle. csak kedvtelsbl lovagol; te az
egszsged rdekben.
- Holnap semmikpp sem akarok lra lni - mondta Fanny -; az utbbi idben nagyon sokat
lovagoltam, s inkbb itthon maradnk. Hiszen tudja, most mr elg ers vagyok ahhoz, hogy
gyalogstkat tegyek.
Edmund lthatlag meg volt elgedve, ami termszetesen rmt szerzett Fannynak; s msnap
dleltt sor kerlt a nagyrti lovas kirndulsra; Fanny kivtelvel a fiatalok mind rszt vettek
benne, s kellkppen lveztk is, elszr a nap folyamn, msodszor pedig este, amikor megtrgyaltk a rszleteit. Egy ilyen sikeres vllalkozs rendszerint maga utn vonja a kvetkezt;
s miutn a nagyrtet megjrtk, valamennyien nagy kedvet reztek arra, hogy msnap megint
elmenjenek valahov. Mg sok ltvnyt kellett megmutatni; s br nagyon meleg volt az id,
gyis vannak mindentt rnyas utak. Ha fiatalok mennek kirndulni, soha sincs hiny rnyas
utakban. gy tltttek el egyms utn ngy verfnyes dlelttt, megmutattk a Crawford
40

testvreknek a krnyket, s eldicsekedtek legszebb pontjaival. Minden pompsan sikerlt;


radt a jkedv s a vgsg, a hsg is csak annyi kellemetlensget okozott, hogy lvezettel
lehessen beszlni rla - mg a negyedik napon a trsasg egyik tagjnak rmm vltozott az
rme. Maria Bertram volt ez a balszerencss. Edmundot s Julit meghvtk vacsorra a
paplakba, t pedig mellztk. Grantn intzte gy a dolgot, minden rosszindulat nlkl,
Rushworth rra val tekintettel, aki aznap flig-meddig bejelentette magt Bertramkhoz; de
Maria slyos srtst ltott benne, s nagyon is szksge volt a j modorra, hogy palstolni
tudja bosszsgt s haragjt, amg haza nem rt. Minthogy Rushworth r vgl mgsem jtt
el, a srelem mg nagyobb arnyokat lttt, s Maria azzal sem vigasztaldhatott, hogy krptlsul vele reztesse a hatalmt; rosszkedvt csak az anyjn, a nagynnjn s az unokahgn
tlthette ki, mindent elkvetve, hogy vacsorjuk s utna az dessg a lehet legkeserbb
legyen.
Tz s tizenegy kztt Edmund s Julia belpett a szalonba, az esti levegtl frissen, kipirulva,
vidman, szges ellentteknt mindannak, ami az ott ldgl hrom hlgy kpben fogadta
ket, Maria ugyanis alig nzett fel a knyvbl, Lady Bertram pedig flig aludt; st, mg
Norrisnt is annyira kiforgatta nmagbl az unokahga rosszkedve, miutn a vacsorval
kapcsolatban feltett neki egy-kt krdst, de nem kapott azonnali vlaszt, hogy gy ltszott,
kpes r, s tbb nem szl egy szt sem. A jkedv testvrpr nhny percig annyira el volt
foglalva a gynyr este s a csillagok dicsretvel, hogy msra nem tudott gondolni; de
amikor vgl egy kis sznet tmadt, Edmund krlnzett, s gy szlt: - De hol van Fanny?
Mr lefekdt?
- Nem tudok rla - felelte Norrisn -, egy perccel ezeltt mg itt volt.
Ekkor a szoba msik vgbl - nagyon hossz szoba volt - megszlalt Fanny szeld hangja:
kiderlt, hogy ott l a pamlagon. Norrisn azonnal elkezdte korholni:
- Micsoda ostobasg az, Fanny, hogy egsz este ott ttlenkedsz a pamlagon? Mirt nem tudsz
idelni kznk, s valami hasznos dologgal foglalkozni, ahogy tlnk ltod? Ha nincs sajt
kzimunkd, kaphatsz tlem eleget a szegnyek kosarbl. Ott van az a rengeteg karton, amit
a mlt hten vettnk, s mg hozz se nylt senki. Majd megszakadt a derekam, amg kiszabtam. Megtanulhatnd, hogy msokra is gondolni kell; s nekem elhiheted, ha mondom, hogy
nincs csnybb dolog, mint ha egy fiatal lny folyton a pamlagon henyl.
Mg a felt sem mondhatta el ennek a beszdnek, amikor Fanny mr visszalt a helyre az
asztal mell, s jra felvette a kzimunkjt; Julia pedig, aki a napi rmk utn szles jkedvben volt, ezzel a felkiltssal szolgltatott neki igazsgot: - Ugyan, nnikm, Fanny sem
l tbbet a pamlagon, mint brki ms ebben a hzban.
- Fanny - mondta Edmund, s figyelmesen rnzett -, fogadni mernk, hogy fj a fejed.
Fanny hiba is tagadta volna, de azt mondta, hogy nem nagyon.
- Alig hiszem - felelte Edmund -, sokkal jobban ismerlek annl. Mikor fjdult meg?
- Nem sokkal vacsora utn. Semmi, csak a hsgtl van.
- Kimentl ebben a hsgben?
- Hogy kiment-e? Persze hogy kiment - mondta Norrisn -, azt akarod, hogy egsz nap idebent
ljn, amikor ilyen szp az id? Mi taln nem voltunk kint mindannyian? Mg az anyd is
tbb mint egy rt volt odakint.
- Ez igaz, Edmund - erstette meg ladysge, akit, Norrisnnak Fannyhoz intzett les szavai
teljesen felbresztettek -; tbb mint egy rt odakint voltam. Hromnegyed rt ldgltem a
41

kertben, mialatt Fanny a rzskat vgta, s nagyon kellemes volt, igazn mondom, csak
nagyon meleg. A lugasban elg hvs volt, de bevallom, rettenten fltem, hogy mi lesz, amg
visszatrek a hzba.
- gy, teht Fanny rzskat vgott?
- Igen; sajnos, azt hiszem, ezek voltak idn az utolsk. Szegnykm! aztn igazn rezte a
hsget; de mr annyira kinyltak, hogy nem lehetett vrni.
- Csakugyan nem volt ms megolds - tette hozz Norrisn valamivel enyhbb hangon -, de
azrt arra gondolok, nvrem, htha ppen akkor kapta a fejfjst. Az embernek semmitl se
fjdul meg knnyebben a feje, mint ha a tz napon ll s hajladozik; no de holnapra elmlik
az egsz. Esetleg odaadhatn neki a klnivizes ecetjt; n mindig elfelejtem megtlteni az
vegcsmet.
- Mr odaadtam - felelte Lady Bertram -; nla van, amita msodszor visszajtt a Fehr
Hzbl.
- Micsoda! - fakadt ki Edmund. - Nemcsak rzskat vgott, hanem gyalogolt is, a forr parkon
keresztl egszen a maga hzig, nnm, mghozz ktszer! Nem csoda, ha fj a feje.
Norrisn ppen Julihoz fordult, s nem hallotta.
- n is fltem, hogy meg fog rtani neki - mondta Lady Bertram -; de amikor a rzsk le
voltak vgva, a nagynnd semmikpp sem akart megvlni tlk, s akkor, ugye, haza kellett
vinni ket.
- s olyan sok rzsa volt, hogy ktszer kellett fordulnia?
- Nem, de a nagynnd a vendgszobban akarta megszrttatni, s Fanny, sajnos, elfelejtette
bezrni a szoba ajtajt s elhozni a kulcsot, gyhogy vissza kellett mennie.
Edmund felllt, s ide-oda jrklt a szobban. - s senki mst nem lehetett elkldeni ezzel a
megbzssal, csak Fannyt? Mondhatom, nnm, ezt nagyon rosszul csinltk.
- Igazn nem tudom, hogy lehetett volna jobban csinlni - kiltotta Norrisn, miutn a
vgtelensgig nem tettethette magt sketnek -, hacsak n magam nem megyek t, krlek
szpen, de n sem lehetek egyszerre kt helyen; s akkor ppen Green rral beszltem az
anyd fejlnya vgett, az anyd krsre, s John Groomnak is meggrtem, hogy rok
Jefferiesnnek a fia dolgban, s szegny mr egy flrja vrt rm. Azt hiszem, akiben van
egy cspp igazsgrzet, nem vdolhat azzal, hogy brmikor is kmlem magam, de igazn
nem csinlhatok egyszerre mindent. s hogy Fannyt, istenem, tkldtem hozzm - nem sokkal
tbb, mint egy negyed mrfld az egsz -, azt hiszem, ennyit mgiscsak krhetek tle. s n,
aki majdnem mindennap hromszor is megteszem ugyanezt az utat, korn reggel s ks este,
szp idben, rossz idben, s soha nem szlok egy szt se?
- rlnk, ha Fanny fele olyan ers volna, mint maga, nnm.
- Ha Fanny rendszeresen vgezne testmozgst, nem fogyna ki belle a szusz olyan hamar.
Most is, ugye, mita nem lovagolt, s meg vagyok rla gyzdve, hogy ha nem lovagol, akkor
jrnia kell. Ha lovagolt volna eltte, nem is krtem volna tle semmit. De azt gondoltam, taln
mg jt is tesz neki, miutn annyit hajladozott a rzsk kztt; mert az ilyesfle megerltets
utn semmi sem olyan dt, mint egy kis sta; igaz, hogy ersen sttt a nap, de azrt mgsem volt olyan nagyon nagy a hsg. Kztnk maradjon, Edmund - s sokatmondan Lady
Bertram fel biccentett -, az a rzsavgs meg az a piszmogs a kertben, az volt az oka.

42

- Sajnos, nagyon valszn - mondta a nla sokkal szintbb Lady Bertram, aki meghallotta a
szavait -; fltem is, hogy fejfjst kap, mert olyan pokoli volt a hsg, hogy knnyen belepusztulhatott volna brki. Magam is pp hogy kibrtam. Az az ldgls meg az lland
kiabls a mopszlinak, hogy ne menjen a virggyak kz, igazn prbra tette az ermet.
Edmund egyikjkhz sem szlt tbbet; nmn tment egy msik asztalhoz, amelyen ottmaradt a vacsoratlca, hozott Fannynak egy pohr madeirt, s ernek erejvel belediktlta a
nagyobbik felt. Fanny szeretett volna tiltakozni; de a knnyei miatt, amelyek sokfle forrsbl fakadtak, knnyebb volt nyelnie, mint beszlnie.
Brmennyire felbosszantotta is Edmundot az anyja s a nagynnje, a legjobban nmagra
haragudott. Hogy meg tudott feledkezni Fannyrl, rosszabb volt mindannl, amit a kt hlgy
tett. Mindez elkerlhet lett volna, ha trdik vele; de magra hagyta ngy teljes napig, trsak
nlkl, mozgsi lehetsg nlkl, kiszolgltatva mind a kt nagynnjnek, akik a legoktalanabb dolgokat krhettk tle. Most szgyellte magt, amirt Fanny ngy napon t egyszer sem
lovagolhatott, s nagyon komolyan megfogadta, hogy brmennyire nehezre essk is megtagadni valamit a szrakozni vgy Crawford kisasszonytl, ez tbb nem fordulhat el.
Fanny ppolyan dlt szvvel ment lefekdni, mint az els este, amikor Mansfield Parkba
rkezett. Lelkillapota nyilvn szerepet jtszott a rosszulltben, hiszen nhny napja gy
rezte, hogy semmibe veszik, s birkzott a fjdalommal s az irigysggel. Amikor lepihent a
pamlagra, hogy a tbbiek ne lssk, a lelki szenveds sokkal jobban gytrte, mint a fejfjs; s
a hirtelen fordulat, amelyet Edmund kedvessgnek ksznhetett, annyira felzaklatta, hogy
alig brt megllni a lbn.

43

Nyolcadik fejezet
Fanny msnaptl kezdve jra lovagolhatott; s mivel kellemesen hvs reggel volt, nem olyan
meleg, mint az utbbi idben, Edmund joggal remlhette, hogy hamarosan krptlst kap
mindazrt, amit egszsgben s szrakozsban vesztett. Mg tvol volt, megjtt Rushworth r
az desanyjval egytt, aki udvariassgi ltogatst akart tenni; s udvarias szndkait elssorban azzal mutatta ki, hogy srgette a sothertoni kirndulst, amelynek a terve kt httel azeltt
merlt fel, de megvalstsra az tvollte miatt azta nem kerlhetett sor. Norrisn s
unokahgai nagy rmmel fogadtk a feljtott meghvst, s meg is llapodtak egy nem tvoli
idpontban, ha Crawford r aznap pp szabad lesz; az ifj hlgyek ragaszkodtak ehhez a felttelhez, s br Norrisn szvesen garantlta volna Crawford r rszvtelt, illetlensgnek
tartottk, hogy nlkle dntsenek, de a kockzatot sem akartk vllalni; vgl is Maria
Bertram kisasszony sugallatra Rushworth r rjtt, hogy az a leghelyesebb, ha mindjrt tstl a paplakba Crawford rhoz, s megkrdi tle, alkalmas-e neki a szerda vagy sem.
Mg vissza se rt, amikor belltott Grantn s Crawford kisasszony. Mr korbban elmentek
hazulrl, s mivel egy msik ton jttek Bertramkhoz, nem tallkoztak vele, de nagyon
valsznnek tartottk, hogy otthon fogja tallni Crawford urat. Termszetesen megint csak a
sothertoni kirnduls tervrl folyt a sz. Msrl nem is igen folyhatott, mert Norrisn
egszen odavolt rte, Rushworthn pedig - j szndk, udvarias, unalmas s nagykp hlgy,
aki semmit se tartott fontosnak, csak ha valami kze volt a maga s a fia rdekeihez - mg
mindig nem mondott le arrl, hogy Lady Bertramot is rbeszlje a rszvtelre. Lady Bertram
ugyan kvetkezetesen tiltakozott, de az ellenkezsben is bgyadt modorbl Rushworthn azt
hihette, hogy tulajdonkppen el szeretne menni, mg azutn Norrisn bbeszdbb s hangosabb magyarzata meg nem gyzte a val helyzetrl:
- Nagyon fraszt lenne a nvremnek, drga asszonyom, tlsgosan is fraszt, higgye el.
Gondolja csak meg: tz mrfld oda, tz vissza. Most az egyszer mondjon le, krem, a nvremrl, s nlkle is fogadja szvesen a mi kt virgszlunkat, velem egytt. Sotherton az
egyetlen hely a vilgon, ahov egyltaln szeretne elmenni, br olyan messze van, de sajnos,
igazn nem lehet. Viszont itthon marad vele Fanny Price, hiszen tudja, gyhogy nem lesz
semmi baj; Edmundot nem krdezhetjk meg ugyan, mert nincs itt, de az nevben is
kijelenthetem, hogy boldogan rszt vesz a kirndulson. ugyebr lhton is jhet.
Rushworthn vgl is knytelen volt belenyugodni, hogy Lady Bertram otthon marad, s csak
sajnlkozsnak adhatott kifejezst. ladysge hinyt mindannyian meg fogjk rezni;
egybknt az ifj hlgyet, Price kisasszonyt is nagyon szvesen ltta volna, hiszen mg soha
nem jrt Sothertonban, s nagy kr, hogy most sem lthatja.
- Kegyed vgtelenl kedves, drga asszonyom, kegyed a testet lttt kedvessg - kiltotta
Norrisn -, de Fannynak mg szmtalanszor lesz alkalma megtekinteni Sothertont. Hiszen
rengeteg id ll eltte; arrl pedig, hogy most menjen, sz sem lehet. Lady Bertram semmikpp sem nlklzheti.
- Jaj, nem, semmikpp se lehetek meg Fanny nlkl.
Ezek utn Rushworthn, abban a meggyzdsben, hogy Sothertont nyilvn mindenki ltni
akarja, Crawford kisasszonyra is kiterjesztette a meghvst; s br Grantn, akinek Rushworthk idekltzsekor nem akardzott levizitelnie nluk, a maga nevben udvariasan kitrt elle,
a hgt a vilgrt sem akarta megfosztani semmilyen szrakozstl; Mary pedig a szksges
krlels s rbeszls utn ppoly udvariasan igent mondott. Rushworth r j hrekkel trt

44

vissza a paplakbl; s Edmund is ppen idejben rkezett haza, hogy tudomsul vegye, miben
llapodtak meg szerdra, felsegtse Rushworthnt a hintjba, s a parkon t j darabon
elksrje a msik kt hlgyet.
Amikor visszajtt a reggelizszobba, Norrisn ppen azt prblta eldnteni, vajon rljn-e
Crawford kisasszony rszvtelnek vagy sem, s hogy a btyja cszja nem lenne-e nlkle is
tele. A Bertram kisasszonyok csak nevettek rajta, s megnyugtattk, hogy a cszban ngyen
is pompsan elfrnek, nem beszlve a bakrl, amelyen egyikk helyet foglalhatna Crawford r
mellett.
- De mirt kell ignybe venni Crawford fogatt vagy csak az vt? - krdezte Edmund. - Mirt
nem j az anym batrja? Mr a mltkor sem rtettem, amikor a terv felvetdtt, hogy ha a
csaldot hvtk meg, mirt nem a csald fogatn trtnik az utazs.
- Ugyan - kiltotta Julia -, zsfoldjunk ssze hrman egy csukott kocsiban, amikor cszn is
mehetnk! Nem, kedves Edmund, mg csak az kne.
- Klnben is - tette hozz Maria -, tudom, hogy Crawford r mr szmt rnk. Legutbb
annyit beszltnk errl, hogy gy veheti, mintha meggrtk volna.
- No de, kedves Edmundom - mondta Norrisn -, igazn flsleges lenne kt kocsin menni,
amikor egy is elg; meg aztn, kztnk legyen mondva, a kocsisunk nem nagyon szereti a
Mansfield s Sotherton kztti utakat; folyton arrl panaszkodik, hogy a keskeny fasorokban
sszekarcoldik a fogata, s senki sem akarja, ugyebr, hogy mire Sir Thomas hazajn, odalegyen az egsz fnymz.
- Nem lenne szp, ha ezrt vennnk ignybe a Crawford rt - igaztotta helyre Maria -; de az
igaz, hogy Wilcox ostoba, vn alak, s nem tud hajtani. gy viszont, felelek rte, hogy szerdn
semmi knyelmetlensget nem fogunk tapasztalni a keskeny utakon.
- Egy csza bakjn persze egyltaln nem terhes vagy kellemetlen az utazs - mondta
Edmund.
- Mg hogy kellemetlen! - kiltotta Maria. - Jaj, miket mondasz! Azt hiszem, mindenki
versengene ezrt a helyrt. Onnan lehet a legjobban ltni a vidket. Crawford kisasszony
valsznleg nem is engedi t msnak a bakot.
- Akkor teht semmi kifogs nem lehet az ellen, hogy Fanny is veletek menjen; hiszen jut hely
az szmra is.
- Fanny! - mondta utna Norrisn. - Drga Edmundom, teljes kptelensg, hogy velnk jjjn.
Szpen itthon marad a nagynnjvel. Meg is mondtam Rushworthnnak. Nem is szmtanak
r.
- Gondolom, anym - fordult Edmund Lady Bertramhoz, -, nincs klnsebb oka, hogy
Fannyt eltiltsa a kirndulstl, csak maga miatt tartja itthon, mert szksge van r. Ha nlklzni tudn, ugye, elengedn?
- Termszetesen, de sajnos, nem tudom nlklzni.
- De igen, ha n itthon maradok, aminthogy ez a szndkom.
Ezt a bejelentst ltalnos felzduls fogadta. - Igen - folytatta Edmund -, nincs r semmi
szksg, hogy n is elmenjek, teht igenis itthon maradok. Fanny nagyon szeretn ltni
Sothertont. Tudom, hogy nagyon szeretn. Ritkn van rsze effle rmkben, s bizonyos
vagyok benne, hogy anym most nem akarja megfosztani ettl az lvezettl.
- Nem, dehogy akarom, ha a nagynnd nem ltja akadlyt.
45

Norrisn azonnal felhozta az egyetlen akadlyt, amelyet mg fel lehetett hozni: hatrozottan
kijelentettk Rushworthnnak, hogy Fanny nem mehet, teht nagyon furcsa lenne, ha most
mgis belltana - szerinte ezt a nehzsget semmikpp sem lehet elhrtani. Rendkvl furcsa
lenne! Olyan udvariatlansg lenne, olyan tiszteletlensg Rushworthn irnt, aki pedig a j
modor s a finomsg mintakpe, hogy kptelen volna ilyesmit elkvetni. Norrisn nem
szerette Fannyt, s sohasem akart neki rmet szerezni; de most inkbb csak a maga terve
vdelmben szllt szembe Edmunddal, csak azrt, mert a sajt terve volt, nem pedig ms
okokbl. gy rezte, hogy mindent a lehet legjobban rendezett el, s brmifle vltoztats
csak ronthat a dolgon. Mikor teht Edmund vgl szhoz jutott, s azt felelte, hogy Rushworthn miatt nem kell aggdnia, mert mr megemltette neki, mikzben az elcsarnokon t
kiksrte, hogy valsznleg Price kisasszony is elmenne, s erre Rushworthn Fannyt is igen
szvlyesen belefoglalta a meghvsba, Norrisn sokkal ingerltebb volt annl, semhogy j
kpet vgjon hozz, s csak ennyit mondott: - J, n nem bnom, csinlj, amit akarsz, intzd a
magad feje utn, engem egy csppet sem rdekel.
- Mgis furcsa - mondta Maria -, hogy te maradsz itthon Fanny helyett.
- Annyi biztos, hogy rk hlra ktelezted - tette hozz Julia, s gyorsan kiment a szobbl,
mert gy rezte, neki kellett volna felajnlania, hogy otthon marad.
- Fanny pontosan annyi hlt fog rezni, amennyit az gy megrdemel - felelte kurtn
Edmund, s tbbet nem beszltek a dologrl.
De amikor tudomst szerzett rla, Fanny hlja sokkal nagyobb volt, mint az rme. Edmund
nem sejtette, milyen vonzalommal ragaszkodik hozz, teht azt sem foghatta fel, hogy a kedvessge mekkora visszhangot keltett; de Fannynak fjt, hogy Edmund miatta mond le valami
szrakozsrl; s klnben is, nlkle egyltaln nem fogja lvezni Sothertont.
A kt mansfieldi csald kvetkez tallkozsn ismt mdosult a terv, mgpedig kzmegelgedsre. Grantn felajnlotta, hogy a nap folyamn Lady Bertrammal marad a fia helyett,
vacsorra pedig dr. Grant is csatlakozik hozzjuk. Lady Bertram rmmel fogadta ezt a megoldst, s az ifj hlgyek jkedve jra feltmadt. Mg Edmund is rlt, amirt mgis a tbbiekkel tarthat; Norrisn pedig kijelentette, hogy a terv nagyszer, neki is a nyelve hegyn volt, s
mr ppen ki akarta bkni, amikor Grantn megelzte.
Szerdn szp id volt, s nem sokkal reggeli utn Crawford r meghozta nvreit a cszn;
mivel mindenki tra kszen llt, nem volt ms htra, mint hogy Grantn kiszlljon, s a
tbbiek elfoglaljk a helyket. A legfbb hely, a dszhely, az irigyelt ls mg nem tallt
gazdra. Ki lesz az a szerencss, aki megkapja? Mikzben a kt Bertram kisasszony azon
tprengett, hogyan lehetne a tbbiek irnti elzkenysg ltszatval megszerezni, Grantn
egyszerre csak eldnttte a krdst, mert a kocsibl kiszllva gy szlt: - Mivel ten vannak,
az lesz a legjobb, ha egyikk Henry mell l; maga gyis azt mondta a mltkor, Julia, hogy
szeretn megtanulni a kocsihajtst: ht most itt a remek alkalom az els leckre.
Boldog Julia! Boldogtalan Maria! Az elbbi egy szempillants alatt fnt termett a bakon, az
utbbi a kocsiban foglalt helyet, hallosan megsrtve s elkeseredve; s a fogat elrobogott a kt
otthon marad hlgy istenhozzdjai s az rnje karjaiban ficnkol mopszli ugatsa kzepette.
tjuk igen nyjas vidken vezetett keresztl; s Fanny, aki ilyen messzire sohasem szokott
kilovagolni, hamarosan ismeretlen terletre rt, s nagy lvezettel figyelte a sok jdonsgot, s
gynyrkdtt a tj szpsgeiben. A tbbiek alig vontk be a beszlgetskbe, de nem is
kvnta. Megszokta mr, hogy nincs jobb trsa a tulajdon gondolatainl s tndseinl; s
ahogy elnzte a tjat, az tjelz tblkat, a msfle fldeket, a vetsek llapott, a tanya46

hzakat, az llatokat, a gyerekeket, rme csak akkor lehetett volna nagyobb, ha Edmundnak
is elmondhatja, amit rez. Ebben az egyben hasonltott a mellette l hlgyhz; egybknt
Edmund rtkelsben Crawford kisasszony mlysgesen klnbztt tle. Benne tvolrl
sem volt meg Fanny zlsbeli, gondolkodsbeli vagy rzsbeli finomsga; a termszetbl, az
lettelen termszetbl nem sokat ltott; figyelmt kizrlag a frfiaknak s a nknek szentelte,
s csak ahhoz volt tehetsge, ami knnyed s lnk. De ha visszanztek Edmund utn, valahnyszor egy-egy darab t elmaradt mgttk, vagy ha egy nagyobb kaptatn utolrte ket,
eltnt a klnbsg, s ugyanabban a pillanatban kiltottk mind a ketten: - Ott van! - nem is
egyszer.
Az els kt mrfldn Maria Bertramnak nem sok gynyrsge tellett az tban; lthatra
mindig vget rt Crawford rnl s Julinl, amint egyms mellett ltek, a leglnkebb
trsalgsban s trflkozsban; s ha csak megltta a frfi kifejez arclt, ahogy mosolyogva
Julia fel fordul, vagy elkapta Julia nevetsnek foszlnyait, olyan ingerltsg tmadt fel benne, amelyet illemtudsa csak nehezen tudott elfojtani. Ha Julia htranzett, arcrl boldogsg
sugrzott, s ha szlt hozzjuk, radt belle a jkedv: onnan fentrl igazn elragad a tj, kr,
hogy nem lthatjk mindannyian, s a tbbi; de helycsert csak egyszer ajnlott, mgpedig
Crawford kisasszonynak, amikor egy magasabb domb tetejre rtek, s az ajnlat nem is
hangzott valami meggyzen: - Ez a ltvny csakugyan gynyr. Szeretnm tadni a helyemet, de gondolom, gysem fogadn el; krem, ne utastsa vissza. - S mieltt Crawford kisasszony jformn vlaszolhatott volna, mr robogtak is tovbb nagy sebesen.
Amikor a sothertoni kpzetek hatkrbe rtek, valamelyest javult a helyzet, mert Maria
Bertramnak most mr, hogy gy mondjuk, kt vasa hevlt a tzben. Az egyikbl rushworthi
szikrk pattogtak, a msikbl crawfordiak, s Sotherton kzelben az elbbinek tetemesen
megntt a hatsa. Rushworth r vagyona az v is volt. Ha Maria azt mondta Crawford
kisasszonynak, hogy az az erd Sothertonhoz tartozik, vagy hanyagul megjegyezte, hogy
azt hiszi, az t kt oldaln elterl fldek most mr mind Rushworth r birtokban vannak,
titokban felujjongott a szve; s ez az lvezet csak ntt, ahogy kzeledtek a tekintlyes hbrri
kastlyhoz, a csald si fszkhez, amely egyttal az rbri s riszki jogok kzpontja is
volt.
- Most mr nincs tbb ztygs, Crawford kisasszony; vge a knyelmetlensgnek. Innen
kezdve olyan sima az t, amilyennek lennie kell. Rushworth r csinltatta, miutn tvette az
rksgt. Itt kezddik a falu. Azok a kunyhk igazn szrnyek. A templomtornyot ltalban
rendkvl szpnek tartjk. rlk, hogy a templom nincs olyan kzel a kastlyhoz, mint sok
rgi birtokon. A harangok lrmja iszony lehet. Az ott a paplak: egsz takaros hz, s gy
hallom, a lelksz meg a felesge nagyon rendesek. Azok ott szegnyhzak, a csald ptse.
Jobbra ott az intz hza: nagyon tisztessges ember. Ez mr a birtok kapuja; de mg mindig
htravan majdnem egy mrfld a parkon t. Nem csnya, ltja, ezen a rszen; van egypr szp
fa, de a hz fekvse borzalmas. Mg egy fl mrfldet ereszkedik al az t, amg odarnk,
nagy kr, mert nem lenne csnya hely, csak a rlts hinyzik.
Crawford kisasszony nem fukarkodott a tetszsnyilvntssal; elg pontosan megsejtette
Bertram kisasszony rzseit, s becsletbeli ktelessgnek tartotta, hogy amennyire csak
lehet, felsztsa a jkedvt. Norrisn szntelenl radozott s radozott; s mg Fannynak is volt
nhny elismer mondata, amelyet nelglten lehetett vgighallgatni. A szeme mohn ivott
be mindent, ami elbe kerlt; s miutn nagy nehezen sikerlt szrevennie a hzat, s megjegyezte, hogy olyan plet, amelyre csak tisztelettel tud felnzni, mg hozztette: - De hol a
fasor? A hz keletre nz, gy ltom. A fasornak teht mgtte kell lennie. Rushworth r a
nyugati homlokzatot emltette.
47

- Igen, pontosan a hz mgtt van; nem sokkal tvolabb kezddik, s egy fl mrfldn t
vezet fel a dombra, egszen a birtok hatrig. Egy kevs innen is ltszik belle: a legtvolabbi
fk. Tlgyekbl ll az egsz.
Bertram kisasszony most mr rszletesen le tudta rni azt, amirl fogalma sem volt, amikor
Rushworth r a vlemnyt krte; s a szve olyan boldog izgalomtl repesett, amilyet a hisg
s a bszkesg csak adni kpes, mikor odahajtottak a fbejrat jkora klpcsje el.

48

Kilencedik fejezet
Rushworth r a kszbn vrta szve hlgyt, s kell udvariassggal dvzlte az egsz
trsasgot. A szalonban ppoly szvlyesen fogadta ket az anya, s Bertram kisasszony
megkapta mindazt a kitntet figyelmet, amit csak kvnhatott. Miutn testek a megrkezs
bonyodalmain, elszr is enni kellett, s az ajtk feltrultak, hogy egy-kt kzbls szobn t
bevonulhassanak a kijellt ebdlbe, ahol dsan s elegnsan megrakott asztal vrt rjuk.
Sokat beszltek, sokat ettek, s nem volt semmi zkken. Vgl szba kerlt a nap tulajdonkppeni clja. Hogyan szeretn Crawford r megtekinteni a birtokot, mit tartana a legalkalmasabbnak? Rushworth r megemltette a homokfutjt, Crawford r viszont gy vlte, hogy
clszerbb lenne olyan jrmvet vlasztani, amelyben kettnl tbben is elfrnek. Tbb szem
tbbet lt, s errl mg nagyobb kr lenne lemondani, mint a hzbeli lvezetekrl.
Rushworthn felajnlotta a batrt is, de ezt sem igen tartottk jobb megoldsnak: a kisasszonyok nem mosolyogtak r, s egy szt sem szltak; kvetkez ajnlata, hogy tudniillik megmutatja a kastlyt azoknak, akik mg nem lttk, mr elfogadhatbb volt, mert Bertram
kisasszony szerette volna, ha trsai elmulnak a hz nagysgn, s a tbbiek is rltek, hogy
csinlhatnak valamit.
gy teht az egsz trsasg felkerekedett, s Rushworthn vezetsvel vgigvonult a szobk
hossz sorn; mind tgas volt, nmelyik pedig hatalmas, nagyvonalan berendezve az tven
vvel azeltti zls szerint, ragyog parkettk, nemes mahagni, pomps damasztok, mrvny,
aranyozs, fafarags, mindegyik szp a maga mdjn. A falakon szmtalan festmny, kztk
egszen jk is, de nagyobbrszt csaldi arckpek, ma mr idegenek mindenkinek a vilgon,
kivve Rushworthnt, aki nem volt rest megtanulni rluk mindent, amire a hzvezetn megtanthatta, s most mr csaknem ugyanolyan szakrtelemmel tudta vgigvezetni a ltogatkat a
hzon. Ezttal fknt Crawford kisasszonyhoz s Fannyhoz intzte magyarzatait, br a kt
lny rdekldst nem lehetett sszehasonltani; Crawford kisasszony ugyanis, aki mr sok
tucat kastlyt ltott, s fittyet hnyt mindegyiknek, csupn mmelte az udvarias figyelmet,
Fanny viszont, akinek nemcsak j volt minden, de ppoly rdekes is, szinte odaadssal hallgatta Rushworthn klnbz trtneteit a csald mltjrl, felemelkedsrl s nagysgrl,
kirlyi ltogatsokrl s az alattvali hsg pldirl, s boldogan kapcsolta ssze ket azzal,
amit a trtnelembl mr ismert, vagy felajzott kpzelettel idzte maga el a mlt jeleneteit.
A hz fekvse miatt egyik szobbl sem nylt valami fnyes kilts; s mg Fanny s mg
egypran Rushworthnval tartottak, Henry Crawford az ablakokban rncolta a szemldkt, s
csvlta a fejt. A nyugati homlokzaton minden szoba a pzsitra nzett, azon tl kezddtt a
fasor, a magas vaskerts lndzsi s rcsos kapui mgtt.
Miutn vgignztk a szobkat - sokkal tbbet, mint amennyinek brmilyen elkpzelhet
haszna lehetett azon kvl, hogy hozzjrult az ablakadhoz, s munkt adott a cseldeknek -,
Rushworthn gy szlt: - Most pedig a kpolna kvetkezik; tulajdonkpp a karzaton kellene
bemennnk, hogy fellrl lssuk; de gy, barti trsasgban, taln megbocstjk, ha a legrvidebb utat vlasztom.
Belptek. Fanny felcsigzott kpzelete valami nagyszerbbet vrt, de csak egy tgas, hosszks helyisg fogadta, melyet istentiszteletek cljaira rendeztek be; nem volt benne semmi
szembeszk vagy nneplyes, legfeljebb a sok mahagni, s fent, a csaldi karzat prknyn a
bborvrs brsonyprnk. - Csaldtam - sgta oda Fanny Edmundnak. - Nem gy kpzeltem
el az igazi kpolnkat. Itt nincs semmi htat, borongs, nagysg. Nincsenek templomhajk,

49

boltvek, feliratok, zszlk. Nem, btym, nincsenek zszlk, melyeket ji szllel lobogtat a
menny. Semmi sem vall arra, hogy egy skt uralkod nyugszik alant.
- Ne feledd, Fanny, hogy mindez csak nemrg kszlt, s nagyon is korltozott clokra, nem
gy, mint a vrkastlyok s kolostorok rgi kpolni. Csak a csald magnhasznlatra
szntk. Temetkezni valsznleg a parkia templomban temetkeztek. Ott keresd a zszlkat
s a cmereket.
- Butasg, hogy erre nem gondoltam; de mgis csaldst rzek.
Rushworthn megkezdte eladst. - Ezt a kpolnt, ahogyan most ltjk, II. Jakab idejben
rendeztk be. Azeltt, gy tudom, csak kemnyfa padok lltak benne, s nmi joggal feltehet,
hogy a szszk s a csaldi lhelyek krpitja s prni csak piros posztbl voltak; ez azonban nem egszen bizonyos. Nagyon szp kpolna, s rgebben hasznltk is minden reggel s
este. Mg sokan emlkeznek r, hogy a hzikpln mindig itt mondta el az imdsgot; de a
megboldogult Rushworth r szaktott ezzel a hagyomnnyal.
- Minden nemzedk halad egy lpst - fordult Crawford kisasszony mosolyogva Edmundhoz.
Rushworthn tovbblpett, hogy Crawford rnak is elismtelje a mondkjt, s Edmund,
Fanny s Crawford kisasszony hrmasban maradt.
- Milyen kr - mondta Fanny -, hogy felhagytak vele. A rgi idk egyik j szoksa volt.
Kpolna s kpln: valahogy mind a kett hozzillik egy kastlyhoz, az ember gy kpzeli el
benne az letet. Milyen szp dolog, amikor egy egsz csald rendszeresen sszegyl imdkozni!
- Csakugyan nagyon szp - nevetett Crawford kisasszony. - A csaldfk nyilvn sokat nyernek
rajta, ha rknyszertik a szegny cseldeket s inasokat, hogy hagyjanak ott mindenfle
munkt vagy szrakozst, s napjban ktszer jjjenek ide imdkozni, mikzben k maguk
azon trik a fejket, hogy milyen rggyel maradhatnnak tvol.
- Nem hinnm, hogy Fanny gy kpzeli a csaldi sszejveteleket - felelte Edmund. - Ha a hz
ura s rnje tvol marad, a szoks inkbb kros, mint hasznos.
- Mindegy, az ilyen dolgokat jobb az emberek beltsra bzni. Mindenki szereti, ha azt teheti,
amit akar, ha maga vlaszthatja meg, hogy mikor s hogyan imdkozik. A ktelez rszvtel,
a szertartsossg, a szigor, az id hosszsga: mindez elg szrny, s nem is szereti senki, s
ha azok a derk emberek, akik hajdanban ott trdepeltek s stoztak azon a karzaton, meglmodtk volna, hogy egyszer eljn az id, amikor a frfiak s a nk nyugodtan gyban
maradhatnak mg tz percig, ha fejfjssal bredtek, s senki se szidja ssze ket, amirt
elmulasztottk az istentiszteletet, ht nagyot ugrottak volna rmkben s irigysgkben.
Maguk taln nem tudjk elkpzelni, hogy a Rushworth hz egykori szpei sokszor milyen
knyszeredett rzsekkel jelentek meg ebben a kpolnban? Azok az ifj Eleanor s Bridget
nagysgk... ltszlag rendkvl jtatosra kikemnytve, mikzben egszen msfle dolgokon
jr az eszk - fleg, ha a szegny kplnon nem rdemes a szemket legeltetni -, s azt hiszem,
abban az idben a lelkszek mg a mostaniaknl is sokkal gyengbbek voltak.
Nhny pillanatig nem kapott vlaszt. Fanny elvrsdtt, s Edmundra nzett, de haragjban
nem brt megszlalni; s mg Edmundnak is szksge volt egy kis idre, amg szhoz jutott: A kegyed lnk szelleme mg a komoly dolgokat sem igen tudja komolyan felfogni. Nagyon
szrakoztat kpet festett itt neknk, s az emberi termszet nem tagadhatja, hogy csakugyan
gy volt. Idnknt nyilvn valamennyinknek nehezre esik gy irnytani a gondolatainkat,
ahogy szeretnnk; de ha felteszi, hogy az ilyesmi gyakran elfordul, vagyis a gyngesg kell
igyekezet hjn szokss fajult, mit vrhat el az ilyen emberek egyni jtatossgtl? Gon50

dolja, hogy aki a kpolnban nem tudja fegyelmezni magt, st, szvesen elkalandozik, egy kis
szobban htatosabb lenne?
- Igen, nagyon valszn. Kt dolog mindenesetre jobban hozzsegten. A kls krlmnyek
nem vonnk el annyira a figyelmt, azonkvl rvidebb ideig kellene megerltetnie.
- n azt hiszem, ha valaki egy helytt nem igyekszik kordban tartani a gondolatait, ms
helytt is sok mindent tall, ami eltereli ket; s a krnyezet s a plda hatsa sokszor igen
dvsen befolysolhatja kezdeti lelkillapott. Azt viszont elismerem, hogy a hossz istentiszteletek nha tlsgosan is ignybe veszik a szellemi erket. Ez nagyon sajnlatos; de nem
olyan rgen hagytam el Oxfordot, hogy ne emlkezzem r, mit jelent egytt imdkozni egy
kpolnban.
Mialatt k gy beszlgettek, a trsasg tbbi tagja sztszrdott a kpolnban, s egyszer csak
Julia a nvrre mutatva gy szlt Crawford rhoz: - Nzze mr Rushworth urat s Marit,
ahogy egyms mellett llnak, mintha rgtn sor kerlne a szertartsra. Ht nem pontosan
olyanok?
Crawford r mosolyogva blintott, majd Marihoz lpve azt mondta, de olyan halkan, hogy
csak hallhatta meg: - Nem szvesen ltom Bertram kisasszonyt ilyen kzel az oltrhoz.
A hlgy sszerezzent, s sztnsen odbb lpett, de egy pillanat mlva visszanyerte nuralmt, s nem sokkal hangosabban megkrdezte Henrytl, hogy vllalkozna-e a menyasszonytadsra?
- Attl tartok, nagyon gyetlen lennk ebben a szerepben - hangzott a vlasz, s egy sokatmond tekintet ksrte.
Julia ebben a pillanatban csatlakozott hozzjuk, s folytatta a trft: - Eskszm, kr, hogy
nincs itt az engedly, s nem lehet azonnal megtartani, hiszen egytt vagyunk mindannyian,
gyhogy csuda bartsgos s kellemes lenne. - S annyira fenntarts nlkl beszlt s nevetett,
hogy Rushworth r s az desanyja is felfigyelt, s Marinak tudomsul kellett vennie a vlegnye elsuttogott bkjait, Rushworthn pedig a helyzethez illen mosolyg s mltsgteljes
arccal kijelentette, hogy az esemny roppant rvendetes lesz, ha majd sor kerl r.
- Ha Edmund mr fel volna szentelve! - kiltotta Julia, s odafutott a btyjhoz, aki Crawford
kisasszony s Fanny mellett llt. - Edmund, ha fel volnl szentelve, most mindjrt elvgezhetnd a szertartst. Milyen kr, hogy nem vagy felszentelve; Rushworth r s Maria mr
teljesen felkszlt.
Mikzben Julia ezeket mondta, Crawford kisasszony arckifejezse remekl elszrakoztatott
volna brmely rdektelen megfigyelt. Valsgos borzadly mltt el rajta, amint ez az j
rtesls a tudatba hatolt. Fanny sznalmat rzett irnta. Mennyire sajnlhatja, amit az elbb
mondott, villant t az agyn.
- Mg nincs felszentelve! - dadogta Crawford kisasszony.
- Csak nem akarja azt mondani, hogy pap lesz?
- De igen; mihelyt apm hazatr; valsznleg karcsonykor.
Crawford kisasszony sszeszedte magt, s amikor elmlt a spadtsga, csak ennyit vlaszolt: Ha ezt tudom, tbb tisztelettel beszltem volna a papokrl - s msra fordtotta a szt.

51

A kpolnt ezutn hamarosan ismt birtokba vette a csnd s a nyugalom, amely nhny
megszaktstl eltekintve az egsz ven t uralkodott benne. Bertram kisasszony, akit a hga
felbosszantott, elsnek vonult ki, de a tbbiek is gy reztk, hogy eleget tartzkodtak
odabent.
A hz als traktust mr bejrtk, s Rushworthn, aki nem ismerte a fradtsgot, ha errl volt
sz, ppen elindult a flpcs fel, s az emeleti szobkat is sorra megmutatta volna, ha a fia
kzbe nem szl, hogy taln kevs lesz az id. - Tudniillik - mondotta teljesen flslegesen,
mint ahogy nagyobb koponyk is szoktk, olykor beleesve a nyilvnval dolgok magyarzatba -, ha tlsgosan sokig maradunk a hzban, nem lesz idnk arra, ami odakint vr rnk.
Kt ra elmlt, s tkor ebdelni szeretnnk.
Rushworthn megadta magt; s gy ltszott, most behatbb vita kvetkezik a birtokszemle
krdsrl, a rszvevk kivlasztsrl, valamint a lehetsges mdozatokrl, s Norrisn mr
kezdte kitervelni, hogy mifle kocsik s lovak felvonultatsval mennnek a legtbbre, amikor
a fiatalsg szrevett egy kifel szolgl s csbtan nyitva maradt ajtt, a kszbn tl pedig
nhny lpcst, amely kzvetlenl a pzsithoz, a bokrokhoz s a korltozatlan mozgs rmeihez vezetett, s mintha ugyanaz a sugallat mkdne bennk, ugyanaz a vgy a leveg s a
szabadsg utn, egyszerre kitdultak valamennyien.
- Elszr taln erre is mehetnnk - mondta Rushworthn, udvariasan tudomsul vve a
helyzetet, s kvette ket. - Itt van a legtbb nvnynk, s itt vannak az rdekes fcnjaink is.
- Egy pillanat - mondta Crawford r krlnzve -, vajon nem tallunk-e itt is valami foglalatossgot, mieltt tovbbmennnk? Nagyon gretes falakat ltok. Rushworth r, mit szlna
hozz, ha tancsot lnnk ezen a pzsiton?
- James - fordult Rushworthn a fihoz -, azt hiszem, az spark mindenkinek j lesz. A
Bertram kisasszonyok mg egyszer sem lttk az sparkot.
Senki nem tett ellenvetst, de egy ideig arra sem igen mutatott hajlandsgot, hogy brmelyik
irnyban, brmilyen tvolsgra elinduljon. Valamennyik figyelmt lektttk a nvnyek
vagy a fcnok, s boldog fggetlensgben sztszledtek. Elsnek Crawford r indult el, hogy
megvizsglja, milyen lehetsgeket knl a hznak ez a vge. A pzsithoz, melyet ktoldalt
egy-egy magas fal zrt kzre, az els beltetett rszen kvl mg egy tekeplya is tartozott,
azon tl pedig egy vaskertssel szeglyezett, hossz staterasz, s a kertsrcs fltt kilts
nylt a szomszdos sparkban emelked fk koronjra. A hely kivlan alkalmas volt a hibakeressre. Crawford urat csakhamar kvette Bertram kisasszony s Rushworth r; s amikor kis
id mltn a trsasg csoportokba verdtt, Edmund, Crawford kisasszony s Fanny, akik
mintegy termszetesen egyms mellett maradtak, lnk beszlgetsben talltk ket a
teraszon, nhny szval rszt vettek gondjaikban s nehzsgeikben, majd elbcsztak tlk,
s tovbbstltak. A msik hrom szemly, Rushworthn, Norrisn s Julia, messze elmaradt
mgttk, mert Julia, akinek a szerencsecsillaga lehanyatlott, nem hagyhatta ott Rushworthnt, s knytelen volt trelmetlen lpteit a hz rnjnek lassbb jrshoz igaztani, Norrisn
pedig sszeakadt a hzvezetnvel, aki a fcnokat jtt ki etetni, s htramaradt, hogy egy
kicsit elpletykzzon vele. Szegny Julia, kilenck kzl egyedl nem volt egy csppet sem
megelgedve az osztlyrszvel, most mindenrt vezekelnie kellett, s tvolrl sem hasonltott
arra a Julira, aki dleltt fent lt a bakon. A ktelez udvariassg, amelyet belneveltek; nem
hagyta elszkni; de kegyetlenl meggytrte, mert magasabb rend nfegyelemmel, msok
irnti szinte elzkenysggel, a tulajdon szvnek igazi ismeretvel s a mltnyossg elveivel
mr nemigen ruhzta fel a nevelse.

52

- Rettenetesen meleg van itt - mondta Crawford kisasszony, miutn egyszer mr vgigstltak
a teraszon, s msodszor kzeledtek a kapuhoz, amely kzptt nylott az sparkba. - Kinek
van kifogsa ellene, hogy valami kellemesebb helyet keressnk? Itt ez a szp kis vadon, csak
be lehetne jutni valahogy. Jaj, ha a kapu nem lenne bezrva! De persze be lesz zrva, mert az
ilyen elkel helyeken a kertszen kvl senki sem mehet oda, ahova akar.
A kapu azonban mgsem volt bezrva, s kzs megegyezssel vidman t is mentek rajta,
maguk mgtt hagyva a kegyetlenl tz napot. Elg sok lpcsn kellett lemennik, amg az
sparkba rtek, amely krlbell ktholdnyi ltetett erd volt, s br vrsfenyn, babron s
kivgott bkkfkon kvl ms nemigen akadt benne, s tlsgosan is szablyosra terveztk,
hs rnykot s termszetes szpsget knlt, ellenttben a tekeplyval s a terasszal. Mind a
hrman reztk dt hatst, s egy ideig csak stltak s gynyrkdtek. Vgl egy kis sznet
utn Crawford kisasszony megszlalt: - Magbl teht pap lesz, Bertram r. szintn szlva,
meglepdtem.
- Mi ebben a meglep? Valamifle plyn, ugyebr, mindenkppen el kell indulnom, s
lthatta, hogy nem vagyok se gyvd, se katona, se tengersz.
- Igaz; de hiba, eszembe se jutott. S tudja, mindig szokott lenni egy nagybcsi vagy nagypapa, aki a msodszlttre hagyja a vagyont.
- Nagyon dicsretes szoks - mondta Edmund -, de nem egszen ltalnos. n a kivtelhez
tartozom, s mivel ez a helyzet, meg kell llnom a magam lbn.
- De mirt lesz ppen lelksz? gy tudtam, mindig csak a legkisebb fi jut erre a sorsra, ha a
tbbiek mr mind vlasztottak eltte.
- gy gondolja, hogy az egyhzat soha nem vlasztja senki?
- Soha, ez csnya sz. De mgis, ha a trsalgsi soht vesszk, ami azt jelenti, hogy nem
nagyon gyakran, akkor igenis gy gondolom. Mondja, ht mit lehet az egyhzban csinlni? A
frfiak szeretik kitntetni magukat, s minden ms foglalkozsban el is rhetik a kitntetst,
csak az egyhzban nem. Egy lelksz, az semmi.
- Remlem, hogy a trsasgi semminek ppgy megvannak a fokozatai, mint a sohnak. A
lelksz csakugyan nem lehet elkel vagy nagyvilgi ember. Nem llhat klnfle klikkek
lre, s nem diktlhatja a frfidivatot. De mgsem nevezhetem semminek azt a hivatst,
amelyre az emberisg legfontosabb gynek a kpviselete hrul, akr az egyneket tekintjk,
akr a kzssget, s akr a fldi letet, akr a tlvilgit; amely a valls s az erklcs re, s
ennlfogva a hatsukra kialakul viselkedsi normk is. Az istentiszteletet senki sem nevezheti semminek. Akire pedig ezt a feladatot bztk, csakis gy lehet semmi, ha elhanyagolja a
ktelessgt, ha nem trdik igazi jelentsgvel, s magasabbra kvnkozva olyasminek akar
feltnni, ami nem val hozz.
- Maga nagyobb jelentsget tulajdont a lelksznek, mint ltalban szoks, vagy mint
amennyit az n rtelmem befogad. A trsasgban nem sokat ltni ebbl a hatsbl s jelentsgbl; ha pedig olyan ritkn ltni, hogyan lehetne elsajtthat? Hogyan is lenne kpes heti
kt prdikci - feltve, ha egyltaln rdemes meghallgatni, mert a sznoknak van annyi
esze, hogy Blairt5 idzze, s ne a sajt ktfejbl mertsen - mindarra, amit az elbb mondott:
a ht tbbi napjn is irnytani egy npes gylekezet minden lpst, s megszabni a magatartst? Hiszen papot nemigen ltunk msutt, mint a szszken.

Hugh Blair (1718-1800), neves skt hitsznok, a kor egyik tekintlyes irodalmi krnek tagja.
53

- Kegyed Londonrl beszl, n viszont az orszgrl ltalban.


- A fvros, gondolom, elgg hven tkrzi az egszet.
- Remlem, hogy nem, legalbbis, ami az erny s a bn orszgos arnyt illeti. A legjobb
erklcsket nem a nagyvrosokban szoktuk keresni. A tisztessges embereknek, brmelyik
felekezethez tartoznak is, nem ott addik a legtbb alkalmuk a j cselekedetekre; s bizonyos,
hogy a papok befolysa nem ott rvnyesl a legersebben. A tehetsges sznok taln lenygzi a hallgatit, s elnyeri bmulatukat; de a j lelksz nemcsak a sznoki tehetsgvel
szolglja a parkijt s krnykt, ha a parkia s krnyke elg kicsi ahhoz, hogy az emberek megismerhessk a magnlett is, s lssk, hogyan viselkedik ltalban, amire Londonban aligha addhatik lehetsg. Ott a papok elvesznek a hveik tmegben. A legtbben csak
a sznokot ltjk. Ami pedig a kznsgre gyakorolt hatsukat illeti, szeretnm, ha Crawford
kisasszony nem rtene flre, s nem hinn, hogy a jlneveltsg brinak, az illemszablyok
legfbb reinek, az let szertartsmestereinek akartam kikiltani ket. Viselkedsi normk
helyett taln inkbb magatartst kellett volna mondanom, mert olyasmire gondoltam, ami a
helyes elvekbl kvetkezik, vagyis abbl a tantsbl, amelyet az ktelessgk hirdetni s
kpviselni; s azt hiszem, mindentt meg lehetne llaptani, hogy amilyen a papsg, akr a
hivatsa magaslatn ll, akr nem, olyanok a hvek is.
- Felttlenl - mondta Fanny szinte lelkesedssel.
- Tessk - kiltotta Mary -, Price kisasszonyt mr teljesen meggyzte!
- Szeretnm, ha Crawford kisasszonyt is sikerlne meggyznm.
- Abban most ne nagyon remnykedjen - felelte Mary pajkos mosollyal -; mg most is
ugyangy meg vagyok lepdve, mint amikor kiderlt, hogy lelksz akar lenni. Maga igazn
jobb sorsra rdemes. Igazn, gondolja meg magt. Mg nem ks. Menjen el gyvdnek.
- Menjek el gyvdnek! Ezt ppen olyan knnyedn veti oda, mint az elbb, hogy menjek be a
vadonba.
- Most azt akarja mondani, hogy a kett kzl az gyvdsg a vadabb vadon, de n mondtam
ki elszr; hallja: n vagyok az els.
- Kr a sietsgrt, ha csak egy szellemessgben akar megelzni, mert az n termszetemtl
gyis idegen mindenfle sziporkzs. Vgtelenl przai, egyenes beszd ember vagyok, aki
flra hosszat is kpes a fejt trni egy talpraesett vlaszon, de minden eredmny nlkl.
ltalnos csend tmadt. Mindenki a gondolataiba merlt. Vgl is Fanny volt az, aki elszr
megszlalt: Nem rtem, hogyan fradhattam el, pedig csak stlok ebben a bjos erdben; de
ha legkzelebb megltunk egy padot, szeretnk lelni nhny pillanatra, ha nem bnjk.
- Kedves j Fanny - kiltotta Edmund, s azonnal a karjba fzte a Fannyt -, milyen figyelmetlen is voltam! Remlem, nem vagy nagyon fradt. Taln a msik hlgy is megtisztelne
azzal - fordult Crawford kisasszonyhoz -, hogy elfogadja a karomat.
- Ksznm, de n egy csppet sem fradtam el. - Azrt mgis belekarolt; s rmben, hogy a
lny nem utastotta vissza, s most elszr rezheti ennyire a kzelsgt, Edmund egy kiss
megfeledkezett Fannyrl. - Hiszen alig r hozzm - mondta Marynek. - Egyltaln nem veszi
hasznomat. Mennyivel knnyebb egy ni kar, mint egy frfi! Oxfordban sokszor dlt nekem
egy-egy bartom, vgig az utcn; kegyed ahhoz kpest annyi, mint egy legyecske.
- Igazn nem vagyok fradt, szinte csodlkozom is rajta, hiszen legalbb egy mrfldet megtettnk ebben az erdben. Nem gondolja?

54

- Mg egy fl mrfldet sem - felelte a hajthatatlan Edmund, mert mg nem volt annyira
szerelmes, hogy ni knnyelmsggel mrje a tvolsgokat vagy az idt.
- J, de nem veszi figyelembe, hogy mennyit kanyarogtunk. Ez az svny csupa kacskaring,
s az erd egyenes vonalban is meglehet egy fl mrfld, hiszen egyszer sem lttuk a vgt,
amita letrtnk az els, szles trl.
- De emlkezzk csak vissza, hogy mieltt letrtnk volna arrl az trl, igenis jl lttuk a vgt. Egszen vgiglttunk a nyiladkon, s lttuk a rcsos kaput, amely nem lehetett messzebbre egy nyolcad mrfldnl.
- Mit rtek n a maga nyolcadaihoz! n csak annyit tudok, hogy ez az erd igazn nagyon
hossz, mi pedig sszevissza kanyarogtunk, amita csak elindultunk; ha teht azt mondom,
hogy megtettnk benne egy mrfldet, nem mondok sokat.
- Pontosan egy negyedrja stlunk - mondta Edmund, elhzva az rjt. - Gondolja, hogy
sta kzben rnknt ngy mrfld a sebessgnk?
- Jaj, hagyjon bkn az rjval. Minden ra ksik vagy siet. n nem vagyok az rk
rabszolgja.
Nhny lps mlva ppen annak az tnak a vgre lyukadtak ki, amelyrl az imnt beszltek;
nem egszen a szln jkora, knyelmes pad llt, vdett helyen s sr rnykban; rokba
sllyesztett kerts hzdott mellette, azon tl kezddtt a park. Mind a hrman leltek.
- Flek, hogy nagyon elfradtl, Fanny - mondta Edmund, szemgyre vve a lnyt -; mirt
nem szltl hamarabb? Mit r az egsz napi szrakozs, ha nem tudsz megllni a lbadon?
Mindenfle mozgstl ilyen hamar elfrad, Crawford kisasszony, kivve a lovaglst.
- s maga, szrny ember, mgis eltrte, hogy a mlt hten vgig kisajttsam a lovt!
Szgyellem magam, s maga helyett is szgyenkezem, de ilyesmi tbbet nem fog elfordulni.
- A kegyed figyelmessge s beltsa mg slyosabban rezteti velem a mulasztsomat. gy
ltszik, Fanny rdekei jobb kezekben vannak kegyednl, mint nlam.
- Egybknt egy csppet sem lep meg, hogy most el van fradva; nincs frasztbb ktelessg,
mint amit mi teljestettnk ma dleltt: bejrni egy nagy hzat, szobrl szobra csorogni;
megfeszteni a szemet s a figyelmet, vgighallgatni, amit nem is rtnk, csodlni azt, ami
egyltaln nem rdekel. Mindenki tudja, hogy ennl unalmasabb dolog nincs a vilgon, s most
Price kisasszony is tapasztalta, br nem vallotta be magnak.
- Mindjrt kipihenem magam - mondta Fanny -; ez a legtkletesebb pihens: rnyas helyen
lni szp idben, s nzni a zldet.
Miutn ldgltek egy ideig, Crawford kisasszony felpattant. - Mozognom kell - mondta -,
engem a pihens fraszt. Annyit bmultam t ezen a kertsen, hogy nem brom tovbb. Most
a rcsos kapun keresztl is meg kell nznem ugyanezt, br onnan nyilvn nem ltszik olyan
jl.
Edmund is felllt a padrl. - Most nzzen csak vgig az ton, Crawford kisasszony, s meggyzdhet rla, hogy a hossza semmikppen sincs egy fl mrfld, de mg egy negyed sem.
- Rettent nagy tvolsg - felelte Mary -; ennyit az els pillantsra is ltok.
Edmund tovbb vitatkozott vele, de hiba. Mary nem akart szmolni, nem akart sszehasonltani. Csak mosolygott, s nem trt ellentmondst. A legszigorbb logika nem lehetett volna
ilyen elbvl, s a vita klcsns megelgedskre szolglt. Vgl is abban llapodtak meg,
hogy jrnak mg egy kicsit az erdben, htha gy sikerl pontosabban felmrni. Elmennek
55

egszen a vgig, azon a vonalon, amelyen ppen lltak (mert az erdszlen, a kerts mellett,
fves svny indult egyenesen elre), taln egy kicsit el is kanyarodnak valami ms irnyba,
ha clszernek ltszik, s nhny perc mlva visszatrnek. Fanny azt mondta, hogy mr kipihente magt, s velk szeretne tartani, de nem engedtk. Edmund olyan komolyan beszlte
r a maradsra, hogy nem sokig tiltakozott, s amikor egyedl hagytk a padon, boldogan
merenghetett az unokabtyja figyelmessgn, br a szomorsg is elfogta, amirt olyan
gynge. Csak nzett ht a tvozk utn, amg alakjuk bele nem olvadt a srbe, s lpteik
neszt vgleg el nem nyelte a csend.

56

Tizedik fejezet
Eltelt egy negyedra, hsz perc, s Fanny gondolatai mg mindig Edmund, Crawford kisasszony s nmaga krl jrtak, tndsben nem zavarta meg senki. Mr kezdte furcsllani,
hogy olyan sokig elmaradnak, s trelmetlenl leste a lpteiket s a hangjukat. Figyelt, s vgl
is nem hiba: kzeled lpteket s hangokat hallott; de hamarosan felismerte, hogy nem
ezekre vrt, mert Bertram kisasszony, Rushworth r s Crawford r tnt fel azon az svnyen,
amelyen maga is jtt, s meglltak eltte.
- Price kisasszony, teljesen egyedl! - s: - Fannykm, mi trtnt? - gy dvzltk. Fanny
elmondta. - Szegny Fanny! - kiltotta az unokanvre. - Milyen csnyn itt hagytak! Jobb lett
volna, ha velnk maradsz.
Majd a kt lovagja kztt lelt a padra, s folytatva addigi beszlgetsket, roppant hvvel
taglalta a modernizls lehetsgeit. Semmiben sem llapodtak meg; de Henry Crawford
valsggal ontotta a terveket s tleteket, s brmit ajnlott, szinte rgtn el is fogadtk,
elszr Bertram kisasszony, utna pedig Rushworth r, aki, gy ltszik, inkbb csak a
hallgatsg szerept kvnta betlteni, s nll gondolatok eladsra nemigen vllalkozott,
legfeljebb azt hangoztatta, hogy j lenne, ha lttk volna a bartja, Smith birtokt.
gy telt el nhny perc, majd Bertram kisasszony szrevette a rcsos kaput, s erre azt kvnta,
menjenek t rajta a parkba, hogy az sszkp ismeretben tfogbb terveket kszthessenek. A
tbbiek kvnsga hajszlra megegyezett az vvel: remek tlet, st, az egyetlen, clra vezet
eljrs, vlte Henry Crawford - s nem egszen fl mrfldnyire mindjrt fel is fedezett egy
dombocskt, amelyrl nyilvn a legalkalmasabb kilts nylik majd a hzra. Felttlenl el
kellett teht mennik a dombocskhoz, mgpedig azon a kapun t; a kapu azonban be volt
zrva. Rushworth r rettenten odavolt, amirt nem hozta magval a kulcsot; pedig majdnem
eszbe jutott, amikor elindultak; szentl meg is fogadta, hogy kulcs nlkl soha tbb nem jn
ide; ez azonban pillanatnyilag alig segtett rajtuk. Nem tudtak tmenni; s mivel Bertram kisasszony haja mit sem vesztett hevessgbl, Rushworth r vgl kijelentette, hogy pedig
visszamegy a kulcsrt. Nyomban el is indult.
- Ktsgkvl ez a legokosabb, ha mr gyis ilyen messzire vagyunk a hztl - mondta
Crawford r, miutn Rushworth r elment.
- Igen, mst nem lehet tenni. De mondja, szintn, nem tallja rosszabbnak a helyzetet, mint
ahogy gondolta?
- Nem, pp ellenkezleg. Minden sokkal rendesebb s nagyvonalbb, mint kpzeltem, s az
zls is egysgesebb, br taln nem a legjobb zls. S az igazat megvallva - tette hozz halkabban -, nem hinnm, hogy n mg egyszer ugyanannyi rmet tallnk Sothertonban, mint
most. Nekem aligha lesz kellemesebb jvre, az jtsok utn.
A hlgy egy pillanatra zavarba jtt, majd gy felelt: - Maga trsasgbeli ember, teht nyilvn a
trsasg szemvel ltja a vilgot. Ha msoknak tetszeni fog Sotherton az jtsok utn, maga
sem lesz kivtel.
- Sajnos, nem vagyok annyira trsasgbeli ember, mint ahogy sok szempontbl dvs lenne.
Az rzelmeim nem olyan mlkonyak, s az emlkeim nem olyan engedelmesek, mint
ltalban a trsasgbeli emberek.
Rvid hallgats tmadt. Bertram kisasszony szlalt meg ismt: - gy lttam, nagyon lvezte
reggel a kocsikzst. rltem, hogy olyan jl szrakozik. Az egsz utat vgignevette Julival.
57

- Vgignevettk? Igen, mintha nevettnk volna; de most mr halvny fogalmam sincs, hogy
micsodn. Megvan! Azt hiszem, a nagybtym egyik reg r lovszrl mesltem valami
mulatsgos histrikat. A kedves hga nagyon szeret nevetni.
- Ltom, az a vlemnye, hogy jobb kedv nlam.
- Knnyebb mulattatni; s kvetkezskppen, ugyebr - tette hozz mosolyogva -, jobb
trsasg. Magt nem sikerlt volna elszrakoztatnom tz mrfldn t holmi r anekdotkkal.
- Azt hiszem, termszettl fogva n is ppoly vidm vagyok, mint Jlia, csak most komolyabb
dolgokra is gondolnom kell.
- Ktsgtelenl; s vannak helyzetek, melyekben a tlzott jkedv rzketlensgre vallana. De
magnak oly pompsak a kiltsai, hogy nem lehet rosszkedv. Hiszen roppant ders tvlatok
eltt ll.
- Sz szerint gondolja, vagy tvitt rtelemben? Sz szerint igaza van. Hogyne, a nap st, s a
park nagyon ders. De sajnos ez a rcsos kapu meg ez a kerts mintha bklykat rakna rm s
szorongatna. Innen ki mr nem jutok, hogy a sereglyt idzzem.6 - E sokatmond szavak
kzben felllt, s a kapu fel indult; Crawford utna. - Rushworth r elg sokig elvan azrt a
kulcsrt.
- Maga pedig kulcs nlkl s Rushworth r engedlye s vdelme nlkl a vilgrt sem akar
kijutni innen, klnben azt hiszem, itt a kapuoszlop mellett rendkvl knnyen tszkhetne az
n segtsgemmel, ha csakugyan nagyobb szabadsgra vgyna, s el mern hinni, hogy nem
tilos.
- Tilos! Ugyan! Igenis ki tudok ott menni, s ki is megyek. Rushworth r pillanatokon bell itt
lesz, gyhogy nem tveszthet bennnket szem ell.
- Vagy ha mgis, Price kisasszony lesz szves megmondani neki, hogy ott vagyunk a domb
krl: abban a tlgyligetben, a dombon.
Fanny gy rezte, hogy mindez helytelen, s ha csak lehet, meg kell akadlyoznia. - Megsrted
magad, Maria - kiltotta -; azok a kertslndzsk nagyon veszlyesek; elszaktod a ruhdat;
beleesel az rokba. Ne menj!
Mire ezt kimondta, unokanvre mr szerencssen t is kerlt a tls oldalra, s diadalmasan
sugrz arccal kiltotta vissza: - Ksznm, Fannykm, de n is, meg a ruhm is pek s
egszsgesek vagyunk, gyhogy isten veled!
Fanny ismt magra maradt, egy csppet sem jobb hangulatban, mint az elbb, mert gyszlvn minden rosszul esett neki, amit ltott s hallott: Bertram kisasszony viselkedse
megdbbenssel, a Crawford r pedig haraggal tlttte el. Ezek ketten egy kanyargs tra
trtek, amely - Fanny gy ltta - nem a legjobb irnyban vezetett a domb fel, s csakhamar el
is tntek a szem ell; nhny percig egy teremtett llek sem mutatkozott. Mintha egyedl az
v lett volna az erdcske. Mr-mr azt hitte, hogy Edmund s Crawford kisasszony vissza se
jn tbb; de az lehetetlen: Edmund mgsem feledkezhetik meg rla teljesen.
Nyugtalant tndsbl hirtelen lptek riasztottk fel: valaki szinte futva kzeledett a
fsvnyen. Azt hitte, Rushworth r az, de Julia volt, kipirulva, elfulladva, s csaldott arccal
kiltott fel, amikor megltta: - Hah! Hol vannak a tbbiek? Azt hittem, Maria s Crawford r
is veled van.
6

Laurence Sterne rzelmes utazs-bl (1768).


58

Fanny tjkoztatta.
- Szp kis dolog, mondhatom! Sehol sem ltom ket - s Julia izgatottan frkszte a parkot. De mg nem lehetnek nagyon messze, s azt hiszem, n is vagyok olyan gyes, mint Maria,
mg segtsg nlkl is.
- De, Julia, Rushworth r egy pillanat mlva itt lesz a kulccsal. Krlek, vrd meg Rushworth
urat.
- Mg mit nem. Mra elegem van a csaldjbl. Csak most sikerlt lerznom azt a szrny
anyt, fiacskm. Hogy n mit szenvedtem, mialatt te itt hsltl a legnagyobb nyugalomban!
Igazn tvehetted volna a helyemet, de te mindig kigyeskeded magad az ilyen kutyaszortkbl.
A megjegyzs nagyon igazsgtalan volt, de Fanny tallt r mentsget, s nem srtdtt meg;
Julia bosszs, ingerlten beszl, de ez hamar elmlik; Fanny nem is szlt r semmit, csak azt
krdezte, hogy nem ltta-e Rushworth urat.
- De lttuk, lttuk. gy nyargalt, mint egy kengyelfut; ppen csak oda tudta kiltani, hogy
mirt szalad, s hogy ti hol vagytok.
- Kr, hogy most hiba az egsz fradsg.
- Ez Maria kisasszonyra tartozik. Nem vagyok kteles megbnhdni az bneirt. Az anytl
nem tudtam megszabadulni, amg drgaltos nagynnnk a hzvezetnvel karattyolt, de a fia
ell igenis kereket tudok oldani.
Ezzel t is kapaszkodott a kertsen, s fakpnl hagyta Fannyt, nem is vlaszolva utols
krdsre, hogy ltta-e Crawford kisasszonyt s Edmundot. De Fanny most mr annyira flt
Rushworth r visszatrstl, hogy inkbb ez foglalkoztatta, s nem az hosszas elmaradsuk.
Rushworth urat, gy rezte, csnyn megtrfltk, s el volt keseredve, hogy neki kell kzlnie vele a trtnteket. Julia tvozsa utn t perccel csakugyan megjtt Rushworth r; s br
Fanny igyekezett a legtapintatosabban eladni a mondkjt, lthatlag rendkvli mdon
meg volt srtve. Eleinte alig szlt egy szt, csak az arca rulkodott nem kznsges elkpedsrl s bosszsgrl; aztn elballagott a kapuig, s ott megllt, mint aki nem tudja, mitv
legyen.
- Azt mondtk, maradjak itt; unokanvrem azt zeni, hogy ott vannak a dombnl vagy a
kzelben valahol.
- Nincs sok rtelme, hogy tovbbmenjek - felelte morcosan Rushworth r. - Sehol se ltom
ket. Mire a dombhoz rek, taln mr onnan is elmentek valahov. Elegem van a futkossbl.
- Igazn sajnlom - mondta Fanny -, nagyon bosszant dolog. - S szerette volna, ha okosabban
is meg tudja vigasztalni.
Rvid hallgats utn Rushworth r megszlalt: - Azt hiszem, megvrhattak volna.
- Az unokanvrem gy gondolta, hogy majd utnuk megy.
- Ha itt maradt volna, nem kellene utnamennem.
Ezen nem lehetett vitatkozni, s Fanny elhallgatott. jabb sznet utn Rushworth r gy szlt:
- Mondja, Price kisasszony, kegyed is olyan nagy bmulja ennek a Crawford rnak, mint
nmelyek? Mert n semmit sem tallok benne.
- Szerintem egyltaln nem szp ember.

59

- Mg hogy szp! Ilyen alacsony embert senki se tarthat szpnek. Nincs meg szzhetvent
centi. Rossz klsej alak. Szerintem semmit se nyertnk ezekkel a Crawfordkkal. Nlklk
is nagyon jl megvoltunk.
Fanny itt nkntelenl is shajtott egy picit, de nem tudta, hogyan kellene tiltakoznia.
- Mg ha nem akartam volna elmenni ezrt a kulcsrt, lehetne r valami mentsg; de csak
kimondta, hogy mi a kvnsga, s mr futottam is.
- Ht persze, roppant elzkeny volt, s gyorsabban igazn nem is fordulhatott volna; de tudja,
innen azrt elg messze van a hz, ha mg be is kell menni; s akik vrnak valamire, nem jl
mrik az idt: minden perc tnek rzdik.
Rushworth r felllt, megint odament a kapuhoz, s arrl drmgtt valamit, hogy mirt is
nem volt nla az a kulcs. Fanny ebben a nekiindulsban az enyhls jelt vlte ltni, s ez arra
btortotta, hogy mg egy ksrletet tegyen; ezrt ht gy szlt: - Kr, hogy nem megy utnuk.
gy gondoltk, hogy a parknak abbl a rszbl jobban r lehet ltni a hzra, s most nyilvn
az jtsi lehetsgeket trgyaljk; maga nlkl pedig gysem dnthetnek el semmit.
gy ltszik, gyesebben tudta elkldeni az embereket, mint megtartani ket. Rushworth r
beadta a derekt. - Ht ha csakugyan gy gondolja, utnuk megyek, msklnben mi a
csudnak hoztam volna el a kulcsot. S mr ki is nyitotta a kaput, s minden teketria nlkl
eltvozott.
Fanny gondolatait most ismt azok ketten foglaltk le, akik oly rgen magra hagytk, s mivel
nem brt tovbb a trelmetlensgvel, gy hatrozott, hogy megkeresi ket. El is indult utnuk
az erdszli svnyen, s ppen rtrt egy msikra, amikor meghallotta Crawford kisasszony
hangjt s nevetst; a hang kzeledett, s nhny kanyarulat utn szembetallkoztak. Edmund
s Mary csak az elbb rt vissza: az sparkbl ugyanis nem sokkal azutn, hogy Fannyt otthagytk, egy nyitott kapu csbtsra tmentek a parkba, s a park egyik cscskn keresztl
elrtk azt a fasort, amelyrl Fanny egsz dleltt brndozott, s leltek egy fa al. gy szlt a
beszmoljuk. Ltszott rajtuk, hogy kellemesen tltttk az idt, s szre sem vettk, milyen
sokig voltak tvol. Fannyt nmikpp megvigasztalta Edmundnak az a kijelentse, hogy
nagyon hinyzott neki, s felttlenl vissza is jtt volna rte, ha nem tudja, milyen fradt; ettl
azonban nem mlhatott el minden fjdalma, amirt egy teljes ra hosszat magra hagytk, s
nem elglt ki a kvncsisga sem, hogy vajon mirl beszlgethettek olyan sokig; vgl is
teht csaldst s bnatot rzett, amikor kzs megegyezssel elindultak vissza a hz fel.
A terasz lpcsjhez rve odafent megpillantottk Rushworthnt s Norrisnt, aki ppen utnuk kszlt az sparkba, miutn k msfl rja tvol voltak. Norrisnnak kzben annyi dolga
akadt, hogy elbb semmikpp sem indulhatott el. Ha unokahgai nyeltek is nmi rmt az
rmkkel egytt, neki csak lvezeteket nyjtott a nap; a hzvezetn ugyanis, akit levett a
lbrl a fcnok dicsretvel, elvitte a tehenszetbe, mindent elmagyarzott a tehenekrl, s
tadta neki egy hres krmsajt receptjt; mikor pedig Julia otthagyta ket, tallkoztak a
kertsszel, s ez is nagyon hasznos ismeretsg volt, mert Norrisn kioktatta a kertszt az unokja betegsgrl, meggyzte rla, hogy csakis malria lehet, s grt is r egy csodaszert; a
kertsz viszont hlbl elvezette a legritkbb nvnyeihez, s megajndkozta egy rendkvl
rdekes hangatvel.

60

A trsasg most mr egytt ment vissza a hzba, s lustlkodva, csevegve s a Quarterly


Review-t7 lapozgatva igyekezett agyontni az idt a tbbiek visszatrsig, amikor majd
ebdhez lhetnek. A Bertram lnyok elg sokra jttek meg a kt fiatalemberrel, s gy ltszott, a stjuk csak rszlegesen bizonyult kellemesnek, a nap tulajdonkppeni cljt illeten
pedig egyltaln nem volt eredmnyes. Mint ahogy maguk elbeszltk, sszevissza jrkltak
egymst keresglve, s oly ksn tallkoztak, hogy Fanny gy ltta, nemcsak az jtsok fell
nem lehetett mr dnteni, de az sszhang sem llhatott helyre kzttk. Elnzve Julit s
Rushworth urat, megllaptotta, hogy nem egyedl t ldzi a bnat: mindkettjknek komor
volt az arca. Crawford r s Bertram kisasszony sokkal vidmabbnak mutatkozott; s Fanny
gy vette szre, hogy Crawford r ebd kzben mindent elkvet a msik kett kiengesztelse
s ltalban a j hangulat visszalltsa rdekben.
Az ebdet nemsokra kvette az uzsonna, hiszen mg tz mrfldes t vrt rjuk hazig; s
attl kezdve, hogy asztalhoz ltek, sznet nlkl mindenki el volt foglalva a legklnbzbb
semmisgekkel, mg vgl elllt a kocsi, s Norrisn, aki egy pillanatra sem maradt nyugton,
s szerzett nhny fcntojst meg egy krmsajtot a hzvezetntl, s elhalmozta Rushworthnt a bkjaival, boldogan indult elre. Ugyanekkor Crawford r odalpett Julihoz, s
azt mondta: - Remlem, nem vesztem el az titrsnmet, feltve, hogy nem fl az esti levegtl azon a szells lsen. - Az ajnlat vratlan volt, de nagyon szves fogadtatsra tallt, s gy
ltszott, Julia csaknem olyan kellemesen fejezheti be a napot, mint ahogy elkezdte. Bertram
kisasszony nem egszen gy kpzelte a dolgot, s nmi csaldst rzett; de vigaszt mertett
abbl a gondolatbl, hogy azrt a fontosabb Crawford rnak, s gy sikerlt Rushworth r
utols figyelmessgeit a kell mdon nyugtznia. Rushworth r ktsgtelenl szvesebben
segtette be a cszba, mint fel a bakra, s az lsrend lthat elgedettsggel tlttte el.
- No, Fanny, most aztn kimulattad magad - mondta Norrisn, mikzben thajtottak a parkon.
- Csupa lvezet reggeltl estig! Igazn hls lehetsz Lady Bertramnak meg nekem, amirt gy
intztk, hogy eljhess. Ritka j szrakozsban volt rszed!
Mariban dolgozott annyi elgedetlensg, hogy egyenesen kimondja, amit gondol: - Azt
hiszem, maga sem panaszkodhat, nnm. Alig fr az lben a sok finomsg, kztnk meg itt
ez a nem tudom, micsods kosr: kegyetlenl bkdsi a knykmet.
- Jaj, drgm, csak egy szp kis hanga, amit az a kedves reg kertsz mindenron rm tukmlt;
de ha az utadban van, majd lbe veszem. Nesze, Fanny, vedd t tlem ezt a csomagot; nagyon
vigyzz r; le ne ejtsd; krmsajt van benne, ugyanaz a pomps fajta, amit az ebdhez is kaptunk. Az a derk reg Whitakern nem akart nyugodni, amg el nem fogadok egy sajtot. Pedig
ellenlltam, ameddig csak lehetett, de aztn knnyek szktek a szembe, s azt is tudtam,
hogy a nvremnek ez zlik a legjobban. Az a Whitakern valsgos kincs! Egszen fel volt
hborodva, amikor megkrdeztem tle, hogy a szemlyzet is kap-e bort, s kt cseldnek
kiadta az tjt, mert fehr ruht viseltek. Vigyzz a sajtra, Fanny. gy ni, a msik csomag meg
a kosr nlam is nagyon jl elfr.
- Mirt, mi egyebet sikerlt mg kikunyerlnia? - krdezte Maria tulajdonkppen bszkn,
amirt ilyen bkokat hallott Sothertonrl.
- Ugyan, drgm, kikunyerlnom! Semmi, csak ngy szp fcntojs, amit Whitakern rm
erszakolt; nem lehetett lebeszlni rla. Azt mondta, tudja , milyen egyedl lek, ht biztosan jl fog esni, ha van krlttem egypr llny, akrmilyenfajta; s igaza is van. Majd
7

1809-ben alaptott hres folyirat, amelynek legnevesebb munkatrsa Walter Scott volt (1816-ban
rt benne dicsr kritikt Jane Austen Emm-jrl).
61

szlok a fejlnynak, hogy mihelyt az els kotl felszabadul, ltesse rjuk, s ha kikelnek,
tviszem ket magamhoz, s klcsnkrek egy ketrecet; magnyos rimban nagy rm lesz
foglalkozni velk. S ha szerencsm van, anytok is kap egyprat.
Szp este volt, enyhe, nyugodt id, s a termszet derje mindent elkvetett, hogy a kocsikzs
kellemes legyen; de amikor Norrisn vgl is elhallgatott, a cszban lk sztlanul utaztak
tovbb. Jkedvk elapadt; s csaknem mindenkinek volt oka eltndni rajta, hogy a kirnduls
vajon rmt vagy bnatot szerzett-e tbbet.

62

Tizenegyedik fejezet
A sothertoni kirnduls mg bosszant mozzanataival egytt is lnyegesen nagyobb gynyrsget szerzett a Bertram lnyoknak, mint azok az antiguai levelek, amelyek nem sokkal
utbb rkeztek meg Mansfieldbe. Sokkal kellemesebb volt Henry Crawfordra gondolni, mint
az apjukra; s ha arra gondoltak, hogy az apjuk bizonyos id mlva ismt Angliban lesz - mert
a levelek efell nem hagytak ktsget -, nagyon is kellemetlenl reztk magukat.
November volt a gyszos hatrid, amelyre a hazatrst vrniuk kellett. Sir Thomas igen
hatrozottan, br a tapasztalt s vatos emberek fenntartsaival rt errl. gyeinek vge fel
jrvn, a szeptemberi postahajval szndkozott visszatrni, kvetkezskpp azt remlte,
hogy november elejn mr ismt keblre lelheti szeretteit.
Maria tbb sajnlatot rdemelt, mint Julia: neki ugyanis a frjhez menst hozta az apja; ha
visszatr boldogsgnak legfbb re, semmi akadlya nem lesz, hogy egybekeljen vlasztottjval, akire maga hajtotta rbzni a boldogsgt. Ezek bizony stt kiltsok voltak, s Maria
nem tehetett egyebet, kdfggnyt hzott a jvje el, abban a remnyben, hogy mire a kd
eloszlik, valami ms trul fel mgtte. November eleje, az azrt egy kis tlzs, mindig vannak
kssek, tengeri viharok, vagy kzbejn valami: az a jtkony valami, amely a csukott szemmel nz s csukott aggyal gondolkod emberek legfbb bartja. Nagyon valszn, hogy
legalbbis november kzepe lesz belle; november kzepig pedig mg van hrom hnap.
Hrom hnap, az tizenhrom ht. Tizenhrom ht alatt sok minden trtnhetik.
Sir Thomas mlysgesen elkeseredett volna, ha csak sejti is, milyen rzsekkel nznek hazatrse el a lnyai, s aligha vigasztalta volna meg az a tudat, hogy egy msik ifj hlgy viszont
izgatottan vrja. Crawford kisasszony, miutn estre a btyjval egytt tment Mansfield
Parkba, rgtn rteslt a j hrrl; s br gy ltszott, a dolog nem hatja meg klnsebben, s
egy udvarias szerencsekvnatba minden rzse belefr, valjban nagyon is feltmadt az rdekldse. Norrisn rszletesen eladta a levelek tartalmt, s aztn nem beszltek rla tbbet;
de uzsonna utn, amikor Crawford kisasszony Edmund s Fanny trsasgban egy nyitott
ablak eltt llt, s az alkonyi tjat nzte, mg a Bertram lnyok, Rushworth r s Henry
Crawford a zongora krl szorgoskodtak a gyertykkal, Mary egyszerre csak odapillantott
rjuk, s visszatrt az elbbi tmra: - Rushworth r nagyon boldognak ltszik! Nyilvn
novemberre gondol.
Edmund is Rushworth rra nzett, de nem szlt semmit.
- Nagy esemny lesz, ha megjn az desapja - mondta Mary.
- Ht persze, hiszen nagyon sokig volt tvol; hossz ideig, s azonkvl sok veszly kzepette.
- S a hazatrst azutn jabb nagy esemnyek kvetik: a hga frjhez megy, maga pedig
belp az egyhzba.
- gy van.
- Ne haragudjon - mondta Mary nevetve -, de errl a rgi pogny hsk jutnak eszembe; akik
messze idegenben vghezvitt hstetteik utn ldozatot ajnlottak fel az isteneknek, ha szerencssen hazarnek.
- Ezttal nincs sz ldozatrl - felelte Edmund komolyan, de mosolyogva, s megint a zongora
fel pillantott -; a hgom nszntbl tette, amit tett.

63

- Hogyne, hogyne, tudom. Csak trfltam. Pontosan azt tette, amit minden lny megtett volna
a helyben, s biztos vagyok benne, hogy nagyon boldogok lesznek. n ugyan egy msik
ldozatra is cloztam, de azt persze maga nem rti.
- Biztosthatom, hogy n is ppoly nkntesen vlasztottam a lelkszi plyt, mint Maria a
frjhez menst.
- Szerencse, hogy a hajlamai ilyen jl egybevgnak az apja kvnsgaival. gy tudom, nagyon
szp javadalom vr magra itt valahol a krnyken.
- Ami a kegyed vlemnye szerint, ugyebr, nagymrtkben befolysolta elhatrozsomat?
- Nem, n biztos vagyok benne, hogy nem! - kiltotta Fanny.
- Ksznm, Fanny, ezt a jindulat feltevst, de n magam nem mernk ilyen hatrozottan
tiltakozni. Ellenkezleg, az a tudat, hogy mire szmthatok, nyilvn igenis befolysolt. De n
ebben nem ltok semmi rosszat. Nem kellett erszakot tennem magamon, s nem ltom be,
mirt lenne valakibl rosszabb lelksz, ha tudja, hogy mr a plyja kezdetn rendezett anyagi
krlmnyek vrjk. Az n utam ki volt kvezve. Remlem, rossz irnyba nem hagytam volna
befolysolni magam, s ilyesmit nyilvn apm lelkiismerete sem engedett volna. Igen, a befolys rvnyeslt, de azt hiszem, teljesen rtatlanul.
- Ez ugyanolyan - mondta Fanny kis hallgats utn -, mint amikor egy tengernagy fibl
tengersz lesz, vagy egy tbornok fibl katona, s azon nem tkzik meg senki. Senki sem
csodlkozik, amirt olyan plyt vlasztottak, amelyen a hozztartozik a legjobban tudjk
segteni ket, s nem ttelez fel rluk kevesebb odaadst, mint amennyit mutatnak.
- Persze hogy nem, kedves Price kisasszony, s ennek meg is van az oka. A tiszti plya, akr a
flottt vlasztja valaki, akr a hadsereget, nem szorul kln igazolsra. Minden mellette szl:
hsiessg, veszly, rdekessg, divat. A katonkat s a tengerszeket minden trsasgban
szvesen ltjk. Senki sem csodlkozhat azon, hogy egy frfi katonnak vagy tengersznek
megy.
- Aki viszont lelksznek megy a boldoguls biztos tudatban, annak, ugyebr, gyansak az
indtkai? - mondta Edmund. - Kegyed csak akkor menten fel, ha teljesen bizonytalan lenne a
jvje, s mgis ezt a plyt vlasztan.
- Lelkszi plyt, javadalom nlkl? Nem, az mr rltsg; a legnagyobb rltsg.
- Akkor taln szabadna megkrdeznem, kikbl lljon az egyhz, ha se javadalommal, se
javadalom nlkl nem illik papnak menni? Inkbb nem krdezem, hiszen gysem tudna r
vlaszolni. De engedje meg, hogy pp a kegyed szavaibl kovcsoljak rvet a lelksz mellett.
Mivel t a plyavlasztsban nem befolysolhatja mindaz a csbt jutalom, amelyet kegyed a
katonnl s a tengersznl oly fontosnak tart, hiszen a hsiessg, az rdekessg s a divat
mind ellene szl, taln kevsb gyansthat az szintesg s a j szndk hinyval, amikor
mgis ezt a hivatst vlasztja.
- Hogyne, ktsgtelenl szintn vlasztja inkbb a ksz jvedelmet, semhogy megdolgozzk
rte; s a lehet legjobb szndkok tltik el, hogy lete htralev rszben semmi egyebet ne
csinljon, csak egyk, igyk s hzzk. Lustasg, Bertram r, higgye el. Lustasg s knyelemszeretet; lelksznek csak az megy, akibl hinyzik mindenfle dicsretes becsvgy, a j trsasg irnti rzk, s aki nem szvesen erlteti meg magt, hogy kellemesen viselkedjk. Egy lelksznek nincs ms dolga, mint lomposan s nzen lni; olvasni az jsgot, figyelni az idjrst s veszekedni a felesgvel. A kplnja minden munkt elvgez helyette, az feladata
vget rt, ha bekebelezte az ebdjt.
64

- Bizonyra vannak ilyen lelkszek is, de azt hiszem, nem olyan sokan, hogy Crawford
kisasszony joggal tarthatn mindezt valamennyikre jellemznek. Gyantom, hogy ez az ltalnost, s ha nem haragszik, banlis tlet nem is a sajtja, hanem elfogult emberektl szrmazik, akikkel rintkezni szokott. Lehetetlen, hogy a tulajdon szrevtelei tantottk volna
meg ilyen sok mindenre a papsgrl. Szemlyesen nyilvn nagyon keveset ismert azok kzl,
akiket most ilyen hatrozottan eltl. Csupn azt mondja, amit a nagybtyja asztalnl hallott.
- Azt mondom, ami, gy ltszik, ltalnos vlemny; s ha egy vlemny ltalnos, rendszerint
helyes is. Br n szemlyesen nem sokat lttam a lelkszek magnletbl, msok ppen
eleget lttak belle, gyhogy adatokban egyltaln nincs hiny.
- Ha tanult emberek brmifle rend vagy felekezet csoportjt ilyen somms tlet ri,
felttlenl hinynak kell lennie az adatokban vagy - tette hozz mosolyogva Edmund - valami
msban. A kegyed nagybtyja s kollgi, a tbbi tengernagy, valsznleg nem sok lelkszt
ismertek a kplnokon kvl, akiket joggal vagy jogtalanul mindig a lehet legmesszebbre
kvntak.
- Szegny William! csak jsgot kapott az Antwerpen kplnjtl - jegyezte meg Fanny,
nem ppen a trgyhoz szlva, de a sajt rzseit tkletesen kifejezve.
- n igazn nem nagyon hajlottam arra, hogy tvegyem a nagybtym vlemnyeit - mondta
Crawford kisasszony -, teht elgg valszntlen... de ha mr gy nekem tmad, hadd mondjam meg, hogy valami csekly tapasztalatot azrt szemlyesen is volt alkalmam beszerezni a
lelkszekrl, hiszen most is a sgorom, dr. Grant vendge vagyok. S br dr. Grant rendkvl
kedves s elzkeny hozzm, s igazn riember, s azt hiszem, tudomnya s esze is van elg,
s sokszor nagyon j prdikcikat mond, s kztiszteletnek rvend, szerintem mgiscsak
lusta s nz nyenc, akinek a hasa a mindene; aki senkirt meg nem mozdtan a kisujjt; st
aki kpes sszeveszni azzal a nagyszer felesgvel, ha a szakcsn valami hibt kvetett el.
Az igazat megvallva, Henry meg n ma este rszben azrt menekltnk el hazulrl, mert volt
egy kis bosszsg a rosszul slt liba miatt, s a hzigazdnk nem tudta tltenni magt rajta.
Szegny nvremnek otthon kellett maradnia, s most trhet, mg ell a vihar.
- szintn mondom, nem lep meg a rosszallsa. Az ilyen termszet nagy hiba, melyet csak
elmrgest, ha valaki semmit se tud megtagadni magtl; s egy olyan rzkeny lleknek, mint
kegyed, nyilvn rendkvl fjdalmas ltnia, mennyire szenved tle a nvre. Fanny, meg kell
adnunk magunkat. Igazn nem vllalkozhatunk dr. Grant vdelmre.
- Nem - felelte Fanny -, de azrt a papi hivatst mg nem kell teljes egszben eltlnnk;
hiszen ha dr. Grant ms hivatst vlaszt, nyilvn oda is magval viszi a... a nem j termszett; s mivel akr a flottban, akr a hadseregben sokkal tbb ember tartozna a parancsnoksga
al, mint gy, azt hiszem, katonaknt vagy tengerszknt tbbeket tenne boldogtalann, mint
lelkszi minsgben. Meg aztn az is nagyon valszn, hogy amit dr. Grantban kifogsolni
lehet, sokkal inkbb slyosbodna egy tevkenyebb s vilgiasabb plyn, mert ott nem rne r,
s nem is lenne kteles, hogy... egyszval elkerln az nvizsglat knyszert, vagy legalbbis
nem knyszerlne r olyan rendszeresen, mint most. Elkpzelhetetlen, hogy valaki - egy olyan
rtelmes ember, mint dr. Grant - htrl htre magyarzgassa a tbbieknek, mi a ktelessgk,
minden vasrnap ktszer ott legyen a templomban, olyan tartalmas, olyan jl fogalmazott
prdikcikat mondjon, s maga kzben semmit se vltozzon. Az nem lehet, hogy olykor el
ne gondolkozzk; s ms plyn, biztos vagyok benne, ritkbban fegyelmezn magt, mint a
lelkszin.

65

- Az ellenkezjt valban nem tudjuk bizonytani; de n jobb sorsot kvnok magnak, Price
kisasszony, mint hogy olyan frje legyen, akit a sajt prdikcii buzdtanak kedvessgre;
mert ha vasrnaponknt roppant szeretetremlt hangulatba prdiklja is magt a szszken,
ppen elg baj, ha azutn htf reggeltl szombat estig prl holmi rosszul slt libk miatt.
- Azt hiszem, aki Fannyval is kpes volna llandan prlni, azon mr semmifle prdikci
nem segtene - mondta Edmund szeretettel.
Fanny elfordult tlk az ablak fel, s Crawford kisasszony igen kedvesen csak annyit mondhatott: - gy ltszik, Price kisasszony a dicsretet jobban szereti kirdemelni, mint meghallgatni, -, mert a Bertram lnyok rendkvl nyomatkosan magukhoz hvtk, hogy vllalja el a
kvetkez knon egyik szlamt, s oda is sietett a zongorhoz, Edmund pedig szinte nkvletben bmult utna, annyira lenygztk sokfle bjai, megnyer modortl kezdve
egszen a knnyed s kecses jrsig.
- Tndri j termszet! - mondta egy kis id mlva. - Soha, de soha nem okozna fjdalmat
senkinek. Micsoda jrs! S micsoda szvlyessg, ahogy rgtn kedvre tesz a tbbieknek!
Csak szlnak, s mris odalibben. Nagy kr tette hozz egy pillanatnyi tnds utn -, hogy
olyan rossz neveli voltak.
Fanny egyetrtett vele, majd rmmel tapasztalta, hogy Edmund ott marad mellette az
ablakban, s br a tbbiek a knonra kszldtek, inkbb unokahgval egytt a tjat nzi,
amelynek magasztos, zsongt s gynyrkdtet nagyszersgt tndklve emelte ki a felhtlen jszaka s a tmr rnyk erdk ellentte. Fanny kimondta, mit rez: - Itt a tkletes
harmnia! Itt a bke! Itt van az, amihez nem r fel semmifle festszet s zene, amit a kltszet is csak szeretne lerni! Amitl minden gond elcsitul, s mmorosan szrnyal a szv! Ha
egy ilyen jszakn kinzek, gy rzem, hogy a vilgon nem lehet se gonoszsg, se bnat; s
bizonyra kevesebb is lenne mind a kettbl, ha az emberek jobban treznk a termszet
fensgt, s tbbszr felolddnnak az ilyen kpek ltvnyban.
- rlk, hogy ilyen lelkes vagy, Fanny. Gynyr az jszaka, s igazn sajnlatra mlt, aki
nem tanult meg gy rezni, valamennyire legalbb, mint te; akit mr gyermekkorban nem
vezettek r a termszet szeretetre. Nem is tudja, mit vesztett.
- Engem maga tantott meg, btym, ezekre a gondolatokra s rzsekre.
- Knny dolgom volt ilyen tantvnnyal. Nzd, milyen fnyes az Arcturus.
- Igen, ott meg a Nagy Medve. Szeretnm a Cassiopeit is ltni.
- Ahhoz ki kellene mennnk a pzsitra. Nem bnnd?
- Egy csppet sem. Olyan rgta vgyom mr egy kis csillagnzsre, s valahogy mindig
elmaradt.
- Igen, nem is tudom, hogyan trtnhetett. - Ebben a pillanatban felzendlt a knon. - De ezt
azrt megvrjuk, Fanny - mondta Edmund, htat fordtva az ablaknak; s Fanny szomoran
ltta, hogy amint a knon a vghez kzeledik, Edmund is egyre kzelebb lp a zongorhoz;
mire vget rt, mr egszen ott llt az nekesek mellett, s senki sem kvetelte buzgbban,
hogy adjk el mg egyszer.
Fanny pedig egyedl shajtozott az ablakban, mg Norrisn el nem zavarta azzal, hogy megfzik.

66

Tizenkettedik fejezet
gy volt teht, hogy Sir Thomas novemberben tr vissza, nagyobbik fit azonban gyes-bajos
dolgai mr elbb hazaszltottk. Szeptember kzeledtvel hrek rkeztek Tom Bertramtl;
elszr a vadr, majd Edmund kapott levelet tle, s augusztus vgre szemlyesen is megjelent, hogy ismt bemutassa vidmsgt, nyjassgt s glns kpessgeit, ahogy ppen az
alkalom vagy Crawford kisasszony kvnta; hogy beszmoljon a lversenyekrl s a
weymouthi letrl, az sszejvetelekrl s a bartairl - mindez hat httel korbban mg nmi
rdekldst keltett volna, most azonban, a kzvetlen sszehasonlts rvn, csupn azt az
rzst szilrdtotta meg a hlgyben, hogy a msodszltt kzelebb ll a szvhez.
Bosszant rzs volt, s Crawford kisasszony nagyon is szenvedett tle; de hiba, tudomsul
kellett vennie; s most mr nemhogy hozzmenni nem akart a nagyobbik fihoz, de mg arra
sem igen trekedett, hogy hatst tegyen r; legfeljebb amennyire az ntudatos szpsg mindig
hatni akar; az a tny, hogy Tom pusztn a szrakozs kedvrt, minden kls knyszer nlkl
olyan sokig tvol maradt Mansfieldtl, vilgosan mutatta, milyen kevss rdekldik irnta;
e kznynl csak a Crawford kisasszony lehetett mg nagyobb, olyannyira, hogy ha Tom
most Mansfield Park uraknt, majdani rangjt viselve, mint az j Sir Thomas lp elbe,
bizony taln mg akkor is kikosarazta volna.
Az vszak s az gyes-bajos dolgok, amelyek Bertram urat hazahvtk Mansfieldbe, Crawford
urat ugyanakkor Norfolkba szltottk. Szeptember elejn Everingham semmikpp se tudott
volna meglenni nlkle. Kt htre utazott el - s e sivr kt ht alatt a Bertram lnyok, ha van
eszk, unalmukban szbe kaphattak volna, s felismerve, milyen megbzhatatlan az udvarl,
mg a nvrre fltkeny Julinak is azt kellett volna kvnnia, br sose trne vissza; a
gavallr pedig ugyanebben a kt htben tallhatott volna annyi szabad idt a sok vadszat s
alvs kztt, hogy ha van nmi gyakorlata az nvizsglatban, s eltndik rajta, hov vezethet
a lha hisg, inkbb tvol marad Mansfieldtl; mivel azonban a jlt s a rossz pldk
feleltlenn s nzv neveltk, sohasem tekintett a jelen pillanatnl messzebbre. A nvrek
csinosak s okosak voltak, biztatan viselkedtek, s elszrakoztattk fsult szellemt, s mivel
a norfolki trsas let tvolrl sem nyjtott annyi rmt, mint a mansfieldi, a mondott idben
boldogan visszatrt, s akikkel tovbb akart jtszadozni, ppoly boldogan fogadtk.
Addig is, Marinak Rushworth r maradt az egyetlen lovagja, s knytelen volt ismtelten
vgighallgatni, amint eladja, hogyan sikerlt vagy nem sikerlt aznap a vadszat, dicsekszik
a kutyival, irigykedik a szomszdaira, s leszlja gyessgket, vagy a vadorzk ellen
hborog - csupa olyan tma, amely a ni szvet legfeljebb akkor tudja megdobbantani, ha az
egyik rszrl nmi tehetsg vagy a msikrl nmi vonzalom is jelen van -, Maria teht kegyetlenl nlklzte Crawford urat; Julia pedig, aki szabad volt s ttlen, gy rezte, minden joga
megvan r, hogy mg jobban nlklzze. Mindegyikk azt hitte magrl, hogy a fiatalember
elnyben rszesti a msikkal szemben. Julit Grantn clzsai is megersthettk ebben a
hitben, mert Grantn hajlott arra, hogy elhiggye, amit kvn, Maria viszont magtl Crawford
rtl kapott ilyen rtelm clzsokat. Miutn a fiatalember visszajtt, minden gy folyt
tovbb, mint azeltt; Crawford r ppen annyi figyelmet s nyjassgot tanstott mindkettjk irnt, hogy egyikk se brnduljon ki belle, s ppen annyira tartzkodott brmifle
kvetkezetessgtl, kitartstl, buzgalomtl vagy harsnyabb rokonszenv-nyilvntstl, hogy
ne keltsen ltalnos feltnst.
A trsasgban Fanny volt az egyetlen, akinek nem egszen tetszett a dolog; a sothertoni
kirnduls ta mindig oda kellett figyelnie, ha Crawford r egytt volt valamelyik unoka67

nvrvel, s a legtbbszr megdbbenst vagy rosszallst rzett; s ha megfigyelkpessgvel


mg jogos nbizalom is prosul, ha nem ktelkedik abban, hogy tisztn lt, s elfogulatlanul
tl, valsznleg tett volna egy-kt fontos kijelentst annak, aki a bizalmasa szokott lenni. gy
azonban csak egy clzsig merszkedett el, s az is krba veszett. - Csodlom - mondta Fanny -,
hogy Crawford r ilyen hamar visszajtt, hiszen eltte is annyi idt tlttt itt: ht teljes hetet;
gy tudom, nagyon szereti a vltozatossgot s a mozgst, azrt gondoltam, hogy ha egyszer
elmegy innen, biztosan tall valamit, ami mshov hvja. Sokkal vidmabb helyekhez van
szokva, mint amilyen Mansfield.
- Annl szebb tle, hogy visszajtt - felelte Edmund -, s azt hiszem, nagy rmt szerzett a
hgnak. ugyanis nem szereti, hogy a btyja olyan nyughatatlan.
- Hogy rajonganak rte az unokanvreim!
- Igen, minden nt meg tud nyerni a modorval. Grantn, azt hiszem, gy sejti, hogy Julihoz
jobban vonzdik; n ugyan ennek sohasem lttam jelt, de nem bnnm, ha gy volna.
Crawford minden hibjt le tudn faragni egy komoly kapcsolat.
- Ha Maria nem volna eljegyezve - mondta Fanny vatosan -, nha szinte azt hinnm, hogy
Crawford r inkbb hozz ragaszkodik, mint Julihoz.
- Ami taln azt is jelentheti, Fanny, br tged meglep, hogy Julia tetszik neki jobban; azt
hiszem, gyakori jelensg, ha egy frfi mg nem dnttt vglegesen, hogy tbbet foglalkozik az
t igazn rdekl lny nvrvel vagy bizalmas bartnjvel, mint vele magval. Crawfordnak
tbb esze van, semhogy itt maradna, ha gy rezn, hogy Maria rszrl brmi veszly fenyegeti; Marit pedig egyltaln nem fltem, hiszen az elhatrozsval bebizonytotta, milyen
ersek az rzelmei.
Fanny azt hitte magrl, taln mgis tvedett, s elhatrozta, hogy ezentl ms szemmel nzi a
dolgot; de hiba volt szent eltte Edmund vlemnye, s hiba vette szre nha, milyen sokatmond pillantsokkal s clzsokkal igazolja trsasguk nmely tagja azt a feltevst, hogy
Crawford r vlasztottja csakugyan Julia - sokszor mgse tudta, mire vlje az egszet. Egy
este alkalma volt kihallgatni, milyen remnyeket s rzseket tpll a szban forg krdsrl
Norrisn, valamint Rushworthn, aki sok tekintetben hasonlan rzett, s mikzben hallgatta
ket, Fannyban akaratlanul is mindenfle ktelyek tmadtak; egybknt boldog lett volna, ha
nem ket kell hallgatnia, mert ugyanakkor a tbbi fiatal mind tncolt, pedig nagyon kelletlenl ldglt a gardedmokkal a kandall mellett, alig vrva, hogy visszajjjn a nagyobbik
unokabtyja, s mint pillanatnyilag az egyetlen szabad fiatalember, felkrje tncolni. Ez volt
Fanny els blja, br nem elzte meg olyan nagy izgalom, s nem ksrte akkora ragyogs,
mint sok fiatal hlgy els bljt, hiszen az tlet csak aznap dlutn vetdtt fel, s a megvalstsa gy vlt lehetsgess, hogy az utols pillanatban talltak egy hegedst a szolgk
kztt, s nagy nehezen sikerlt sszehozniuk t tncosprt, mert a mulatsgon rszt vett
Grantn is, valamint Tom Bertramnak egy j kebelbartja, aki ppen ltogatban volt nluk.
Fanny mgis nagyon boldog volt ngy tncon t, s mr az is fjt neki, hogy egy negyedrt el
kell vesztenie. Mikzben gy vrakozott s svrgott, hol a tncosok, hol pedig az ajt fel
nzegetve, akaratlanul is vgig kellett hallgatnia a kvetkez prbeszdet, amely az elbb
emltett hlgyek kztt zajlott le.
- Azt hiszem, asszonyom - mondta Norrisn, s Rushworth r s Maria fel pillantott, akik
msodszor tncoltak egytt -, rvidesen lthatunk majd egy-kt boldog arcot.

68

- Bizony, asszonyom - felelte a msik hlgy mltsgteljes s negdes mosollyal - most mr


csakugyan rm lesz rjuk nzni, s igazn nagy kr, hogy olyan sokig kellett vrniuk. Az
trsadalmi helyzetkben nyugodtan flre lehet tenni a szoksos formasgokat. Csodlom is,
hogy a fiam nem srgette.
- Dehogynem, asszonyom, bizonyos vagyok benne. Rushworth r soha nem mulaszt el
semmit. De a mi drga Marink, tudja, roppant knyes az illendsgre, megvan benne az az
igazi tapintat, amellyel manapsg oly ritkn tallkozunk, ugyebr... a vilgrt sem akarja, hogy
a viselkedse szemet szrjon! Nzze csak, asszonyom, milyen az arca ebben a pillanatban;
mennyire ms, mint az elz kt tnc alatt!
Bertram kisasszony csakugyan boldognak ltszott, ragyogott a szeme, s nagy hvvel beszlt,
mert Julia s a partnere, Crawford r, ppen mellje kerlt; egy csoportban voltak valamennyien. Hogy azeltt milyen volt az arca, Fanny mr nem emlkezett r, mert akkor
Edmunddal tncolt, s nem nagyon figyelt az unokanvrre.
Norrisn tovbb beszlt: - Az embernek valsggal repes a szve, asszonyom, ha ltja, hogy
kt fiatal ilyen hatrtalanul boldog, ilyen pompsan sszeillik, ilyen tkletes pr! Drga Sir
Thomas, hogy fog rlni! S nem gondolja, asszonyom, hogy rvidesen mg egy lakodalomra
sor kerlhet? Rushworth r j pldt mutatott, s az ilyesmi nagyon ragads.
Rushworthn, aki a fin kvl semmit se ltott, tancstalanul nzett r.
- Az a msik pr, asszonyom... Ott nem lt semmilyen tneteket?
- Jaj, azok! Julia kisasszony s Crawford r. De igen, nagyon szp parti. Mennyi a fi
vagyona?
- vi ngyezer.
- Derk dolog. Akinek nincs tbb, elgedjk meg azzal, amije van. vi ngyezer mr egsz
szp jvedelem, s a vlegny nagyon rendes, ri finak ltszik, gyhogy Julia kisasszony
bizonyra nagyon boldog lesz vele.
- Mg semmi se vgleges, asszonyom. Csak a legjobb bartaink eltt beszlnk rla. De
majdnem biztos vagyok benne, hogy meglesz. A fiatalember szemmel lthatlag egyre buzgbban udvarol.
Fanny mr nem tudott odafigyelni. Egy idre fel kellett fggesztenie a hallgatzst s a
ktelkedst, mert Tom Bertram ismt a szobban volt, s br Fanny gy rezte, hogy nagy
megtiszteltets lenne, ha felkrn, mgis biztosan szmtott r. Tom odament kis krkhz; de
ahelyett, hogy tncolni hvta volna, szket hzott mell, s beszmolt neki egy beteg l pillanatnyi llapotrl, valamint a lovsz vlemnyrl, amelyet az elbb volt alkalma meghallgatni. Fanny beltta, hogy a felkrsbl nem lesz semmi, de amilyen szerny volt, nmagt
hibztatta, amirt tlsgosan vrmes remnyeket tpllt.
Miutn eleget taglalta a l bajt, Tom felvett egy jsgot az asztalrl, belepillantott, s
bgyadtan gy szlt: - Ha tncolni akarsz, Fanny, isten neki. - De Fanny mg udvariasabb volt,
s visszautastotta az ajnlatot: nem, nem akar tncolni. - Ennek rlk - mondta Tom sokkal
vidmabb hangon, s visszadobta az jsgot -, tudniillik hallosan fradt vagyok. Nem is
rtem, hogyan brjk derk bartaink ilyen sokig. Mintha valamennyien szerelmesek volnnak, klnben nem tudom, mi lvezetet nyjtana nekik ez az ostobasg; de ht csakugyan
azok, ha nem csaldom. Oda nzz, csupa szerelmespr - kivve Yatest s Grantnt -, habr
kztnk legyen mondva, szegny asszonyra ppgy rfr egy kis szerelem, mint a tbbire.
Iszony unalmas lete lehet a nagytisztelet r oldaln - s hamisks kppel dr. Grant szke
69

fel fordult, de amikor ltta, milyen kzel van hozz, olyan hirtelen rendezte t az arcvonsait,
s fordtotta msra a szt, hogy Fanny nkntelenl is majdnem elnevette magt. - Klns
dolgok trtnnek odat Amerikban, nagytisztelet r! Mi a vlemnye? Ltja, politikai
krdsekben mindig maghoz fordulok.
- Tom, fiacskm! - kiltotta nem sokkal utbb a nagynnje. - Ha gyse tncolsz, biztos
szvesen lelsz velnk egy robberre, igaz? - Majd felllt a szkrl, s odament, hogy nyomatkosabban is altmassza a krst. - Szeretnnk sszehozni egy partit Rushworthn kedvrt
- sgta oda Tomnak. - Anyd nagyon fontosnak tartja, de sehogy se r r a kzimunkjtl.
Viszont itt vagyunk hrman, te meg n s dr. Grant; igaz, mi csak flkorons alapon jtszunk,
de te kln is feltehetsz egy-egy flguinea-t a nagytisztelet r ellen.
- Boldogan rszt vennk benne - felelte hangosan Tom, s nagy sebesen felugrott -, semmi se
szerezne nagyobb lvezetet; de sajnos, ppen tncolni kszltnk. Gyere, Fanny - s kzen
fogta -, ne fecsegjnk itt tovbb, klnben mindjrt vge a tncnak.
Fanny rmmel fogadott szt, br sok hlt nemigen rezhetett az unokabtyja irnt, s arra
sem volt kpes, mint , hogy az nzst megklnbztesse a msoktl.
- Cseklysg, mondhatom - hborgott a fiatalember, mikzben otthagytk Norrisnt. - Kt
teljes rra odaszegezne egy krtyaasztalhoz sajt magval s dr. Granttal, akik folyton
veszekszenek, meg azzal a piszmog vnasszonnyal, aki annyit rt a whisthez, mint az
algebrhoz. Szeretnm, ha drga nniknk valamivel kevesebbet nyzsgne! S az is, ahogy
felszltott! Csak gy, ripsz-ropsz, mindenki eltt, hogy sehogy se tudjak nemet mondani. Ez
az, amit a legjobban utlok. Rettenetesen felbosszant, ha gy tesznek, mintha krni akarnnak
valamit, mintha vlaszthatnk kt dolog kztt, s kzben gy adjk el, hogy nincs ms
lehetsg, bele kell trdni! Ha nem tmad az a szerencss tletem, hogy tncolni hvlak, nem
is tudtam volna kibjni alla. Szrny. De ha a nnm a fejbe vesz valamit, semmi se veri ki
belle.

70

Tizenharmadik fejezet
John Yates r mltsga, Tom Bertram j bartja, nem volt valami megnyer egynisg,
legfeljebb azt lehetett felhozni mellette, hogy divatosan, kltsgesen s mint egy lord msodszltt fia meglehetsen fggetlenl l; Sir Thomas valsznleg egyltaln nem tartotta volna
rvendetesnek, hogy megtisztelte a hzt. Tom Weymouthban ismerkedett meg vele, ahol tz
napot tltttek egytt ugyanabban a trsasgban, s a bartsgra - ha ugyan bartsgnak lehet
nevezni - az ttte r a szentest pecstet, hogy Yates r meghvst kapott, trjen be Mansfieldbe, ha arra jr, s ezt volt szves meggrni; el is jtt, mghozz korbban, mint ahogy
vrtk, Weymouthbl ugyanis egy msik bartja kastlyba ment szrakozni, de ott hirtelen
felbomlott a nagyszm trsasg. Yates urat a csalds zte Mansfieldbe, s minden gondolatt
a sznmvszet foglalta le, mert a trsasg sznieladsra kszlt; is kapott szerepet a
darabban, s mr csak kt nap volt htra a bemutatig, amikor a csald egyik kzeli rokonnak
a halla vratlanul meghistotta az egsz tervet, s tvozsra knyszertette a szereplket.
Mg kt nap, s micsoda boldogsg! Micsoda hrnv! Bekerlnek az ecclesfordi mkedvel
sznieladsok arany krnikjba (Ecclesfordnak hvtk Lord Ravenshaw birtokt), ami
legalbb egy vre halhatatlann tette volna az egsz trsasgot! Hogy az utols pillanatban
mindez fstbe ment, csakugyan nagy csaps volt, s Yates r nem is tudott msrl beszlni.
Ecclesford, a kastly sznhza, az elkszletek, a kosztmk, a prbk, a trfk - csakis erre
trt vissza minduntalan, s csak a mlt dics emlkeiben tallt vigaszt.
Szerencsje volt, mert a fiatalok kztt oly ltalnos a sznhz irnti rajongs, s oly ers a
szereplsi viszketeg, hogy akrmennyit beszlt is, nem tudta untatni a hallgatit. A szerepek
kiosztstl az epilgusig minden elbvlnek tetszett, s nemigen akadt, aki ne irigyelte
volna a mkedvelket, vagy ne mutatta volna be szvesen a maga tehetsgt. Ecclesfordban a
Szerelmi fogadalmak-at8 tztk msorra, s Yates r Cassel grf szerept kapta. - Jelentktelen szerep - mondta - s egyltaln nem az zlsem szerint val; mg egyszer semmi esetre
se fogadnm el; de nem akartam akadkoskodni. A darabban csak kt valamireval szerep
van, s azokat Lord Ravenshaw s a herceg mr lefoglalta, mieltt Ecclesfordba rkeztem
volna; Lord Ravenshaw ugyan a kedvemrt le akart mondani a magrl, de ebbe, ugyebr,
nem mehettem bele. Inkbb csak sajnltam t, hogy annyira flreismeri a tulajdon kpessgeit,
mert a br szerepvel igazn nem tudott megbirkzni: alacsony kis ember, s olyan gyenge a
hangja, hogy az els tz perc utn mindig bereked. Nagyon is lerontotta volna az eladst; de
mondom, elhatroztam, hogy nem akadkoskodom. Sir Henry szerint a herceg sem volt
megfelel Frederick, de ezt csak azrt mondta, mert maga szerette volna eljtszani; valjban a herceg szzszor alkalmasabb arra a szerepre. Meglepett, hogy Sir Henry ilyen korltolt.
Szerencsre az elads minsge nem tle fggtt. Az Agathnk utolrhetetlen volt, s a legtbben a herceget is kitnnek talltk. Egszben vve bizonyos, hogy nagy siker lett volna.
- Naht, micsoda bosszsg! - s: - Igazn meg tudom rteni a csaldst - mondtk kedvesen
az egyttrz hallgatk.
- Nem rdemes sokat keseregni miatta; de az biztos, hogy a szegny reg hercegn soha
rosszabb idt nem vlaszthatott volna az elhallozsra; s az ember nkntelenl is arra
gondolt, hogy hrom napig igazn vrhatnnak a hr kzzttelvel. Mindssze hrom napra
volt szksgnk; s mivel csak egy nagymama halt meg, mghozz ktszz mrfldre, nem
8

Elizabeth Inchbald 1798-ban ezzel a cmmel ltette t angolra Kotzebue nmet drmar Das Kind
der Liebe (Szerelemgyerek) cm rzelmes darabjt.
71

hiszem, hogy nagy baj lett volna belle, s fel is vetettk az tletet, hatrozottan tudom; de
Lord Ravenshaw, akinek a korrektsge prjt ritktja egsz Angliban, hallani sem akart rla.
- Vgjtk helyett utjtk - mondta Tom Bertram. - A Szerelmi fogadalmak-nak befellegzett,
s Lord s Lady Ravenshaw eljtszhatta kettesben a Nagymama bcsj-t. lordsgnak
nyilvn kapra jtt a dolog; magunk kzt szlva, azt hiszem, tartott a bukstl a br szerepben, s a tdejt is fltette, gyhogy nem eshetett nehezre visszalpni; ellenben neked, Yates,
csak azzal adhatnnk krptlst, ha ptennk egy kis sznhzat Mansfieldben, s tged
krnnk fel igazgatnak.
Az tlet, br a pillanat szlte, nem mlt el a pillanattal, mert a sznjtsz kedv mr felbredt, s
a hz jelenlegi urban legalbb oly ersen, mint brki msban; mivel bven volt rr ideje,
minden jdonsgot rmmel fogadott, lnk termszetnek s vidm hajlamainak pedig
klnsen megfelelt a sznjtszs. A gondolat jra meg jra visszatrt. Jaj, ha k is megprblhatnnak valamit az ecclesfordi sznhzzal s a dszleteivel! Ezt az hajt visszhangozta
mindkt nvr; s Henry Crawford, aki vltozatos mulatozsai kzepette sem kstolt mg
ilyesmibe, ppgy lelkesedett az tletrt. - Eskszm - mondta -, olyan bolondos kedvemben
vagyok, hogy szvesen elvllalnk minden szerepet, amit eddig rtak, Shylocktl s III.
Richrdtl lefel egszen a bohzati hskig, akik piros kabtban s hromszglet kalapban
nekelnek. gy rzem, a vilgon mindent el tudnk jtszani: tudnk glni s drgni, shajtozni s bukfencezni brmely angol nyelven rott tragdiban vagy komdiban. Csinljunk
ht valamit. Akr egy fl darabot, egy felvonst, egy jelenetet; mi akadlya lenne? Amikor
ilyen arcok llnak rendelkezsnkre - fordult a Bertram lnyok fel -, ami pedig a sznhzat
illeti, mit szmt egy sznhz? Hiszen csak magunkat akarjuk szrakoztatni. Ennek a hznak
brmelyik szobja is megtenn.
- Fggny azrt kell - mondta Tom Bertram -, nhny yardnyi zld poszt fggnynek, taln
az is elg.
- Persze hogy elg! - kiltotta Yates r. - Meg egy-kt oldalkulissza, festett ajtk s hrom-ngy
felhzhat sznfal; egy ilyen tervhez nem kellene semmi egyb. Ha csak a magunk mulatsgra jtszunk, semmi msra nem lenne szksg.
- Azt hiszem, kevesebbel is be kell rnnk - mondta Maria. - Id sincs r, s ms nehzsgek
is felmerlnnek. Fogadjuk el inkbb Crawford r llspontjt, s az elads legyen a clunk,
ne pedig a sznhz. Legjobb darabjainkban sok szerepet tallunk, amely fggetlen a dszletektl.
- Hogyisne - szlt kzbe Edmund, aki nvekv nyugtalansggal hallgatta ket. - Flmunkt
azrt ne vgezznk. Ha mr szerepelni akarunk, legyen igazi sznhzunk fldszinttel, pholyokkal, karzattal, s egy teljes darabot adjunk el, az elejtl a vgig; a legjobb, ha nmet
darab, mindegy, hogy melyik, agyafrt s bonyodalmas utjtkkal, figurs tnccal, pikulval
s a felvonsok kztt dalokkal. Ha nem pipljuk le Ecclesfordot, semmit se r az egsz.
- Ugyan, Edmund, ne kellemetlenkedj - mondta Julia. - Senki se szereti gy a sznhzat, mint
te, aki a hetedik hatrba is kpes vagy elmenni, hogy megnzz egy eladst.
- Hogyne, egy igazi eladst, egy becsletes, hivatsos eladst; de mg a szomszd szobba
sem igen mennk t, hogy megnzzem egy mkedvel trsasg kezdetleges prblkozsait:
csupa riembert s rhlgyet, aki a belnevelt illemszablyokkal kszkdik a sznpadon.
Rvid sznet utn mgis tovbb vitattk a krdst, mghozz lankadatlan rdekldssel, mert
maga a vita s a tbbiek hajlandsgnak a tudata mindenkiben feltzelte a hajlandsgot; s br
semmit se sikerlt tisztzniuk azon kvl, hogy Tom Bertram vgjtkprti, a hgai s Henry
72

Crawford pedig tragdiaprtiak, s hogy mgsem lenne knnyebb dolog a vilgon, mint olyan
darabot tallni, amely az egsz trsasgnak tetszene, a sznjtszsi szndk oly ersen nyilvnult meg valamennyikben, hogy Edmund komolyan aggdni kezdett. El is hatrozta, hogy
ha csak lehetsges, megakadlyozza a dolgot, br az anyja, aki ppgy tanja volt az asztalnl
foly beszlgetsnek, egyltaln nem tallt benne semmi rosszat.
Edmund mg aznap este meggyzdhetett rla, mit r a tiltakozsa. Maria, Julia, Henry
Crawford s Yates r a bilirdszobban tartzkodott. Tom otthagyta ket, s bejtt a szalonba,
ahol Edmund elgondolkodva llt a tz eltt, mg Lady Bertram nem sokkal tvolabb a
pamlagon lt, Fanny pedig mellette segdkezett a kzimunkjban.
- Azt hiszem, nincs a vilgon mg egy ilyen rettenetes bilirdasztal, mint a mink - fakadt ki
Tom, mihelyt belpett. - Nem lehet kibrni; s komolyan mondom, nincs az a fldi er, amely
mg egyszer rvenne, hogy jtsszam rajta; de azrt mgis volt belle valami haszon: megllaptottam, hogy a helyisg kivlan alkalmas a sznieladsra: a hossza is, az alakja is
pontosan megfelel. S ha a tls vgn kinyitjuk az ajtkat, ami t perc munka, csak a knyvszekrnyt kell odbb tolni apm szobjban, akkor keresve sem tallhatnnk jobb sznhztermet; apm szobja pedig nagyszer mvszszoba lesz. Mintha csakis ezrt nylna egybe a
bilirdszobval.
- Csak nem gondolod komolyan ezt az egsz sznjtszst? - krdezte halkan Edmund, amint
btyja kzelebb lpett a tzhz.
- Hogy nem gondolom komolyan! Dehogyisnem. Mirt vagy gy meglepdve?
- Nagyon helytelennek tartanm. A mkedvel sznieladsok ellen klnben is sok mindent
fel lehet hozni, de a mi jelenlegi helyzetnkben azt hiszem, nagy meggondolatlansg lenne,
st, mg annl is rosszabb. Nagyon bnt lenne az apm miatt, aki nincs itthon, s tbbkevsb mindig veszlyben forog, s nagy tapintatlansg lenne Marival szemben, akinek a
helyzete most annyira knyes: mondhatnm, rendkvl knyes.
- Te mindent olyan hallos komolyan fogsz fel! Mintha heti hrom eladst akarnnk rendezni, amg apm haza nem tr, s az egsz krnyket beinvitlnnk. De ilyesmirl sz sincs.
Semmi mst nem akarunk, csak szrakozni egy kicsit, magunk kztt, a vltozatossg
kedvrt, hogy valami j dologban is kiprbljuk a tehetsgnket. Kznsgre, nyilvnossgra
semmi szksgnk. Azt hiszem, mindenki biztos lehet felle, hogy valami kifogstalan
darabot fogunk vlasztani; s nem ltom be, mirt lenne brmelyiknkre nzve rosszabb vagy
krosabb, ha egy j hr szerz emelkedett nyelvezetn trsalgunk, s nem a sajt szavainkkal
fecsegnk. Flelemre vagy agglyoskodsra semmi ok. Ami pedig apm tvolltt illeti, az
szerintem sokkal inkbb a tervnk mellett szl, mint ellene; most, hogy kzeledik a hazatrse, anym nyilvn egyre nyugtalanabb, s ha a kvetkez hetekben sikerl enyhtennk
valamennyire a nyugtalansgn, s elszrakoztatjuk egy kicsit, azt hiszem, nagyon j munkt
fogunk vgezni, s biztos vagyok benne, hogy apmnak is ez lesz a vlemnye. Anym most
rendkvl nyugtalan idket l t.
E szavak kzben mindketten az anyjukra nztek. Lady Bertram a pamlag egyik sarkba
sppedve, mint a testet lttt egszsg, jlt, der s nyugalom, pp a legjobb ton volt, hogy
szp csendesen elbbiskoljon, s helyette Fanny vllalta a kzimunkval jr csekly megerltetst.
Edmund elmosolyodott, s megrzta a fejt.
- Ht nem, a mindenit, ez nem megy! - kiltotta Tom, s harsnyan kacagva levetette magt
egy szkre. - Drga j anym, a maga nyugtalansga, mi tagads... nem, ezzel bakot lttem.
73

- Mi a baj? - krdezte ladysge mly hangon, mint akit ppen felriasztottak lmbl. - Nem
aludtam.
- Dehogy aludt, anym, nem is gondolta senki! Mindegy, Edmund - folytatta Tom visszatrve
az elbbi trgyra, az elbbi hangon s tartsban, mihelyt Lady Bertram ismt elszenderedett -,
annyit mgis fenntartok, hogy nincs benne semmi rossz.
- Nem tudok egyetrteni veled; meg vagyok gyzdve rla, hogy apm mlysgesen
helytelenten.
- n pedig meg vagyok gyzdve az ellenkezjrl. Senki sem rl jobban, ha a fiatalok a
tehetsgket gyakoroljk, s nem prtolja ket szvesebben, mint apm szokta, s gy tapasztaltam, hogy mindenfle sznjtszs, sznokls, szavals klnsen a kedvre van. Kiskorunkban is mindig biztatott bennnket. Hnyszor mondtunk gyszbeszdet Julius Caesar holtteste
felett, hnyszor tettk fel a krdst, hogy lenni vagy nem lenni, ppen ebben a szobban, az
szrakoztatsra? Arra is jl emlkszem, hogy az egyik karcsonyi sznidben minden ldott
este Norval volt a nevem.9
- Az egszen ms volt. Magadnak is be kell ltnod a klnbsget. Iskolskorunkban apm
megkvnta, hogy jl tudjunk beszlni; de olyasmit sohasem kvnna, hogy a felntt lnyai
szndarabokban szerepeljenek. Nagyon is szigoran gondolkodik az illemrl.
- Tudom, tudom - mondta Tom bosszsan. - ppen olyan jl ismerem az apmat, mint te; s
gondom lesz r, hogy a lnyai semmivel se hvjk ki a nemtetszst. Te csak trdj a magad
dolgval, Edmund, a csald tbbi tagjt pedig bzd rm.
- Ha mindenron sznszkedni akartok - felelte Edmund kitartan -, remlem, hogy a lehet
legszernyebb s csndesebb formk kztt zajlik majd le az egsz; rendes sznhzat vlemnyem szerint nem szabad csinlni. Semmifle mentsg nem lenne r, ha apm tvolltben
felforgatntok a hzt.
- Ilyesmirl sz sincsen, azrt n felelek - mondta Tom hatrozott hangon. - Semmi kr nem
fogja rni a hzt. Nekem legalbb annyira rdekem, hogy ez a hz rendben maradjon, mint
neked; ha pedig felforgatsnak nevezed, amit az elbb mondtam, egy knyvszekrny thelyezst, egy ajt kinyitst, vagy akr azt, hogy egy htig nem bilirdozsra hasznljuk a
bilirdszobt, mindjrt arra is hivatkozhatnl, hogy apm haragudni fog, amirt tbbet lnk
ebben a szobban s kevesebbet a reggelizben, mint az elutazsa eltt, vagy amirt a hgom
zongorjt ttoltuk a szoba egyik vgbl a msikba. Teljes kptelensg!
- Az ilyen vltoztatsok, akr helytelenek, akr nem, mindenesetre kltsggel jrnak.
- Hogyne, egy ilyen mulatsg rendkvli kltsgekkel jrna! Taln mg hsz fontba is belekerlne. Valamifle sznhzat felttlenl csinlnunk kell, de megnyugtatlak, hogy roppant
egyszer lesz: egy zld fggny, egy kis csmunka, s ksz; mivel pedig az csmunkt hzilag
vgeztetjk el Christopher Jacksonnal, nevetsges lenne kltsgekrl beszlni. Azt is belthatod, hogy ha Jacksonnal dolgoztatunk, apmnak nem lesz semmi kifogsa. Ne kpzeld,
hogy ebben a hzban rajtad kvl senkinek sincs szeme vagy feje. Neked nem kell fellpned,
ha nincs kedved hozz, de ne kvnd, hogy mindenki tged kvessen.
- No nem, hogy n fellpjek, arrl sz sem lehet - mondta Edmund.
Ezek utn Tom kiment a szobbl, Edmund pedig lelt, s gondterhelten s bosszsan
piszklgatta a tzet.
9

John Home Douglas cm tragdijnak (1756) fszereplje.


74

Fanny, aki mindent hallott, s tkletesen egyttrzett Edmunddal, most nagy merszen gy
szlt, hogy megvigasztalja, ha lehet: - Taln gysem tudnak megegyezni a darab kivlasztsban. gy veszem szre, hogy Tomnak egszen ms az zlse, mint a lnyoknak.
- Ebben nem remnykedem, Fanny. Ha kitartanak a tervk mellett, elbb-utbb tallnak
valamit. De azrt beszlek a hgaimmal, s megprblom jobb beltsra trteni ket, mst
nem tehetek.
- Gondolom, Norris nni maga mellett lesz.
- n is gy gondolom, de amennyit Tomra vagy a hgaimra hatni tud, azzal nem sokat
rnk; ha egyedl nem sikerl meggyznm ket, inkbb hagyom, csinljanak, amit akarnak,
s nem prblkozom rajta keresztl. Nincs rosszabb dolog a vilgon, mint a csaldi
perpatvar, s inkbb jjjn akrmi, semhogy valamennyien egymsnak ugorjunk.
Hgai, akikkel msnap reggel sikerlt beszlnie, ppoly trelmetlenl utastottk vissza a
tancst, ppoly kevss engedtek a krsnek, s ppoly makacsul ragaszkodtak a szrakozsukhoz, mint Tom. Anyjuknak semmi kifogsa nem volt a terv ellen, az apjuk rosszallstl
pedig egy csppet sem tartottak. Semmi rossz nem lehet abban, amire olyan sok tisztes csald
s annyi elkel hlgy is pldt mutat; nem is agglyoskods: mr-mr rlet, ha valaki hibt
tall egy olyan tervben, mint az vk, amikor csak fivrek, nvrek s kzeli j bartok
vennnek rszt benne, s rajtuk kvl nem is hallana rla senki. Julia ugyan hajland lett volna
elismerni, hogy Maria helyzete klnleges vatossgot s tapintatot kvetel - ez azonban r
nem vonatkozik, szabad; Maria viszont gy vlte, hogy a jegyessge inkbb t menti fel
mindenfle megktttsg all, s sokkal kevsb szorul az apja vagy az anyja engedlyre,
mint Julia. Edmund mr alig remnykedett, de azrt folytatta a vitt, amikor Henry Crawford
lpett a szobba, egyenesen a paplakbl jvet, s harsnyan jsgolta: - Nem kell flni, hogy
kevs lesz a sznsznk, Bertram kisasszony. Van mr statisztnk is; a hgom dvzlett
kldi, abban a remnyben, hogy felvesszk a trsulatba, s boldogan vllal brmilyen szerepet, reg duenn-t vagy brgy confidente-ot10 amit maguk nem akarnak eljtszani.
Maria egy pillantst kldtt Edmund fel, amely azt jelentette: Ht erre mit tudsz mondani?
Lehet-e rossz, amit Mary Crawford jnak tart? S Edmundba belefagyott a sz, s knytelen
volt elismerni, hogy a sznjtszs varzsa igenis lenygzheti a zsenilis szellemeket; s a tallkony szerelem sztnzsre inkbb az zenet szolglatksz, elzkeny jellegn merengett,
semmint egyb vonatkozsain.
A terv pedig haladt elre. Minden ellenvets hibaval volt; Norrisn pedig, rcfolva
Edmund vlemnyre, nem hozott fel egyet sem. Ha voltak is agglyai, azokat t perc alatt
eloszlatta a nagyobbik unokaccse s unokahga, akik mindig az ujjuk kr tudtk csavarni; s
mivel az egsz dolog senkitl se kvnt nagy kiadsokat, neki pedig semmibe se kerlt,
viszont rengeteg srgsi s fontoskodsi lehetsggel kecsegtette, st, mg azzal a kzvetlen
elnnyel is, hogy ott kell hagynia, ugyebr, a hzt, amelyben mr egy hnapja lt a sajt kltsgn, s tkltzhet Mansfield Parkba, hogy a nap minden rjban a trsulat rendelkezsre
lljon - vgeredmnyben el volt ragadtatva a sznielads tervtl.

10

Duenna: ksr, komorna; confidente: a fszerepl bizalmasa, akinek csak az a szerepe, hogy meghallgassa, amit elmondanak neki.
75

Tizennegyedik fejezet
gy ltszott, Fanny kzelebb jrt az igazsghoz, semmint Edmund gondolta. Kiderlt, hogy
egyltaln nem knny olyan darabot tallni, amely mindenkinek megfelel; s az cs ugyan
megkapta az utastsokat, s mrtket is vett, majd egyms utn vetette fel s oldotta meg a
legklnbzbb problmkat, s miutn ktsgtelenl bebizonytotta, hogy a tervet s a kltsgvetst felttlenl ki kell bvteni, mr munkhoz is ltott, de szndarab mg nem volt.
Msfle elkszletek is folytak. Northamptonbl egy hatalmas vg zld poszt rkezett,
Norrisn kiszabta (nem kevesebb, mint hromnegyed yardnyi anyagot gyesen megtakartva),
s a cseldek mr varrtk is belle a fggnyt, de a darab mg nem volt meg; s miutn gy telt
el kt-hrom nap, Edmund szinte mr kezdte remlni, hogy nem is lesz meg soha.
Csakugyan, annyi mindent kellett szem eltt tartani, oly sok embernek az hajt kellett
figyelembe venni, annyi fszerep kellett, s fleg annyira fontos volt, hogy a darab tragdia s
vgjtk is legyen egyszerre, hogy a dnts meglehetsen remnytelennek ltszott, mint
mindig, ha lelkes ifj nzetek csapnak ssze.
A tragikum prtjt a kt Bertram lny, Henry Crawford s Yates r kpviselte; a komikumt
Tom Bertram, nem egszen egyedl, mert rezni lehetett, hogy Mary Crawford is mellette
van, br udvariasan elhallgatta kvnsgait; klnben is, az olyan hatrozott s erszakos
bajnoknak, mint Tom, nem kellettek szvetsgesek; csakhogy fggetlenl e slyos s kibkthetetlen nzeteltrstl, olyan darabra volt szksgk, amelyben kevs a szerep, de mindegyik
kitn, a ni fszerepek szma pedig hrom. Sorra vettk mind a legjobb darabokat, de hiba.
Sem a Hamlet, sem a Macbeth, sem az Othello, sem a Douglas, sem A jtkos nem tudta
kielgteni mg a tragdiaprtiakat sem; A vetlytrsak-at, A rgalom iskolj-t, A szerencse
kerek-t, Az rks-t11 s a tbbit s a tbbit pedig mg hevesebb ellenvetsekkel utastottk
vissza egyms utn. Brmilyen darab kerlt is szba, valaki mindig tallt kifogst, s a kt prt
vitjban ms se hallatszott, mint: - Nem, errl igazn sz sem lehet! - Daglyos tragdikra
semmi szksg. - Tl sok benne a szerep. - Egyetlen trhet ni szerep sincs benne. - Drga
Tom, akrmit, csak ezt ne. - Sose tallnnk r szereplket. - Ilyen szerepet nem vllalna senki.
- Tiszta bohckods, elejtl a vgig. Ez taln megfelelne, de a kis szerepek miatt nem lehet.
- Ha ragaszkodnak hozz, hogy megmondjam a vlemnyemet, n mindig ezt tartottam a
legresebb darabnak, ami eddig angol nyelven sznre kerlt; n igazn nem akarok akadkoskodni; boldogan vllalok mindent, de az a vlemnyem, hogy rosszabbul nem is vlaszthatnnk.
Fanny csak lt s hallgatta ket, nkntelenl is mulatva rajta, hogyan diktlja az nzs, tbb
vagy kevsb leplezett formban, minden javaslatukat, s kvncsian vrta, mi lesz a vge. Ha
csak a maga szrakozsra gondol, azt kvnhatta volna, hogy igenis jtsszanak el valamit,
mert mg egy fl darabot sem ltott soha, de a komolyabb szempontok mind a sznjtszs
ellen szltak.
- Ht gy nem megynk semmire mondta vgl Tom Bertram. - Szgyen, gyalzat, ahogy az
idt pocskoljuk. Valamiben mgiscsak meg kell llapodnunk. Mindegy, hogy miben, de
vlasszunk valamit. Nem szabad olyan knyesnek lenni. Ne ijedjnk meg, ha egy kicsit sok a
szerep. Egy szerepl kettt is eljtszhat. Engednnk kell egy kicsit a kvetelmnyeinkbl. Ha
egy szerep jelentktelen, annl nagyobb dicssg kihozni belle valamit. n ettl a pillanattl

11

John Home, Robert Sheridan s ms XVIII. szzadi angol drmark tragdii s vgjtkai.
76

fogva semmilyen kifogst nem emelek tbb. Elvllalok brmilyen szerepet, amit rm akarnak
kiosztani, csak komikus legyen. Ha komikus a szerep, nincs ms felttelem.
Ezek utn krlbell tdszr ajnlotta elfogadsra Az rks-t, csak azirnt voltak ktsgei,
vajon Lord Duberley vagy dr. Pangloss szerept vlassza-e; s roppant hvvel, de teljesen
eredmnytelenl igyekezett meggyzni a tbbieket arrl, hogy a darabban kivl tragikus
szerepek is vannak.
A sikertelen prblkozs utn egy kis sznet kvetkezett, majd ismt az elbbi sznok hallatta
szavt; kiemelt egyet az asztalon hever szndarabktetek tmegbl, belelapozott, s hirtelen
gy kiltott fel: - Szerelmi fogadalmak! Ha Ravenshawknak j volt a Szerelmi fogadalmak,
mirt ne lenne j neknk is? Hogyhogy eddig nem jutott esznkbe? Szerintem pontosan ez az,
amire szksgnk van. Mit szlnak hozz? Itt van kt nagyszer tragikus fszerep Yatesnek
s Crawfordnak, nekem pedig a rmfarag inas, ha ms nem tart r ignyt; apr kis szerep, de
n szvesen vllalnm, s mint az elbb mondtam, nekem akrmi j lesz, s igyekszem megtenni, ami tlem telik. A tbbit brki eljtszhatja. Nincs is ms, csak Cassel grf s Anhalt.
Az tletet ltalnos tetszs fogadta. Mindenki belefradt mr a vitba, s mindenki rgtn gy
vlte, hogy az eddigi javaslatok kzl egy sem felelt meg ennyire mindannyiuknak. Klnsen
Yates r volt boldog: Ecclesfordban rettenetesen vgyott arra, hogy eljtszhassa a brt,
minden tirdjt irigyelte Lord Ravenshaw-tl, de csak a szobjban tirdzhatta vgig az
egszet. Legfbb sznszi becsvgya az volt, hogy Wildenheim brknt hasogassa a sznfalakat; s mivel a darab felt mr amgy is kvlrl tudta, most a legnagyobb rmmel vllalkozott a szerep eljtszsra. De becsletre legyen mondva, mgse foglalta le erszakosan;
tudniillik eszbe jutott, hogy Frederickben nem kevsb j tirdzsi lehetsgek vannak, s
ezrt ppoly kszsgesen erre a szerepre is felajnlotta szolglatait. Henry Crawford brmelyiket vllalta. Neki tkletesen megfelel az, amelyikrl Yates r lemond, s egy darabig klcsnsen udvariaskodtak egymssal. Vitjukat Bertram kisasszony dnttte el, aki a leend
Agatha rdekeit tartva szem eltt, megmagyarzta Yates rnak, hogy itt tulajdonkppen
magassg s alkat krdsrl van sz, mivel pedig Yates r a magasabbik, nla senki sem
lehet alkalmasabb br. A tbbiek igazat adtak neki, s miutn a kt rdekelt is belenyugodott,
Bertram kisasszony biztos lehetett a Frederickje fell. Ily mdon mr hrom sznsz megkapta
a szerept, nem beszlve Rushworth rrl, akirt Maria kezeskedett, hogy brmit elvllal;
ekkor azonban Julia, aki legalbb annyira szeretett volna Agatha lenni, mint a nvre, vratlan
agglyokkal hozakodott el Crawford kisasszony rdekeinek kpviseletben.
- Nagyon csnya dolog, hogy nem gondolunk a tvollevkre - mondotta. - Nincs elg ni
szerep. Amelia s Agatha, mondjuk, megfelelne Marinak s nekem, de akkor a maga hgnak, Crawford r, nem marad semmi.
Crawford r erre azt felelte, hogy szt se rla: a hga, ebben egszen bizonyos, egy csppet
sem hajt szerepelni, csak ha valamikppen hasznt vehetik, s maga tiltan meg, hogy
tekintettel legyenek r. Erre azonban Tom Bertram rgtn felpattant, s kijelentette, hogy
Amelia szerepe mindenkppen Crawford kisasszonyt illeti meg, ha lenne szves elvllalni. ppoly termszetes, vitathatatlan joga van hozz - mondta -, mint Agathhoz valamelyik
hgomnak. S az rszkrl nem lesz ldozat, mert a szerep rendkvl komikus.
Rvid csend tmadt. Mindkt nvr nyugtalan lett; ugyanis mind a kett szerette volna
megkapni Agatht, s remlte, hogy a tbbiek majd rbeszlik. Henry Crawford, aki kzben
felvette a darabot, s ltszlag nagyon hanyagul lapozgatott az els felvonsban, pillanatok
alatt eldnttte a krdst.

77

- Knytelen vagyok azzal a krssel fordulni Julia Bertram kisasszonyhoz - mondta -, hogy ne
kvnja magnak Agatha szerept, klnben odalenne minden komolysgom. Nem szabad,
higgye el, hogy nem szabad - fordult Julihoz. - Nem brnm ki, ha olyan bnatos s spadt
arccal llna elm. Felttlenl eszembe jutna, mennyit nevettnk egytt, s Frederick knytelen
lenne vilgg futni a tarisznyjval.
Mindezt trfsan, udvariasan mondta; de a hang mit sem enyhtett Julia rzsein. Ltta, hogy
Crawford Marira sandt, ami a srtst mg nyilvnvalbb tette: fortlyos, gonosz csel az
egsz; megbntottk, httrbe szorult Maria mellett; ezt Maria is jl tudja, ltszik a diadalmas
mosolybl, amelyet hasztalan prbl elfojtani; s mieltt mg Julia sszeszedte volna magt,
hogy mondjon valamit, a tulajdon btyja is ellene fordult: - Ht persze! Agatht csakis Maria
jtszhatja. Maria lesz a legjobb Agatha. Julia ugyan azt kpzeli magrl, hogy jobban szereti a
tragdit, de szerintem egyltaln nem illene hozz. Nincs benne semmi tragikus. Csak r kell
nzni. Az arcvonsai nem tragikus arcvonsok, tl gyors a jrsa, tl gyorsan beszl, s nem
tudn fegyelmezni magt. Sokkal inkbb neki val az az reg parasztasszony, a zsellr
felesge; komolyan, Julia. A zsellr felesge nagyon j szerep, n mondom. Rengeteg humor
van benne, amivel az regasszony a frje cikornys szentenciit ellenslyozza. Te leszel a
zsellr felesge.
- A zsellr felesge! - kiltotta Yates r. - Hova gondolsz? Az a legutlatosabb, leghitvnyabb,
legjelentktelenebb szerep; vgtelenl alantas; egyetlen valamireval beszd sincs benne. Ezt
jtssza el a hgod! A puszta gondolat is srt. Ecclesfordban a nevelnre osztottk ki.
Mindnyjan egyetrtettnk abban, hogy msnak nem lehet felajnlani. Tbb beltst, rendez
r, ha szabad krnem. Mltatlan vagy az llsodra, ha nem tudod valamivel jobban megbecslni a trsulatod kpessgeit.
- Drga bartom, amg a trsulatommal egytt csakugyan sznre nem viszek valamit, legfeljebb ellegezhetem a bizalmat; de a vilgrt sem akartam lekicsinyelni Julit. Kt Agathnk
nem lehet, egy zsellr felesgre viszont felttlenl szksgnk van; s azt hiszem, j pldt
mutattam a szernysgbl, amikor n magam bertem az reg inassal. Ha a szerep jelentktelen, annl bszkbb lehet r Julia, hogy mgis ki tud belle hozni valamit; ha pedig annyira
ellene van mindennek, ami humoros, a zsellr felesgnek a szvege helyett elmondhatja a
zsellrt, s akkor vgig felcserljk a kt szerepet; azt hiszem, a zsellr igazn elg nneplyes s patetikus. A darab szempontjbl mindegy lenne, a zsellrt pedig, ha megkapja a
felesge szvegt, n is boldogan eljtszanm.
- Brmilyen sokra tartja is Bertram r a zsellr felesgt - mondta Henry Crawford -,
semmikppen sem lehetne belle a hga szmra alkalmas szerepet faragni, mi pedig nem
knyszerthetnk r olyasmit, ami idegen a j termszettl. Nem szabad megengednnk,
hogy elvllalja ezt a szerepet. Nem lhetnk vissza a szolglatkszsgvel. Ha ki akarjuk
hasznlni a tehetsgt, ott van Amelia. Amelit mg Agathnl is nehezebb jl alaktani. A
jtkossga, az egyszersge csak a legtkletesebb rzkkel, a legnagyobb tapintattal adhat
vissza, hogy ne vljon szertelenn. Lttam mr j sznsznket, akik belebuktak ebbe a
szerepbe. A hivatsos sznsznk szinte soha nem tudjk eljtszani az egyszersget. Lelki
finomsg kell hozz, ami bellk hinyzik. Egy rin kell hozz: egy Julia Bertram. Ugye
elvllalja, ha megkrjk? - fordult Julihoz esdekl pillantssal, amitl Julia megenyhlt egy
kiss; de amg a vlaszon trte a fejt, a btyja ismt skraszllt Crawford kisasszony mellett:
- Nem, nem, Julia nem lehet Amelia. Egyltaln nem neki val szerep. maga sem szeretn.
Nem is jtszana jl. Tl magas s ers. Amelit csak alacsony, knnyed, lnyos, frge alkattal
lehet eljtszani. Crawford kisasszony az igazi Amelia, s senki ms. Mintha csak ppen r
volna szabva, s meg vagyok rla gyzdve, hogy nagyszer lesz benne.
78

Henry Crawford mindezt eleresztette a fle mellett, s tovbb unszolta Julit. - Meg kell
tennie a kedvnkrt - mondta -, krve krjk. Ha ttanulmnyozza a szerepet, bizonyos, hogy
kedvre valnak fogja tallni. Maga a tragdira szavazna, de a vgjtk - ez nem vits magra. Majd eljn hozzm a brtnbe egy kosr elemzsival; remlem, hajland megltogatni a brtnben? Szinte ltom, ahogy jn a kosarval.
A behzelg hang nem maradt hatstalan. Julia megingott; de htha Crawford csak le akarja
csittani, ki akarja engesztelni, hogy tltegye magt az elbbi srtsen? Nem bzott benne.
Nagyon csnyn megbntottk. Lehet, hogy a frfi csak lnokul jtszik vele. Gyanakv
pillantst vetett Marira; Maria arca lesz a bizonytk: ha bosszs s ingerlt, akkor - de Maria
valsggal sugrozta a dert s az elgedettsget, s Julia nagyon jl tudta, hogy ebben a
dologban Maria csak az rovsra lehet boldog. gy aztn a felhborodstl remeg hangon,
szinte kapkodva vgott vissza Crawfordnak: - gy ltszik, ha egy kosr ennivalval lltok be
maghoz, nem flti a komolysgt... pedig azt jobban megrtenm... de n, ugye, csak Agatha
szerepben lennk olyan ellenllhatatlan! - Elfulladt, s Henry Crawford elg ostoba kpet
vgott, mint aki nem tudja, mit vlaszoljon. Tom Bertram jrakezdte:
- Csak is Crawford kisasszony lehet Amelia. Nagyszer Amelia lesz.
- Ne flj, nekem gyse kell az a szerep - kiltotta haragosan Julia -; Agatht nem adttok ide, a
tbbire pedig nem tartok ignyt; Amelia klnben is a legutlatosabb szerep a vilgon.
Gyllm. Undok, kicsinyes, szemtelen, mesterklt, szemrmetlen lny. Mindig is tiltakoztam
a vgjtk ellen, ez pedig a vgjtk legrosszabb fajtja. - Ezzel kisietett a szobbl, s a trsasg nmely tagjban knos rzsek tmadtak, br az egyttrzs nemigen bredt fel
senkiben, kivve Fannyt, aki nma tanja volt az esemnyeknek, s szintn sajnlta Julit,
amirt annyira gytri a fltkenysg.
Tvozsa utn egy kis ideig csend volt; de a btyja hamarosan visszatrt a Szerelmi fogadalmak-hoz s az eltte ll munkhoz, s Yates r segtsgvel buzgn lapozgatta a darabot,
hogy megllaptsa, milyen dszletekre lesz szksg, Maria s Henry Crawford pedig halkan
beszlgetett, s amikor a kisasszony mindenekeltt kijelentette, hogy eskszm, szvesen
lemondank a szereprl Julia kedvrt, de tudom, hogy, br valsznleg rosszul fogom csinlni, mg rosszabbul csinln, bizonyra hinytalanul megkapta a helyzethez ill bkokat.
Ez is eltartott egy darabig, majd a trsasg vgkpp feloszlott, mert Tom Bertram s Yates r
tovbbi megbeszlsek cljbl tvonult abba a helyisgbe, amelyet mris a sznhz nven
emlegettek, Bertram kisasszony pedig elhatrozta, hogy szemlyesen megy t a paplakba
felajnlani Amelia szerept Crawford kisasszonynak; s Fanny magra maradt.
Az egyedlltet mindjrt arra hasznlta fel, hogy kinyissa az asztalon hagyott ktetet, s
megismerkedjk a darabbal, amelyrl oly sokat hallott. Kvncsian falta a betket, csak nha
llt meg egy-egy pillanatra, annyira el volt kpedve, hogy ppen ezt vlasztottk a jelenlegi
krlmnyek kztt, s ilyesmit mertek magneladsra ajnlani s elfogadni! A maga mdjn
sem Agatha, sem Amelia nem volt hzi sznpadra val; egyetlen illemtud n sem lhette bele
magt az egyiknek a helyzetbe, a msiknak a nyelvezetbe; Fanny nem is akarta elhinni, hogy
az unokanvrei tudtk, mire vllalkoznak, s alig vrta, hogy Edmund, aki nyilvn nem hagyja
sz nlkl a dolgot, minl elbb szre trtse ket az intelmeivel.

79

Tizentdik fejezet
Crawford kisasszony nagyon kszsgesen vllalta a szerepet; s nem sokkal azutn, hogy
Bertram kisasszony visszatrt a paplakbl, megjtt Rushworth r, s gy mg egy szerep
gazdra tallt. Felajnlottk neki, hogy vlasszon Cassel grf s Anhalt kzl, s elszr nem
tudta, melyiket szeresse jobban, s Bertram kisasszonytl vrt eligaztst; de amikor felfogta,
mi a klnbsg a kt szerepl kls megjelense kztt, s melyik milyen, s eszbe jutott,
hogy egyszer mr ltta a darabot Londonban, s akkor Anhaltot nagyon ostoba ficknak tallta, mindjrt a grf mellett dnttt. Bertram kisasszony helyeselte a dntst: mennl kevesebbet kell megtanulnia, annl jobb; s br nem tudott osztozni Rushworth rnak abban az hajban, hogy a grf s Agatha egytt szerepeljen a sznpadon, sem pedig trelmet erltetni
magra, amg a vlegnye lassan forgatta a lapokat, hogy htha mgis akad egy olyan jelenet,
azrt nagyon nyjasan tvette vele a szerept, s ahol csak lehetett, hzott egy kicsit belle;
tovbb kifejtette neki, hogy nagyon elegnsan kell ltzkdnie, s meghatrozta a ruhi
sznt. Rushworth r boldog volt, hogy kicspheti magt, br gy tett, mintha a dolog egy
csppet sem rdekeln; s annyira eltelt a kosztmkkel, amelyeket majd viselhet, hogy eszbe
se jutott a tbbiekre gondolni, nem vont le kellemetlen kvetkeztetseket, s nem adott hangot
semmifle rosszallsnak, noha Maria tulajdonkpp szmtott ilyesmire.
Ennyire jutottak, s Edmund, aki egsz nap tvol volt, mg semmit se tudott az egszrl; de
amikor vacsora eltt belpett a szalonba, Tom, Maria s Yates r kztt lzasan folyt a
beszlgets; Rushworth r pedig nagy lendlettel sietett elbe, hogy kzlje a j hrt.
- Megvan a darab! - jsgolta. - A Szerelmi fogadalmak; n leszek Cassel grf, s elszr kk
ruhban jvk be, rzsaszn selyemkpennyel, aztn lesz mg egy elegns jelmezem, valamifle vadszltzet. Nem is tudom, rljek-e neki, vagy sem.
Fanny szemmel ksrte Edmundot, s megdobbant rte a szve, amikor ltta, milyen arccal
fogadja e szavakat, s elkpzelte, hogy mit rez.
- A Szerelmi fogadalmak! - Edmund csak ennyit felelt Rushworth rnak a legnagyobb
elkpeds hangjn, majd a btyja s a hgai fel fordult, mint aki biztosan szmt a cfolatra.
- Az bizony! - kiltotta Yates r. - Annyi gond s vita utn vgre rjttnk, hogy a cljainknak
legjobban megfelel darab, a legkifogstalanabb darab nem is lehet ms, mint a Szerelmi
fogadalmak. Csoda, hogy elbb nem jutott esznkbe. Hihetetlenl ostoba voltam, hiszen ily
mdon kamatoztathatjuk mindazt, amit Ecclesfordban lttam; mindig nagyon hasznos, ha van
plda az ember eltt! Ott csaknem minden szerepet betanultunk.
- De mi lesz a ni szerepekkel? - krdezte Edmund komolyan, s Marira nzett.
Maria nkntelenl is elpirult, s gy felelt: n azt a szerepet kaptam, amelyet Lady Ravenshaw-nak kellett volna eljtszania; Amelia pedig - tette hozz btrabban - Crawford kisasszony lesz.
- Nem hittem volna, hogy egy ilyen darab szerepeit mi is ppoly kszsgesen elvllaljuk felelte Edmund, a kandall fel fordulva, ahol az anyja, a nagynnje s Fanny lt, s igen
bosszs arccal maga is letelepedett kzjk.
Rushworth r utnament: - Hrom jelensem s negyvenkt szvegem van. Egsz rendes,
igaz? Csak az nem tetszik, hogy annyira ki kell ltznm. Kk ruhban, rzsaszn
selyemkpenyben alig fogok magamra ismerni.

80

Edmund nem tudott erre vlaszolni. Nhny perc mlva Tom Bertramot kihvtk a szobbl,
hogy felvilgostsa valamirl az csot; Yates r vele ment, majd nem sokkal utbb Rushworth
r is kvette ket, s Edmund azonnal megragadta az alkalmat. - Yates r eltt - mondta - nem
fejthetem ki, mi a vlemnyem errl a darabrl, mert akkor megsrtenm az ecclesfordi
bartait; de neked, kedves Maria, meg kell mondanom, hogy szerintem semmikpp sem alkalmas magneladsra, s remlem, hajland vagy lemondani rla. Biztos vagyok benne, hogy
lemondasz rla, ha figyelmesen vgigolvasod. Olvasd csak fel az els felvonst anynknak
vagy nagynnnknek, s megltod, mit szlnak hozz. Nem is lesz r szksg, hogy az apnk
felfogsra hivatkozzam, arrl meg vagyok gyzdve.
- Mi ketten egszen msknt ltjuk a dolgokat - fakadt ki Maria. - Hidd el, hogy nagyon is jl
ismerem a darabot; s ha egy-kt helyen kihagyunk belle, vagy talaktjuk, ami persze meg
fog trtnni, nem ltok benne semmi kifogsolnivalt; s nem n vagyok az egyetlen fiatal n
az ismerseid kzl, aki gy vli, hogy igenis alkalmas magneladsra.
- Nem rlk neki - felelte Edmund -, de ebben a krdsben te vagy a legfontosabb szemly.
Neked kell pldt mutatnod. Ha a tbbiek hibztak, a te ktelessged, hogy felnyisd a
szemket, s megmutasd nekik, milyen az igazi tapintat. Ha illendsgrl van sz, a te
magatartsodnak kell trvnyt szabnia az sszes tbbiek eltt.
Maria megilletdtt egy kiss, hogy ilyen szpeket hall a tulajdon jelentsgrl, mert senki
sem szerette annyira a legfontosabb szemlynek rezni magt, mint ; s ezrt sokkal
szvlyesebb hangon felelte: - Nagyon hls vagyok neked, Edmund; tudom, hogy jt akarsz;
de hidd el, tlsgosan szigoran gondolkodol; s igazn nem vllalhatom, hogy ilyesmirl
sznokoljak az egsz trsasgnak. Azzal mg inkbb vtenk az illendsg ellen.
- Ht azt hiszed, erre akartalak krni? Dehogy: a magatartsod kesebben beszlne minden
sznoklatnl. Mondd azt, hogy ttanulmnyoztad a szerepet, s gy ltod, nem tudsz vele
megbirkzni; tbb erfesztst s nbizalmat kvetel, mint amennyit tled kvnhatnak. Csak
ennyit mondj, de hatrozottan, s az is elg lesz. Akinek van esze, meg fogja rteni az okaidat.
A darab lekerl a msorrl, s a te tapintatossgod megkapja a mlt elismerst.
- Semmi olyat ne tgy, szvem, ami nem illik - mondta Lady Bertram. - Apd megharagudna
rte. Fanny, krlek, csengess, ideje, hogy vacsorzzam. Remlem, Julia is tltztt mr.
- Egszen bizonyos, anym - mondta Edmund, visszatartva Fannyt -, hogy apm megharagudna rte.
- No ugye, szvem, hallod, mit mond Edmund?
- Ha visszaadnm a szerepet - mondta Maria jult ervel - Julia biztosan elvllaln.
- Ugyan! - kiltotta Edmund. - Hiszen ismern az okaidat!
- J, de taln gy gondoln, hogy a kettnk kztti klnbsg... a helyzetnk kztti klnbsg... hogy neki nem kell gy vigyznia magra, mint nekem. Biztos, hogy erre hivatkozna.
Nem; ne is haragudj; nem vonhatom vissza a szavamat; mr annyira benne vagyunk, mindenkinek risi csaldst okoznk, Tom rendkvl mrges lenne; s ha ilyen finnysak vagyunk,
soha nem jtszhatunk el semmit.
- n is ppen ezt akartam mondani - szlt kzbe Norrisn. - Ha minden darabban talltok
valami kifogsolnivalt, akkor semmit se fogtok eladni, s az sszes elkszletekkel csak
kidobtuk a pnzt, ami ugye rossz fnyt vetne mindannyiunkra. n nem ismerem a darabot; de
ha igaz is, amit Maria mond, s akad benne egy-kt knyesebb rszlet (mint a legtbb
darabban), azt egyszeren kihagyjtok. Nem szabad tl agglyosnak lenni, Edmund. Hiszen
81

Rushworth r is jtszik benne, gyhogy nem lehet semmi hiba. Azrt megvan a vlemnyem
Tomrl: maga se tudta pontosan, mit akar, amikor az csok dolgozni kezdtek, s gy az
oldalajtk miatt krba veszett egy flnapi munka. De a fggny nagyon j lesz. A cseldek
kitnen vgzik a munkjukat, s azt hiszem, nhny tucat karikt vissza lehet majd kldeni.
Nincs r semmi szksg, hogy olyan kzel varrjk ket egymshoz. Azt hiszem, n sem vagyok egszen haszontalan, amikor gy vigyzok, hogy ne legyen pazarls, s semmi se menjen
pocskba. Mindig kell egy jzan szemly felgyelnek, ha a fiatalok olyan sokan vannak. El is
felejtettem megmondani Tomnak, mi trtnt velem ppen ma. Kimentem krlnzni egy
kicsit a baromfiudvarba, s ppen visszafel jttem, amikor, kit ltnak szemeim: Dick Jackson
igyekszik a cseldhz ajtaja fel kt darab fenyfa deszkval, az apjnak viszi, ugyebr; az
anyja elkldte valamirt az apjhoz, aztn az apja rparancsolt, hogy vigye oda azt a kt
deszkt, mert felttlenl szksge van r. No de n mindjrt tlttam a szitn, mert abban a
pillanatban szlalt meg a fejnk fltt a cseldek ebdcsengje, s mivel utlom az ilyen
enyveskez jmadarakat (Jacksonk rettenten enyveskezek, mindig is mondtam: ezek csak
azt nzik, mit lehet elcsenni), ht j kemnyen rszltam a fira (tzves, nagy kamasz, igazn
szgyellhetn magt): Majd n elviszem apdnak azt a deszkt, te meg fuss haza, Dick, de
aztn szedd a lbad. Nagyon ostoba kpet vgott, s egy sz nlkl sarkon fordult, mert azt
hiszem, egy kicsit les hangon beszltem; de gondolom, tanult belle, s egy darabig nem jn
tolvajkodni a hzunk tjra. Utlom az ilyen mohsgot; pedig milyen j hozzjuk az aptok,
egsz vben munkt ad annak az embernek!
Senki sem erltette meg magt, hogy vlaszoljon valamit; a tbbiek hamarosan visszajttek; s
Edmundnak be kellett rnie azzal, hogy mindent megprblt.
A vacsora unalmasan telt el. Norrisn ismt eladta, milyen diadalt aratott Dick Jackson felett,
de sem a szndarabrl, sem az elkszletekrl nem esett sok sz, mert Edmund rosszallsa
mg a btyjra is hatott, br semmi ron se vallotta volna be. Marinak nlklznie kellett
Henry Crawford lelkes tmogatst, s gy jobbnak ltta, ha inkbb tartzkodik a tmtl.
Yates r, aki Julia krl kellemkedett, tapasztalhatta, hogy brmirl beszl is, jobban fel tudja
vidtani, mint ha sajnlkozst fejezi ki, amirt kivlt a trsulatbl; Rushworth r pedig,
akinek csak a sajt szerepe s jelmeze jrt a fejben, hamarosan elmondott mindent, amit e kt
trgyrl mondani lehetett.
A sznhzi gondokat azonban csak egy-kt rra fggesztettk fel: mg sok mindenrl kellett
dnteni; s miutn az esti hangulat ismt felpezsdtette a trsasgot, Tom, Maria s Yates r
testletileg helyet foglaltak egy kln asztalnl a szalonban, elttk a nyitott ktet, s mr
kezdtek elmlyedni a tmban, amikor trgyalsukat flbeszaktottk, de k egy csppet sem
haragudtak rte, ugyanis Crawford r s a hga lpett be a szobba; hiba volt olyan ks,
olyan stt, olyan csatakos id, felttlenl t kellett jnnik, s mindenki a legnagyobb rmmel fogadta ket.
- No, hogy llunk? - Mennyire jutottak? - s: - Jaj, maguk nlkl semmire se megynk! - ezzel
dvzltk egymst; s Henry Crawford mindjrt oda is lt hrmjukkal az asztal mell, a hga
pedig Lady Bertramhoz lpett, s neki bkolt a maga kedvesen udvarias modorban: - Gratullok, Lady Bertram - mondta -, hogy sikerlt kivlasztani a darabot; br mindeddig olyan
plds trelmet mutatott, bizonyra hallosan unta mr a lrmnkat s a gondjainkat. A
sznszek persze boldogok, de a kls szemllk nyilvn ezerszer boldogabbak, hogy vgre
megszletett a dnts; s hadd fejezzem ki szinte szerencsekvnataimat asszonyomnak is,
Norrisn nagysgnak is, s mindenkinek, aki megszabadult ettl a nygtl - tette hozz flig
aggodalmasan, flig hamisksan pillantva Fannyrl Edmundra.

82

Lady Bertram ppoly udvariasan vlaszolt, de Edmund nem szlt semmit. Egy szval sem
cfolta, hogy csak kls szemll. Crawford kisasszony elcsevegett nhny percig a
kandall melletti trsasggal, majd visszatrt az asztal melletti trsasghoz, s gy ltszott, egy
ideig rdekldve hallgatja a tervezgetst, aztn, mint akinek hirtelen eszbe jut valami, felkiltott: - Kedves bartaim, ltom, a legnagyobb nyugalommal csinostgatjk kvlrl-bellrl
ezeket a paraszthzakat s kocsmkat; de knyrgk, tudassk mr velem is, hogy milyen sors
vr rm. Ki lesz Anhalt? Az urak kzl ki az, akinek lesz szerencsm szerelmet vallani?
Egy pillanatig mindenkinek torkn akadt a sz; aztn egyszerre kezdtek beszlni valamennyien, hogy kzljk a szomor tnyt: Anhaltjuk pedig nincsen. Cassel grf szerept mr
kiosztottk Rushworth rra, de Anhaltot mg nem vllalta senki.
- Vlaszthattam a kett kzl - mondta Rushworth r -, s vgl is a grf mellett dntttem,
br nem nagyon rlk, hogy annyira ki kell ltznm.
- Nagyon is blcsen vlasztott - felelte Crawford kisasszony, s az arca felderlt -; Anhalt
rendkvl nehz szerep.
- A grfnak is negyvenkt szvege van m - magyarzta Rushworth r -, ami nem cseklysg.
- Egyltaln nem lep meg - mondta Crawford kisasszony egy kis hallgats utn -, hogy
nehezen tallunk Anhaltot. gy kell Amelinak. Nagyon felvgtk a nyelvt, ht persze, hogy
flnek tle a frfiak.
- n igazn boldogan vllalnm a szerepet, ha md volna r - kiltotta Tom -, de sajnos az
inas s Anhalt egytt van a sznen. Azrt nem adok fel minden remnyt; megltom, mit lehet
tenni... mg egyszer tnzem az egszet.
- Az csdnek kellene adni - mondta halkan Yates r. - Mit gondolsz, elvllaln?
- n nem fogom felkrni - felelt Tom hvsen s hatrozottan.
Crawford kisasszony valami msrl kezdett beszlni, majd nemsokra visszament a kandall
melletti trsasghoz.
- Egyltaln nincs rm szksgk - mondta, mikzben lelt. - Csak gondot okozok nekik, s
udvarias szlamokra knyszertem ket. Edmund Bertram r, maga nem jtszik a darabban,
teht elfogultsg nlkl nyilatkozhat; gyhogy maghoz fordulok. Mi a teend, ha nincs
Anhaltunk? Eljtszhatja valaki a tbbiek kzl, a sajt szerepe mellett? Mit tancsol?
- Azt tancsolom, hogy cserljk ki a darabot - felelte nyugodtan Edmund.
- n egy csppet se bnnm - mondta Crawford kisasszony -; igaz, nincs klnsebb kifogsom Amelia szerepe ellen, ha megfelel partnert kaphatnk, vagyis ha jl menne minden, de
senkinek sem szeretnk knyelmetlensget okozni. Mivel azonban annl az asztalnl - (s
odanzett) - nem halljk a tancst, nyilvn nem is fogadhatjk meg.
Edmund egy szt sem szlt.
- Ha ltezik olyan szerep, amely magt a sznpadra csbthatn, gondolom, Anhalt lenne az mondta a hlgy huncut mosollyal, egy kis sznet utn -; hiszen , mint tudja, lelksz.
- Ez a krlmny egy csppet sem csbtana - felelte Edmund -, mert nem akarnm a szerepet
nevetsgess tenni a rossz jtkommal. Nagyon nehz lehet gy brzolni Anhaltot, hogy ne
legyen belle nagykp, nneplyes prdiktor; s az olyan ember, aki a lelkszi plyt
vlasztja, taln a legkevsb szvesen jtszik lelkszt a sznpadon.

83

Crawford kisasszony elhallgatott, s egy kiss bosszsan s srtdtten jval kzelebb hzta
szkt a tezasztalhoz, hogy minden figyelmt az ott elnkl Norrisnnak szentelje.
- Fanny - kiltotta Tom Bertram a msik asztal melll, ahol lzasan folyt az rtekezlet, s
senki sem fradt bele a vitba -, szksgnk van rd.
Fanny azonnal felllt; azt hitte, el akarjk kldeni valamirt; mg nem szoktak le rla, hogy
ilyen formban vegyk ignybe a szolglatait, br Edmund hevesen tiltakozott ellene.
- Maradj csak, ne zavartasd magad. Nem ebben a pillanatban van rd szksgnk. Csak egy
kicsit ksbb, a darabunkban. Te leszel a zsellr felesge.
- n! - kiltotta Fanny, s dbbent arccal visszalt a helyre. - Krem, ne kvnjanak ilyet. A
vilg minden kincsrt sem tudnk szndarabot jtszani. Nem vagyok r kpes; krem,
mentsenek fel.
- De bizony kpes leszel r, mert nem menthetnk fel semmikpp. Ne flj tle, semmi az
egsz, jelentktelen kis szerep, legfeljebb egy fl tucatszor kell kinyitnod a szjad, s az se
baj, ha senki sem rt belle egy szt se, gyhogy olyan kisegr lehetsz, amilyen csak akarsz,
de felttlenl kell valaki, akihez beszlnk.
- Ha egy fl tucat szvegtl is megijed - kiltotta Rushworth r -, mit szlna egy olyan
szerephez, mint az enym? Nekem negyvenkettt kell betanulnom.
- Nem attl flek, hogy kvlrl meg kell tanulnom - mondta Fanny, rmlten tapasztalva,
hogy most beszl egyedl a szobban, s csaknem minden szem rirnyul -, de igazn nem
tudok sznpadon jtszani.
- Dehogynem, neknk az is elg j lesz, ahogy tudsz. Tanuld meg a szerepedet, a tbbire majd
megtantunk. Csak kt jelenetben szerepelsz, s klnben is n leszek a zsellr: majd n
eligaztlak, mg oda is taszigllak, ahov kell, s nagyon jl fogod csinlni, ne flj semmit.
- Igazn, Tom, ne kvnjon tlem ilyet. Nem gondolhatja komolyan. Kptelen lennk r. Ha
elvllalnm, csak bosszsgot okoznk.
- Ugyan, ugyan, ne lgy olyan szgyenls. Nagyon jl fogod csinlni. Vgtelenl elnzek
lesznk. Nem vrunk tkletes alaktst. Szerezz valahonnan egy barna ruht, egy fehr
ktnyt meg egy parasztfktt, aztn odafestnk az arcodra egy-kt rncot, a szemed sarkba
nhny szarkalbat, s nagyon rendes kis regasszony lesz belled.
- Ne kvnja, krem, ne kvnja - kiltotta Fanny, egyre pirosabban a nagy izgalomtl, s
ijedten nzett Edmundra, aki jindulatan figyelte, de mivel nem akarta felbosszantani a
btyjt, tartzkodott minden kzbeszlstl, csak egy biztat mosolyt kldtt Fanny fel. Tom
azonban hajthatatlan maradt; elismtelte, amit az elbb mondott, s most mr nem egyedl
beszlt, mert a krshez csatlakozott Maria, Crawford r s Yates r is, ppoly srgeten, br
valamivel szeldebben s udvariasabban, amit Fanny mg kevsb brt elviselni; s mieltt mg
szhoz juthatott volna, Norrisn is ellene fordult, s suttogva, de azrt hallhatan s igen
haragosan gy szlt hozz: - Mi ez a nagy hh semmirt? Szgyellhetnd magad, Fanny,
hogy egy ilyen apr szvessget sem akarsz megtenni az unokatestvreidnek, amikor k
mindig olyan kedvesek hozzd! Vllald el azt a szerepet minden teketria nlkl, s tbbet ne
is halljak az egszrl.
- Ne erltesse, nnm - mondta Edmund. - Nem val, hogy gy erlteti. Ltja, mennyire irtzik
a szereplstl. Hadd dntsn maga: ehhez mindannyiunknak joga volt. Fannyra ppgy r
lehet bzni, mint brki msra. Ne erltesse tovbb.

84

- Egyltaln nem akarom erltetni - felelte Norrisn lesen -, de az lesz rla a vlemnyem,
hogy csknys, hltlan leny, ha nem teszi meg, amit a nagynnje meg az unokatestvrei
krnek tle; igenis, nagyon hltlan ahhoz kpest, hogy kicsoda s micsoda.
Edmund szlni se tudott haragjban; de Crawford kisasszony elkpedve nzett egy pillanatig
Norrisnra, majd Fannyra, akinek a szemt mr kezdte elfutni a knny, aztn egy kiss
cspsen gy szlt: - Nem rzem itt jl magam; tl meleg ez a hely - s tvitte szkt az asztal
msik oldalra, lelt Fanny mell, s kedvesen a flbe sgta: - Ne trdjn vele, drga Price
kisasszony, ez a bosszsgok estje; mindenki bosszs s ingerlt; de nem kell trdnie velk
- s megklnbztetett kedvessggel tovbb beszlt hozz, hogy jobb kedvre dertse, br
maga is rosszkedv lett. Egy pillants a btyja fel elg volt ahhoz, hogy a sznhzi tancs
rszrl abbamaradjon az unszols, s szinte jsgval, amely csaknem minden cselekedett
irnytotta, Crawford kisasszony hamarosan visszanyerte azt a keveset, amit Edmund szemben vesztett.
Fanny nem imdta ppen Crawford kisasszonyt; most azonban nagyon hls volt neki a
kedvessgrt; s amikor Mary megltta a hmzst, s azt mondta, hogy szeretn, ha is olyan
szpen tudna kzimunkzni, s elkrte a mintt, s megjegyezte, hogy Fannynak persze most
mr tbbet kell foglalkoznia az ltzkdsvel, hiszen vgleg elfoglalja helyt a trsasgban,
ha az unokanvre frjhez megy, majd azt krdezte, milyen hreket kapott legutbb a tengersz btyjtl, mr nagyon kvncsi r, biztosan nagyszer fiatalember, s azt ajnlotta
Fannynak, hogy rajzoltassa meg az arckpt, mieltt legkzelebb ismt tengerre szllna Fanny knytelen volt elismerni, hogy mindez a hzelgs nagyon jlesik, s lnkebben figyelt
a krdsekre, mint ahogy szndkban llott, s mg vlaszolgatott is rjuk.
A darabrl kzben tovbb folyt a tancskozs, s Crawford kisasszony figyelmt Tom
Bertram csakhamar elvonta Fannytl, kijelentve, hogy vgtelenl sajnlja, de semmikpp sem
vllalhatja Anhalt szerept az inas mellett: igazn mindent megprblt, de hiba, nem megy;
errl le kell mondani. - Lesz azrt, aki eljtssza, ne fljen semmit - tette hozz. - Csak szlni
kell, s vlogathatunk a jelentkezk kztt. Mris fel tudnk sorolni legalbb hat fiatalembert,
egyik se lakik messzebbre hat mrfldnl, aki boldog lenne, ha bevennnk a trsulatunkba, s
egyik-msik nem is hozna szgyent rnk; tkletesen megbznk pldul akrmelyik Oliver
fiban vagy Charles Maddoxban. Tom Oliver nagyon eszes fi, Charles Maddoxnl kifogstalanabb riembert pedig el sem lehet kpzelni, gyhogy holnap korn reggel lra lk, tnyargalok Stoke-ba, s megllapodom valamelyikkkel.
Mialatt beszlt, Maria nyugtalanul sandtott Edmundra, attl tartva, hogy hevesen tiltakozni
fog a szereplgrda kibvtse ellen, hisz az elejn vltig hangoztattk, hogy ilyesmire nem
kerlhet sor; Edmund azonban nem szlt semmit. Egy pillanatnyi gondolkods utn Crawford
kisasszony nyugodt hangon gy felelt: - Ami engem illet, semmi kifogsom nem lehet az ellen,
amit mindenki helyesnek tart. Nem is tudom, tallkoztam-e mr a szban forg urak kzl
valamelyikkel? Hogyne, Charles Maddox r a mltkor ott vacsorzott a nvremknl, nem
igaz, Henry? Higgadt, rendes fiatalembernek ltszott. Emlkszem r. Inkbb t krjk fel, ha
egybknt mindegy; szmomra kellemesebb lenne, mint egy vadidegen.
Nem volt vita: Charles Maddoxot fogjk felkrni. Tom Bertram ismt kijelentette, hogy kora
reggel tlovagol hozz; s br Julia, aki addig alig nyitotta ki a szjt, most Marira, majd
Edmundra pillantva gnyosan megjegyezte, hogy a mansfieldi mkedvelk tevkenysge
hatrozottan fel fogja rzni az egsz krnyket, Edmund vltozatlanul hallgatott, csak elsznt
komolysga mutatta, hogy mit rezhet.

85

- szintn szlva, nem vrok valami sokat a darabunktl - mondta Crawford kisasszony
halkan Fannynak egy kis tnds utn -, s Maddox r biztos lehet felle, hogy mieltt elkezdennk kzs prbinkat, egy kiss meg fogom kurttani a szerept, a magamt pedig mg
annl is jobban. Nagyon kellemetlen az egsz; igazn nem gy kpzeltem.

86

Tizenhatodik fejezet
Brmilyen gyes volt is Crawford kisasszony, Fannyban mgsem oldhatta fel igazn a
trtntek emlkt. Hogy elmlt az este, Fanny nyugovra trt, de mg akkor sem brt msra
gondolni, idegei mg akkor is remegtek a tmadstl, amelyet Tom intzett ellene, mghozz
nyilvnosan s kitartan, s szvt vltozatlanul grcsbe szortotta a nagynnje bartsgtalan
megjegyzse s szemrehnysa. Hiszen a figyelem kzppontjba lltottk egy ilyen ggyel
kapcsolatban, nyltan megmondtk, hogy erre az eljtkra mg sokkal rosszabb dolgok kvetkeznek, knyszerteni akartk, hogy szerepeljen, amit lehetetlennek rzett; azutn
makacssggal s hltlansggal vdoltk, s alantas helyzetre is utals trtnt - mindez annyira
fjt, amikor elhangzott, hogy Fanny egyedl maradva is majdnem ugyangy szenvedett az
emlktl s azonkvl a flelemtl is, hogy msnap jabb fejlemnyek vrhatk. Crawford
kisasszony csak ideiglenesen nyjthatott vdelmet; mit tegyen, ha szkebb csaldi krben
ismt sarokba szortjk a Tomtl s Maritl megszokott erszakos flnnyel, s Edmund pp
nem lesz jelen? A krds vlasz nlkl maradt, amikor Fanny lomba zuhant, s msnap bredskor ppoly fenyegeten llt eltte. Amita a csaldhoz kerlt, mindig a kis fehr padlsszobban aludt, s mivel itt semmi sem adott ihletet, Fanny gyorsan felltztt, s tment egy
msik, tgasabb helyisgbe, ahol jobban lehetett fel-al jrklni s gondolkozni, s amelyet egy
ideje majdnem ugyanannyira a magnak mondhatott. Rgebben ez volt a tanulszobjuk, gy
is hvtk, amg a Bertram lnyok meg nem tiltottk, hogy annak nevezzk, br a rendeltetse
mg egy darabig a rgi maradt. Itt lakott Lee kisasszony, itt szoktak volt rni, olvasni, beszlgetni s nevetglni egszen hrom vvel ezelttig, amikor a neveln elkltztt tlk. A
szoba akkor flslegess vlt, s egy ideig nem is hasznlta senki, azazhogy csak Fanny, ha a
nvnyeit polta, vagy el akart venni egyet a knyvei kzl, melyeket a legszvesebben most
is ott tartott, mert odafnt a szobcskjban nem akadt elg hely a szmukra; aztn mindinkbb rjtt a tanulszoba elnyeire, kincsei is megszaporodtak, s egyre tbb idt tlttt
kzttk. Mivel pedig semmilyen ellenllsba nem tkztt, lassanknt minden fortly nlkl,
a lehet legtermszetesebben kisajttotta a szobt, gyhogy most mr mindenki az vnek
tekintette. A Keleti Szoba - gy hvtk, amita Maria Bertram tizenhat ves lett - ppgy
Fanny birodalmnak szmtott, mint a fehr padlsszoba: ez ugyanis olyan kicsi volt, hogy
mindenki beltta a msik szoba hasznlatnak szksgessgt, s a Bertram kisasszonyok, akik
elgg kimutathattk elkelbb mivoltukat a maguk elkel lakosztlyaival, fenntarts nlkl
lemondtak rla; Norrisn pedig, miutn kikttte, hogy Fanny kedvrt soha nem szabad
befteni, tbb-kevsb bele tudott trdni, hogy unokahga megkapja azt, ami senki msnak
nem kellett, br nha olyan szavakkal beszlt errl a nagylelksgrl, mintha a hz legjobb
szobjt engedtk volna t neki.
A szoba fekvse olyan kedvez volt, hogy az ignytelen Fanny sok kora tavaszi s ks szi
reggelen mg tz nlkl is kibrta benne; st, amg egyetlen napsugr behatolt, azt remlte,
hogy tlen is hasznlhatja. Elmondhatatlan, mit jelentett neki szabad riban ez a szoba.
Odameneklhetett, ha a fldszinten kellemetlensgek rtk, s mindig tallt vigaszt valami
foglalatossgban vagy a gondolataiban. A nvnyei, a knyvei - amelyeket szorgalmasan gyjtgetett, mita letben elszr jutott egy shilling birtokba -, az rasztala, a jtkonysgbl
vagy kedvtelsbl vgzett kzimunkk mindig ott voltak a keze gyben; vagy ha semmihez
se volt kedve, s csak az brndozs segthetett, nemigen tallt a szobban olyan trgyat,
amelyhez ne fzdtek volna rdekes emlkek. Mindegyik a bartja volt, vagy egy bartjhoz
vezette a gondolatait; s br nha sokat kellett szenvednie, br sokszor flrertettk a szndkt, vagy nem trdtek az rzseivel, s lebecsltk az rtelmt; br tapasztalhatta a zsarnoksg, a gny s a kzny minden szrst: ha visszagondolt rjuk, csaknem mindig tallt
87

valami vigasztal mozzanatot. Lady Bertram a prtjt fogta, Lee kisasszony megdicsrte, vagy
ami gyakrabban fordult el, s jobban is esett: Edmund llt ki mellette a bartsgval; kpviselte az rdekeit, vagy megmagyarzta, hogy mit is akart; csittotta, hogy ne srjon, vagy
kimutatta a szeretett, amitl a knnyek is dess vltak - s most ezt az egszet gy sszeolvasztotta, olyan harmonikusan elrendezte az idbeli tvlat, hogy minden rgi bnatnak
megvolt a maga varzsa. Fannynak szvhez ntt a szoba, s berendezst nem cserlte volna
el a hz legszebb btoraival, br az eredetileg sem tlsgosan szp trgyakat a gyerekek mg
jobban megrongltk; pompnak vagy dsznek nem is akadt egyb, mint egy kifakult prns
zsmoly, Julia keze munkja, melyet a szalonba nem lehetett bevinni, hrom tltsz kp,
akkoriban csinltk, amikor bolondultak az tltsz kpekrt, s ki is ragasztottk az egyik
ablak hrom als tbljra, a Tintern-aptsg romjt egy itliai barlang s egy cumberlandi
holdsttte t kz; aztn voltak mg sziluettek a csald klnbz tagjairl; ms helyre
nemigen lettek volna mltak, de itt odakerlhettek a kandallprkny fl; s mellettk a falra
tzve egy haj rajza, melyet ngy vvel ezeltt kldtt William a Fldkzi-tengerrl, alatta a
neve: Az Antwerpen hadihaj, akkora betkkel, mint a frboc.
Ebbe a biztonsgos fszekbe vonult most vissza Fanny, hogy kiprblja, vajon meg tudja-e
nyugtatni ktsg gytrte, izgatott lelkt, vajon Edmund sziluettjbl kiolvashat-e, mit
tancsolna , s ha ablakot nyit a musktlijaira, vajon nem ad-e neki is egy kis lelkiert a friss
leveg. De nemcsak a kitartst illet flelemtl akart megszabadulni: most mr azt se tudta
biztosan, voltakppen mit kell tennie, s ahogy fel-al jrklt a szobban, ktsgei nttnnttek. Vajon helyes-e, hogy nem enged a buzg krsnek, a heves kvnsgnak - hiszen azok
is krik, akiknek a legnagyobb szolglatkszsggel tartozik, s lehet, hogy ettl fgg, sikerl-e
a terv, amelybe szvket-lelkket beleadtk? Nem azrt tiltakozik-e, mert rossz a termszete,
nz, s fl a szereplstl? S vajon Edmund llspontja, az a vlemnye, hogy Sir Thomas az
egsz eladst helytelenten, elg lesz-e igazolsnak, ha kvetkezetesen szembe akar szllni a
tbbiekkel? Annyira iszonyodott a sznpadi fellpstl, hogy ktelkedni kezdett a tulajdon
agglyainak szintesgben s tisztasgban; s ahogy krlnzett, egyre ersebben rezte,
hogy az unokatestvrei joggal tmasztanak ignyt a szolglataira, hiszen ott volt az a szmtalan ajndk, amellyel elhalmoztk. A kt ablak kztti asztalkt elbortottk a kzimunkadobozok s -kosarak, amelyeket az vek folyamn kapott, fleg Tomtl; e sok kedves emlk
lttn egyre jobban szgyellte magt a tartozsa miatt. gy vvdott a ktelessgtudsval,
amikor kopogtattak az ajtn, s halk tessk-jre az lpett a szobba, akivel minden ktsgt
meg szokta beszlni. Fannynak felcsillant a szeme: Edmund llt eltte.
- Beszlhetnk veled nhny percig, Fanny? - krdezte.
- Hogyne.
- Szeretnm, ha meghallgatnl. Szeretnm hallani a vlemnyedet.
- Az n vlemnyemet! - kiltotta Fanny, megriadva a bktl, brmennyire jlesett is neki.
- Igen, a tancsodat s a vlemnyedet. Nem tudom, mitv legyek. Ez a sznhzi terv, mint te
is ltod, egyre csnybb lesz. Rosszabb darabot nemigen vlaszthattak volna, most pedig
mindennek a tetejbe, be akarnak vonni mg egy fiatalembert, akit alig ismernk. Ezzel aztn
vge a meghittsgnek s az illendsgnek, amirl eleinte annyi sz esett. Semmi rosszat nem
tudok Charles Maddoxrl; de az a kzvetlen... st, tbb mint kzvetlen: bizalmas viszony,
amivel egy ilyen kapcsolat jrna, mindenkpp helytelentend. Ha erre gondolok, elfogy
minden trelmem; olyan slyosnak tartom a dolgot, hogy felttlenl meg kell akadlyozni, ha
md van r. Te nem gy ltod?
- De igen; de mi lenne a megolds? Tom felttlenl ragaszkodik hozz.
88

- Csak egy megolds van, Fanny. El kell vllalnom Anhalt szerept. Tisztban vagyok vele,
hogy Tomot semmi mssal nem lehet leszerelni.
Fanny nem tudta, mit feleljen.
- Rendkvl knos - folytatta Edmund. - Mg a ltszat is knos, hogy valaki ennyire kvetkezetlen. Miutn kezdettl fogva elleneztem a tervket, ltszlag kptelensg, hogy most csatlakozom hozzjuk, amikor minden tekintetben tllptek az eredeti elkpzelseiken; de nem
ltok ms kiutat. s te, Fanny?
- Nem - mondta lassan Fanny -, hirtelenjben semmit se ltok, de...
- De micsoda? Ltom, nem rtesz velem egyet. Gondolkodjl rajta egy kicsit. Te taln nem
ltod olyan vilgosan, mint n, mennyi krt okozhat, s mennyi kellemetlensget fog okozni,
ha gy fogadunk be magunk kz egy fiatalembert; bejratos lesz a hzunkba, akkor jn,
amikor akar, s egyszeriben olyan kapcsolatba kerl velnk, amely lehetetlenn tesz brmifle
tartzkodst. Pldul micsoda bizalmassgot teremtene minden egyes prba. Elgondolni is
rossz! Kpzeld magad Crawford kisasszony helybe, Fanny. Gondold meg, mit jelentene egy
idegennel eljtszani Amelit. Figyelembe kell vennnk Crawford kisasszony rzseit, mert
nyilvnval, hogy vannak rzsei. Hallottam, mit mondott neked tegnap este, s megrtettem
belle, mennyire nem szvesen jtszana egytt egy idegennel; valsznleg egszen msra
szmtott, amikor elvllalta a szerepet... taln nem gondolta vgig, mi lesz belle... ppen
ezrt csnya lenne, mindenkppen helytelen lenne, ha most magra hagynnk. Tisztelnnk
kell az rzseit. Te nem gy gondolod, Fanny? Mintha ttovznl.
- Sajnlom Crawford kisasszonyt; de mg jobban sajnlom; hogy maga olyasmibe keveredik,
amit hatrozottan ellenzett, s amirl valamennyink eltt kijelentette, hogy a nagybtym is
ellenezn. Micsoda diadal a tbbieknek!
- Nem lesz olyan nagy a diadaluk, ha majd ltjk, milyen csapnival sznsz vagyok. De azrt
ktsgtelenl diadalmaskodni fognak, s ezt el kell viselnem. Ha sikerl rvennem ket, hogy
minl kevesebb embert avassanak be az egszbe, minl kisebb legyen a kznsg, s minl
korltozottabb formk kztt maradjon az esztelensgnk, akkor nem lesz hibaval az
ldozat. E pillanatban semmi befolysom nincsen, nem tehetek semmit: megsrtettem ket,
nem hallgatnak rm; de ha jobb kedvre derlnek az engedmnyemtl, taln hajlandk lesznek
sokkal szkebb krben tartani az egszet, mint ahogy a jelek szerint most akarjk. Az mr
kzzelfoghat nyeresg lenne. Szeretnm elrni, hogy Rushworthnn s Grantkon kvl ne
hvjanak meg senkit. Nem gondolod, hogy ezrt rdemes?
- De igen, nagy eredmny lenne.
- s te mgsem helyesled. Tudsz-e valami ms mdszert, amellyel ugyanennyit tehetnk?
- Nem, semmi ms nem jut eszembe.
- Akkor mondd, hogy jvhagyod, Fanny. Addig nem lehetek nyugodt.
- Jaj, btym!
- Ha nem llsz mellm, ktelkednem kell magamban, s mgis... De ht igazn nem hagyhatom, hogy Tom sszevissza nyargaljon a krnyken, s lmpssal keresse a sznszjellteket...
mindegy, hogy kit, csak ri formja legyen. Azt hittem, te jobban megrted Crawford kisasszony rzseit.
- Biztos, hogy rlni fog. Nagy k esik majd le a szvrl - mondta Fanny, s igyekezett tbb
egyttrzst mutatni.

89

- Mg soha nem volt olyan szeretetre mlt, mint ppen hozzd, tegnap este. Azzal klnsen
megnyerte a rokonszenvemet.
- Nagyon kedves volt, csakugyan, s szintn rlk, hogy most megszabadul...
Nem tudta befejezni ezt az nzetlen kitrst. A lelkiismerete nem engedte - de Edmundnak
ennyi is elg volt.
- Reggeli utn mindjrt tmegyek hozz - mondta -, s biztosan nagy rmt szerzek neki.
Most pedig, Fannykm, nem zavarlak tovbb. Nyilvn olvasni akarsz. De sehogy se tudtam
megnyugodni, amg nem beszltem veled, s nem sikerlt dntsre jutnom. lmomban is,
bren is egsz jszaka ezzel foglalkoztam. Kellemetlen histria, de nlklem mg kellemetlenebb volna. Ha Tom mr felkelt, rgtn beszlek vele, hadd essnk tl rajta, s a reggelinl
mr ltalnos lesz a j hangulat, amirt ilyen egysgesen jtsszuk ezt a kutyakomdit. Te
meg addig, ha jl ltom, truccansz egy kicsit Knba. Hol jr e pillanatban Lord Macartney? 12
- krdezte, feltve egy ktetet, majd az asztalon hever tbbi knyvbe is belelapozott. - S itt
vannak Crabbe Mesi, meg az Idler,13 hogy feldtsenek, ha belefradtl a komoly olvasmnyokba. Rettenten irigylem ezt a kis mentsvradat; mihelyt kiteszem a lbam, te mr el is
felejtetted, mennyi bajt okoz ez az ostoba sznhz, s knyelmesen letelepedsz az asztalod
mell. De ne maradj itt tl sokig; mg megfzol. Kiment; de Fanny bizony nem olvasott, nem
ruccant t Knba, nem tallt megnyugvst. Nem tudott msra gondolni, mint Edmund
rendkvli, hihetetlen, ijeszt bejelentsre. Ht mgis szerepelni fog! Miutn annyit tiltakozott ellene - teljes joggal, s nyilvnosan! Hiszen Fanny hallotta, miket mondott, ltta az
arct, tudta, mit rez. Lehetsges ez? Edmund olyan kvetkezetlenl viselkedik! Vajon nem
csapja-e be nmagt? Nem tved? , ez mind Crawford kisasszony mve! Az befolysa
rzdtt ki Edmund minden szavbl, s Fanny vgtelenl elkeseredett. A tulajdon magatartst illet ktelyek s flelmek, amelyek az elbb mg annyira knoztk, majd httrbe
szorultak, mg Edmundot hallgatta, most elvesztettk minden jelentsgket. Az j fjdalom
nagyobb volt, elnyelte ket. Most mr lesz, ami lesz, nem bnja. Ha az unokatestvrei megint
rtmadnak, csak tessk, sebet gysem thetnek rajta. mr tl van az egszen; s az se
szmt, ha vgl is engednie kell - most mr minden mindegy.

12

Lord Macartney volt az els angol kvet Knban; ottani szereplsrl 1797-ben knyvet rtak,
amely nagyon npszerv vlt.

13

George Crabbe verses Mesi 1812-ben jelentek meg; az Idler Samuel Johnson egyik cikkgyjtemnye (1758-60).
90

Tizenhetedik fejezet
Tom Bertram s Maria csakugyan eltelhetett a diadallal. Nem is remltk, hogy ekkora
gyzelmet aratnak Edmund tartzkodsa felett, s most valsggal ujjongtak. Ddelgetett
tervknek immr semmi sem llt az tjban, s egyms kztt nagy garral beszltek arrl a
jellemgyngesgrl s irigysgrl, amelynek a fordulatot tulajdontottk. Hiba vgott
Edmund tovbbra is olyan komoly kpet, s hiba hajtogatta, hogy ellenzi a tervet ltalban s
a vlasztott darabot klnsen, mgiscsak k kerekedtek fll: Edmund jtszani fog, s erre
csakis a tulajdon nzse knyszertette. Edmund leszllt arrl az erklcsi magaslatrl, amelyet
addig elfoglalt, s ez diadallal tlttte el a testvreit.
Diadalukat azrt nem reztettk vele tlsgosan, legfeljebb egy-egy izomrnduls rulkodott
rla a szjuk szgletben, s olyan boldognak mutatkoztak, amirt mgsem kell Charles
Maddoxhoz fordulniuk, mintha nmagukon tettek volna erszakot a meghvs gondolatval.
Minden vgyuk az volt, hogy szk csaldi krben maradjon az egsz; senkinek sem eshetett
volna rosszabbul, mint nekik, ha egy idegent is be kell fogadni; s amikor Edmund ezt a
gondolatot tovbbfejlesztve annak a remnynek adott kifejezst, hogy a kznsg sem lesz
tlsgosan npes, pillanatnyi nagylelksgkben mindent meggrtek. Edmund mindenkitl
csak kedvessget s segt szndkot tapasztalt. Norrisn felajnlotta, hogy elkszti a jelmezt, Yates r biztostotta, hogy Anhalt utols jelenete a brval nagy sznszi teljestmnyekre
s hatsokra ad lehetsget, Rushworth r pedig vllalkozott r, hogy megszmolja, hny
szvegbl ll a szerepe.
- Taln most mr Fanny is beadn a derekt - mondta Tom. - Htha r tudnd beszlni.
- Nem, az llspontja nagyon hatrozott. Semmikppen sem fog jtszani.
- J, ha nem, nem. - S tbb egy szt sem szltak errl; de Fanny rezte, hogy megint
veszlyben forog, s mr nem is volt olyan fsult a veszllyel szemben.
A paplakban legalbb annyi mosolyt vltott ki Edmund plfordulsa, mint a kastlyban; s
Crawford kisasszony, akit mg inkbb megszptett a mosolygs, mindjrt nagyobb lelkesedssel vetette magt az elkszletekbe, gyhogy Edmund vgkpp megnyugodott: csakugyan
kmlnie kellett egy ilyen lny rzseit; jl tette, hogy mgis ktlnek llt. S a nap igen
kellemes, br nem egszen jzan gondolatok jegyben telt el. Fannyt egy dolog mindenesetre
megvigasztalhatta: Crawford kisasszony nyomatkos krsre Grantn a tle megszokott
szvlyessggel elvllalta azt a szerepet, amelyet Fannynak szntak; csak ebben az egyben
tallhatott rmet a nap folyamn, s mg ezzel is jrt egy kis szvfjdalom, amikor Edmund
bejelentette: hiszen Crawford kisasszonynak tartozott ksznettel, Crawford kisasszony
ktelezte hlra, s rla kellett valsgos dicshimnuszt vgighallgatnia, hogy milyen jsgos
teremts. A veszly teht elmlt, de bke vagy biztonsg nem lpett a helybe. Fanny mg
soha nem llt ilyen messze a lelki bktl. nmagt ugyan nem rezte hibsnak, de klnben
csak gytrte minden gondolat. Szve s esze egyformn tiltakozott Edmund lpse ellen: nem
tudta megbocstani a kvetkezetlensgt, s fjt ltnia, hogy mg boldog is tle. Nagy fltkenysg s nyugtalansg kavargott benne. Srtnek rezte Crawford kisasszony jkedvt, s
barti szavaira alig brt higgadtan vlaszolni. Krltte mindenki nevetett, izgult, lelkendezett,
fontoskodott, mindenkit lekttt a maga rdekes elfoglaltsga, szerepe, kosztmje, kedvenc
jelenete, megvoltak a trsai s szvetsgesei: mindenki remekl szrakozott a sok tancskozssal, tervezgetssel vagy a kzben felmerl trfs tletekkel. Csak volt szomor, csak
rajta nztek keresztl; nem kapott rszt semmibl; ha akart, ott maradt, ha nem, elmehetett; ott
lhetett a lrma kzppontjban, vagy visszavonulhatott a Keleti Szobba, de gy se, gy se
91

vettk szre, s nem hinyzott senkinek. Mr-mr gy rezte, hogy ennl minden jobb lett
volna. Grantn bezzeg nagyon fontos szemlyisg lett: az kszsgrl csak magasztal
szavak hangzottak el; alkalmazkodtak az zlshez, a rr idejhez; mindenkpp a kedvben
jrtak, krludvaroltk, dicsrtk; s Fanny kzel jrt ahhoz, hogy elirigyelje a szerept. De
azutn kijzanodott: beltta, hogy sohasem szmthatott volna olyan megbecslsre, mint
Grantn; de ha gig magasztaljk, akkor sem tudott volna nyugodt llekkel rszt venni egy
olyan vllalkozsban, amelyet mlysgesen el kellett tlnie, mr csak a nagybtyja miatt is.
Fanny egybknt hamarosan szrevette, hogy nemcsak szomor a trsasgban. Julia is
szenvedett, br nem ppen olyan rtatlanul.
Henry Crawford csak jtszott a szvvel, Julia mgis rgta trte a fiatalember udvarlst, st,
biztatta is, pedig kigygythatta volna a csppet sem alaptalan fltkenysg, melyet a nvre
irnt rzett; most pedig, amikor tudomsul kellett vennie, hogy Henry Crawford Marit
rszesti elnyben, egyltaln nem kezdett nyugtalankodni Maria miatt, de lelki egyenslyt
sem nyerte vissza. Csak lt nagy durcsan, bskomor hallgatsba merlve, amelybl nem zkkenthette ki sem a kvncsisg, sem az elhangz trfk; vagy pedig fogadta Yates r udvarlst, csakis vele beszlt erltetett vidmsggal, s kicsfolta a tbbiek sznszi kpessgeit.
A srtsre kvetkez egy-kt napon Henry Crawford mg igyekezett jvtenni a bnt, latba
vetve a hzelgsek s bkok szoksos fegyvertrt, de nhny sikertelen ksrlet utn felhagyott vele, mert nem tartotta tlsgosan fontosnak; klnben is, a szndarab hamarosan
annyira lefoglalta, hogy tbbfel mr nemigen rt r udvarolni, s egyltaln nem rdekelte a
kis sszezrdls, st, inkbb felllegzett, hogy ilyen szerencssen vget rt az egsz, mieltt
msban is vrmes remnyek tmadhattak volna, nemcsak Grantnban. Grantn ugyan nem
rlt annak, hogy Julia kimaradt a darabbl, s csak l egymagban; de mivel gy vlte, hogy
Julia boldogsga nem mlhat ezen, Henryre pedig nyugodtan r lehet bzni a sajt boldogsgt, s rendkvl meggyz mosollyal ki is jelentette, hogy sohasem gondolt komolyan
Julira, s Julia sem r, Grantn knytelen volt beletrdni, legfeljebb megismtelte korbbi
intelmeit az idsebbik nvrre vonatkozan, s krte Henryt, hogy tartson mrtket az udvarlsban, s ne jtsszon a tzzel, maga pedig szvvel-llekkel kivette a rszt mindenbl, ami
rmet szerzett a fiataloknak ltalban, s klnsen kettejknek, akik oly kzel lltak a szvhez.
- Meglep, hogy Julia nem szeretett bele Henrybe - mondta egy alkalommal Marynek.
- Dehogynem - felelte hvsen Mary. - Azt hiszem, mind a kt nvr beleszeretett.
- Mind a kett! Nem, nem, ilyesmirl sz sem lehet! A vilgrt se clozz r Henry eltt.
Gondolj Rushworth rra!
- Inkbb Bertram kisasszonyt figyelmeztesd, hogy gondoljon Rushworth rra. Rfr a
figyelmeztets. Ami engem illet, n sokszor gondolok Rushworth r vagyonra s fggetlensgre, s szeretnm, ha jobb kezekbe kerlne; de r magra nem gondolok soha. Ha
valakinek ekkora birtoka van, legyen csak a grfsg kpviselje; foglalkozs utn gysem kell
nznie, ht kpviselje a grfsgot.
- Biztosan be is kerl a parlamentbe. Ha Sir Thomas megjn, nyilvn fellp valamelyik
kerletben, de eddig mg senki sem fogta munkra.
- Sir Thomasnak lesz dolga elg, ha majd hazajn - mondta Mary egy kis hallgats utn. Emlkszel Hawkins Browne d-jra14 a dohnyhoz, amelyben Pope-ot15 utnozza?

14

Hawkins Browne (1705-60), kornak npszer pardiarja.


92

Dics levl! Fstd repesni kszt,


Az rnak bkt adsz, a papnak szt.
n gy parodizlnm:
Dics lovag! Szigorod dalra kszt,
Lnyodnak vagyont adsz, Rushworthnak szt.
Mit szlsz hozz nvrkm? gy ltszik, minden Sir Thomas hazatrstl fgg.
- Hidd el, te is mltnyolni fogod a jelentsgt, ha majd a csaldja krben tallkozol vele.
Nem tesz jt a trsasgunknak, hogy nincs itt. Tiszteletet parancsol, tekintlyes ember, ahogy
illik is egy ilyen hz fejhez, s a jelenltben mindenki gy viselkedik, ahogy kell. Ha itthon
van, Lady Bertram sem ltszik olyan jelentktelennek, Norrisnt pedig senki ms nem tudja
kordban tartani. De Mary, azt azrt verd ki a fejedbl, hogy Henry tetszik Maria Bertramnak.
Julinak nem tetszik, az biztos, klnben tegnap este nem kacrkodott volna gy Yates rral;
Maria s Henry nagyon j bartok, de Maria gy szereti Sothertont, hogy nem lehet csapodr.
- Nem sokat adnk Rushworth r eslyeirt, ha Henry kzbelpne, mieltt mg alrjk a
hzassgi szerzdst.
- Ha csakugyan ilyesmire gyanakszol, tennnk kell valamit; s mihelyt vge a sznieladsnak,
beszlnk a fejvel, s sznvallsra knyszertjk; ha pedig nincsenek komoly szndkai,
elkldjk egy ideig, brmennyire a testvrnk is.
Julia azonban mgiscsak szenvedett, br Grantnnak nem tnt fel, s a sajt csaldja sem igen
vette szre. Igenis beleszeretett Henrybe, mg mindig szerelmes volt, s elszenvedte mindazt,
amit egy heves termszet s lnk kedly szenvedhet, ha fstbe mennek ddelgetett, br
sszertlen remnyei, s radsul mg slyosan srtve is rzi magt. Vrz szve megtelt
dhvel, s vigasztal gondolatai mind haragban fogantak. Nvre, akihez mindig oly kzel
llt, most a legnagyobb ellensge lett: elidegenedtek egymstl; s Julia kpes volt azt kvnni,
brcsak gyszos vge lenne a Henry Crawforddal mg mindig tart kapcsolatnak, brcsak
megbnhdne Maria, amirt olyan szgyenletesen bnt vele is, Rushworth rral is. Mg az
rdekeik megegyeztek, a nvrek bartsgt nem zavarta sem vrmrskleti klnbsg, sem
nzeteltrs, a mostani prbattel azonban leleplezte, hogy nincs bennk annyi szeretet s
igazsgrzet, amelybl megrtst vagy mltnyossgot, tisztessget vagy egyttrzst merthetnnek. Maria lvezte a diadalt, s tovbb trt clja fel, mit sem trdve Julival; Julia
pedig, valahnyszor tapasztalta, mennyire kitnteti Henry Crawford Marit, mindig abban
remnykedett, hogy fltkenysg s nyilvnos botrny lesz a vge.
Fanny sok mindent ltott ebbl, s sajnlta is rte Julit; de mondani semmit sem mondtak
egymsnak. Julia nem nyilatkozott meg, Fanny pedig nem mert bizalmaskodni. Kln
szenvedtek mind a ketten, s csak Fanny gondolatvilgban kerltek egyms mell.
A kt fivr s a nagynni pedig mr csak azrt sem vette szre Julia lelki dltsgt, s azrt
nem is sejtette igazi okait, mert ki-ki el volt telve a maga dolgval. Msra nem terjedt ki a
figyelmk. Tomot annyira lekttte a sznhz, hogy csak azt ltta meg, aminek kzvetlenl
kze volt hozz. Edmund gondolatait is ms plusok vonzottk - a sznpadi s a valsgos
szerepe, Crawford kisasszony szemlye s a tulajdon magatartsa, a szerelem s a kvetkezetessg -, teht sem vett szre semmit; Norrisn pedig annyira el volt foglalva a trsulat apr
gyeinek irnytsval s lebonyoltsval, a jelmezek leggazdasgosabb sszelltsval -

15

Alexander Pope (1688-1744), neves klt, a Frtrabls szerzje.


93

amirt senki se mondott ksznetet -, s a tvollev Sir Thomas rdekeinek lelkes kpviseletben egy-egy flkorona megtakartsval, hogy a lnyok magatartsnak felgyeletre vagy
boldogsguk oltalmazsra mr igazn nem futotta az idejbl.

94

Tizennyolcadik fejezet
Most mr j ton haladt elre minden; sznhz, sznszek, sznsznk s jelmezek egyre
tkletesebb vltak; de mgis, br nagyobb akadly nem merlt fel ismt, Fanny alig nhny
nap mltn megllapthatta, hogy a rsztvevk rme azrt nem egszen zavartalan, s az az
sszhang s boldogsg, amelyet eleinte csak nehezen brt elviselni, szinte pillanatonknt
csorbt szenved. Mindenkinek volt valami bosszsga - Edmundnak nem is egy. Legnagyobb
megrknydsre egy dszletfest rkezett a vrosbl, s munkhoz is ltott, tetemesen
nvelve a kiadsokat, s ami mg rosszabb volt, az egsz gy szenzcijt; Tom pedig egyltaln nem hallgatott Edmundra, s ahelyett, hogy korltozni igyekezett volna a kznsget,
boldog-boldogtalannak osztogatta a meghvkat. t egybknt az bosszantotta, hogy a
dszletfest lassan dolgozik, s kezdett trelmetlenkedni. Mr betanulta a szerept - jobban
mondva a szerepeit, mert elvllalt minden kis szerepet, amely nem tkztt az inasval, s
alig vrta, hogy sznpadra lphessen; s a ttlen napok folyamn egyre inkbb megersdtt
benne az az rzs, hogy a szerepei egyttvve is elg jelentktelenek, s taln jobb lett volna
valami ms darabot vlasztani.
Fanny, aki mindig nagyon udvarias hallgat volt, sokszor pedig az egyetlen hallgat, aki
rendelkezsre llt, hamarosan a lettemnyese lett szinte valamennyik panaszainak s
bnatnak. volt az, aki rteslt rla, hogy Yates urat az egsz trsasg szrny ripacsnak
tartja; hogy Yates r csaldott Henry Crawfordban; hogy Tom Bertram rettenetesen hadar, s
alig lehet megrteni a szavt; hogy Grantn mindent elront a nevetsvel; hogy Edmund mg
nem tudja a szerept, s hogy Rushworth rral egyttmkdni valsgos knszenveds, mert
sg nlkl meg se tud mukkanni. Arrl is rteslt, hogy szegny Rushworth r nemigen tall
partnert, aki hajland lenne prblni vele; is Fannynak nttte ki a szvt, mint a tbbiek;
st, Fanny azt is jl ltta, milyen feltnen kerli Rushworth r trsasgt Maria, s milyen
flslegesen sokszor prblja vgig els jelenett Crawford rral, gyhogy attl kezdett
tartani, elbb-utbb msfle panaszokat is hallania kell a vlegnytl. Sz sem volt arrl,
mintha a szndarab csak rmet s szrakozst nyjtott volna mindannyiuknak; Fanny tapasztalhatta, hogy mindenki hinyol valamit, s bosszsgra ad okot a tbbieknek. Mindenkinek
vagy rvid, vagy hossz volt a szerepe; senki sem akart aljtszani a msiknak; senki sem
jegyezte meg, hogy melyik oldalrl kell bejnnie, senki sem kvette az utastsokat - kivve
azt, aki ppen panaszkodott.
Fannynak legalbb annyi rtatlan rmt szerzett a darab, mint brki msnak; Henry Crawford
nagyon jl jtszott; s Fanny lvezte, ha besurranhatott a sznhzba, s vgighallgathatta az els
felvons prbjt, br Maria szvegben tallt nmi kivetnivalt. Maria - ezt nem tagadhatta szintn jl jtszott, tlsgosan is jl; s Fanny az els prbk utn, amikor egyedl maradt a
kznsg soraiban, igyekezett hasznostani magt, akr mint sg, akr mint nz. gy vlte,
Crawford r ktsgtelenl a legjobb sznsz valamennyik kzl; biztosabb fellpse volt,
mint Edmundnak, tbb esze, mint Tomnak, nagyobb tehetsge s jobb zlse, mint Yates
rnak. Fanny ugyan nem szerette mint embert, de el kellett ismernie, hogy a legjobb sznsz,
s ebben majdnem mindenki egyetrtett vele. Yates r a kivtelhez tartozott: brgynak s
stlannak tallta Henry Crawford alaktst; s vgl eljtt az a nap is, amikor Rushworth r
Fannyra emelte bors tekintett, s gy szlt: - Kegyed is gy el van ragadtatva mindettl? n,
ha megfeszlk se tudok rajongani rte; s kztnk maradjon, de nevetsgesnek tartom, hogy
egy ilyen alacsony, jelentktelen, rossz klsej ember mindenron nagy sznsz akar lenni.
Ettl kezdve visszatrt rgi fltkenysge, amelyet Maria nem is igen igyekezett elaltatni, mert
crawfordi remnyei mindinkbb fellngoltak; s egyre valszntlenebbnek ltszott, hogy
95

Rushworth r valaha is meg tud birkzni mind a negyvenkt szvegvel. Hogy trhet
alaktst nyjthatna, arrl igazn nem lmodott senki, kivve az anyjt; Rushworthn ugyanis
inkbb azt sajnlta, hogy a szerepe nem nagyobb, s addig nem is akart tjnni Mansfieldbe,
amg az elrehaladottabb prbk sorn a fia sszes jelenett egyetlen alkalommal vgig nem
nzheti; a tbbiek legfeljebb annyit kvntak tle, hogy jegyezze meg a vgszavakat s a
szveg els sort, azutn pedig mondja el, amit a sgtl hall. Fannynak megesett rajta a
szve, s nagy igyekezettel prblt segteni a tanulsban, elltta tancsokkal, mankkat adott
az emlkeztehetsgnek, s az utols szig maga is bevgta a szerept, de mindez nem jrt
sok eredmnnyel.
Volt ugyan ppen elg knos, aggaszt, fjdalmas gondolata, de mivel egybknt is ignybe
vettk az idejt s a szolglatait, egyltaln nem kellett ttlennek vagy haszontalannak reznie
magt, s azon sem rt r bnkdni, hogy senki sem osztozik a gondjaiban; igazn akadt elg
tennivalja s meghallgatnivalja. Kezdeti flelmei alaptalannak bizonyultak. Mindenki
hasznos segtre tallt benne, s legalbb annyira meg lehetett elgedve, mint brki ms.
Azonkvl sok volt a varrnival, amiben szintn kzre kellett mkdnie; s hogy Norrisn
ppoly boldognak tartotta, mint a tbbieket, vilgosan kiderlt a szavaibl. - Gyere, Fanny kiltotta -, tudom, hogy most aztn szrcsld az lvezeteket, de azrt mgse jrklj folyton
szobrl szobra, mint egy elkel nz; szksgem van rd. Alig llok a lbamon, annyit
knldtam, hogy ebbl a szatnbl kiteljen Rushworth r kpenye; most lgy szves, te is
vegyl rszt legalbb az sszelltsban. Csak hrom darabot kell beszegni, pillanatok alatt
megleszel vele. Boldog lennk, ha nekem is csak a kidolgozssal kellene foglalkoznom. n
mondom, neked van a legjobb dolgod; de ha mindenki csak annyit tenne, mint te, nem
haladnnk valami gyorsan.
Fanny sz nlkl munkhoz ltott, nem is prblva vdekezni, de a nyjasabb termszet
Lady Bertram azrt killt mellette:
- Nem csoda, hgom, hogy Fanny csakugyan lvezi az egszet, mindez j neki; annak idejn
mi is odavoltunk a szndarabokrt, s n mg most is odavagyok rtk; ha egy kicsit jobban
rrek, el is hatroztam, hogy bemegyek a prbkra. Mirl szl a darab, Fanny? Mg nem is
beszltl rla.
- Jaj, nvrem, hagyja most; Fanny nem olyan, aki egyszerre tud beszlni s dolgozni.
Szerelmi fogadalmakrl szl.
- Azt hiszem - mondta Fanny Lady Bertramnak -, holnap este hrom felvonst prblnak,
akkor egytt tetszik majd ltni az sszes szereplket.
- Vrjon inkbb, amg elkszl a fggny - szlt kzbe Norrisn -; egy-kt napon bell
feltesszk; fggny nlkl igazn nem sokat r egy darab; majd megltja, milyen szp
redkbe tudjuk hzni.
Lady Bertram kszsgesen beletrdtt a vrakozsba. Fanny mr nem volt olyan nyugodt,
mint a nagynnje; bizony sokat gondolt a msnap estre, mert ha elprbljk a hrom felvonst, Edmund s Crawford kisasszony elszr fog egytt szerepelni; a harmadik felvonsban volt egy jelenetk, amely Fannyt klnsen rdekelte: izgatottan vrta, hogyan fogjk
eladni, s ugyanakkor rettegett is tle. Szerelemrl szlt az egsz: a frfi elmondja, mi is az a
szerelmi hzassg, a hlgy pedig flrerthetetlen szerelmi vallomst tesz.
Fannyban a legfjdalmasabb, legzavarosabb rzsek tmadtak, amint tbbszr is vgigolvasta
a jelenetet, s most szinte oktalan izgalommal vrta, mi lesz belle a sznpadon. Nem hitte,
hogy akr ngyszemkzt is elprbltk volna.
96

Eljtt a msnap, folytak az esti prba elkszletei, s Fanny izgalma egy csppet sem enyhlt.
Szorgalmasan dolgozott tovbb a nagynnje irnytsval, de szorgalma s hallgatsa csupn
leplezte nyugtalansgt s aggodalmait; dltjban el is szktt a varrsval a Keleti Szobba:
nem akarta vgignzni az els felvons jabb s szerinte teljesen flsleges prbjt, amelyet
Henry Crawford javasolt ppen, hogy kettesben maradhasson Marival, s ltnia se kelljen
Rushworth urat. Amint tment az elcsarnokon, Fanny megltta, hogy a paplaki hlgyek
ppen kzelednek a hzhoz: ettl csak mg jobban kvnta a magnyt, s j negyedra hosszat
varrogatott s tndtt zavartalanul a Keleti Szobban, amikor halkan kopogtak az ajtn, s
Crawford kisasszony lpett be.
- J helyen jrok? Igen, ez a Keleti Szoba. Kedves Price kisasszony, bocssson meg, hogy
betrtem maghoz, de a segtsgt szeretnm krni.
Fanny, aki nagyon meglepdtt, igyekezett udvarias magatartsval bebizonytani, hogy
csakugyan a szoba gazdja, s ijedten nzett az res kandall fnyes rcsa fel.
- Ksznm, nem fzom, egyltaln nem fzom. Engedje meg, hogy itt maradjak egy kicsit, s
legyen olyan j, hallgassa meg a harmadik felvonsbeli szerepemet. Elhoztam a knyvet, s
rendkvl hls lennk, ha vgigprbln velem! Azrt jttem t, hogy Edmunddal prbljam
el... kettesben... mert estre tudnom kell, de nincs itt; s ha itt volna is, azt hiszem, vele nem
tudnm tvenni, amg be nem gyakoroltam egy kicsit; van benne ugyanis egy-kt rsz, amely
igazn... Megtenn a kedvemrt?
Fanny nagyon kszsgesen, br nem ppen szilrd hangon ajnlotta fel szolglatait.
- Nem pillantott bele vletlenl abba a szerepbe, amelyrl beszlek? - folytatta Crawford
kisasszony, kinyitva a knyvt. - Itt van. Eleinte fel se vettem, de most, bizony isten... Nzze
csak ezt a rszt, meg ezt is. Hogy merjek a szembe nzni, mikzben ilyeneket mondok?
Maga kpes lenne r? No persze, magnak az unokatestvre, ami nagy klnbsg. El kell
prblnia velem, mintha maga lenne , aztn lassanknt megszokom. Maga csakugyan
hasonlt r nha.
- Igazn? Mindenesetre szvesen megteszem, ami tlem telik; de knytelen leszek olvasni a
szerepet, mert nem sokat tudok belle kvlrl.
- Nyilvn semmit. A knyv persze magnl lesz. No de lssunk hozz. Szksgnk van kt
szkre, amit maga majd elrehoz a rivaldig. gy ni: derk tantermi szkek, nem ppen
sznpadra valk; inkbb arra, hogy kislnyok ljenek rajtuk, s tanuls kzben sszevissza
rugdossk. Mit szlna a nevelnje s a nagybtyja, ha ltn, milyen clra hasznljuk ket?
Azt hiszem, ha Sir Thomas e pillanatban bekukkantana, mondana valami szpet, mert az
egsz hzban folyik a prba. Yates a szalonban deklaml. Hallottam, amikor feljttem; a
sznhzat persze a mi fradhatatlan prbzink, Agatha s Frederick vettk ignybe. Ha k
nem lesznek tkletesek, igazn nem tudom, mit gondoljak. Egybknt t perccel ezeltt
benztem hozzjuk, vletlenl ppen azt a jelenetet prbltk, amikor igyekeznek nem
sszelelkezni, s Rushworth r is velem volt. gy vettem szre, egy kicsit furcsllja a dolgot,
ht megprbltam szpteni rajta, amennyire csak lehetett, s azt sgtam a flbe: Nagyszer
Agathnk lesz, rendkvl anyaian tud viselkedni, csodlatosan anyai a hangja s a magatartsa. Ht nem voltam gyes? Rushworth r azonnal felderlt. No de lssuk a monolgomat.
Elkezdtk, s Fanny, mint ahogy erre szmtani lehetett, dobog szvvel igyekezett belelni
magt Edmund szerepbe; de a mozdulatai s a hangja olyan niesek voltak, hogy nem nagy
sikerrel alaktotta a frfit. Egy ilyen Anhalt mellett azonban Crawford kisasszony btor-

97

talansga teljesen megsznt; s mr a jelenet kzepn jrtak, amikor abba kellett hagyniuk,
mert kopogtak az ajtn, majd Edmund lpett a szobba, gyhogy nem is folytathattk.
Mindhrmjukban meglepetst, zavart s rmet keltett e vratlan tallkozs; s mivel Edmund
pontosan ugyanazzal a szndkkal jtt, mint az elbb Crawford kisasszony, gy ltszott, hogy
a kettejk zavara s rme nemigen mlik el egyhamar. Edmund is magval hozta a knyvt,
s nem tudva, hogy Crawford kisasszony is a hzban van, Fannyval szeretett volna gyakorolni
az esti prba eltt; most aztn nagy volt az rm s az izgalom, hogy gy sszeakadtak, s
egytt beszltk meg a terveiket, s magasztaltk Fanny szvessgt.
azonban nem tudott lpst tartani velk a lelkesedsben. Minl magasabbra csapott a msik
kett hevlete, annl inkbb lelohadt az v, s mivel gy rezte, az szemlye hovatovbb
egyikknek sem jelent semmit, nem sok vigaszt tallt abban, hogy mind a ketten hozz
fordultak. Most mr egytt kell prblniuk. Edmund llt el a javaslattal, ragaszkodott hozz,
knyrgtt; s a hlgynek, aki eleinte sem tiltakozott valami szintn, vgl is engednie kellett,
s Fannyra csak azrt volt szksg, hogy legyen sgjuk s kznsgk. Mg az tsz s a br
szerept is rbztk, s csakugyan szerette volna teljesteni a megbzatst, s felhvni a figyelmket minden hibjukra; ettl azonban szve minden rezdlsvel visszariadt: nem brta, nem
akarta, nem merte megprblni; rezte, hogy ha egybknt nagyszer mbrl volna is, a
lelkiismerete akkor sem engedn, hogy most kritizlja ket. Ha az egszben annyira elfogult, a
rszletekben sem lehet becsletes vagy igazsgos. Az is elg lesz, ha megmarad sgnak;
nha tbb is volt, mint elg, mert nem mindig tudott odafigyelni a knyvre. ket figyelte,
minden egybrl megfeledkezett; s ahogy Edmund jtka egyre hevesebb lett, izgalmban
becsukta a knyvet, s elfordult, pedig ppen sgnia kellett volna. Mindezt rthet fradtsgval magyarztk, s kapott is ppen elg ksznetet s sajnlkoz megjegyzst; de Fanny
azt remlte, soha mg csak sejteni sem fogjk, mennyire jogos a sajnlatuk. Aztn vgre befejeztk a jelenetet, s Fanny knytelen volt maga is hozzjrulni a dicsretekhez s bkokhoz, amelyekkel a kt szerepl elhalmozta egymst; amikor pedig ismt egyedl maradt, s
gondolatban vgigpergette az egszet, meg kellett llaptania, hogy mindkett nagy odaadssal
s rzssel alaktja a szerept, ami nyilvn jt tesz majd a sznszi hrnevknek, m kevsb
jt az szvnek. De hiba, mg aznap jra t kell esnie a tortrn.
Ez ellen valban nem lehetett mit tenni: este meglesz az els hrom felvons fprbja. gy
volt, hogy Grantn s a Crawford testvrek e clbl vacsora utn minl hamarabb visszatrnek; s minden rszvev lzas izgalommal vrta a nagy esemnyt. Mindenkit elfogott a
jkedv. Tom annak rlt, hogy mr nincs messze a bemutat; Edmundot mg mindig lelkestette a dlutni prba; a kis bosszsgok mindentt elsimultak. Mindenki lnk volt s trelmetlen; a hlgyek hamarosan asztalt bontottak, az urak ppoly sietve kvettk ket, s Lady
Bertram, Norrisn s Julia kivtelvel nagyon korn ott volt mindenki a sznhzban; ki is
vilgtottk, amennyire flig ksz llapota megengedte, s csak Grantnra s a Crawford
testvrekre vrtak, hogy elkezdhessk.
A testvrekre nem kellett sokig vrni, de Grantnra hiba vrtak. Nem jhetett el. Dr. Grant
kijelentette, hogy rosszul rzi magt - amirt csinos sgornjnek megvolt rla a vlemnye -,
s nem nlklzheti a felesgt.
- Dr. Grant beteg - kzlte Crawford kisasszony trfs nneplyessggel. - Beteg, amita csak
nem evett a ma esti fcnbl. Rgsnak tallta, visszakldte, s azta rettenetesen szenved.
Micsoda csalds! Grantn tvolmaradsa mindenkit lesjtott. Kedves modorval s ders
kszsgvel mindig nagyon rtkes partnernek bizonyult; de most felttlenl szksg lett
volna r. Nlkle nem lehet jtszani, nincs rtelme az egsz prbnak. Ugyan mit tegyenek?
98

Tom mint zsellr, el volt keseredve. A tancstalansg sznete utn nhnyan Fannyra kezdtek
pislogni, s egy-kt hang ki is mondta, amit gondoltak: - Ha Price kisasszony lenne szves
felolvasni a szerepet... - Azonnal krlvettk, esdekeltek, mindenki knyrgtt, mg Edmund
is azt mondta: - Tedd meg, Fanny, ha nem nagyon kellemetlen.
De Fanny mg mindig vonakodott. A szereplsnek mg a gondolatt sem brta elviselni. Mirt
nem fordulnak inkbb Crawford kisasszonyhoz? Vagy mirt nem vonult vissza a szobjba,
az lett volna a legbiztosabb, ahelyett, hogy egyltaln rszt vegyen a prbn? Hiszen tudta,
hogy itt csak fjdalmas, elszomort benyomsok rhetik, tudta, hogy ktelessge lenne tvol
maradni. Most aztn mltn bnhdik.
- Csak olvasnia kell a szerepet - mondta Henry Crawford, mg knyrgbb hangon.
- Radsul azt hiszem, betve fjja - tette hozz Maria -, hiszen a mltkor hsz helyen is ki
tudta igaztani Grantnt. Fanny, meg vagyok rla gyzdve, hogy remekl tudod a szerepet.
Fanny ezt nem tagadhatta; s mivel valamennyien tovbb unszoltk, s Edmund is megismtelte a krst, s meleg tekintetn ltszott, mennyire bzik a kedvessgben, vgl is engednie
kellett. Mindenki megnyugodott, s hagytk Fannyt, csittsa a szvdobogst, ahogy tudja, mg
a tbbiek a kezdsre kszldtek.
El is kezdtk, s mivel a maguk lrmjtl egyltaln nem hallottk, hogy a hz msik rszt
szokatlan hangok verik fel, jcskn elre is haladtak, amikor valaki feltpte a sznhzterem
ajtajt: Julia jelent meg a kszbn, s hallra vlt arccal gy kiltott feljk: - Apm megjtt!
Mr itt is van az elcsarnokban.

99

Tizenkilencedik fejezet
Hogyan lehetne lerni a trsasg megdbbenst? Legtbbjket teljesen hatalmba kertette a
rmlet. Sir Thomas a hzban! Rgtn elhitte mindenki. Senki nem is gondolt arra, hogy trfrl vagy tvedsrl van sz. Julia arca ktsgtelen bizonytkul szolglt; s az els felszisszensek s felkiltsok utn egy fl percre nma csend tmadt; elvltozott arcok meredtek
egymsra, s csaknem mindenki gy rezte, hogy ilyen knos, ilyen elkpeszt, ilyen szerencstlen fordulat soha rosszabbkor nem jhetett volna. Yates r taln csak az esti program
bosszant megszaktst ltta benne, Rushworth r pedig taln ppen a boldogsga hajnalt;
de mindenki ms tbb-kevsb bntudatot vagy valami bizonytalan flelmet rzett, s
mindenki msban felmerlt a krds: Mi lesz velnk? Most mi a teend? Rettenetes volt a
sznet, s minden fl rettenetesnek hallotta a nyl ajtk s siet lptek igazol lrmjt.
Elsnek Julia ocsdott fel bnasgbl s nmasgbl. Fltkenysge s fjdalma sznetelt
egy ideig: nzst az imnt alrendelte a kzs gynek; de ppen, amikor megjelent, Frederick
vgtelen odaadssal hallgatta Agatha elbeszlst, a hlgy kezt a szvre szortva; s mihelyt
Julia szrevette ezt, s ltta, hogy Henry Crawford a dbbenetes bejelents ellenre sem
vltoztat a tartsn, s nem engedi el Maria kezt, sebzett szvben ismt feltrt a harag, s
ppoly vrs arccal, mint amilyen fehr volt az elbb, mr ki is fordult a terembl, csak ennyit
mondott mg: - Nekem nincs mitl flnem, ha a szeme el kerlk.
Tvozsa felrzta a tbbieket; s a kt fivr egyszerre mozdult meg, rezve, hogy tenni kell
valamit. Nem kellett sokat trgyalniuk rla. Nzeteltrsnek e pillanatban nem volt helye:
azonnal be kell mennik a szalonba. Maria hozzjuk szegdtt, ugyanazzal a cllal, s
hrmjuk kzl most volt a legbtrabb; ami ugyanis Julit szmzte az elbb, neki a legdesebb tmaszt nyjtotta. Henry Crawford nem engedte el a kezt, mg e vlsgos s dnt
fontossg pillanatban sem - ez felrt szzvnyi ktellyel s aggodalommal. Maria a legkomolyabb elhatrozs jelt ltta benne, s ettl mg az apjval is kpes volt szembenzni. gy ht
kisiettek, r sem hedertve Rushworth rra, aki folyton azt krdezte: - n is menjek? Nem
lenne jobb, ha n is mennk? Illik-e, hogy n is odamenjek? - De alighogy becsukdott
mgttk az ajt, Henry Crawford megadta a vlaszt izgatott krdseire, s miutn rbeszlte,
hogy felttlenl tegye a tisztelett Sir Thomasnl, mghozz azonnal, Rushworth r boldogan
elfutott a tbbiek utn.
Fanny ily mdon a Crawford testvrek s Yates r trsasgban maradt. Unokatestvrei
teljesen megfeledkeztek rla; s mivel sem szmtotta magt Sir Thomas kedvencei kz, s
a vilgrt sem akart a tbbiekkel egytt odatolakodni, inkbb rlt, hogy otthagytk, s felllegezhet egy kicsit. A trtntek jobban megijesztettk s feldltk, mint brki mst, s mert
olyan volt a termszete, hogy mg a tiszta lelkiismeret sem tudta megvni a szenvedstl, kis
hjn eljult: mindaz a rettegs, melyet annak idejn a nagybtyjval szemben rzett, most
feltmadt benne, de ugyanakkor sajnlta is Sir Thomast, st majdnem kivtel nlkl sajnlta a
trsasg tbbi tagjt is, hogy mi lesz, ha majd szmot kell adniuk, s kimondhatatlanul
dobogott a szve Edmundrt. De nem volt mit tennie, lelt valahov, s reszketve vvdott
flelmetes gondolataival, mg amazok hrman vgre felszabadulva a nyoms all, kintttk
bosszsgukat, s rendkvl szerencstlen esemnynek minstettk ezt a vratlan s korai
hazatrst, s a legcseklyebb kmletet sem tanstva a szegny Sir Thomas irnt, azon
sopnkodtak, mirt nem tartott legalbb ktszer annyi ideig az utazsa, vagy mirt nincs mg
mindig Antigua szigetn.

100

A Crawford testvrek indulatosabbak voltak Yates rnl, hiszen jobban ismertk a csaldot, s
vilgosabban lttk, milyen katasztrfk fenyegetnek. Egy pillanatig sem ktelkedtek abban,
hogy a szndarabnak vge: kedves tervk vgkpp fstbe megy, mghozz rvidesen; Yates r
viszont csak ideiglenes akadlynak fogta fel a dolgot, egyetlen estre szl bosszsgnak, st,
mg azt is el tudta kpzelni, hogy tea utn, ha majd ell a Sir Thomas fogadtatsa krli
izgalom, esetleg folytathatnk a prbt a hz urnak szrakoztatsra. A Crawford testvrek
jt nevettek ezen az tleten; gy vltk, az lesz a leghelyesebb, ha k most szpen hazamennek, s magra hagyjk a csaldot; Yates rnak pedig felajnlottk, hogy ksrje el ket, s
tltse az estt a paplakban. De Yates r, akinek sohasem volt rzke a szlk jogai vagy a
csaldias hangulatok irnt, nem ltta be, mirt volna ilyesmire szksg; gy ht megksznte a
szves ajnlatot, s azt mondta, inkbb ott marad, ahol van, hogy ill mdon dvzlhesse
az regurat, ha mr megjtt; klnben sem lenne szp, ha cserbenhagynk a tbbieket, s
mindenki elfutna.
Mire idig jutottak, Fanny mr kezdte sszeszedni magt, s arra gondolt, taln ppen azzal
viselkedne tiszteletlenl, ha tovbb is elmaradna; elbcszott teht a kt testvrtl, meggrte,
hogy kimenti ket, s elindult teljesteni szrny ktelessgt: jelentkezni a nagybtyjnl.
Tlsgosan is hamar odart a szalon ajtajhoz; s miutn vrt egy pillanatig, br maga is tudta,
hogy hiba, mert mg sohasem tallkozott olyan ajtval, amelynek a kls oldaltl btorsgot kapott volna, vgs ktsgbeessben lenyomta a kilincset, s mris eltte voltak a szalon
fnyei s az egybegylt csald. Amikor belpett, a sajt nevt hallotta. Sir Thomas ppen
krlnzett, s azt mondta: - De hol van Fanny? Mirt nem ltom az n kis Fannymat? -;
amikor pedig megltta, elbe ment, hihetetlen, szvig hat kedvessggel drga Fannyjnak
nevezte, nagy szeretettel megcskolta, s mint aki nagyon rl, elcsodlkozott, hogy mennyire
megntt. Fanny azt se tudta, mit szljon erre, hov nzzen. Teljesen elszdlt. Sir Thomas
mg soha letben nem volt hozz ilyen kedves, ilyen kimondhatatlanul kedves. Egsz
viselkedse megvltozott, rmben gyorsabban beszlt, mint mskor; s tekintlyessgnek
minden ijeszt vonst feloldotta a szeretet. Kzelebb vonta Fannyt a vilgossghoz, mg
egyszer szemgyre vette, az egszsge fell rdekldtt, majd kiigaztotta magt: nem is kell
rdekldnie, hiszen Fanny klseje mindennl kesebben beszl. Rgi spadtsgnak nyoma
sincsen, szp piros az arca, nyilvn sokkal egszsgesebb, mint rgen, s meg is szplt. Aztn
a csaldjrl krdezskdtt, elssorban Williamrl, s mindenkpp olyan kedves volt, hogy
Fanny elszgyellte magt, amirt nem nagyon szereti, s a hazatrst is csapsnak tartotta;
amikor pedig egy kis btorsgra kapva mr a szembe mert nzni, s ltta, mennyire lefogyott,
milyen cserzett az arca a munktl s a forr ghajlattl, mg jobban elrzkenylt, s nagyon
rosszul esett arra gondolnia, hogy a nagybtyja nem is sejti, mennyi bosszsg szakad r
hamarosan.
Most azonban Sir Thomas volt a trsasg lelke, s azt ajnlotta, ljenek le valamennyien a
kandall kr. Minden joga megvolt r, hogy vigye a szt; s az rm, hogy ilyen hossz
tvollt utn ismt a hzban, a csaldja krben lehet, szokatlanul kzlkenny s beszdess
tette; szvesen beszmolt utazsa krlmnyeirl, s ha a kt fia krdezett valamit, jformn ki
sem mondhattk, mr meg is adta a vlaszt. Antiguai gyeinek intzse az utbbi idben
szerencssen meggyorsult, s most egyenesen Liverpoolbl jtt, miutn ott szllt partra, mert
sikerlt helyet kapnia egy magnhajn, s nem kellett megvrnia a postajratot; kszsgesen
lerta az sszes apr rszleteket s esemnyeket, az indulsokat s rkezseket, s Lady
Bertram mellett lve nagy szvbli elgedettsggel legeltette szemt a tbbiek arcn, nemegyszer flbeszaktva elbeszlst: milyen szerencse, hogy valamennyiket itthon tallja pedig vratlanul rkezett -, s mind egytt vannak, ahogy titokban kvnta, br nem is merte
remlni. Rushworth rrl sem feledkezett meg; mr az elejn rendkvli szvlyessggel s
101

meleg kzszortssal dvzlte, most pedig tbbszr is hangslyozta, hogy azok kz


szmtja, akik a legszorosabb kapcsolatban llnak Mansfielddel. Rushworth r klsejben
nem volt semmi visszataszt, s Sir Thomas rgtn megkedvelte.
Hallgati kzl senki sem leste a szavait olyan tretlen, zavartalan rmmel, mint a felesge,
aki csakugyan vgtelenl boldog volt, hogy viszontlthatja, s akit a vratlan hazatrs gy
felajzott, hogy kzelebb llt az izgalomhoz, mint az elmlt hsz esztendben brmikor.
Nhny percig majdnem lzba jtt, s ksbb is oly lnk maradt, hogy flretette a kzimunkjt, eltolta maga melll a mopszlit, s minden figyelmt, valamint a pamlag fennmarad
rszt a frje rendelkezsre bocstotta. Az boldogsgt azutn senki miatt nem felhzte
aggodalom: igazn feddhetetlenl tlttte az idejt Sir Thomas tvolltben: nagy mennyisg gobelinmunkt vgzett, s yardszmra varrta a szegdszeket; s tiszta lelkiismerettel meg
mert volna eskdni r, hogy a fiatalok is mind ppoly jl viselkedtek, s csupa hasznos dolgot
mveltek. Annyira jlesett viszontltnia a frjt, hallania a hangjt, szrakoznia, s minden
rtelmi kpessgvel rajta csngenie az elbeszlsn, hogy egyre inkbb trezte, milyen
rettenetesen hinyzott eddig, s milyen kibrhatatlan lett volna, ha mg tovbb is elhzdik a
tvollte.
Norrisn boldogsga semmikpp sem volt a nvrhez hasonlthat. Nem mintha nagyon
flt volna, mit szl majd Sir Thomas, ha megismerkedik a hza llapotval, mert tlkpessge annyira elhomlyosult, hogy sztns vatossgbl legfeljebb Rushworth r
rzsaszn szatnkpenyt tntette el nagy sietve, amikor a sgora belpett, s egybknt
nemigen adta jelt a nyugtalansgnak; de az igenis bosszantotta, hogy gy trtnt a hazatrs.
Neki nem maradt semmi szerepe. Ahelyett, hogy kihvatta volna a szobbl, s elbb vele
beszlt volna, hogy kzlhesse az rmhrt az egsz hzzal, Sir Thomas, aki, gy ltszik,
joggal bzott a felesge s a gyerekek ers idegeiben, csupn a komornyikot fogadta bizalmasul, s szinte vele egyidben lpett be a szalonba. Norrisn gy rezte, hogy kijtszottak:
mindig arra szmtott, hogy lesz a kzvett, akr Sir Thomas megrkezst, akr a hallhrt kell tudtul adnia; most pedig mgis szeretett volna tenni-venni, holott nem akadt semmi
tennival, s lzasan kereste a fontoskodsi lehetsgeket, holott nem volt szksg msra,
mint bkre s nyugalomra. Ha Sir Thomas hajland lett volna enni valamit, mris futott
volna a hzvezetnhz mindenfle zaklat utastsokkal, s agyonhajszolta volna az
inasokat; de Sir Thomas hatrozottan elutastott minden vacsoraajnlatot; semmit nem krt semmit a vilgon, legalbbis a teig -, nem, inkbb megvrja a tet. Norrisn azrt idnknt
jabb tletekkel llt el; s pp amikor Sir Thomas a tengeri utazs legrdekesebb mozzanatainl tartott, amikor tetfokra hgott az izgalom egy francia kalzhaj miatt, Norrisn
flbeszaktotta, s mindenron r akarta beszlni egy cssze levesre... - Drga Sir Thomas, egy
cssze leves biztosan sokkal jobbat tenne, mint a tea. Fogadjon el egy cssze levest.
Sir Thomas azonban hajthatatlan maradt. - Ltom, mg mindig ugyangy aggdik mindenkinek a jltrt, kedves sgorasszony - mondta. - De ksznm, csakugyan nem krek semmit
a ten kvl.
- Akkor taln az lesz a legjobb, nvrem, ha mris szl a tert; ugyan srgesse meg egy kicsit
Baddeleyt; mintha lassabban mozogna ma este. - haja teljeslt, s Sir Thomas folytathatta az
elbeszlst.
Vgl is csend tmadt. A legsrgsebb kzlnivalk elfogytak, s Sir Thomas megelgedett
azzal, hogy kedvtelve nzegesse szeretteit, s hol az egyiken, hol a msikon pihentesse
tekintett; de a sznet nem tartott sokig: rmmmorban Lady Bertram beszdess vlt, s a
gyerekei dbbenten hallottk, hogy ezt mondja: - Mit gondol, mivel szrakoztak mostanban a
gyerekek, Sir Thomas? Sznjtszssal! Az egsz hzat felrzta a sznjtszs.
102

- Igazn? s mit jtszottak?


- Ne fljen, majd k elmeslik.
- El m, egykettre - kiltotta Tom gyorsan s knnyed hangot erltetve -; de nem olyan rdekes az egsz, hogy most untassuk vele apmat. Holnap is eleget hallhat rla. Csak azrt, mert
nem tudtuk, mit csinljunk, s szrakoztatni akartuk anynkat, ht megprbltunk eladni
valamit, alig egy hete fogtunk hozz, mindssze nhny jelenet, semmi az egsz. Oktber
elejtl fogva majdnem szntelenl esett az es, gyhogy szinte napokon t szobafogsgra
voltunk krhoztatva. Harmadika ta gyszlvn nem volt puska a kezemben. A hnap els
hrom napjn mg elg tisztessges volt a vadszat, de azutn nem is lett volna rdemes
megprblni. n a mansfieldi erdben kezdtem, Edmund meg tment az eastoni boztokba, s
sszesen hat pr fcnt hoztunk haza mindjrt az els nap, br hatszor annyit is lhettnk
volna; de apm nyugodt lehet, tiszteletben tartottuk a fcnjait. Nem hinnm, hogy ritkbbnak
talln az llomnyt, mint annak eltte. n legalbbis soha letemben nem lttam annyi fcnt
a mansfieldi erdben, mint az idn. Remlem, apm is mielbb kijn vadszni egyszer.
Pillanatnyilag elmlt a veszly, s Fanny maghoz trt egy kicsit; de nemsokra behoztk a
tet, majd Sir Thomas felllt, s amikor kijelentette: ha mr itthon van, nem brja, hogy
legalbb be ne kukkantson a kedves szobjba, mindenkit ismt elfogott a nyugtalansg.
Mieltt brki elkszthette volna r, hogy mifle vltozsokat fog tallni, mr ki is ment, s
tvozsa utn rmlt csend tmadt a szalonban. Vgl is Edmund szlalt meg elsnek.
- Valamit tenni kell - mondta.
- Ideje, hogy a vendgeinkre is gondoljunk - mondta Maria, aki mg mindig Henry Crawford
szvn rezte a kezt, s egybre nemigen gondolt. - Hol hagytad Crawford kisasszonyt, Fanny?
Fanny kzlte, hogy elmentek, s tadta zenetket.
- Akkor szegny Yates egyedl maradt! - kiltotta Tom. - Megyek, behozom. Nem lesz rossz
segtsg, ha majd kisl az egsz.
tsietett a sznhzba, s ppen idejben rkezett, hogy tanja legyen apja s j bartja els
tallkozsnak. Sir Thomas elzleg nagy meglepetssel tapasztalta, hogy gyertyk gnek a
szobjban, s amint jobban krlnzett, ms jelekbl, pldul a btorzat ltalnos rendetlensgbl is kiolvashatta, hogy a helyisg egyltaln nem volt lakatlan az megrkezsig.
Klnsen az tnt fel neki, hogy a knyvszekrnyt eltoltk a bilirdszobba nyl ajt ell, de
mg csak elkpedni sem rt r e furcsa tneteken, mert a bilirdszobbl olyan hangokat
hallott, amelyek mg jobban elkpesztettk. Valaki nagyon hangosan beszlt odat - Sir
Thomas nem ismerte a hangot -; jobban mondva nem is beszlt, inkbb harsogott. Sir Thomas
az ajthoz lpett, s e pillanatban mg rlt is, hogy semmi sem torlaszolja el az tjrst;
benyitott, s a kvetkez pillanatban egy sznpadon llt, eltte egy vadul deklaml fiatalember, aki gy hadonszott, mintha rgtn le akarn tni. Ugyanabban a pillanatban, amikor
Yates szrevette Sir Thomast, s taln lethbben rmlt meg, mint brmikor a hosszas prbk
folyamn, Tom Bertram is belpett a szoba tls vgn; s soha nem kerlt mg ennyi erfesztsbe, hogy megrizze a komolysgt. Az apja mltsgteljes s dbbent arca, els
fellpse a vilgot jelent deszkkon s a szenvedlyes Wildenheim br fokozatos talakulsa
a jl nevelt s fesztelen Yates rr, aki mlyen meghajolva krt bocsnatot Sir Thomas
Bertramtl - mindez olyan ltvnyossg volt, olyan fellmlhatatlan sznszi alakts, amelyet
a vilg minden kincsrt sem szalasztott volna el. Tudta, hogy ez az utols, minden bizonnyal
a legeslegutols jelenet azon a sznpadon; de jobbat gysem adhattak volna el rajta. A
sznhz a legnagyobb siker jegyben zrhatja kapuit.

103

De nem nagyon rt r, hogy ilyen mulatsgos kpzetekkel szrakozzon. Neki is el kellett


lpnie, hogy kzremkdjn a vendg bemutatsban, s br roppantul knosan rezte magt,
azrt tle telheten llta a sarat. Sir Thomas a r jellemz szvlyessg minden kls jelvel
fogadta Yates r bemutatkozst, de valjban ppoly kevss volt elragadtatva a megismerkeds szksgessgtl, mint a krlmnyeitl. Mivel elg jl ismerte Yates r csaldjt s
trsadalmi krt, egy csppet sem rlt, hogy fia gy mutatja be, mint legjobb bartjt effle legjobb bartja volt neki vagy szz -; s csak a vgre hazatrt ember boldogsga s az
ebbl fakad trelem vta meg Sir Thomast attl, hogy dhbe ne guruljon, amirt ilyen
bosszant helyzetbe kerlt a sajt hzban, amirt olyan nevetsges mdon belecsppent
holmi ostoba sznhzi cc kells kzepbe, s a lehet legalkalmatlanabb pillanatban fogadnia kell egy idegen fiatalembert, aki rgtn felkeltette az ellenszenvt, s aki fesztelen kznyvel s bbeszdsgvel mr az els t percben gy viselkedett, mintha kettejk kzl
rezn magt otthonosabban.
Tom megsejtette apja gondolatait, s azt kvnta, br mskor is olyan j hangulatban lenne,
hogy minl kevesebbet juttasson kifejezsre bellk; ugyanakkor pedig kezdte vilgosabban
beltni, mint eddig, hogy Sir Thomas nmi joggal rezheti srtve magt; hogy nem egszen
rthetetlen, mirt nzi olyan szemmel a helyisg mennyezett s stukkit; s hogy amikor
szeld komolysggal a bilirdasztal sorsa fell rdekldik, igazn csak a legmrskeltebb
kvncsisgot tanstja. Nhny perc mindkt flnek ppen elegend volt az ilyen knos
szleletekre; s miutn Sir Thomasnak sikerlt kiprselnie magbl egy-kt tompn helyesl
szt, vlaszul Yates r moh krdsre, hogy ugye milyen szerencssen oldottak meg
mindent, a hrom riember egytt ment vissza a szalonba, Sir Thomas mindenesetre lnyegesen komolyabb arckifejezssel, ami tbbeknek nem is kerlte el a figyelmt.
- A sznhzatokbl jvk - mondta higgadt hangon, mikzben lelt -; elgg vratlanul rt,
amikor egyszerre csak ott talltam magam. Hogy ppen az n szobmmal szomszdos... de
mindenflekppen meglepett, hiszen nem is gyantottam, hogy mkedvel tevkenysgetek
ilyen komoly jelleget lttt. Egybknt tisztessges munknak ltszik, amennyire gyertyafnynl meg tudtam tlni, s becsletre vlik Christopher Jackson bartomnak. - Ezek utn
szerette volna msra terelni a szt, s dersebb sznezet csaldi gyekrl trsalogva bksen
kortyolgatni a kvjt; de Yates r, aki nem volt annyira okos, hogy megrtse Sir Thomast,
sem pedig annyira tartzkod, tapintatos vagy finom rzs, hogy rbzza a beszlgets
irnytst, mg maga igyekszik minl kevsb feltnen elvegylni a tbbiek kztt, a
vilgrt sem hagyta volna eltrni a sznhz tmjtl, lankadatlanul gytrte erre vonatkoz
krdseivel s megjegyzseivel; s vgl rtukmlta ecclesfordi csaldsnak egsz trtnett.
Sir Thomas nagyon udvariasan hallgatta, br az eladsban sok mindent tallt, az els sztl
az utolsig, ami srtette az illendsgrl vallott nzeteit, s igazolta azt a rossz vlemnyt,
amely Yates r felfogsrl alakult ki benne; s amikor a vendg befejezte, egyttrzst legfeljebb egy halvny fbiccents erejig volt kpes kifejezni.
- Tulajdonkpp innen eredt az egsz sznhzi lz - mondta Tom egy kis gondolkods utn. Yates magval hozta a fertzst Ecclesfordbl, s azutn rnk ragadt... hiszen apm tudja,
milyen ragads az ilyesmi... annl is inkbb, mert ppen apnk biztatott minket hasonl
prblkozsokra annak idejn. gy reztk, mintha a rgi ton jrnnk.
Yates r mohn tvette bartjtl a szt, s azonnal eladta Sir Thomasnak, hogy mit
mveltek addig, s mit akarnak mg mvelni; beszmolt elkpzelseik fokozatos kibontakozsrl, az els nehzsgek szerencss megoldsrl, s az gy jelenlegi, sokat gr llsrl;
mindezt pedig olyan elvakult mnival, hogy egyltaln nem vette szre, milyen knosan
feszengve lnek a bartai, mennyire elvltozik az arcuk, hogyan fszkeldnek s khcselnek
104

zavarukban; de mg azt sem ltta, mit tkrz az az arc, amelyre a szemt meresztette - nem
ltta, hogy Sir Thomas stt szemldke megrndul, amint felelssgre von komolysggal
nz a lnyaira s Edmundra, klnsen az utbbira, s olyan kesen fejezi ki rosszallst s
feddst, hogy a kisebbik finak okvetlenl a szvre kellett vennie. De ppgy a szvre vette
Fanny is, aki a pamlag mg hzta a szkt, hogy a nagynnje eltakarja, s mg maga
szrevtlen marad, jl meg tudjon figyelni mindent. Sohasem hitte volna, hogy Edmund ilyen
szemrehny pillantsokat kaphat az apjtl; s mg rosszabbul esett tudnia, hogy Edmund ezt
tbb-kevsb meg is rdemli. Sir Thomas tekintete azt mondta: A te tlkpessgedben
megbztam, Edmund; mi trtnt veled? Fanny gondolatban letrdelt a nagybtyja el, s
vadul dobog szvvel rimnkodott hozz: Jaj, ne, legalbb r ne! Nzzen gy mindenki
msra, csak ne r!
Yates r mg mindig beszlt. - Az igazat megvallva, Sir Thomas, ma este is pp egy prba
kzepn voltunk, amikor megrkezett. Az els hrom felvonst vettk t, azt hiszem, nem
egszen sikertelenl. Mivel a Crawford testvrek hazamentek, s gy a trsulat felbomlott, ma
mr nem tehetnk semmit; de holnap este, ha megtisztelne bennnket a jelenltvel, gy
gondolom, nem kellene szgyenkeznnk. Persze, mint kezd sznszek, krjk szves elnzst; remlem, szmthatunk az elnzsre.
- Szmthatnak r, uram - felelte Sir Thomas komolyan -, de minden tovbbi prba nlkl. Majd egy kiss megenyhlve s mosolyogva hozztette: - Azrt jttem haza, hogy boldog
legyek s elnz. - S a tbbiek fel fordulva nyugodt hangon megkrdezte: - A legutbbi
levelekben, amelyeket Mansfieldbl kaptam, sz esett Crawford rrl s a hgrl. Kellemes
ismersk?
Tom volt az egyetlen, akinl kszen llt a vlasz, s mivel egyikk irnt sem rzett klnsebb
elfogultsgot, hiszen nem gytrte sem szerelmi, sem sznszi fltkenysg, nagyon elismeren tudott nyilatkozni mindkettjkrl: Crawford r talpig riember, a hga pedig bjos,
csinos, elegns, lnk leny.
Rushworth r nem brta tovbb sztlanul. - J, nem mondom, hogy nem riember; de azt is
kzlhetn az apjval, hogy nincs tbb szzhetvent centinl, klnben mg azt hiszi, valami
jvgs fiatalemberrl beszlnk.
Sir Thomas nem egszen rtette ezt, s egy kiss meglepdve nzett r.
- Ha kvncsiak a vlemnyemre - folytatta Rushworth r -, szerintem nagyon kellemetlen ez
az rks prbls. Jbl is megrt a sok. n mr nem lelkesedem gy a sznjtszsrt, mint
az elejn. Azt hiszem, sokkal hasznosabban tltjk az idnket, ha knyelmesen ldglnk itt
egymssal, s nem csinlunk semmit.
Sir Thomas ismt rnzett, majd helyeslen mosolyogva azt mondta: - rlk, hogy ebben a
krdsben ennyire megegyezik a vlemnynk. szintn mondom, nagyon jlesik. Igazn
termszetes, hogy n vatosabb s lesebb szem vagyok, s olyan agglyokat is trzek,
amelyeket a gyermekeim nem reznek; az is ppoly termszetes, hogy nluknl sokkal jobban
megbecslm a csaldi nyugalmat, az olyan otthont, amelybl szmzve van a lrms szrakozs. De ha n is gy rez, az n korban, ez igen j fnyt vet nre, s biztat lehet mindenkinek, akihez kze van; s n fel tudom mrni, mit jelent, hogy ilyen tekintlyes szvetsgesre
talltam.
Sir Thomas gy gondolta, hogy Rushworth r nzeteit fejezi ki, csak jobban megfogalmazva,
mint ahogy tudn. Azzal tisztban volt, hogy Rushworth r nem lngsz; de jzan, derk
fiatalembernek tartotta, akinek az kesszlsa nem tudja kellkppen tkrzni a helyes
felfogst, s ezrt mris magas polcra lltotta megbecslsben. A tbbiek kzl sokan nem
105

brtk elfojtani mosolyukat. Maga Rushworth r nemigen tudta, mihez kezdjen a mly rtelm
szavakkal; de mivel ltszott rajta, hogy Sir Thomas j vlemnye szintn boldogg teszi, s
nem nagyon nyitotta ki a szjt, ezzel a maga rszrl mindent megtett, hogy a j vlemny
mg egy darabig fennmaradjon.

106

Huszadik fejezet
Msnap reggel Edmundnak az volt az els dolga, hogy ngyszemkzt beszljen apjval, s
becsletesen tjkoztassa a sznhz egsz trtnetrl; a maga igazolsra csupn az indtkait
hozta fel, amelyeket most, jzanabbul is mentsgnek tartott, de szintn bevallotta, hogy a
rszvtele nem sok haszonnal jrt, vagyis tvesen tlte meg a helyzetet, amikor beadta a derekt. Br nmagt elmarasztalta, vigyzott r, hogy a tbbiekrl ne mondjon semmi rosszat; de
csak egyvalaki akadt kzttk, akinek a magatartsa nem szorult vdelemre vagy szptgetsre. - Tbb-kevsb mindnyjan hibsak vagyunk - mondta -, ahnyan csak vagyunk,
kivve Fannyt. Fanny az egyetlen, aki egy percig sem ingott meg, s kvetkezetes maradt.
Elejtl a vgig hatrozottan ellenezte az egszet. Egy pillanatra sem feledkezett meg arrl,
amivel apmnak tartozunk. Fannyban nem tallhat semmi kivetnivalt.
Sir Thomas legalbb annyira helytelentette a trtnteket - ilyen vllalkozs, ilyen trsasgban,
ilyen krlmnyek kztt -, mint ahogy a fia mindig is tartott tle; annyira helytelentette,
hogy sokat nem is akart beszlni rla; s miutn kezet fogott Edmunddal, igyekezett feloldani a
knos hangulatot, s hajland volt elfelejteni, hogy az szemlyrl mennyire megfeledkeztek
- feltve, ha a lehet leghamarabb eltnik minden, ami erre emlkeztethetn, s a hz visszanyeri tisztes llapott. A tbbi gyerekt egyltaln nem rszestette feddsben: inkbb
felttelezte, hogy belttk hibjukat, semhogy kockzatos vizsglatokba bocstkozzk. Az is
elegend bntets, ha azonnal vget r minden, s gykeresen felszmoljk az egsz vllalkozst.
De mgis volt valaki a hzban, akivel mskppen is reztetnie kellett a rosszallst, nemcsak a
viselkedsvel. Nem tudta megllni: Norrisn eltt cloznia kellett arra, hogy azt remlte,
legalbb kzbelp, s figyelmeztetseivel igyekezik megakadlyozni, amit jzan eszvel
nyilvn eltlt. A fiatalok igen meggondolatlanul bocstkoztak sznjtszsi terveikbe; maguktl is tbb eszk lehetett volna; de hiszen fiatalok, s , Sir Thomas gy vli, Edmund kivtelvel bizony nem elgg szilrd jellemek; ennlfogva jobban meglepi, hogy Norrisn sz
nlkl hagyta helytelen lpseiket, s prtolta ktes szrakozsaikat, semmint az, hogy e
lpsek s szrakozsok gondolata egyltaln felmerlt. Norrisn egy kiss zavarba jtt, s mg
sohasem llt ilyen kzel ahhoz, hogy torkn akadjon a sz; szgyellte ugyanis bevallani, hogy
semmi rosszat nem ltott abban, ami Sir Thomas szerint ily kirvan helytelen, msrszt nem
akarta elismerni, hogy vajmi keveset r a tekintlye - hogy hiba beszlt volna. Egy kiutat
ltott csupn: igyekezett minl hamarabb szabadulni a knos tmtl, s szerencssebb
mederbe terelni Sir Thomas gondolatait. Sok mindent fel tudott hozni a maga dicsretre: utalt
arra, hogy ltalnossgban flt gonddal rkdtt a csald jltn s rdekein; reztette,
mennyi fradsggal s ldozattal jrt az a rengeteg futkrozs, amikor pillanatonknt
elszltottk bks otthonbl; s rszletezte, milyen rtkes, tancsokkal buzdtotta bersgre
s takarkossgra Lady Bertramot s Edmundot, minek kvetkeztben lpten-nyomon sikerlt
megakadlyozni a vgzetess vlhat pazarlst, s leleplezni sok htlen szolgt. De a
legersebb aduja Sotherton volt. Az hervadhatatlan rdeme, hogy sszehozta a csaldot
Rushworthkkal. Ezt a dicssget nem kezdheti ki semmi. Neki, s csakis neki ksznhet,
hogy Rushworth r tettekre vltotta Maria irnti vonzalmt. - Ha n nem veszem kzbe a
dolgot - mondta -, ha nem teszek meg mindent, hogy bemutassanak a fiatalember anyjnak, s
azutn nem veszem r a nvremet, hogy viziteljen le nla, akkor holtbiztos, hogy semmi se
lett volna az egszbl, mert Rushworth r az a fajta kedves, szerny fiatalember, akit nagyon
is btortani kell, s ha mi ttlenek maradunk, akadt volna ms leny ppen elg, aki megfogja
magnak. De n minden kvet megmozdtottam. Hegyeket is megmozdtottam volna, hogy
107

rbeszljem a nvremet, s a vgn sikerlt. Tudja, milyen messze van ide Sotherton; plne
tlvz idejn, s az utak majdnem jrhatatlanok voltak, de n mgis rbeszltem.
- Tudom, milyen sokat nyom a latban, s mltn, a kegyed szava Lady Bertramnl s a
gyermekeinl, ppen ezrt sajnlattal gondolok arra, hogy nem...
- Drga Sir Thomas, ha ltta volna, milyen llapotban voltak az utak aznap! Mr azt hittem,
soha nem jutunk el a clhoz, br ngy lovat fogattunk be, termszetesen; s az a szegny reg
kocsis velnk jtt, csupa szeretetbl s jsgbl, pedig alig brt meglni a bakon a reumja
miatt, amit persze n kezeltem mr Szent Mihly napja ta. A vgn ki is gygytottam belle,
de egsz tlen knldott szegny, s aznap olyan id volt, hogy induls eltt muszj volt
felmennem a szobjba, s r akartam beszlni, hogy maradjon itthon: mr ppen vette fel a
parkjt; egyszval, azt mondom neki: regem, jobb, ha itthon marad; ne fltsen bennnket, Lady Bertramot meg engem; hiszen tudja, milyen megbzhat ez a Stephen, s Charles is
tud mr bnni az ostorhegyesekkel, gyhogy aggodalomra nincs ok. De aztn mindjrt
lttam, hogy hiba minden; a fejbe vette, hogy velnk jn, gyhogy nem is szltam tbbet,
mert nem szeretek erszakoskodni s fontoskodni; de vrzett a szvem rte, valahnyszor
megzkkent a kocsi, s Stoke mellett, azon a hepehups ton, ahol csupa h meg jg bortotta
a kveket, gyhogy el sem tudja kpzelni, milyen keserves volt, ott szinte srtam, gy sajnltam. No s azok a szegny lovak is! Ahogy azok erlkdtek! Tudja, mennyire odavoltam
mindig a lovakrt. S amikor a sandcrofti domb lbhoz rtnk, mit gondol, mit csinltam?
Most nevetni fog: de igenis kiszlltam, s gyalog mentem fel a dombra. Isten engem gy
segljen. Taln nem sokat knnytettem rajtuk, de valamit azrt mgis, s nem brtam
elviselni, hogy knyelmesen ldgljek, mikzben azok a pomps llatok gy knldnak.
Persze rettenetesen megfztam, de bntam is n! Az a f, hogy elrtem a clomat a vizittel.
- Remlem, a jvben is mindig gy rezhetjk majd, hogy ez a kapcsolat megrte a fradsgot, amelybe a ltrehozsa kerlt. Rushworth r megnyilatkozsaiban nincs semmi rendkvli, de tegnap este jlesett hallanom, hogyan vlekedik egy bizonyos krdsrl: a bks
csaldi krt hatrozottan elnyben rszestette a sznjtszs lrmjval s felfordulsval
szemben. Nagyon egszsges rzsekrl tett tanbizonysgot.
- De mg mennyire, s minl jobban megismeri, annl jobban meg fogja szeretni. Nem
mondom, hogy valami ragyog egynisg, de rengeteg j tulajdonsga van, s magt, Sir
Thomas, gy istenti, hogy az emberek szinte nevetnek rajtam, mert mindenki az n kezemet
ltja benne. A napokban is azt mondja Grantn: Kedves Norrisn, ha Rushworth r a maga
fia volna, akkor se tisztelhetn jobban Sir Thomast.
Sir Thomas nem feszegette tovbb a krdst: megzavartk Norrisn kitr vlaszai, lefegyverezte a hzelgse; knytelen volt belenyugodni abba a gondolatba, hogy ha szeretteinek
pillanatnyi rmrl van sz, sgornje nem mindig olyan okos, mint amilyen jindulat.
Egybknt nagyon sok dolga volt aznap dleltt. Idejnek csak kis rszt tlthette csaldi
beszlgetssel. Vissza kellett zkkennie a mansfieldi let megszokott kerkvgsba; trgyalt
az intzjvel s a tiszttartjval; mindent ellenrztt, mindennek utnaszmolt, s kt elintznival kztt megnzte az istllit, a kertjeit, a nem nagyon tvoli fldeket; de tevkeny s
mdszeres ember lvn, nemcsak hogy mindezzel vgezni tudott, mire a hz uraknt ismt
elfoglalta helyt az ebdlasztalnl, hanem mg az csnak is kiadta a szksges utastsokat,
hogy bontsa le, amit nem is olyan rg a bilirdszobban ptett, s azzal a jles rzssel nylt
a kanlhoz, hogy a dszletfest azta mr legalbb Northampton vidkn jrhat: mindenesetre idejben elbocstotta. A dszletfest teht elment, miutn annyi krt okozott csupn,
hogy sszemzolta az egyik szoba padljt, tnkretette a kocsis sszes spongyit, s fel108

bsztett t inast, akik miatta nem vgezhettk a rendes munkjukat; Sir Thomas most mr
joggal remlhette, hogy egy-kt napon bell a trtntek utols trgyi emlke is eltnik a
hzbl, s a Szerelmi fogadalmak utols fztt pldnya is megsemmisl, mert bizony mindet
a tzbe vetette, ahny csak a keze gybe kerlt.
Yates r most mr kezdte megrteni Sir Thomas szndkait, br indtkainak a megrtshez
egy csppet sem jutott kzelebb. A nap legnagyobb rszt bartjval egytt a vadszatnak
szentelte, s Tom megragadta ezt az alkalmat, hogy elksztse a vrhat fejlemnyekre, s
elnzst krje az apja klns intzkedsei miatt. Yates urat, mint kpzelhet, vgtelenl
lesjtotta, amit hallott. Csakugyan nem tekinthette kznsges balszerencsnek, hogy
msodszor is csaldnia kell remnyeiben; s gy rezte, ha nem akarn kmlni a bartjt,
valamint a bartja ifjabb hgt, felhborodsban jl megmondan a magt a brnak, megblyegezn kptelen magatartst, s valamivel jobb beltsra trten. Igenis gy rezte,
nagyon hatrozottan, amg a mansfieldi erdt jrta, majd ksbb az egsz ton hazafel; de
amikor asztalhoz ltek, volt valami Sir Thomasban, amitl Yates r blcsebbnek vlte, ha
rhagyja az egszet, s nem veti szemre a bolondrijt. Mr addig is tallkozott egy-kt
bosszant atyval, s elg sokszor szvhatta fogt az okvetetlenkedsk miatt, de ilyen klnleges pldnyt, ilyen rthetetlen erklcscsszt s pldtlan zsarnokot, mint Sir Thomas, mg
soha letben nem ltott. Az ilyet csak a gyerekei kedvrt lehet elviselni, s Sir Thomas az
elragad Julinak ksznhette, hogy Yates r azrt hajland volt mg egypr napig a hzban
idzni.
Az este ltszlag minden srlds nlkl zajlott le, mbr llekben csaknem mindenki fel volt
dlva; s a zeneszmok, amelyeket Sir Thomas krsre adtak el a lnyai, csupn az igazi
harmnia hinyt lepleztk. Maria alig brta fken tartani a nyugtalansgt. Szmra az volt a
legfontosabb, hogy Crawford minl elbb nyilatkozzon, s egyetlen nap is fjdalmas idvesztesgnek tetszett, ha ezen a tren nem trtnik elrehalads. Egsz dleltt vrta, hogy
tallkozzk vele, s mg este is vrta. Rushworth r korn hazaindult Sothertonba a nagy
szenzcival, s Maria szvbl remlte, hogy rvidesen kzbejn az a boldogt fejlemny,
amely egyszer s mindenkorra megkmln a visszat fradalmaitl. De a paplakbl egy rva
llek sem jelentkezett, az ott lakk mg letjelt sem adtak, csak Grantn fejezte ki szerencsekvnatait, s rdekldtt a hogyltk fell egy Lady Bertramhoz intzett barti levlkben.
Hossz, hossz hetek ta ez volt az els nap, hogy a kt csald egyltaln nem rintkezett
egymssal. Augusztus eleje ta mg egyszer sem telt el huszonngy ra, hogy valamikppen
ssze ne jttek volna. Szomor, fjdalmas nap volt; s a rkvetkez, br msfle gytrelmeket
hozott, semmivel se bizonyult kellemesebbnek. A lzas rm pillanatait a mardos szenveds
ri kvettk. Henry Crawford ismt a hzban volt; dr. Granttal jtt t, aki felttlenl tisztelett akarta tenni Sir Thomasnl; amikor - elgg korn - bevezettk ket a reggelizbe, a
csald legtbb tagja odabent tartzkodott. Sir Thomas is hamarosan megjelent, s Maria repes
szvvel, roppant izgalomban figyelte, hogyan mutatkozik be apjnak az a frfi, akit szeret.
Nem tudta volna szban kifejezni az rzseit, s nhny perccel ksbb sem, mikor Henry
Crawford, aki kzte s Tom kztt lt, halkan megkrdezte az utbbitl, van-e remny arra,
hogy a mostani rvendetes megszakts utn (itt udvarias pillantst vetett Sir Thomas fel)
folytathatjk a darab prbit, mert ez esetben brmikor azonnal visszatr Mansfieldbe, ha a
trsasg gy kvnja: most ugyan srgsen el kell utaznia, hogy Bathban tallkozzk a
nagybtyjval, de ha a Szerelmi fogadalmak-at esetleg mgis sznre lehetne vinni, r felttlenl szmthatnak; minden egyb programjt felbortan; mg a nagybtyja sem tarthatn
vissza, ha szksgk van r. rajta nem fog mlni a darab eladsa.
- Bathbl, Norfolkbl, Londonbl, Yorkbl, ahol ppen vagyok - jelentette ki -: csak rtestsenek, s mris indulok Anglia brmelyik pontjrl.
109

Szerencse, hogy Tomnak kellett felelnie, s nem a hgnak. Neki nem esett nehezre, hogy
knnyedn, fesztelenl beszljen: - Sajnlom, hogy elmegy; de ami a darabunkat illeti, annak
befellegzett... egyszer s mindenkorra befellegzett... (sokatmond pillants Sir Thomas fel).
Tegnap elment a fest, s holnapra nem sok marad az egsz sznhzbl. Mindjrt tudtam,
hogy ez lesz a vge. De hogyhogy ilyen korn megy Bathba? Nem lesz ott senki.
- A nagybtym mindig ilyenkor kezdi.
- s mikor indulna?
- Mg ma; estig taln eljutnk Banburybe.
- Melyik istllt szokta ignybe venni Bathban? - hangzott a kvetkez krds; s amg errl a
tmrl folyt a sz, Maria, akiben volt bszkesg s akarater, felkszlhetett r, hogy
lehetleg nyugodtan vegye ki rszt a tovbbi beszlgetsbl.
Crawford nemsokra hozz fordult, s nagyjbl ugyanazt mondta el, mint az elbb, csak
gyngdebben s a bnatt jobban kidombortva. De mit szmtott a gyngdsge vagy a
bnatos arca? Elmegy, s br lehet, hogy nem nknt megy el, ktsgtelenl nknt akar tvol
maradni; azon kvl ugyanis, amivel taln a nagybtyjnak tartozik, minden ktelezettsge
nkntes. Hiba emlegeti a knyszert - Maria tudta, hogy a fggetlensg szl belle. Az a kz,
amely az vt oly forrn szortotta a szvre! Az a kz s az a szv most egyformn hideg s
rzketlen! Maria ers volt, tudott uralkodni magn, de kegyetlenl szenvedett. Szerencsre
nem sokig kellett hallgatnia a hazug szavakat, melyekre a frfi tettei oly csattansan rcfoltak, s az illemszablyok bilincsbe erltetnie viharz rzseit, mert Henry Crawford
csakhamar elfordult tle, hogy eleget tegyen az udvariassg ltalnos kvetelmnyeinek, s
bcsltogatsa - hiszen az volt, most mr nyltan kimondta - nagyon rvid ideig tartott. Aztn
elment... utoljra rintette meg a kezt, utoljra hajolt meg eltte, s Maria nyomban belekstolhatott a magnyba: ad-e vigaszt, vagy sem. Henry Crawford elment, el a hzbl, s kt
rn bell a falubl is; s ezzel fstbe mentek a remnyek, amelyeket nz hisgval Maria
s Julia Bertramban tmasztott.
Julia mg rlni is tudott a tvozsnak. A jelenltt mr-mr gylletesnek rezte; s elgg
lehiggadt ahhoz, hogy ha a frfi nem lesz Mari, bosszvgya ennyivel is berje. Nem
kvnta, hogy akit fakpnl hagytak, radsul mg nyilvnosan is megszgyenljn. Csak
menjen el Henry Crawford, akkor mg sajnlni is tudja a nvrt.
Fanny sokkal tisztbb okokbl fogadta rmmel a bejelentst. Ebd kzben szerzett rla tudomst, s valsggal felllegzett. A tbbiek mind a sajnlkozsukat fejeztk ki, s az rzelmek
skljnak legklnbzbb fokain magasztaltk Henry Crawford rdemds szemlyt:
Edmund szintn, br egy csppet sem elfogulatlanul, Lady Bertram pedig gpiesen, minden
meggyzds nlkl. Norrisn nagyot nzett, s kezdte elhinni, hogy Crawford taln mgsem
szeretett bele Juliba; mr-mr azzal vdolta magt, hogy nem tett meg mindent ennek rdekben; de amikor annyian vannak a gondjaira bzva, csoda-e, hogy mg az buzgalma sem
tud lpst tartani a vgyaival?
Egy-kt nap mlva Yates r is elutazott. Sir Thomas elssorban az tvozst vrta trelmetlenl; az adott helyzetben, amikor egyedl akart maradni a csaldjval, mg egy Yates
rnl klnb idegen jelenlte is kellemetlen lett volna; de ez a lha s bizalmaskod, haszontalan s kltsges vendg mindenkppen az idegeire ment. nmagban vve is bosszantotta
volna, de mint Tom bartja s Julia udvarlja vgkpp elviselhetetlenn vlt. Sir Thomasnak
egszen mindegy volt, hogy Crawford r elmegy-e, vagy marad-e; de amikor Yates urat
ksrhette ki a bejrati ajthoz, szinte megknnyebblssel kvnt neki kellemes utazst.
Yates r mg tanja lehetett annak, hogyan szmoljk fel a mansfieldi sznhz maradvnyait, s
110

hogyan tvoltanak el mindent, aminek a legcseklyebb kze is volt a darabhoz; tvozsig a


hz visszanyerte eredeti komolysgt; s Sir Thomas abban a remnyben csukta be mgtte az
ajtt, hogy a szndarab utols, legbosszantbb kellkt bcsztatta el, s tbb semmi sem
fogja emlkeztetni e knos trtnetre.
Norrisnnak sikerlt eltntetnie a szeme ell azt, ami mg kellemetlenl rinthette volna. A
fggny, amelynek elksztst oly nagy tehetsggel s sikerrel irnytotta, tvndorolt az
hzba, ahol vletlenl nagyon is elkelt a zld poszt.

111

Huszonegyedik fejezet
Sir Thomas hazatrse, a Szerelmi fogadalmak-tl fggetlenl is, ersen hatott a csald
letre. Az fennhatsga alatt Mansfieldet mintha kicserltk volna. Nhnyan elmentek a
trsasgbl, msoknak megkeseredett a hangulata - unalom s bor vltotta fel az addigi dert
- a kedlytelen csaldi krbe csak ritkn lopakodott be valami lnksg. A paplakkal alig
rintkeztek. Sir Thomas mindig is nagyon tartzkod volt, most pedig klnsen viszolygott a
trsas kapcsolatoktl, egy kivtellel. Hozztartozin kvl mssal nemigen rintkezett szvesen, mint Rushworthkkal.
Edmund nem csodlkozott az apja rzsein, s nem is fjt neki semmi, csak Grantk kirekesztse. - k joggal tarthatnak ignyt a bartsgunkra - mondta Fannynak. - Szinte hozznk
tartoznak; valsggal rszei a csaldnak. Kr, hogy apm nem mltnyolja jobban, milyen
figyelmesek voltak anym s hgaim irnt az tvolltben. Attl tartok, most gy rezhetik,
hogy elhanyagoljuk ket. De apm, sajnos, egyikket sem ismeri valami jl. Alig egy ve
kltztek ide, amikor elutazott Anglibl. Ha jobban ismern ket, rdemeikhez kpest
becsln a trsasgukat, hisz pontosan olyan emberek, amilyeneket szeret. Nlunk mostanban nem nagyon vidm a hangulat: a hgaim bbnatosak, s Tomrl is ler a rosszkedv.
Dr. Grant s a felesge egy kis letet hozna kznk, s mg apm is gy talln, hogy dersebben telnek az estink, ha itt vannak.
- Gondolja? - krdezte Fanny. - Vlemnyem szerint a nagybtym nem rlne semmilyen
vendgnek. Azt hiszem, ppen ezt a csndet szereti, s a csaldi kr pihentet bkjn kvl
nem vgyik semmi msra. Egybknt nem rzem gy, mintha nlunk most komorabb volna a
hangulat, mint rgebben... mrmint a nagybtym elutazsa eltt. Ha jl emlkszem,
nagyjbl ilyen volt mindig. Sohasem nevettnk valami sokat a jelenltben; vagy ha mgis
van egy kis klnbsg, legfeljebb annyi, azt hiszem, amennyi az ilyen hossz tvollt utn
eleinte nagyon is rthet. Egy kiss feszlyezettek vagyunk, ami termszetes; de nem emlkszem r, hogy rgebben vidmabbak lettek volna az estink, kivve, amikor a nagybtym a
vrosban volt. Gondolom, a fiatalokban sohasem tombol a vgsg, ha otthon van, akire fel kell
nznik.
- Azt hiszem, igazad van, Fanny - felelte Edmund egy kis gondolkods utn. - Csakugyan, az
estink nem vltoztak meg, inkbb visszanyertk rgi jellegket. Az az lnksg, az volt az
jdonsg. De milyen ers tud lenni alig nhny ht benyomsa! Mr-mr gy reztem, mintha
sohasem ltnk volna msknt.
- gy ltszik, n kedlytelenebb vagyok, mint a tbbiek - mondta Fanny. - n most sem rzem
hossznak az estket. Nagyon szeretem hallgatni a nagybtymat, ha Nyugat-Indirl beszl.
rk hosszat elhallgatnm. Sok mindent tudnk mondani, amiben feleannyi szrakozst sem
talltam; de ht azt hiszem, n nem vagyok olyan, mint msok.
- Mirt hiszed ezt? - krdezte Edmund mosolyogva. - Szeretnd, ha rblintank, s azt mondanm, hogy azrt klnbzl a tbbiektl, mert blcsebb s jzanabb vagy nluk? De ugyan
mikor bkoltam n neked, Fanny, vagy akrki msnak? Ha bkokra vgyol, menj csak az
apmhoz. Benne nem fogsz csaldni. Krdezd meg, mi a vlemnye rlad, s annyi bkot
hallhatsz, amennyi jlesik; igaz, mindenekeltt a klsdrl, de most be kell rned ennyivel,
abban a remnyben, hogy egyszer majd a lelki szpsgedet is felfedezi.
Ez a hang annyira j volt Fannynak, hogy vgtelenl zavarba jtt tle.

112

- Egy sz, mint szz: a nagybtydnak az a vlemnye, hogy nagyon csinos vagy, kedves
Fanny. Rajtam kvl mindenki ms nagy hht csinlt volna belle, s rajtad kvl mindenki
ms megsrtdtt volna, amirt nem tartottk nagyon csinosnak mr azeltt is; de az az igazsg, hogy a nagybtyd eddig nem ltott szpnek, most pedig annak lt. Hogy mennyivel jobb
sznben vagy! s az arcod hogy megszplt! s az alakod... nono, Fanny, ne fordulj el... hisz
csak egy nagybcsi mondja. Mi lesz veled, ha mg a nagybtyd dicsrett sem brod
elviselni? Komolyan, lassanknt hozz kell edzdnd ahhoz a gondolathoz, hogy az embernek
jlesik rd nznie. Prbld meg kibrni, hogy csinos n lett belled.
- Jaj, ne beszljen gy, ne beszljen gy! - kiltotta Fanny, s Edmund nem is sejthette, mi
minden bntja; de ltta, hogy bntja valami, s ezrt nem folytatta tovbb, csak ennyit tett
hozz komolyabb hangon:
- Semmi akadlya, hogy minden tekintetben megnyerd a nagybtyd tetszst; csak azt
szeretnm, ha tbbet beszlgetnl vele. Azok kz tartozol, akik estnknt tlsgosan is sokat
hallgatnak.
- De hiszen tbbet beszlek vele, mint rgebben. Ez gy van, higgye el. Tegnap is, nem
hallotta, amikor a rabszolgakereskedelemrl krdeztem?
- De igen... s remltem, hogy azutn is lesz mg egypr krdsed. A nagybtyd rlt volna,
ha tovbb rdekldsz.
- n igazn szerettem volna... de az a hallos csend! Az unokanvreim csak ltek, s egy szt
se szltak, mintha egyltaln nem rdekeln ket a tma, gyhogy nem szvesen... gondoltam,
olyan ltszata lenne, mintha az rovsukra akarnk feltnni, ha n tanstok kvncsisgot s
rdekldst a mondanivalja irnt, amikor a lnyaitl vrn el ugyanezt!
- Crawford kisasszony nagyon helyesen llaptotta meg rlad a mltkor, hogy te majdnem gy
flsz a feltnstl s a dicsrettl, mint ms nk a mellzstl. A paplakban beszlgettnk
rlad, s sz szerint ezeket mondta. Pedig rt hozz. Senkit sem ismerek, aki ennyire bele
tud ltni az emberekbe. Szinte csodlatos, egy ilyen fiatal ntl! A te jellemedrl mindenesetre tisztbb kpe van, mint szmos rgi ismersdnek; s egy-egy trfs megjegyzsbl,
amikor jkedvben nem vigyz a nyelvre, azt veszem ki, hogy sok mindenkit ppoly tallan
tudna jellemezni, ha a tapintat nem tiltan. Kvncsi vagyok, mi a vlemnye apmrl! Nyilvn tetszik neki, mint j megjelens, mltsgteljes, egyenes s ri modor ember, de mivel
olyan keveset rintkezett vele, taln egy kiss riasztnak tallja a tartzkodst. Ha tbbet
volnnak egytt, biztosan megszeretnk egymst. Apm lvezn az elevensgt, pedig van
annyira okos, hogy megbecslje apm j tulajdonsgait. Kr, hogy nem tallkoznak gyakrabban! Remlem, Crawford kisasszony nem gondolja, hogy ennek valamifle ellenszenv az oka
apm rszrl.
- Mivel a tbbiek rszrl csakis rokonszenvet tapasztalt, nemigen lehetnek ilyen aggodalmai
- felelte Fanny, elfojtva shajt. - Nagyon termszetes, hogy Sir Thomas eleinte senkivel sem
akar tallkozni a csaldjn kvl, gyhogy ebbl nem vonhat le semmilyen kvetkeztetst.
Egy id mlva, gondolom, ugyangy rintkeznk majd, mint azeltt, mr amennyire az vszak megengedi.
- Gyerekkora ta ez az els oktber, amelyet vidken tlt. Tunbridge-et s Cheltenhamet nem
nevezhetem vidknek; a november pedig mg komolyabb hnap, s ltom, Grantn mindent
elkvet, hogy Crawford kisasszony ne tallja unalmasnak Mansfieldet, ahogy a tl kzeledik.
Fanny erre sok mindent mondhatott volna, de okosabb volt hallgatni, s egyltaln nem rinteni
Crawford kisasszony anyagi helyzett, mveltsgt, szellemessgt, trsadalmi llst, a
113

bartait, nehogy ltszlag mltnytalan kijelentsek cssszanak ki a szjn. Minthogy Crawford kisasszony olyan j vlemnnyel volt rla, legalbbis hls elnzst rdemelt, s Fanny
msra terelte a szt.
- Holnap, gy tudom, a nagybtym Sothertonban ebdel magval s Tommal egytt. Alig
egypran maradunk itthon. Remlem, a nagybtym nem fog kibrndulni Rushworth rbl.
- Hiba remled, Fanny. A holnapi ltogats utn ki kell brndulnia belle, hiszen t ra
hosszat lesznk a trsasgban. Elre flnk a holnapi brgysgtl, ha nem kellene mg
nagyobb veszlyekkel szmolni: a hatssal, amelyet apmra gyakorolhat. Igazn nem ltathatja magt sokig. szintn sajnlom mindannyiukat, s nem adnm egy vak lrt, ha Rushworth s Maria sohasem tallkozott volna.
Ezen a tren valban nagy csaldsok vrtak Sir Thomasra. Brmilyen jindulattal viseltetett
is Rushworth r irnt, brmennyire tisztelte is t Rushworth r, elbb-utbb r kellett eszmlnie az igazsgnak legalbb egy rszre - arra ugyanis, hogy Rushworth r nagyon rtktelen
fiatalember, akinek a gyakorlati s elmleti ismeretei egyarnt hinyosak, akinek semmirl
sincs hatrozott vlemnye, s akinek lmban sem jut eszbe, hogy olyan, amilyen.
Sir Thomas egszen msfle vre szmtott; s most aggodalom fogta el Maria miatt, s szeretett volna beleltni az szvbe. Nem kellett sokig figyelnie, hogy megllapthassa: mg az a
legjobb, ha csak kznyt tall benne. Maria hvsen, flnyesen viselkedett Rushworth rral
szemben. Nem tudta szeretni, nem is szerette. Sir Thomas elhatrozta, hogy komolyan beszl
vele. Hiba lenne oly elnys a frigy, hiba vlt mr j ideje nyilvnoss az eljegyzs, Maria
boldogsgt nem szabad felldozni. gy ltszik, tlsgosan rvid ismeretsg utn grte oda a
kezt Rushworth rnak, s most, hogy jobban megismerte, bnja, amit tett.
Sir Thomas nneplyes, de nyjas modorban kezdte a beszlgetst; elmondta lnynak, hogy
mitl fl, rdekldtt az hajai fell, krte, hogy beszljen nyltan s szintn, s biztostotta,
hogy semmilyen kellemetlensgtl nem kell tartani, a kapcsolat vgrvnyesen felbonthat, ha
gy rzi, hogy csak boldogtalansgot hozna r. , Sir Thomas, kill mellette, s megszabadtja. Maria vvdott egy pillanatig e szavak hallatn, de csak egy pillanatig; s amikor apja
befejezte, azonnal, hatrozottan s a lelki tusa minden lthat jele nlkl adta meg a vlaszt.
Hlsan kszni Sir Thomas flt szeretett, atyai jsgt, de apja tved, ha azt hiszi, hogy
benne akrcsak a leghalvnyabban is felmerlt az eljegyzs felbontsnak a vgya, vagy egy
csppet is vltozott a gondolkodsa s a hajlandsga, amita megktttk. A legnagyobb
tisztelettel viseltetik Rushworth r jelleme s egynisge irnt, s nem ktelkedik abban, hogy
tkletesen boldog lesz mellette.
Sir Thomasnak ennyi elg volt. Taln rlt is, hogy berheti ennyivel, s nem kell mlyebbre
snia, miknt az esze msoknak tancsolta volna. Olyan kapcsolatrl volt sz, melynek a
felbontsa igen fjdalmasan rintette volna, s ezrt a kvetkezkppen okoskodott. Rushworth
r mg fiatal, sokat fejldhet: j trsasgban fejldnie kell, s fejldni is fog; s ha Maria ilyen
biztosnak ltja mellette a boldogsgt, mgpedig anlkl, hogy elfogultt vagy vakk tenn a
szerelem, akkor hinni kell neki. Az rzsei nyilvn nem tl hevesek; Sir Thomas ezt nem is
gondolta egy percig sem; de attl mg ppoly ders lehet az lete; s ha le tud mondani arrl,
hogy kiemelked, ragyog egynisget lsson a frjben, minden egyb ktsgtelenl mellette
szl. Egy j termszet fiatal n, aki nem szerelembl megy frjhez, ltalban mg inkbb
szokott ragaszkodni a rgi csaldjhoz; most is az lehet a legnagyobb csbts, hogy Sotherton
olyan kzel van Mansfieldhez, s ez minden bizonnyal a legkedvesebb s rtatlanabb rmk
lland forrsa lesz. Ilyen s ehhez hasonl rveket sorakoztatott fel magban Sir Thomas,
mert rlt, hogy elkerlheti a szakts kellemetlen mellkzngit, a feltnst, a megjegyzse114

ket, a szemrehnysokat, amelyek szksgkppen egyttjrnnak vele; rlt, hogy mgiscsak


ltrejn a hzassg, amely nagymrtkben nvelheti a tekintlyt s a befolyst; s mg
jobban rlt, hogy a lnyrl nem kell olyasmit feltteleznie, ami keresztezn a szndkait.
Marit legalbb annyira megnyugtatta ez a beszlgets, mint az apjt. A mostani lelkillapotban csak rlni tudott annak, hogy vgrvnyesen eldlt a sorsa; hogy ismt elktelezte
magt Sotherton mellett; hogy Crawford nem ringathatja magt holmi diadalmas elkpzelsekbe, mintha irnytan a tetteit, s Maria rte ldozn fel a jvjt; ennlfogva bszke
elsznssal ment ki a szobbl, s csak azt fogadta meg, hogy ezutn vatosabban bnik Rushworth rral, nehogy az apja ismt gyant fogjon.
Ha Sir Thomas a Henry Crawford tvozsa utni els hrom-ngy napban fordul a lnyhoz,
mieltt mg lecsitult a hborgsa, mieltt mg feladott minden remnyt, vagy elhatrozta,
hogy megprblja kibrni a vlegnyt, taln msfle vlaszt kapott volna; de azta megint
eltelt hrom-ngy nap, s Crawford nem jtt vissza, nem rt, nem zent, nem jelezte, hogy
meglgyult a szve, s Maria tbb semmi jt nem vrhatott az elvlsuktl: knytelen volt
teht kijzanodni, s a bszkesgben keresni vigaszt, bosszjt nmaga ellen fordtva.
Henry Crawford tnkretette a boldogsgt, de ezt sohasem szabad megtudnia; a hrt, az
elegancijt, a jltt mr nem fogja tnkretenni. A vilgrt sem szabad azt hinnie, hogy
utna epekedik a mansfieldi magnyban, hogy miatta dobta el Sothertont s Londont, a fggetlensget s a pompt. A fggetlensg csbosabb sznekben tnt fel, mint valaha; s mg
jobban fjt, hogy Mansfieldben hiba vgyik r. Maria egyre trhetetlenebbnek rezte a korltokat, amelyek Sir Thomas hazatrse utn krlvettk. A szabadsg, amelyet a tvolltben
lvezett, most nlklzhetetlenn vlt. Amilyen hamar csak lehet, meg kell szabadulnia
apjtl s Mansfieldtl, hogy a gazdagsgban, az elkelsgben, a mozgalmas nagyvilgi letben keressen gygyrt sajg lelki sebre. Ezt szilrdan eltklte, s nem ingott meg tbb.
Aki gy rez, annak minden ksedelem fj, mg az is, amit a hosszas elkszletek okoznak, s
mg Rushworth r sem igen vrhatta trelmetlenebbl az eskvt, mint Maria. A lnyeges
dolgokban, vagyis a lelkiekben mr gyis tkletesen felkszlt a menyasszony: felksztette a
hzassgra az a gyllet, amelyet otthona, szabadsgnak korltozsa s a nyugalom irnt
rzett; a csaldott szerelem gytrelme s a megvets az irnt, aki a frje lesz. A tbbi rr. Az
j kocsik s btorok beszerzse vrhat tavaszig, amikor majd Londonban jobban rvnyestheti zlst.
Miutn a f krdsekben ily mdon megegyeztek, hamarosan kitnt, hogy az eskv
mlhatatlan elkszleteire nhny rpke ht is elegend.
Rushworthn roppant kszsgesen lpett le a sznrl, s adta t a helyt a szerencss ifj
hlgynek, akit drga fia hitvesl vlasztott; komornjt, inast s hintjt megtartva mr
november legelejn teljes nagyasszonyi pompval Bathba kltztt, hogy estlyein ott krkedjen tovbb a sothertoni csodkkal; ez a foglalatossg taln a krtyapartik izgalma kzepette is
ppen olyan lvezetet szerzett neki, mint a helysznen; s mg el sem kezddtt a hnap
msodik fele, amikor lezajlott az a szertarts, amely beiktatta Sotherton j rnjt.
Kifogstalan eskv volt. A menyasszony kitnt elegancijval; a kt nyoszolylny ill
mdon elhomlyosult mellette; az oltr eltt apja adta t a vlegnynek; anyja rplst szorongatott a kezben, vrva, hogy mikor lesz rosszul az izgalomtl, nagynnje megprblt
srni; s a prdikcit dr. Grant tartotta nagyon szvhez szlan. Amikor a szomszdok ksbb
megtrgyaltk, nem is tudtak fennakadni semmin, kivve azt, hogy a vlegnyt, a menyasszonyt s Julit ugyanaz a kocsi szlltotta a templomtl Sothertonba, amelyet Rushworth r

115

mr egy ve hasznlt. Egybknt minden vonatkozsban tkletesen eleget tettek a legszigorbb etikett kvetelmnyeinek.
Megtrtnt: elmentek. Sir Thomas, mint aggd apa, illenden fel volt dlva, s nagyrszt
trezte mindazt az izgalmat, amitl a felesge annyira tartott, de vgl is szerencssen megmeneklt. Norrisn, aki boldogan vette ki rszt a fradalmakbl, s az egsz napot a
kastlyban tlttte, hogy lelki tmaszt nyjthasson a nvrnek, s a szoksosnl egy-kt
pohrral tbbet rtsen Rushworth r s az ifj Rushworthn egszsgre, szinte fldntli
dert sugrzott; hiszen hozta ssze a partit; minden neki ksznhet; s aki ltta magabiztos,
diadalmas arct, szentl hihette, hogy soha letben nem hallott mg boldogtalan hzassgokrl, s a legcseklyebb fogalma sincs rla, mi megy vgbe az unokahgban, aki a szeme
lttra ntt fel.
Az ifj pr gy tervezte, hogy egy-kt nap mlva Brightonba utazik, s ott hzat brel nhny
htre. Marinak minden nagyvilgi hely j volt, s Brighton tlen is csaknem olyan vidm,
mint nyron. Ha majd elmlik az jszer szrakozsok varzsa, mg mindig ott lesznek
London tgabb lehetsgei.
gy volt, hogy Julia is velk megy Brightonba. Mita nem kellett vetlytrsnt ltniuk
egymsban, a nvrek kztt nagyjbl helyrellt a rgi j egyetrts; annyira legalbbis
sszebartkoztak, hogy az adott helyzetben mindegyik vgtelenl ragaszkodjon a msikhoz.
Az ifj Rushworthnnak mindennl fontosabb volt, hogy ne maradjon kettesben a frjvel; s
Julia ppoly mohn vgyott az jdonsgra s az lvezetekre, mint Maria, br valsznleg
nem hozott volna akkora ldozatot a cl rdekben, s jobban el tudta viselni, hogy alrendelt
helyzetben marad.
Eltvozsuk jabb cezrt jelentett Mansfield letben: az rt, amit maguk utn hagytak, nem
lehetett egyhamar betlteni. A csaldi kr mg jobban sszezsugorodott; s jllehet a Bertram
kisasszonyok az utbbi idben vajmi kevss jrultak hozz a hangulat vidmabb ttelhez,
azrt nagyon hinyoztak mindenkinek. Mg az anyjuknak is hinyoztak; ht mg gyngd
szv unokahguknak, aki csak jrt-kelt a hzban, rjuk gondolt, s velk rzett, mghozz a
legnagyobb szeretettel, br k sohasem tettek valami sokat, hogy ezt kirdemeljk.

116

Huszonkettedik fejezet
Fanny jelentsge megntt, miutn az unokanvrei eltvoztak. Most mr volt az egyetlen
fiatal n a szalonban, egyedl foglalta el a csaldi letnek ezt a fontos kzpontjt, ahol addig
csak a legszernyebb harmad illette meg, gyhogy szksgkppen tbbet volt szem eltt,
tbbet gondoltak r s foglalkoztak vele, mint brmikor azeltt; s ez a krds: Hol van
Fanny? - elg gyakran hangzott el mg akkor is, ha senki sem hajtotta ignybe venni a
szolglatait.
De nemcsak otthon ntt meg az rtke, hanem a paplakban is. Szvesen ltott, meghvott
vendg lett ebben a hzban, ahov Norris nagy tisztelet r halla ta vente ktszer sem tette
be a lbt, s a bors, sros, novemberi napokon a legszvlyesebb fogadtatsra tallt Mary
Crawfordnl. Els ltogatsa vletlennek volt ksznhet, a tbbi mr nyomatkos rbeszlsnek. Grantn kapva kapott mindenen, ami vltozatosabb tehette a hga lett, mi sem volt
knnyebb teht, mint meggyznie magt arrl, hogy a legnagyobb szvessget teszi Fannynak,
s a legnagyszerbb fejldsi lehetsgeket biztostja a szmra, ha ragaszkodik minl srbb
ltogatsaihoz.
Amikor Norrisn egyszer bekldte valamirt a faluba, Fannyt hatalmas zivatar rte utol a
paplak kzelben; az egyik ablakbl meglttk, amint egy tlgyfa gai s megritkult levelei
alatt keres menedket a hztl nem nagyon messzire, s br elbb szernyen hzdozott egy
kicsit, vgl is be kellett mennie. A szolglnak, aki udvariasan behvta, mg ellenllt; de
amikor maga dr. Grant ment ki rte egy esernyvel, nem volt ms htra, mint pironkodni, s a
lehet leggyorsabban befutni a hzba, s a szegny Crawford kisasszony, aki roppant csggeteg
lelkillapotban bmult ki a vigasztalan esbe, s egy lemond shajjal ppen tudomsul vette,
hogy aznap mr semmi se lesz a stbl, s a kvetkez huszonngy rban egy rva llekkel
sem tallkozhatik a hozztartozin kvl, hatrtalanul megrlt, amikor nmi lrmt hallott a
bejrati ajt fell, s az elszobban szembetallta magt a csuromvizes Price kisasszonnyal.
Most tudta csak igazn mltnyolni, mit r, ha egy ess falusi napon trtnik valami. Azonnal
feltmadt az letkedve, s mindenkinl buzgbban szorgoskodott Fanny krl; kidertette, hogy
sokkal jobban tzott, mint ahogy eleinte hajland volt bevallani, s elltta szraz ruhanemvel; s miutn Fanny megadta magt a zsarnoki figyelmessgnek, s eltrte, hogy mindenfle gazdasszonyok s szobalnyok srgjenek krltte s kiszolgljk, majd ismt lejtt a
szalonba, mert ernek erejvel ott marasztaltk egy rcskra, amg el nem ll az es,
Crawford kisasszony tovbb lubickolhatott a szemt s szellemt feldt jdonsgban, amely
arra volt hivatva, hogy tltzsig, illetve vacsoraidig megmentse a hallos unalomtl.
A kt nvr olyan bartsgos s kedves volt hozz, hogy Fanny szintn lvezte volna ezt a
vizitet, ha el tudta volna hinni, hogy nem alkalmatlankodik, ha biztos lett volna abban, hogy
egy ra mlva csakugyan megjavul az id, s ha nem kellett volna attl a szgyentl tartania,
hogy kizrlag az hazaszlltsa vgett ellltjk dr. Grant kocsijt s lovait, mert igenis
ezzel fenyegettk. Hogy odahaza esetleg aggdnak, amirt ilyen idben elmarad, attl egy
csppet sem kellett flnie; mivel a kt nagynnjn kvl senki sem tudott az eltvozsrl,
efell teljesen nyugodt lehetett, s tudva tudta, hogy ha Norrisn megemlt egy paraszthzat,
ahol bizonyra oltalmat tallt a zivatar ell, Lady Bertramnak semmi ktsge nem lesz
afell, hogy csakugyan ott van abban a hzban.
Mr kezdett kitisztulni, amikor Fanny szrevett a szobban egy hrft, s a krdseibl,
amelyeket feltett, hamarosan kiderlt, hogy nagyon kvncsi a hangjra, mert - ezt alig lehetett
elhinni - mg egyszer sem hallotta, amita Mansfieldbe hoztk. Maga Fanny gy gondolta,
117

hogy ennl mi sem egyszerbb s termszetesebb. Mita a hangszer megrkezett, nemigen jrt
a paplakban - mirt is jrt volna? -, de Crawford kisasszony, akinek eszbe jutott, hogy Fanny
annak idejn igenis kifejezte ez irny hajait, most lelkifurdalst rzett mulasztsa miatt; s a
legszvlyesebb hangon mindjrt meg is krdezte, hogy: - Akkor ht jtsszak valamit most? s - Mit szeretne hallani?
Jtszott is; nagy rmmel tlttte el, hogy sikerlt j hallgatra tallnia, mghozz olyan
hallgatra, aki rendkvl hls kznsgnek bizonyult, aki el volt ragadtatva az eladstl, s
akibl nem hinyzott a zenei zls. Jtszott, mg csak Fanny az ablak fel sandtva meg nem
llaptotta, hogy nyilvnvalan kiderlt, gyhogy, sajnos, mennie kell.
- Mg egy negyedrt - felelte Crawford kisasszony -, aztn majd megltjuk. Ne szaladjon el
az els pillanatban, ahogy elllt. Azok a felhk nagyon ijesztek.
- De mr elvonultak - mondta Fanny. - Megfigyeltem. Dlrl fj a szl.
- Dlrl vagy szakrl: ismerem n az ilyen fekete felhket. Nem szabad elindulnia, amg
ilyen bizonytalan az id. Klnben is, mg valamit szeretnk eljtszani magnak... nagyon
szp kis darab... az unokabtyjnak, Edmundnak ez a kedvence. Muszj maradnia, hogy meghallgassa az unokabtyja kedvenct.
Fanny ezt beltta; s br nem kellett az elbbi mondatra vrnia, hogy Edmund az eszbe jusson,
e szavak mg ersebben felidztk a kpt: szinte ltta, amint ott l abban a szobban nap nap
utn, taln pp az mostani helyn, s sohasem halvnyul lvezettel hallgatja kedvenc
darabjt, amelyet Crawford kisasszony - gy rmlett - mg az elbbieknl is zengbben s
kifejezbben adott el; s br Fannynak is tetszett, hisz nagyon szvesen gynyrkdtt mindenben, amiben Edmund gynyrkdik, a dal vgeztvel mg kevsb volt maradsa, mint
eltte; ezt azutn tudomsul vettk, de nagyon nyjasan invitltk, hogy jjjn el mskor is,
nzzen be hozzjuk, valahnyszor arra jr, gyhogy Fanny igazn nem tehetett egyebet, s
meggrte, ha otthon nem lesz ellene kifogs.
gy kezddtt a bartsg, amely a Bertram kisasszonyok tvozsa utni els hetekben alakult
ki kzttk - s amely inkbb a vltozatossgra szomjaz Crawford kisasszony hajaiban
gykerezett, semmint Fanny rzseiben. Fanny kt-hrom naponknt elment hozz, mint akit
megbabonztak: nem tudta megllni, hogy el ne menjen, pedig nem szerette Mary Crawfordot,
nem gy gondolkodott, mint , s nem rezte lektelezve magt, amirt jobb hjn most az
trsasgt kultivljk; a beszlgetsekbl sem szrmazott magasabb rend rme, legfeljebb
olykor nmi szrakozs, sokszor az is csak jobb beltsa ellenre, ha az elhangz trfk olyan
szemlyeken vagy dolgokon csattantak, amelyek vlemnye szerint tiszteletet rdemeltek
volna. Mgis elment, s mivel az vszakhoz kpest szokatlanul enyhe volt az id, sok-sok
flrt stlgattak egytt Grantn bokrosban; nha mg le is ltek a lomboktl mr-mr alig
vdett padok egyikre, s ottmaradtak, mg egy vratlanul hvs fuvallat rjuk nem trt mikzben Fanny taln pp a hossz sz ldsait magasztalta elrzkenylten -, s az utols
megsrgult leveleket krjk hintve arra nem ksztette ket, hogy felugorjanak, s jrklva
prbljanak felmelegedni.
- Milyen szp ez - mondta Fanny krltekintve, amikor egyszer gy ldgltek egytt. Valahnyszor ide jvk, ebbe a bokrosba, mindig jobban elmulok a fejldsn s a szpsgn. Hrom ve mg nem volt itt semmi, csak egy elvadult l svny ennek a terletnek a
fels szln, semmit se lttunk benne, semmit se vrtunk tle; most pedig stny lett belle, s
nehz volna megmondani, mirt becsljk jobban: a hasznossgrt vagy a szpsgrt; mg
hrom v, s taln vgkpp elfelejtjk... vagy majdnem... hogy mi is volt azeltt. Csodlatos,
igazn csodlatos az id munkja s az emberi llek talakulsa! - E gondolatsor folytatsa118

kppen nemsokra hozztette: - Ha van a termszetnknek olyan kpessge, amelyet csodlatosabbnak lehet nevezni a tbbinl, azt hiszem, az emlkezet az. Mkdsben, hibiban,
kihagysaiban is valahogy rthetetlenebb jelensgekkel szolgl, mint a szellem egyb terletei.
Az emlkezet nha mindent megriz, szolglatksz, engedelmes; mskor zavaros s gynge,
ismt mskor zsarnoki s ellenrizhetetlen! Ktsgtelen, hogy az ember minden tekintetben
valsgos csoda; de az a kpessge, amellyel emlkezik s felejt, klnsen rejtlyesnek
ltszik.
Crawford kisasszony, aki kzmbsen s szrakozottan hallgatta, nem tudott mit mondani;
ppen ezrt Fanny visszakanyarodott az elbbi tmhoz, hogy jobban leksse az rdekldst:
- Taln szemtelensgnek hat, ha n merek dicsrni valakit, de mgis bmulnom kell Grantn
nagytisztelet asszony zlst, ahogy mindezt elrendezte. Micsoda nyugodt egyszersg van a
stny beosztsban! Semmi nagyzols!
- Igen - felelte hanyagul Crawford kisasszony -, nagyon megfelel egy ilyesfajta helynek.
Nagysgra persze itt gondolni sem lehet; s magunk kzt szlva, mieltt Mansfieldbe jttem,
nem is kpzeltem volna, hogy egy falusi lelksz bokrosra s ms hasonlkra vgyhat.
- gy rlk, hogy az rkzld ilyen szpen fejldik! - mondta vlasz helyett Fanny. - A
nagybtym kertsze mindig azt mondja, hogy az itteni talaj jobb, mint a mink, s a babr s
ltalban az rkzld fejldse mintha t igazoln. Az rkzld! Milyen gynyr, milyen
kedves, milyen csodlatos! Gondoljuk csak el, mennyi rdekessget mutat a termszet!
Tudom, nmely orszgban ppen az a fa rdekes, amely elhullajtja a lombjt, de azrt mgis
bmulatos, hogy ugyanazon a fldn, ugyanannak a napnak a melegtl olyan nvnyek
tenysznek, amelyek ltezsk legfontosabb alaptrvnyeiben ennyire klnbznek egymstl. Most taln megmosolyog, amirt gy fantazilok, de kint a szabadban, s kivlt, ha elldglek a szabadban, mindig hajlamos vagyok arra, hogy eleresszem a gondolataimat.
Pihentessk meg a szemnket a leghtkznapibb termszeti jelensgen, s az is tpot ad a
csapong kpzeletnek.
- Az igazat megvallva - felelte Crawford kisasszony -, n tbb-kevsb olyan vagyok, mint
az a hres dzse XIV. Lajos udvarban; s kijelenthetem: nagyobb csodt nem ltok ebben a
bokrosban, mint hogy n magam itt vagyok benne. Ha most egy ve brki azt mondta volna,
hogy ez a hely lesz az otthonom, hogy hnapokig itt fogok lni, mint ahogy lek, a szembe
nevettem volna. Pedig csaknem t hnapot tltttem itt; mghozz letem legnyugodtabb t
hnapjt.
- Azt hiszem, tlsgosan is nyugodtnak tallta ezt az idt.
- Elmletileg n is azt hittem volna, de - s a szeme felcsillant - mindent sszevve, mg
sohasem volt ilyen kellemes nyaram. No de - tette hozz jobban elgondolkodva s valamivel
halkabb hangon -, ki tudja, mi lesz a vge.
Fannynak megdobbant a szve, s gy rezte, kptelen volna tovbbi feltevsekkel vagy
krdsekkel elllni. Crawford kisasszony azonban fellnklt, s gy folytatta:
- Azt tapasztalom, hogy sokkal jobban bele tudok trdni a vidki letbe, mint kpzeltem
volna. Mi tbb, lehetsges, hogy akr az vnek a felt is kellemesen el tudnm tlteni a vidken, st, bizonyos krlmnyek kztt nagyon kellemesen. Egy elegns, nem tlsgosan nagy
hz, s elrhet tvolsgban a rokonok; lland rintkezs velk; megbecslt hely a krnyk
legjobb trsasgban; taln nmi elismers is, amirt hangadbb szerepet jtszunk benne, mint
msok, akik vagyonosabbak; s vltozatossgnak az effle vidm szrakozsok utn legfeljebb

119

egy kis tte--tte16 azzal a valakivel, aki rzsnk szerint a legrokonszenvesebb a vilgon.
Ugye, hogy ebben a kpben nincs semmi ijeszt, Price kisasszony? Ha ilyen otthonunk volna,
igazn nem kellene irigyelnnk az jdonslt Rushworthn nagysgt. - Rushworthnt irigyelni! - Fannybl csak ennyi csszott ki nkntelenl, de Mary Crawford mris folytatta: No de igazn csnya lenne, ha nem a legnagyobb szeretettel emlkeznnk meg az ifj
Rushworthnrl, mert szmtok r, hogy sok vidm, kellemes, nfeledt rt ksznhetnk
majd neki. Azt hiszem, jvre mindannyian sokat lesznk egytt Sothertonban. Egy ilyen
hzassg, mint a Bertram kisasszony, valsgos jttemny mindenkire nzve; hiszen
Rushworth r felesgnek nyilvn az lesz az els dolga, hogy minl tbb embert gyjtsn a
hzba, s a legjobb blokat rendezze az egsz krnyken.
Fanny hallgatott, s Crawford kisasszony is visszasppedt a tndsbe, majd nhny perc
mlva felnzett, s ez a kilts hagyta el ajkt: - , hisz ppen itt van! - Pedig nem Rushworth
r volt az, hanem Edmund; lttk, amint Grantnval stl feljk. - A nvrem s Bertram r.
rlk, Price kisasszony, hogy az idsebbik unokabtyja elment, s gy jra Edmund kapta
meg a Bertram r cmet. Edmund Bertram r, ez olyan mesterklten, sznalmasan,
msodszlttesen hangzik, hogy gyllm.
- n egsz msknt rzem! - mondta lelkesen Fanny. - Nekem a Bertram r hangzik semmitmondnak s hidegnek, nincs benne melegsg, nem lehet embert kpzelni mgje!
Bertram r: egy r, s semmi ms. De az Edmund nvben van nagysg. Hsi, nemesi kpzetek tapadnak hozz: kirlyok, hercegek s lovagok neve, s mintha lovagi szellem s meleg
rzs sugrozna belle.
- Elismerem, hogy a nv nmagban vve kifogstalan, s Lord Edmund vagy Sir Edmund
pompsan hangzik; de az az r teljesen megkopasztja, kilgozza, s Edmund r mr
semmivel se jobb, mint John r vagy Thomas r. De hadd okozzunk nekik egy kis
csaldst, j? Keljnk fel, mieltt idernnek, hadd rekedjen bennk a fele prdikci, amirt
idekint lnk ebben az vszakban.
Edmundnak klns gynyrsg volt ez a tallkozs. Most ltta ket elszr egytt, amita
ltrejtt kztk ez a szorosabb kapcsolat, melyrl nagy rmmel rteslt. Mst nem is kvnhatott volna, mint hogy akik oly kzel llnak a szvhez, legyenek j bartok; s becsletre
legyen mondva, hogy, br szerelmes volt, nem gy kpzelte a dolgot, mintha csakis Fanny
vagy akr elssorban Fanny nyerhetne valamit ezen a bartsgon.
- No mi az, ht nem szid meg bennnket a knnyelmsgnk miatt? - krdezte Crawford
kisasszony. - Mit kpzel, mirt ldgltnk itt, ha nem azrt, hogy megkapjuk a magunkt, s
azutn halljuk, amint rimnkodik s knyrg, hogy ilyesmi soha tbb ne forduljon el?
- A szids taln nem maradt volna el - felelte Edmund -, ha brmelyikket egyedl tallom a
padon; de amg egytt bnznek, sok mindent el tudok nzni.
- Nem is lhettek valami sokig - kiltotta Grantn -, mert amikor felmentem a kendmrt,
lttam ket a lpcshz ablakbl, s akkor mg stltak.
- Klnben is - tette hozz Edmund -, olyan enyhe az id, hogy igazn nem lehet knnyelmsgnek nevezni, ha leltek egypr percre. A mi idjrsunkat nem szabad mindig a naptr
alapjn megtlni. Nha novemberben tbbet engedhetnk meg magunknak, mint mjusban.

16

Bizalmas egyttlt.
120

- Eskszm - mondta Crawford kisasszony -, mg sohasem lttam ilyen kibrndt, szvtelen


j bartokat! Hiszen magukat semmivel se lehet nyugtalantani. Nem is tudjk, mennyit szenvedtnk, milyen rettenetesen tfztunk! Klnben rgta tudom, hogy Isten legyen irgalmas
ahhoz a nhz, aki Bertram r jzan eszt prblja valami kis ravaszsggal kijtszani.
Mindjrt sejtettem, hogy tle nem sokat vrhatok; de tled, kedves nvrem, egyetlen
nvrem, azt hiszem, igazn elvrhattam volna, hogy reszkess egy kicsit miattam.
- Sose ltasd magad, drga Marym. Arra vrhatsz, amg engem megijesztesz. Pedig n is
reszketek nha, csak egszen msrt; s ha n parancsolnk az idnek, bizony j csps keleti
szlben ltetek volna egsz mostanig... pldul a nvnyeim miatt, amelyeket Robert nem
hajland bevinni, mert olyan enyhk az jszakk, pedig az lesz a vge, jl tudom, hogy
hirtelen megvltozik az idjrs, egyik naprl a msikra bell a kemny fagy, mindenki csodlkozik majd (fleg Robert), s nekem elpusztul minden nvnyem; de ami mg rosszabb,
pp most mondta a szakcsn, hogy a pulyka, amit semmi esetre sem akartam vasrnap eltt
elkszttetni, mert tudom, mennyivel jobban zlene az uramnak a vasrnapi fradalmak utn,
legfeljebb, ha holnapig elll. Ezek az igazi bajok, ezrt tartom az idjrst bosszantan
enyhnek.
- A hztarts rmei faluhelyen! - mondta Crawford kisasszony pajkosan. - Ajnlom magam a
mkertsznek s a tiksznak.
- Drga gyermekem, ajnld be az uramat a Westminster-aptsg vagy a Szent Pl-szkesegyhz fesperesnek, s akkor boldogan neked hagyom a mkertszt meg a tikszt. De
Mansfieldben nincsenek is ilyen rangok. Ht mit tegyek?
- Semmi mst, mint amit most is teszel: bosszankodjl minl tbbet, s mgse gyere ki soha a
sodrodbl.
- Ksznm szpen; de brhol lnk is, Mary, az ilyen apr bosszsgokat nem lehet
elkerlni; ha majd letelepedsz a vrosban, s megltogatlak, azt hiszem, nevethetek rajta, hogy
te sem szabadultl meg tlk, hiba lesz mkertszed s tikszod... vagy taln ppen azrt.
Keservesen fogsz jajveszkelni, hogy soha nincsenek kznl, hogy pontatlanok, rengeteg
pnzt krnek, s csalnak.
- Igen m, de n olyan gazdag leszek, hogy eszembe se jut majd ilyesmirt jajveszkelni.
Eddigi tudomsom szerint boldogtalansg ellen a legjobb gygyszer a nagy jvedelem. A
kell mennyisg mirtuszt s pulykt mindenesetre biztostani tudja.
- Csakugyan nagyon gazdag akar lenni? - krdezte Edmund olyan tekintettel, amelyet Fanny
vgtelenl komolynak s sokatmondnak tallt.
- Termszetesen. Maga taln nem? Ki ne akarna?
- Nem akarhatok olyasmit, aminek a megvalstsa egyltaln nem ll hatalmamban.
Crawford kisasszony megszabhatja, hogy mekkora vagyont kvn. Csak kimondja, hogy vi
hny ezer, s ktsgkvl meg is kapja. Nekem csak az a vgyam, hogy ne legyek szegny.
- s nem is lesz, ha mrtkletes s takarkos, s a jvedelmhez szabja az ignyeit, s gy
tovbb. Megrtem... s nagyon helyesnek tartom, ha valaki gy gondolkodik, ha olyan reg,
mint maga, olyan korltozottak a lehetsgei, s olyan kzpszer a rokonsga. Maga ugyan
mit is kvnhatna tisztessges meglhetsen kvl? Hiszen nem sok ideje van htra, s a hozztartozi nincsenek abban a helyzetben, hogy tegyenek valamit magrt, vagy elkesertsk,
amirt k annyival gazdagabbak s tekintlyesebbek. Legyen csak becsletes s szegny... de
n nem fogom irigyelni; azt hiszem, mg tisztelni se fogom valami nagyon. Sokkal jobban
tisztelem azokat, akik becsletesek s gazdagok.
121

- Hogy a gazdagok vagy a szegnyek becslett mennyire tiszteli, az engem a legkevsb sem
rint. n nem akarok szegny lenni. ppen azt hatroztam el, hogy nem leszek szegny. Ha a
kett kztt, az evilgi let kzbls llapotban nem nzi le a becsletes embert, akkor mr
megnyugszom.
- De igenis lenzem, ha magasabb helyet is elfoglalhatna. Le kell nznem azt, aki beri a
homllyal, holott nyitva eltte az t, hogy felemelkedjk, s sikert arasson.
- De hogyan emelkedjk fel? S pldul az n becsletem hogyan arasson sikert?
Erre a krdsre nem volt knny vlaszt adni, legfeljebb egy !-t, amely elg sokig
eltartott, s a hlgy csak azutn tudta hozztenni: - Elmehetne parlamenti kpviselnek, vagy
bellhatott volna a hadseregbe mr vekkel ezeltt.
- Az utbbival elkstem egy kicsit; ami pedig a kpviselsget illeti, azt hiszem, vrnom kell,
amg meg nem alakul valamifle kln testlet a kis jvedelm msodszlttek szmra.
Nem, Crawford kisasszony - tette hozz komolyabb hangon -, igenis vannak sikerek, amelyeket n is el szeretnk rni, s roppant szerencstlen volnk, ha gy reznm, hogy hiba...
nincs semmi eslyem vagy remnyem... ezek azonban ms termszetek.
Valami elfogdottsg ltszott rajta, mialatt gy beszlt, s mintha Crawford kisasszony viselkedsben is ugyanilyen elfogdottsg nyilvnult volna meg, amikor nevetve vlaszolt valamit;
Fanny ltta ezt, s nagyon rosszul esett neki; s mivel kptelen volt illedelmesen odafigyelni
Grantnra, aki most mellette lpkedett, Mary s Edmund nyomban, mr-mr elhatrozta,
hogy azonnal hazamegy, csak btorsgot kellett gyjtenie hozz; ekkor azonban a kastly nagy
rja hrmat ttt, eszbe juttatva, mennyivel tovbb maradt el, mint mskor, s rvid ton
megoldotta a nagy problmt, hogy szabad-e ott helyben elbcsznia, s ha igen, akkor hogyan.
Minden ktsge elszllt, rgtn bcszkodni kezdett; Edmundnak pedig ugyanakkor eszbe
jutott, hogy az anyja mr rdekldtt utna, s ppen azrt jtt t a paplakba, hogy hazavigye.
Fanny erre mg trelmetlenebb lett, s a legkevsb sem szmtva arra, hogy Edmund netaln
elksrheti, mris szaladt volna haza egyedl; de az egsz trsasg sietni kezdett, s valamennyien beksrtk a hzba, amelyen gyis t kellett mennie. Az elszobban dr. Granttal
tallkoztak, s mikzben nhny pillanatra meglltak vele, Fanny azt vette ki Edmund szavaibl, hogy mgiscsak haza akarja ksrni. Edmund is bcszkodott. Fanny nagyon megrlt
ennek. Mieltt kilptek volna a hzbl, dr. Grant meghvta Edmundot, ossza meg vele msnap
az rpecsenyjt; s Fanny mg jformn fel sem foghatta ezt az jabb csapst, amikor
Grantn, mint akinek hirtelen eszbe jut valami, odafordult, s remlte, hogy hozz is lesz
szerencsjk. Ez az udvarias meghvs olyan jszer volt, olyan szokatlan esemny Fanny
letben, hogy alig brt meglepetsvel s zavarval; s mikzben eldadogta, mennyire hls,
de sajnos nem hiszi, hogy mdjban llna, Edmundra sandtva remlt tancsot s segtsget.
Edmund azonban vgtelenl megrlt a Fannyra vr boldogsgnak, s miutn egy fut pillants s egy flmondat segtsgvel is megllaptotta, hogy csak a nagynnje miatt szabdik, s el
sem tudta kpzelni, mirt ne nlklzhetn az anyja Fannyt, nyltan s hatrozottan azt
tancsolta, hogy fogadja el a meghvst; s br Fanny mg e biztats utn sem merte ilyen
vakmer s fggetlen lpsre ragadtatni magt, abban csakhamar megegyeztek, hogy ha nem
kap ellenkez rtestst, Grantn szmthat r msnap.
- gyis tudjk, mi lesz vacsorra - mondta Grantn mosolyogva -: pulyka, mghozz nem is
akrmilyen; tudniillik, drgm - fordult a frjhez -, a szakcsn ragaszkodik hozz, hogy
holnap elksztse a pulykt.

122

- Remek, remek - kiltotta dr. Grant -, annl jobb; jlesik hallanom, hogy ilyen finom falatok
vannak a hzban. De Price kisasszony s Edmund Bertram r, gondolom, amgy is vllaljk a
kockzatot. Nem vagyunk kvncsiak a menre. Barti sszejvetel, nem pedig dszvacsora:
ez kell neknk, igaz? Egy pulyka, egy liba, egy borjlb, vagy brmi ms, amit te meg a
szakcsnd hajlandk vagytok elbnk tlalni.
A kt unokatestvr hazament, s tkzben nem sok sz esett kzttk, legfeljebb Edmund
lelkendezett egy ideig a meghvs miatt, mert gy rezte, hogy ez elmlyti a kt lny bartsgt, amelynek annyira rlt; de miutn ezt a tmt kimertette, valahogy brndosabb lett, s
msrl nem volt kedve beszlni.

123

Huszonharmadik fejezet
- Ugyan mirt hvja meg Grantn Fannyt? - krdezte Lady Bertram. - Hogy jutott ilyesmi az
eszbe? Tudod, hogy Fanny sosem szokott gy nluk vacsorzni. Nem nlklzhetem, s
biztos vagyok benne, hogy nem is akar elmenni. Ugye nem akarsz elmenni, Fanny?
- Ha gy krdezi - kiltotta Edmund, mieltt mg az unokahga vlaszolhatott volna -, Fanny
persze rgtn azt fogja mondani, hogy nem; de n igenis biztos vagyok benne, drga anym,
hogy szeretne elmenni; s nem ltom be, mirt ne mehetne.
- El sem tudom kpzelni, hogy jutott az eszbe Grantnnak ez a meghvs. Ez az els eset. A
hgaidat meghvta nha, de Fannyt mg soha.
- Ha a nninek szksge van rm... - kezdte Fanny nagy nfelldozssal.
- De hisz apm is itt lesz anym mellett egsz este.
- Hogyne, velem marad.
- Tessk taln megkrdezni, mit szl hozz .
- Nagyon okos gondolat. Igazad van, Edmund. Ha Sir Thomas bejn, rgtn megkrdem tle,
hogy nlklzhetem-e Fannyt, vagy sem.
- Ahogy jnak tetszik ltni, ez ms krds; de n arra gondoltam, mit szl apm a meghvshoz: el kell-e fogadni, vagy sem; s, azt hiszem, mivel ez az els meghvs, Grantnra s
Fannyra val tekintettel is az lesz a vlemnye, hogy el kell fogadni.
- Nem tudom. Majd megkrdezzk. De is nagyon meg lesz lepve, hogy Grantn egyltaln
meghvta Fannyt.
Ezek utn nem volt mit mondani, legalbbis semmi rtelme nem volt, hogy brmit is mondjanak, amg Sir Thomas meg nem rkezik; mivel azonban a msnap esti knyelme forgott
kockn, Lady Bertramot annyira izgatta a krds, hogy amikor egy flra mlva a frje a
gazdasgbl jvet s az ltzszobja fel tartva benzett hozzjuk, utnaszlt, mieltt mg
behzta volna az ajtt: - Sir Thomas, egy pillanatra... mondani szeretnk valamit.
Csendes, bgyadt hangja - mert sohasem szokta hangos beszddel megerltetni magt - mint
mindig, most is engedelmes flekre tallt, s Sir Thomas visszajtt. Lady Bertram belefogott a
mondkjba, Fanny pedig azonnal kisurrant a szobbl; igazn nem lehetett idegekkel
kibrni, hogy a nagybtyja szne eltt rla trgyalnak. Rettenetesen flt, noha maga is tudta,
hogy ennyire taln mgsem kellene flnie, hisz vgl is mit szmt, hogy elmehet-e, vagy
sem? De ha a nagybtyja j sokig latolgatja ezt a krdst, mghozz igen szigor arccal, s
kzben le nem veszi rla azt a szigor szemt, s vgl is ellene dnt, akkor taln nem tudna
elg illedelmesnek s szfogadnak mutatkozni. Pedig az gye kzben jl haladt. Lady
Bertram gy kezdte: - Mondani akarok valamit, ami nagyon meg fogja lepni. Grantn meghvta Fannyt vacsorra.
- s? - krdezte Sir Thomas, mintha azt vrn, hogy mikor csattan a meglepets.
- Edmund azt akarja, hogy menjen el. De hogy legyek meg nlkle?
- Csak el ne kssen - mondta Sir Thomas, elvve az rjt -, de mi itt a nehzsg?
Edmund gy rezte, most mr kzbeszlhat, s kiegsztheti anyja hzagos eladst. Mindent
elmondott; Lady Bertram csak ennyit tudott hozztenni: - Nagyon furcsa! Grantn mg
egyszer sem hvta meg eddig.
124

- Ht nem termszetes - jegyezte meg Edmund -, hogy Grantn szeretne ilyen kellemes
trsasgot biztostani a hgnak?
- Mi sem termszetesebb - felelte Sir Thomas rvid megfontols utn -; vlemnyem szerint
akkor sem lehetne termszetesebb, ha a hga nem jtszana benne semmi szerepet. Ha Grantn
polja a kapcsolatokat Price kisasszonnyal, Lady Bertram unokahgval, az nem szorul magyarzatra. Legfeljebb azon tudnk meglepdni, hogy most hvja meg elszr. Fanny nagyon
helyesen tette, hogy csak feltteles vlaszt adott. gy ltszik, pontosan rzi, mi a mdja
ennek. De mivel gy gondolom, hogy szvesen elmenne, hiszen a fiatalok mindig szeretnek
egytt lenni, nem ltom be, mirt tagadnnk meg tle az engedlyt.
- De ht meg tudok-e lenni nlkle, Sir Thomas?
- Hatrozottan azt hiszem, hogy igen.
- Tudja, mindig kszti el a tet, ha a hgom nincs itt.
- Taln megkrhetjk a hgt, hogy tltse velnk a holnapi napot, n pedig felttlenl itthon
leszek.
- No j, ht akkor Fanny elmehet, Edmund.
Az rdekelt hamarosan tudomst szerzett a j hrrl. Edmund a szobjba menet bekopogtatott hozz.
- No, Fanny, minden a legnagyobb rendben, a nagybtyd egy percig sem gondolkodott rajta.
Egyltaln nem kellett tprengenie. Jhetsz.
- Ksznm, nagyon rlk - felelte Fanny sztnszeren; br amikor elfordult Edmundtl, s
becsukta az ajtt, nkntelenl is ezt gondolta: Tulajdonkppen mirt rlk? Ht nem
tudom, hogy fjni fog, amit majd ltok s hallok?
De hiba tudta, mgis rlt. Msok taln semmi klnset nem talltak volna ebben a
programban, de neki jszer volt s jelents, hiszen a sothertoni kirndulstl eltekintve mg
nemigen jrt vendgsgben; igaz, most csak egy fl mrfldre kellett elmenni, s csak hrom
szemlyhez, de azrt ez is vendgsg volt, s mr az elkszletek apr izgalmai is rmt
szereztek. Pedig megrtst vagy segtsget egyltaln nem kapott azoktl, akik arra lettek
volna hivatva, hogy egytt rezzenek vele, s az zls dolgaiban ellssk tancsokkal; Lady
Bertramnak ugyanis soha eszbe sem jutott, hogy brkinek szvessget tehetne, Norrisn
pedig, amikor Sir Thomas krsre s meghvsra msnap elg korn megjelent, nagyon
rossz hangulatban volt, s gy ltszott, nincs ms clja, mint hogy, amennyire csak lehet,
elrontsa az unokahga minden jelenlegi s jvbeli rmt.
- Mondhatom, Fanny, ritka szerencss lny vagy, hogy mindenki ilyen udvarias hozzd, s a
rokonaid is elknyeztetnek! Nagyon hls lehetsz Grantnnak, amirt az eszbe jutottl, s a
nagynndnek, amirt elengedett, s jobb, ha ezt egszen kivteles alkalomnak tekinted, mert
remlem, nem gondolod, hogy neked talltk ki az ilyen trsasgba jrst s hzon kvl
vacsorzst, s biztos lehetsz benne, hogy tbbszr nem is fog elfordulni. Azt se kpzeld,
hogy a meghvssal ppen tged akartak megtisztelni, mert a megtiszteltets a nagybtydnak,
a nagynndnek s nekem szl. Grantn gy gondolja, neknk tartozik azzal, hogy trdjn
veled egy kicsit, klnben soha eszbe se jutott volna, s mrget vehetsz r, hogy ha Jlia
itthon van, akkor tletnapjig se kapsz vacsorameghvst.
Miutn Norrisn ilyen gyesen elsinkflta Grantnnak a kegyes cselekedetben jtszott
szerept, Fanny - mert valamit mgiscsak vlaszolnia kellett - azt mondta, hogy nagyon hls

125

Bertram nninek, amirt elengedte, s igyekezni fog minl jobban elkszteni a nagynnje
esti munkjt, nehogy tl sok dolga legyen az tvolltben.
- Attl ne fjjon a fejed, a nagynnd nagyon jl meglesz nlkled, klnben nem engedett
volna el. n is itt leszek, gyhogy a nagynnd miatt nem kell aggdnod. s remlem, nagyon
kellemes estd lesz, s pompsan fogod rezni magad. De meg kell jegyeznem, hogy ppen t
szemlyt ltetni asztalhoz, a legnagyobb gyetlensg, s nem is rtem, hogy egy olyan elkel
dmnak, mint Grantn, nem jutott az eszbe valami jobb megolds! Plne ahhoz a hatalmas
asztalukhoz, amely borzaszt, hogy mennyire betlti az egsz szobt! Kr, hogy a nagytisztelet r nem elgedett meg az n ebdlasztalommal, amikor eljttem, pedig minden rtelmes ember megtartotta volna, de neki a sajtja kellett, az az j, az a szrnysges, amelyik
bizony isten nagyobb az itteni ebdlasztalnl... pedig mennyivel jobban jrt volna! s
mennyivel jobban tisztelnk! Mert az olyan embert, aki fel akar kapaszkodni az uborkafra,
sohasem tiszteli senki. Ezt jegyezd meg magadnak, Fanny. ten... sszesen ten lik majd
krl azt az asztalt. De a vacsora, az tznek is elg lesz, fogadni mernk.
Norrisn llegzetet vett, s gy folytatta:
- Ha ltom, milyen ostobk s nevetsgesek azok az emberek, akik nincsenek megelgedve a
maguk rangjval, s mindenron szeretnnek tbbnek ltszani, gy gondolom, nem rt, ha
tged is figyelmeztetlek, Fanny, amikor nlklnk mgy trsasgba, s krve krlek, hogy ne
told magad az eltrbe, s ne akarj folyton szerepelni s vlemnyt nyilvntani, mintha nem
is te volnl az, hanem valamelyik unokanvred, s ne kpzeld magad a mi drga Rushworthnnk vagy Julink helybe. Nagyon nagy illetlensg lenne, nekem elhiheted. Ne feledd,
hogy akrhol vagy, mindig te maradsz a legalacsonyabb s a legutols helyen, s hiba
vehetjk gy, mintha Crawford kisasszony tulajdonkppen otthon volna a paplakban, te azrt
semmikppen se prblj elbe kerlni. jszaka pedig addig maradsz, ameddig Edmund jnak
ltja. Ezt csak bzd r.
- Igenis, nnm, eszembe se jutott, hogy ne gy legyen.
- Ha pedig eleredne az es, ami nagyon valszn, mert ilyen bors idt mg soha letemben
nem lttam, akkor segts magadon, ahogy tudsz, s ne szmts arra, hogy kocsit kldnk rted.
Hogy n nem megyek haza jszakra, az biztos, teht nmiattam nem kell a kocsit ellltani,
gyhogy kszlj fel a legrosszabbra, s vidd magaddal, amire szksged lehet.
Unokahga mindezt nagyon termszetesnek tartotta. Hogy mi jr neki, azt mg Norrisn sem
takslhatta olyan kevsre, mint ; s amikor nem sokkal utbb Sir Thomas benyitott az ajtn,
s azt mondta: - Fanny, hny rra kreted a kocsit? - gy meglepdtt, hogy nem brt szhoz
jutni.
- De drga Sir Thomas! - kiltotta Norrisn, vrsen a haragtl. - Fanny gyalog is mehet.
- Gyalog! - ismtelte meg a szt Sir Thomas megsemmist mltsggal, s beljebb jtt a
szobba. - Gyalog menjen az n unokahgom, ha vacsorra hvjk, ebben az vszakban! Ngy
ra hsz perckor j lesz?
- Igenis - mondta Fanny szernyen, s olyan rzssel, mintha bncselekmnyt kvetne el
Norrisn ellen; s hogy a diadalmas flnynek mg a ltszatt is elkerlje, nagybtyja
nyomban kisietett a szobbl, br olyan gyorsan mgsem tudott utnamenni, hogy ne hallja a
kvetkez indulatos szavakat:
- Teljesen flsleges! Tlzott kedvessg! De Edmund is megy; ht persze, Edmund miatt van
az egsz. n is szrevettem, milyen rekedt volt cstrtk este.

126

De Fannyt nem lehetett becsapni. rezte, hogy a kocsi egyedl neki szl; s a nagybtyja
figyelmessge, kivlt azutn, hogy a nagynnje olyan ellensgesen nyilatkozott, a hla
knnyeit csalta a szembe, amikor magra maradt.
A kocsi percre pontosan elllt; mg egy perc, s a fiatalr is megjelent; mivel pedig a kisasszony, aki rettenetesen flt, hogy elksnek, mr sok-sok perce ott lt a szalonban, a mindig
vgtelenl pontos Sir Thomas idejben ksrhette ki ket.
- Hadd nzzelek meg, Fanny - mondta Edmund kedves mosollyal, mint egy szeret testvr -,
aztn megmondom, hogy tetszel; amennyire ebben a rossz vilgtsban ltom, nagyon csinos
vagy. Mit vettl fel?
- Az j ruhmat, amit a nagybtymtl kaptam ajndkba Maria eskvjre. Remlem, nem
tl cifra; de gondoltam, fel kell vennem, amikor csak lehet, taln gysem addik r tbb
alkalom egsz tlen. Remlem, nem tallja tl cifrnak.
- Ha egy n talpig fehrbe ltzik, sohasem lehet tl cifra. Nem, semmi cifrasgot nem ltok
rajtad; minden a lehet legzlsesebb. Nagyon csinos a ruhd. Szpek ezek a fnyes foltok.
Ugye, Crawford kisasszonynak is van egy ilyesfle ruhja?
A paplakhoz kzeledve elhaladtak az istlludvar s a kocsiszn mellett.
- Ejha! - mondta Edmund. - Vendgek jttek, egy fogatot ltok! Vajon kit hvtak meg a tiszteletnkre? - S leengedte az ablakot, hogy jobban megnzze. - De hisz ez Crawford, szavamra,
Crawford cszja! A kt szolgjt is megismerem, ppen toljk be a rgi helyre. Ht persze,
megjtt Crawford. Ez aztn a meglepets, Fanny. Nagyon rlk neki.
Id se volt r, a helyzet se volt r alkalmas, hogy Fanny kzlje, mennyire msok az rzsei;
de az a gondolat, hogy mg valaki s ppen ez a valaki szemgyre fogja venni, nem kis
mrtkben nvelte izgalmt, mellyel a szalonba bevonuls rettent szertartsa eltlttte.
Mrpedig Crawford r csakugyan ott volt a szalonban; pp idejben rkezett, hogy vacsorhoz
mg tltzhessen; s a krltte ll hziak mosolyg, boldog arca vilgosan mutatta,
mennyire rlnek hirtelen elhatrozsnak, hogy Bath utn leruccant hozzjuk nhny napra.
Edmunddal nagyon szvlyesen dvzltk egymst; s Fannyt nem szmtva, ltalnos volt az
rm; st, Crawford ottlte tulajdonkppen mg Fannynak is nmi elnyt jelentett, hiszen
minl nagyobb volt a trsasg, annl tbb lehetsge nylt arra, hogy szve vgya szerint
nmn s szrevtlenl a httrbe hzdjon, mint mindig. Ezt csakhamar maga is rezhette;
mert jllehet Norrisn int szzata ellenre, a sajt illemtudsra hagyatkozva, knytelen volt
eltrni, hogy legyen az els szm hlgy a trsasgban, s megkapja mindazt az apr figyelmessget, ami ezzel egytt jr, boldogan tapasztalta, mg az asztalnl ltek, hogy a b kedvvel
rad beszlgetsben egyltaln nem kell rszt vennie - mindenki oly lelkesen trsalgott, a
fivr s a hga Bathrl, a kt fiatalember a vadszatrl, Crawford r s dr. Grant a politikrl
s Crawford r s Grantn minden elkpzelhet tmrl, hogy Fannyban mltn tmadhattak
vrmes remnyek: taln meg sem kell szlalnia, s nagyon kellemesen tltheti el az estt.
Sajnos, nem sikerlt tlzott rdekldst mutatnia, mikor arrl esett sz, hogy a nemrgiben
rkezett riember esetleg meghosszabbtan mansfieldi tartzkodst, s elhozatn az agarait
Norfolkbl, br Crawfordot olyannyira foglalkoztatta ez a terv, amely dr. Grant agybl
pattant ki, s Edmundnl helyeslsre, a kt nvrnl pedig lelkes prtfogsra tallt, hogy azt
szerette volna, ha mg Fanny is btortja. Tovbb megkrdezte tle, hogy vlemnye szerint
vltozatlanul ilyen enyhe marad-e az id, de az udvariassg hatrain bell a legkurtbb s
kznysebb vlaszokat kapta. Fanny nem hajtotta, hogy Crawford ottmaradjon; azt viszont
annl inkbb, hogy lehetleg ne is szljon hozz.

127

A frfi lttn sokat kellett gondolnia kt tvollev unokanvrre, kivlt Marira; a vg


kedly Crawfordot azonban lthatlag nem feszlyezte semmifle kellemetlen emlk. Most
itt volt megint, ahol a trtntek megtrtntek, s gy viselkedett, mint aki semmi akadlyt
sem ltja, hogy itt maradjon, s a Bertram kisasszonyok nlkl is olyan jl rezze magt,
mintha msfle krlmnyek kztt soha nem jrt volna Mansfieldben. Fanny hallotta, amint
megemlti ket, de csak gy futtban; hanem amikor a trsasg ismt tvonult a szalonba, s
Edmund s dr. Grant flig elmerlt valami rdekes gazdasgi klnbeszlgetsben, mg
Grantn a tezasztal krl szorgoskodott, Crawford a hghoz fordulva megint szba hozta a
kt nvrt, most mr hatrozottabban. Sokatmond mosollyal, amelyrt Fanny szinte meggyllte, gy szlt: - Hallom, Rushworth r s bjos hitvese Brightonban vannak; boldog ember!
- Igen, krlbell kt hete lehetnek ott, nem igaz, Price kisasszony? s Julia is velk van.
- S gondolom, Yates r sem lehet nagyon messze.
- Yates r! , Yates rrl nem tudunk semmit. Azt hiszem, nem sokat szerepel a Mansfield
Parkba kldtt levelekben, igaz, Price kisasszony? Gondolom, az n kedves bartnm, Julia,
okosabb annl, semhogy Yates rral szrakoztassa az desapjt.
- Szegny Rushworth meg a negyvenkt szvege! - folytatta Crawford. - Azt nem lehet
elfelejteni. Szegny feje! Magam eltt ltom, ahogy knldik, a ktsgbeess hatrn. Mindent
el tudok kpzelni, csak azt nem, hogy szp Marijnak rmt szerez, ha negyvenktszer
kinyitja eltte a szjt. - Majd egy pillanatra elkomolyodva hozztette: - Egy ilyen frfi s egy
ilyen n... - Aztn visszazkkent az elbbi vd hangnembe, s Fannyhoz fordult: - Maga
volt Rushworth r legjobb bartja. Soha nem felejtjk el a kedvessgt s a trelmt, azt a
kimerthetetlen trelmet, amellyel fradozott, hogy belsulykolja a szerept... hogy egy kis
szt tltsn a fejbe, ha mr a termszet megtagadta tle... hogy a sajt szellemi flslegbl
tadjon neki valamit! Neki taln annyi esze sincs, hogy fel tudja fogni, milyen j volt hozz,
de nem tlzok, ha azt lltom, hogy a tbbiek mind lttk s mltnyoltk.
Fanny elpirult, s nem szlt semmit.
- Mint egy lom, mint egy kellemes lom! - kiltott fel Crawford, miutn nhny percig tndve hallgatott. - Mindig a legnagyobb lvezettel fogok visszagondolni sznszi prblkozsunkra. Az a pezsgs, lelkeseds, vidmsg! Mindenkit thatott. Mindannyian fel voltunk
villanyozva. A napnak minden rjban akadt tennival, remnysg, izgalom, mozgs. Mindig
akadt valami apr kifogs, ktsg, akadly, amit le kellett kzdeni. Sohasem voltam boldogabb.
Fanny mlysgesen felhborodva mondta utna magban: Sose volt boldogabb! Sose volt
boldogabb, mint amikor olyasmit tett, amirl maga is tudta, hogy helytelen! Sose volt boldogabb, mint amikor olyan szgyenletesen s rzketlenl viselkedett! , micsoda romlott
llek!
- Nem volt szerencsnk, Price kisasszony - folytatta Crawford halkabban, hogy Edmund meg
ne hallja, s nem is sejtve, mit rez Fanny -, hatrozottan balszerencssek voltunk. Mg egy
ht, egyetlenegy ht, mr az is elg lett volna. Azt hiszem, ha mi irnythattuk volna az
esemnyeket... ha Mansfield Park parancsolt volna a szeleknek, csak egy-kt htre, a napjegyenlsg tjn, akkor minden mskppen trtnt volna. No persze nem rendeltnk volna
valami szrny vihart, hogy letveszlybe dntsk... csak egy kitart ellenszelet vagy
szlcsendet. Azt hiszem, Price kisasszony, nagyon kellemesen rintett volna bennnket, ha
ppen akkoriban egyheti szlcsend uralkodik az Atlanti-cenon.

128

gy beszlt, mint aki vlaszt kvetel; s Fanny az arct elfordtva, szilrdabb hangon, mint
mskor, azt felelte: - Ami engem illet, uram, n egy nappal se ksleltettem volna a hazatrst.
Amikor megjtt, a nagybtym annyira helytelennek tallt mindent, hogy azt hiszem, gy is
ppen elg messzire mentek a dolgok.
Ilyen sokat mg soha letben nem mondott egyszerre Crawfordnak, ilyen haragosan pedig
senki msnak sem; s amikor befejezte, reszketett s pirult a tulajdon merszsgtl. Crawford
meglepdtt; de miutn nhny pillanatig sztlanul nzett a lnyra, nyugodtabb, komolyabb
hangon felelte, s mintha szinte meggyzdsbl mondan: - Azt hiszem, igaza van. Kellemes
volt, de nem ppen helyes. Kezdtnk tl nagy lrmt csapni. - Aztn egy gyes fordulattal
szerette volna msra terelni a szt, de Fanny olyan flszegen s tartzkodva vlaszolgatott,
hogy Crawfordnak sorra el kellett ejtenie minden tmt.
Crawford kisasszony, aki mr tbbszr is odapillantott dr. Grant s Edmund fel, most
megjegyezte: - gy ltszik, azok az urak valami nagyon rdekes dologrl trgyalnak.
- A legrdekesebb dologrl a vilgon - felelte a btyja -: hogyan lehet pnzt keresni; hogyan
lehet a nagy keresetbl mg nagyobbat csinlni. Dr. Grant most kioktatja Bertramot, hogy
mihez kezdjen a javadalmval, amelyet nemsokra elfoglal. Hallom, nhny ht mlva felszentelik. Mr az ebdlben is ezt trgyaltk. rlk, hogy Bertramnak olyan jl fog menni a
sora. Szp kis jvedelme lesz, gyhogy vgan szrhatja a pnzt, s nem kell valami sokat
dolgoznia rte. Ha jl sejtem, meglesz legalbb az vi htszza. vi htszz mr nagyon
csinos sszeg egy msodszltt finak; nyilvn tovbbra is otthon fog lni, gyhogy bven
futja belle az apr szrakozsaira; s az a nhny prdikci karcsonykor meg hsvtkor,
gondolom, igazn nem nagy ldozat.
Hga nevetve prblta leplezni az rzseit: - Rendkvl szrakoztat, hogy az emberek milyen
knnyedn el tudjk intzni azoknak a jltt, akik sokkal szegnyebbek nluk. Nagyon
sanyar kpet vgnl, Henry, ha neked is vi htszzbl kellene megoldanod az apr szrakozsaidat.
- Lehetsges; de az ilyesmi, krlek, mindig relatv. Az elsszlttsgi jog meg a szoksok, az
a dnt. Nem vits, hogy Bertram nagyon jl el van ltva, ahhoz kpest, hogy msodszltt,
mg ha br is az apja. Huszonngy-huszont ves korra meglesz az vi htszza, s semmit
se kell tennie rte.
Crawford kisasszony majdnem azt felelte, hogy valamit azrt mgiscsak kell tenni s
szenvedni rte, s neki nagyon fj ez a valami; de lenyelte a szavt, s inkbb hallgatott; s
amikor nem sokkal utbb a msik kt r csatlakozott hozzjuk, igyekezett nyugodtan s
fesztelenl viselkedni.
- Bertram - mondta Henry Crawford -, felttlenl eljvk Mansfieldbe, hogy meghallgassam
az els prdikcijt. Ktelessgemnek rzem btortani a fiatal kezdket. Mikor lesz? Ugye
maga is sszefog velem, Price kisasszony, hogy btortsuk az unokabtyjt? Ugye hajland
lesz vgig rfggeszteni a szemt, akrcsak n, nehogy egy szt is elszalasszon; vagy ha
flrenz, ht csakis azrt, hogy lejegyezzen egy klnsen szp mondatot? Majd visznk
magunkkal tblt s palavesszt. Mikor lesz? Itt kell prdiklnia Mansfieldben, ugyebr, hogy
Sir Thomas s Lady Bertram is hallhassa.
- n pedig igyekszem kitrni az tjbl, Crawford, ameddig csak lehet - felelte Edmund -,
mert nincs mg egy ember, aki annyira zavarba tudna hozni, mint maga, s akitl annyira
rosszul esne, hogy egyltaln megprblja.
Ht ezt sem rzi? - gondolta Fanny. - Nem, nincs benne semmi tisztessges rzs.
129

Most, hogy a trsasg egybegylt, s a hangadk lektttk egymst, t nem bntotta senki; s
amikor tea utn megalakult a whistparti - voltakppen Grantn alaktotta meg, hitvesi
figyelmessgbl, a frje kedvrt, br ezt nem volt szabad kimondani -, s Crawford kisasszony odalt a hrfjhoz, r csak a hallgatsg szerepe hrult; azutn mr nem is zavartk
egsz este, legfeljebb Crawford r intzett hozz nha egy-egy krdst vagy megjegyzst,
amelyre knytelen volt vlaszolni. Crawford kisasszonyt annyira felzaklatta, amit az elbb
hallott, hogy semmi mshoz nem volt kedve, mint a zenhez. Ezzel csittgatta fjdalmt, s
szrakoztatta hdoljt.
A bejelents, hogy Edmund nemsokra pap lesz, amely rgta Damoklsz kardjaknt fggtt a
feje fltt, noha szerette volna a tvoli, bizonytalan jvbe szmzni, most kesersggel s
haraggal tlttte el. Nagyon haragudott Edmundra. Azt hitte, ersebb hatssal van r. Igenis
komolyan gondolt Edmundra, nmaga eltt nem tagadhatta: komolyan s mr-mr hatrozott
szndkkal; de ezentl hideg kznnyel fizet a hideg kznyrt. Vilgos, hogy Edmund nem
gondolta komolyan, nem ragaszkodott hozz igazn, hiszen mgiscsak rlp arra az alantas
plyra, ahov - tudhatta - sohasem fogja kvetni. De nem baj: majd megtanulja viszonozni
Edmund rzketlensgt. Tessk, udvaroljon: de ezek utn csak a pillanatnyi szrakozsra
gondol, semmi egybre. Ha Edmund ilyen knnyen elbnik a sajt rzelmeivel, neki se fog
megszakadni a szve.

130

Huszonnegyedik fejezet
Henry Crawford msnap reggelig a leghatrozottabban eldnttte, hogy mg kt hetet
Mansfieldre szn; nyomban intzkedett is, hogy kldjk utna az agarait s a vadszlovait, s
rt nhny magyarz sort a tengernagynak; majd ahogy lepecstelte s az asztalra dobta a
levelet, felnzett a hgra, s ltva, hogy tiszta a leveg, mert a csald tbbi tagja nincs jelen,
mosolyogva gy szlt: - Talld ki, Mary, mivel akarok szrakozni azokon a napokon, amikor
ppen nem vadszok? reg vagyok mr ahhoz, hogy tbbszr is nekivgjak az erdnek, mint
hetenknt hromszor; de a kzbls napokra is megvan a tervem, s mit gondolsz, mi az?
- Termszetesen sta s lovagls az n trsasgomban.
- No nem egszen, br kaphat leszek mind a kettre, de azzal csak a testemet frisstenm fel,
mrpedig szellemi sportra is szksgem van. Egybknt az csak szrakozs s pihens lenne,
a fraszt munka egszsges hatsa nlkl, s n nem akarok semmittev kenyrpusztt
lenni. Nem, az a tervem, hogy magamba bolondtom Fanny Price-t.
- Fanny Price-t! No hiszen! Nem, nem. Elgedj meg a kt unokanvrvel.
- De nem tudok megelgedni, amg Fanny Price-t meg nem hdtottam, amg egy icipici kis
sebet nem tttem Fanny Price szvn. gy ltom, nem vagy tisztban azzal, milyen
figyelemre mlt teremts. Amikor tegnap este beszlgettnk rla, egyiktknek sem tnt fel,
milyen bmulatos kls fejldsen ment t az elmlt hat ht folyamn. Ti mindennap ltjtok,
azrt nem veszitek szre; de n mondom nektek, hogy sz ta mintha kicserltk volna. Akkor
csak egy csndes, szerny, nem ppen csnya lny volt, most pedig hatrozottan csinos.
Azeltt nagyon rossz vlemnyem volt az arcsznrl is, az arcvonsairl is, pedig milyen
szp az a finom bre, klnsen, amikor olyan gyakran elpirul, mint pldul tegnap; s a szja
s a szeme, ahogy megfigyeltem, nagyon is sok mindent ki tud majd fejezni, ha lesz kifejeznivalja. De az egsz magatartsa, modora, mindene rengeteget fejldtt! Azt hiszem, legalbb
kt hvelykkel meg is ntt oktber ta.
- Ej, ej, ej! Ez mind attl van, hogy nem voltak jelen magas termet nk, akikkel sszehasonlthattad volna, meg aztn j ruht viselt, s te mg sohasem lttad ilyen szpen kiltzve.
Hidd el, hogy pontosan olyan, mint oktberben volt. Az az igazsg, hogy ms nt nem talltl
a trsasgunkban, pedig neked mindig kell valaki. n mindig is mondtam, hogy csinos... nem
feltnen csinos... de egszen csinos, ahogy mondani szoks; olyasfajta szpsg, aminek
lassacskn jvnk r az zre. A szeme sttebb is lehetne, de a mosolya nagyon bjos; hanem
ami azt a csodlatos fejldst illeti, szerintem mindent megmagyarz az elegnsabb ruha, s
hogy nem akadt ms, akin a szemedet legeltesd; ha teht csakugyan kikezdesz vele, sohasem
fogom elhinni, hogy a szpsgnek hdolsz, vagy hogy ms indtkaid is vannak a lustasgodon s bolondsgodon kvl.
Btyja csak egy mosollyal felelt erre a vdra, majd kis id mlva azt mondta: - Nem egszen
tudom, hov tegyem ezt a Fanny kisasszonyt. Nem rtem a lnyt. Tegnap se tudtam, mit is
akar tulajdonkppen. Milyen a jelleme? Komoly? Bogaras? Szemrmetes? Mirt hzdott
vissza, s nzett rm olyan szigoran? Alig tudtam szra brni. Mg soha letemben nem fordult el, hogy ennyi idt tltttem egytt egy lnnyal, ilyen buzgn prbltam szrakoztatni,
s ilyen kevss sikerlt! Mg soha nem fordult el, hogy egy lny ilyen szigoran nzett
volna rm! Ezt nem hagyhatom annyiban. A szeme azt mondja: Nem szeretlek, nem akarlak
szeretni; n pedig azt mondom: s mgis szeretni fogsz.

131

- Te szamr! Ht innen fj a szl! Ltod, hogy semmibe vesz, azrt olyan finom a bre, azrt
ntt meg kt hvelykkel, azrt olyan bvs s bjos! De nehogy aztn igazn boldogtalann
tedd; egy kis szerelem taln csak fellnkti, s mg jt is tesz neki; de azt nem engedem, hogy
nagyon elbolondtsd, mert vgtelenl rendes teremts, s mondhatom, csupa rzs.
- Csak kt htrl van sz - mondta Henry -, s ha kt ht alatt is belepusztul, akkor igazn
menthetetlenl gynge a termszete. Nem, Isten rizz, hogy sszetrjem azt az rzkeny kis
szvt! Csak azt akarom, hogy nzzen rm kedvesen, ne csak piruljon, de mosolyogjon is a
szemembe, mindig tartson fenn nekem egy szket maga mellett, akrhol vagyunk, s jjjn
tzbe, ha odalk s szlok hozz; tegye a magv minden vlemnyemet, rdekelje mindaz,
ami az enym, vagy ami szrakoztat, prbljon meg itt tartani Mansfieldben, ameddig csak
lehet, s amikor elmegyek, rezze gy, hogy soha tbb nem lesz boldog. Egyebet nem kvnok.
- Micsoda szernysg! - mondta Mary. - Ezek utn csakugyan nem lehetnek agglyaim.
Mindenesetre lesz elg alkalom, hogy megprblj befrkzni a rokonszenvbe, mert nagyon
sokat vagyunk egytt.
S lemondva minden tovbbi figyelmeztetsrl, a sorsra bzta Fannyt, pedig ez a sors fjdalmasabb is lehetett volna, mint amilyet megrdemelt, ha Fanny szvt fel nem vrtezi ellene
valami, amit Crawford kisasszony nem sejthetett; mert ha vannak is olyan rendthetetlen
tizennyolc ves ifj hlgyek, akiket a frfigyessg, a szp szavak, a figyelmessg s a hzelgs minden hatalma sem tud a jzan eszk ellenre szerelembe dnteni (s ktsgtelenl
vannak, klnben nem olvasnnk rluk olyan sokat), n a magam rszrl nem sorolnm
kzjk Fannyt, s nem hiszem, hogy aki oly gyngd s fogkony termszet, mint , srtetlen
szvvel megszta volna egy Crawford szabs fiatalember udvarlst (ha csak ktheti
udvarlst is), mg a kezdeti ellenszenv oltalma alatt sem, ha rzelmei nem ktik mshov.
Ostromlott lelki bkjt ugyan megvta az a krlmny, hogy mst szeretett, s az ostromlt
megvetette; mgis, a kitart - kitart, de nem tolakod - s szeld s rzkeny termszethez
egyre jobban alkalmazkod udvarls igen hamar elrte, hogy ne idegenkedjk Crawfordtl
annyira, mint azeltt. Nem mintha a korbbiakat elfelejtette volna: rossz vlemnye mit sem
vltozott; de reznie kellett a frfi vonzst: Crawford szrakoztat volt, s a viselkedse
annyira megjavult, oly tapintatos lett, olyan mlysgesen s kifogstalanul tapintatos, hogy
nem lehetett udvariatlansggal viszonozni.
Mindez alig egynhny nap mve volt; s ami e nhny nap elteltvel trtnt, az voltakppen
kedvezett Crawford szndkainak, mert olyan boldog lelkillapotba ringatta Fannyt, hogy az
egsz vilgot hajland lett volna a szvre lelni. William, a btyja, oly rgta tvollv s
forrn szeretett btyja, ismt Angliban volt. Maga Fanny kapott tle rtestst, nhny
boldog, hevenyszett sort: mg a Csatornn rta a hajrl, majd az els dereglyvel bekldte
Portsmouthba, mikor az Antwerpen lehorgonyzott Spitheadben; s Crawford, aki a legfrissebb
napilappal tment a kastlyba, hogy elsnek kzlhesse a hrt, Fannyt mr a legnagyobb
rmmmorban tallta; lngol, hls arccal rta ppen, amit a nagybtyja vgtelenl higgadtan diktlt: szvlyes meghv levelet vlaszul Williamnek.
Crawford csak az elz napon szerzett tudomst a helyzetrl, addig voltakpp nem is tudta,
hogy Fannynak van egy tengersz btyja, vagy hogy melyik hajn szolgl, de az rteslstl
felajzva rgtn elhatrozta, hogy mihelyt visszamegy a vrosba, megrdekldi, mikorra
vrhat az Antwerpen hazatrse a Fldkzi-tengerrl, s egyltaln, mit hallani felle; s a
vletlen szerencse, hogy msnap reggel ppen ezt a nevet pillantotta meg a hajzsi hrek
kztt, gi jutalomnak tnt fel, amirt ilyen gyes mdszert tallt ki Fanny megnyersre, no
meg amirt a tengernagy h unokaccseknt mr vek ta azt a lapot jratta, amelyet a leg132

frgbb tengerszeti hrforrsnak tartottak. De sajnos gy is elksett. Az els rm, amelyet


szeretett volna felsztani, mr javban lobogott. De a szndka, a jtett szndka hls
elismersre tallt: annl hlsabb s melegebb elismersre, mert a William irnti szeretet
mmorban Fanny sokkal kevsb volt flszeg, mint mskor.
S ez a drga William nemsokra kzttk lesz. Nem lehetett ktsges, hogy azonnal megkapja
az eltvozsi engedlyt, hiszen mg mindig csak hadaprd volt; s mivel a szlei ott ltek a
kiktben, s nyilvn tallkoztak mr vele, st, valsznleg naponta lttk, mltn szmtani
lehetett arra, hogy mihelyt kiadjk a szabadsgt, siet a hghoz, aki ht ven t mindenki
msnl hsgesebben levelezett vele, s a nagybtyjhoz, aki a legtbbet tette a boldogulsrt
s az elmenetelrt; Fanny vlaszlevelre csakhamar meg is jtt a viszontvlasz, amely egy
igen kzeli napot jellt meg William rkezsnek idpontjul; s alig telt el tz nap, amita
Fanny maghoz trt az els vacsorameghvs izgalmbl, mris egy j, magasabb rend
izgalom rabjaknt leste az elcsarnokban, a folyosn, a lpcsn, hogy mikor hangzik fel a
kocsizrgs, amely a btyja jvetelt jelzi.
Vgl is felhangzott, szerencsre pp, mikzben gy vrta; s mivel a tallkozs pillanatt
semmifle szertarts vagy flnksg nem ksleltette, Fanny mr az ajtban meglelhette
Williamet, s a viszontlts els boldog percei zavartalanul, tank nlkl zajlottak le, hacsak
azokat a szolgkat nem tekintjk tanknak, akik mindenekeltt a megfelel ajtk kinyitsval
voltak elfoglalva. Sir Thomas s Edmund titokban ppen ezt akarta lehetv tenni, egymstl
fggetlenl, br megsejthettk egyms szndkt, mert egyforma buzgalommal igyekeztek
rvenni Norrisnt, hogy maradjon a helyn, s ne fusson ki az elcsarnokba, mihelyt az rkezs
lrmja hozzjuk is behatolt.
William s Fanny nemsokra elttk llt; s Sir Thomas rmmel tapasztalhatta, hogy
prtfogoltja mr egyltaln nem az a kamasz, akit ht vvel azeltt tjra bocstott, hanem
kellemes, nylt arc fiatalember, aki szabadon, fesztelenl, de jrzssel s tisztelettudan
viselkedik, s neki lthatlag j embere.
Sokig tartott, amg Fanny feleszmlt az izgatott boldogsg rja utn, amely a vrakozs
utols s a beteljesls els harminc percbl tevdtt ssze; mg az is beletelt egy kis idbe,
amg a boldogsga csakugyan boldogg tudta tenni, amg megbartkozott a btyja j klsejvel, s megint a rgi Williamet ltta benne, s olyan kzvetlenl tudott beszlni vele, mint
ahogy hossz veken t svrogva vrta. De lassacskn ide is eljutottak, annl is knnyebben,
mert William vonzdsa Fannyhoz ppoly ers volt, mint a hg hozz, s kevsb gtolta
az nbizalom hinya vagy az etikett. Fannyt szerette a legjobban a vilgon, de btrabb s hatrozottabb egynisg lvn, termszetesnek tartotta, hogy ki is fejezze, amit rez. Msnap mr
teljes egyetrtsben stltak egytt, s a kzs sta azutn mindennap megismtldtt, gyhogy
Sir Thomas is szrevette, s megelgedssel nyugtzta, mg mieltt Edmund felhvta volna r
a figyelmt.
Kivve a rendkvli rm pillanatait, amelyeket Edmund szembeszk vagy nem vrt
figyelmessgeinek ksznhetett az elmlt hnapok folyamn, Fanny mg soha letben nem
tapasztalt akkora boldogsgot, mint most, hogy akadlytalanul, minden zavar krlmnytl
s aggodalomtl mentesen rintkezhetett a btyjval, legrgibb bartjval, aki szintn feltrta
neki a szvt, elmondta, milyen remnyek s ktsgek, tervek s vgyak lnek benne az oly
rgta htott, becsletesen megszolglt s mltn a legnagyobb jutalomnak tartott ellptetssel kapcsolatban; aki kzvetlen s rszletes felvilgostssal tudott szolglni apjukrl s
anyjukrl, ccseikrl, s hgaikrl, hiszen Fanny csak nagyon ritkn hallott fellk; akit
nagyon is rdekelt minden apr rm s bnat, amely a hgt msodik otthonban, Mansfieldben rte, s rgtn hajland volt elfogadni Fanny jellemzst a mansfieldi csald minden
133

tagjrl, legfeljebb annyiban trt el tle, hogy kevesebb tapintattal s tbb szenvedllyel
nyilatkozott Norris nni rovsra; s - taln mind kzl ez volt a legnagyobb gynyrsg akivel Fanny jra tlhette gyermekkoruk minden kesersgt s dessgt, s az emlkezs
bkltet derjben felidzhette minden kzs fjdalmukat s lvezetket. Ilyen elnyket
nyjt, gy ersti a szeretetet mg a hzastrsi kapocsnl is jobban a testvri kapocs. Az egy
csaldbl, egy vrbl szletett gyerekeknek, akik osztoznak els benyomsaikban s lmnyeikben, van valamifle sajtos rmforrsuk, amelyet semmilyen ksbbi kapcsolat nem
ptolhat; s csak hosszas s termszetellenes elidegeneds, semmilyen ksbbi kapcsolattal
nem igazolhat sztvls lehet az oka, ha e legkorbbi vonzalom drga maradvnyai vgkpp
kivesznek bellk. Sajnos, nagyon is gyakran gy trtnik. A testvri szeretet, amely nha
szinte mindennl tbbet jelent, mskor a semminl is rosszabb. De William s Fanny Price
esetben mg dn virult, nem csorbtottk rdekellenttek, nem htttk ms irny vonzalmak, s az id mlsa s a tvolsg csak nvelte erejt.
Ez a kedves kapcsolat mg rokonszenvesebb tette mindkettjket azoknak a szemben,
akiknek volt egy cspp rzkk a j irnt. Henry Crawford ppen gy ltta s csodlta, mint
brki ms. Mltnyolta a fiatal tengersz szkimond gyngdsgt, ahogy Fanny fejre
mutatva kijelentette: Komolyan, mris kezdem megkedvelni ezt a furcsa divatot, pedig amikor
meghallottam, hogy Angliban most ez a mdi, nem akartam elhinni, s amikor Brownn
nagysga meg a tbbi hlgy ilyen dszben jelent meg a gibraltri fbiztosnl, azt gondoltam,
hogy elment az eszk; de Fanny mindennel meg tud bartkoztatni s Crawford lnk csodlattal adzott Fanny kipirult arcnak, a szeme ragyogsnak, mlysges rdekldsnek, elmerlt figyelmnek, amikor btyja a veszlyes pillanatokrl vagy a htborzongat jelenetekrl
meslt, amelyek ilyen idkben szksgszer velejri a tengerszletnek.
Igen, Henry Crawfordban volt annyi lelki finomsg, hogy rtkelni tudja ezt a ltvnyt. Fanny
vonzereje megntt - megktszerezdtt; hiszen az arct megszpt, minden vonsbl
sugrz szeretet maga is vonzer volt. Mr nem ktelkedett Fanny szvbeli kpessgeiben.
Van benne rzs, igazi rzs. Az lenne csak valami, elnyerni egy ilyen lny szerelmt, felsztani fiatal, romlatlan lelkben az els szenvedlyt! A feladat izgalmasabb lett, mint kpzelte.
Kt ht nem volt elg. Bizonytalan idre meghosszabbtotta ott-tartzkodst.
Williamet gyakran biztatta a nagybtyja, hogy mesljen. Elbeszlsei nmagukban vve is
szrakoztatak voltak, de Sir Thomas fknt azrt kvnta hallani ket, hogy belelsson az
elbeszlbe, hogy trtnetein keresztl megismerje a fiatalembert; s jles rzssel llapthatta meg, hogy a vilgosan, egyszeren, tallan eladott rszletek helyes letelvekrl,
szakmai tudsrl, tettre ksz errl, btorsgrl s j kedlyrl tanskodnak, csupa dicsretes
tulajdonsgrl, amely a legszebb remnyekre jogostott. Fiatal kora ellenre William mris
sokat tapasztalt. Szolglt a Fldkzi-tengeren, Nyugat-Indiban, megint a Fldkzi-tengeren;
kapitnya jvoltbl sokszor jrt a szrazfldn is, s megismerte mindazt a veszlyt, amit a
tenger s a hbor egyttesen nyjthat. Ilyen lmnyek birtokban mltn elvrhatta, hogy
meghallgassk; s br Norrisn szntelenl izgett-mozgott a szobban, s egy pillanatra se
hagyta bkn a tbbieket, mert felttlenl meg kellett tallnia kt szl crnt vagy egy leszakadt inggombot, mikzben az unokaccse pp egy hajtrsrl vagy egy tengeri csatrl
szmolt be, mindenki ms feszlten odafigyelt; mg Lady Bertram sem brta megindultsg
nlkl vgighallgatni e szrnysgeket, s kzimunkjrl felpillantva nha gy szlt: - Na de
ilyet! Micsoda kellemetlensg! Nem is rtem, hogy az emberek mirt mennek a tengerre.
Henry Crawfordra egszen msfle hatst tett, amit hallott. Ha elmondhatn, hogy is
tengersz volt, s ltta, megtette, vgigszenvedte mindazt, amit a msik! Hevesebben dobogott
a szve, kigylt a kpzelete, s mlysges tisztelet fogta el a fiatalember irnt, aki mg hszves
134

sem volt, de mris ilyen testi megprbltatsokon esett t, s ekkora lelkierrl tett tansgot.
A hsiessg, a hasznos munka, az erfeszts, a kitarts dicsfnye megszgyenten rvilgtott a tulajdon lusta, nz letre, s azt kellett kvnnia, brcsak is egy William Price volna,
aki oly ntudatosan s lankadatlan szorgalommal dolgozik a maga boldogulsn s felemelkedsn - nem pedig az, ami!
De ez a vgya inkbb heves volt, mint tarts. Bnatosan, befel fordulva elmerengett rajta,
majd hirtelen felriadt, amikor Edmund megkrdezte, mik a tervei a msnapi vadszattal kapcsolatban; s rjtt, hogy az se rossz, ha az ember mris gazdag, s lovak s lovszok llnak a
rendelkezsre. St, bizonyos tekintetben mg jobb is, mert gy legalbb szvessget tehet, s
hlt breszthet a megfelel helyen. William, aki sohasem volt hjn a vllalkoz kedvnek, a
btorsgnak s a kvncsisgnak, kzlte, hogy is szvesen vadszna, mire Crawford
kszsgesen felajnlhatta neki egy lovt, annl is inkbb, mert ebbl r nzve legfeljebb annyi
knyelmetlensg szrmazott, hogy le kellett szerelnie Sir Thomast, aki jobban fel tudta mrni
az ilyen klcsnk rtkt, mint az unokaccse, s el kellett oszlatnia Fanny aggodalmait.
Fanny ugyanis fltette a btyjt; hiba meslte el William, milyen lovaskalandjai voltak a
legklnbzbb orszgokban, milyen nyaktr vllalkozsokba sodrdott, milyen vad lovakat
s szvreket kellett meglnie, gyhogy sokszor hajszlon mlt az lete - Fanny nem tudta
elhinni, hogy egy angol rkavadszaton, egy tzes hazai mn htn is a helyzet ura maradna; s
amg pen s srtetlenl vissza nem trt, mindennem baleset vagy csfos kudarc nlkl, nem
is volt kpes arra, hogy elfojtsa a szorongst, vagy hogy hls legyen Crawford rnak, amirt
klcsnadta a lovat, pedig ppen azrt adta klcsn. Mikor azonban kiderlt, hogy
Williamnek semmi baja nem esett, Fanny is mltnyolni tudta a szvessget, st, jutalmul mg
egy mosollyal is megajndkozta a tulajdonost, aki egy pillanatra ismt birtokba vette a lovt,
majd a kvetkez pillanatban visszaadta Williamnek, de oly szvlyesen, hogy nem lehetett
elutastani: legyen az v, ameddig csak Northamptonshire-ben marad.

135

Huszontdik fejezet
A kt csald kztt ismt csaknem olyan sr lett az rintkezs, mint sszel volt; legalbbis, a
rgi, meghitt tallkozsok rsztvevi nem gondoltk volna, hogy mg egyszer ilyen sr lesz.
Ebben nagy szerepet jtszott Henry Crawford visszatrse s William Price megrkezse, de
mg nagyobbat Sir Thomas, aki eltrte, st, szvesen fogadta a paplak barti kzeledst.
Miutn kezdeti gondjai elmltak, meg kellett llaptania, hogy Grantkkal s fiatal vendgeikkel csakugyan rdemes sszejnni; s jllehet mrhetetlenl fltte llott minden ravasz
gyeskedsnek, amely holmi elnys hzassgi tervek megvalstst szolglta volna, akr a
szvhez legkzelebb ll szemlyek rdekben, s mg azt is megvetend kicsinyessgnek
tartotta, ha valaki tlsgosan szemfles, amikor ilyen lehetsgek merlnek fel, annyit mgis
szre kellett vennie a maga mltsgteljes s flnyes mdjn, hogy Crawford r mintha megklnbztetett figyelemben rszesten az unokahgt - s ezrt (habr ntudatlanul) knnyebben mondott igent a meghvsokra.
De amikor a tbbiekkel egytt vgl t is meg mertk hvni vacsorra a paplakba, sok-sok vita
s tpelds utn, hogy egyltaln rdemes-e, hiszen Sir Thomas mindig olyan elutastan
viselkedik, s Lady Bertram olyan kzmbs! - kizrlag udvariassgbl s jindulatbl
fogadta el, s nem is gondolt Crawford rra, legfeljebb mint a kellemes trsasg egyik tagjra;
hiszen ppen ezen a vacsorn kezdte gyantani, hogy aki szereti az ilyen lha megfigyelseket,
most azt gyanthatn, hogy Crawford r udvarol Fanny Price-nak.
A trsasg csakugyan kellemesnek bizonyult, mert egszsges arnyban tallkoztak benne
azok, akik beszlni szeretnek, s azok, akik szvesebben hallgatnak; maga a vacsora pedig
nagystl volt s bsges, mint ahogyan Grantknl lenni szokott, de mivel nem trt el a
vendgek szoksos tkezseitl, senkiben sem tmasztott klnsebb lelki viharokat, Norrisn
kivtelvel, akit pillanatonknt felkorbcsolt a hatalmas asztal s a rajta sorakoz tlak impozns ltvnya, akit a szke mgtt srgld szemlyzet mindig fel tudott bosszantani
valamivel, s aki nem fojthatta el azt a meggyzdst, hogy ennyi sok tl kzl nmelyiknek
felttlenl ki kell hlnie.
Az est folyamn aztn kiderlt, amiknt Grantn s a hga elre eltervezte, hogy a whistparti
megalaktsa utn mg egy msik jtkra is maradnak ppen elegen, s mivel mindenkinek
minden egyformn j volt, mr ahogy az ilyen alkalmakkor lenni szokott, majdnem ugyanolyan gyorsan megszavaztk a spekulci-t is, mint a whistet; s Lady Bertramnak szembe
kellett nznie azzal a szrny dilemmval, hogy melyiket vlassza a ktflk kzl, s hzzon-e
helyre a whistasztalnl, vagy sem. Sehogy sem tudott dnteni. Szerencsre Sir Thomas nem
volt messze.
- Mit tegyek, Sir Thomas? Whist vagy spekulci? Melyik szrakoztatna jobban?
Sir Thomas rvid megfontols utn a spekulcit ajnlotta. maga whistet jtszott, s taln
gy gondolta, hogy a sajt szrakozsa forogna veszlyben, ha a felesge lenne a partnere.
- Rendben van - felelte ladysge megknnyebblve -, akkor ht a spekulci mellett maradnk, nagytisztelet asszony. Egyltaln nem ismerem a jtkot, de Fanny majd megtant.
Itt azonban Fanny kzbeszlt, s rmlten bizonygatta, hogy is ppoly tudatlan: soha letben nem jtszott spekulcit, s msokat se ltott jtszani; ettl Lady Bertram ismt megingott
egy pillanatra; de amikor mindenki megeskdtt r, hogy semmi az egsz, ez a legknnyebb
krtyajtk a vilgon, s Henry Crawford roppant elzkenyen megkrte, hadd lhessen
ladysge s Price kisasszony kz, s tanthassa mindkettjket, akkor mgiscsak visszatrt
136

elbbi dntshez; s mg Sir Thomas, Norrisn, dr. Grant s a felesge lelt a szellemi elitnek
fenntartott asztal mell, a trsasg msik hat tagja Crawford kisasszony vezetsvel egy kerek
asztal krl foglalt helyet. Henry Crawfordnak kitnen megfelelt ez az elrendezs, mert gy
Fanny mell kerlt, s tennivalja is akadt bven, hiszen a sajtjn kvl a kt szomszdnje
lapjaival is foglalkoznia kellett; igaz ugyan, hogy Fanny hrom perc alatt tkletesen elsajttotta a jtkszablyokat, de azrt rfrt a buzdts, hogy jtsszon btrabban, legyen zsugoribb
s kmletlenebb, amire elg nehz volt rvenni, klnsen, amikor Williammel szemben
licitlt; ami pedig Lady Bertramot illeti, az sikerein s anyagi rdekein Crawfordnak egsz
este rkdnie kellett; ha nem lpett kzbe elg frgn, ladysge mindjrt megnzte a lapjait,
mihelyt leosztottk ket, a parti folyamn viszont semmit se tudott kezdeni velk a szomszdja irnytsa nlkl.
Crawford teht elemben rezte magt, csevegett, sziporkzott, s mestere volt minden apr
lelemnynek, mulattat fogsnak, trfs szemtelensgnek, ami e jtk lnyeghez tartozik; s a
spekulcizk kre csakugyan dt ellenttl szolglt a msik asztal jzan komolysga s
sztlan fegyelmezettsge mellett.
Sir Thomas ktszer is megprblt rdekldni Lady Bertram elmenetele s szrakozsa fell,
de nem sikerlt; lass modorban fogalmazott mondatai sehogy sem frtek bele a jtk
szneteibe; s ladysge llapotrl alig lehetett megtudni valamit, amg az els robber utn
Grantn oda nem ment hozz egy kis udvariaskods cljbl.
- Remlem, Lady Bertram, szrakoztatja a jtk.
- , igen! Nagyon mulatsgos. Rendkvl furcsa jtk. Fogalmam sincs, hogy mi trtnik.
Nem szabad megnznem a lapjaimat, s mindent Crawford r csinl helyettem.
- Bertram - mondta Crawford egy kis id mlva, kihasznlva a jtk pillanatnyi ellankadst -,
nem is mesltem magnak, mi trtnt velem tegnap, amikor hazalovagoltam. - Elzleg egytt
vadsztak, s vgan nyargalva mr elg messzire hagytk Mansfieldet, amikor Henry Crawford
lova elvesztette az egyik patkjt, gyhogy knytelen volt lemondani a folytatsrl, s ahogy
lehet, eljutni hazig. - Mondtam mr, hogy eltvedtem, miutn tlhaladtam azon az reg
tanyahzon, a tiszafknl, mert utlok krdezskdni; de azt mg nem mondtam, hogy hla
szoksos szerencsmnek... mert ha n rosszat teszek, az vgl mindig a javamra vlik... egy
id mlva pontosan azon a helyen vettem szre magam, amelyre mr rgta nagyon kvncsi
voltam. Ahogy leereszkedem egy lejts, elgg meredek rtrl, s az aljn elfordulok, egyszerre
csak egy eldugott kis faluban vagyok, szelden emelked dombok kztt; elttem egy patak,
amin t kell gzolni, jobboldalt valami dombocskn egy templom, a faluhoz kpest meglepen
nagy s szp templom, de sehol egy ri vagy akr csak flig ri lakhz, kivve mgis egyet...
valsznleg a paplak volt... egy khajtsnyira a templomtl s a dombocsktl. Egyszval,
Thornton Laceybe kerltem.
- Valsznnek ltszik - felelte Edmund -, de melyik irnyba fordult, miutn elhagyta a
Sewell-tanyt?
- Ilyen haszontalan s rmnyos krdsekre nem is vlaszolok; br nyugodtan megtehetnm,
mert ha egy ra hosszat faggatna, s n mindenre kielgt vlaszt adnk, akkor se tudn
bebizonytani, hogy nem Thornton Lacey volt az: tudniillik csakugyan az volt.
- Ht mgiscsak krdezskdtt?
- n sohasem krdezskdm. De lttam egy embert, aki valami svny polsval volt
elfoglalva; hatrozottan kijelentettem eltte, hogy ez Thornton Lacey, s rblintott.

137

- Csodlom a memrijt. Nem is emlkszem r, hogy ennyi mindent mesltem volna


magnak a falurl.
Thornton Lacey volt az Edmundra vr javadalom, amiknt Crawford kisasszony is nagyon
jl tudta. ppen William Price bubijra alkudott, s most mg nagyobb buzgalommal folytatta
a licitlst.
- No s hogy tetszett, amit ltott? - krdezte Edmund.
- Nagyon tetszett. Szerencss egy fick maga. Legalbb t vre el lesz ltva munkval, amg
lakhat llapotba hozza azt a helyet.
- Nem, nem, annyira taln mgse rossz a helyzet. A gazdasgi udvart t kell telepteni, azt
elismerem; de ms tennivalt nemigen ltok. A hz egyltaln nem rossz, s ha nincs ott az az
udvar, gondolom, egsz trhet ltvnyt nyjt majd az rkezknek.
- A gazdasgi udvart teljesen meg kell szntetni, s fkat kell ltetni a helyre, hogy eltakarjk
a kovcsmhelyt. A hzat el kell fordtani, hogy keletre nzzen, ne pedig szakra; tudniillik a
bejratnak s a fontosabb szobknak azon az oldalon kell lennik, mert ott igazn nagyon
csinos a kilts; biztos vagyok benne, hogy meg lehet csinlni. Az rkezk majd arrl jnnek,
ahol most a kert van. Persze csinl helyette msik kertet, a hz mostani hta mgtt; ott nagyszeren fog hatni, lejtsen, dlkelet fel. A terep kivlan alkalmas r. Elkocogtam vagy tven
yardra a fasorban, a templom s a hz kztt, hogy krlnzzek egy kicsit, s lssam, mit lehet
kihozni belle. Roppant egyszer. Persze a rteket egyesteni kell, a mostani s a majdani
kerten tl, a fasortl kezdve, ahol lltam, szakkelet fel, egszen a falun tmen orszgtig;
nagyon szp rtek, itt-ott pomps fk nnek rajtuk. Gondolom, a rtek is a javadalomhoz
tartoznak; ha nem, akkor meg kell vsrolni az egszet. Aztn a patak... a patakkal felttlenl
csinlni kell valamit, de vgl is nem tudtam eldnteni, hogy mit. Kt-hrom gondolatom is
volt.
- Nekem is van kt-hrom gondolatom - mondta Edmund. Az egyik pldul az, hogy a maga
Thornton Laceyre vonatkoz terveibl nagyon kevs fog megvalsulni. Be kell rnem egy
kiss kevesebb dsszel s szpsggel. Azt hiszem, tetemesebb kiadsok nlkl is el lehet rni,
hogy a hz s a krnyke arnylag knyelmes legyen, s ri klst mutasson: ennyivel meg
kell elgednem, s remlem, azok is meg lesznek elgedve, akik trdnek velem.
A hangjban s flig-meddig a tekintetben is, ahogy e remnyrl beszlt, volt valami sajtos
rnyalat, amely gyanakvssal s nmi megtkzssel tlttte el Crawford kisasszonyt; ezrt
gyorsan be is fejezte a William Price-szal folytatott alkut, s elkpeszt ron megvsrolta a
bubijt. - Az utols garasomat is kockra teszem, ahogy btor nhz illik! - kiltotta. - A
jzan vatossg nem nekem val. Nem arra szlettem, hogy lbe tett kzzel ljek, s ne csinljak semmit. Ha elvesztem a jtkot, legalbb senki se vdolhat azzal, hogy nem harcoltam
rte.
A jtkot ugyan megnyerte, de nem keresett rajta annyit, mint amennyibe kerlt. jra osztottak, s Crawford megint Thornton Laceyre terelte a szt.
- Lehet, hogy az n tervem nem az elkpzelhet legjobb; alig egy nhny perc llt a rendelkezsemre; de hogy sok tennival vr magra, az nem vits. Oda rdemes munkt befektetni,
s megltja, hamarosan maga is rjn, hogy nem lesz vele megelgedve, amg ki nem hozott
belle gyszlvn mindent, amit csak lehet. (Bocsnat, Lady Bertram, nem szabad megnznie
a lapjait. Tessk csak hagyni, maradjanak ott lefektetve.) Nagyon is rdemes, Bertram. Azt
mondja, legyen ri klseje. Lesz is, ha megsznteti a gazdasgi udvart; mert attl a szrnysgtl eltekintve mg soha letemben nem lttam ilyen ri klsej hzat, amely a puszta
138

megjelensvel is ennyire fltte llna mindenfle paplaknak, amely ennyire mutatn, hogy a
lakja nincs vi nhny szz fonthoz ktve. Ms pleteket gy raknak ssze, klnll,
alacsony szobkbl, hogy tbb a tet, mint az ablak: ez nem olyan; de nem is affle kznsges, ormtlan, kocka alak paraszthz; nem: j ers, kriaforma, tgas plet, szinte ltszik
rajta, hogy egy elkel ri csald otthona, amely aprl fira szllt, mr legalbb ktszz ve,
s a mostani gazdi is elkltenek benne vi kt-hromezret. - Crawford kisasszony felfigyelt,
Edmund pedig rblintott. - Egyszval, mindenkppen ri klseje lesz, ha egyltaln hozznyl. De annl sokkal tbbet ki lehet hozni belle. (Vrjunk csak, Mary; Lady Bertram
tizenkettt gr azrt a dmrt; nem, nem, annyit nem r meg. Lady Bertram nem gr annyit.
Inkbb lemond rla. Csak tovbb, tovbb.) Ha megvalstja az tleteimet... igazn nem
ragaszkodom hozz, hogy mindent az n tervem szerint csinljon, br mellesleg, nem nagyon
hiszem, hogy brki is jobbat tudna ajnlani... egszen ms lesz a levegje. Mint egy
kastlynak. Meg fog ltszani rajta, hogy aki benne lakik, nemcsak riember, de mvelt, j
zls, modern gondolkods, j sszekttetsekkel rendelkez r. Mindezt r lehet rni arra a
hzra; s aki csak odavetdik az orszgton, meg lesz gyzdve, hogy a gazda a legnagyobb
fldbirtokos a faluban: kivlt, hogy nincs is ms rihz a krnyken, amely ezt a rangot elvitathatn tle; valljuk be, hogy ez sem utols szempont: a rang s a kztisztelet, s nagyon is
nveli a hely rtkt. Remlem, egyetrt velem? - fordult lgyabb hangon Fannyhoz. - Volt
mr Thornton Laceyben?
Fanny gyorsan megadta a tagad vlaszt, s hogy palstolja, mennyire rdekli a dolog, gy tett,
mintha a btyjra figyelne, aki pp makacsul alkudozott vele, s igyekezett becsapni, ahogy
csak lehet; Crawford azonban kzbeszlt: - Nem, kisasszony, azt a dmt nem szabad eladnia.
ppen elg drgn vsrolta meg, s a btyja feleannyit sem knl rte, mint amennyit r. Sz
sem lehet rla, uram, tessk csak visszavonulni. A kedves hga nem adja el a dmt. Ne is
lmodozzon rla. Maga fog nyerni - fordult megint Fannyhoz -, egszen biztosan maga nyeri
meg a jtkot.
- Pedig Fanny sokkal jobban szeretn, ha William nyerne - mondta Edmund az unokahgra
mosolyogva. - Szegny Fanny! Nem hagyjk, hogy becsapja nmagt, pedig az tenn boldogg!
- Bertram r - szlalt meg nhny perc mlva Crawford kisasszony -, tudja, milyen nagyszer
tervez Henry, gyhogy remlem, az segtsge nlkl semmit se kezd el Thornton Laceyben.
Mi mindent vitt vghez Sothertonban is! Milyen risi dolgok trtntek ott, amikor elmentnk
vele egy forr augusztusi napon, hogy bejrjuk a birtokot, s figyeljk lngelmje fellobbanst! Elmentnk, aztn hazajttnk; s hogy ott mi minden trtnt, azt el sem lehet mondani!
Fanny Crawfordra nzett, mr-mr nem is komoly - majdnem szemrehny tekintettel; de
amikor tallkozott a pillantsuk, elkapta a szemt. Crawford mintha egy csppet zavarba jtt
volna, a hgra nzett, megrzta a fejt, s nevetve vlaszolta: - Igaz, hogy Sothertonban nem
trtnt valami sok; de nagyon meleg nap volt, folyton csak jrkltunk, kerestk egymst, nem
talltuk a helynket. - Majd az ltalnos beszlgets lrmjnak oltalma alatt, egszen halkan,
hogy csak Fanny hallja meg, hozztette: - Nagyon sajnlnm, ha tervezi kpessgeimet a
sothertoni kirnduls alapjn tlnk meg. Most mr egszen msknt ltok mindent. Ne
higgye, hogy olyan vagyok, amilyennek ott mutatkoztam.
A Sotherton sz termszetesen megttte Norrisn flt, s mivel pp megpihenhetett a
babrjain, mert hla Sir Thomas s a sajt mesteri jtknak, sikerlt elvinnik a dnt tst
Grantk ell, akiknek risi lapjuk volt, szles jkedvben gy kiltott fel: - Sotherton! Az
aztn a pomps hely, s milyen kellemes napot tltttnk ott! Komolyan sajnlhatod, William;
de remlem, amikor legkzelebb eljssz, Rushworthk ppen otthon lesznek, ldja meg ket
139

az Isten, s garantlom, hogy mind a ketten olyan szvesen fogadnak majd, ahogy csak lehet.
Az unokatestvreid nem olyanok, hogy megfeledkezzenek a rokonaikrl, s Rushworth r is
rendkvl szeretetre mlt ember. Most, mint tudod, Brightonban vannak; olyan hzat
brelnek ott, mint nem sokan msok, de megtehetik, mert futja r Rushworth r vagyonbl.
Nem tudom pontosan, mekkora a tvolsg, de ha visszamgy Portsmouthba, s nincs nagyon
messze, felttlenl menj t, s ltogasd meg ket; egyttal kldhetnek veled egy kis csomagot
az unokanvreidnek.
- Szvesen elvinnm, nnikm; de Brighton majdnem Beachy Headnl van mr; s mg ha el
tudnk is jutni odig, nem hiszem, hogy szvesen ltnk egy olyan elkel trsasgban a
magamfajta hitvny kis hadaprdot.
Norrisn mr kezdte volna bizonygatni, hogy de igenis a legszvlyesebb fogadtatsra
szmthat, amikor Sir Thomas igen hatrozottan flbeszaktotta: - Nem tancsolom, hogy
Brightonba menj, William, mert remlem, hamarosan jobb alkalom is addik a tallkozsra;
de abban biztos lehetsz, hogy a lnyaim mindentt rmmel fogadnk az unokatestvreiket,
Rushworth r pedig olyan ember, aki csaldunk minden rokont a sajt rokonnak tekinti.
- Ha lenne az admiralits els lordjnak a szemlyi titkra, nem sokat trdnk vele, hogy
milyen ember - drmgte alig hallhatan William, aki ezt a megjegyzst nem a nyilvnossgnak sznta, s azutn msrl beszltek.
Mindeddig Sir Thomas semmi feltnt nem tallt Crawford r viselkedsben; de amikor a
msodik robber utn felbomlott a whistparti, s dr. Grant s Norrisn mg az utols jtszmt
trgyalta, tlt nznek a msik asztalhoz, s szre kellett vennie, hogy unokahga megklnbztetett figyelemben rszesl, vagy gy is mondhatjuk: csapjk neki a szelet.
Henry Crawford ismt Thornton Laceyrl beszlt: egy jabb terv els lzban gett, s mivel
Edmund figyelmt nem sikerlt felkeltenie, bjos szomszdnjnek adta el a rszleteket igen
lelkes hangon. A terv abbl llt, hogy maga venn ki a hzat a kvetkez tlre, mert szeretn,
ha sajt otthona lenne azon a krnyken; s nemcsak a vadszidnyben hasznln (magyarzta
ppen Fannynak), br ez a szempont is elg jelents, mert dr. Grant ugyan vgtelenl elzkeny, de azrt mgsem lehet rkk a terhre a lovaival egytt; no de nem is egy bizonyos
szrakozs vagy egy bizonyos vszak miatt ragaszkodik ehhez a vidkhez; szve vgya,
hogy legyen itt valami kis fszke, ahov brmikor lejhet, egy kis tanyja, ahol az v minden
szakban eltltheti a szabad idejt, s polhatja, szorosabbra fzheti s fejlesztheti a Mansfield
Park-i csalddal kialakult meghitt bartsgt, amelynek az rtke naprl napra nvekszik a
szemben. Sir Thomas mindezt hallotta, s nem vette rossz nven. A fiatalember roppant
tisztessgtudan beszlt, s szavait Fanny olyan illedelmesen, szernyen, nyugodtan s tartzkodan fogadta, hogy ebben sem tallhatott semmi kivetnivalt. Fanny alig szlalt meg,
nagy ritkn helybenhagyta, amit hallott, de semmi jelt nem adta annak, mintha a bkok egy
rszt nmagra vonatkoztatn, vagy al akarn tmasztani a Northamptonshire mellett szl
rveket. Mikor Henry Crawford szrevette, hogy Sir Thomas figyeli, hozz fordult, az elbbi
tmt folytatva, kiss htkznapibb, de azrt egyltaln nem kzmbs hangon.
- Taln hallotta, Sir Thomas, amint pp azt mondtam Price kisasszonynak, hogy szeretnk a
szomszdjuk lenni. Remlhetem-e szves beleegyezst, s hogy nem igyekszik lebeszlni a
fit egy ilyen brlrl?
Sir Thomas udvariasan biccentve gy felelt: - Minden krlmnyek kztt, kivve ezt az
egyet, szvesen ltnm nt lland szomszdomul; de remlem, s hiszem, hogy Edmund
maga hajtja elfoglalni a hzt Thornton Laceyben. Vagy taln tvedek, Edmund?

140

Edmund erre mr odafigyelt, s el kellett neki magyarzni, mirl van sz; amikor megrtette a
krdst, azonnal vlaszolt.
- Termszetesen, apm, feltett szndkom, hogy ott telepszem le. De ne bsuljon, Crawford:
ha visszautastom is mint brlt, jjjn el mint j bart. Tekintse a hz felt a magnak
minden tlen; majd kibvtjk az istllkat a maga mdostott terve szerint, s mg azokat a
mdostsokat is figyelembe vesszk, amelyekkel esetleg a tavasz folyamn tovbb mdostja
a mdostott tervt.
- Mindez csak neknk vesztesg - folytatta Sir Thomas. - Ha Edmund elmegy, akr csak nyolc
mrfldre, sajnlatosan sszezsugorodik a csaldi krnk; de ugyanakkor vgtelenl rosszul
esne, ha az n fiam msmilyen megoldst vlasztana. Egybknt termszetes, hogy n ezt nem
gondolhatta vgig, Crawford r. Egy parkinak azonban vannak olyan ignyei s szksgletei, melyeket csakis az a lelksz ismerhet, aki llandan a hvei kztt l, s amelyeket semmifle helyettes nem elgthet ki ugyanolyan mrtkben. Edmund taln, ahogy mondani
szoks, fl kzzel is ellthatn Thorntont, vagyis Mansfield Parkban maradhatna, s onnan tudhatn le az istentiszteleteket s a prdikcikat; minden vasrnap tlovagolna a hzba,
amelynek csak nvlegesen volna a gazdja, s elvgezn lelkszi teendit; minden hetedik
napon lenne csak Thornton Lacey lelksze hrom-ngy rra, ha ennyivel is bern. De nem
ri be ennyivel. tudja, hogy heti egy prdikci nem sokat javt az emberi termszeten, s ha
nem l a hvei kztt, s nem bizonytja be nekik lland trdssel, hogy a jakarjuk s a
bartjuk, vajmi kevss szolglja az javukat vagy akr a sajt magt.
Crawford r megrten blintott.
- Ismtlem - tette hozz Sir Thomas -, Thornton Lacey az egyetlen hz a krnyken, amelyben
Crawford urat mint lland lakt nem a legnagyobb rmmel keresnm fel.
Crawford r hlsan megksznte a kedvessgt.
- Apm nagyon jl tudja, mi egy falusi lelksz ktelessge - mondta Edmund. - Remljk,
hogy a fia is tudni fogja.
Sir Thomas kis beszde, fggetlenl attl, hogy valjban milyen hatst tett Crawford rra,
kt msik hallgatjban - s pp azokban, akik a legfigyelmesebben hallgattk -, vagyis
Crawford kisasszonyban s Fannyban meglehetsen knos rzseket tmasztott. Egyikk, aki
csak most dbbent r, hogy Thornton ilyen rvid id mlva s vgrvnyesen Edmund otthona lesz, a szemt lestve prblta elkpzelni, mit jelent majd, ha nem lthatja t mindennap; a
msik, aki felriadt kellemes brndjaibl, melyekbe a btyja elbeszlse ringatta az elbb, s
immr nem tehette meg, hogy a majdani Thornton kpt sznezgetve kihagyja belle a templomot, szmzze a lelkszt, s csupn egy anyagilag fggetlen riember tekintlyes, elegns,
modernizlt s alkalmi rezidencijt lssa maga eltt, flttbb haragos szemmel nzett Sir
Thomasra, mint e szp lom romba dntjre, s annl is inkbb szenvedett, mert Sir Thomas
egynisge s modora olyan tiszteletet parancsolt, amely nem engedte, hogy az ltala kpviselt
gy kifigurzsval prbljon knnyteni a lelkn.
Neki mr semmi lvezetet nem nyjthatott a spekulci. Ha ttt a prdikcik rja, ideje
flretenni a krtyt; s Crawford kisasszony nagyot llegzett, amikor a parti csakugyan vget
rt, s dtbb helyet s szomszdot vlaszthatott magnak.
A trsasg jelesebb tagjai most a kandall krl helyezkedtek el sszevissza, s vrtk az est
vgt. William s Fanny vlt tlk leginkbb kln. Egytt maradtak az elhagyott krtyaasztalnl, s nagyon kellemesen beszlgettek, mit sem trdve a tbbiekkel, mg a tbbiek kzl
nem akadt olyan, aki velk trdjk. Elszr Henry Crawford szke csszott kzelebb hozz141

juk, s a fiatalember nhny percig sztlanul figyelte ket; t pedig ekzben Sir Thomas figyelte, aki pp dr. Granttal trsalgott.
- Ma este bl van Portsmouthban - mondta William. - Ha ott volnk, taln n is elmentem
volna.
- De azrt nem kvnkozol Portsmouthba, ugye, William?
- Nem, Fanny, igazn nem. Eleget lthatom Portsmoutht meg a blokat, ha majd tged nem
lthatlak. Klnben lehet, hogy hiba mennk el a blba, mert gysem akadna prom. A
portsmouthi lnyok mindenkit lenznek, ha nincs tiszti rangja. Egy hadaprd, az nekik senki.
s igazuk van: csakugyan senki. Emlkszel a Gregory lnyokra? Csuda szpek lettek, ahogy
felnttek, de velem alig llnak szba, mert Lucynak egy hadnagy udvarol.
- Szgyen, gyalzat! De ne trdj vele, William - Fannynak lngolt az arca felhborodsban.
- Nem rdemes. Tged szemly szerint nem rt srelem; hiszen tbb-kevsb ugyanezt
tapasztalhattk a legnagyobb tengernagyok is, amikor fiatalok voltak. Az ilyesmit gy kell
felfogni, gy kell beletrdni, hogy hozztartozik a tengerszlet megprbltatsaihoz, mint a
viharos id s a kemny munka, azzal a klnbsggel, hogy ennek vge lesz egyszer, s eljn
az az id, amikor nem kell tovbb szenvedned tle. Majd amikor hadnagy leszel! Gondolj
arra, William, hogy amikor hadnagy leszel, nevetni fogsz az ilyen semmisgeken.
- Mr-mr azt hiszem, hogy sohasem leszek hadnagy, Fanny. Mindenki megkapja a kinevezst, csak n nem.
- Jaj, ne beszlj gy, drga William; ne hagyd el magad. A nagybtym nem szl semmit, de
biztos vagyok benne, hogy mindent elkvet a kinevezsed rdekben, amit csak lehet. ppen
olyan jl tudja, mint te, hogy milyen fontos ez.
Ekkor szrevette, hogy a nagybtyja kzelebb van hozzjuk, mint gondolta volna, s erre
gyorsan tmt vltoztattak.
- Szeretsz tncolni, Fanny?
- Nagyon; csak hamar belefradok.
- Szeretnm, ha egyszer egytt mehetnnk blba, s lthatnm, hogyan tncolsz. Nlatok
Northamptonban soha sincsenek blok? Szeretnm ltni, hogyan tncolsz, s szeretnk tncolni veled, ha vllalkoznl r, hiszen engem gysem ismer itt senki, s legalbb jra a partnered
lehetnk. Ugrndoztunk mi mr egytt elg sokat, emlkszel? Amikor szlt a kintorna az
utcn? Azt hiszem, egsz j tncos vagyok a magam mdjn, de te biztosan lepiplsz. - Ezzel
a nagybtyjhoz fordult, aki most mr kzvetlenl mellettk llt: - Fanny ugye nagyon jl
tncol, Sir Thomas?
Fanny, akit ez a dbbenetes krds valsggal fejbe klintott, azt se tudta, hov nzzen, hov
bjjon a vlasz ell. Most bizonyra szigor rendreutasts kvetkezik, vagy legalbbis
nhny fagyosan kzmbs sz, ami rosszul fog esni a btyjnak, pedig a fld al sllyedhet
szgyenben. De amit hallott, egyltaln nem volt olyan szrnysges: - Sajnlom, de nem ll
mdomban vlaszolni a krdsedre. Kislny kora ta egyszer sem lttam tncolni Fannyt; de
bizonyos vagyok benne, hogy is lesz olyan rin, mint brki ms, ha majd alkalma nylik
bemutatni a kpessgeit, remlhetleg nem nagyon sokra.
- Nekem mr volt szerencsm ltni, hogyan tncol a hga, Price r - mondta Henry Crawford
elrehajolva -, s megadhatom a legkielgtbb felvilgostst minden ide vonatkoz krdsre.
De taln inkbb mskor - tette hozz, ltva, hogy Fanny arca elborul. - Van kzttnk valaki,
egyetlenegy szemly, aki nem szereti, ha Price kisasszonyrl beszlnek.
142

Val igaz, hogy egyszer mr ltta Fannyt tncolni; az is igaz, hogy hajland lett volna kes
szavakkal ecsetelni, milyen knnyedn, elegnsan siklott a zene ritmusra; pedig sz, ami sz,
egyltaln nem emlkezett r, hogyan tncolt, s tncolt-e csakugyan; de ht neki is ott kellett
lennie a tbbiekkel egytt.
Mgis sikerlt azt a benyomst keltenie, hogy nagy csodlja Fanny tncosni kpessgeinek;
Sir Thomast ez egyltaln nem rintette kellemetlenl, gyhogy maga beszlt tovbb a tncokrl ltalban, s nagy kedvvel rta le az antiguai blokat, majd amikor az unokaccse szmolt
be a klnfle rdekes tncokrl, amelyeknek tanja lehetett, oly elmerlten figyelt r, hogy
meg se hallotta, amint a kocsijt jelentik, s csak a srg-forg Norrisn hangjra riadt fel:
- Gyernk, Fanny, gyernk, mire vrsz? Indulunk. Nem ltod, hogy a nagynnd mr felllt?
Gyorsan, gyorsan! A vilgrt sem akarom vrakoztatni azt a derk reg Wilcoxot. A kocsisra
meg a lovakra is gondolni kell, rted? Sose feledkezz meg rluk. Drga Sir Thomas, gy
intzkedtnk, hogy a kocsi jjjn vissza magrt, Edmundrt s Williamrt.
Sir Thomas semmit se szlhatott ez ellen, hiszen maga intzkedett gy, amiknt elzleg
mr kzlte is a felesgvel s a sgornjvel; Norrisn azonban, gy ltszik, mindezt elfelejtette, s nmagnak kellett tulajdontania az intzkeds dicssgt.
Fannyt az est vgeztvel egy kis csalds rte: amikor ugyanis Edmund minden sietsg nlkl
t akarta venni a kendjt az inastl, hogy a vllra tertse, Crawford r gyorsabb keze megelzte, s Fanny knytelen volt ksznetet mondani e frge figyelmessgrt.

143

Huszonhatodik fejezet
Sir Thomas nemcsak egy pillanatra gondolkodott el Williamnek azon a kvnsgn, hogy
szeretn ltni, hogyan tncol a hga. Nem azrt csillantotta meg a kzeljvben esetleg add
alkalom remnyt, hogy azutn mindjrt elfelejtsk. Ksbb is ers maradt benne a hajlandsg, hogy kedvben jrjon a rokonszenves testvri rzsekrl tanskod Williamnek vagy
brki msnak, aki tncolni szeretne Fannyval, s hogy ltalban rmet szerezzen a fiataloknak; gy teht miutn alaposan vgiggondolta a dolgot, s legjobb beltsa szerint dntsre is
jutott, msnap reggeli kzben visszatrt unokaccse szavaira, kifejezte a maga helyeslst, s a
kvetkezket fzte hozz: - Sajnlnm, William, ha gy mennl el Northamptonshire-bl,
hogy ez a kvnsgod nem teljeslt. Magam is szeretnm ltni, hogyan tncoltok mind a
ketten. Emltetted a northamptoni blokat. Unokatestvreid nha rszt vettek rajtuk, most
azonban nemigen gondolhatunk erre. Nagynndet tlsgosan megviseln az utazs. Azt
hiszem, el kell vetnnk a northamptoni blok gondolatt. Egy itthoni tncmulatsg mr alkalmasabb lenne; s ha...
- Jaj, drga Sir Thomas! - vgott a szavba Norrisn. - Tudtam, mi lesz a vge. Tudtam, mit
akar mondani. Ha a mi drga Julink itthon volna, vagy a mi drga Rushworthnnk, ldja meg
az Isten, Sothertonban, egyszval, ha az jelenltk okot vagy alkalmat adna az ilyesmire,
maga nem tudna ellenllni a ksrtsnek, hogy a fiatalok kedvrt blt ne rendezzen itt
Mansfieldben. Tudtam, hogy erre gondol. Ha k lehetnnek a bl csillagai, bizony megrendezn azt a blt mg most karcsonykor. Ksznd meg a nagybtydnak, William, ksznd meg
neki!
- A lnyaimnak - vgta el Sir Thomas igen komolyan a tovbbi szradatot - megvan a maguk
szrakozsa Brightonban, s remlem, hogy nagyon jl rzik magukat; de azt a tncmulatsgot, amelyet Mansfieldben hajtok megrendezni, az unokatestvreik kedvrt rendezem. Ha
valamennyien egytt lehetnnk, ktsgkvl nagyobb lenne az rmnk, nmelyek tvollte
azonban nem foszthatja meg szrakozsuktl a tbbieket.
Norrisnnak torkra forrt a sz. Ltva Sir Thomas hatrozott arct, meglepetsnek s bosszsgnak nhny percnyi hallgatsra volt szksge, hogy lecsillapuljon. Egy bl, ilyen krlmnyek kztt! Amikor a lnyok nincsenek itthon, t pedig meg se krdeztk! De hamarosan
rtallt a vigasz forrsra. lesz a f-f szervez; Lady Bertramot termszetesen meg kell
kmlni minden gondtl s fradsgtl, teht csakis viselheti a terheket. lesz az igazi
blanya: ez a gondolat olyannyira visszaringatta j hangulatba, hogy mieltt a tbbiek krusa
elzenghette volna rmt s hljt, neki is sikerlt belekapcsoldnia.
Edmund, William s Fanny - ki-ki a maga mdjn - csakugyan vgtelenl rlt a meggrt
blnak, s olyan hls volt rte, hogy Sir Thomas igazn meg lehetett elgedve. Edmund a kt
unokatestvre miatt rlt. Ilyen szve szerint val jsgot vagy kedvessget mg sohasem
tapasztalt az apjtl.
Lady Bertram a legnagyobb nyugalommal s dervel fogadta a bejelentst, s nem volt semmi
ellenvetse. Sir Thomas kezeskedett rte, hogy alig lesz valami gondja az egszbl; mire
biztostotta frjt, hogy egyltaln nem fl a gondoktl; st, el sem tudja kpzelni, mifle
gondokra kellene szmtani.
Norrisn azonnal elterjesztette javaslatait, hogy szerinte mely szobk lennnek a clra legalkalmasabbak, de mris elksett: a szobk ki voltak jellve; s amikor a bl idpontjra
vonatkozlag hajtott volna tancsot adni, kiderlt, hogy mr ezt is eldntttk. Sir Thomas-

144

nak kedve tellett abban, hogy a legaprbb rszletekig kidolgozza a tervet; s mihelyt a sgornje hajland volt trelmesen odafigyelni, felolvasta neki a meghvand csaldok jegyzkt,
melyet gy lltott ssze, hogy ha a rvid hatrid miatt nem is jnnnek el mindannyian,
tizenkt-tizenngy tncos pr azrt kiteljen a fiatalokbl; tovbb azt is elmagyarzta, mirt
esett a vlasztsa ppen 22-re. Williamnek 24-n kell Portsmouthban jelentkeznie; 22-e teht
itt-tartzkodsnak utols napja lesz; mivel azonban ilyen kevs id ll rendelkezsre, nem
lett volna clszer korbbi idpont mellett dnteni. Norrisnnak meg kellett elgednie azzal,
hogy is ppen gy gondolta, s mr a nyelve hegyn volt, hogy 22-e minden elkpzelhet
dtum kzl a legmegfelelbb.
gy teht eldlt, hogy meglesz a bl, s az rdekeltek mg a nap folyamn tudomst szereztek
rla. Srgsen sztkldtk a meghvkat, s Fannyn kvl mg sok ms ifj hlgy is boldogt
gondokkal trt aznap este nyugovra. Fanny esetben a gond szinte fellmlta a boldogsgot;
mert ha valaki fiatal s tapasztalatlan, s nem ll nagy vlasztk a rendelkezsre, s nem bzik
a sajt zlsben, akkor a mit vegyek fel problmja ijeszt mreteket lt. Fannynak ppen a
legbecsesebb, mondhatni egyetlen kszere okozta a legnagyobb gondot, egy igen csinos borostynk kereszt, amelyet William hozott neki Sziclibl: nem volt ugyanis mire felfznie,
hacsak nem egy szalagra; s br egyszer mr viselte gy, vajon megteheti-e most, amikor a
tbbi kisasszony feltehetleg a legpompsabb kszerekkel tndklve fog megjelenni? De ht
ne vegye fel egyltaln?! William egy aranylnccal is meg akarta ajndkozni, de nem tellett
r a pnzbl, gyhogy bizonyra fjna neki, ha ltn, hogy mg a keresztet sem viseli. Ezek
bizony gytrelmes gondolatok voltak, s le is htttk Fanny jkedvt, br tudta, hogy a blt
elssorban az kedvrt rendezik.
Ekzben folytak az elkszletek, s Lady Bertram nyugodtan ldglt tovbb a pamlagn,
mert semmi kellemetlensge nem szrmazott bellk. A gazdasszony ugyan tbbszr kereste
fel, mint egybknt, s a szobalnynak is sietnie kellett az j ruhval, amelyet szmra
ksztett; Sir Thomas jobbra-balra osztogatta utastsait, s Norrisn sszevissza szaladglt;
de Lady Bertramnak mindez nem okozott gondot, s mint ahogy elre ltta, igazn semmi
gonddal sem jrt az egsz.
Annl tbb gondja volt Edmundnak, aki lete kt sorsdnt esemnyre kszlt: a felszentelsre s a hzassgra - e kett krl forgott minden gondolata, annl is inkbb, mert tudta,
hogy legalbb az egyiknek hamarosan be kell kvetkeznie a bl utn, melynek ppen ezrt
nem tulajdonthatott akkora jelentsget, mint a hz tbbi lakja. gy volt, hogy 23-n
elutazik egy bartjhoz Peterborough mell, aki ugyanazt a plyt vlasztotta, s egytt szentelik fel ket karcsony hetben. Sorsnak egyik f krdse teht rvidesen eldl, a msikat
azonban ki tudja, hogyan lehet megoldani. A feladat ki lesz szabva, de a n, akinek e feladat
teljestse kzben a munkatrs, a buzdt s a jutalmaz szerept kellene vllalnia, taln
elrhetetlennek bizonyul. A maga szndkait vilgosan ltta, de Crawford kisasszony szndkai mr nem mindig lltak eltte oly vilgosan. Nmely dologban sehogy sem tudtak megegyezni; voltak pillanatok, amikor a hlgy mintha elutastan viselkedett volna; s hiba rezte
gy Edmund, hogy Mary is ragaszkodik hozz, s hiba merte ppen ezrt elhatrozni (vagy
mondjuk inkbb gy: flig-meddig elhatrozni), hogy dlre viszi a dolgot, mihelyt vgzett
legsrgetbb tennivalival, s hiba tudta pontosan, mit ajnlhat fel neki, az eredmnyt illeten
mgsem tudott szabadulni agglyaitl s ktsgeitl. Nha szentl meg volt gyzdve rla,
hogy Mary viszonozza rzseit; felidzte a biztats megannyi apr jelt, amely a tkletes
leny tkletesen rdekmentes vonzalmrl ltszott tanskodni. Mskor azonban ktsg s
szorongs vegylt remnyeibe; s amikor arra gondolt, milyen nyltan rtsre adta Mary, hogy
idegenkedik a csendes, elvonult lettl, s mindenkpp Londont rszesti elnyben, akkor mi
egybre szmthatott, mint a leghatrozottabb visszautastsra? Legfeljebb olyasmire, ami mg
145

ennl is rosszabb: esetleg azt kvnn tle, hogy ldozza fel a munkjt s a hivatst, ami
pedig semmikpp se lenne sszeegyeztethet a lelkiismeretvel.
Egyetlen krdsen fordul meg minden. Szereti-e Mary annyira, hogy lemondjon sok mindenrl, ami eddig a legfontosabb volt neki? Szereti-e annyira, hogy most mr ne azt tartsa a
legfontosabbnak? S br e krdsre, melyet szntelenl hnytorgatott magban, a legtbbszr
igen-nel felelt, olykor a nem is felmerlt.
Crawford kisasszony nemsokra elutazik Mansfieldbl: Edmund tudta ezt, s ezrt a nem s
az igen mostanban elg srn vltogatta egymst. Ltta, milyen csillog szemmel emlti
Mary egy bartnje levelt, melyben hosszabb idre meghvta maghoz Londonba, s milyen
hlsan beszl Henryrl, aki lenne szves janurig ittmaradni vele, hogy szemlyesen vihesse
el oda; hallotta a hangjt, amely az utazs rmeinek rszletezsvel mintha csupa nem-et
kiltott volna. De mindez a levl megrkezsnek napjn trtnt, a kitr rm els rjban,
amikor egybre nem is gondolhatott, mint a j bartokra, akiket hamarosan viszontlt. Ksbb
mskppen beszlt, msfle rzseknek, vegyesebb rzseknek adott hangot; Edmund hallotta,
amint az mondja Grantnnak, hogy fj elvlnia tle; hogy attl tart, a j bartok s a re vr
lvezetek nem ptolhatjk azt, amit elveszt; s br gy rzi, mindenkppen el kell mennie, s
tudja, hogy ha mr ott lesz, csakugyan jl fog szrakozni, mris alig vrja, hogy visszatrhessen Mansfieldbe. Vajon mindez nem azt jelenti-e, hogy igen?
Az ilyesfle krdsek boncolgatsa, zekre szedse s sszeraksa kzben Edmundot - legalbbis a maga szemlyt illeten - sokkal kevsb rdekelte a vrhat mulatsg, mint a csald
tbbi tagjt. Nem szmtva a kt unokatestvre rmt, az estly legfeljebb annyit jelentett
neki, mint brmely msik tallkozs a kt csald kztt. Minden tallkozs alkalmbl remlhette, hogy Crawford kisasszony jabb bizonytkt adja vonzalmnak; de egy blterem forgataga taln nem nagyon alkalmas a komoly rzelmek felbresztsre vagy kifejezsre. Ha
idejekorn szl Marynek, hogy tartsa fenn neki az els kt tncot, minden tle telhett megtett
a maga boldogsga rdekben, ms kze nincs a bl elkszleteihez - br krltte mindenki
csak ezzel foglalkozott reggeltl estig.
A bl cstrtkre volt kitzve, s szerda reggel Fanny mg nem tudta, mit vegyen fel; elhatrozta teht, hogy tudsabb elmktl kr tancsot, s Grantnhoz s a hghoz fordul, akik kzismert j zlskkel nyilvn hozzsegtik a legkifogstalanabb megoldshoz; mivel pedig
Edmund s William bement Northamptonba, s Fannynak oka volt felttelezni, hogy
Crawford r sincs otthon, nyugodtan elindulhatott a paplak fel, abban a remnyben, hogy a
beszlgetsnek nem lesznek illetktelen tani; ez a szempont rendkvl fontos volt neki, mert
kimondhatatlanul szgyellte magt.
Alig nhny lpsre a paplaktl szembetallkozott Crawford kisasszonnyal, aki ppen hozz
indult ltogatba, s br most knytelen volt szvlyesen beinvitlni a bartnjt, Fannynak
mgis gy rmlett, mintha nem szvesen fordulna vissza, ezrt ht nyomban eladta, mi jratban van, hozztve, hogy ha Crawford kisasszony lenne szves kisegteni a tancsaival, idekint
is ppgy megbeszlhetnk az egszet, mint odabent. Crawford kisasszonynak szemltomst
jlesett az irnta megnyilvnul bizalom, s egy pillanatnyi gondolkods utn mg szvlyesebben hvta be Fannyt a hzba, mint az elbb: az szobjban knyelmesen elbeszlgethetnek, s
nem kell zavarniuk dr. Grantot s Grantnt, akik a szalonban tartzkodnak. Ez a terv klnsen megfelelt Fannynak; s mikzben szinte hlval mondott ksznetet a vendglt hlgy
kszsgrt s kedvessgrt, be is mentek a hzba, majd fel az emeletre, s csakhamar elmerltek az rdekes tmban. Crawford kisasszony, akinek hzelgett, hogy Fanny hozz
fordul, legjobb tudsa s zlse szerint fejtette ki vlemnyt; knnyszerrel megoldott
minden nehzsget, s biztat szavaival igyekezett Fanny minden gondjt eloszlatni. De miutn
146

a ruhaproblma lnyegesebb vonatkozsait elintztk, azt krdezte: - s milyen nyaklncra


gondolt? Nem akarja felvenni azt a keresztet, amit a btyjtl kapott? - E szavak kzben
kibontott egy kis csomagot: Fanny ltta, hogy mr akkor is a kezben volt, amikor tallkoztak.
Fanny bevallotta, milyen vgyak s ktsgek gytrik ezzel kapcsolatban: nem tudja, hogyan
vehetn fel a keresztet, de lemondani sem akar rla. Vlaszul Crawford kisasszony elbe tett
egy kis kszeres dobozt, s felkrte, hogy vlasszon a benne lev aranylncok kzl. Ez volt
az a csomag, amelyet magval vitt, pp ezrt kszlt hozzjuk ltogatba; most pedig vgtelenl kedvesen biztatta Fannyt, hogy vegyen ki egyet, ami j lesz a kereszthez, s fogadja el
emlkbe, s kzben elhozott mindent, ami csak az eszbe jutott, hogy eloszlassa Fanny szent
borzadlyt, mellyel az els pillanatban az ajnlatot fogadta.
- Hiszen ltja, milyen, gyjtemnyem van - mondta -, a felt soha fel se veszem, de mg
eszembe se jut. Mg ha valami jat knlnk. De n csak egy rgi nyaklncot knlok. Krem,
ne vegye srtsnek, s fogadja el.
Fanny tovbb tiltakozott, s nem csak sznbl. Tlsgosan rtkes volt az ajndk. De
Crawford kisasszony nem hagyta annyiban, s oly szinte buzgalommal folytatta a rbeszlst,
hivatkozva Williamre s a keresztre, s a blra s sajt magra, hogy vgl is diadalmaskodott. Fanny knytelen volt engedni, nehogy gggel, kznnyel vagy valami msfle alantas
indulattal vdolhassk; s miutn szernyen vonakodva megadta magt, hozzfogott a vlogatshoz. Alaposan megvizsglt minden egyes darabot, htha sikerl megllaptania, melyik a
legkevsb rtkes; az egyiket Crawford kisasszony mintha gyakrabban tette volna el, mint a
tbbit, s ez hozzsegtette a dntshez. Aranylnc volt, igen szp tvsmunka, s br Fannynak
egy hosszabb s egyszerbb lnc jobban megfelelt volna, mgis ezt vlasztotta, abban a
remnyben, hogy Crawford kisasszony ehhez ragaszkodik a legkevsb. Crawford kisasszony
tkletesen meg volt elgedve a vlasztssal, amint ezt mosolya is jelezte, s hogy megpecstelje az ajndkozst, feltette a lncot Fanny nyakba, hadd lssa, milyen jl ll neki. Fannynak csakugyan nem volt semmi kifogsa ellene, s ha maradtak is nmi agglyai, vgtelenl
rlt az ajndknak, amely soha jobbkor nem jhetett volna. Taln csak azt sajnlta, hogy nem
valaki mssal szemben kell lektelezettnek reznie magt. Ez azonban csnya gondolat volt.
Crawford kisasszony kitallta, mire vgyik, s e kedvessggel bebizonytotta, hogy igazi j
bart. - Valahnyszor felveszem ezt a lncot - mondta Fanny -, maga fog az eszembe jutni
rla, s hogy milyen kedves volt hozzm.
- Mg valakinek az eszbe kell jutnia, ha ezt a lncot viseli - felelte Crawford kisasszony. Henrynek kell az eszbe jutnia, mert eredetileg vlasztotta. Tle kaptam, s a nyaklnccal
egytt ezennel tadom azt a ktelezettsget is, hogy emlkeznie kell az eredeti ajndkozra.
Legyen ez a nyaklnc affle csaldi emlkeztet. Ha felidzi az egyik testvrt, idzze fel a
msikat is.
Fanny, akit ez mlysgesen megdbbentett s zavarba hozott, azonnal vissza akarta adni a
lncot. Olyasmit fogadjon el, ami valaki msnak az ajndka, mghozz egy testvr - lehetetlen! Nem szabad! S roppant izgalomban s zavarban, melyet a bartnje hallatlanul szrakoztatnak tallt, vissza is tette prnjra a lncot, s lertt rla az elszntsg, hogy vagy egy
msikat vlaszt, vagy nem fogad el egyet sem. Crawford kisasszony azt gondolta magban,
hogy ilyen bjos flszegsget mg sohasem ltott. - Drga gyermekem - mondta nevetve -,
mitl fl? Azt hiszi, Henry majd az n tulajdonomnak tartja a lncot, s meggyanstja, hogy
nem tisztessges ton jutott hozz? Vagy azt kpzeli, hogy tlsgosan hzelg lenne r nzve,
ha a maga szpsges nyakn ltn viszont ezt az kszert, amelyet hrom vvel ezeltt vsrolt,
amikor mg nem is lmodta, hogy ilyen nyak ltezik a vilgon? Vagy taln arra gyanakszik -

147

tette hozz pajkos mosollyal -, hogy cinkosok vagyunk, s amit most teszek, azt az tudtval
s az kvnsgra teszem?
Fanny a krme hegyig elpirulva tiltakozott e feltevs ellen.
- Ht akkor - felelte Crawford kisasszony valamivel komolyabban, br semmit se hitt el a
tiltakozsbl - annak bizonytsra, hogy nem gyant semmifle fortlyt vagy leplezett bkot...
hiszen tudom, hogy sohasem szokott... vegye el a lncot, s tbbet ne is beszljnk rla.
Azrt, mert a btym ajndka, mg knny szvvel elfogadhatja, aminthogy n is, elhiheti,
knny szvvel vlok meg tle. Henry mindig hoz nekem valami aprsgot. Mr annyi ajndkom van tle, hogy a java rszk minden rtkt elvesztette a szememben, pedig a legtbbre nem is emlkszik. Ezt a nyaklncot pldul, azt hiszem, sszesen hatszor se viseltem;
nagyon csinos darab, de valahogy sose jut az eszembe; s br igazn boldogan tengednm
ebbl a dobozbl akrmelyiket, vletlenl ppen azt vlasztotta, amelyrl a legknnyebben
tudok lemondani, s amelyet szvesebben ltok a maga birtokban, mint brmely msikat.
Krem szpen, ne tiltakozzon tovbb. Egy ilyen semmisgre nem is rdemes annyi szt
vesztegetni.
Fanny teht nem mert tovbb ellenkezni; s msodszor is elfogadta a nyaklncot, jabb, de
kevsb lelkes ksznetnyilvntsok kzepette, mert Crawford kisasszony szemben volt
valami sajtos kifejezs, amely sehogy sem tetszett neki.
Lehetetlen volt szre nem vennie, hogy Crawford r viselkedse megvltozott. Erre mr j
ideje felfigyelt. Crawford r nyilvnvalan meg akarta nyerni a tetszst; glns volt, figyelmes volt, olyasflekppen viselkedett, mint annak idejn az unokanvreivel szemben: lehetsges, gondolta Fanny, hogy az lelki nyugalmt is meg akarja zavarni, mint amazokt; s
hogy csakugyan semmi kze sincs ehhez a nyaklnchoz? Az egyltaln nem biztos, mert
Crawford kisasszony ugyan roppant szolglatksz testvr, de mint n s mint bartn elgg
megbzhatatlan.
Ilyen gondolatokba s ktsgekbe merlve indult el hazafel, azzal az rzssel, hogy hiba
kapta meg, amire oly nagyon vgyott, mgsem tallt benne rmet, s a gondjai inkbb csak
talakultak, de nem cskkentek, amita ellenkez irnyban tette meg ugyanezt az utat.

148

Huszonhetedik fejezet
Amikor hazart, Fanny azonnal felment a Keleti Szobba, hogy vratlan szerzemnyt, a ktes
becs nyaklncot elhelyezze valamelyik kedvenc dobozban, ahol aprbb kincseit rizte; de
amint kinyitotta az ajtt, legnagyobb meglepetsre Edmundot pillantotta meg: ott lt az
asztalnl, s rt! Minthogy ez mg sohasem fordult el, legalbb annyira elcsodlkozott a
ltvnyon, mint amennyire megrlt neki.
- Fanny - mondta rgtn Edmund; letette a tollat, felllt, s elbe ment, a kezben tartva
valamit. - Bocsss meg, amirt betrtem ide. Tged kerestelek, s miutn vrtam rd egy ideig,
ignybe vettem az rkszletedet, hogy tudassam veled jvetelem cljt. Az asztalon megtallhatod egy neked szl zenet kezdett; de most mr szemlyesen is elmondhatom, mirt
jttem: pusztn azrt, hogy megkrjelek r, fogadd el ezt a cseklysget, ezt a lncot William
keresztjhez. Mr egy hete meg kellett volna kapnod; a kssnek az az oka, hogy a btym j
nhny nappal ksbb rkezett meg a vrosba, mint ahogy szmtottam, s ezrt csak most
vehettem t Northamptonban. Remlem, Fanny, tetszeni fog. Igyekeztem a te egyszer
zlsedhez alkalmazkodni; de abban mindenesetre bzom, hogy legalbb a szndkomat mltnyolod, s az ajndkot annak tekinted, ami a valsgban: nem tbb, mint egyik legrgibb
bartod szeretetnek a jelkpe.
Ahogy ezt kimondta, mr sietett is el, mieltt mg az des-bs rzsek radattl megbnult
Fanny szhoz juthatott volna; de aztn mgis maghoz trt, s mint akit ellenllhatatlan
knyszer mozgat, utnakiltott: Edmund! Vrjon egy pillanatra, vrjon, krem!
Edmund visszafordult.
- Meg se prblom, hogy megksznjem - mondta Fanny rendkvl izgatottan -; ksznetrl
itt nem is lehet sz. Amit n rzek, azt nem lehet kifejezni. A maga jsga, hogy rm gondolt,
s ppen gy, az minden...
- Ha csak ennyit akartl mondani, Fanny... felelte mosolyogva Edmund, s megint elfordult.
- Nem, nem csak ennyit. Tancsot is akartam krni.
Kzben szinte ntudatlanul kibontotta, amit Edmund az elbb a kezbe nyomott, s az
kszersz gyes csomagolsban pillantva meg a vgtelenl egyszer s zlses aranylncot,
megint nem brta visszafojtani feltr rzseit: De hisz ez gynyr! Pontosan erre vgytam!
Soha nem is lmodoztam msfle kszerrl. Nagyszeren illik majd a keresztemhez. A kettt
csakis egytt lehet s kell viselni. S milyen jkor jtt! Jaj, Edmund, nem is tudja, milyen
jkor!
- Drga Fanny, te nagyon is eltlozod ezeket a dolgokat. Vgtelenl rlk, hogy tetszik a
lnc, s hogy a holnapi bl eltt ppen idejben rkezett; de a ksznet tl van mretezve. Hidd
el, nekem semmi a vilgon nem szerezhet akkora rmt, mintha n szerezhetek rmt
neked. Nem, szintn mondom: ilyen tkletes s tiszta rmt semmi msban nem tallhatnk. Ennek nincs semmi zavar mellkze.
E szeretetnyilvntsban annyi ltet er volt, hogy Fanny akr egy ra hosszat is meg tudott
volna lenni egyetlen sz nlkl; Edmund azonban egy pillanatnyi vrakozs utn kijzantotta:
De mirl akartl tancsot krni?
A Crawford kisasszony nyaklncrl, persze; mindenkppen vissza akarta adni, s remlte,
hogy Edmund helyesli ezt az elhatrozst. Beszmolt nemrgi ltogatsrl, s szrnyal
boldogsgnak ezzel aztn vge is lett: Edmund ugyanis annyira elmult, annyira el volt
149

ragadtatva Crawford kisasszony cselekedettl, annyira jlesett neki a kettjk magatartsnak vletlen megegyezse, hogy Fannynak be kellett ltnia: van egy magasabb rend rm,
amely minden egybnl ersebben hat Edmundra, ha vannak is zavar mellkzei. Edmund
csak nagy sokra tudott odafigyelni Fanny tervre, vagy vlaszolni, amikor a vlemnyt
krdezte: elmerlt des brndjaiban, legfeljebb egy-egy flmondatot motyogott kzbe dicsretl; de amikor maghoz trt, s megrtette, mirl van sz, a leghatrozottabban kifejezsre
juttatta, hogy ellenzi Fanny szndkt.
- Visszaadni a nyaklncot! Nem, kedves Fanny, semmi esetre sem. Slyosan megbntand
vele. Nemigen tudok kellemetlenebb rzst elkpzelni, mint amikor visszakapunk valamit,
holott abban a jogos remnyben ajndkoztuk oda, hogy kedvre tehetnk egy j bartunknak.
Mirt fosztand meg Crawford kisasszonyt attl az rmtl, amelyet ktsgtelenl megrdemelt?
- Ha az ajndk eredetileg nekem szlt volna - Mondta Fanny -, eszembe se jutna, hogy
visszaadjam; de mivel a btyjtl kapta, nem valszn-e, hogy szvesebben megtartan, ha
tudja, hogy nincs is r szksgem?
- Nem kell tudnia, hogy nincs r szksged, mg kevsb, hogy vissza akarod adni; az pedig,
hogy a btyjtl kapta, egyltaln nem szmt; ha ennek ellenre fel tudta ajnlani, s te el
tudtad fogadni, akkor most mirt ne tarthatnd meg? Ktsgtelenl szebb, mint az enym, s
bli clokra sokkal megfelelbb.
- Nem, egy csppet se szebb, klnben se lehet sszehasonltani a msikkal, s az n cljaimra
nem is olyan megfelel. A maga lnca sokkal jobban illik William keresztjhez, mint a
Crawford kisasszony.
- Egy estre, Fanny, csak egy estre, ha itt egyltaln ldozatrl lehet beszlni... biztos vagyok
benne, hogy ha gondolkozol rajta egy kicsit, inkbb meghozod ezt az ldozatot, s nem okozol
fjdalmat annak, aki olyan szintn igyekezett gondoskodni rlad. Mindig annyi figyelmessget kaptl Crawford kisasszonytl... nem tbbet, mint amennyit megrdemeltl... tvol
lljon tlem, hogy ilyet gondoljak... de mindenesetre nagyon sokat; s ha ezt most olyasmivel
viszonoznd, ami esetleg hltlansgnak ltszana, br jl tudom, hogy errl sz sincsen, az
ellenttben llna a termszeteddel. Vedd csak fel holnap este azt a lncot, ahogy krte, az
enymet pedig, amelyet igazn nem a bl miatt rendeltem, tedd el htkznapibb alkalmakra.
Ez a tancsom. Nem szeretnm, ha csak egy rnyalatnyi idegensg is elvlasztan egymstl
azt a kt szemlyt, akinek a j kapcsolata mindig a legnagyobb rmmel tlttt el, s aki a
lnyeges krdsekben, igazi nagylelksgben s sztns lelki finomsgban annyira hasonlt
egymsra, hogy az a nhny apr klnbsg, amely fknt a helyzetkbl addik, nem lehet
komoly akadlya a legtkletesebb bartsgnak. Nem szeretnm, ha csak egy rnyalatnyi
idegensg is kzjk frkzne - mondta mg egyszer, s a hangja megbicsaklott egy kiss -,
mert kettjket szeretem a legjobban a vilgon.
Alighogy kimondta, mr el is ment; s Fanny magra maradt: nyugodjon meg, ha tud. A kett
kzl az egyik - ez mindenesetre vigasztal. De a msik: az els! Edmund mg sohasem
beszlt ilyen nyltan eltte, s br nem mondott mst, mint amit Fanny mr rgta tudott, szavai
mgis trdfsknt hatottak, mert feltrtk elkpzelseit s szndkait. Hatrozott szndkai
vannak. Felesgl akarja venni Crawford kisasszonyt. Igen, ez trdfs volt, hiba lehetett r
oly rgta szmtani; s Fannynak tbbszr is el kellett ismtelnie magban, hogy a kett kzl
az egyik, amg a szavak rtelme a tudatig hatolt. Ha azt hihetn, hogy Crawford kisasszony
mlt Edmundhoz, akkor - igen, akkor egszen ms lenne - sokkal elviselhetbb! De
Edmundnak kprzik a szeme; nem ltez rdemekkel ruhzza fel szerelmt; a hibit pedig,
150

br vltozatlanul megvannak, nem ltja tbb. Ez a kprzat keservesen megrkatta Fannyt, s


ha izgalma elmlt is a knnyektl, utna olyan csggeds vett ert rajta, melyen csak az
Edmund boldogsgrt mondott buzg fohszok tudtak enyhteni valamelyest.
Elhatrozta - ktelessgnek rezte -, hogy megprblja elfojtani mindazt, ami Edmund irnti
vonzalmban mr mrtktelennek ltszik, s az nzssel hatros. Hogy vesztesg vagy csalds
rte - ilyesmit mondani vagy akrcsak kpzelni is, akkora nteltsg lenne, amelyre nem tallna
elg ers szavakat, hogy a tulajdon alzatt kielgtse. rltsg lenne, ha is gy gondolna
Edmundra, mint ahogy Crawford kisasszonynak taln joga van gondolni. Az szmra
Edmund soha nem jelenthet semmit; nem tbbet, mint egy j bart. Hogy is merlhetett fel
benne ilyen gondolat, mg ha azutn mindjrt elfojtotta s szmzte is! Ennek mg csak
srolnia sem lett volna szabad a kpzelett. De most mr sokkal okosabb lesz, s jzan sszel
s becsletes szvvel igyekszik kivvni magnak a jogot, hogy tletet mondhasson Crawford
kisasszony jellemrl, s a szvn viselhesse Edmund sorst.
Hsi llek volt, s szilrdul eltklte, hogy megteszi a ktelessgt; de mivel a fiatalsg
termszetes rzsei sem hinyoztak belle, ne nagyon csodljuk, ha mind e szp elhatrozsok
s nuralmi fogadalmak utn gy kapta fel Edmund flbehagyott levelt, mint valami tallt
kincset, s a szve viaszknt olvadt meg e szavak olvastn: Drga, kedves Fannym, nem tagadhatod meg tlem azt a szvessget, hogy elfogadod - majd a lnccal egytt gondosan elzrta a
levelet is, mint az ajndk rtkesebbik felt. Eddig mg semmit se kapott tle, ami ennyire
megkzeltette volna a levl fogalmt; msodikat taln nem is kap soha; olyat pedig semmikppen sem, amely tartalmnl s stlusnl fogva ekkora rmt szerezhetne. Soha mg a
legkivlbb szerz sem vetett paprra kt ilyen sikeres sort - a legmohbb letrajzr sem
bukkanhatott soha ilyen szerencss leletre. A szerelmes n lelkesedse mg az letrajzrnl
is nagyobb. Neki mr a kzrs is mennyei dvssg, fggetlenl a tartalomtl. Fldi haland
tollbl mg soha nem kerltek ki olyan tkletes rajzolatok, mint Edmund kzpszer beti.
Ha sebtiben kapta is oda ket, nem volt hiba bennk, s az els hrom sz - Drga, kedves
Fannym - oly gynyr lendlettel sorakozott egyms mell, hogy a cmzett egy leten t el
tudott volna andalodni rajtuk.
Miutn a jzan sz s a gyngesg e boldogt egyvelegvel rendbe szedte gondolatait, s
lecsittotta rzseit, Fannynak sikerlt a kell idben visszamennie a fldszintre, hogy teljestse szoksos feladatait Lady Bertram mellett, s a letrtsg minden lthat jele nlkl ugyangy kiszolglja, mint mskor.
Eljtt a cstrtk, a remny s az rm hajnala; s Fannynak mindjrt tbb dert hozott, mint
ltalban az ilyen nfej, makrancos napok: nem sokkal reggeli utn ugyanis William rendkvl bartsgos hang levlkt kapott Crawford rtl; azt rta, hogy msnap fel kell utaznia
Londonba nhny napra, s most titrsat keres; ennlfogva remli, hogy William hajland lesz
a tervezettnl egy fl nappal korbban elbcszni Mansfieldtl, s elfogad egy helyet a kocsijban. Crawford r kiszmtotta, hogy ks estre, amikor a nagybtyja vacsorzni szokott,
berhet a vrosba, s meghvta Williamet, hogy vacsorzzon vele a tengernagynl. William
nagyon megrlt az ajnlatnak: elre lvezte a gondolatot, hogy ngylovas hintn utazhatik
egy ilyen j kedly, kellemes ismers trsasgban; el volt ragadtatva, mennyivel szerencssebb, elegnsabb megolds ez, mint a forspont, s mris radozott rla; Fanny is rlt, br ms
okokbl; az eredeti terv ugyanis az volt, hogy William postakocsin indul Northamptonbl
msnap este, majd tszll a portsmouthi kocsiba, s gy egy rnyi pihenje sem marad; igaz,
Crawford r ajnlata j nhny rval korbban megfosztja William trsasgtl, de ebbe
knny szvvel bele tudott nyugodni, ha arra gondolt, hogy a btyja ilyen mdon elkerli az t
fradalmait. Sir Thomas ismt ms okbl helyeselte a kzs utazs tervt. Unokaccsnek
151

hasznra vlhat, ha megismerkedik Crawford tengernaggyal, aki - gy hrlik - befolysos


ember. Mindent sszevetve, a levlke ltalnos rmt keltett. Fannyt mindenesetre jkedvvel
tlttte el a dleltt legnagyobb rszben, s ezt, valljuk be, csak nvelte az a tudat, hogy a
levl rja is elutazik.
Ami mrmost az alig nhny ra mlva elkezdd blt illeti, izgalma s flelmei nem engedtk, hogy feleannyi rmmel kszljn r, mint ahogy illett volna, s mint ahogy fel is ttelezte
rla a tbbi ifj hlgy, aki helyzetnl fogva magabiztosabban tekintett elbe, hiszen szmukra nem is volt olyan rdekes, jszer s boldogt esemny, amilyennek az elkpzelsk
szerint Fanny tarthatta. Price kisasszony, akit a meghvottak fele csak nvrl ismert, most
jelenik meg elszr a trsasgban, s nyilvn lesz a blkirlyn. Ki lehetne boldogabb Price
kisasszonynl? De Price kisasszonyt nem kpeztk ki az els megjelens roppant feladatra; s
ha tudta volna, mit gondolnak ltalban e blrl s rla, nbizalma mg inkbb megcsappant
volna a flelemtl, hogy valami baklvst tall elkvetni a kvncsi tekintetek kereszttzben.
Csak ne nzzk tlsgosan kutat szemmel; ne fradjon el mrtktelenl, csak brja ervel az
est felt, s amg ereje van, prja is akadjon, tncolhasson egy kicsit Edmunddal, s ne kelljen
sokat tncolnia Crawford rral, csak lssa, hogy William jl szrakozik, s sikerljn tvol
tartania magt Norris nnitl ez volt minden vgya, ennl nagyobb boldogsgot el sem tudott
kpzelni. Mivel jobbat nem remlt, mg ez a kis remny sem maradhatott vltozatlanul ers; a
hossz nap folyamn, melyet jrszt a kt nagynnjvel tlttt, nha sokkal kevsb vrmes
elkpzelsek hatalmasodtak el rajta. William, aki az utols csppig ki akarta lvezni az elutazsa eltti napot, elment szalonkalesre, afell pedig meg volt gyzdve, hogy Edmund a paplakban van, gy aztn egyedl kellett trnie Norrisn szekatrit, aki flttbb eps hangulatban volt, mert a gazdasszony a maga feje utn intzte a vacsora elkszleteit, s Fanny ellenttben a gazdasszonnyal - nem tudott elbjni elle; vgl is Fanny teljesen sszeroppant,
knosan rintette minden, aminek kze volt a blhoz, s amikor Norrisn mg egyszer utoljra
meggytrte s felkldte ltzkdni, oly lankadtan vnszorgott a szobja fel, s annyira kptelennek rezte magt a boldogsgra, mintha bizony eltiltottk volna az esti lvezetektl.
Ahogy lassan ment felfel a lpcsn, eszbe jutott az elz nap; krlbell ilyenkor jtt vissza
a paplakbl, s Edmundot a Keleti Szobban tallta. Htha ma is ott tallnm! - gondolta
magban, engedve a kpzelet csbtsnak.
- Fanny - szlalt meg egy hang abban a pillanatban, kzvetlen kzelrl. Fanny sszerezzent,
felnzett, s annak a folyosnak a tls vgn, ahov pp felrt, egy msik lpcs tetejn
Edmundot pillantotta meg. Mr jtt is felje. - Fradtnak, kimerltnek ltszol, Fanny mondta. - Tl sokat stltl.
- Nem, kint se voltam egsz nap.
- Akkor idebent frasztottak ki, ami mg rosszabb. Jobb lett volna, ha stlni mgy.
Fanny, aki nem szeretett panaszkodni, azt tallta a legegyszerbbnek, ha semmit se vlaszol; s
br Edmund ppen olyan szeretettel nzett r, mint mindig, gy rmlett neki, hogy a
fradtsga miatti aggodalom elg hamar eltnt az arcrl. Rosszkedvnek ltszott; nyilvn
valami bosszsg rte, aminek hozz, Fannyhoz semmi kze. Egytt mentek tovbb a lpcsn,
minthogy szobik a kvetkez emeleten voltak.
- Grantktl jvk - mondta Edmund egy kis hallgats utn. - Sejtheted, Fanny, mirt mentem
oda. - S olyan flszegen viselkedett, hogy Fanny csak egy mirt-et tudott elkpzelni, s izgalmban elfordtotta a fejt. - Le akartam foglalni Crawford kisasszonyt az els kt tncra tette hozz magyarzatul Edmund, s ettl Fannyba visszatrt az let, gyhogy meg tudta
krdezni, mert vgl mgiscsak szlnia kellett mr: hogy sikerlt-e.
152

- Igen - felelte Edmund -, nekem grte az els kt tncot; de - s knyszeredetten elmosolyodott - azt mondja, ez az utols alkalom, hogy velem tncol. Nem mondta komolyan. Azt
hiszem, remlem, bizonyos vagyok benne, hogy nem mondta komolyan; de mgis nagyon
rosszul esett. Azt mondja, mg sohasem tncolt pappal, s soha nem is fog. A magam rszrl
annak rlnk a legjobban, ha nem is lenne bl ppen... nem azt akartam mondani, hogy pp
ezen a hten, csak ppen ma; holnap ugyanis elutazom.
Fanny ert vett magn, s azt mondta: - Sajnlom, hogy bosszsg rte. A mai napon mindenkinek rlnie kellene. A nagybtym ezt akarta.
- Persze, persze, s gy is lesz: ez a nap az rm napja. A vgn minden jra fordul. Ez a
bosszsg csak egy pillanatig tart. Nem is arrl van sz, mintha gy reznm, hogy rossz
idben kerl sor erre a blra; ht nem mindegy? De Fanny - s a keze utn nylt, meglltotta,
s halkan, komoly hangon beszlt tovbb -, te is tudod, mit jelent mindez. Egsz vilgosan
ltod; s taln jobban meg tudod mondani nekem, mint n neked, hogy tulajdonkppen mirt
vagyok bosszs. Hadd beszljek errl egy kicsit. Te olyan kedvesen tudod meghallgatni az
embert. Ma dleltt beszltem vele, fjt, amit mondott, s nem brom kiheverni. Pedig tudom,
hogy termszettl fogva ppoly kedves s hibtlan, mint te, de a rgebbi ismerseinek a hatsa
nha megltszik rajta... a modorn, a kijelentsein, a nzetein... s egy rnyalatnyi rosszasgot
kever mindenbe. A gondolkodsa nem helytelen, csak amit mond, mert igenis helytelen
dolgokat mond, trfbl, s hiba tudom, hogy csak trfbl mondja, mgis az elevenembe
hast.
- A nevels kvetkezmnye - mondta szelden Fanny.
Edmund boldogan igazat adott neki. - Persze, az a nagybcsi s nagynni! Miattuk torzult el a
legtisztbb llek; mert bevallom, Fanny, nha gy rmlik, hogy nemcsak a modorrl van sz;
mintha magt a lelket rte volna ronts.
Fanny ezt gy fogta fel, hogy a vlemnyt krdezik, s ezrt egy pillanatnyi gondolkods utn
gy felelt: - Ha valban csak azt akarja, hogy meghallgassam, Edmund, tlem telhetleg
igyekszem hasznostani magam; de tancsadnak nem vagyok alkalmas. Tlem ne krjen
tancsot. Nem vagyok illetkes.
- Igazad van, Fanny, ha ilyesmire nem akarsz vllalkozni, de nem kell flned. Ebben a
dologban sohasem krnk tancsot; a krds olyan termszet, hogy nem lenne sok rtelme; s
azt hiszem, ilyesmiben csak azok szoktak tancsot krni, akik a tulajdon lelkiismeretk ellen
vrnak segtsget. n csak beszlni akarok veled.
- Mg valamit. Bocsssa meg a merszsgemet: de vigyzzon a szavaira. Nem szeretnm, ha
olyasmit mondana, amit ksbb esetleg megbnhat. Taln eljn az az id, amikor...
S mlysgesen elpirult, ahogy ezeket mondta.
- Drga Fanny! - kiltotta Edmund, s majdnem olyan forrn szortotta ajkt Fanny kezre,
mintha a Crawford kisasszony keze volna. - Milyen tapintatos vagy te! De nem kell aggdnod.
Az az id sose fog eljnni. Nem, amire te clzol, az soha. Most mr nagyon valszntlennek
tartom; egyre kisebbek az eslyek; de mg ha eljnne is, minden rossz rzs nlkl gondolhatnnk vissza arra, ami elhangzott kzttnk, mert n sohasem fogom szgyellni az agglyaimat; s ha ezek elmlnnak, mert megvltozik, annl inkbb tisztelhetnm a jellemt,
amikor a rgi hibi jutnak eszembe. Rajtad kvl senki sincs a vilgon, akinek elmondtam
volna, amit most mondtam; de hiszen te mindig is tudtad, mi a vlemnyem rla; te vagy a
tanm, Fanny, hogy sohasem voltam vak. Milyen sokszor beszlgettnk azokrl a kis hibirl!
Ne flts engem; azzal a gondolattal mr alig foglalkozom komolyan; de igazn ostoba volnk,
153

ha - brmi trtnjk is - a te kedvessgedre s rokonszenvedre nem a legszintbb hlval


gondolnk vissza.
Mindez elg volt ahhoz, hogy megrendtsen egy tizennyolc ves tapasztalatlan lelket. Elg
volt ahhoz, hogy Fannyban valamivel boldogabb rzsek tmadjanak, mint az elmlt napok
folyamn; az arca is felderlt egy kiss, amint ezt felelte: - Igen, Edmund, meg vagyok rla
gyzdve, hogy magtl nem kapnk egyebet, br msoktl taln igen. Brmit elmondhat,
nem flek. Nem kell feszlyeznie magt. Mondjon el mindent, amit csak akar.
Kzben felrtek a msodik emeletre: itt felbukkant egy szobalny, s vget vetett a beszlgetsnek. Fanny pillanatnyi lelki nyugalmt tekintve pp a legjobbkor: ha Edmund mg t
percig beszl, ki tudja, taln Crawford kisasszony minden hibjt s a sajt csggedtsgt is
kibeszlte volna magbl. gy azonban, amikor elvltak, hls szeretettel nzett az unokahgra, az pedig teljes megindultsggal r. Fanny mr j nhny rja nem rezte ilyen
knnynek a szvt. Mita elmlt az els rme, amelyet Crawford rnak Williamhez intzett
levele szerzett, a legsttebb lelkillapotban volt: krltte semmi vigasz, benne magban
semmi remny. Most jra mosolygott a vilg. Ismt William j szerencsjre kellett gondolnia, s nagyobb jelentsgnek ltta, mint eleinte. A bl is - mennyi rmt tartogat ez az
este! Most mr csakugyan trezte lelkest hatst, s amikor ltzkdni kezdett, nem
hinyzott belle az a boldog izgalom, amely lnyeges eleme minden blnak. S minden jl
sikerlt; klsejt nem tallta visszatetsznek; amikor pedig megint a nyaklncokra kerlt sor,
valsggal beteljeslt a szerencsje, mert ahogy fel akarta prblni a Crawford kisasszonyt,
kiderlt, hogy sehogy se megy t a kereszt karikjn. Mr elhatrozta, Edmund kedvrt, hogy
felveszi; de hiba, tl nagy. gy teht Edmund lnct kell viselnie; boldogan fzte r a
keresztet - ez a kt trgy, a szvhez legkzelebb ll kt ember drga ajndka, valsgosan
is, a kpzelet hatalmnl fogva is tkletesen sszeillett -, s miutn a nyakra tette, s lncbl
s keresztbl kirezte Edmund s William sugrzst, knnyen r tudta sznni magt, hogy a
Crawford kisasszony nyaklnct is felvegye. Ez lesz a leghelyesebb. Crawford kisasszony
megrdemel ennyit; neki is meg kell adnia, ami jr neki, ha ugyanakkor nem csorbtja, nem
korltozza msnak a jogait, amelyek ersebbek, mert igazibb jsg a tmaszuk... s kivlt, ha
ezzel mg nmagnak is rmet szerez. A nyaklnc csakugyan szp volt; s amikor Fanny
vgl elhagyta a szobjt, nagyjbl meg volt elgedve nmagval s az egsz vilggal.
Lady Bertram ezen az estn igazn szokatlan szellemi frissesggel gondolt az unokahgra.
Senki sem figyelmeztette r, mgis eszbe jutott, hogy a blra kszld Fanny taln rlne,
ha magasabb rend segtsget is kapna, mint amit a hzicseld nyjthat, s ezrt felkldte
hozz a komornjt, miutn a sajt toalettjvel mr elkszlt; ahhoz persze mr ksn, hogy
ebbl brmifle haszon is szrmazhasson. Chapmann ppen akkor jelent meg a legfels
emelet folyosjn, amikor Price kisasszony teljesen felltzve kilpett a szobjbl, gyhogy
a klcsns udvariaskodson kvl egybre mr nemigen volt szksg; de Fanny azrt majdnem annyira tudta mltnyolni a nagynnje figyelmessgt, mint maga Lady Bertram vagy
Chapmann.

154

Huszonnyolcadik fejezet
Amikor Fanny lement, nagybtyjt s mindkt nagynnjt a szalonban tallta. Sir Thomas
szinte rdekldssel viseltetett irnta, s kedvtelve nzte, milyen elegns s csinos. A jelenltben ugyan, csak annyit tartott helyesnek, hogy tetszets s illend ruhjra tegyen megjegyzst, de amikor Fanny nemsokra ismt kiment a szobbl, hatrozottan dicsr szavakkal
emltette meg a szpsgt.
- Igen - mondta Lady Bertram -, nagyon jl nz ki. n kldtem fel hozz Chapmannt.
- Jl nz ki! Mg szp! - kiltotta Norrisn. - Minden oka megvan r, hogy jl nzzen ki,
amikor ilyen klnleges elnyket lvez; hiszen ebben a csaldban nevelkedett, s a kuzinjai
mindig kitn pldt mutattak neki a jlneveltsgkkel. Gondolja csak meg, drga Sir Thomas, milyen rendkvli elnyket ksznhet magnak meg nekem. Mg azt a ruht is, amelyet
az elbb szrevett, maga volt szves nekiajndkozni, amikor a mi drga Rushworthnnk
frjhez ment. Ugyan mi lett volna belle, ha nem vesszk a prtfogsunkba?
Sir Thomas nem szlt tbbet; de amikor asztalhoz ltek, a kt fiatalember tekintete meggyzte
arrl, hogy ha finoman ismt szba hozn a tmt, miutn a hlgyek visszavonultak, tbb
sikert aratna vele. Fanny ltta, hogy tetszik; s csinossgnak a tudata mg csinosabb tette.
Tbb okbl is boldog volt, s csakhamar mg boldogabb lett; amikor ugyanis nagynnjei nyomban kiment a szobbl, Edmund, aki nyitva tartotta nekik az ajtt, gy szlt hozz, mikzben elhaladt mellette: - Felttlenl tncolnod kell velem, Fanny; kt tncot fenn kell
tartanod; brmelyik kt tncot, kivve az els kettt. - Fanny nem is kvnhatott volna tbbet.
Taln mg soha letben nem llt ilyen kzel a tkletes derhz. Mr nem csodlkozott rajta,
mirt voltak az unokanvrei bl eltt olyan vidmak; most elragadnak tallt mindent, s
kpes volt a szalonban gyakorolni a tnclpseket, hiszen nem kellett tartania Norrisntl, akit
teljesen lefoglalt a rendezgets, valamint az a trekvs, hogy elrontsa a pompsan lobog
tzet, amelyet az inas rakott.
Eltelt egy flra, amely ms krlmnyek kztt legalbbis unalmas lett volna, de Fanny
boldogsga nem cskkent. Elg volt felidznie Edmunddal folytatott beszlgetst: ugyan mit
szmtott Norrisn izgse-mozgsa? Mit szmtott Lady Bertram stozsa?
A frfiak is bejttek; s azutn hamarosan elfogott mindenkit a kocsivrs des izgalma; a
gondtalansg s a jkedv szinte a levegben szott, vidman lldogltak, beszlgettek s
nevetgltek valamennyien, s minden pillanat teli volt j rmmel s remnnyel. Fanny rezte,
hogy Edmund egy kiss erlteti a vidmsgot, de sikeresen, s ezt is j volt ltni.
Mikor vgl felhangzott a kocsizrgs, mikor a vendgek csakugyan szllingzni kezdtek,
mr nem repesett annyira a szve; a sok idegen lttra ismt magba zrkzott; s az els nagy
cercle17 nneplyessgn s szertartsossgn kvl, amelynek enyhtsre sem Sir Thomas,
sem Lady Bertram modora nem volt ppen alkalmas, idnknt mg slyosabb megprbltatsokat is el kellett viselnie. Nagybtyja ennek is, annak is bemutatta, s nem tehetett mst,
trte, hogy szljanak hozz, pukedlizett, vlaszolgatott. Mindez roppant terhes ktelessg
volt, s valahnyszor rknyszerlt, mindig William fel nzett, aki fesztelenl jrklt a szn
htterben - Fanny semmit se kvnt gy, mint egytt lenni vele.

17

Uralkodk tartanak cercle-t: egy-egy szt vltanak a teremben felsorakozott vendgekkel.


155

Grantk s a Crawford testvrek megrkezse kellemes vltozst hozott. Kzvetlen modoruk


s fesztelen viselkedsk hamarosan feloldotta az ltalnos merevsget: kis csoportok alakultak, s mindenki kezdte otthonosan rezni magt. Fanny is felllegzett; s a szertartsos udvariassg nygtl megszabadulva ismt nagyon boldog lett volna, ha kibrja, hogy a pillantsa
ne jrjon ide-oda Edmund s Mary Crawford kztt. A lny csakugyan gynyr volt - mi lesz
ennek a vge? Tndsbl Crawford r zkkentette ki: megllt eltte, s nhny bevezet sz
utn azonnal lefoglalta az els kt tncra. Fanny boldogsgt most igen stt sznek rnyaltk.
Nagyszer volt, hogy mindjrt akadt prja, mert a kezds pillanata mr veszedelmesen kzeledett; s oly kevsre tartotta nmagt, hogy azt kpzelte, ha Crawford r nem kri fel,
utolsnak marad egyedl, s csak hosszas sugdolzs, tjkozds s buzglkods utn kap
partnert, ami szrny lett volna; msrszt Crawford r modorban, amikor felkrte, volt
valami clzatossg, ami nem tetszett neki, s azt is ltta, hogy a frfinak egy pillanatra megakad
a szeme a nyaklncn, s elmosolyodik - Fanny legalbbis gy vlte -, s ettl pirulnia kellett,
s nagyon knosan rezte magt. Br Crawford r msodik pillantsa mr nem volt olyan
nyugtalant, s igazn bartsgos szndkokrl tanskodott, Fanny nem brt szabadulni a
zavartl, melyet csak nvelt, hogy a frfi is szrevette; s nem nyerte vissza egyenslyt,
amg Crawford r valaki mshoz nem fordult. Akkor aztn lassanknt elzsongtotta az rm,
hogy sikerlt partnert kapnia, nkntes partnert, mg mieltt a tnc elkezddtt volna.
Mikor a trsasg kezdett tramlani a blterembe, els zben kerlt Crawford kisasszony
mell, akinek a pillantsa s a mosolya mindjrt ugyanazt vette clba, mint elbb a btyj,
csak mg egyrtelmbben, s mr-mr ki is mondta volna, hogy mire gondol, ha Fanny, aki
minl hamarabb t akart esni a dolgon, gyorsan el nem mesli a msodik, az igazi nyaklnc
trtnett. Crawford kisasszony vgighallgatta, s nyomban megfeledkezett minden bkrl s
clzsrl, amelyet Fannynak sznt: egyetlen rzs kertette hatalmba; s lnk rmmel gy
kiltott fel, mikzben a szeme, brmennyire ragyogott is addig, most bebizonytotta, hogy mg
jobban tud ragyogni: - Csakugyan? Edmund? Milyen jellemz r. Senki msnak nem jutott
volna eszbe. Nincs r sz, hogy mennyire becslm rte. - S krlnzett, mintha t keresn,
hogy ezt azonnal meg is mondja neki. De Edmund nem volt a kzelben, nhny hlgyet ksrt
ki ppen a szobbl; Grantn pedig odajtt a kt lnyhoz, beljk karolt, s egytt mentek a
tbbiek utn.
Fannynak elszorult a szve, de most mg Crawford kisasszony rzseivel sem rt r hosszasabban foglalkozni. Mr a blteremben voltak, zengett a hegedsz, s benne sokkal nagyobb
izgalom munklt, semhogy komoly gondolatoknl idzhetett volna. Meg kellett figyelnie
mindent, ltnia kellett, hogyan is trtnik az ilyesmi.
Nhny perc mlva Sir Thomas lpett hozz, s megkrdezte, hogy van-e prja; s a vlasz: Igenis, Crawford r - gy ltszik, teljesen kielgtette. Crawford r nem volt messze; Sir
Thomas odavitte Fannyhoz, s mondott valamit, amibl kiderlt, hogy k lesznek az els pr,
akik megnyitjk a blt; ilyesmire Fanny lmban sem gondolt. Ha megprblta elkpzelni az
est rszleteit, mindig gy volt, hogy termszetesen Edmund s Crawford kisasszony kezdi
majd a tncot; errl annyira meg volt gyzdve, hogy br a nagybtyja lltotta az ellenkezjt, nkntelenl fel kellett kiltania meglepetsben, st, az alkalmatlansgval is elhozakodott, s szabadkozni prblt. Abbl, hogy szembeszllt Sir Thomasszal, lthat volt, milyen
slyos az eset; az els pillanatban annyira megrmlt, hogy egyenesen a szembe mert nzni,
s azt mondta, remli, hogy nem ragaszkodik a kvnsghoz; de hiba: Sir Thomas mosolygott, btortotta, s vgl nagyon komolyan s nagyon hatrozottan mondta: - Ennek gy kell
lennie, kedvesem - amire Fanny egy szt sem szlhatott; a kvetkez pillanatban pedig
Crawford r mr oda is vezette a terem vgbe, s a tbbi pr, ahogy sorra megalakultak, egyms utn csatlakozott hozzjuk.
156

El sem akarta hinni. Hogy ppen t emeljk ki annyi elegns fiatal n kzl! Tlsgosan nagy
volt a megtiszteltets. Hiszen gy bnnak vele, mint az unokanvreivel! S gondolatai e
tvollev unokanvrekhez szlltak, a legszintbb s mlysges sajnlattal, amirt nincsenek
itthon, hogy elfoglaljk mlt helyket a teremben, s kivegyk rszket a mulatsgbl,
amelynek annyira rltek volna. Hnyszor hallotta, amint svrogva emlegettk, mint a
boldogsg netovbbjt, hogy mikor lesz mr otthon is bl! S most nincsenek itt, amikor
teljeslt a kvnsguk - s nyitja meg a blt, mghozz Crawford rral! Most taln mr nem
irigyelnk e kivltsgrt; de visszapillantva arra, hogy sszel mikppen lltak a dolgok, s
milyen volt kzttk a kapcsolat, amikor egyszer mr tncoltak ebben a hzban, alig brta
sszel felfogni ezt a mostani helyzetet.
Elkezddtt a bl. Fannynak inkbb megtiszteltetst jelentett, mint boldogsgot, legalbbis az
els tnc: prja kitn hangulatban volt, s ezt igyekezett megosztani vele; de neki a flelem
teljesen megrontotta az lvezett, amg gy kellett reznie, hogy mindenki t nzi. Mivel
azonban fiatal volt, csinos s kedves, mg a flszegsge is bjosnak hatott, s nemigen akadt a
jelenlevk kzl olyan, aki ne dicsrte volna. Vonz lny, szerny lny, Sir Thomas unokahga - st, hamarosan azt is rebesgetni kezdtk, hogy Crawford r kitntette figyelmvel.
Tbb se kellett az ltalnos sikerhez. Maga Sir Thomas roppant elgedetten figyelte, hogyan
szerepel a tncban; bszke volt az unokahgra; s br Norrisnval ellenttben nemcsak
Mansfield hatsnak tulajdontotta a szpsgt jlesett reznie, hogy minden egyebet tle
kapott: a nevelst s a modort neki ksznheti.
Crawford kisasszony sok mindent megsejtett Sir Thomas gondolataibl, s mivel srelmei
ellenre is szerette volna elnyerni a jindulatt, tallt r alkalmat, hogy odalpjen hozz, s
valami kellemeset mondjon Fannyrl. Dicsr szavai melegen hangzottak, s Sir Thomas gy
is fogadta ket, ahogy Mary elvrta tle: szintn helyeselt, amennyire a tapintat, az udvariassg s lass beszdmdja engedte - mindenesetre buzgbban, mint nem sokkal utbb a
felesge, amikor Mary megltta egy kzeli pamlagon, s mieltt tncolni ment volna,
odafordult hozz, hogy gratulljon neki Price kisasszony klsejhez.
- Igen, nagyon jl nz ki - felelte nagy nyugalommal Lady Bertram. - Chapmann segtett neki
az ltzkdsben. n kldtem fel hozz Chapmannt. - Nem mintha igazn rlt volna Fanny
sikernek, de annyira meg volt hatdva nmagtl, amirt felkldte hozz Chapmannt, hogy
llandan ez motoszklt a fejben.
Crawford kisasszony jobban ismerte Norrisnt, semhogy t is Fanny magasztalsval igyekezzk megnyerni; neki teht azt mondta, mikor alkalom addott r: - Ah, asszonyom, milyen
kr, hogy a drga Julia s Rushworthn ma este nem lehet kzttnk! - s Norrisn ezrt annyi
mosollyal s udvarias szval fizetett, amennyire csak futotta idejbl, tudniillik roppantul el
volt foglalva: krtyaasztalokat rendezgetett, tancsokat adott Sir Thomasnak, s azon igyekezett, hogy a gardedmokat egy alkalmasabb szobarszbe terelje.
Crawford kisasszony mer jindulatbl ppen Fannyval szemben kvette el a legnagyobb
baklvst. Szerette volna, ha a lnynak egy kicsit megdobban a szve rmben, s eltelik a
siker mmort rzsvel; s flrertve Fanny pirulst, azt hitte, hogy csakugyan jt tett vele,
mikor az els kt tnc utn odament hozz, s sokatmond arccal gy szlt: - Ha valaki, ht
maga meg tudja mondani, ugyebr, hogy a btym mirt megy be holnap a vrosba. Azt
mondja, dolga van, de nem hajland elrulni, hogy mi. Ez az els alkalom, hogy nem fogad a
bizalmba! De ht mindannyiunknak ez a sorsa. Elbb-utbb mindenkinek t kell adnia a
helyt. Knytelen vagyok maghoz fordulni felvilgostsrt. Mondja, krem, mirt megy
Henry a vrosba?

157

Fanny oly hatrozottan bizonygatta, hogy nem tudja, amennyire csak zavarban brta.
- Ht akkor - felelte Crawford kisasszony nevetve -, nyilvn csakis arra az lvezetre vgyik,
hogy bevigye a maga btyjt, s tkzben magrl beszlgessen vele.
Fanny zavarban volt, de zavara rossz rzsekbl fakadt; Crawford kisasszony pedig csodlkozott rajta, hogy mirt nem mosolyog, s azt gondolta, hogy tlsgosan is vigyz magra,
vagy furcsa a viselkedse, egyszval elgondolt rla mindent, kivve azt, hogy nem leli rmt
Henry rdekldsben. Fannyt csakugyan sok rm rte az est folyamn, de Henry rdekldsnek vajmi kevs rsze volt benne. Sokkal jobban szerette volna, ha Henry nem kri fel jra
olyan hamar, s kellemetlen volt gyantania, hogy a frfi elzleg csak azrt tudakozdott
Norrisnnl a vacsora ideje fell, mert az este msodik rszben is szmtani akart Fannyra.
De mindezt nem lehetett elkerlni: Henry vilgosan reztette vele, hogy elssorban foglalkoztatja; habr Fannynak el kellett ismernie, hogy nagyon finoman csinlja, s a modora nem
tapintatlan vagy feltn; amikor pldul Henry Williamrl beszlt, egyltaln nem viselkedett
kellemetlenl, st, olyan szvjsgot mutatott, amilyet Fanny nem is ttelezett volna fel rla.
De rmben azrt mgsem jtszott szerepet ez az rdeklds. Boldog volt, valahnyszor
Williamre nzett, s ltta, milyen pompsan szrakozik, valahnyszor vele stlhatott vagy t
percet, s hallgatta, miket mesl a partnernirl; boldog volt, mert tudta, hogy sikere van; s
boldog volt, mert mg eltte llt az est nagyobbik rsze s az a kt tnc, amit Edmundnak grt;
a frfiak most mr valsggal versengtek rte, gyhogy llandan az gretre kellett gondolnia. Boldog volt akkor is, amikor vgl sszekerltek; de nem azrt, mintha Edmund klns
jkedvet vagy olyan udvarias gyngdsget tanstott volna, mint amilyennel bearanyozta a
dlelttjt. Most ki volt merlve, s Fannyt az tette boldogg, hogy a j bart, aki pihent
nyjt neki: - Elcsigzott a sok udvariaskods - mondta Edmund. - Egsz este sznet nlkl
beszltem, s nem volt semmi mondanivalm. De melletted, Fanny, vgre bkt tallhatok. Te
nem kvnod, hogy beszljek. lvezzk teht a hallgats luxust. Fanny mg annyit se nagyon
mondott, hogy beleegyezik. Kmlte Edmundot a fradtsgban, amely nagyrszt valsznleg
hasonl rzsek kvetkezmnye volt, mint a dleltti viselkedse; s aki ltta, milyen higgadt
nyugalommal tncoltk vgig a kt tncukat, biztos lehetett afell, hogy Sir Thomas nem akart
felesget nevelni a msodszltt finak.
Az este nem sok rmet szerzett Edmundnak. Crawford kisasszony nagyon vidm volt,
amikor elszr tncoltak egytt, de ez a fajta vidmsg nemigen segtett a fiatalemberen;
kedlyllapota inkbb elborult, semmint felderlt tle; ksbb pedig - mert mgsem brta ki
nlkle, s ismt csatlakozott hozz - Mary gy beszlt arrl a hivatsrl, amelynek a kszbn llt, hogy valsggal belesajdult a szve. Beszlgettek, hallgattak; Edmund felsorakoztatta
rveit, Mary csfoldott; s amikor vgl is elvltak, klcsns ingerltsg maradt bennk.
Fanny, aki nem brta megllni, hogy szemmel ne tartsa ket, eleget ltott, s valamelyest meg is
nyugodott a ltvnytl. Nagy kegyetlensg, hogy boldognak rzi magt, amikor Edmund
szenved. s mgis, egy kicsit ppen azrt kellett boldognak lennie, mert ltta a szenvedst.
A kt tnc utn olyan kevs ereje maradt, hogy tbbre mr nemigen vgyott; s Sir Thomas,
aki ltta, hogy elfl llegzettel s az oldalhoz tapadt karral, inkbb vnszorogva, semmint
tncolva igyekszik elrni a rvidl fzr vgt, szigoran a helyre parancsolta. Erre
Crawford r is lelt, s nem tncolt tbbet.
- Szegny Fanny - kiltotta William, aki egy pillanatra odament hozz, s olyan buzgn
forgatta a tncosnje legyezjt, mintha az lete fggne tle -, milyen hamar kifogy belled a
szusz! Hiszen csak most jn a java. Remlem, nem hagyjuk abba mg j kt rig. Hogyan
fradhatsz el ilyen hamar?

158

- Ilyen hamar! Kedves bartom - mondta Sir Thomas, a kell vatossggal elkotorva rjt -,
hrom ra van, s a hgod nem szokta meg, hogy ilyen ksig fennmaradjon.
- J, Fanny, de akkor nem szabad felkelned holnap reggel, mieltt elutaznk. Aludjl,
ameddig csak tudsz, s ne is trdj velem.
- Micsoda! Fel akart kelni, mieltt elutaznl?
- Jaj, Sir Thomas, felttlenl! - kiltotta Fanny, s izgatottan felugrott, hogy kzelebb kerljn
a nagybtyjhoz. - Mindenkppen korn akarok kelni, hogy vele reggelizhessek. Hiszen tudja,
hogy ez az utols alkalom; az utols reggel.
- Nem helyes. Williamnek fl tzre mr meg is kell reggeliznie, hogy tra kszen lljon. Ha jl
tudom, Crawford r, azt mondta, fl tzkor jn rte?
Fanny azonban olyan izgatott volt, s a szemt gy elfutotta a knny, hogy Sir Thomas vgl is
nagy kegyesen drmgtt valami nem bnom-flt.
- Igen, fl tzkor - szlt Crawford William utn, aki mr ment is vissza a tncba -, s pontos
leszek, mert nekem nincs olyan szeret hgom, aki felkelne a kedvemrt. - s halkabban
hozztette, Fannyhoz fordulva: - Inkbb sietni fogok, hogy minl hamarabb elhagyjam azt a
vigasztalan hzat. Holnap a btyja meg lesz lepdve, hogy mennyire klnbzkppen
gondolkozunk az idrl.
Rvid megfontols utn Sir Thomas felajnlotta Crawfordnak, hogy msnap a tbbiekkel
egytt reggelizzk az hzban, ne pedig otthon, egyedl; maga is velk fog tartani; s a
fiatalember hls beleegyezse meggyzte arrl, hogy gyanja, amely - hiba titkolta volna
nmaga eltt - nagy szerepet jtszott e bl megrendezsben is, nem volt alaptalan. Crawford
r szerelmes Fannyba. Sir Thomas elgedetten vrta a fejlemnyeket. De az unokahga
egyltaln nem volt hls ezrt a mostani gondoskodsrt. Eddig azt remlte, hogy az utols
reggelt kettesben tltheti Williammel. Kimondhatatlan gynyrsg lett volna. De ha kereszteztk is a vgyait, nem tmadt fel benne a zgolds szelleme. Ellenkezleg, mivel az
kvnsgt soha meg se hallgattk, nemhogy a kedvre prbltak volna tenni, inkbb rlt s
csodlkozott, hogy most ennyire is rvnyeslt az akarata, s nem hborgott, amirt utna
mindjrt szkebbre szabtk a boldogsgt.
Nem sokkal ezutn Sir Thomas jra kedvt szegte egy kicsit, mert azt tancsolta, hogy
azonnal fekdjk le. A tancs szt hasznlta, de korltlan hatalmnak teljes slyval, gy ht
Fanny nem tehetett mst, felkelt, s Crawford r legszvlyesebb bcsszavai kzepette
csendben eltvozott; az ajtban megllt, mint Branxholm Hall rnje,18 egy pillanatra s nem
tovbb, hogy elbcszzon a ders ltvnytl, s egy utols pillantst vessen arra az t-hat
elsznt prra, akik mg mindig sernyen munklkodtak; aztn lassan felvonszolta magt a
flpcsn, nyomban a sznni nem akar fzrtnc hangjaival, lzasan a remnyektl s a
flelmektl, a forr levestl s a forralt bortl, fjs lbbal s kimerlten, nyugtalanul s
zaklatottan, de mgis azzal a boldogt felismerssel, hogy egy bl csak ugyan pomps dolog.
Sir Thomas taln nemcsak azrt kldte el, mert az egszsgt tartotta szem eltt. Taln az is
megfordult a fejben, hogy Crawford r mr eleget lt mellette, vagy taln be akarta mutatni
Fanny engedelmessgt, hogy a fiatalember ltva lssa, milyen j felesg vlna belle.

18

Walter Scott Az utols dalnok balladja cm kltemnyben (1805).


159

Huszonkilencedik fejezet
Megvolt a bl, hamar meglett a reggeli is; elcsattant az utols csk, s William elutazott.
Crawford r, mint ahogy grte, nagyon pontosan jelentkezett, s a trsasg j hangulatban, br
igen rvid ideig lt egytt az asztalnl.
Miutn bcst intett Williamnek, Fanny nehz szvvel ment vissza a reggelizbe bslakodni a
szomor vltozson, s nagybtyja jsgosan magra hagyta, hadd srjon bkben; taln arra is
gondolt, hogy Fannynak mind a kt fiatalember gazdtlan szke fltt jlesik elrzkenylnie,
s a William tnyrjn maradt hideg sertscsontok s mustrnyomok megosztjk bnatt a
Crawford r tnyrjn maradt tojshjakkal. Fanny csakugyan sokig ldglt, s srdoglt is
con amore,19 ahogy a nagybtyja kvnta, de az amore csak testvri volt, s semmi ms.
William elment, s most azzal vdolta magt, hogy ltogatsa alatt a fele idejt lha semmisgekre s nz szrakozsra pazarolta, mintha a btyja itt se lett volna.
Fanny olyan termszet volt, hogy mg akkor is lelkifurdalst rzett, ha Norrisnra gondolt,
sivr s kedlytelen kis hzra, s gy rezte, legutbb nem tanstott irnta elegend figyelmessget; mg kevsb tudta megbocstani magnak, hogy kt teljes hten t nem foglalkozott eleget Williammel, s nem tett meg rte mindent, amit kellett volna.
Nyomaszt, bskomor nap volt. Nem sokkal a msodik reggeli utn Edmund egy htre bcst
mondott mindannyiuknak, s lhton Peterborough-ba indult, gyhogy kirlt a hz. A tegnap
estbl csak az emlkek maradtak, amelyeket Fanny nem oszthatott meg senkivel. Megprblt
Lady Bertrammal beszlgetni; valakivel felttlenl beszlnie kellett a blrl; de a nagynnje
oly kevss figyelte meg a trtnteket, s oly kevss rdekldtt irntuk, hogy a ksrlet
remnytelennek bizonyult. Lady Bertram nem tudta volna megmondani, ki milyen ruht viselt,
vagy ki hol lt a vacsornl, kivve persze sajt magt. Nem emlkezett r, mit is hallott az
egyik Maddox kisasszonyrl, vagy mit is mondott Fannyra Lady Prescott, s hogy Harrison
ezredes Crawford urat vagy Williamet rtette-e, amikor azt mondta, hogy jvgsbb fiatalember nincs az egsz teremben; valaki odasgott neki valamit, de elfelejtette megkrdezni
Sir Thomastl, hogy mit is mondott. S mg ezek voltak a leghosszabb kijelentsei s a legvilgosabb kzlsei, egybknt csak egy-egy bgyadt szra futotta erejbl: Igen, persze, hogyne;
te is? Az a fi? Nem lttam; nem tudnm megklnbztetni az egyiket a msiktl. Nagyon
kellemetlen volt. Nem olyan kellemetlen, mint amilyenek Norrisn csps vlaszai lettek
volna; de szerencsre hazament a megmaradt gymlcskocsonya tmegvel, hogy egy beteg
cseldet poljon, s gy a kis trsasg ders bkben tlthette idejt, br ennl tbbet nemigen
lehetett volna elmondani rla.
Az este ppoly nyomaszt volt, mint az egsz nap. - Fogalmam sincs, mi bajom lehet mondta Lady Bertram, miutn leszedtk a teskszletet. - Nagyon kbultnak rzem magam.
Biztosan azrt, mert tegnap olyan sokig fennmaradtam. Fanny, csinlj valamit, hogy el ne
aludjak. Nem brok kzimunkzni. Hozd ide a krtyt, szrny kbultnak rzem magam.
Fanny odavitte a krtyt, s lefekvsig cribbage-et jtszott a nagynnjvel; s mivel Sir
Thomas kzben elmerlt az olvasmnyba, kt ra hosszat nem is lehetett mst hallani a szobban, mint a jtszma eredmnyeit: - Az sszesen harmincegy pont: ngy a kzben s nyolc a
talonban. Most a nni oszt; vagy osszak n a nni helyett? - Fanny egyre csak azt gondolta,
mennyire meg tudott vltozni huszonngy ra alatt az a szoba s az egsz hzrsz. Tegnap este
19

Zenei mkifejezs: gyngden. Amore: szerelem. (olasz)


160

mg remny s mosoly, let s mozgs, lrma s ragyogs tlttte be a szalont, a tbbi


helyisget, mindent. Most pedig tvette helyt az unalom s a magny.
A zavartalan jszakai pihen jt tett a hangulatnak. Msnap dersebben tudott visszagondolni Williamre; s mivel dleltt sikerlt elbeszlgetnie a cstrtk estrl Grantnval s
Crawford kisasszonnyal, mghozz a kell stlusban, a kpzelet kisznez erejhez is folyamodva s jtkos kacags kzepette, ami felttlenl hozztartozik a lezajlott blok zhez,
utna mr nagyobb erfeszts nlkl vissza tudta nyerni mindennapos kedlyllapott, s
nyugodtan nzett a kvetkez csndes ht elbe.
Csakugyan nem is emlkezett r, mikor fordult el, hogy egy egsz napon t ilyen kevesen
lettek volna a hzban, s a legjobban persze hinyzott, akinek a jelenlte nlkl egyetlen
csaldi sszejvetel s fleg egyetlen tkezs sem lehetett igazn kellemes s vidm. De meg
kell tanulnia, hogy ezt is elviselje. Hiszen nemsokra vgleg elmegy; s Fanny most annak is
rlt, hogy egy szobban lhet a nagybtyjval, hallja a hangjt, krdseket kap tle, st,
vlaszolni is tud rjuk, s kzben nem gytri gy a szorongs, mint azeltt.
- Hinyzik a kt fiatalember - jegyezte meg Sir Thomas az els nap csakgy, mint a
msodikon, amikor a jcskn megcsappant trsasg vacsora utn letelepedett; s ltva Fanny
knnyes szemt, az els nap nem is mondott tbbet, csak a pohart emelte az egszsgkre; a
msodikon azonban valamivel tovbbment. Elismeren nyilatkozott Williamrl, s remlte,
hogy mihamarabb ellptetik. - S azt hiszem - tette hozz Sir Thomas -, nincs semmi akadlya, hogy ezutn elg srn elltogasson hozznk. Edmund hinyt viszont lassanknt meg
kell szoknunk. Ez az utols tl, amelyet mg krnkben tlt, gy, mint eddig.
- Igen - mondta Lady Bertram -, de jobb szeretnm, ha nem menne el. gy ltom, mindenki
elmegy. Jobb szeretnm, ha itthon maradnnak.
Ez a megjegyzs elssorban Julira vonatkozott, aki nemrg krt engedlyt, hogy Marival
egytt bekltzhessen a vrosba; s mivel Sir Thomas mindkt lny rdekben helyesnek
tartotta, ha beleegyezik, a lgy termszet Lady Bertram, aki egybknt nem emelt volna
kifogst, most mgis sirnkozott, amirt Julia hazatrse ksbbre marad, pedig krlbell ez
id tjt kellett volna megjnnie. Sir Thomas szmos jzan rvvel prblta meggyzni
felesgt az intzkeds helyes voltrl. Mindent felhozott, amit egy gondos szlnek reznie
kell, s amit egy szeret anya nyilvnvalan rez is, ha gyermekeinek a jltrl van sz. Lady
Bertram csndes igennel vlaszolt mindenre; s egy negyedrnyi nma tnds utn vratlanul gy szlt: - Sir Thomas, gondolkoztam a dolgon... s nagyon rlk, hogy idevettk
Fannyt: most, hogy a tbbiek elmentek, igazn j, hogy itt van.
Sir Thomas azonnal javtott egy kiss a bkon: - Nagyon igaz. Mindketten j vlemnnyel
vagyunk Fannyrl, s ezt azzal is megmutatjuk neki, hogy szembe dicsrjk; csakugyan rtkes
trsunk lett. Igyekeztnk elltni mindennel, amire szksge volt, most viszont neknk van
szksgnk r.
- Igen - felelte kisvrtatva Lady Bertram -, s jlesik arra gondolni, hogy legalbb mindig
velnk marad.
Sir Thomas hallgatott egy darabig, flig elmosolyodott, az unokahgra sandtott, majd
komoly hangon gy szlt: - Remlem, nem is hagy el bennnket, s csak akkor cserl otthont,
ha olyan helyre hvjk, ahol mltn remlhet tbb boldogsgot, mint amennyiben itt rszeslt.
- Az pedig nem nagyon valszn, Sir Thomas. Ugyan ki akarn maghoz hvni? Maria
idnknt taln szvesen ltn Sothertonban, de esze gban sincs, hogy vgleg odahvja;
egybknt biztos vagyok benne, hogy itt jobb dolga van; meg aztn nem is tudnm nlklzni.
161

Mg a mansfieldi kastlyban ilyen csndesen s bksen telt a ht, a paplakban egszen


msfle jellege volt. Legalbbis ami a hzikisasszonyokat illeti, nagyon klnbz hangulatba
ringatta ket. Amiben Fanny nyugalmat s dert tallt, az Maryt csak untatta s bosszantotta.
Ebben rsze lehetett a termszetknek s a tapasztalataiknak is: egyikjk oly kevssel berte,
a msik annyira nem szokta meg a trst; de az eltr krlmnyek taln mg nagyobb
szerepet jtszottak. Nmely tekintetben az rdekeik pontosan ellenttesek voltak. Fannynak
Edmund tvollte voltakpp az oknl s a cljnl fogva is megknnyebblst jelentett;
Maryt viszont minden szempontbl fjdalommal tlttte el. Mindennap, szinte minden rban
rezte Edmund hinyt, s olyan ersen, hogy ha arra gondolt, mirt ment el, csak ntt az ingerltsge. Edmund szntszndkkal sem tallhatott volna jobb mdszert a maga jelentsgnek
kiemelsre, mint ezt az egyhetes tvolltet, mghozz ppen most, amikor Henry is elment,
William Price is elment, ily mdon beteljestve az lettl pezsg trsasg ltalnos felbomlst. Marynek mindez az elevenbe vgott. Most hrmasban maradtak, vigasztalanul,
szobafogsgra s ttlensgre krhoztatva, mert hossz napokon t esett az es vagy havazott,
s sehonnan se remlhettek vltozatossgot. Brmennyire neheztelt is Mary Edmundra, amirt
kitartott az elkpzelseiben, s azok szerint cselekedett, dacolva az akaratval (mrpedig
annyira neheztelt, hogy szinte haragban vltak el a hz eltt), mgis llandan a tvollevre
kellett gondolnia, felidzte rdemeit s vonzalmt, s rettenetesen vgyott r, hogy ismt
tallkozzon vele, mint az utbbi idben csaknem mindennap. Flsleges volt ilyen hossz
idre elutaznia. Nem lett volna szabad gy intznie a dolgt; nem lett volna szabad egy teljes
htre elmennie hazulrl, amikor , Mary is hamarosan bcst mond Mansfieldnek. Aztn
nmagt kezdte hibztatni. Megbnta, hogy olyan indulatos volt, amikor legutbb beszlgettek. Taln tlsgosan is ers, megvet kifejezssel illette a papokat: ilyet nem lett volna
szabad csinlni. Illetlensg volt; helytelen volt. Mary sokrt nem adta volna, ha visszaszvhatn a szavait.
Elmlt a ht, de nem az ingerltsge. Eddig is komiszul rezte magt, de mg komiszabbul,
amikor jra pntek lett, s ez a nap is Edmund nlkl telt el; aztn szombat, s Edmund mg
mindig sehol; vgl, amikor a vasrnap alkalmbl futlag ismt rintkezhetett a msik
csalddal, kiderlt, hogy levl jtt Edmundtl: elhalasztotta a hazatrst, s nhny napig
mg a bartjnl marad.
Ha eddig trelmetlensget s lelkifurdalst rzett ha fjlalta, amit mondott, s flt, hogy
tlsgosan bntak voltak a szavai -, most tzszeresen gytrte a fjdalom s a flelem.
Azonkvl mg egy kellemetlen rzs mardosta, amelyet rgebben sohasem ismert: a
fltkenysg. Edmund bartjnak, Owen rnak nvrei vannak; htha megtetszenek neki. De
klnben is: ha tvol marad, ppen most, amikor neki a jl ismert tervek szerint rvidesen
Londonba kell kltznie, az csak egyet jelenthet, s az elviselhetetlen. Ha Henry megtartotta
volna a szavt, s hrom-ngy nap mlva csakugyan visszatrt volna, mr itt se lenne
Mansfieldben. Felttlenl rintkezsbe kell lpnie Fannyval, hogy megtudjon tle valamivel
tbbet. Ebben a nyomorult magnyban nem br tovbb lni; s el is indult a kastly fel - br
egy httel elbb ugyanazt az utat mg jrhatatlannak tartotta -, hogy valami cseklysgrl
mgis tudomst szerezzen, vagy legalbb hallja Edmund nevt.
Az els flra krba veszett, mert Lady Bertram is jelen volt. Mary tudta, hogy semmit se
remlhet, amg kettesben nem marad Fannyval. De Lady Bertram vgl is kiment a szobbl,
s akkor Crawford kisasszony azonnal elkezdte, olyan fegyelmezett hangon, ahogy csak brta:
- s maga mit szl ahhoz, hogy Edmund olyan sokig marad tvol? Minthogy tbb fiatal nincs
a hzban, gondolom, magt rte a legnagyobb vesztesg. Bizonyra ersen rzi az unokabtyja
hinyt. Meglepte, hogy tovbb is elmarad?
162

- Nem is tudom - felelte Fanny bizonytalanul. - Igen, meglepett; nem nagyon szmtottam r.
- Taln mindig is tovbb marad el, mint ahogy mondja. Minden fiatalember gy szokta
csinlni.
- nem, a mltkor se, amikor egyszer mr volt Owen rnl.
- Most valsznleg kellemesebbnek tallja azt a hzat. Edmund nagyon... nagyon rokonszenves fiatalember, s mi tagads, rosszul esnk, ha nem lthatnm viszont, mieltt felmegyek
Londonba, pedig most mr biztosan gy lesz. Mindennap vrom Henryt, s mihelyt megjn,
semmi se marasztalhat tovbb Mansfieldben. Bevallom, szerettem volna mg egyszer tallkozni vele. De ugye, megmondja neki, hogy melegen dvzltetem? Igen, a legjobb, ha gy
mondja: melegen. Nem gondolja, Price kisasszony, hogy a mi nyelvnkbl hinyzik valami akztt, hogy melegen s szeretettel -, ami megfelelne ennek a barti kapcsolatnak? Hiszen
hnapokon t tartott! De taln elg lesz annyi, hogy melegen. Hossz volt a levele?
Rszletesen lerta, hogy mit csinl? A karcsonyi mulatsgokra marad ott?
- n csak a levl egyik rszt hallottam; a nagybtymnak rta; de azt hiszem, nagyon rvid
volt; st, biztosan tudom, hogy legfeljebb egypr sor. n csak annyit hallottam, hogy a bartja
megkrte, maradjon tovbb, s beleegyezett. Mg egy-kt napig, vagy nhny napig; nem
tudom biztosan.
- , ha az apjnak rt... Azt hittem, taln Lady Bertramnak vagy magnak. De ha az apjnak
rt, nem csoda, hogy tmr volt. Ki merne akr levlben is elcsevegni Sir Thomasszal? Ha
magnak rt volna, tbb rszletet ismernnk. Hallottunk volna mindenfle blokrl s sszejvetelekrl. Lert volna mindent s mindenkit. Hnyan is vannak az Owen kisasszonyok?
- A felnttek hrman.
- Muzsiklnak?
- Bizony nem tudom. Sohasem hallottam rla.
- Tudja - mondta Crawford kisasszony, vidm s knnyed hangot erltetve -, mrget vehet r,
hogy ha egy n muzsikl, legelszr is ezt krdezi meg, ha egy msik n kerl szba.
Egybknt butasg brmit is krdezni, ha fiatal hlgyekrl van sz... hrom nvrrl, aki pp
hogy kintt a gyerekkorbl; anlkl is pontosan tudjuk, hogy milyenek: igen sokoldalak s
kellemesek mind a hrman, az egyik pedig nagyon csinos. Minden csaldban van egy szpsg;
ez a szably. Ketten zongorznak, az egyik hrfzik; s mind a hrman nekelnek, vagy nekelnnek, ha tantank ket, esetleg annl jobban nekelnek, minl kevsb tanuljk, vagy
valami hasonl.
- Semmit sem tudok az Owen kisasszonyokrl - mondta csendesen Fanny.
- Nem tud, s nem is akar tudni rluk, ahogy mondani szoks. A hangja remekl kifejezte a
kznyt. Mirt is rdekelnk az embert olyanok, akiket sohasem ltott? Mindegy, ha az
unokabtyja hazajn, nagyon csendesnek tallja majd Mansfieldet; a zajosak mind elmentek; a
btym, a mag s n is. Most, hogy kzeledik a bcs, nem szvesen vlok meg a nvremtl. sem rl, hogy elmegyek.
Fanny gy rezte, mondania kell valamit. - Biztos lehet benne, hogy sok mindenkinek
hinyozni fog. Egszen bizonyos.
Crawford kisasszony rmeresztette a szemt, mintha tbbet akarna ltni vagy hallani, majd
nevetve gy szlt: - Hogyne, hinyozni fogok, mint ahogy mindenfle lrms veszedelem
hinyzik, ha egyszer csak nincs tbb: feltnik a vltozs. De ne rtsen flre: nem akarok

163

bkokat provoklni. Ha csakugyan hinyzom, az gyis kiderl. Akik ltni szeretnnek,


knnyen megtallhatnak. Nem valami ktes, tvoli vagy megkzelthetetlen vidkre utazom.
Fanny erre nem tudott mit mondani, s Crawford kisasszony csaldst rzett; azt vrta
ugyanis, hogy Fanny, akinek mindenrl tudnia kell, majd tesz valami kellemes megjegyzst a
vonzerejre; s most ismt elhagyta a jkedv.
- Igen, az Owen kisasszonyok - mondta egy kis sznet utn. - Mit szlna hozz, ha valamelyik
Owen kisasszony vgleg Thornton Laceybe kltzne? Furcsbb dolgokat is lttunk mr.
Fogadni mernk, hogy valamennyien fenik r a fogukat. s igazuk is van, mert nagyon j
partit csinlnnak. Egyltaln nem csodlkozom, s nem is hibztatom ket. Mindenkinek
ktelessge, hogy igyekezzk boldogulni, ahogyan csak tud. Sir Thomas Bertram fia nem
akrki; s most mr nagyon is nekik val. Az apjuk lelksz, a btyjuk lelksz: n is pisze, te is
pisze. Edmund a trvnyes tulajdonuk, senki sem veheti el tlk. De maga nem szl semmit,
Fanny; maga hallgat, Price kisasszony. Komolyan, nem gondolja, hogy gy lesz?
- Nem - mondta Fanny hatrozottan. - Egyltaln nem gondolom.
- Egyltaln nem! - kiltotta lnken Crawford kisasszony. - Ez rdekes. De maga nyilvn
pontosan tudja... mindig is gy gondoltam... maga taln azt sem tartja valsznnek, hogy
egyltaln megnsl... legalbbis egyelre.
- Nem, nem tartom valsznnek - felelte halkan Fanny, abban a remnyben, hogy nem tves a
feltevse: taln nem is lett volna szabad kimondani.
Crawford kisasszony meren rnzett; majd ltva, hogy Fanny nem sokig llja piruls nlkl,
felderlt, s azt mondta: - Jobb is neki, amg ntlen - s msra fordtotta a szt.

164

Harmincadik fejezet
Crawford kisasszony nyugtalansga sokat cskkent e beszlgets utn, s hazafel stlva mr
annyira felderlt, hogy az idegei taln mg egy hetet kibrtak volna ugyanabban a szk krben
s rossz idben, ha prbra teszik ket; de mivel a btyja aznap este megjtt Londonbl,
ppoly vidm vagy taln mg vidmabb hangulatban, mint mskor, Mary fell elmlt a
nyoms. Jkedvt csak nvelte, hogy Henry most sem volt hajland elrulni, mirt ment be a
vrosba; egy nappal elbb mg bosszankodott volna rajta, de most kedves trfnak fogta fel;
mst nem tudott elkpzelni, mint hogy a btyja valami kellemes meglepetst tartogat a
szmra. S msnap csakugyan volt oka meglepdni. Henry azt mondta, tszalad Bertramkhoz, megkrdi, hogy vannak, s tz perc mlva mr vissza is jn, de tbb mint egy ra hosszat
elmaradt; s amikor a hga, aki trelmetlenl vrta, hogy egytt menjenek stlni a kertbe,
vgl is sszetallkozott vele a feljrnl, s rkiltott: - Henry, hol voltl ilyen sokig? - a
fiatalember csak annyit vlaszolt, hogy Lady Bertrammal s Fannyval ldglt.
- Msfl ra hosszat ldgltl velk! - fakadt ki Mary.
De a meglepets java mg htravolt.
- Igen, Mary - mondta a btyja, karjba fzve a lny karjt, s elindult vele a feljrn, mint egy
holdkros -: nem brtam hamarabb eljnni; Fanny olyan gynyr volt! Dntttem, Mary.
Sziklaszilrd az elhatrozsom. Kvncsi vagyok, meglepdsz-e. De nem, nyilvn gyis
tudod, mire hatroztam el magam: felesgl veszem Fanny Price-t.
Most mr teljes volt a meglepets; mert brmit kpzelt is Henry, a hgnak lmban sem
jutott eszbe, hogy ilyen szndkai vannak, s a meglepets oly vilgosan tkrzdtt az arcn,
hogy Henrynek mg egyszer s nneplyesebben el kellett ismtelnie, amit mondott. A hr,
miutn a tudatba hatolt, nem rintette knosan Maryt. Inkbb kellemes meglepets volt. A
mostani lelkillapotban csak rlni tudott annak, hogy szorosabb kapcsolatba kerl a
Bertram csalddal, s nem bnta, hogy a btyja egy kiss a rangjn alul nsl.
- Bizony, Mary - erstette meg Henry a mondottakat. - Meg vagyok fogva. Tudod, milyen
lha szndkokkal kezdtem; s ez lett a vge. Az vonzalmt - taln nem vagyok tl hi, ha
gy kpzelem - jrszt mr elnyertem; de az enymet teljesen.
- Micsoda szerencss lny! - kiltotta Mary, mihelyt szhoz jutott. - Milyen remek partit
csinl! Drga Henry, ez volt persze az els gondolatom; de a msodik, amelyet ppen olyan
szintn kimondok, az, hogy szvvel-llekkel helyeslem a vlasztsodat, s elre ltom, hogy
boldog leszel: ezt nemcsak kvnom, de tudom is. Tndri kis felesget kapsz: csupa hla s
odaads. De meg is rdemled. Micsoda nagyszer parti! Norrisn mindig a Fanny szerencsjt
emlegeti; mit szl majd most? S az egsz csald, mennyire odalesznek! Mert szinte bartai is
vannak kzttk! Hogy fognak rlni! De mondj el mindent! Beszlj, beszlj. Mikor kezdtl
komolyan foglalkozni ezzel a gondolattal?
Erre a krdsre roppant nehz lett volna vlaszolni, de azrt roppant jlesett, hogy feltettk.
Henry nem tudta, hogyan trt r a kedves kr, s mieltt hromszor egyms utn - nmi
csekly fogalmazsbeli vltozatokkal - kifejthette volna rzelmeit, a hga izgatottan a szavba
vgott: - Aha, kedves Henry, ht ezrt mentl fel Londonba! Ez volt a dolgod! Ki akartad
krni a tengernagy tancst, mieltt dntenl.
Ezt azonban Henry a leghatrozottabban tagadta. Jobban ismerte a nagybtyjt, semhogy
hzassgi tervek gyben tancsot krjen tle. A tengernagy gyllte a hzassgot, s
vagyonos fiatalemberek rszrl megbocsthatatlan bnnek tartotta.
165

- Majd ha megismeri Fannyt - folytatta Henry -, imdni fogja. Pontosan az a n, aki egy olyan
embernek, mint a tengernagy, minden eltlett eloszlathatja, tudniillik pontosan olyan n,
amilyen a tengernagy szerint egy sem l a vilgon. Azt mondan Fannyrl, hogy a megtesteslt lehetetlensg... ha ugyan elg pallrozott mr a modora, s ki tudja fejezni a gondolatait.
De ez a krds el van dntve... senki sem szlhat bele... s a tengernagynak egyltaln nem
kell tudnia rla. Nem, Mary, teljesen hamis nyomon jrsz. Mg mindig nem talltad ki, hogy
mi dolgom volt a vrosban.
- J, ennyi is elg. Azt mr tudom, hogy ki miatt mentl, a tbbi nem olyan srgs. Fanny
Price! Isteni, komolyan, isteni! Hogy Mansfield ilyen j hatssal... hogy te ppen Mansfieldben talltad meg a boldogsgodat! De tkletesen igazad van; jobban nem is vlaszthattl
volna. a legjobb lny a vilgon, vagyonra neked nincs szksged; s a rokonsga nem lehetne
kifogstalanabb. Bertramk ktsgkvl az orszg legjobb csaldjai kz szmtanak. Fanny
Sir Thomas Bertram unokahga; ennyi elg lesz a vilgnak. De folytasd, folytasd. Mondd el a
rszleteket. Mik a terveid? s , tudja-e mr, honnan kapja a boldogsgt?
- Nem.
- Mire vrsz?
- Mire?... Legfeljebb az alkalomra. Mary, nem olyan, mint az unokanvrei; de azt hiszem,
nem fog kikosarazni.
- Ugyan, az lehetetlen. Mg ha nem is volnl olyan rokonszenves... mg ha nem volna beld
mris szerelmes (de majdnem biztosra veszem, hogy az), akkor se kellene nyugtalankodnod.
A szeld, hls termszete rgtn levenn a lbrl. Nem mintha azt hinnm, erre megeskszm, hogy szerelem nlkl is hozzd menne; ha van olyan lny a vilgon, akit nem befolysol a nagyravgys, ht az; de krd meg, hogy szeressen, s nem lesz szve visszautastani.
Amikor Mary izgalma lecsitult egy kiss, gyhogy a btyjt is hagyta szhoz jutni, Henry nem
krette magt, s a beszlgets csaknem egyformn lebilincselte mindkettjket, br a fiatalembernek voltakppen nem volt semmi kzlnivalja, csak a sajt rzelmeirl beszlt, s
Fanny bjait ecsetelte. Fanny arcnak s alakjnak a szpsge, Fanny tkletes modora s
szvjsga kimerthetetlen tma volt. Forr szavak magasztaltk a kedvessgt, szernysgt,
simulkonysgt - azt a simulkonysgot, amely minden frfi szerint a nk legfontosabb
ernye, s ha nha olyanba is bele tudnak szeretni, akibl hinyzik, azrt sohasem hiszik el,
hogy nincs meg benne. Henrynek minden oka megvolt r, hogy dicsrje Fanny bketrst, s
biztos legyen felle. Gyakran ltta, amint meggytrtk. Edmund kivtelvel a csaldnak
melyik tagja nem tette folyton prbra a szeldsgt s a trelmt? Az is vilgos, hogy milyen
ersek az rzsei. Csak ltni kellett, amikor egytt volt a btyjval! Mi bizonythatta volna
elbvlbben, hogy a szve nemcsak szeld, de ppoly forr is? Mi biztathatta volna jobban
azt az embert, aki el akarja nyerni a szerelmt? Az szjrst sem rheti semmi kifogs: gyors
s tiszta, modorban pedig szerny s elegns szelleme tkrzdik. S ez mg nem minden.
Henry Crawford okosabb volt annl, hogy ha felesgl vlaszt valakit, ne becslje meg benne
a tisztessges letelveket, br nem lvn hozzszokva az elmlylt gondolkodshoz, nemigen
tudta volna nven nevezni ket, de amikor arrl beszlt, hogy Fanny llhatatos s kitart
termszete, szilrd becsletrzse s feddhetetlen illemtudsa minden frfit tkletesen
megnyugtathatna a jelleme s a hsge fell, voltakppen azt fejezte ki, hogy Fannyban is
felismerte az emelkedett gondolkodst s a vallsossgot.
- Tkletesen, felttel nlkl meg tudnk bzni benne - mondta -, s ppen ez az, amit kvnok.

166

A hga, aki csakugyan nem tartotta tlzottnak Fanny dicsrett, szintn tudott lelkesedni
rte.
- Minl tovbb gondolkodom rajta - kiltott fel -, annl vilgosabban ltom, hogy nagyon
helyesen cselekszel; s br soha nem hittem volna, hogy ppen Fanny Price tudja majd elnyerni
a vonzalmadat, most mr meg vagyok gyzdve rla, hogy az, aki a legboldogabb tehet. A
te gonosz terved, amellyel fel akartad dlni a bkjt, remek tletnek bizonyult. Mind a
ketttkre csak j szrmazhatik belle.
- Csnya dolog volt tlem, nagyon csnya, egy ilyen nagyszer teremtssel szemben; de akkor
mg nem ismertem; s eskszm, soha nem lesz r oka, hogy eltkozza azt a pillanatot,
amikor az a szndk megfogamzott bennem. Nagyon boldogg fogom tenni, Mary; olyan
boldog lesz, mint mg soha, olyan boldog, amilyennek mg senkit se ltott. Nem viszem el
Northamptonshire-bl. Kiadom Everinghamet, s brbe veszek egy msik birtokot ezen a
krnyken; taln Stanwix Lodge-ot. Ht vre kiadom Everinghamet. Brmikor tallhatok
kifogstalan brlt. Akr most is meg tudnk szerezni hrom embert, aki minden felttelemet
elfogadn, s mg hls is lenne.
- Jaj de j! - kiltotta Mary. - Northamptonshire-ben telepszel le! Remek! Akkor mindannyian
egytt maradunk.
Mihelyt e szavak kicssztak a szjn, mr meg is bnta, s szerette volna visszaszvni ket; de
nem kellett zavarba jnnie; a btyja ugyanis csak arra gondolt, hogy Mary a mansfieldi paplakban marad, s nagyon kedvesen meghvta, ltogasson el minl srbben az j otthonukba,
hiszen senki sem ragaszkodhat hozz annyira, mint .
- Az iddnek tbb mint a felt rnk kell sznnod - mondta. - Nem ismerhetem el, hogy
Grantnnak ugyanannyi joga van hozzd, mint neknk, mi ugyanis ketten vagyunk! Fanny is a
testvred lesz!
Mary mindezt szpen megksznte, s ltalnossgban jv is hagyta; de voltakpp nagyon
szilrdul eltklte, hogy most mr nem sok hnapig lesz a vendge sem a btyjnak, sem a
nvrnek.
- Az v felt Londonban, felt Northamptonshire-ben fogod tlteni? - krdezte.
- Igen.
- Nagyon helyes; Londonban persze sajt hzad lesz; nem maradsz a tengernagynl. Drga
Henry, micsoda szerencse, hogy elkerlsz a tengernagytl, mieltt mg rd ragaszthatta volna
a modort, mieltt mg eltanultad volna azokat a kptelen nzeteit, s a tertett asztalt tekintend az let legfbb ldsnak! Te nem is tudod, mennyit nyersz ezzel, mert a rokonszenv
elvakt; de vlemnyem szerint nagyszer, hogy fiatalon nslsz: igazi megvlts. A szvem
szakadt volna meg, ha azt ltom, hogy szban vagy tettben, klsben vagy magatartsban
olyan leszel, mint a tengernagy.
- Nos, ebben nem egszen rtnk egyet. A tengernagynak megvannak a hibi, de nagyon j
ember, s velem mindig jobban bnt, mint egy igazi apa. Kevs apa engedett volna gy szabadjra, mint . Nem szabad ellene hangolnod Fannyt. Azt akarom, hogy szeressk egymst.
Mary nem mondta ki, amit rzett, hogy tudniillik kt ellenttesebb jellem s viselkeds
embert az egsz fldkereksgen nem lehetne tallni; a tengernagy idvel gyis rjn erre; de
azrt egy oldalvgstl mgsem tudta visszatartani magt: - Henry, n nagyon sokra becslm
Fanny Price-t, s ha arra kellene gondolnom, hogy a leend Crawfordnnak akrcsak feleannyi
oka lesz megutlni a nevt, mint szegny nagynnmnek volt, mindent elkvetnk a hzassg
167

megakadlyozsra; de ismerlek tged: tudom, hogy a felesged, amg szerelmes vagy bel, a
legboldogabb asszony lesz a vilgon, s ha egyszer elmlik is a szerelmed, akkor sem fog
csaldni a te ri nagylelksgedben s jlneveltsgedben.
Henry kes vlasznak persze az volt a veleje, hogy a vilgon mindent meg fog tenni Fanny
Price boldogsgrt, s sohasem fog kiszeretni belle.
- Ha lttad volna ma dleltt, Mary - folytatta -, hogy milyen kimondhatatlan szeldsggel s
trelemmel teljestette a nagynnjnek minden ostoba kvnsgt, ahogy kzimunkzott
mellette s helyette, s gynyren kipirult a munkban, aztn visszament az asztalhoz, hogy
befejezzen valami levelet, amit annak az ostoba asszonynak a megbzsbl kezdett rni, s
mindezt vgtelenl egyszeren, kedvesen, mintha a legtermszetesebb dolog volna, hogy soha
nem rendelkezhetik egyetlen percvel sem, s a haja szpen megfslve, mint mindig, csak
egy kis frtcske hullott elre, mikzben rt, azt nha visszadobta egy fejmozdulattal, s ennyi
elfoglaltsg kzepette azrt velem is tudott egy-egy szt vltani, vagy odafigyelt, ha beszltem, s gy ltszott, rdekli, amit mondok... Ha lttad volna, milyen volt, Mary, nem tudnd
elkpzelni, hogy a szvem valaha is eltvolodhat tle.
- Drga Henry - vgta el a szavt Mary a szembe mosolyogva -, mennyire rlk, hogy ilyen
szerelmes vagy! El vagyok ragadtatva. De mit szl majd Rushworthn s Julia?
- Nem rdekel, hogy mit szlnak, vagy mit reznek. Vgre meglthatjk, mifle n tudja elnyerni a vonzalmamat, egy rtelmes frfi vonzalmt. Remlem, tanulnak belle valamit. s
azt is lthatjk majd, hogy az unokahguk vgre olyan bnsmdban rszesl, amilyen megilleti, s taln elszgyellik magukat, amirt mindig olyan pimaszul kznysek s utlatosak
voltak hozz. Dhsek lesznek - tette hozz pillanatnyi hallgats utn, valamivel hvsebb
hangon -; Rushworthn nagyon dhs lesz. Nem fog zleni a keser pirula; azazhogy nhny
pillanatig kellemetlen lesz az ze, mint minden keser pirulnak, de aztn lenyeli s elfelejti;
nem vagyok olyan ntelt, hogy azt higgyem, tartsabb rzsekre kpes, mint a tbbi n, br
engem tntetett ki velk. Igen, Mary, az n Fannym tapasztalni fogja, milyen ms lesz krltte a vilg; tapasztalni fogja mindennap, minden rban, valahnyszor csak rintkezik valakivel; s az n boldogsgomat majd betetzi az a tudat, hogy mindezt nekem ksznheti; hogy
ntlem kapta meg a jrandsgt. Most csak ggt, kznyt, ridegsget kap, nincs egy j
bartja, mindenki keresztlnz rajta.
- Nem, Henry, nem mindenki; nem nz rajta keresztl mindenki, s nem ll egszen egyedl.
Az unokabtyja, Edmund, mindig j bartja volt.
- Edmund! Igaz: , azt hiszem, nagyjbl kedves hozz, s Sir Thomas is az, a maga mdjn;
vagyis ahogy egy gazdag, flnyes, cikornys szav, nknyes nagybcsi kedves tud lenni. De
mit tehet Sir Thomas s Edmund egyttvve, mit tesznek valjban a boldogsgrt, a
jltrt, az elismertetsrt, a trsadalmi megbecslsrt, ahhoz kpest, amit n fogok tenni?

168

Harmincegyedik fejezet
Henry Crawford msnap dleltt ismt tment a kastlyba, mghozz korbban, mint ahogy
rendszerint vizitelni szoks. A kt hlgyet egytt tallta a reggelizszobban, de szerencsjre
Lady Bertram ppen tvozni kszlt, amikor belpett. ladysge mr csaknem az ajthoz
rt, s mivel sajnlta volna, hogy ennyi fradsga krba vesszen, tovbb is ment, miutn
udvariasan ksznttte Henryt, egy rvid mondattal kimentette magt, s utastotta az inast,
hogy szljon Sir Thomasnak.
Henry nem is lehetett volna boldogabb: meghajolt, becsukta utna az ajtt, majd egy pillanatot
sem vesztegetve nyomban Fannyhoz fordult, nhny levelet hzott el, s rendkvl lelkes
hangon gy szlt: - Be kell vallanom, hogy vgtelenl hls vagyok annak, aki ezt a ngyszemkzti beszlgetst lehetv tette: nem is kpzeli, mennyire vgytam r. Tudom, maga milyen
j testvr, s ezrt nem akartam, hogy a hzbeliek kzl brkivel is osztoznia kelljen abban a
hrben, amelyet hozok. A btyja befutott. Megkapta a hadnagyi rangot. Engedje meg, hogy a
legszintbb rmmel gratulljak az ellptetshez. E pillanatban vettem kzhez a leveleket,
amelyek hrl adjk. Taln szeretn elolvasni ket.
Fanny nem brt megszlalni, de Henry nem is akarta, hogy megszlaljon. Elg volt ltnia,
hogyan nylik karikra a szeme, hogyan vltozik el az arca, hogyan futnak t rajta az rzsei: a
ktely, a zavar, a boldogsg. tvette Henrytl a leveleket. Az elst a tengernagy rta unokaccsnek, nhny szval kzlve, hogy sikerlt elrnie, amit akart, a fiatal Price ellptetst,
s mellkelt mg kt levelet, az egyiket az admiralits els lordjnak a titkrtl kapta egy
kzs bartjuk, akinl a tengernagy kzbenjrt; a msikbl pedig, melyet ez a j bart kldtt
a tengernagynak, kitnt, hogy lordsga boldogan tette magv Sir Charles ajnlatt; hogy
Sir Charles nem kevsb volt boldog, amirt a szolglatra lehetett Crawford tengernagynak; s
hogy William Price r hadnagyi rangja s a Rig nev sorhajra trtnt kinevezse ltalnos
rmet keltett a legnagyobb urak szles krben.
Mialatt Fanny reszket kzzel forgatta a leveleket, hol az egyikbe, hol a msikba kapva bele, s
a szve csordulsig megtelt, Crawford tovbb beszlt; szinte odaadssal, hogy kimutassa,
neki is milyen sokat jelent a hr.
- Nem beszlek a magam boldogsgrl - mondta -, mert brmilyen nagy is az n rmm,
csak a magra tudok gondolni. Kinek van joga hozz, hogy boldog legyen, maghoz kpest?
Szinte bntudatom volt, amirt elbb tudtam meg a hrt, amelyrl legeslegelsknt magnak
kellett volna tudomst szereznie. De azrt egy pillanatot sem vesztegettem el. Ma reggel ksn
jtt meg a posta, de azutn mr nem trtnt ksedelem. El sem tudom mondani, milyen
trelmetlen, milyen nyugtalan, milyen izgatott voltam; micsoda bosszsgot s csaldst
reztem, hogy londoni tartzkodsom alatt nem sikerlt a vgre jrnom! Pedig csakis azrt
maradtam ott naprl napra; ha nem errl a dologrl van sz, amely olyan kzel llt a
szvemhez, feleannyi idt sem tltttem volna tvol Mansfieldtl. De jllehet a nagybtym
oly buzgn magv tette a krsemet, hogy igazn meg lehettem elgedve, s azonnal
intzkedni kezdett, mgis akadlyok merltek fel, mert az egyik bartja elutazott, a msik nem
rt r, gyhogy nem brtam kivrni a vgt, s tudva, milyen j kezekben hagyom az gyet,
htfn eljttem, abban a szent meggyzdsben, hogy nem fordulhat sokszor a posta, amg
ilyen leveleket nem kapok, mint ezek. Nagybtym, aki a legjobb ember a vilgon, mindent
megtett, aminthogy ebben nem is ktelkedtem, miutn tallkozott a maga btyjval. El volt
ragadtatva tle. Tegnap nem akartam megmondani, hogy mennyire el volt ragadtatva, s milyen
dicshimnuszokat zengett rla. Gondoltam, vrok, amg be nem bizonyosodik, hogy a dicsret
nem volt puszta sz, s most tessk, itt a bizonytk. Most mr elmondhatom, hogy mg n
169

sem tudtam volna olyan rdekldst s jindulatot tmasztani William Price irnt, olyan
buzg kzbenjrst biztostani a szmra, mint amilyenre a nagybtym nknt vllalkozott,
miutn egytt tltttek egy estt.
- Ht mindez a maga mve? - kiltotta Fanny. - Istenem, milyen kedves, milyen jsgos!
Maga igazn... maga krte? Bocssson meg, de azt se tudom, miket beszlek. Crawford
tengernagy r jrt kzben az rdekben? Hogyan trtnt? Teljesen meg vagyok zavarodva.
Henry boldogan szolglt bvebb felvilgostssal, a legelejn kezdte, s rszletesen elmondta,
mi mindent csinlt. Legutbbi londoni utazsnak nem volt ms clja, mint hogy bemutassa
Williamet a Hill utcban, s rvegye a tengernagyot, hogy kvessen el mindent az ellptetsrt. Ezrt ment fel a vrosba. Senkinek nem beszlt rla; mg Marynek sem szlt egy rva
kukkot; amg bizonytalan volt az eredmny, knos lett volna brkivel is megosztania az
rzseit; de csakis ezrt ment fel Londonba; s olyan hvvel ecsetelte buzgalmt, olyan sokatmond kifejezseket hasznlt, annyira hangslyozta legmlyebb rdekldst, tovbb ketts
indtkait s elmondhatatlan vgyait, hogy mg Fanny is megsejtette volna, mire cloz, ha oda
tudott volna figyelni; de a szve annyira megtelt, a hr annyira elkbtotta, hogy mg azt sem
hallotta jl, amit Henry Williamrl kzlt, s amikor vget rt a beszmol, csak ennyit brt
mondani: - Milyen kedves! Milyen jsgos! Jaj, Crawford r, kimondhatatlanul hlsak
vagyunk magnak! - Majd felugrott, s az ajt fel sietve ezt kiltotta: - Megyek a nagybtymhoz. A nagybtymnak azonnal meg kell tudnia! - Ezt azonban Henry nem hagyhatta.
Ilyen alkalmat nem szalaszthatott el, sokkal trelmetlenebb volt annl. Egy pillanat alatt
utolrte Fannyt. Nem szabad elmennie, engedlyezzen neki mg t percet; azzal kzen fogva
visszavezette a szkhez, s mieltt mg Fanny rocsdhatott volna, mirt tartja vissza, mr el
is mondta a felt. Vgl is Fannynak meg kellett rtenie: Crawford r arrl akarja meggyzni,
hogy olyan rzelmeket tmasztott benne, amilyeneket mg sohasem tapasztalt, s mindazt, amit
Williamrt tett, az irnta val mrhetetlen, hatrtalan s egyedlll vonzalom hatsra tette.
Ettl mlysgesen elszomorodott, s nhny pillanatig nem is tudott vlaszolni. gy rezte,
mindez csak felletes s lha udvarls, amivel Crawford rnak most ppen szrakoznia
tetszik; gy rezte, hogy csnyn, mltatlanul bnik vele, pedig igazn nem szolglt r; de ez a
viselkeds nagyon is jellemz Crawford rra, s pontosan egyezik azzal, amit eddig tapasztalhatott tle; Fanny azonban a vilgrt sem mutatta volna ki a nemtetszst, hiszen olyan
jttemnyben rszeslt, amelynek az rtkt nem cskkentheti semmifle nyeglesg. Mg a
szve ujjong az rmtl s a hltl William miatt, nem srtdhetik meg azon, ami csak a sajt
szemlyt rinti; s miutn ktszer is visszahzta a kezt, s ktszer is hiba prblt elfordulni
Henrytl, vgl mgiscsak felllt, s nagyon izgatottan ennyit mondott: - Hagyjon, Crawford
r, hagyjon krem! Nagyon szpen krem. Az ilyen beszd nagyon rosszul esik nekem. El kell
mennem. Nem brom. - De Henry csak beszlt tovbb, lerta rzelmeit, viszonzsukrt
knyrgtt, s vgl olyan egyenes szavakkal, hogy mg Fanny sem rthette flre, felajnlotta
neki nmagt, a kezt, a vagyont, mindent. Igen: vgre kimondta. Fanny dbbenete s
elkpedse mg nagyobb lett; s br mindezt most sem hihette komolynak, alig brt megllni a
lbn. Henry a vlaszt srgette.
- Nem, nem, nem! - kiltotta Fanny, eltakarva az arct. - Ez csak jtk. Krem, ne knozzon.
Nem brom. Olyan kedves volt Williamhez, hogy szavakban ki sem tudom fejezni a hlmat;
de nem akarom, nem brom tovbb hallgatni az ilyen... nem, nem, ne gondoljon rm. De
hiszen nem is gondol. Tudom, hogy semmi az egsz.
Mr el is szaladt tle, s abban a pillanatban meghallottk Sir Thomas hangjt, amint a
szobhoz kzeledve mond valamit egy inasnak. Tovbbi vallomsokra s knyrgsekre nem
volt id, br Henryt roppant fjdalmasan rintette, hogy el kell vlnia Fannytl, amikor pedig vrmes s magabiztos termszetvel gy hitte - mr csak a lny szernysge ll kzte s
170

vgyainak teljeslse kztt. Fanny pp az ellenkez ajtn futott ki, mint amerrl a nagybtyjt vrhattk, s mr a Keleti Szobban jrklt fel s al szrny zavarval s a legvegyesebb rzsekkel kszkdve, amikor Sir Thomas mg az dvzlsnl s a bocsnatkrsnl
tartott, a ltogat pedig bele sem kezdhetett az rvendetes hr eladsba.
Fanny csupa reszkets volt, ellentmond rzsek s gondolatok kergetztek benne: izgalom,
boldogsg, fjdalom, vgtelen hla s ers harag. Hihetetlen! Crawford r viselkedsre nincs
mentsg, nincs magyarzat! De ht ilyen a termszete: minden cselekedetbe valami rosszat is
belekever. Elbb kimondhatatlanul boldogg tette, azutn pedig ez a srts... Fanny nem is
tudta, mit szljon hozz, hogyan fogja fel, minek tekintse. Az biztos, hogy nem volt komoly,
de lehet-e mentsg az ilyen szavakra s ajnlatokra, ha egy frfi csak jtszadozik velk?
Mindegy: William hadnagy. Ez legalbb ktsgtelen tny, s nem vegyl hozz semmi zavar
mozzanat. Ezutn csakis erre gondol, s minden mst elfelejt. Crawford r bizonyra nem
fogja ismt megpendteni a dolgot; ltnia kellett, milyen rossz rzssel fogadta; s akkor majd
fenntarts nlkl becslheti, amirt olyan j volt Williamhez.
Amg fennllt a veszly, hogy Crawford r mg a hzban van, nem szvesen hagyta el a Keleti
Szoba rejtekt, s csak a flpcs tetejig merszkedett; mikor azonban meggyzdtt rla,
hogy mr elment, lzasan sietett be a nagybtyjhoz: is ppgy rlt, azonkvl tovbbi
felvilgostsokkal szolglt, s kifejtette, hogy vlemnye szerint hov kerlhet most William.
Sir Thomas nem is lehetett volna egyttrzbb; roppant nyjas s kzlkeny volt; kellemesen
elbeszlgettek Williamrl, s Fannyban lassanknt felolddott az elz bosszsg emlke, mg
a vgn ki nem derlt, hogy Crawford r mg aznap visszajn, s nluk vacsorzik. Ez a
kzls nagyon fjdalmasan rintette Fannyt; lehet, hogy Crawford r mr nem is gondol a
trtntekre, de neki azrt rendkvl knos lesz ilyen rvid id mltn jra tallkoznia vele.
Megprblta tltenni magt rajta; amint kzeledett a vacsoraid, minden erejvel azon volt,
hogy ugyangy rezzen s viselkedjen, mint mskor; de hiba, mgiscsak rendkvli flszegsg s zavar szllta meg, amikor a ltogat belpett a szobba. Fanny nem hitte volna, hogy
akr a legbntbb krlmnyek is ennyire le tudjk sjtani, mindjrt aznap, amikor tudomst
szerzett William ellptetsrl.
Crawford r nemcsak hogy belpett a szobba, de hamarosan ott volt mellette. Levelet hozott
a hgtl. Fanny ugyan nem mert a szembe nzni, de a hangjbl nem gy vette ki, mintha
megbnta volna elz bolondsgt. Azonnal felbontotta a levelet - rlt, hogy akad valami
tennivalja, s hogy Norrisn, aki szintn velk vacsorzott, lland fszkeldsvel tbbkevsb elvonja rla a figyelmet, amg olvas.
Kedves Fanny! - mert ezutn mindig gy szlthatom, vgtelen megknnyebblsemre,
hiszen mr legalbb hat hete ficamtom a nyelvem azzal a Price kisasszony-nyal: nem
engedhetem el a btymat anlkl, hogy nhny sorban ki ne fejezzem szinte szerencsekvnataimat, egyetrt rmmet s jvhagysomat. Csak rajta, kedves Fanny, ne
fljen semmitl; komolyabb akadlyok fel sem merlhetnek. Taln nem vagyok szernytelen, ha gy gondolom, hogy az n egyetrtsem is szmt valamit; gyhogy mosolyogjon csak r a legbjosabb mosolyval, s aztn kldje vissza hozzm mg boldogabban,
mint ahogy elment.
Szeretettel
M. C.
A levl egyltaln nem tett jt Fannynak; igaz, csak sebtiben s nagy zavarban olvasta el, teht
nem alkothatott egszen vilgos kpet Crawford kisasszony mondanivaljrl, de annyi azrt
kiderlt belle, hogy gratull neki, amirt elnyerte a btyja vonzalmt, st, gy ltszik, ko171

molynak tartja a dolgot. Most mr vgkpp nem tudta, mitv legyen, mire vlje az egszet.
Ha ez komoly, annl rosszabb; brhogyan fogja is fel, megoldhatatlan s gytrelmes krdsekbe tkzik. Valahnyszor Crawford r szlt hozz, elszorult a szve, mrpedig gyakran
szlt hozz; s Fanny rmlten tapasztalta, hogy vele mintha ms hangon s ms modorban
beszlne, mint a tbbiekkel. Semmi lvezetet nem tallt a vacsorban, alig brt egy-egy falatot
lenyelni, s amikor Sir Thomas dersen megjegyezte, hogy gy ltszik, az rm elvette az
tvgyt, majd a fld al sllyedt szgyenben, mert ki tudja, hogyan rtelmezi ezt Crawford
r; ugyan a vilgrt sem nzett volna jobbra, ahol Henry lt, de rezte, hogy a fiatalember
egy pillanatra se veszi le rla a szemt.
Fanny tartzkodbb volt, mint valaha. Mg akkor is alig lehetett szra brni, ha Williamrl
beszltek, hiszen a tiszti rang is onnan jtt, jobb kz fell, s neki rosszul esett ez az sszefggs.
gy rezte, Lady Bertram mg egyszer sem volt ilyen lusta asztalt bontani, s ktsgbeessben
mr-mr azt hitte, soha nem szabadulhat a helyrl; de vgl mgiscsak a szalonban voltak, s
zavartalanul tprenghetett tovbb, mg nagynnjei a maguk mdjn befejeztk William
kinevezsnek a megtrgyalst.
Norrisn mindenekeltt attl volt elragadtatva, hogy az rvendetes esemny nagy megtakartst jelent majd Sir Thomasnak. William ezutn el tudja tartani magt, ami nem kis dolog,
mert csak a jisten a megmondhatja, mennyit klttt r a nagybtyja; de neki, Norrisnnak
sem cseklysg, mrmint az ajndkok miatt. Amikor elbcsztak is, adott valamit Williamnek, s most nagyon rl neki, igazn boldog, hogy akkor ppen nem szortottk annyira a
pnzgondok, s mdjban llt bkezbben megajndkoznia, persze csak a sajt lehetsgeihez s szks anyagi helyzethez kpest, de most ugye, William gy is nagyon jl felhasznlhatja majd azt a pnzt a kajtje berendezsre. Persze, kiadsok vrnak a fira, sok
mindent be kell vsrolnia, br az apja meg az anyja nyilvn elintzik, hogy a legolcsbban
szerezze be, amire szksge van; de , Norrisn, mindenesetre nagyon rl a maga szerny
hozzjrulsnak.
- J, hogy olyan bkezen ajndkozta meg - mondta Lady Bertram minden gyanakvs nlkl,
a legrtatlanabb nyugalommal -, n ugyanis csak tz fontot adtam neki.
- Micsoda! - kiltotta Norrisn elvrsdve. - Eskszm, jl meg lehetett tmve a zsebe,
amikor elment innen, s radsul mg az tja se kerlt semmibe Londonig.
- Sir Thomas azt mondta, tz font elg lesz.
Norrisn, aki ezt egyltaln nem hajtotta ktsgbe vonni, ms szempontbl vizsglta tovbb
a krdst.
- Elkpeszt - mondta -, hogy a fiatalok milyen sokba kerlnek a hozztartoziknak: a
nevelsk, a szrnyra bocstsuk! k persze nemigen gondolnak erre, s nem adjk ssze,
mennyit kltenek rjuk egy v alatt a szleik vagy a nagybtyjaik s a nagynnjeik. Itt vannak
pldul a testvrnk gyerekei; gondolom, el se hinn senki, hogy egyttvve micsoda sszegbe kerlnek Sir Thomasnak minden ldott vben, arrl nem is beszlve, amit n teszek rtk.
- Igaza van, hgom. De ht mit csinljunk? Szegny gyerekek! Nem tehetnek rla; meg aztn
Sir Thomas ennyit igazn megengedhet magnak. Fanny, nehogy William megfeledkezzen a
slamrl, ha Kelet-Indiba kerl; de egyb megbzsaim is lesznek: minden, amit rdemes
onnan beszerezni. Remlem, hogy Kelet-Indiba kldik, akkor vgre megkaphatom a slamat.
Tudod, mit, Fanny: azt hiszem, kt slat hozatok vele.

172

Fanny mindezek alatt csak akkor nyitotta ki a szjt, ha mr semmikpp sem hallgathatott, s
kzben azt szerette volna sszel felfogni, vajon mit akar tle Crawford r meg a hga. Nem
gondolhatjk komolyan - minden emellett szlt, kivve Crawford r szavait s viselkedst -,
minden, ami termszetes, valszn, sszer: az szoksaik s gondolkodsmdjuk s a maga
alacsony helyzete. Hogyan is tmaszthatott volna komoly rzelmeket egy olyan frfiban, aki
mr annyi mst ismert, akirt annyian rajongtak, s aki mr annyiszor csapta a szelet Fannynl
sszehasonlthatatlanul magasabban ll nknek; aki szemltomst teljesen rzketlen volt
mindenfle komolyabb benyomsra, mg akkor is, ha cltudatosan igyekeztek megnyerni a
tetszst; aki mindenrl oly knnyelmen, felletesen, lhn gondolkozott; aki az els helyen
llt mindenkinl, de maga senkit sem lltott az els helyre? Meg aztn hogy is lehetne elkpzelni, hogy a hga, aki olyan vilgias, elkel nzeteket vall a hzassgrl, most egyszerre
csak a komolysgot kezden prtolni ebben a krdsben? Mindkettjk termszete pontosan
az ellenkezjt teszi valsznv. Fanny szgyellte magt, amirt egyltaln ktsgei tmadtak. Mindent inkbb el lehet kpzelni, mint azt, hogy komoly rzelmekrl van sz - irnta! -, s
ezeket jv is hagyjk. Fanny lassanknt elaltatta ktsgeit; ekkor azonban megjelent Sir
Thomas s Crawford r. Crawford r jelenltben mr nehezebb volt biztosnak lenni; a
fiatalember ugyanis egyszer-ktszer olyan pillantsokat vetett r, amelyektl nemigen tudta,
hnyadn ll; ktsgtelen, hogy mindenki msnl nagyon szintnek s sokatmondnak tallta
volna ket. De mg mindig igyekezett elhitetni nmagval, hogy az unokanvrei s szz ms
n is ugyanazt kaptk Crawford rtl.
rezte, hogy a frfi szeretne vele ngyszemkzt beszlni. Ltta, hogyan keresi a mdjt egsz
este, valahnyszor Sir Thomas kiment a szobbl vagy Norrisnval beszlgetett - s Fanny
vatosan kitrt minden alkalom ell.
Vgre-valahra - csak Fannynak volt vgre-valahra roppant idegessgben, mert egybknt
nem jrt tl ksre az id - Crawford r bcszkodni kezdett; de mieltt mg Fanny felllegezhetett volna, mr oda is fordult hozz, s gy szlt: - Nem kld semmit Marynek? Nincs
vlasz a levelre? Csaldni fog, ha semmit se kap magtl, rjon neki, krem, legalbb egy sort.
- Hogyne, persze - kiltotta Fanny, s azonnal felugrott. Zavarban ugrott fel, hogy menekljn,
amilyen hamar csak lehet. - Mris rok.
Odasietett az asztalhoz, amelyen a nagynnje megbzsbl szokott rni, s elszedve a
kellkeket, azon trte a fejt, mit is rjon. Csak egyszer olvasta el Crawford kisasszony levelt,
s minthogy alig rtette meg, most roppant nehz volt vlaszolni r. Nem szokott ilyesfajta
leveleket rni, s ha lett volna r id, bizonyra hosszasan elidzik a stlusra vonatkoz
agglyokkal s ktelyekkel; valamit azonban rni kellett, mghozz rgtn; s Fanny bele is
vgott reszket kzzel s llekkel: csak az a fontos, rtsk meg, hogy nem vette komolyan,
amit mondtak.
Kedves Crawford kisasszony, nagyon szpen ksznm a szerencsekvnatait, amelyek
btymra, Williamre vonatkoznak. Tudom, hogy levelnek a tbbi rsze nem jelent
semmit; de n annyira jratlan vagyok az ilyesmiben, hogy ne kvnjon tlem bvebb
vlaszt. Elg sokszor voltam egytt Crawford rral, s jl ismerem a modort; ha is
ugyanolyan jl ismerne engem, azt hiszem, mskppen viselkedett volna. Nem is tudom,
miket rok, de rendkvl hls lennk magnak, ha ezt a krdst soha tbb nem hozn
szba. Mg egyszer megksznve szves sorait
maradok, kedves Crawford kisasszony satbbi, satbbi.
A zradk majdnem olvashatatlann vlt, annyira elfogta a rettegs, mert ltta, hogy Crawford
r ppen kzeledik hozz, mintha csak a levlrt jnne.
173

- Csak nem gondolja, hogy srgetni akarom? - mondta halkan Henry, ltva, milyen rmlt
kapkodssal fejezi be a levelet. - Krem, ne gondoljon ilyet. A vilgrt se siessen.
- Nem, ksznm, mr be is fejeztem, kszen van, mg egy pillanat; nagyon megksznnm,
ha lenne szves tadni Crawford kisasszonynak.
Odanyjtotta a levelet: t kellett venni; aztn Fanny a szemt elfordtva odament a
kandallhoz, ahol a tbbiek ltek, s Henry nem tehetett egyebet, meghajolt s tvozott.
Fanny gy rezte, hogy ennyi izgalmat mg soha nem tapasztalt egyetlen napon: ennyi fjdalmat s rmet; de az rm szerencsre nem mlhat el a nappal; William ellptetse holnap
s azutn is valsg marad, a fjdalom viszont, gy remlte, nem tr vissza tbb. Afell
ugyan nem volt ktsge, hogy nagyon rosszul fogalmazta meg a levelt, s a stlusa mg egy
gyereknek is a szgyenre vlna, mert nagy szorultsgban nem rt r gondolkozni rajta; de
annyit legalbb megrtenek belle mind a ketten, hogy Crawford r kijelentsei nem kbtottk el, s nem is tettk boldogg.

174

Harminckettedik fejezet
Fanny egyltaln nem felejtette el Crawford urat, amikor msnap reggel felbredt; de a sajt
levelre is nagyon jl emlkezett, s ppoly vrmes remnyeket tpllt a hatst illeten, mint
elz este. Csak menne el Crawford r! Ez volt minden vgya; menjen el, s vigye magval a
hgt, hiszen gy is tervezte, s ppen ezrt jtt vissza Mansfieldbe. Hogy mirt vannak itt mg
mindig, Fanny nem tudta volna megmondani; Crawford kisasszony nem rl a halogatsnak,
az biztos. Crawford r tegnapi vizitje alatt folyton azt vrta, mikor emlti meg az elutazsuk
napjt; de a vendg csak annyit mondott, hogy nemsokra.
Miutn ilyen szpen eldnttte magban, hogy a levl nem lehet hatstalan, szintn meg
kellett lepdnie, amikor vletlenl kinzett az ablakon, s megint csak Crawford urat
pillantotta meg a hzhoz vezet ton, mghozz ppoly korai idben, mint eltte val nap.
Jvetelnek most taln semmi kze sincs hozz, de azrt felttlenl igyekszik elbjni elle,
ha lehet; ppen tban volt az emeletre, teht gy hatrozott, hogy odafnt marad az egsz
ltogats folyamn, hacsak nem hvatjk; mivel pedig Norrisn mg a hzban tartzkodott,
nemigen fenyegette ilyen veszly.
J ideig vrakozott nagy izgalomban, flelt, reszketett, flt, hogy brmely pillanatban rte
kldhetnek; de mivel senkit sem hallott a Keleti Szoba fel kzeledni, lassacskn megnyugodott, lelt, s sikerlt elfoglalnia magt valamivel, abban a remnyben, hogy Crawford r
majd szpen elmegy, ahogy jtt, neki pedig egyltaln nem kell tudomst vennie az ittltrl.
Csaknem egy flra telt el gy, s Fanny kezdte magt egszen jl rezni, amikor mgiscsak
felhangzottak azok a kzeled lptek; slyos lptek voltak, s nagyon szokatlanok a hznak
abban a rszben: a nagybtyja lptei, melyeket Fanny ppoly jl ismert, mint a hangjt; a
mltban tlk is nemegyszer fogta el ugyanolyan reszkets, mint a hangjtl, s most is reszketni kezdett arra a gondolatra, hogy a nagybtyja hozz jn, s beszlni akar vele - mindegy,
hogy mirl. Csakugyan Sir Thomas volt az: kinyitotta az ajtt, megkrdezte, hogy ott van-e, s
szabad-e bejnnie. Fanny legalbb akkora rmlettel fogadta, mint rgen, amikor nha benzett ebbe a szobba: szinte azt vrta, hogy megint vizsgztatni fogja angolbl s francibl.
De azrt nagyon illemtudan viselkedett, szkkel knlta, s igyekezett kimutatni, hogy megtiszteltetsnek tartja a ltogatst; izgalmban egszen megfeledkezett a szoba fogyatkossgairl, Sir Thomas azonban alig tett egy-kt lpst, megllt, s nagyot nzve gy szlt: - Mirt
nincs ma beftve nlad?
Odakint h takarta a fldet, s Fanny kendbe burkolzva ldglt. Csak nehezen tudta rsznni magt a vlaszra.
- Nem fzom. Sir Thomas. Tlen sohasem lk idebent sokig.
- De ltalban be szoktak fteni?
- Nem, Sir Thomas.
- Hogy lehet az? Itt valami tvedsnek kell lenni. Tudomsom szerint azrt kaptad meg ezt a
szobt, hogy teljes knyelemben rezhesd magad. A hlszobd, tudom, nem fthet. Itt
valami flrerts van, amelyet helyre kell hozni. Nagyon rtalmas lehet, ha itt ldglsz a
hidegben, akr csak egy flrt is naponta. Nem vagy olyan ers. Knnyen megfzol. A
nagynnd nyilvn nem tud errl.

175

Fanny a legszvesebben semmit se szlt volna; de mivel beszlnie kellett, s nem akarta, hogy a
kedvesebbik nagynnje rossz sznben tnjn fel, motyogott valamit, amibl ki lehetett venni a
Norris nni szavakat.
- rtem fakadt ki a nagybtyja: szbe kapott, s tbbet nem is akart hallani -, rtem. Norris
nnd mindig amellett kardoskodott, igen helyesen, hogy a fiatalokat nem szabad tlsgosan
elknyeztetni; de tartsunk mrtket mindenben. maga nagyon edzett asszony, s rthet, ha
ennek alapjn tli meg, hogy a tbbieknek mire lehet szksgk. Egybknt egy msik
szempontbl is tkletesen meg tudom rteni. Kezdettl fogva ismerem a felfogst. Az elv
nmagban vve helyes volt, de meglehet, st biztos, hogy a te esetedben egy kiss szigoran
alkalmaztk. Tudom, olykor gy tapasztalhattad, mintha nmely tekintetben valamifle
igazsgtalan megklnbztets rvnyeslne; de azt is tudom, Fanny, hogy j a termszeted, s
ezrt sohasem fogsz neheztelni. Okosabb vagy annl, hogy csak a dolgok egyik rszt
mrlegeld, s rszrehajlan tlkezzl. Ha egszben tekinted a mltat, s mltnyolod a
helyzetet, a krlmnyeket, a lehetsgeket, be kell ltnod, hogy akik a red vr szerny jv
tudatban neveltek, s fel akartak kszteni arra, ami akkor az osztlyrszednek ltszott, nem
voltak rosszakarid. Lehet, hogy az vatossguk vgl is flslegesnek bizonyul, de a j
szndkukhoz nem frhet ktsg; abban pedig bizonyos lehetsz, hogy ha tbbet kapsz a
sorstl, mint amire k szmtottak, e tbblet rtkt csak megkettzi a mltban elszenvedett
apr nlklzsek s korltozsok emlke. Tudom, hogy nem fogok csaldni benned, s te
sohasem tagadod meg Norris nndtl a neki jr tiszteletet s elzkenysget. De errl elg
ennyi. lj le, kedvesem. Beszlni akarok veled nhny percre, de nem foglak sokig feltartani.
Fanny szt fogadott, a szemt lestve s egyre jobban pirulva. Egy pillanatnyi sznet utn Sir
Thomas, aki nem egszen tudta elnyomni a mosolyt, gy folytatta:
- Taln nem tudsz rla, hogy ma reggel ltogatm rkezett. Reggeli utn nem sok idt
tltttem a szobmban, amikor Crawford urat vezettk be. Valsznleg sejted, hogy milyen
szndkkal jtt.
Fanny mg pirosabb lett; nagybtyja beltta, hogy zavarban gysem tudna megszlalni vagy
felnzni, ht inkbb maga is msfel fordult, s megkurttva a beszlgets sznett, kertels
nlkl beszmolt Crawford r ltogatsrl.
Crawford r azrt jtt, hogy bejelentse: szerelmes Fannyba, hogy megkrje a kezt, s jvhagysrt forduljon a nagybtyjhoz, aki a szleit helyettesti; mindezt oly rokonszenvesen,
nyltan, elfogulatlanul, illedelmesen adta el, Sir Thomas pedig annyira meg volt elgedve a
sajt vlaszaival s kijelentseivel, hogy most rendkvl szvesen idzte fel a beszlgets
rszleteit, s nem is sejtve, mit rez az unokahga, szentl hitte, hogy e rszletek taglalsval
neki mg nagyobb lvezetet szerez, mint nmagnak. gy azutn j nhny percig beszlt
egyfolytban, s Fanny nem merte flbeszaktani. Voltakpp nem is nagyon akarta. Annl
sokkal nagyobb volt benne a zrzavar. Mg jobban elfordult, s szemt az egyik ablakra
szgezve vgtelenl feldltan s elkeseredetten hallgatta a nagybtyjt. Sir Thomas egy kis
sznetet tartott, s Fanny mg jformn maghoz sem trt, amikor felllt, s gy szlt: - Most
pedig, Fanny, miutn teljestettem ktelessgem egyik felt, s ilyen kendzetlenl s megnyugtatan feltrtam eltted mindent, szeretnk rtrni arra, ami mg htravan, s megkrnlek, fradj le velem a fldszintre, hogy a tlem hallottak utn, br gondolom, ezek sem
rintettek ppen kellemetlenl, mg jlesbb kzlseket fogadhass. Crawford r, mint bizonyra sejtetted, mg a hzban tartzkodik. A szobmban van, s ott vrja, hogy tallkozhasson
veled.

176

Az a tekintet, sszerezzens, felkilts, mellyel Fanny e bejelentsre reaglt, jcskn meglepte


Sir Thomast; de mg nagyobb volt a meglepetse, amikor a kvetkezket kellett hallania: - Jaj,
nem, Sir Thomas, nem mehetek, igazn nem mehetek le hozz! Crawford rnak tudnia
kellene... s tudja is... tegnap vilgosan rtsre adtam... mert tegnap mr beszlt velem errl,
s n nyltan megmondtam neki, hogy mindez nagyon rosszul esik nekem, s kptelen vagyok,
igazn kptelen vagyok viszonozni a rokonszenvt.
- Nem rtelek - mondta Sir Thomas, s visszalt. - Kptelen vagy viszonozni a rokonszenvt?
Mit jelentsen ez? Tudom, hogy beszlt veled tegnap, s ha nem csaldom, kapott is annyi
btortst, amennyit egy jzan gondolkods leny adhat. Nagyon meg voltam elgedve,
amikor rtesltem rla, hogyan viselkedtl; illemtud magatartsodat csakis a legnagyobb
elismers illetheti. De most, hogy ilyen tisztessges, kifogstalan formban tette meg az
ajnlatt... mifle agglyaid lehetnek mg most is?
- Tvedni tetszik! - kiltotta Fanny: pillanatnyi izgalmban mg a nagybtyjnak is a szembe
tudta mondani, hogy nincs igaza. - Tveds, nagy tveds! Hogy is mondhatott Crawford r
ilyesmit? n egyltaln nem btortottam tegnap. ppen ellenkezleg, megmondtam neki...
mr nem emlkszem pontosan a szavaimra... de vilgosan megmondtam neki, hogy hallani
sem akarok errl, hogy semmi sem rinthetne knosabban, s krtem, hogy soha tbb ne
beszljen gy velem. Mindezt vilgosan megmondtam neki, s mg tbbet is; s mg annl is
tbbet mondtam volna, ha elhiszem, hogy komolyan gondolja; de nem akartam, a vilgrt sem
akartam nagyobb jelentsget tulajdontani a szavainak, mint maga. Azt hittem, csak jtszik.
Nem brt tovbb beszlni; elflt a llegzete.
- Egyszval - mondta Sir Thomas egy kis hallgats utn -, gy rtsem, hogy ki akarod
kosarazni Crawford urat?
- Igenis.
- Kikosarazod?
- Igenis.
- Kikosarazod Crawford urat! De mirt? Mi a kifogsod ellene?
- Nem... nem tudom annyira szeretni, hogy a felesge legyek.
- Ez nagyon klns! - mondta Sir Thomas, s nyugodt hangja is elrulta nemtetszst. - Van
itt valami, ami meghaladja a felfogkpessgemet. Adva van egy fiatalember, aki kzeledik
hozzd, s minden mellette szl: nemcsak a trsadalmi helyzete, vagyona, jelleme, hanem az
tlagon fell kellemes egynisge, mindenkit megnyer fellpse s modora is. Vegyk hozz,
hogy nem ma tallkoztl vele elszr; mr j ideje ismered. Azonkvl a hga kedves
bartnd, maga pedig olyasmit tett a btydrt, amirl azt hittem, hogy ha semmi ms, de ez
nmagban vve is kivvhatja a rokonszenvedet. Nagyon ktsges, hogy az n befolysom
mikor rte volna el William kinevezst. mris elrte.
- Igenis - mondta Fanny, s j szgyenrzettel sttte le a szemt; csakugyan, majdnem
szgyellte magt, amirt nem szereti Crawford urat, miutn a nagybtyja ilyen kpet festett
rla.
- Ltnod kellett - folytatta Sir Thomas egy kis sznet utn -, mr egy ideje ltnod kellett, hogy
Crawford r megklnbztetett figyelemmel viseltetik irntad. A mostani fejlemny nem
rhetett meglepetsknt. Tapasztalnod kellett az udvarlst; s br mindig nagyon illemtudan
fogadtad (ebbl a szempontbl nincs mit felrnom), sohasem vettem szre, mintha kellemetle-

177

nl rintene. Olyasmit kell hinnem, Fanny, hogy nem vagy egszen tisztban a sajt rzelmeiddel.
- De igen, Sir Thomas, higgye el! Az udvarlsa soha... soha nem esett jl.
Sir Thomas mg jobban elkpedve nzett r. - Ezt mr nem rem fel sszel - mondta. - Ez
magyarzatra szorul. Fiatal vagy, alig rintkezel valakivel, flttbb valszntlen teht, hogy
az rzelmeid...
Elhallgatott, s meren rszgezte a szemt. Ltta, amint Fanny ajka megformlja a nem
szt, br a hangjt nem lehetett rteni, de az arca vrvrs volt. Mindez azonban egy ilyen
szerny lny rszrl nagyon is sszefrhetett a tiszta lelkiismerettel; Sir Thomas vgl
helyesebbnek vlte, ha leplezi a gyanjt, s gyorsan hozztette: - Nem, nem, tudom, hogy
ilyesmirl sz sincsen; lehetetlen. No, ne beszljnk rla tbbet.
S nhny percig nem is szlt semmit, elfoglaltk a gondolatai. Ugyangy elfoglaltk az
unokahgt is, aki megprblt ert gyjteni, s felkszlni a tovbbi faggatsra. Inkbb meghalt volna, semhogy bevallja az igazat; s remlte, hogy ha sikerl sszeszednie magt egy
kicsit, nem is fogja elrulni.
- Crawford r vlasztsa ktsgkvl elismersre mlt - szlalt meg ismt Sir Thomas
nagyon higgadtan -, de ettl fggetlenl, mr azt is dicsretesnek tartom, hogy ilyen fiatalon
akar nslni. Hve vagyok a fiatalon kttt hzassgoknak, ha megvan hozz az alap, s azt
tartom, hogy minden fiatalember, akinek a jvedelme kielgt, nsljn meg huszonngy
ves kora utn olyan hamar, ahogy csak teheti. Olyannyira ez a vlemnyem, hogy rosszul
esik ltnom, mennyire idegenkedik a nslstl az unokabtyd, a nagyobbik fiam, Tom; de
pillanatnyilag, gy veszem szre, egy csppet sem foglalkoztatjk hzassgi tervek vagy
gondolatok. Szeretnm, ha kzelebb llna a csaldalaptshoz. - Itt egy oldalpillantst vetett
Fannyra. - Sokkal valsznbb, hogy Edmund fiatalon kt hzassgot: a termszete s az letfelfogsa erre enged kvetkeztetni. , gondolom, mr meg is tallta azt a nt, akit szeretni
tudna, mg a nagyobbik fiam, ez irnt nincsenek ktsgeim, mg krl se nzett. Igazam van?
Egyetrtesz velem, kedvesem?
- Igenis, Sir Thomas.
Ezt halkan, de nyugodtan mondta, s Sir Thomas nem is aggdott tovbb a fiai miatt. Hiba
mlt el azonban a riadalma, unokahga ebbl nem sok hasznot ltott; minl rthetetlenebb
volt ugyanis Fanny viselkedse, annl inkbb ntt Sir Thomas bosszsga; vgl felllt,
jrklni kezdett a szobban, sszehzva szemldkt - Fanny legalbbis gy kpzelte, br
nem mert odanzni -, majd szigor hangon gy szlt: - Arrl van-e sz, Fanny, hogy valami
kivetnivalt tallsz Crawford r termszetben?
Nem, Sir Thomas.
Azt kvnta, brcsak hozztehetn: Hanem a felfogsban igenis tallok - de iszonyodva
gondolt arra, hogy micsoda vita s magyarzkods szrmazna ebbl, s valsznleg gysem
sikerlne meggyznie a nagybtyjt. A Crawford rrl alkotott rossz vlemnye fknt az
unokanvreivel kapcsolatos megfigyelseken alapult, amelyeket nemigen trhatott fel az
apjuk eltt. Maria s Julia szerepe - klnsen a Mari - olyan szorosan sszefggtt
Crawford r helytelen viselkedsvel, hogy tudta, ha rla killtja a bizonytvnyt, ket is el
kellene rulnia. Azt remlte, hogy egy olyan okos, becsletes, jsgos embernek, mint a
nagybtyja, az is elg lesz, ha egyszeren bevallja, mennyire idegenkedik a krtl. Vgtelen
szomorsgra most knytelen volt tapasztalni, hogy nem gy ll a dolog.

178

Sir Thomas kzelebb lpett az asztalhoz, ahol Fanny sznalmas llapotban, reszketve lt, s
elgg hvs, rideg hangon mondta: - Ltom, semmi rtelme, hogy tovbb beszljek veled.
Legjobb, ha vget vetnk e flttbb knos trgyalsnak. Mris elg sok vrakoztattam
Crawford urat. Csak annyit hajtok mg kzlni, mert nem hallgathatom el, mikppen vlekedem a magatartsodrl, hogy csaldnom kellett benned, rcfoltl minden elkpzelsemre,
s kiderlt, hogy pontosan az ellenkezje vagy annak, amit rlad gondoltam. Magad is szrevehetted, Fanny, a viselkedsembl, hogy nagyon kedvez vlemnyt alaktottam ki rlad,
amita hazatrtem Angliba. Azt hittem, klnskppen mentes vagy a makacssgtl, az
nteltsgtl, s nincs benned semmi hajlam arra az nfejsgre, amely napjainkban oly gyakori,
mg fiatal nk kztt is, br pp a fiatal nkben vgtelenl srt s visszataszt. Most
azonban megmutattad, hogy tudsz te konok s csknys is lenni; hogy tudsz s akarsz a
magad feje utn cselekedni, megtagadva mindenfle engedelmessget vagy tiszteletet azok
irnt, akiknek taln volna nmi joguk az irnytsodra, s mg csak ki sem krve a tancsukat.
Megmutattad, hogy nem az vagy, egyltaln nem az, akinek kpzeltelek. Egy pillanatig sem
jutott eszedbe, hogy a mostani dntsedbl mifle elnyk vagy htrnyok szrmazhatnak a
csaldodra, a szleidre, a fivreidre s a hgaidra. Hogy k mekkora hasznt ltnk egy ilyen
hzassgnak, hogy k mennyire rlnnek neki, az tged nem rdekel. Tged nem rdekel
senki, csak sajt magad, s mert Crawford r irnt nem egszen azt rzed, amit egy tlfttt
fiatal elme a boldogsg nlklzhetetlen felttelnek kpzel, inkbb azonnal kikosarazod, mg
egy kis gondolkodsi idt sem krsz, nem sokat, csak annyit, hogy jzanabbul elgondolkodj
rajta, s igazn magadba pillants; s valami eszels rohamban eldobsz magadtl egy olyan
elnys, fnyes, megtisztel hzassgot, amilyenre taln soha tbb nem addik lehetsg az
letedben. Ez a fiatalember ugyanis rtelmes, jellemes, j termszet, j modor, vagyonos,
rendkvli vonzalmat tanst irntad, s a legrokonszenvesebb formban, teljesen nzetlenl
kri a kezed; s hadd mondjam meg, Fanny, nem valszn, hogy leted kvetkez tizennyolc
vben hasonl ajnlatot kapnl valakitl, aki csak feleolyan gazdag, mint Crawford r, vagy
tizedannyi elnnyel rendelkezik. n a magam rszrl boldogan hozzadtam volna brmelyik
lnyomat. Maria kitn hzassgot kttt; de ha Crawford r megkrte volna Julia kezt,
nagyobb s szintbb rmmel adtam volna hozz, mint Marit Rushworth rhoz. - Majd egy
pillanatnyi sznet utn: - S nagyon meglepett volna, ha brmelyik lnyom brmikor is elutast vlaszt ad egy feleilyen elnys hzassgi ajnlatra, mghozz azonnal s kategorikusan,
fittyet hnyva az n vlemnyemnek vagy kvnsgomnak. Nagyon meglepett volna, s nagyon fjt volna, ha gy viselkednek. gy reztem volna, hogy slyosan vtettek a kteles tisztelet ellen. Tged nem kt ugyanaz a trvny. Te nem tartozol nekem gyermeki ktelessggel.
De ha a tulajdon szved, Fanny, fel tud menteni a hltlansg vdja all...
Nem folytatta. Fanny most mr oly keservesen srt, hogy brmilyen haragos volt is Sir
Thomas, nem akarta tovbb erltetni a dolgot. Csakugyan, Fannynak kis hjn megszakadt a
szve, amirt a nagybtyja ilyen kpet alkot rla, ilyen slyos, tbbszrs, egyre fokozd
vdakkal illeti. Makacs, nfej, nz, hltlan. Mindezt elmondta rla. Csaldott benne; oda a
j vlemnye. Mi lesz vele ezek utn?
- Nagyon sajnlom - mondta alig rtheten, a knnyein keresztl -, nagyon, nagyon sajnlom.
- Sajnlod! Remlem is, hogy sajnlod; s valsznleg sokig okod lesz r, hogy sajnld, ami
a mai napon trtnt.
- Hiszen ha lehetsges volna, ha megtehetnm... - mondta Fanny, sszeszedve minden erejt de szentl meg vagyok rla gyzdve, hogy sohasem tudnm boldogg tenni, n pedig
szerencstlen lennk.

179

jabb knnyradat; de jllehet a knnyek ismt eleredtek, s elhangzott az a borzalmas,


tragikus sz - szerencstlen! -, amely felhzta a zsilipjket, Sir Thomas arra gondolt, htha
egy kis enyhlsnek, egy kis hajlandsgbeli vltozsnak is van ebben nmi rsze, s kezdte
remlni, hogy a fiatalember szemlyes knyrgse taln kedvezbb eredmnnyel jr. Tudta,
hogy Fanny nagyon flnk s ideges termszet; nem ppen lehetetlen teht, hogy ez a lelkillapot elmlik, s egy kis id, egy kis srgets, egy kis trelem s egy kis trelmetlensg, ha
az udvarl helyes arnyban vegyti, megteszi a hatst, mint annyi ms esetben. Ha a fiatalember kitart, ha elg szerelmes, hogy kitart legyen, nem kell feladni a remnyt; s miutn e
gondolatok megfordultak Sir Thomas agyban, s feldertettk, gy szlt, a helyzethez ill
komoly hangon, de kevsb haragosan: - J, j, Fanny, trld meg a szemed. Semmi rtelme a
srsnak; azzal nem segtnk a dolgon. Most le kell jnnd velem. Nem vrakoztathatjuk
tovbb Crawford urat. Szemlyesen kell megadnod a vlaszt; kevesebbel aligha rn be; s
csakis te magyarzhatod meg neki, hogy az rzelmeidet illeten mifle tveszmknek lett
sajnos az ldozata. n erre teljesen alkalmatlan vagyok.
Fanny azonban oly rmlten, oly ktsgbeesetten tiltakozott e tallkozs gondolata ellen, hogy
Sir Thomas nmi megfontols utn helyesebbnek vlte, ha nem knyszerti. Igaz, ilyen mdon
valamelyest megcsappantak a fiatalemberrel s a hlggyel kapcsolatos remnyei; de amikor
unokahgra pillantott, s ltta, milyen llapotba kerlt az arca s a szeme a srstl, arra
gondolt, hogy a rgtni viszontltsnak taln tbb lenne a kra, mint a haszna. gy azutn
megelgedett azzal, hogy nhny szt intzzen hozz, minden klnsebb jelentsg nlkl, s
egyedl ment le a fldszintre, magra hagyva szegny unokahgt, hadd srdogljon a trtnteken, s viaskodjon keser rzseivel.
Fanny mlysgesen fel volt dlva. Mlt, jelen, jv, minden iszonyatosnak ltszott. De mind
kzl Sir Thomas haragja fjt a legjobban. nz s hltlan! Ilyennek ltja! Ezt nem heveri ki
soha. Nincs senkije, aki a prtjt fogn, tancsot adna, killna mellette. Egyetlen bartja tvol
van. taln meg tudn bkteni az apjt; de lehet, hogy mindannyian, kivtel nlkl, nznek
s hltlannak tartank. Taln rkre trnie kell a szemrehnysukat; ezt fogja ltni, hallani,
rezni, valahnyszor rintkezik a krnyezetvel. Crawford rra ktsgkvl neheztelnie kellett
egy kiss; de htha csakugyan szerelmes bel, s is szerencstlen!... Iszonyat, iszonyat, ahov
csak fordul.
Sir Thomas krlbell egy negyedra mlva visszajtt; Fanny csaknem eljult, amikor megltta. De nyugodt hangon beszlt, szigorsg s szemrehnysok nlkl, s Fanny maghoz trt
egy kicsit. S nemcsak a viselkedse, de a szavai is enyhet adtak, mert gy kezdte: - Crawford
r elment; most ksrtem ki. Flsleges elismtelnem, mi trtnt kzttnk. Nem hajtom az
rzseinek lersval slyosbtani, ami most taln vgbemegy benned. Csupn annyit
kzlk, hogy nagyvonalan, kifogstalan riemberknt viselkedett, s mg jobban igazolta az
eszrl, szvrl s termszetrl alkotott igen kedvez vlemnyemet. Miutn rtsre adtam,
mennyire szenvedsz, a legnagyobb tapintattal nyomban lemondott arrl, hogy egyelre
viszontlsson.
Fanny, aki az elbb felnzett, most jra lesttte a szemt.
- Termszetesen - folytatta a nagybtyja -, elbb-utbb valsznleg krni fogja, hogy ngyszemkzt beszlhessen veled, ha csak t percre is; ez oly termszetes, oly jogos, hogy nem
lehet megtagadni tle. De nem llapodtunk meg semmilyen idpontban; taln holnap, taln
ksbb, majd ha lecsillapodtl egy kiss. Egyelre nincs ms dolgod, mint megnyugodni. Ne
srj: csak kimerlsz tle. Ha valamennyire mgis szt akarsz fogadni nekem, amit szintn
remlek, nem adod t magad az ilyen szertelen rzseknek, s jzan beltssal igyekszel
visszanyerni a lelki egyenslyodat. Azt tancsolom, stlj egyet; a szabad leveg jt fog tenni;
180

menj ki egy rra a parkba; a bokrosban egyedl leszel, s megltod, a leveg s a mozgs
hamarosan feldt. Mg valamit, Fanny - fordult vissza egy pillanatra -: odalent nem hajtom
megemlteni a trtnteket; mg Lady Bertramnak sem. Nincs rtelme, hogy msoknak is
csaldst okozzunk; te se beszlj rla.
Ezt a parancsot igazn knny volt megfogadni; jsgbl fakadt, s Fanny valsggal elrzkenylt tle. Hiszen gy elkerlheti Norrisn vgerhetetlen szemrehnysait. Amikor Sir
Thomas kiment, unokahgrl sugrzott a hla. Minden elviselhetbb lenne, mint az ilyen
szemrehnysok. Mg azt is jobban kibrn, ha tallkoznia kellene Crawford rral.
Azonnal ki is ment a hzbl, ahogy a nagybtyja ajnlotta, s mindenben kvette a tancst,
amennyire brta; valban felhagyott a srssal; valban igyekezett lecsillapodni, s nyugodt
lelkillapotba kerlni. Szerette volna, ha Sir Thomas ltja, hogy igenis a kedvben akar jrni,
szerette volna visszanyerni a jindulatt; s mg egy oka volt r, hogy ert vegyen magn, ha
Sir Thomas csakugyan eltitkol mindent a nagynnik ell. Most mr rdemes igyekeznie,
nehogy arcval s viselkedsvel gyant keltsen; s Fanny gy rezte, mindenre kpes lenne,
csak hogy fel ne ingerelje Norris nnit.
Nem akart, igazn nem akart hinni a szemnek, amikor a sta utn visszament a Keleti
Szobba, s ott a kvetkez ltvny fogadta: beftttek, a kandallban lobogott a tz! Meleg
szoba! Nem, a jbl is megrt a sok: ekkora kedvessg, s ppen most, szinte fjdalmas hlarzettel tlttte el. Hihetetlen, hogy Sir Thomasnak egyltaln eszbe jutott ez az aprsg; de
amikor bejtt a cseld, s ft hozott a tzre, kiderlt, hogy ezutn mindennap gy lesz. Sir
Thomas rendelte el.
Igazn gonosz volnk, ha mindezt hltlansggal viszonoznm! - mondta magban Fanny. Isten vjon attl, hogy hltlan legyek!
Vacsorig azutn mr nem tallkozott sem a nagybtyjval, sem Norrisnval. Amikor
asztalhoz ltek, Sir Thomas majdnem ugyangy viselkedett, mint azeltt; Fanny rezte, hogy
azt kvnja, minden maradjon a rgiben, s ha neki mgis gy rmlik, mintha mskppen volna,
csak a tulajdon rossz lelkiismerete bntja; de a nagynnje hamarosan veszekedni kezdett vele;
s amikor tapasztalnia kellett, milyen hosszasan s kjesen taglalhat pusztn az a krlmny,
hogy elment stlni Norrisn tudta nlkl, mg inkbb ldotta Sir Thomas jsgt, amirt
megkmlte attl, hogy egy lnyegesen nagyobb jelentsg ggyel kapcsolatban tmadjon r
ugyanez a szemrehny dzsg.
- Ha tudom, hogy stlni mgy, megkrtelek volna, hogy nzz be a hzamba, s vigyl t
Dadusnak egyet s mst - mondta Norrisn -, gy azonban mindezt magamnak kellett elintznem, pedig mondhatom, nagyon is a terhemre volt. Alig rtem r a sok dolgom kzepette, s te
megkmlhettl volna a fradsgtl, ha kegyeskedsz bejelenteni, hogy elmgy. Gondolom,
mindegy lett volna, hogy a bokrosban tltd az idt, vagy elstlsz a hzamig.
- n ajnlottam a bokrost Fannynak, mert az a legszrazabb hely - szlt kzbe Sir Thomas.
- ! - Norrisn elhallgatott egy pillanatra. - Ez igazn nagyon kedves magtl, Sir Thomas, de
nyilvn nem tudta, hogy az n hzamig teljesen szraz az t. Higgye el, Fanny oda is
ugyanolyan kellemesen elstlhatott volna, azzal a klnbsggel, hogy akkor legalbb valami
hasznos dolgot mvel, s szvessget tesz a nagynnjnek: egyedl a hibs. Csak be kellett
volna jelentenie, hogy elmegy hazulrl... de hiba, Fanny mr ilyen, sokszor megfigyeltem
nla... mindent a maga feje utn akar csinlni; nem szereti, ha parancsolnak neki; ragaszkodik
a maga kln tjaihoz, ha csak teheti; nem vits, hogy van benne egy kis titkolz hajlam, egy
kis nfejsg s komiszsg, amirl jobban tenn, ha leszokna.

181

Sir Thomas rendkvl igazsgtalannak tallta ezt az ltalnos rvny jellemrajzot, br alig
nhny rja maga is hasonlkppen nyilatkozott; s megprblta msra terelni a szt: tbbszr
is megprblta, mg vgl sikerlt; Norrisn ugyanis se most, se mskor nem volt kpes
beltni, milyen j vlemnye van Sir Thomasnak az unokahgrl, s mennyire nem kvnja,
hogy Fanny pocskondizsval magasztaljk fel a sajt gyerekeit. Norrisn tovbbra is Fannyt
vette clba minden szavval, s majdnem a vacsora vgig dohogott a krhozatos sta miatt.
De a vacsora egyszer mgiscsak vget rt; s az este tbb nyugalmat s dert hozott Fannynak,
mint amennyire a viharos nap utn szmtani mert; elszr is meg volt gyzdve rla, hogy
helyesen jrt el, hogy az tlkpessge nem vezette tvtra - a szndkai mindenesetre tisztk
voltak. Msodsorban pedig gy rezte, bzvst remlheti, hogy a nagybtyja mr nem haragszik annyira, s mg kevsb fog haragudni, ha elfogulatlanabbul gondolja vgig az egszet, s
beltja, mert egy j embernek be kell ltnia, milyen szrnysges, megbocsthatatlan, jvtehetetlen s bns dolog egy rzelmek nlkl kttt hzassg.
Abban a hitben ringatta magt, hogy ha tesik a kvetkez napra vrhat knos tallkozson,
az gy vgrvnyesen lezrul, s miutn Crawford r elment Mansfieldbl, hamarosan
visszall a rgi hangulat, mintha ez az gy soha nem is ltezett volna. Nem hihette, nem akarta
hinni, hogy Crawford urat sokig gytrhetnk viszonzatlan rzelmei: nem olyan ember.
London majd egykettre kikrlja. Londonban maga is csodlkozni fog e rvid fellobbansn,
s hls lesz neki, amirt jzan eszvel megvta a slyosabb kvetkezmnyektl.
Mikzben Fanny ilyesfle remnyekkel vigasztalta magt, Sir Thomast nem sokkal tea utn
kihvtk a szobbl; ez olyan gyakran elfordult, hogy Fanny semmi klnset nem tallt
benne, s nem is gondolt r, csak tz perc mlva, amikor a komornyik ismt megjelent, s
flrerthetetlenl hozz kzeledve gy szlt: - Sir Thomas kreti, szveskedjk a szobjba
fradni. - Fanny most mr sejtette, mirl lehet sz, s hirtelen feltmadt gyanja minden csepp
vrt kizte az arcbl; de azrt nyomban felllt, s indulni kszlt, amikor Norrisn
rkiltott: - Vrjl, Fanny, vrjl! Mit akarsz? Hov mgy? Nem kell gy sietni. Nyugodt
lehetsz, hogy nem tged hvatnak, hanem engem - s a komornyikra nzett -, de te mindig
elretolod magad. Ugyan mit akarhatna tled Sir Thomas? Nyilvn nrtem jtt, Baddeley;
mris megyek. rtem jtt, ugyebr; Sir Thomas engem kret, nem pedig Price kisasszonyt?
De Baddeley rendthetetlen maradt. - Nem, asszonyom, Price kisasszonyt; semmikppen sem
tvedek. - S e szavakat egy rnyalatnyi mosoly ksrte, mintha azt akarn mondani: Azt
hiszem, kegyed egyltaln nem felelne meg a clnak.
Norrisn vgtelenl bosszsan knytelen volt ismt felvenni kzimunkjt; Fanny pedig
zavartan, izgatottan kiment, s mint ahogy szmtott r, a kvetkez pillanatban ngyszemkzt
tallta magt Crawford rral.

182

Harmincharmadik fejezet
A beszlgets nem bizonyult sem oly rvidnek, sem oly perdntnek, mint ahogy az egyik fl
remlte. A msik fl nem adta meg magt olyan knnyen. Oly kitartan viselkedett, hogy Sir
Thomas igazn meg lehetett volna elgedve. Ebben nagy szerepet jtszott a hisga, amely
eleinte megerstette abban a hiszemben, hogy Fanny mgiscsak szereti, br taln maga sem
tud rla; ksbb pedig, amikor el kellett ismernie, hogy Fanny igenis tisztban van a sajt
pillanatnyi rzelmeivel, abba a meggyzdsbe ringatta, hogy idvel sikerl majd a maga
kvnsgai szerint talaktania ezeket az rzelmeket.
Szerelmes volt, nagyon szerelmes; s e szerelem tzben, amely lngra gyjtotta nyughatatlan,
lobbankony, inkbb heves, semmint gyngd rzsekre hajl termszett, annl rtkesebbnek tnt fel Fanny vonzalma, minl nehezebb volt elnyerni, s annl desebbnek a diadal s a
boldogsg, amelyet ktsgkvl megzlelhet, ha sikerl rknyszertenie Fannyt, hogy viszontszeresse.
Tvol llt tle a ktsgbeess; tvol a lemonds. Minden oka megvolt r, hogy ersen kvnja
ezt a kapcsolatot; Fanny rtkei tarts boldogsgot grtek annak, aki maghoz kti; mostani
viselkedse is rdekmentes, tapintatos llekre vallott (Henry Crawford e tulajdonsgokat
klnsen ritknak tartotta), s csak nvelte a szerelmes fiatalember vgyait, s megerstette
minden elhatrozst. Crawford nem tudta, hogy a szv, amelyet ostromol, mr foglalt. Ezt
nem is gyantotta. Inkbb gy kpzelte, hogy Fanny mg sohasem nzett szembe ilyesmivel,
azrt kerlte el a veszlyt; megvta fiatalsga, bels fiatalsga, amely ppoly vonz, mint a
kls; szernysgben szre sem vette, hogyan kzeledik hozz, s mg most sem tud felocsdni a vratlan nyilatkozat utn, mg most sem tudja felfogni ezt az jszer helyzetet,
amelyrl soha nem is lmodott.
Vajon nem az kvetkezik-e mindebbl, hogy ha sikerl Fannyt reszmltetnie az igazsgra,
mr el is rte a cljt? Crawford meg volt gyzdve rla. Az szerelme, egy ilyen ember
szerelme, ha kitart, felttlenl kivvja a viszonzst, mghozz nemsokra; szinte nem is
bnta, hogy Fanny most nem szereti: oly boldogt volt a gondolat, hogy rvid idn bell
mgiscsak szeretni fogja, ha akarja, ha nem. Egy kis akadly, amit el kell hrtani, egyltaln
nem riasztotta vissza Henry Crawfordot. Inkbb pezsdtleg hatott r. Eddig tlsgosan is
knnyen hdtotta meg a szveket. Amit most tapasztal, jszer s lelkest.
Fanny viszont, akinek a szemben az akadlyok rg elvesztettk minden varzsukat, hiszen
egybbel sem tallkozott egsz letben, mindezt teljesen rtetlenl fogadta. Tudomsul
kellett vennie, hogy Crawford nem ll el a szndktl; de hogy ezt mikppen teheti, miutn
knytelen volt olyan vilgosan beszlni vele, az mr sehogy sem frt a fejbe. Megmondta
neki, hogy nem szereti, nem tudja szeretni, biztos benne, hogy soha nem fogja szeretni; lehetetlen, hogy megvltozzon; rendkvl knos ezzel foglalkoznia; arra kri, soha ne is emltse
tbb, engedje meg, hogy most azonnal elbcszzon tle, s tekintsk az gyet egyszer s
mindenkorra lezrtnak. Amikor pedig Crawford nem hagyta ennyiben, mg azt is hozztette,
hogy gy rzi, a kettjk termszete merben ellenttes, brmifle klcsns vonzalom elkpzelhetetlen kzttk, s alkatuknl, nevelsknl, szoksaiknl fogva semmikppen sem illenek ssze. Mindezt elmondta komolyan s szintn; de mindez nem volt elg, mert Crawford
r azonnal bizonygatni kezdte, hogy az egynisgk igenis rokonjelleg, a helyzetk igenis
sszeegyeztethet; s hatrozottan kijelentette, hogy nem mond le a szerelmrl, s nem adja
fel a remnyt!

183

Fanny tudta magrl, mit akart mondani, de nem ltta magt, ahogyan mondta. A magatartsa
gygythatatlanul szeld volt, s nem szlelte, mennyire eltakarja a szndk komolysgt.
Flszeg, hls, simulkony modora azt a ltszatot keltette, mintha nmagn tenne erszakot
minden kznys szval: mintha nmagnak csaknem annyi fjdalmat okozna, mint a fiatalembernek. Crawford r mr nem az a Crawford r volt, aki Maria Bertram titkos, csalrd,
lnok udvarljaknt irtzssal tlttte el, akit ltni se brt, szlni sem akart hozz, akiben
egyetlen j tulajdonsgot sem tudott felttelezni, s akinek a vonzerejt nem volt hajland
elismerni, mg annyira sem, hogy kellemes embernek tartsa. Most mr az a Crawford r volt,
aki lngol, nzetlen szerelemmel fordult hozz; akiben minden jel szerint a legbecsletesebb
s tisztessgesebb rzelmek virultak ki; aki msknt el sem tudja kpzelni a boldogsgot, mint
egy szerelmi hzassgban; aki lelkesen magasztalta szerelme trgyt, fradhatatlanul ecsetelte
a maga rzelmeit, s latba vetve egy nagyon tehetsges ember minden kesszlst, meggyz
erejt s szellemessgt, vltig bizonygatta - ha ilyesmit szavakkal egyltaln bizonygatni
lehet -, hogy a szeldsgrt s a jsgrt szereti az imdott hlgyet; radsul pedig az a
Crawford r volt, aki elintzte William kinevezst!
Micsoda vltozs! Megannyi j rdem, amely nem hagyhat figyelmen kvl. A haragos erny
fennklt hullmainak tarajn, a sothertoni parkban vagy a mansfieldi sznhzban Fanny
mltn sjthatta megvetssel Crawford urat; ez az jszer kzeleds azonban msmilyen
bnsmdot rdemelt. Udvariasnak kellett lennie hozz, rszvtet kellett tanstania. A
krelmet megtisztelnek kellett tartania, s akr nmagra, akr a btyjra gondolt, mlysges
hlt kellett reznie. Mindezek folytn magatartsban a sznalom gy elvegylt az izgalommal, szavaiban a visszautasts a lektelezettsg s a trds kifejezseivel, hogy egy
olyan hi s remnyked termszet, mint a Crawford, joggal tpllhatott ktelyeket az irnta
megnyilvnul kzny valdisgt vagy legalbb az erejt illeten; s nem is volt olyan
esztelen, mint amilyennek Fanny tartotta, amikor a beszlgets vgezetl ismt hitet tett
llhatatos, soha nem lankad s csgged vonzalmrl.
Nem szvesen vlt el imdottjtl, de utols pillantsban nem volt semmi ktsgbeess,
amely rcfolt volna szavaira, vagy megnyugtatta volna Fannyt, hogy mgsem olyan oktalan,
mint amilyennek mutatkozott.
S ettl mr Fanny haragja is feltmadt. Igenis neheztelnie kellett e szkkebl s nz makacssg miatt. jra eltte llt az a tapintatlansg, msok semmibevevse, amely rgebben annyira
szemet szrt neki, s viszolygsra ksztette. Tbb-kevsb jra eltte llt a rgi Crawford r,
akit mlysgesen eltlt. Hiszen vilgos, hogy nincs benne se rzs, se embersg, ha a tulajdon
lvezete forog kockn, s nincsenek elvei, amelyek a ktelessg szavval knyszertenek, ha a
szve hallgat.
Ilyesmirl gondolkodott Fanny odafent a szobjban, szinte meggyzdssel s jzan
szomorsggal, elmerengve a kandall tzn s a hihetetlen jsgon s gazdagsgon, amit ez a
tz kpviselt; gy merengett a mlton, a jelenen s azon is, ami mg htravan; s zaklatott idegllapotban minden sszekuszldott eltte, csak azt tudta biztosan, hogy soha, semmilyen
krlmnyek kztt nem lenne kpes szeretni Crawford urat, s hogy mennyei boldogsgot
rez, amirt lobog a tz a kandalljban, s elmerenghet fltte.
Sir Thomasnak vrnia kellett - vagy tetszett - egy napig, hogy megtudja, mi trtnt a fiatalok
kztt. Msnap azutn fogadta Crawford urat, s meghallgatta a beszmoljt. Az els
pillanatban csaldst rzett: tbbre szmtott; nem hitte volna, hogy egy Crawford szabs
fiatalember, ha egy teljes ra hosszat knyrg, ilyen kevss tudjon megpuhtani egy olyan
szeld termszet lnyt, mint Fanny; de az udvarl hatrozott kijelentsei s vrmes remnyei

184

hamarosan megvigasztaltk. Ha a fszerepl ennyire bzik a sikerben, neki is bznia kell


benne.
Nem is fojtott magba egyetlen udvarias, biztat, nyjas szt sem, amely elmozdthatta a
tervet. Mltnyolta Crawford r llhatatossgt, dicsrte Fannyt, s kapcsolatukat vltozatlanul
kvnatosnak minstette. Crawford r mindig szvesen ltott vendg lesz Mansfield Parkban;
most s a jvben maga dntheti el, legjobb beltsa s rzse szerint, hogy milyen gyakran
hajtja felkeresni ket. Fanny rokonai s bartai azonosan gondolkodnak a dologrl, s azonos
a kvnsguk; mindazok, akik szeretik t, csakis egy irnyban rvnyesthetik a befolysukat.
Minden elhangzott, ami btortst adhat, minden btort sz hls fogadtatsra tallt, s a
vendg a legjobb bartknt tvozott.
Abban a meggyzdsben, hogy az gy immr a legjobb, legbiztatbb ton halad, Sir Thomas
helyesnek vlte, ha nem hborgatja tbb az unokahgt, s megkmli mindenfle nylt
beavatkozstl. gyis olyan a termszete, hogy jsggal lehet a legtbbet elrni nla. Elg, ha
egyvalaki srgeti. Fanny jl tudja, mit kvn a csald, s ha mgis trelmet tapasztal, annl
engedkenyebb lesz. E blcs megfontols alapjn Sir Thomas fel is hasznlta az els alkalmat,
hogy szeld, komoly s lefegyverznek sznt hangon gy szljon hozz: - Nos, Fanny, ismt
beszltem Crawford rral, s pontosan megtudtam tle, hogy ll a dolog kztetek. Mondhatom, rendkvli fiatalember, s brmi lesz is ennek a vge, be kell ltnod, hogy nem kznsges vonzalmat tmasztottl; de mivel fiatal vagy, s mg nemigen tudhatod, hogy a legtbb
esetben milyen mlkony, vltozkony, llhatatlan termszet a szerelem, nem is lepdhetsz
meg annyira, mint n e bmulatos kitartson, amely nem ismer csggedst. Pedig csak a
szve parancsnak engedelmeskedik, s ezrt nem vr, taln nem is rdemel elismerst. Mivel
azonban ilyen jl vlasztott, dicsretesnek kell tartani az llhatatossgt. Ha a vlasztsa
kevsb volna feddhetetlen, a kitartst is eltlnm.
- Tessk elhinni - mondta Fanny -, szintn sajnlom, hogy Crawford r tovbbra is... tudom,
hogy nagy kitntets, s rendkvl megtisztelnek rzem; de bizonyos vagyok benne, s meg
is mondtam neki, hogy sohasem leszek kpes...
- Kedvesem - vgott a szavba Sir Thomas -, hagyjuk most ezt. ppoly jl ismerem az rzseidet, mint te az n kvnsgaimat s a sajnlkozsomat. Itt nincs mit mondani vagy tenni.
Mostantl fogva tbb nem beszlnk errl. Semmi okod a flelemre vagy az izgalomra. Ne
gondolj rlam olyasmit, hogy kpes lennk rd erltetni brmifle hzassgot, ha vonakodsz
tle. n csak a te boldogsgodat s javadat tartom szem eltt; s mivel Crawford r gy
gondolja, hogy mindkett sszefr az vvel, csupn arra krlek, viseld el, ha meg akar gyzni
errl. Minden kockzat az v. Tged nem ktelez semmi. Meggrtem neki, hogy rintkezhet
veled, ahnyszor csak eljn, mintha mi sem trtnt volna. Te pedig fogadd gy, mint a csald
tbbi tagja, s igyekezz szabadulni a kellemetlen emlkektl, amennyire csak lehet. Hamarosan elutazik Northamptonshire-bl, gyhogy mg ezt a csekly ldozatot sem kell sokszor
meghoznod. Hogy mi lesz azutn, senki sem tudhatja. Most pedig, kedves Fanny, vgkpp
lezrtuk ezt a tmt.
Mindebbl Fannynak csak az adott megnyugvst, hogy Crawford r nemsokra elmegy. De
azrt szintn mltnyolta a nagybtyja kedvessgt s trelmt; s ha arra gondolt, milyen
kevss sejti Sir Thomas az igazat, gy rezte, nem csodlkozhat a magatartsn. Attl az
embertl, aki az egyik lnyt hozz tudta adni Rushworth rhoz, igazn nem vrhat holmi
romantikus rzkenysg. Nincs ms htra: teljestenie kell a ktelessgt, abban a remnyben,
hogy az id mltval knnyebb lesz teljestenie, mint most.

185

Br csak tizennyolc ves volt, nem tudta elhinni, hogy Crawford r vonzalma rkk tarthat;
egy id mlva bizonyosan meg fog sznni, ha lland elutastsba tkzik. Hogy mit kpzelt,
mennyi id mlva, az ms krds. Nem lenne szp dolog, ha firtatni prblnnk, mennyire
takslja egy ifj hlgy a tulajdon vonzerejt.
Jllehet csakugyan nem akarta jra felhozni a dolgot, Sir Thomasnak mg egyszer beszlnie
kellett rla az unokahgval: rviden el kellett ksztenie arra, hogy a kt nagynnit is
knytelen beavatni; ettl mg most is tartzkodott volna, ha lehet, de hiba, rknyszerlt,
mert Crawford r egy csppet sem volt segtsgre a tapintatos hallgatsban. Crawford r
egyltaln nem hajtott titkolzni. A paplakban gyis tudtak mindent, hiszen mindkt testvre
eltt roppant lvezettel brndozott a jvrl, s mindenkppen vgyott r, hogy beavatott
tank szeme lttra tegye meg a sikerhez vezet utat. Amikor Sir Thomas tudomst szerzett
errl, beltta, hogy a felesgt s a sgornjt is haladktalanul tjkoztatni kell; br Fannyt
majdnem annyira fltette Norrisn vrhat felhrdlstl, mint amennyire maga Fanny
rettegett tle. Sir Thomas eltlte a sgorasszony j szndk, de rossz hats buzgalmt. Mi
tagads, most mr nem llt nagyon tvol attl, hogy Norrisnt ama derk emberek kz
sorolja, akik mer j szndkbl mindig nagyon kellemetlen dolgokat mvelnek.
Ezttal azonban kellemesen csaldott benne. Kikttte ugyanis, hogy Fanny irnt a legnagyobb trelmet kell tanstani, egyetlen szval sem szabad emlteni eltte a dolgot; Norrisn
ezt nemcsak meggrte, de meg is tartotta. Csupn az arca rulta el, hogy mg jobban
meggylt benne a rosszindulat. Igenis pukkadt a mregtl, a keser mregtl; de inkbb azrt
haragudott Fannyra, mert ilyen ajnlatot kapott, nem pedig amirt visszautastotta. Ezzel
slyosan megsrtette Julit, s belegzolt a jogaiba; Norrisn szerint ugyanis Crawford r
Julit illette volna meg; de ettl fggetlenl azrt is dlt-flt Fanny ellen, mert Fannyt
kezdettl fogva a httrbe szortotta, s most keserves lett volna ltnia, hogy akit mindig el
akart nyomni, egyszeriben ilyen magaslatokra emelkedik.
Sir Thomas tbb elismerssel adzott vlt tapintatnak, mint amennyit megrdemelt; Fanny
pedig szinte ldotta magban, amirt csak az arcval s nem a hangjval mutatja a bosszsgt.
Lady Bertram mskppen fogadta a hrt. maga egsz letben szp volt: szp s gazdag; s
igazn mltnyolni tudta a szpsget s a vagyont. Ennlfogva Fanny nagyot ntt a szemben,
amikor kiderlt, hogy egy gazdag ember kri felesgl. gy ltszik, Fanny tnyleg nagyon
csinos - amiben eddig ktelkedett -, s j partit fog csinlni; akkor pedig nmi bszkesggel
nevezheti az unokahgnak.
- Naht, Fanny - mondta, mihelyt kettesben maradtak, s csakugyan, szinte trelmetlenl vrta,
hogy kettesben maradjanak, s az arca szokatlan izgalomrl tanskodott, mikzben beszlt -,
mondhatom, nagyon kellemes meglepets rt ma reggel. Egyetlenegyszer felttlenl beszlnem kell rla, Sir Thomasnak is megmondtam, hogy egyszer legalbb muszj, aztn egy szt
se tbbet. Gratullok, hgocskm. - S miutn kedvtelve vgignzett rajta, mg hozztette: Hiba, nagyon jkp csald vagyunk!
Fanny elpirult, s elszr nem tudta, mit mondjon; majd abban a remnyben, hogy eltallja a
nni sebezhet pontjt, gy felelt:
- Drga nnikm, ugye nem kvnja, hogy mst tegyek, mint amit tettem? Nnikm nem
kvnhatja, hogy frjhez menjek, mert mit is csinlna nlklem? Ugye, nem tudna nlklzni?
- Dehogynem tudnlak, kedvesem, ha egyszer gy rd mosolyog a szerencse. Nagyon jl meg
tudnk lenni nlkled, ha olyan gazdag emberhez mgy felesgl, mint Crawford r. Be kell
ltnod, hgocskm, hogy ilyen pomps ajnlatot minden lnynak ktelessge elfogadni.

186

Ez volt gyszlvn az egyetlen tmutats, az egyetlen tancs, amelyet Fanny nyolc s fl v


alatt a nagynnjtl kapott. Bel is fojtotta a szt. Tudta, hogy semmi rtelme nem lenne a
vitnak. Ha a nagynnje nem ll mell a szvvel, az eszt ugyan hiba prbln ostrom al
venni. Lady Bertram egybknt roppant beszdes kedvben volt.
- Te, Fanny - mondta -, biztos a blban szeretett beld. Egszen biztos vagyok benne, hogy
akkor este trtnt a huncutsg. Remekl nztl ki. Mindenki mondta. Sir Thomas is. Emlkszel, Chapmann segtett ltzkdni. Nagyon rlk, hogy felkldtem hozzd Chapmannt.
Meg is mondom Sir Thomasnak, hogy biztos akkor este trtnt. - S folytatva e ders gondolatsort, nem sokkal utbb hozztette: - s tudod, mit, Fanny, ezt mg Marinak sem grtem
soha: legkzelebb, ha Mopika megklykezik, te is kapsz egy kis mopszlit.

187

Harmincnegyedik fejezet
Edmund nem is tudta, mi mindent fog hallani, ha megjn. Nagy meglepetsek vrtk. Az els,
amelyet tapasztalt, jelentsgben sem volt utols: mikor belovagolt a faluba, Henry Crawfordot s a hgt pillantotta meg, amint egytt stltak. Edmund azt hitte - azt remlte - hogy
mr messze fldn jrnak. A kt ht leteltvel azrt hosszabbtotta meg tvolltt, hogy
elkerlje Crawford kisasszonyt. Mlabs emlkezsre, gyngd brndozsokra kszlve jtt
vissza Mansfieldbe, amikor egyszerre csak t ltta szemtl szembe, teljes szpsgben, a
btyja karjn, s hallhatta, milyen bartsgosan, ktsgtelenl bartsgosan dvzli az a n,
akirl kt perccel azeltt mg azt hitte, hogy hetven mrfldre van tle, rzelmileg pedig
messzebb, sokkal messzebb, semhogy mrfldekben ki lehetne fejezni a tvolsgot.
Ha tudja, hogy ott tallja, akkor sem remlhetett volna ilyen fogadtatst. Miutn azzal a szndkkal ment el; s annak a megvalstsval trt vissza, mindenre inkbb szmthatott, mint
erre az rmre s e kedves, egyrtelm szavakra. Nem csoda, ha felizzott a szve, s olyan
hangulatban rt haza, hogy kellkppen tudta mltnyolni a tbbi kellemes meglepetst.
Csakhamar tudomst szerzett William ellptetsnek minden rszletrl, s ez meg a sajt
titkos boldogsga egyttvve olyan rmforrs volt, amely az egsz vacsora alatt tpllta
derjt s jkedvt.
Vacsora utn, amikor kettesben maradt apjval, rteslt Fanny histrijrl; gy teht megismerte az elmlt kt ht sszes nagy esemnyeit s a mansfieldi helyzet jelenlegi llst.
Fanny sejtette, mi trtnik odabent. Nyilvn azrt maradtak sokkal tovbb az ebdlben, mint
mskor, hogy rla beszljenek; s amikor vgre kijttek tezni, s ismt Edmund szeme el
kerlt, rettenetesen bnsnek rezte magt. Edmund odament hozz, lelt mell, megfogta a
kezt, s kedvesen megszortotta; s e pillanatban Fanny gy rezte, hogy ha nem fedezn a
teskszlet s a tea krli foglalatossg, biztosan elruln az rzelmeit valami megbocsthatatlan kitrssel.
Pedig Edmund nem azrt tette, amit tett, hogy biztostsa felttlen jvhagysrl, s btortsa br Fanny gy rtelmezte. Csupn azt akarta kifejezni, hogy egytt rez vele, s azok utn,
amiket hallott, mg nagyobb gyngdsggel viseltetik irnta. Mi tagads, az adott krdsben
teljesen egyetrtett apjval. Igaz, nem lepdtt meg annyira, mint az apja, amirt Fanny kikosarazta Crawfordot, hiszen nem ttelezett fel benne semmifle rokonszenvet a fiatalember
irnt, st, mindig is inkbb az ellenkezjt gyantotta, s el tudta kpzelni, milyen vratlanul
rte az ajnlat, de magt a hzassgot Sir Thomas sem tarthatta volna kvnatosabbnak, mint
. Annak tartotta minden szempontbl; s br magasztalta Fannyt, amirt a mostani szerelmetlensgben azt tette, amit tett - forrbb szavakkal magasztalta, semhogy Sir Thomas teljesen
osztozhatott volna a vlemnyben -, azrt bzvst remlte, s szentl hitte, hogy vgl
mgiscsak hzassg lesz belle, s ha majd a klcsns vonzalom egyesti ket, tkletesen
boldogg tehetik egymst nagyon is sszeill termszetkkel - mert kezdte gy gondolni, s
szintn, hogy egymshoz valk. Crawford elsiette a dolgot. Nem hagyott idt Fannynak,
hogy megszeresse. Mindjrt a vgn kezdte. De vonz egynisge s Fanny simulkonysga
biztostk arra, hogy elbb-utbb minden a legszerencssebben elrendezdik. Addig is, ltva
Fanny zavart, Edmund megfogadta, hogy gondosan vakodik minden olyan sztl, pillantstl vagy mozdulattl, amely ismt zavarba hozhatn.
Msnap eljtt Crawford, s Edmund hazatrse cmn Sir Thomas klnsen jogosnak rezte,
hogy vacsorra is ott marasztalja; ennyi udvariassggal felttlenl tartozott neki. Crawford

188

persze maradt, s Edmundnak bven nylott alkalma megfigyelni, hogyan boldogul Fannyval,
s mennyi kzvetlen btorts olvashat ki a lny viselkedsbl; ez pedig oly kevs volt, mondhatni, oly elenyszen kevs (legfeljebb Fanny zavara csillantott fel nha egy szemernyi
eslyt, egy cspp kis lehetsget: ha a zavara nem tmasztott remnyt, ms azutn mg
kevsb), hogy valsggal csodlkoznia kellett a fiatalember kitartsn. Fanny ugyan megrdemli ezt is; Edmund gy gondolta, hogy minden trelmi prbt, minden lelki erfesztst
megrdemel, de szintn bevallotta magnak, hogy nincs olyan lny a fldkereksgen, akit
tovbb ostromolna, ha nem kap tle valamivel tbb biztatst, mint amennyit Fanny szemben
ltott. Legfeljebb azt remlhette, hogy Crawford valamivel tbbet lt, de ennl megnyugtatbb
kvetkeztetst nem vonhatott le a bartjra nzve mindabbl, amit vacsora eltt, kzben, s
utn tapasztalt.
Az est folyamn mgis trtnt egy-kt aprsg, amely biztatbbnak ltszott. Amikor Crawforddal egytt tment a szalonba, anyja s Fanny mr ott ldglt, s oly buzgn s sztlanul
hajoltak a kzimunkjuk fl, mintha semmi ms nem rdekeln ket a vilgon. Edmund nem
llhatta meg, hogy szv ne tegye ltszlag rendthetetlen nmasgukat.
- Na, azrt nem voltunk ilyen csendesek egsz este - felelte az anyja. - Fanny felolvasott
nekem, s csak az elbb tette le a knyvet, amikor hallotta, hogy jttk. - S az asztalon csakugyan ott hevert egy knyv, ltszott rajta, hogy nemrg csukhattk be: egy Shakespeare-ktet.
- Fanny gyakran felolvas nekem ezekbl a knyvekbl; most is majdnem befejezett egy
nagyon szp monolgot, annak a nem tudom, kicsodnak a monolgjt... hogy is hvjk,
Fanny?... amikor meghallottunk benneteket.
Crawford felvette a ktetet. - Hadd legyek n az a szerencss, aki ladysge szrakoztatsra
befejezheti - mondta. - Azonnal megtallom. - S vatosan engedve, hogy a lapok maguktl
nyljanak szt, csakugyan meg is tallta, vagy legfeljebb egy-kt lapot tvedett, Lady Bertram
mindenesetre meg volt elgedve, s amikor Wolsey bboros nevt hallotta Crawfordtl, nyomban rmondta, hogy ez az a monolg. Fanny egyetlen szval vagy tekintettel sem ajnlotta fel
a segtsgt; egy kukkot se szlt a bboros mellett vagy ellen. A kzimunka lekttte minden
figyelmt. gy ltszott, eltklte, hogy semmi ms nem fogja rdekelni. De a mlvezet
ersebbnek bizonyult. t percig sem brta ki, hogy msra figyeljen; knytelen volt odahallgatni; Crawford r pompsan olvasott, s mindig roppant gynyrsget tallt a szp
felolvassban. Pedig szpen olvasni mst is hallott mr nemegyszer; szpen olvasott a
nagybtyja, szpen az unokanvrei, Edmund nagyon szpen, de olyan magasrend mvszettel, mint a Crawford r, mg nem tallkozott soha. Sorra megszlaltatta a kirlyt, a kirlynt,
Buckinghamet, Wolseyt, Cromwellt;20 mert hallatlan rzkkel s tehetsg-adta szerencsvel
mindig rtallt a leghatsosabb jelenetre, minden szerepl leghatsosabb monolgjra; s
ppoly mesterien tudta visszaadni a mltsgot s a bszkesget, az ellgyulst s a bntudatot, mint brmi mst. A drma lni kezdett. Crawford r sznszi kpessgei egyszer mr
megtantottk Fannyt arra, mekkora lvezetet nyjthat egy szndarab, s a felolvass most
legalbb annyira lenygzte, mint akkor a sznszi teljestmny; st, taln mg nagyszerbb
lmny volt, mert vratlanul rte, s nem kellett szenvednie az rnyoldaltl, mint annak
idejn, amikor egytt ltta szerepelni Crawford urat Bertram kisasszonnyal.
Edmund figyelte, hogyan tmad fel az rdekldse; szrakoztat s rvendetes ltvny volt,
ahogy Fanny egyre kisebb odaadssal vgzi a kzimunkjt, amely kezdetben olyannyira
lekttte; ki is esett a kezbl, de hozz se nylt, meg se moccant, s a pillantsa, amely

20

Shakespeare VIII. Henrik cm drmjnak szerepli.


189

egsz nap oly knosan kerlte a vendget, most egyenesen felje irnyult, r volt szgezve,
mghozz hossz perceken t, gyhogy vgl Crawford is megrezte, visszanzett, a knyv
becsukdott, s a varzs megtrt. Akkor Fanny ismt magba zrkzott, elpirult, s az elbbi
buzgalommal vette fel a kzimunkjt; de Edmundnak ennyi is elg volt, hogy a bartja szempontjbl rzssabbnak lssa a jvt, s amikor szvlyes ksznetet mondott neki a felolvassrt, azt remlte, hogy Fanny titkolt rzseit is kifejezi.
- Ltom, ez az egyik kedvence - mondta. - gy olvasott belle, mint aki alaposan ismeri.
- Mostantl fogva biztosan az egyik kedvencem lesz - felelte Crawford -, de azt hiszem,
tizent ves korom ta ki se nyitottam egy Shakespeare-ktetet. Egyszer taln lttam a VIII.
Henrik-et, vagy valaki meslte, hogy ltta, mr nem emlkszem pontosan. De Shakespeare-rel
valahogy akkor is megismerkedik az ember, ha nem olvassa. Ott van minden angolnak a
tudatban. A gondolatai s a szpsgei annyira elterjedtek, hogy lpten-nyomon beljk tkznk; sztneinkkel ismerjk. Akiben van egy csppnyi fogkonysg, akrmelyik darabjt
feltheti egy j rszletnl, s mris egytt tud szrnyalni a szellemvel.
- Ktsgtelen, hogy bizonyos mrtkig szinte gyerekkorunk ta ismerjk Shakespeare-t mondta Edmund. - Mindenki idzi belle a hres rszeket; minden msodik knyvben tallkozunk velk, s mindnyjan Shakespeare nyelvt beszljk, az hasonlatait hasznljuk, az
szemvel nzzk a vilgot; de mindez messze van attl, ahogy maga tudta feltrni az rtelmt.
Sokan vannak, akik felletesen ismerik; taln olyanok is akadnak szp szmmal, akik elmlyedtek benne; de olyan tehetsggel, aki jl tudja felolvasni, nem mindennap tallkozunk.
- Uram, vgtelenl megtisztel - felelte Crawford, s trfs komolysggal meghajtotta a fejt.
Mindkt fiatalember Fannyra pillantott: vajon ki lehet-e sajtolni belle egy dicsr szt; de be
kellett ltniuk, hogy hiba prblkoznnak. mr kifejezte az elismerst, hiszen odafigyelt:
rjk be ennyivel.
Lady Bertram viszont szavakban is kifejezte csodlatt, mghozz nyomatkosan. - Igazn
olyan volt, mintha sznhzban lettnk volna - mondta. - Kr, hogy Sir Thomas nem hallotta.
Crawford el volt ragadtatva. Ha a seklyes s tunya Lady Bertram ilyesmit tudott rezni, mit
rezhetett az unokahga, aki olyan okos s ber szellem!
- n igazn nagy sznszi tehetsg, Crawford r - tette hozz ladysge -, tudja, mit gondolok? Egyszer mg sajt sznhza lesz otthon, Norfolkban. Tudniillik, ha majd letelepszik a
birtokn. Komolyan mondom. Biztos vagyok benne, hogy sznhza is lesz a norfolki
kastlyban.
- Gondolja, asszonyom? - kiltotta hevesen Crawford r. - Pedig nem lesz, nem, soha.
Tvedni mltztatik. Everinghamben sz sem lehet sznhzrl! De nem m! - s Fannyra
nzett sokatmond mosollyal, amely nyilvnvalan ezt jelentette: Ez a hlgy sohasem
engedn, hogy sznhz legyen Everinghamben.
Edmund megrtette, s azt is ltta, hogy Fanny nem akarja megrteni, teht Crawford r hangja
nmagban vve is elg kifejez lehetett; mrpedig, gondolta Edmund, ha Fanny ilyen
villmgyorsan felfogja a neki sznt bkot, ha ilyen knnyen elrti a clzst, az inkbb kedvez
jel, semmint kedveztlen.
Azutn tovbb folyt az eszmecsere a felolvass krdsrl. Csak a kt fiatalember beszlt, de
k azutn, a kandall eltt llva, mindent megbeszltek: a fiiskolk jelenlegi rendszert,
melyben teljesen megfeledkeznek a felolvass mvszetrl, semmi gondot sem fordtanak a
szksges kpzsre, aminek termszetes, de nha mr-mr termszetellenes kvetkezmnye,
190

mint annyiszor tapasztaltk, hogy felntt emberek, mghozz rtelmes s tjkozott emberek,
elkpeszt jratlansgot s pallrozatlansgot mutatnak, ha vratlanul arra kerl sor, hogy fel
kell olvasniuk valamit, s nem gyztk sorolni a pldkat, a hibkat, baklvseket s msodlagos okaikat: gymint azt, hogy sok embernek fogalma sincs a hanger kezelsrl, a kell
rnyalsrl s ejtsrl, a beosztsrl s tagolsrl, ami viszont mind az elsdleges ok kvetkezmnye, mert a fiatalkori szoktats s kpzs hinybl fakad; s Fanny rdekldse ismt
felbredt.
- Milyen kevss tanulmnyozzk a felolvass mvszett mg az n hivatsomban is! mondta Edmund mosolyogva. - Milyen keveset foglalkoznak a tiszta hangzssal, a helyes
dikcival! No de mindez inkbb a mltra vonatkozik, mint a jelenre. Most mr kezd trt
hdtani az jts szelleme; de hallgassuk meg azokat, akiket hsz, harminc, negyven vvel
ezeltt szenteltek fel, s a legtbb esetben rezni fogjuk, hogy gy tanultk: ms a felolvass,
s ms a prdikci. Azta sokat javult a helyzet. Tbb figyelmet fordtanak erre a krdsre.
Kezdik felismerni, hogy a vilgos s hatsos elads mg a legkzenfekvbb igazsgok hirdetsnek is csak a hasznra vlik; s azonkvl ltalnosabb a mveltsg, fejlettebb a kzzls
s a kritikai rzk, mint rgebben; egyre tbb embert tallunk minden gylekezetben, aki rt
valamit a dologhoz, van rla vlemnye, s brlni is tud.
Edmund egyszer mr tartott istentiszteletet, amita felszenteltk; s miutn ez kiderlt,
Crawford behatan krdezskdni kezdett az lmny s a siker fell; Edmund szvesen
vlaszolgatott, mert a krdsek ugyan knnyedn rpkdtek, de csak a frge szellem s a
barti rdeklds hatsra, s teljesen hinyzott bellk az a csfold hajlam vagy lhasg,
amely, tudta, mlysgesen bntan Fannyt; amikor pedig Crawford a szertarts egyes
rszeinek helyes eladsmdjrl krte ki a vlemnyt, s gy fejtette ki a magt, mint aki
mr sokat gondolkozott errl, mghozz rendkvl rtelmesen, akkor Edmund mg nagyobb
rmt rzett. Igen, ez a helyes t Fanny szvhez. Udvarls, szellemessg, kedveskeds
egyttvve sem tudn megnyerni; legalbbis tvolrl sem olyan hamar, mint gy, a mlyrl
jv rzsek s a komoly dolgokat megillet komolysg kzremkdsvel.
- Liturginknak vannak olyan szpsgei - mondta Crawford -, amelyeket mg a lompos,
pongyola eladsmd sem tud elrontani; de ismtld s terjengs rszek is akadnak benne,
amelyeket csak a j elads enyhthet. Legalbbis, ami engem illet, tredelmesen bevallom,
hogy nem vagyok mindig olyan figyelmes, mint kellene (itt egy pillantst vetett Fannyra);
hsz eset kzl tizenkilencben arra gondolok, hogyan is kellene felolvasni azt az imdsgot,
s szeretnm, ha n lehetnk az, aki felolvassa. Szlt valamit? - fordult hirtelen Fannyhoz
lgyabb hangon; s miutn Fanny nemmel vlaszolt, jra megkrdezte: - Biztosan nem szlt?
Lttam, hogy mozog az ajka. Mintha azt akarta volna mondani, hogy igenis figyeljek oda
jobban, s ne hagyjam elkalandozni a gondolataimat. Nem ezt akarta mondani?
- Igazn nem... n sokkal jobban ismeri a ktelessgt, semhogy n... mg akkor is, ha...
Elhallgatott: rezte, hogy belezavarodik, s tbb egyetlen szt sem lehetett kihzni belle,
hiba tartott mg j nhny percig a trelmes unszols. Akkor Crawford visszatrt elbbi
helyre, s gy folytatta, mintha ez a gyngd kzjtk nem is szaktotta volna flbe.
- A jl elmondott prdikci mg a jl felolvasott imnl is ritkbb. Hogy a prdikci nmagban vve j, az nem ritkasg. Jl beszlni nehezebb, mint jl fogalmazni; a fogalmazs
szablyait s fortlyait ugyanis behatan tanulmnyozzk. De egy igazn j prdikci,
amelyet igazn jl is mondtak el, rendkvli lvezet. Ha ilyet hallok, mindig tiszteletet s csodlatot rzek a sznok irnt, s nagy kedvem lenne papnak menni, hogy magam is prdiklhassak. A templomi kesszlsban, ha csakugyan kesszls, van valami nagyszersg, ami
191

mlt a legmagasabb rend dicsretre s megbecslsre. Az a sznok, aki meg tudja fogni s
le tudja bilincselni a legvegyesebb hallgatsgot, pedig nem sok tma kzl vlaszthat, s
azokat is rg elkoptattk mr a kzpszerek; aki jat vagy meglept tud mondani, aki fel
tudja kelteni a figyelmet, anlkl, hogy srten a hallgatsg zlst vagy prbra tenn a
trelmt, olyan ember, aki (hivatalos minsgben) minden elismerst megrdemel. Szeretnm,
ha ilyen ember volnk.
Edmund nevetett.
- Igazn szeretnm. Valahnyszor egy kitn templomi sznokot hallgatok, mindig valamifle
irigysg fog el. De azrt ragaszkodnk a londoni kznsghez. Csak a mvelteknek tudnk
prdiklni; azoknak, akik kpesek mltnyolni a sznoklatomat. s azt hiszem, nem akarnk
tl gyakran a szszkre lpni; csak hbe-hba, pldul tavasszal egyszer-ktszer, miutn
nhny hnapig izgatottan vrtak minden vasrnap; de lektni magam holtomiglan, azt mr
nem, arrl sz sem lehet.
Fanny, aki akarva, akaratlan mindent hallott, nkntelenl is megcsvlta a fejt, s Crawford
nyomban mellette termett ismt, s vltig faggatta, hogy mit akart mondani; odahzott egy
szket, s kzvetlenl mellje lt, amibl Edmund rgtn ltta, hogy heves tmads kszl,
sokatmond pillantsok s suttog szavak bevetsvel; maga teht, amilyen halkan csak
tudott, flrehzdott egy szgletbe, s abban az szinte remnysgben, hogy a lngol szerelmesnek sikerl a drga kis Fannybl megnyugtat magyarzatot kiprselni arra a fejcsvlsra, felvett egy jsgot, s hogy minl jobban elszigetelje magt a trgyals neszeitl,
dnnygve olvasta a klnfle hirdetsek cmeit, hogy azt mondja: Egy pomps dl-walesi
birtok. Szlk s gymok figyelmbe s Egy tkletesen idomtott vadszl.
Fanny pedig mi mst tehetett: haragudott nmagra, amirt csak a sztlansgban volt ers, a
mozdulatlansgban mr kevsb; fjt neki, hogy Edmund gy flrehzdik; szeld s szerny
termszetnek minden erejt megfesztve igyekezett vdekezni Crawford r ellen, aki szemmel s szval ostromolta, s semmi ron nem adta fel az ostromot.
- Mit jelentett az a fejcsvls? - krdezte. - Mit akar kifejezni? Attl tartok, hogy rosszallst.
De mit rosszallott? Mit mondtam, ami nem tetszett? gy gondolta, hogy helytelenl, lhn,
tiszteletlenl beszlek arrl a trgyrl? Mondja meg, ha igen. Mondja meg, ha hibztam.
Szeretnm, ha kioktatna. Nem, nem, knyrgk, tegye le egy pillanatra a munkjt. Mit
jelentett az a fejcsvls?
Hiba mondta Fanny ktszer is egyms utn: - Krem, hagyjon; nagyon szpen krem,
Crawford r - s hiba prblt elmeneklni tle. Crawford ugyanazon a halk, feszlt hangon,
ugyanolyan kzelrl tovbb srgette ugyanazokkal a krdsekkel. Fannyban nttn-ntt a
nyugtalansg, s egyre knosabban rezte magt.
- Hogy tehet ilyet, Crawford r? Igazn csodlkozom. Meglep, hogyan kpes ennyire...
- Csodlkozik? - vgott a szavba Crawford. - Meglepi? Van valami ebben a krsemben,
amit nem rt? Azonnal megmagyarzom, mirt nem hagyom bkn, mirt rdekel minden
pillantsa s mozdulata, mirt vagyok olyan kvncsi. Egy pillanat alatt eloszlatom a meglepetst.
Fanny nkntelenl is elmosolyodott egy csppet, de nem szlt semmit.
- Megcsvlta a fejt, amikor azt mondtam, hogy nem szvesen vllalkoznm holtomiglan a
lelkszi munkra. Igen, ez volt az a sz. Holtomiglan. Nem flek tle. Ha akarja, lebetzm,
kimondom, rsba adom, tank eltt. Semmi ijesztt nem tallok benne. gy gondolta, hogy
meg kellene ijednem tle?
192

- Taln gy gondoltam - mondta Fanny, kimerlve a hibaval ellenllstl -, taln gy


gondoltam, Crawford r, kr, hogy nem mindig olyan ers az nismerete, mint amilyennek
abban a pillanatban ltszott.
Crawford, aki el volt ragadtatva, hogy mgiscsak sikerlt szra brnia, mg kitartbban ttte
a vasat; s Fannynak, aki azt remlte, hogy e slyos feddssel vgkpp elnmtja, tapasztalnia
kellett roppant tvedst: a kvncsisgnak j forrsai fakadtak, s j krdsek kezdtek
zporozni. Crawford nem mondott le rla, hogy vgre magyarzatot kapjon. Semmikpp nem
szalaszthatta el a lehetsget. Ilyen alkalom egyszer sem addott, amita Sir Thomas szobjban beszlt Fannyval, s taln nem is addik tbb, mieltt elutazna Mansfieldbl. Lady
Bertram, aki az asztal tls oldaln lt, igazn nem volt komoly akadly, hiszen arra mindig
szmtani lehetett, hogy csak flig van bren, Edmund pedig vltozatlanul elmerlt a hirdetsekben.
- J - mondta Crawford a villmgyors krdsek s a knyszeredett vlaszok sorozata utn -,
gy is nyugodtabb vagyok, mint az elbb, mert most vilgosan ltom, mi a vlemnye rlam.
Azt tartja, hogy llhatatlan vagyok, knnyen engedek minden pillanatnyi szeszlynek, minden
csbtsnak, knnyen megtntorodom. Ha ez a vlemnye, nem csoda, hogy... De majd
megltjuk. Nem szavakkal akarom meggyzni arrl, hogy a vlemnye igazsgtalan: nem
fogadalmakkal akarom bebizonytani az rzelmeim llhatatossgt. A viselkedsem lesz a
szszlm: a tvollt, a tvolsg, az id. Az majd bebizonytja, hogy ha magt egyltaln
megrdemelheti valaki, n igenis megrdemlem. Tudom, hogy mrhetetlenl flttem ll
minden emberi rtkben; hogyne tudnm. Sohasem hittem, hogy akadhat ember a fldkereksgen, akiben ilyen tulajdonsgok volnnak, ilyen fokon. A maga lnye jobban hasonlt az
angyalokra, mint brmi, amit... nem azt mondom, hogy ltunk, mert ehhez foghatt nem
ltunk soha... de amit egyltaln el tudunk kpzelni. s n mgsem csggedek. Magt nem az
fogja elnyerni, aki ugyanannyit r, mint maga. Olyan ember nincs. De aki mindenkinl jobban
ltja, hogy mit r, s mindenkinl jobban becsli az rtkt, annak tbb joga van a viszonzsra,
mint msnak. Ez az, amiben bzom. Ezen a jogon lltom, hogy igenis megrdemlem, meg
fogom rdemelni; s ha egyszer majd beltja, hogy amit az rzelmeimrl mondtam, szrl
szra igaz, akkor tudom, minden okom meglehet a remnyre... Hiszen ismerem magt. Igen,
drga, des Fanny. Nem - szaktotta flbe nmagt, ltva, hogy Fanny dbbenten visszahkl -,
bocssson meg. Most taln mg egyltaln nincs semmi jogom; de hogy is nevezhetnm
msknt? Azt hiszi, kpzeletben taln ms nvvel illettem? Nem, Fannyra gondolok,
reggeltl estig, Fannyrl lmodom esttl reggelig. Maga olyan tapinthat dessggel
tlttte meg ezt a nevet, hogy most mr nem illik magra semmi ms.
Fanny aligha brta volna tovbb a helyn, s legalbbis megprblt volna elmeneklni, minden
vrhat ellenkezssel szembeszllva, ha vgre meg nem hallja, hogy kzeledik a felment
sereg, amelyet izgatottan vrt, s amely rthetetlen okokbl egyre csak ksett.
Most azonban feltnt az nneplyes menet, az ln Baddeley, nyomban a teskszlet, a kanna
s a stemnyek hordozi, s megvltotta gytrelmes testi-lelki rabsgtl. Crawford rnak fel
kellett llnia. Fanny szabad volt: munkt s oltalmat tallt.
Edmundnak sem esett rosszul, hogy ismt gyakorolhatja a trsas lnyek jogait s ktelessgeit.
De jllehet a trgyalst meglehetsen hossznak tallta, s Fanny arcn inkbb csak a
bosszsg jeleit vlte felfedezni, hajlott arra a biztat feltevsre, hogy ha az egyik fl ilyen
sokat elmondott, s a msik mindent vgighallgatott, abbl a beszlre nzve mgiscsak kellett
valami haszonnak szrmaznia.

193

Harminctdik fejezet
Edmund gy dnttt, hogy teljesen Fannyra bzza, akar-e beszlni vele a Crawford-gyrl, s
ha nem hozza szba, sohasem tesz rla emltst; de nhny napi klcsns tartzkods utn
apja krsre mgis elhatrozta, hogy megprblja latba vetni befolyst a bartja rdekben.
A Crawford testvrek elutazsnak napja mr ki volt tzve, mghozz nem nagyon sokra; s
Sir Thomas gy vlte, nem rt, ha a fiatalember minden segtsget megkap, mieltt elmenne
Mansfieldbl, s lankadatlan vonzalmnak, melyet oly szenvedlyesen hangoztatott, minl tbb
tpot ad a remny.
Sir Thomas szvbl hajtotta, hogy Crawford r ebbl a szempontbl sziklaszilrd jellemnek
bizonyuljon. Szerette volna az llhatatossg mintakpt ltni benne, s gy gondolta, ennek
rdekben az lenne a legclszerbb, ha a prbattel nem hzdna el tlsgosan sokig.
Edmundot nem volt nehz rbeszlni, hogy megtegye, ami tle telik: maga is tudni akarta, mit
rez Fanny. Hiszen mindig is hozz fordult minden gondjval-bajval, s Edmundnak, aki
annyira szerette, rosszul esett, hogy most nem fogadja bizalmba; remlte, st szentl hitte,
hogy a segtsgre tudna lenni: kinek trhatn fel a szvt Fanny, ha nem neki? Ha tancsra
nincs is szksge, az szinte megnyilatkozs bizonyra knnytene rajta. Fanny most elhzdik tle, hallgat, magba zrkzik: ez termszetellenes llapot, ezt a falat t kell trnie; s
Edmund knnyen meg tudta gyzni magt arrl, hogy Fanny is tle vrja a fal ttrst.
- Beszlni fogok vele, apm: megragadom az els alkalmat, hogy ngyszemkzt beszlhessek
vele - gy foglalta ssze a fentiekhez hasonl gondolatait; s miutn Sir Thomas kzlte, hogy
Fanny pp egyedl stlgat a bokrosban, Edmund azonnal kiment utna.
- Hadd stljak veled, Fanny - mondta. - Szabad? - S karjba fzte a lny karjt. - Rgta nem
stltunk egytt, pedig milyen j egy kellemes kis sta.
Fanny szinte nem is vlaszolt, csak jelezte, hogy nincs kifogsa ellene. Elgg rossz
hangulatban volt.
- De, Fanny - folytatta Edmund egy kis sznet utn -, attl mg nem lesz kellemes a sta, ha
egyms mellett tapossuk ezt a kavicsos utat. Beszlned kell velem. Tudom, hogy valami
nyomja a szvedet. Tudom, hogy min tprengsz. Te is tudod, hogy tudom. Ht mindenkitl
hallanom kell rla, csak tled nem?
Fanny izgatottan s egyben szomoran felelte:
- Ha gyis hall rla mindenkitl, Edmund, nekem igazn nem kell mondanom semmit.
- A tnyekrl taln nem; csak az rzsekrl, Fanny. Azokat nem tudhatom meg mstl. De
nem akarlak faggatni. Ha nincs kedved hozz, mr be is fejeztem. Azt hittem, szeretnl
knnyteni a lelkeden.
- Flek, hogy egszen mskppen ltjuk a dolgokat, s akkor nem lenne megknnyebbls, ha
elmondanm, mit rzek.
- Gondolod, hogy mskppen ltjuk a dolgokat? Nem biztos. Inkbb azt hiszem, ha sszehasonltannk a nzeteinket, kiderlne, hogy ppoly kzel llnak egymshoz, mint mindig is;
de hagyjuk a kertelst: szerintem Crawford ajnlata nagyon elnys, nagyon rvendetes...
lenne, ha viszonozni tudnd az rzelmeit. Termszetesnek tartom, hogy az egsz csald
rlne, ha viszonozni tudnd; de mivel nem tudod, felttlenl helyesen jrtl el, amikor
kikosaraztad. Van ebben valami nzeteltrs kzttnk?
194

- Nem, dehogy! De azt hittem, maga is haragszik rm. Azt hittem, hogy ellenem van. Jaj, de
nagy k esett le a szvemrl!
- Hamarabb is leeshetett volna, Fanny, ha nem hzdsz el tlem. De hogy is szabad felttelezni rlam, hogy ellened vagyok? Hogyan kpzelhetted, hogy prtolom a szerelem nlkli
hzassgokat? S mg ha ltalban knnyelmen gondolkodnk is az ilyesmirl, hogy
kpzelhetted, hogy akkor is knnyelm vagyok, ha a te boldogsgod forog kockn?
- A nagybtym nem helyeselte, amit teszek, s tudtam, hogy beszlt magval.
- Amit eddig tettl, Fanny, abban szerintem tkletesen igazad volt. Taln nem rlk neki,
taln meg vagyok lepdve (br mg ezt sem mondhatom, hiszen ennyi id alatt nem fejldhettek ki az rzelmeid), de tkletesen igazat adok neked. Lehet ezen vitatkozni? Csnya
dolog lenne. Nem szeretted t; azrt kellene eltlni, ha mgis igent mondtl volna.
Fanny hossz napok ta nem rezte magt ilyen knnynek.
- Mindeddig kifogstalanul viselkedtl, s akik mst kvntak tled, nagy tvedsben voltak.
De ezzel nincs vge a dolognak. Crawford nem gy szerelmes, ahogy ltalban szoks; roppant kitart, s remli, hogy mgiscsak sikerl olyan rzseket tmasztania benned, amilyeneket eddig nem sikerlt. Ehhez, tudjuk, nmi idre van szksg. De a vgn, Fanny - s nagy
szeretettel rmosolygott -, hadd sikerljn neki... hagyd, hogy sikerljn. Mr megmutattad,
hogy becsletes vagy, s nem a magad rdekeit nzed; mutasd meg azt is, hogy hls a szved,
s lehet r hatni, s akkor te leszel a legtkletesebb n a vilgon hiszen n mindig tudtam,
hogy az leszel.
- Soha, soha, soha! Amit ntlem akar, az nem sikerlhet soha! - ezt olyan hvvel mondta,
hogy Edmund teljesen megdbbent; Fanny maga is elpirult, ahogy szbe kapott, s ltta
Edmund arckifejezst, s hallotta a vlaszt: - Soha! Fanny! Micsoda konoksg... Nem
ismerek rd. Te sokkal okosabb szoktl lenni.
- n csak azt mondom - kiltotta Fanny rettent knban, gyorsan kiigaztva magt -, hogy gy
hiszem... mr amennyire brki a jvbe lthat... gy hiszem, hogy sohasem fogom viszonozni
az rzelmeit.
- s n mgis remlem a legjobbakat. Tudom... jobban tudom, mint Crawford... hogy az a
frfi, aki meg akarja szerettetni magt veled (mikzben te vilgosan ltod a szndkt),
nagyon keserves feladatra vllalkozik, mert a rgi vonzalmaid s szoksaid mind csatasorba
llnak vele szemben; s mieltt elfoglalhatn a szvedet, meg kell szabadtania szmos rgi
ktelktl, amely l s lettelen trgyakhoz fz, amelyet hossz vek fontak ilyen szorosra, s
amelyet most az elvls puszta gondolata is csak erst. Tudom, hogy nem szvesen vlsz meg
Mansfieldtl, s ez a flelem egy ideig makacsul felvrtez Crawford ellen. Sajnlom, hogy
knytelen volt elrulni a szndkait. Sajnlom, hogy nem ismert olyan jl, Fanny, mint n. Azt
hiszem, egyeslt ervel meg tudtunk volna hdtani. Az n elmleti tudsom s az gyakorlati tudsa egyttvve nem vallhatott volna kudarcot. Kr, hogy nem az n terveim alapjn
ltott munkhoz. De remlem, ha egy id mlva kiderl (mrpedig ki fog derlni, abban
biztos vagyok), hogy llhatatos vonzalmval igenis mlt hozzd, akkor elnyeri a jutalmt.
Nem hihetem, hogy legalbb ne szeretnd szeretni... hogy a termszetes hla ne ksztetne
valami ehhez hasonl rzsre. Nyilvn magadnak is rosszul esik, hogy nem szereted.
- Annyira klnbznk egymstl - mondta Fanny, kerlve az egyenes vlaszt -, annyira eltr
minden hajlandsgunk s szoksunk, hogy mg akkor sem lehetnnk boldogok egytt, igazn
nem, ha meg tudnm szeretni. Kt ilyen klnbz ember mg soha nem lt a vilgon.
Semmiben sem kzs az zlsnk. Szerencstlenn tennnk egymst.
195

- Tvedsz, Fanny. Nem olyan nagy a klnbsg. ppen elgg hasonlttok egymshoz. Igenis
vannak dolgok, amiben kzs az zlsetek. Pldul szellemi tren vagy az irodalomban.
Melegszv, jindulat emberek vagytok mind a ketten; s ugyan ki mondhatn, Fanny, hogy
nem vagytok egymshoz valk, miutn hallotta t, ahogy Shakespeare-bl olvasott a mltkor,
s ltott tged, ahogy hallgattad? Msrl van itt sz: a ketttk termszete igenis klnbz,
azt elismerem. csupa lnksg, te komoly vagy; de annl jobb: a jkedve legalbb tged is
felpezsdt. Te hajlamos vagy arra, hogy knnyen elcsggedj, s felnagyts minden nehzsget.
Az vidmsga majd ellenslyozza ezt. semmit se lt nehznek, s a derje, a j kedlye
benned is tartja majd a lelket. Ne hidd, Fanny, hogy ez a klnbsg egy csppet is akadlya
lehetne a kzs boldogsgotoknak. Bizonyos vagyok benne, hogy ppen ellenkezleg, a
javatokra vlik... Szilrd meggyzdsem, hogy jobb, ha a hzastrsak termszete nem
egszen egyforma, mrmint ezen a tren: lnksgben, modorban... ha az egyik jobban kedveli
a trsas letet, mint a msik; ha az egyik beszdesebb, a msik inkbb hallgatni szeret; ha az
egyik inkbb komolysgra, a msik meg vidmsgra hajlik. Ha ilyen dolgokban van kztk
nmi eltrs, szentl hiszem, hogy az csak boldogabb teszi a hzassgukat. Szlssges
esetekrl persze kr volna beszlni; s nyilvn az lenne a legszlssgesebb, ha mindenben
pontosan megegyeznnek. A helyes letmdnak s viselkedsnek nincs jobb biztostka, mint
a szelden s llandan rvnyesl ellenhats.
Fanny nagyon jl tudta, hol jrnak most a gondolatai: Crawford kisasszony hatsa mindinkbb
visszanyerte rgi erejt. Amita hazajtt, vltozatlan dervel beszlt rla. Most mr esze
gban sem volt, hogy kerlje. Elz nap is ott vacsorzott a paplakban.
Miutn nhny percig hagyta, hogy Edmund elmerljn szvdertbb gondolataiba, Fanny gy
rezte, vissza kell trnie Crawford rra: - Nemcsak a termszett rzem a magamtl teljesen
idegennek, br azt hiszem, ebben a tekintetben is tlsgosan nagy, szinte felmrhetetlen
kzttnk a klnbsg; a jkedve sokszor nyomasztan hat rm: de van benne valami, amit
mg jobban eltlek. Meg kell mondanom, Edmund, hogy a jellemben is tallok kivetnivalt.
A szndarab ta egyformn rossz vlemnyem van rla. Akkor nagyon jl lttam a viselkedst, s olyan helytelennek, olyan nznek talltam... most mr elmondhatom, hiszen mindez
a mlt... olyan helytelenl viselkedett szegny Rushworth rral szemben, nem trdtt vele,
hogy nevetsgess teszi, vagy fjdalmat okoz neki, s gy udvarolgatott Marinak, hogy...
egyszval, az a benyoms, amely a szndarab idejn alakult ki bennem, nem mlhat el soha.
- Kedves Fanny - felelte Edmund, aki szinte vgig se hallgatta -, sem t, sem mst nem szabad
annak alapjn megtlni, amit akkor mutatott, az ltalnos esztelensg idejn. Nagyon nem
szvesen gondolok vissza arra az idre. Maria is hibs volt, Crawford is hibs volt, mindannyian hibsak voltunk, de senki sem volt olyan hibs, mint n. Hozzm kpest a tbbiek
rtatlan brnyok. n nyitott szemmel kvettem el az egsz rltsget.
- Mint kvlll - mondta Fanny -, n taln tbbet lttam, mint maga, s az a vlemnyem,
hogy Rushworth r nha igenis fltkeny volt.
- Nagyon valszn. Nem is csoda. Minden helytelen volt, amit csinltunk. Mg most is
hborgok, amikor eszembe jut, hogy Maria ennyire meg tudott feledkezni magrl; de ha
kpes volt r, ne csodlkozzunk a tbbieken.
- A szndarab eltt, ha nem tvedek, Julia meg volt gyzdve arrl, hogy Crawford r neki
udvarol.
- Julia! Igen, nekem is mondta valaki, hogy Crawford szerelmes Juliba, de ennek semmi jelt
nem lttam soha. Hidd el, Fanny, n vagyok a legboldogabb, ha dicsrhetem a hgaimat, de
nagyon knnyen el tudom kpzelni, hogy az egyik vagy a msik, vagy mind a kett a
196

kelletnl valamivel jobban szerette volna, ha Crawford a lbai eltt heverne, s ezt az hajt
meglehetsen oktalanul reztette is vele. Emlkszem r, mennyire odavoltak rte; s ha egy
ilyen lnk termszet s taln egy kiss knnyelm frfi, mint Crawford, btortst kap,
esetleg hajlamos arra, hogy... De nagyon messzire azrt gy se mehetett, hiszen nyilvn nem
akart tlk semmit: a szve neked volt fenntartva. S meg kell mondanom, hogy ppen ettl
ntt risit a szememben. Jobb bizonytvnyt nem llthatott volna ki magrl; megmutatta,
hogy rtkelni tudja a csaldi boldogsg s a tiszta rzelmek ldst. Megmutatta, hogy a
rossz plda, a nagybtyj, nem fogott rajta. Egyszval megmutatta, hogy olyan ember,
amilyennek mindig is szerettem volna hinni, br attl fltem, hogy nem olyan.
- Biztos vagyok abban, hogy komoly dolgokrl nem gy gondolkodik, mint kellene.
- Mondd inkbb azt, hogy komoly dolgokrl egyltaln nem gondolkodott eddig: akkor sokkal
kzelebb jrsz az igazsghoz. Ki lepdne meg rajta, ha tudja, milyen nevelst kapott, s milyen
volt a tancsadja? Nem azon kell-e csodlkoznunk inkbb, hogy az adott krlmnyek kztt
mind a kt testvr mgis ilyen emberr tudott fejldni? Elismerem, hogy Crawfordot mindeddig fleg az rzsei kormnyoztk. ltalban j rzsek - szerencsre. A tbbit majd
megkapja tled; s az a legnagyobb szerencsje, hogy az rzsei egy ilyen nhz ktik... aki
sziklaszilrdan kitart az elveiben, s ugyanakkor oly kedves s szeld, hogy ppen ezzel tudja
ket a legjobban elfogadtatni. Igazn ritka szerencss kzzel vlasztotta meg az lettrst;
boldog leszel mellette, Fanny; tudom, hogy boldogg tesz; de te mg tbbet teszel majd rte:
mindent kihozol belle, amire kpes.
- Nem mernk ilyesmire vllalkozni - kiltotta Fanny megbicsakl hangon -, tl nagy lenne a
felelssg!
- Ht persze, a szoksos kishitsged! Neked minden feladat nehz! J, n taln nem tudom
megvltoztatni az rzseidet, de remlem, lesz, akinek mgiscsak sikerl. szintn bevallom,
hogy nagyon szeretnm. Igazn a szvemen viselem Crawford javt. A te boldogsgod utn,
Fanny, az vt teszem a msodik helyre. Tudnod kell, hogy egyltaln nem vagyok kzmbs
irnta.
Fanny tudta: annyira tudta, hogy nem is vlaszolt semmit, s vagy tven lpst ment tovbb
sztlanul, gondolataiba merlve. Vgl Edmund kezdte jra:
- Nagyon jlesett hallanom tegnap, amit a hga mondott: annl is jobban, mert nem szmtottam r, hogy ilyen helyesen tli meg a dolgot. Tudtam, hogy nagyon szeret tged, de mgis
fltem, htha nem becsl elgg, s nem tart mltnak a btyjhoz: htha sajnlja, hogy nem
valami elkel, gazdag nt vlasztott. Fltem, hogy elfogultt teszi az a sok vilgi blcsessg,
amivel teletmtk a fejt. De nem volt r semmi okom. gy beszlt rlad, Fanny, hogy brki
meg lehetett volna elgedve. ppoly szintn kvnja ezt a hzassgot, mint a nagybtyd
vagy n magam. Hosszasan elbeszlgettnk rla. n nem mertem volna megpendteni, br
nagyon is rdekelt a vlemnye, de t perce sem ltem nluk, amikor hozta szba, abban a
nyltszv, bjosan egyni, csupa tlet modorban, amely annyira jellemz r. Grantn jt
nevetett rajta, hogy milyen szenvedlyes.
- Ht Grantn is ott volt?
- Ott; amikor megrkeztem, kettesben talltam ket; s miutn elkezdtnk beszlni rlad,
Fanny, abba se hagytuk, amg Crawford s dr. Grant be nem jtt.
- Tbb mint egy hete nem tallkoztam Crawford kisasszonnyal.
- Tudom, panaszkodott is; de beltja, hogy taln gy volt a legjobb. Azrt mg tallkozni fogsz
vele, mieltt elutazna. Nagyon haragszik rd, Fanny; erre lgy felkszlve. Legalbbis azt
197

mondja, hogy nagyon haragszik, de kpzelheted, milyen az haragja. Inkbb csak testvri
bosszsg s csalds, mert azt szeretn, ha a btyja mindent megkapna, amit kvn, abban a
pillanatban. Meg van bntva, mint ahogy te is megbntdtl volna William miatt; de azrt
szvbl szeret s becsl tged.
- Tudtam, hogy nagyon fog rm haragudni.
- Drga Fanny - kiltotta Edmund, jobban maghoz szortva a karjt -, semmi okod, hogy
keseregj a haragjn. Jlesik neki egy kis haragos nyelvels, de hidd el, az ilyennek nagyobb a
fstje, mint a lngja. Nem is fr harag az szvbe, csak szeretet s kedvessg. Kr, hogy nem
hallottad, milyen szavakkal dicsrt; kr, hogy nem lttad az arct, amikor azt mondta, hogy
muszj Henryhez menned felesgl. s megfigyeltem, hogy mindig csak Fannynak emleget,
pedig azeltt nem gy szokta; s csupa testvri szeretet volt a hangjban.
- s mit mondott Grantn... ha mondott valamit... vagy nem maradt ott vgig?
- De igen, s tkletesen egyetrtett a hgval. Szavamra, Fanny, azt hiszem, ez a kikosarazs
volt letk legnagyobb meglepetse. gy ltszik, nem rik fel sszel, hogy ki tudtl kosarazni
egy olyan embert, mint Henry Crawford. n vdtelek, amennyire tlem tellett; de mi tagads,
ahogy felsorakoztattk az rveiket... Srgsen jobb beltsra kell trned, ha azt akarod, hogy
ne tartsanak bolondnak. Ugyan, csak trflok... Mr abba is hagytam. Ne fordulj el tlem.
- Eddig azt hittem - mondta Fanny, miutn sszeszedte magt, s egy kis ert gyjttt -, azt
hittem, minden n el tudja kpzelni egy msikrl, hogy taln nem fogadja szvesen egy frfi
kzeledst, vagy legalbbis nem szerelmes bele, br az a frfi csakugyan kzkedveltsgnek
rvend. Mg akkor is, ha a legtkletesebb lny a vilgon, gondolom, nem kellene biztosra
venni, hogy megfelel minden nnek, aki neki vletlenl megfelel. De tegyk fel, hogy nekik
van igazuk, s fogadjuk el, hogy Crawford r csakugyan olyan nagyszer ember, amilyennek a
testvrei tartjk: hogyan is tudtam volna rgtn viszonozni minden rzst? Teljesen vratlanul rt az ajnlata. Az addigi viselkedsbl nem is sejthettem a szndkait; vagy azt vrtk,
legyek j szvvel irnta pusztn azrt, mert a jelek szerint alig vesz rlam tudomst? Hatrtalan nhittsg lett volna, az n helyzetemben, ha Crawford rrl kezdek lmodozni. A
testvrei, akik olyan sokra tartjk, nyilvn ugyangy gondolkoztak volna, ha semmilyen
szndkot nem tapasztalnak a rszrl. Ht akkor hogyan... hogyan szerethettem volna bel
abban a pillanatban, amikor kijelentette, hogy szeret? Honnan vettem volna el azokat az
rzseket mindjrt az els szra? A testvrei nrm is gondolhatnnak, nemcsak r. Minl
kitnbb ember, annl helytelenebb lett volna, ha egyltaln eszembe jut ilyesmi. s... nagyon
eltr a vlemnynk a ni termszetrl, ha azt kpzelik... mrpedig gy ltom, azt kpzelik...
hogy egy n ilyen hamar viszonozni tud brmifle rzelmet.
- des, drga Fanny, vgre kibjt a szg a zskbl. Tudtam, hogy errl van sz, s tisztellek,
becsllek rte. gy kpzeltem n is. reztem, hogy meg tudlak rteni. Szrl szra ugyanezt a
magyarzatot adtam el helyetted a bartndnek s Grantnnak, s valami hatst el is rtem
vele, br a te melegszv bartndet nem lehetett egszen leszerelni, olyan lelkesen rajong
Henryrt. Megmondtam nekik, hogy nincs mg egy ember a vilgon, akinek olyan sokat
jelentene a megszoks s olyan keveset az jdonsg, mint neked; hogy Crawford nyilatkozata
ppen azrt nem lehetett eredmnyes, mert jszer volt. Csak rtott neki, hogy olyan meglep,
vratlan dolgokkal llt el, mert te mindentl viszolyogsz, ami szokatlan: s gy tovbb, s gy
tovbb, hogy jobban rvilgtsak a termszetedre. Aztn sokat nevettnk, amikor Crawford
kisasszony elmondta, hogyan akarja biztatni a btyjt. Taln buzdtlag hat r, ha megnyugtatjuk, hogy van remny: szerelme idvel biztosan viszonzsra tall, s tzvi boldog
hzassg utn rendkvl szvesen fogadjk majd a kzeledst.
198

Erre mosollyal illett vlaszolni; br nem volt knny dolog. Fanny teljesen megzavarodott.
Flt, hogy nem viselkedett helyesen: tl sokat mondott, eltlozta a szksges vatossgot; az
egyik veszlytl vakodva kitette magt a msiknak; s attl, hogy vissza kellett hallania
Crawford kisasszony lnk szavait, ppen most s ppen errl a krdsrl, mg jobban meggylt benne a kesersg.
Edmund ltta, milyen gytrtt s szomor az arca; nyomban el is hatrozta, hogy nem folytatja
a vitt, s tbbszr mg csak meg sem emlti Crawford nevt, ha nem biztos, hogy kellemes
gondolatokat indthat el vele. Ehhez tartva magt, egy id mlva gy szlt:
- Htfn elutaznak. Ezek szerint szmthatsz r, hogy holnap vagy vasrnap tallkozol a
bartnddel. Htfn mennek el; s n kis hjn hagytam magam rbeszlni, hogy ppen htfig
maradjak Lessingbyben! Majdnem meggrtem. Pedig milyen ms lett volna minden, ha
maradok! Taln letem vgig se hevertem volna ki azt az t-hat napot, amivel meghosszabbtom az ott-tartzkodsomat.
- Sz volt rla, hogy tovbb marad?
- De mennyire. Nagyon kedvesen marasztaltak, s nem sok hinyzott hozz, hogy beadjam a
derekam. Ha csak egy levelet is kaptam volna Mansfieldbl, az itteni helyzetrl, majdnem
biztos, hogy ott maradtam volna; de nem tudtam, mi trtnt itt az elmlt kt ht folyamn, s
gy gondoltam, hogy elg sokig voltam tvol.
- Jl rezte ott magt?
- Jl; azaz, ha mgse, csak a sajt lelkillapotomat okolhatom rte. Mindenki nagyon kedves
volt hozzm. Azt hiszem, k mr nem talltak engem olyan kedvesnek. Rosszkedvet vittem
magammal, s nem tudtam szabadulni tle, amg vissza nem rtem Mansfieldbe.
- Milyenek az Owen kisasszonyok? ssze tudott bartkozni velk?
- Hogyne, nagyon is. Kedves, j kedly, egyszer lnyok. De n mr el vagyok knyeztetve,
Fanny: az tlagnk trsasga mr nem elg j nekem. Aki megszokta az okos nket, nem tud
mit kezdeni az ilyen j kedly, egyszer lnyokkal. Te meg Crawford kisasszony nagyon
ignyess tettetek.
De Fanny kimerltsge s rossz hangulata mg ettl sem cskkent. Edmund ltta az arcn;
szavakkal nem lehetett eloszlatni; nem is prblkozott tbb, s szelden, de hatrozottan,
mint egy jindulat prtfog, visszavitte unokahgt a hzba.

199

Harminchatodik fejezet
Edmund most mr gy hitte, hogy mindent tud, amit Fanny egyltaln elmondhatott vagy
sejtethetett az rzelmeirl, s tkletesen meg volt elgedve. Igazoldott az a feltevse, hogy
Crawford elsiette a dolgt, s Fannynak idt kell hagyni, hogy elbb megbartkozzk a gondolattal, azutn pedig meg is kedvelje. Ha mr nem lesz szokatlan neki, hogy Crawford szerelmes bel, taln nem nagyon sokra viszonozni is tudja majd az rzelmeit.
A beszlgets alapjn kialakult vlemnyt kzlte apjval, s arra krte, tbbet ne is szljanak
Fannynak: ne prbljk befolysolni vagy rbeszlni; bzzanak mindent Crawford udvarlsra
s a Fanny lelkben vgbemen termszetes folyamatokra.
Sir Thomas meggrte, hogy gy lesz. Valszernek tallta Edmund helyzetjelentst; elhitte,
amit Fanny rzseirl mondott, br egyltaln nem rlt neki; ugyanis kevsb bzott a
jvben, mint a fia, s attl tartott, hogy ha ilyen hossz vrakozsi s szoktatsi idre van
szksg, amg Fanny kedvezen tudja fogadni Crawford udvarlst, addigra taln mr nem
lesz mit fogadnia. De nem tehetett mst, knytelen volt belenyugodni, s remlte a legjobbakat.
Amita Edmund megemltette, hogy a bartnje - gy nevezte Crawford kisasszonyt - fel
fogja keresni, Fanny lland rettegsben lt. Hiszen a hga Crawfordnak, rszrehajl s
haragos testvr, aki nem szokta fken tartani a nyelvt, msrszt pedig magabiztos s flnyes: teht mindenkppen flni kell tle. Rosszallsa, lesltsa s ujjongsa egyformn
ijesztnek grkezett, s Fanny csak abbl a remnybl mertett vigaszt, hogy taln msok is
jelen lesznek a tallkozsnl. ppen ezrt lehetleg nem tgtott Lady Bertram melll,
elkerlte a Keleti Szobt, s nem ment egyedl stlni a bokrosba, nehogy rajtats rje.
vatossga nem volt hibaval. Crawford kisasszony, amikor vgl megjtt, a reggelizszoba
biztos fedezkben tallta, a nagynnjvel egytt; s miutn az els knos percek elmltak, s
Crawford kisasszony a vrtnl sokkal kevsb les pillantsok s szavak prbjnak vetette
al, Fanny kezdte remlni, hogy egy flrnyi kibrhat izgalommal megssza az egszet. Ez a
remny azonban tlsgosan vrmesnek bizonyult: Crawford kisasszony sohasem volt a krlmnyek rabja. Eltklte, hogy ngyszemkzt fog beszlni Fannyval, teht nem sok id mlva
halkan gy szlt hozz: - Nhny percig beszlnnk kell valahol - s e szavak heves lktetsre
ksztettk Fanny ereit s idegszlait. Tiltakozsrl sz sem lehetett. Ellenkezleg, Fanny, aki
megszokta, hogy mindig azonnal engedelmeskedjk, szinte nyomban felllt, s elreindult, ki
a szobbl. Kegyetlen rzsek gytrtk, de mst nem tehetett.
Mihelyt kirtek az elcsarnokba, Crawford kisasszony arcrl lefoszlott az nfegyelem.
Pajkos, de kedves szemrehnys volt a mozdulataiban, ahogy megrzta a fejt, s kzen fogta
Fannyt, mintha ott helyben r akarn kezdeni. De csak ennyit mondott: - Csnya, rossz lny!
Most aztn alaposan megmosom a fejt - s volt benne annyi tapintat, hogy ne folytassa, amg
ngy fal kztt nincsenek. Fanny rgtn elindult a lpcsn, s abba a szobba vezette ltogatjt, amely most mr tlen is mindig alkalmas volt a vendgfogadsra; szorongva nyitotta ki
az ajtt, s felkszlt r, hogy olyan knos jelenetben lesz rsze, amilyet ez a szoba mg sohasem ltott. Egyelre azonban megmeneklt a vsztl, mert Crawford kisasszony gondolatai
hirtelen msfel fordultak: igen nagy hatst tett r, hogy ismt a Keleti Szobban tallja
magt.
- - kiltott fel rendkvl lnken -, ht itt vagyok megint? A Keleti Szoba! Egyszer mr
voltam ebben a szobban - s krlnzett, mintha fel akarn idzni az akkori esemnyeket -,

200

egyetlenegyszer. Emlkszik r? Prbra jttem. Aztn az unokabtyja is megjtt; egytt


prbltunk. Maga volt a kznsgnk s a sgnk. Az a csodlatos prba. Sohasem fogom
elfelejteni. Itt voltunk, ppen itt, a szobnak ebben a rszben; itt llt az unokabtyja, itt
lltam n, itt a szkek. Mirt is kell az ilyesminek elmlnia?
Fanny szerencsjre, nem kvnt vlaszt. Csak nmagval tudott foglalkozni. Elmerlt az des
emlkekben.
- Milyen klns volt az a jelenet, amit prbltunk! A trgya olyan... olyan... hogy is mondjam
csak? A hzassgrl szlt: elmondta, mi az, r akart beszlni. Mintha most is elttem volna:
igyekszik olyan higgadtan, kimrten viselkedni, ahogy Anhalthoz illik, s csak mondja a kt
hossz tirdt. Ha kt egyttrz szvet sszefz a hitvesi ktelk, a hzaslet boldog letet
jelent. Az arca, a hangja, ahogy ezeket mondta, gy az emlkezetembe vsdtt, hogy azt
hiszem, nem homlyosulhat el soha. Furcsa, rendkvl furcsa, hogy pp egy ilyen jelenetet
kellett eladnunk! Ha azt mondank, hogy jralhetek egy hetet az letembl, n azt a hetet
vlasztanm... a sznhz hett. Mondhat, amit akar, Fanny: igenis, azt; mert soha nem voltam
olyan tkletesen boldog. Amikor , a hajthatatlan megadta magt! Nincs r sz, hogy micsoda gynyrsg volt. De sajnos aznap este mindennek vge lett. ppen aznap este jtt meg
a nagybtyja, a lehet legrosszabbkor. Szegny Sir Thomas, nt bizony nem fogadtk valami
nagy rmmel! Ne higgye, Fanny, hogy most is tiszteletlenl akarok nyilatkozni Sir Thomasrl, br akkor, mi tagads, heteken t gylltem. Nem, most mr szintn becslm. Ilyen
csaldf illik ehhez a csaldhoz. Nem; szomoran kijzanodva csak annyit mondhatok: most
mr valamennyiket szeretem. - S annyi rzs, annyi elfogdottsg volt a hangjban, amennyit
Fanny mg sohasem tapasztalt nla: ezt, most, nagyon rokonszenvesnek tallta. Crawford
kisasszony elfordult egy pillanatra, hogy sszeszedje magt. - Ltja, kaptam egy kis rohamot,
amikor ebbe a szobba lptem - mondta aztn trfs mosollyal -, de mr elmlt; ljnk ht le,
s helyezzk magunkat knyelembe; mert ami a fejmosst illeti, Fanny, hiba volt feltett
szndkom, most mr sehogy se visz r a llek. - S nagy szeretettel meglelte. - Kedves, j
Fanny! Ha arra gondolok, hogy most ltom utoljra, ki tudja, meddig, nem tehetek mst: csak
szeretni tudom.
Fanny meghatdott. Ezt vrta a legkevsb, s rz szve csak ritkn tudott ellenllni az
utoljra sz mlabs hatsnak. Srva fakadt: ha ktszer annyira szerette volna Crawford
kisasszonyt, akkor sem srhatott volna jobban; Crawford kisasszony pedig, akit ez az rzelmes
ltvny mg inkbb meglgytott, gyngden lelte tovbb, s azt mondta: - Nagyon nem
szvesen hagyom el. Ott, ahov megyek, senki se lesz ilyen kedves nekem. Ki meri azt
mondani, hogy mi ketten nem lesznk mgis testvrek? Tudom, hogy azok lesznk. rzem,
hogy szoros kapcsolatra szlettnk, s a knnyeibl ltom, hogy maga is gy rzi, drga
Fanny.
Fanny sszeszedte magt, de csak a hallottak egy rszre vlaszolt: - De hiszen j bartoktl
j bartokhoz megy. Az egyik legjobb bartnjhez, nem igaz?
- Hogyne, igen. Frasern rgi j bartnm. De semmi kedvem sincs elmenni hozz. Folyton
csak azokra a bartaimra gondolok, akiket itt kell hagynom: drga nvremre, magra s az
egsz Bertram csaldra. Maguk mind szv-emberek: nemigen akad prjuk a nagyvilgban.
Bizalommal s biztonsggal tltenek el, nem gy, mint msok. Mirt is nem gy beszltem
meg Frasernvel, hogy csak hsvt utn megyek hozz, mindenkpp alkalmasabb id lett
volna, de most mr nem lehet lemondani. Tle pedig a nvrhez, Lady Stornawayhez kell
mennem, kettjk kzl tulajdonkpp volt a jobbik bartnm, br az elmlt hrom vben
nem sokat trdtem vele.

201

E szavak utn a kt lny hossz percekig nem szlt semmit, ki-ki gondolataiba merlt; Fanny
azon tndtt, mennyifle bartsg ltezik a vilgon, Maryt pedig kevsb filozofikus
krdsek foglalkoztattk. Vgl is kezdte jra:
- Milyen jl emlkszem r, amikor elhatroztam, hogy feljvk maghoz, s elindultam a
Keleti Szoba fel, br fogalmam se volt rla, hogy merre keressem! Milyen jl emlkszem,
miket gondoltam, amikor vgl megtalltam. Benztem, s meglttam magt, ahogy ennl az
asztalnl kzimunkzik; aztn az unokabtyja meglepetse, amikor benyitott, s engem is itt
tallt! No s a nagybtyja hazatrse, ppen aznap este! Azt persze sohasem lehet elfelejteni.
Nhny pillanatra jabb tnds kvetkezett, de Mary hamarosan kitpte magt belle, s
ostrom al vette bartnjt:
- Fanny, kedvesem, mg sohasem lttam ilyen merengnek! Remlem, az a valaki jr az
eszben, aki mindig csak magra gondol. , ha legalbb egy kis idre trpthetnm a mi
vrosi kreinkbe, hogy lssa, mit szlnak ott a sikerhez! A npes hlgykoszort, ahogy
irigykednek s pukkadoznak, s leesik az lluk, s nem akarnak hinni a flknek, ha meghalljk, mit mvelt Henryvel! ugyanis egy csppet sem hajt titkolzni, olyan, mint a lovagregnyek hsei, krkedik a lncaival. Londonba kellene jnnie, Fanny, hogy rtkelni tudja a
hdtst. Ha ltn, milyen hvvel udvarolnak Henrynek, s Henry miatt nekem is! Most, hogy
a maga bvkrbe kerlt, Frasern tvolrl sem lesz olyan boldog velem. Ha megtudja, mi a
helyzet, azt hiszem, alig vrja majd, hogy visszajjjek Northamptonshire-be; Fraser rnak
ugyanis van egy lnya az els hzassgbl, akit a felesge rettenten szeretne frjhez adni,
elssorban Henryhez. Mit el nem kvetett, hogy megfogja! Maga olyan rtatlanul s szelden
l itt, fogalma sincs rla, mekkora szenzcit fog kelteni, milyen kvncsiak lesznek magra,
micsoda krdsradatra kell majd vlaszolnom! Szegny Margaret Fraser, egy percnyi
nyugtom nem lesz tle: rjam le annak a Fanny Price-nak a szemt, a fogait, s hogy melyik
cipsznl dolgoztat. Szeretnm, ha Margaret minl elbb frjhez menne, szegny bartnm
miatt, mert azt hiszem, Fraserk krlbell olyan boldogtalanok, mint a legtbb hzaspr.
Pedig annak idejn nagyon elnysnek ltszott a parti; Janet szmra. Mindnyjan tapsoltunk
hozz. Sz sem lehetett rla, hogy nemet mondjon: Fraser r gazdag volt, neki nem volt semmije; de aztn frjemuram egyszerre csak kimutatja azt a kellemetlen, kvetelz termszett,
s megkvnja egy fiatal ntl, egy huszont ves gynyr fiatal ntl, hogy ugyanolyan
komoly legyen, mint . s a bartnm sem gy bnik vele, ahogyan kellene: nem tudja
gyesen kezelni. llandan ingerlt a lgkr, ami - hogy csnybbat ne mondjak - nem illik
egy ri csaldhoz. Ha nluk leszek, csak a legnagyobb tisztelettel gondolhatok majd vissza
arra, hogy a mansfieldi paplakban egszen msfle hang uralkodik a hzastrsak kztt. Akrmilyen ember is dr. Grant, tkletesen megbzik a nvremben, s tbb-kevsb figyelembe
veszi a vlemnyt, amibl ltszik, hogy csakugyan szereti; Fraserknl ilyesmit hiba keresnnk. n mr soha tbb nem szakadok el Mansfieldtl, Fanny. A nvremnl eszmnyibb
felesget s Sir Thomas Bertramnl eszmnyibb frjet nem tudok elkpzelni. Szegny Janet
csnyn megjrta, pedig igazn nem tehet rla; nem hbelebalzs mdjra ugrott bele a
hzassgba: senki se mondhatja, hogy nem volt elg krltekint. Hrom teljes napig gondolkodott, mieltt vlaszt adott volna, s kzben megkrdezte minden okos ismerst, elssorban
drga, megboldogult nnikmet, akinek olyan lettapasztalata volt, hogy a trsasgba tartoz
fiatalok mindig a legnagyobb bizalommal fordulhattak hozz tancsrt: s hatrozottan
Fraser r mellett nyilatkozott. Hiba, gy ltszik, boldog hzassgra nincs garancia. A msik
bartnmet, Flort mr nem tudnm gy megvdeni, ugyanis fakpnl hagyott egy nagyon
helyes lovastestrt, s inkbb azt a szrny Lord Stornawayt vlasztotta, akinek krlbell
annyi esze van, Fanny, mint Rushworth rnak, csak sokkal rosszabb a klseje, s egszen
stt jellem. n mr akkor is sejtettem, hogy Flora ostobasgot mvel, mert annak az em202

bernek mg csak ri formja sincsen, azta pedig mlysgesen meggyzdtem rla.


Egybknt azon a tlen, amikor bevezettk a trsasgba, Flora Ross majd elepedt Henryrt. De
sose jutnk a vgre, ha minden nt fel akarnk sorolni, aki tudomsom szerint szerelmes volt
bel. Csak maga, Fanny, maga kis szvtelen, maga tud ilyen kzmbs lenni irnta. De
csakugyan olyan kzmbs-e, mint ahogy mondja? Dehogyis, dehogyis: ltom az arcn.
Fannynak csakugyan lngolt az arca e pillanatban: aki eleve gyanakodott r, most igazolva
lthatta a gyanjt.
- Drga gyermek! Nem akarom bosszantani. Majd csak elintzdik minden. De, des Fanny,
vallja be: a krs nem rte olyan vratlanul, mint ahogy az unokabtyja kpzeli. Lehetetlen,
hogy ne gondolt volna r mr elbb is... hogy ne sejtette volna, mi kszl. Ltnia kellett, hogy
minden rendelkezsre ll eszkzzel igyekszik megnyerni a tetszst. Az az odaad
viselkedse a blban! s a bl eltt, a nyaklnc! Maga tudta, hogy mit jelent. gy zavarba jtt,
hogy rm volt nzni. Pontosan emlkszem r.
- Ht a btyja elre tudott a nyaklncrl? Jaj, Crawford kisasszony, ez nem volt szp dolog.
- Hogy tudott-e rla! tallta ki az egszet, volt az rtelmi szerz. Szgyellem, hogy nekem
nem jutott az eszembe, de aztn boldogan vllaltam a megbzst, mindkettjk rdekben.
- Nem tagadom, hogy gondoltam erre, s fltem is tle - felelte Fanny -, a maga arckifejezsben ugyanis volt valami aggaszt... de az els pillanatban mg nem... akkor mg nem
gyanakodtam... krem, higgye el. Ksz vagyok megeskdni r. Ha csak egy kicsit is sejtem, a
vilgrt sem fogadtam volna el a nyaklncot. S hogy a btyja nem viselkedett kzmbsen...
igen, tapasztaltam, nem nagyon rgta, legfeljebb kthrom hete, de nem tulajdontottam neki
semmi jelentsget; gy gondoltam, mr ilyen, s eszembe se jutott, hogy komolyan akar
foglalkozni velem... mint ahogy nem is kvntam. Nem kerlte el a figyelmemet, Crawford
kisasszony, hogy a nyr folyamn s sszel mi ment vgbe kzte s csaldunk egynmely
tagja kztt. Nem szltam semmit, de nem voltam vak. Ltnom kellett, hogy Crawford r
igenis szeret feleltlenl udvarolgatni.
- Jaj, nem is tagadom. Bizony, csnyn elcsavart egy-kt fejecskt, s nem sokat trdtt vele,
hogy micsoda puszttst vgez az ifj hlgyek szvben. Sokszor sszeszidtam rte, de ms
hibja nincsen; s mondjuk meg azt is, hogy nem sok ifj hlgy szvt rdemes komolyan
venni. No s a diadal, Fanny, hogy letertheti azt, akit annyian clba vettek mr... hogy
megfizetheti az egsz ni nem adssgt! Azt hiszem, egyiknk se tudna lemondani errl a
dicssgrl.
Fanny megrzta a fejt. - Nem lehet j vlemnyem egy olyan frfirl, aki csak jtszik a nk
rzelmeivel; akrmilyenek is azok a nk, sokszor taln tbbet szenvednek, mint ahogy a
kvlll gondolja.
- Nem akarom vdeni. Felttel nlkl kiszolgltatom magnak, s ha majd Henry hazaviszi
Everinghambe, fellem annyit prdiklhat neki, amennyit akar. De hadd mondjak mg
valamit: igaz, megvan az a hibja, hogy szereti egy kicsit magba bolondtani a lnyokat, ez
azonban a felesg boldogsga szempontjbl egyltaln nem olyan veszlyes, mintha
bolondulna utnuk, mrpedig erre sohasem volt hajlamos. Szentl meg vagyok rla gyzdve,
hogy mg soha senkihez nem vonzdott gy, mint maghoz; hogy teljes szvbl szereti s
szeretni is fogja, ameddig emberileg lehetsges. Ha egyltaln ltezik rkk tart frfiszerelem, azt hiszem, a Henry az lesz.
Fanny akaratlanul is elmosolyodott egy csppet, de nem szlt semmit.

203

- Mg sohasem lttam Henryt olyan boldognak - folytatta kisvrtatva Mary -, mint amikor
elrte William kinevezst.
Ezzel mr sikerlt telibe tallnia Fanny rzseit.
- Jaj, igen. Roppant kedves volt tle.
- Tudom, hogy nem kis fradsgba kerlt, mert ismerem azokat, akikre hatnia kellett. A
tengernagy a kisujjt se mozdtja, ha nem muszj, s utl szvessgeket krni; meg aztn olyan
sok fiatalember gyben tesznek hasonl lpseket, hogy ha a prtfogjuk nem elg kitart,
rendszerint kutyba se veszik. Milyen boldog lehet most William! Kr, hogy nincs itt velnk.
Szegny Fanny roppant knos lelkillapotba kerlt. Ha eszbe jutott, mit ksznhet William
Crawford rnak, mindig nehezre esett az ellenlls; most is hosszasan tprengett, mg
Mary, aki eleinte mosolyogva, majd valami ms krdsen tndve nzte, hirtelen fel nem
riasztotta: - Szvesen beszlgetnk itt magval egsz nap, de odalent is vrnak rnk, gyhogy
isten vele, drga, kedves, nagyszer Fannym: hivatalosan majd a szalonban kell elbcsznunk,
de az igazi bcs mgiscsak ez. Bcszom teht, a szerencss viszontlts remnyben, s
szeretnm, ha mihamarabb olyan krlmnyek kztt tallkoznnk, hogy egy csppnyi rossz
rzs vagy tartzkods nlkl trhassuk fel egymsnak a szvnket.
E szavak kzben megindultan s nagy-nagy szeretettel tlelte.
- Az unokabtyjval nemsokra gyis tallkozom a vrosban: azt mondja, hamarosan ott lesz;
gondolom, tavasszal Sir Thomas is; no meg az idsebbik unokabtyja, s Rushworthk, s
Julia... biztos sokat leszek egytt az egsz csalddal, kivve magt, Fanny. De volna kt
krsem: elszr is, maradjunk rintkezsben. Felttlenl rnia kell nekem. Msodszor pedig
grje meg, hogy gyakran felkeresi Grantnt, s krptolja az n tvozsomrt.
Az els krsnek Fanny nem nagyon rlt; mgsem szlhatott semmit a levelez kapcsolat
ellen, st, kszsgesebben mondott igent, mint ahogy a jzan esze diktlta. Ilyen buzg szeretetnyilvntsnak nem lehetett ellenllni. Fanny klnsen fogkony volt a gyngdsgre, s
mivel eddig oly ritkn rszeslt benne, a Crawford kisasszony most annl inkbb levette a
lbrl. Azonkvl hls is volt neki, hogy a kettejk beszlgetsben, amely roppant knosnak grkezett, ilyen kmletes magatartst tanstott.
Vgl is tesett rajta: megszta szemrehnysok nlkl, s elkerlte a leleplezst. A titka titok
maradt; amg meg tudja rizni, gy rezte, szinte semmi sem elviselhetetlen.
Este htravolt mg egy bcs. Henry Crawford tjtt, s egy ideig nluk maradt; s Fanny,
akinek mr korbban megingott az ellenllkpessge, most egy kiss bartsgosabb volt
hozz, mert gy ltszott, hogy Crawford csakugyan tud rezni. Szokstl eltren, alig nyitotta ki a szjt. Lthatlag nyomott hangulatban volt, s Fannynak meg kellett sajnlnia, br
szintn remlte, hogy tbb nem ltja viszont, vagy ha mgis, addigra mr valaki ms lesz a
felesge.
Mikor aztn elrkezett a bcs pillanata, Crawford megfogta a kezt, ehhez felttlenl
ragaszkodott; de nem szlt semmit, legalbbis Fanny nem hallotta, s amikor a frfi kiment a
szobbl, voltakpp jlesett neki, hogy nem egszen ridegen vltak el.
Msnap a Crawford testvrek elutaztak.

204

Harminchetedik fejezet
Miutn Crawford r elment, Sir Thomas szvesen ltta volna, hogy a tvollte hinyrzetet
okoz; azt remlte, hogy unokahgnak hinyozni fog az udvarls, amelyet oly knosnak rzett
- vagy kpzelt -, amikor rsze volt benne. Fanny tapasztalhatta - mghozz a leghzelgbb
formban -, milyen az, ha valaki a figyelem kzppontjba kerl; s Sir Thomas arra szmtott, hogy ha errl le kell mondania, ha ismt az a jelentktelen szemly lesz, aki volt, nagyon
egszsges megbnst fog rezni. Ilyen szemmel figyelte teht Fannyt, de meglehetsen
eredmnytelenl: nemigen tudta megllaptani, hogy a lny vidmabb-e vagy szomorbb.
Fanny most is olyan szeld s visszahzd volt, hogy rzelmi llapota rejtly maradt Sir
Thomas eltt. Nem rtette az unokahgt; beltta, hogy nem rti; ennlfogva Edmundhoz
fordult: taln meg tudja mondani, hogyan rintettk Fannyt a legutbbi esemnyek, s vajon
boldogabb-e a lny, mint addig, vagy sem.
Edmund a bnatnak semmifle tnett nem tudta felfedezni, s gy vlte, apja egy kiss
trelmetlen, ha az els hrom-ngy nap utn mris hinyolja az ilyen tneteket.
Meglepte viszont, hogy Fanny - gy ltszik - Crawford hgt sem hinyolja: a bartnjt, a
trsnjt, aki olyan kzel llt hozz. Furcsa, de Fanny rla is csak ritkn beszlt, s krdezetlenl nemigen emltette, hogy szomor, amirt el kellett vlnia tle.
, pp ez a hg, ez a bartn, ez a trsn okozta most Fannynak a legtbb lelki szenvedst. Ha
hihette volna, hogy Maryt a sors ppgy nem fogja Mansfieldhez ktni, mint a btyjt - t
pedig nem fogja, az biztos -, ha remlhette volna, hogy ppgy nem tr vissza egyhamar, mint
a btyja - mert annak a visszatrstl, gy rezte, nem nagyon kell flni -, akkor csakugyan
knny lett volna a szve; de minl tbbet gondolkodott s figyelt, annl jobban meggyzdtt
rla, hogy Crawford kisasszony s Edmund hzassga eltt simbb az t, mint addig brmikor. Edmund hajlandsga ersebb volt, a Mary egyrtelmbb. Edmund kifogsai, a jellembl fakad agglyok sztfoszlottak, nem lehetett tudni, mirt; s a Mary ktelyei s a becsvgybl fakad ingadozsok ppgy megszntek, gyszintn minden lthat ok nlkl.
Nyilvn megntt kzttk a vonzalom: ms magyarzat nem lehetsges. Ami j volt Edmundban, s ami rossz volt Maryben, engedett a szerelemnek, s ha ilyen nagy a szerelem, ssze is
fogja kapcsolni ket. gy volt, hogy Edmund felmegy Londonba, mihelyt elintz valamit
Thornton Laceyvel kapcsolatban, taln kt hten bell; sokat beszlt az utazsrl, szvesen
beszlt rla; ha pedig jra egytt lesz Maryvel, az eredmny nem lehet ktsges. Biztos, hogy
megkri a kezt, s ppoly biztos, hogy Mary igent mond; de valami rossz rzs arra ksztette
Fannyt, hogy szorongva tekintsen a vrhat esemny el - igazn nem maga miatt, legalbbis azt hitte.
Legutols beszlgetsk alkalmbl Crawford kisasszony ugyan elgg szeretetremltnak s
flttbb nyjasnak mutatkozott, de azrt mgiscsak Crawford kisasszony maradt: megtvedt
s megzavart szellem, ntudatlanul is az; rossz ton jr, de a j ton hiszi magt. Lehet, hogy
szerelmes, de ezen kvl nincs benne olyan rzelem, amely mltv tenn Edmundhoz. Fanny
meg volt gyzdve rla, hogy msfajta szvbli sszhang aligha lehetsges kzttk; s az
idsebb blcsek taln megbocstanak neki, amirt Crawford kisasszony jobb tra trst
szinte remnytelennek tartotta, s gy vlte, hogy ha Edmund befolysa a heveny szerelem
llapotban is ily kevss tudta a lny elmjt megvilgostani vagy helyesebb gondolkodsra
brni, akkor a hzaslet hossz vei utn sem vrhat gykeres vltozs.
A tapasztalat nyilvn dersebbnek ltta volna kt ilyen fiatal lny jvjt az adott felttelek
mellett, s a prtatlansg nem vitatta volna el Crawford kisasszonytl a ni termszet ltalnos
205

kszsgt, hogy vgl is magv tegye annak a frfinak a felfogst, akit szeret, s mint
lettrst tisztel. Fanny azonban szentl hitte, amit hitt, vgtelenl szenvedett tle, s csak
fjdalommal tudott Crawford kisasszonyrl beszlni.
Sir Thomas kzben tovbb melengette a maga remnyeit, tovbbra is nyitva tartotta a szemt,
s gy rezte, az emberi termszet ismerete alapjn mltn szmthat arra, hogy a trnfosztottsg s a httrbe szoruls elbb-utbb nyomot hagy unokahga kedlyn, s az abbamaradt
udvarls felbreszti benne a folytats irnti vgyat; igaz, egyelre hiba vrta, hogy mindez
tkletesen s ktsgtelenl megmutatkozzk, de hamarosan tallt r elfogadhat magyarzatot: jabb vendg jelezte rkezst, s Sir Thomas knytelen volt beltni, hogy amg megfigyelseinek trgya erre a vendgre gondol, kedlyllapotban nemigen kvetkezhetik be
romls. William tz nap szabadsgot kapott, s Northamptonshire-be kszlt, mint a vilg
legboldogabb - mert legjstetbb - hadnagya, hogy megmutassa a boldogsgt, s lerja az
egyenruhjt.
Meg is jtt, s az egyenruhjt is szvesen megmutatta volna, ha a kegyetlen szablyzat gy
nem rendelkezik, hogy csak szolglatban szabad viselni. Az egyenruha teht Portsmouthban
maradt, s Edmund attl tartott, hogy mire Fanny meglthatja, mr kopottabb lesz egy kiss,
amiknt a gazdja rzseinek is szksgkppen meg kell kopniuk. Szgyen lesz felvenni; mert
ugyan mi lehet kevsb tetszets vagy megbecslt viselet, mint az olyan hadnagy egyenruhja,
aki mr egy-kt ve hadnagy, s ltnia kell, hogy nmelyek megelzik a rangltrn? gy morfondrozott Edmund, amg az apja be nem avatta egy tervbe, amely lehetv tette Fannynak,
hogy teljes dszben is lthassa a Rig hadnagyt.
A terv abban llt, hogy Fanny ksrje vissza a btyjt Portsmouthba, s maradjon egy kis ideig
a csaldja krben. Amikor Sir Thomas egy emelkedett szellem tndse sorn erre a gondolatra jutott, terve a lehet leghelyesebbnek s clszerbbnek tnt fel eltte; de mieltt vgleg
dnttt volna, a fit is meg akarta hallgatni. Edmund minden oldalrl fontolra vette az
tletet, s minden szempontbl helyesnek tallta. Maga a terv j, s nem is lehetne jobbkor
megvalstani; Fanny pedig bizonyosan rmt leln benne. Sir Thomas ezek utn nem ttovzott, s egy hatrozott kijelentssel - Akkor ht gy lesz! - berekesztette a trgyalst; oka
volt r, hogy elgedetten vrja a fejlemnyeket, s nemcsak azrt, amit a fival kzlt; az a
szempont ugyanis, hogy helynval, ha Fanny megltogatja a szleit, voltakpp nem sok
szerepet jtszott az elhatrozsban, Fanny boldogtsnak a gondolata pedig mg annl is
kevesebbet. Igaz, azt kvnta, hogy Fanny szvesen vllalkozzk az tra, de ppoly szintn
kvnta azt is, hogy mg mieltt lejrna az ott-tartzkodsa, vgkpp elege legyen a csaldjbl, s trezve a mansfieldi elegns, nagyvonal let hinyt, jzan beltsra jusson, s
jobban meg tudja becslni azt az ajnlatot, amely egy ppoly elkel otthonhoz juttatn, mghozz vgrvnyesen.
A tervnek teht gygyt clzata volt: Fanny kezelsre szorul, mert a gondolkodsmdja
pillanatnyilag, sajnos, nem egszsges. Jltben, vagyonos lgkrben lt nyolc-kilenc vig, s
ez egy kiss megzavarta valsgrzkt s tlkpessgt. Az apja hzban nyilvn be fogja
ltni, mit is r a nagy jvedelem; s Sir Thomas bzvst remlte, hogy a kra eredmnyekppen blcsebb s boldogabb asszonyknt li majd le az lett.
Ha Fanny csak egy kicsit is hevl termszet, bizonyra hangosan kitrt volna belle az
elragadtats, amikor megtudta a tervet: amikor a nagybtyja kzlte vele, hogy megltogathatja a szleit, fivreit, s hgait, miutn addigi letnek csaknem a fele nlklk telt el; hogy
kt teljes hnapra visszatrhet gyermekkora sznhelyre, az ton William lesz trsa s
tmasza, s azutn is egytt maradhat Williammel, amg a fiatalember ismt tengerre nem szll.
Igen, ha egyltaln van rm, amely ujjongsra tudja ksztetni, most felttlenl ujjongania
206

kellett volna, mert az rme csakugyan nem ismert hatrt, de a boldogsg csndesen, mlyen,
szvet csordtan rejtztt benne, s Fanny, aki sohasem beszlt valami sokat, annl inkbb
hajlott a nmasgra, minl forrbbak voltak az rzsei. Az els pillanatban csak annyit tudott
mondani, hogy kszni szpen. Ksbb, amikor megbartkozott a boldogsg hirtelen feltrult
lehetsgeivel, mr rszletesebben rta le rzseit William s Edmund eltt; de szvnek
egynmely bens rezdlst mg akkor sem nthette szavakba. Az els rmk emlke, s a
szenveds is, amikor el kellett szakadnia tlk, jult ervel tmadt fel benne, s gy tetszett,
hogy ha visszatr a szli hzba, egyszeriben begygyul minden seb, amelyet azta ttt a
tvollt. A csaldi kr ismt magba zrja, rezheti mindannyiuk szeretett - ersebb szeretetet, mint addig brmikor -, flelem s tartzkods nlkl egyenrangnak rezheti magt a
krnyezetvel, s soha meg sem emltik eltte a Crawford testvreket, egyetlen pillantsban
sem kell szemrehnyst gyantania miattuk: mindez annyi dvssget grt, hogy a felt sem
lehetett bevallani.
s Edmund - kt hnapig tvol lesz tle, st, taln hromig is elmaradhat: ez biztosan jt fog
tenni. Mrfldek lesznek kzttk, nem kell naponta ltnia, nem kell tapasztalnia a kedvessgt, nem kell szntelenl sajognia a szvnek, amirt tudja rla, hogy mit rez, s nem kell
meneklnie bizalmas kzlsei ell... gy taln sikerl jzan sszel megnyugtatnia magt, s
nem lesz szerencstlen, ha arra gondol, hogy Edmund Londonban van, s ott vgleg elintz
mindent. Amit Mansfieldben nehz lenne elviselni, Portsmouthban tvolrl sem lesz olyan
nyomaszt.
Csak az aggasztotta, hogy mihez kezd nlkle Lady Bertram. Rajta kvl nem volt r szksge
senkinek; de hogy milyen nehezen fogja nlklzni, arra Fanny nagyon rossz rzsekkel
gondolt; s csakugyan, a tervnek ez a rsze lltotta Sir Thomas el a legslyosabb problmt:
olyan slyosat, hogy csakis oldhatta meg, s senki ms.
No de Sir Thomas volt az r a mansfieldi hzban. Ha komolyan elhatrozott valamit, mindig
keresztlvitte az akaratt; most is addig taglalta a krdst, addig magyarzta s fejtegette, hogy
Fannynak ktelessge nha elltogatni a csaldjhoz, amg a felesge bele nem egyezett; igaz,
inkbb engedkenysgbl, mint beltsbl, mert Lady Bertram krlbell csak annyit ltott
be, hogy Sir Thomas helyesnek tartja Fanny elutazst, kvetkezskppen Fanny el fog utazni.
ltzszobja csendjben, ahol szabad folyst engedhetett trgyilagos tndseinek, s nem
hborgattk Sir Thomas zavarba ejt rvei, semmikppen sem fogta fel, mirt kell Fannynak
egyltaln tallkoznia az apjval meg az anyjval, akik hossz veken t remekl megvoltak
nlkle, mikzben olyan j hasznt vette. Amikor pedig Norrisn roppant hvvel bizonygatta, hogy meg sem fogja rezni Fanny hinyt, a leghatrozottabban vissza kellett utastania
ezt a kptelen lltst.
Sir Thomas az eszre, a lelkiismeretre, a nagylelksgre hivatkozott. Nem vits, mondotta,
hogy olyan ldozatot kvn tle, melyre csakis a jsg s az nmegtagads lehet kpes.
Norrisn viszont arrl akarta meggyzni, hogy Fanny egyltaln nem ptolhatatlan ( maga
szves rmest felajnlja minden szabad idejt, ha kell), teht nincs is r semmi szksg.
- Meglehet, hgom - felelte konokul Lady Bertram. - Taln igaza van; de mgse mondhatok
egyebet, mint hogy nagyon nehezen fogom nlklzni.
Htravolt mg, hogy rintkezsbe lpjenek a portsmouthiakkal. Fanny maga rta meg a levelet,
s az anyja vlasza, br rvid volt, nagyon kedvesen hangzott - nhny egyszer sorban fejezte
ki az anya termszetes rmt, hogy ismt tallkozhatik gyermekvel -; Fanny teht igazolva
lthatta az egyttltkhz fztt minden remnyt; immr biztos volt benne, hogy ragaszkod
s szeret bartnre tall a mamban, aki mostanig, mi tagads, nem sok gyngdsget
207

tanstott irnta; ezt azonban knny volt nhibinak vagy kpzeldsnek a szmljra rni.
Tl rzkeny termszete mer gymoltalansgbl s nygssgbl nyilvn elriasztotta a
szeretetet, vagy pedig nagyobb rszt kvnt belle, mint amekkora oly npes csaldban egy
szemlynek jrt volna. De most mr jobban tudja hasznostani magt, trelmesebb is lett, az
anyjt se foglaljk le tbb a kisgyerekektl nyzsg hz szntelen gondjai, id vagy hajlandsg hinya nem gtolja a teljes sszhang kialakulst, s gy hamarosan ltrejhet kzttk
az a kapcsolat, amelynek anyt s gyermekt mindig is egybe kell fznie.
Williamet csaknem ugyanolyan boldogg tette a terv, mint a hgt. Kimondhatatlan rm,
hogy nem kell Fannytl elszakadnia, amg csak a szolglat meg nem kveteli, st, taln mg
akkor is otthon tallja, ha visszatr els tjrl. Azonkvl gett a vgytl, hogy megmutassa
neki a Rig-t, mieltt kifutna a tengerre (az egsz flottban nincs mg egy olyan egyrbocos,
mint a Rig); s a kiktben is trtnt egy-kt vltozs, amelyet Fannynak okvetlenl ltnia
kell.
Kertels nlkl megmondta azt is, hogy Fanny jelenlte igen dvs lesz mindannyiukra nzve.
- n nem is tudom - mondta -, de valahogy rnk frne otthon a te j modorod s rendessged.
A hz mindig a feje tetejn ll. Te majd biztos eligaztasz mindent. Megmondod anynknak,
hogyan is kell csinlni, segtesz Susannak, nmi oktatsban rszested Betseyt, s el fogod
rni, hogy a fik szeressenek, s hallgassanak rd. Rend lesz, s mindenki jl fogja rezni
magt!
Mire Price-n vlasza megjtt, az ifj utasoknak alig nhny napjuk maradt Mansfieldben, s e
napok kzl is az egyiknek j rszt nagy riadalomban kellett tltenik, mert amikor sor
kerlt az utazs mdozatainak megbeszlsre, s Norrisn tapasztalta, hogy hiba szeretne
minl tbbet megtakartani a sgora pnzbl, s hiba clozgat arra, hogy Fannynak valami
olcsbb kzlekedsi eszkz is megfelelne, Sir Thomas az hajait semmibe vve hatrozottan a delizsnsz mellett foglal llst, st, evgbl mg bankjegyeket is tnyjt Williamnek:
akkor Norrisnnak hirtelen eszbe jutott, hogy a kocsiban egy harmadik szemly is elfrne, s
ellenllhatatlan vgy tmadt benne, hogy is tra keljen, s megltogassa szegny drga
testvrt. Gondolatait egy csppet sem igyekezett vka al rejteni. Az els perctl fogva,
gymond, nagy kedvet rzett az irnt, hogy elksrje a fiatalokat; igazn boldogan utazna
velk; mr tbb mint hsz ve nem ltta szegny drga testvrt; s milyen nagy segtsg lesz
a fiataloknak, ha tkzben ott van mellettk a tapasztalt reg, aki helyettk is tudja, mi a
teend; meg aztn szegny drga testvre ugyebr egsz biztosan rossz nven venn tle, ha
nem menne el hozz, amikor itt a remek alkalom.
Williamet s Fannyt jeges borzadly hatotta t erre a javaslatra.
Az lvezetes utazs minden lvezete odalesz. Gyszos kppel nztek egymsra. Knz bizonytalansguk eltartott egy-kt rt. Egyikk sem mert kzbeszlni, hogy btortsa vagy lebeszlje a nnit. Norrisnnak segtsg nlkl kellett dntenie; s vgl is, unokaccse s
unokahga hatrtalan rmre, eszbe jutott, hogy t Mansfield Park e pillanatban semmikpp
sem nlklzheti; Sir Thomasnak s Lady Bertramnak mlhatatlanul szksge van r, kvetkezskppen nem veheti a lelkre, hogy akr csak egy htig is magukra hagyja ket, s a
kettjk szolglatn kvl minden egyb rmrl fj szvvel le kell mondania.
Az igazat megvallva az is eszbe jutott, hogy ha Portsmouthba elviszik is ingyen, visszafel
aligha bjhat ki az tikltsg megfizetse all. gy azutn szegny drga testvrt semmi sem
vhatta meg a keser csaldstl: Norrisn mgiscsak elszalasztotta a remek alkalmat, s
valsznnek ltszott, hogy jabb hsz vig nem fognak tallkozni.

208

Fanny portsmouthi utazsa Edmund terveire is hatott. Mansfield Park, tle is ldozatot kvnt,
akrcsak a nagynnjtl. Eredetileg gy tervezte, hogy krlbell ez id tjt Londonba utazik;
de most mgsem hagyhatta magra az apjt s az anyjt, pp amikor krnyezetk leghasznosabb tagjai kirppentek a hzbl; gy azutn nfelldozan, de egy csppet sem tetszelegve
az nfelldoz fi szerepben, egy-kt httel elhalasztotta utazst, amely lete boldogsgnak
vgleges megalapozsval kecsegtette.
Fannynak ezt meg is mondta. Hiszen olyan sokat tud mris: hadd tudjon meg mindent. Ismt a
legbizalmasabban beszlt vele Crawford kisasszonyrl; s Fanny annl inkbb szenvedett,
mert rezte, hogy ez az utols alkalom, amikor Crawford kisasszony neve mg valamelyest
szabadon kerlhet szba kzttk. Edmund azutn csak egyetlenegyszer utalt r. Lady
Bertram este pp lelkre kttte unokahgnak, hogy rjon srn s ksedelem nlkl, akkor
maga sem lesz rossz levlr; mire Edmund egy alkalmas pillanatban odasgta: - n is rok
majd neked, Fanny, ha lesz mirl rnom... ha lesz olyan mondanivalm, aminek, azt hiszem,
rlni fogsz, s amirl msoktl nem rteslnl olyan hamar. - Ha Fanny nem rtette volna,
mire cloz, elg lett volna egy pillantst vetnie Edmund g arcra, hogy minden ktsge
megsznjn.
ssze kellett szednie minden erejt, hogy felvrtezze magt e levl ellen. Istenem, levelet vr
Edmundtl, s retteg tle! Kezdte beltni, hogy mg nem esett t mindama gondolati s
rzelmi vltozsokon, amelyeket az id mlsa s a krlmnyek alakulsa idz el e
forgand vilgban. Mg nem apasztotta ki a lelki szenveds minden forrst.
Szegny Fanny! Szves rmest vllalkozott az tra, mgis gytrelmesen tlttte az utols
estt Mansfield Parkban. Bcszskor nagyon nehz volt a szve. Megknnyezte a hz minden
egyes szobjt, s mg jobban minden kedves lakjt. Forrn meglelte a nagynnjt, mert
tudta, hogy hinyozni fog neki; zokogsval kszkdve cskolt kezet a nagybtyjnak, mert
fjt reznie, hogy magra haragtotta; s amikor vgl Edmunddal kerlt szembe, se nem ltott,
se nem hallott, de mg gondolkodni sem volt kpes: csak utlag fogta fel, hogy unokabtyja
testvri szeretettel bcszott el tle.
Mindez este trtnt, mert msnap igen korn kellett indulniuk; s amikor a megcsappant
hznp reggelire gylt ssze, mr arrl esett sz, hogy William s Fanny bizonyra tlvan az
els llomson.

209

Harmincnyolcadik fejezet
Ahogy Mansfield Park mindinkbb elmaradt a tvolban, az utazs jszersge, s a boldogsg,
hogy egytt lehet Williammel, hamarosan megtette a maga termszetes hatst Fanny
kedlyre; mire elrtk az els llomst, s kiszlltak Sir Thomas hintjbl, Fanny mr igen
dersen tudott bcst mondani az reg kocsisnak, akivel ill zeneteket is kldtt a kastlyba.
A kt testvr kztt vge-hossza nem volt a kellemes beszlgetsnek. William rad jkedve
j tpra tallt mindenben, s a fiatalember nem gyzte ontani a pajkos trfkat, ha olykor
megpihentek a fennkltebb eszmecsere kzben, amely mindig a Rig magasztalsval vgzdtt, ha ugyan nem azzal kezddtt: kifejtette, milyen feladatokat bzhatnak a hajra, tkzetekrl brndozott, melyekben diadalmaskodnak a tler fltt, akkor pedig (feltve, ha az
els tiszt nem rontja a hajn a levegt - s William vajmi kevs irgalmat tanstott az els
tiszt irnt) hamarosan elbbre jut egy fokkal; azutn az brndok magukban foglaltk a zskmnypnzt is, amelyet nagylelken szt fog osztani a csald tagjai kztt, s csak annyit tart
meg belle, hogy knyelmesen berendezzen egy kis hzikt, ahol az emberi kor legvgs
hatrig boldogan ldegl majd Fannyval egytt.
Fanny kzvetlen gondjai, amelyek Crawford rhoz kapcsoldtak, nem szerepeltek a beszlgetsben. William tudott a trtntekrl, s szvbl sajnlta, hogy a hga olyan hvs rzelmeket
tpll az irnt, akit a legnagyszerbb embernek tartott; de abban a korban volt, amikor a
fiatalok mindennl magasabbra helyezik a szerelmet, s gy semmit sem vethetett Fanny szemre; azonkvl ismerte Fanny hajait, s a leghalvnyabb clzssal sem akarta megbntani.
Fannynak volt oka azt hinni, hogy Crawford r mg nem felejtette el. A testvrpr elutazsa
ta eltelt hrom ht folyamn tbb levelet is kapott a hgtl, a fivr pedig mindegyikhez
hozzfztt nhny sort, s amit rt, ppoly melegen s hatrozottan hangzott, mint amit
lszval mondott. A levelezs legalbb olyan knosnak bizonyult Fanny szmra, mint ahogy
eleve kpzelte. Crawford kisasszony csupa szellem, csupa szv stlusa nmagban vve is bajt
hozott r, fggetlenl attl a knyszertl, hogy a fivr utiratait is olvasnia kellett; Edmund
ugyanis nem nyugodott, amg fel nem olvasta neki a levelek f rszt, s azutn Fanny
knytelen volt vgighallgatni, ahogyan Mary fogalmazsi s szvbli ernyeit magasztalja.
Mivel pedig a levelek t meg t voltak szve zenetekkel, clzsokkal, emlkekkel, mindenfle mansfieldi vonatkozsokkal, Fanny megsejtette, hogy voltakpp Edmundnak szlnak, s
alig brta elviselni gytrelmes knyszerhelyzett: trnie kell, hogy levlben ostromolja az a
frfi, akit nem szeret, annak viszont, akit szeret, egy msik n irnti szerelmt kell kzvetti
minsgben tmogatnia. Mr csak ezrt is sokat vrt a mostani elutazstl. Ha nem lesz egy
fdl alatt Edmunddal, Mary aligha tartja majd rdemesnek, hogy tollat ragadjon, s London s
Portsmouth kztt lassanknt vgleg elapad a levelezs.
Ilyen gondolatok jrtak az eszben, s mg ezer hasonl, mialatt dersen utazott tovbb:
minden baj nlkl s a csatakos februrhoz kpest elg gyorsan haladtak elre. thajtottak
Oxfordon, de Fanny csak egy fut pillantst vethetett a kocsibl Edmund kollgiumra, s
azutn meg sem lltak Newburyig, ahol jz ebd vagy inkbb vacsora tett pontot a napi
rmk s fradalmak vgre.
Msnap ismt korn reggel indultak, s mivel tkzben semmi sem trtnt, ami ksedelmet
okozott volna, elrs szerint haladtak tovbb, s mg vilgosban rtek Portsmouth hatrba,
gyhogy Fanny krlnzhetett, s megcsodlhatta az j pleteket. tmentek a felvonhdon,
be a vrosba; s ppen szrklni kezdett, amikor a kocsi William rces hangjnak irnytsval

210

a F utcrl bekanyarodott egy szk siktorba, s megllt egy kis hz eltt, amely jelenleg
Price rknak szolglt lakhelyl.
Fanny csupa lzas izgalom volt, csupa remny s szorongs. Alighogy meglltak, egy lompos
klsej cseldlny, aki nyilvn a kapuban vrakozott rjuk, azonnal odasietett, s mindenfle
segdkezsnl fontosabbnak tartotta, hogy llekszakadva eljsgolja, ami trtnt: - Hadnagy
r, krem, a Rig kifutott a kiktbl, s az egyik tiszt r itt jrt, hogy... - Nem folytathatta,
mert egy jnvs tizenegy ves fi rohant el a hzbl, flretolta a cseldlnyt, s mikzben
William maga nyitotta ki a kocsiajtt, gy kiltott fel: - pp idejben rkeztl! Mr egy
flrja vrunk. A Rig ma reggel kifutott. n is lttam. Gynyr volt. Azt mondjk, egy-kt
napon bell megkapja az tiparancsot. Campbell r itt volt ngykor, tged keresett: a Rig
egyik dereglyjvel van, hatkor visszamegy a hajra, s szerette volna, ha idejben megjssz,
hogy egytt mehess vele.
Egy-kt fut pillants Fannyra, mialatt William kisegtette a kocsibl: az csks csupn ennyi
nkntes figyelmet szentelt neki, de azrt nem tiltakozott a nvri cskok ellen, br kzben is
lzasan rszletezte tovbb a Rig kifutst, amit mltn tarthatott mindennl rdekesebb esemnynek, mert gy volt, hogy is ppen most kezdi el a tengerszi plyt, mghozz a szban
forg haj fedlzetn.
Mg egy pillanat, s Fanny a hzban tallta magt, a szk bejrati folyosn, anyja lel karjaiban: Price-n arca szinte rmt fejezett ki, s annl is kedvesebb volt Fannynak, mert a
Lady Bertramra emlkeztette; aztn elkerlt a kt hga, a szpen fejlett, tizenngy ves
Susan s a csald legfiatalabb tagja, az t v krli Betsey - mindketten nagy rmmel fogadtk, br nem a legfinomabb modorban. De Fanny nem is kvnt j modort, csak arra vgyott,
hogy szeressk, a tbbi nem volt fontos.
Bevezettk a nappaliba; ez olyan kicsi volt, hogy elszr azt hitte, csupn tjrszoba, melybl a rendesebb helyisgekbe lehet jutni, s egy pillanatra megllt, vrva, hogy tovbb vigyk;
mikor azonban rjtt, hogy a szobnak nincs ms ajtaja, s a jelek szerint a csald itt szokott
tartzkodni, elszgyellte magt, s mg a gondolatait is gyorsan visszaparancsolta, nehogy az
arca elrulja. De az anyja nemigen rt r gyant fogni. Mr vissza is ment a bejrati ajthoz,
hogy dvzlje Williamet: - Isten hozott, des fiam! Hallottad, mi jsg a Rig-rl? Mr ki is
futott, pedig azt hittk, legalbb hrom napig sz sem lehet rla; most aztn nem tudom, mit
csinljak Sam holmijval, sehogy se leszek idejben kszen; a Rig taln mr holnap megkapja az tiparancsot. Teljesen vratlanul rt az egsz. Szegny fiam, mris mehetsz Spitheadbe. Itt volt Campbell, izgatottan keresett; mondd, ht mit csinljunk? gy rltem, hogy
kellemesen egytt tlthetjk az estt, s most tessk, egyszerre a nyakamba szakadt minden.
Fia dersen azt felelte, hogy mindig minden gy van a legjobban, ahogyan van, s semmi
bosszsgot nem mutatott, amirt jra el kell mennie hazulrl.
- Persze hogy jobban rltem volna, ha a Rig a kiktben marad, s nyugodtan itthon
tlthetek mg egypr rt; de ha mr itt az a dereglye, legjobb, ha azonnal indulok, ezen kr
sopnkodni. Merrefel horgonyoz a Rig Spitheadben? A Canopus mellett? No de mindegy:
Fanny bent van a nappaliban: minek lldoglunk itt a folyosn? Jjjn, anym, hisz jformn
meg se nzte mg az deslnyt.
Be is mentek mind a ketten, Price-n nagy szeretettel jra megcskolta Fannyt, nhny szt
ejtett arrl, hogy mennyire megntt, majd a termszetes anyai rzsektl indttatva az ti
fradalmak s az utasok kvnsgai fell kezdett rdekldni.
- Szegny gyermekeim! Milyen fradtak lehettek! Ugyan mit is kvntok? Mr azt hittem,
sohasem jttk meg. Betseyvel egytt legalbb egy flrja lestnk benneteket. Mikor ettetek
211

utoljra? s most mit kvnntok? Nem tudtam elre, hogy mit enntek szvesebben, ha megjttk, egy kis hst vagy csak egy tet, klnben mr kszen is lenne valami. Most meg attl
flek, Campbell visszajn, mieltt elkszlne a pecsenye, s nincs is hentes a kzelben.
Nagyon kellemetlen, hogy nincs hentes az utcban. Ahol legutbb laktunk, sokkal jobb volt.
De taln egy kis teval is megelgesztek, ha gyorsan elkszl.
Mindketten kijelentettk, hogy semmit se kvnnak jobban egy cssze tenl. - Akkor, Betsey
drgm, fuss mr ki a konyhba, s szlj Rebeccnak, hogy tegye fel a vizet, aztn hamar
ksztsen be mindent a tehoz. Kr, hogy a cseng nincs megjavtva; de Betsey nagyon gyes
kis kldnc.
Betsey kiviharzott, szemltomst bszkn, hogy szp j nvre eltt bemutathatja kpessgeit.
- Istenem, milyen rosszul g a tz! - folytatta az aggd anya. - Titeket meg biztos csontig
tjrt a hideg. Hzd kzelebb a szked, drgm. El nem tudom kpzelni, mit csinl ez a
Rebecca. J flrja szltam neki, hogy hozzon be egy kis szenet. Legalbb te gondolhattl
volna a tzre, Susan.
- n fent voltam, mama, az emeleten, s rakosgattam - felelte Susan olyan tiszteletlen, elutast hangon, hogy Fanny sszerezzent. - Azt tetszett mondani, hogy ha megjn Fanny
nnm, vele egytt kltzzem t a msik szobba, s hiba szltam Rebeccnak, nem kaptam
tle semmi segtsget.
A tovbbi vitt nagy jvs-mens akadlyozta meg; elszr a kocsis jelentkezett a pnzrt;
azutn Sam s Rebecca kztt trt ki a perpatvar Fanny poggysznak a felszlltsa krl,
mert Sam mindenron a sajt elkpzelse alapjn akarta lebonyoltani ezt a mveletet; vgl
belltott maga Price r: bls hangja elre jelezte rkezst, amint a folyosn valami kromkodsszer szsszenet ksretben belergott a fia brndjbe s a lnya kalapdobozba, majd
gyertyrt kiltott; mivel azonban gyertyt nem kapott, anlkl volt knytelen a szobba lpni.
Fanny ktes rzsekkel llt fel a fogadsra, de csakhamar visszahanyatlott, amikor tapasztalta, hogy apja szre sem veszi a flhomlyban, s nem is rdekldik felle. Price r bartsgosan megrzta a fia kezt, s nagy garral dvzlte: - Haha, komm, Isten hozott idehaza. J,
hogy itt vagy. Hallottad a nagy hrt? A Rig ma reggel kifutott. Nem henylnk, de nem m!
Az istenfjt, pp jkor jttl! A doktor mr itt volt, keresett: az egyik dereglyvel van, s
hatkor indul Spitheadbe, gyhogy az lesz a legjobb, ha vele mgy. Voltam Turnernl a beosztsod dolgban: minden rendben lesz. Csppet se csodlnm, ha mr holnap megkapntok az
tiparancsot; de ezzel a szllel gyse indulhattok el, ha nyugat lesz az irny; mrpedig Walsh
kapitny szerint biztosan nyugat fel mentek az Elefnt-tal. Brcsak gy lenne, az istenfjt!
De az reg Scholey azt mondja, elbb Texel fel hajztok. Mindegy, lesz, ami lesz, llunk
elbe. Hanem az istenfjt neki, sokat vesztettl, hogy nem voltl itt ma reggel, amikor a Rig
kifutott! n magam ezer fontrt se mondtam volna le arrl a ltvnyrl. pp reggeliztnk,
amikor az reg Scholey tfutott, hogy felhztk a horgonyt, s mr szik kifel. Mindjrt
rohantam n is, kt ugrssal ott voltam a rakparton. Eskszm, olyan gynyr jszgot mg
nem ringatott a tenger. Most aztn kint van Spitheadben, s lefogadom, hogy egsz Anglia
huszonnyolc gysnak nzn. Kt ra hosszat lltam a parton ma dlutn, s gynyrkdtem
benne. Ott fekszik az Endymion meg a Kleoptra kztt, valamivel keletre a darushajtl.
- Ejha! - kiltotta William. - Magam is ppen odavittem volna. Az a legjobb spitheadi hajlls. De itt a hgom is, apm; itt van Fanny - odafordult hozz, s kzelebb hzta -; meg se
ltja ebben a sttben.

212

Price r elismerte, hogy csakugyan megfeledkezett a lnyrl, de most ptolta a mulasztst:


amgy derekasan a keblre szortotta; megjegyezte, hogy felntt nv cseperedett, s maholnap bizonyra frjet fog magnak; azutn pedig nagyon is gy tett, mintha jra meg akarna
feledkezni rla.
Fanny visszahzdott a helyre, sebzetten az apa modortl s italszagtl; Price r pedig
tovbb beszlt, de csak a fihoz s csakis a Rig-rl, jllehet William, brmennyire rdekelte
is a tma, nemegyszer megprblta Fannyra, hossz tvolltre s hossz utazsra irnytani
az apja figyelmt.
gy ltek egytt mg egy ideig, s vgl gyertyt is kaptak; mivel azonban a tea csak nem akart
asztalra kerlni, s Betsey konyhai jelentsei alapjn belthat idn bell, nem is lehetett
szmtani r, William jobbnak ltta, ha inkbb tltzik, s felkszl a behajzsra, hogy
aztn nyugodtan tezhasson.
Alighogy kiment, kt pirospozsgs, megtpzott s maszatos fi rontott be a szobba, nv
szerint Tom s Charles, az egyik taln nyolc-, a msik kilencves: pp kiengedtk ket az
iskolbl, s alig vrtk, hogy tallkozzanak a nvrkkel, s kzlhessk vele, hogy a Rig
kifutott. Charlest nem ismerte Fanny, mert az elkltzse utn szletett, de Tomot mg
sokszor babusgatta, s most nagyon rlt, hogy viszontlthatja. Szvbl jv cskokat adott
mindkettjknek, de fknt Tomot igyekezett maga mellett tartani, hogy felkutassa arcn az
olyannyira szeretett kisbaba vonsait, s elmondja neki, hogy annak idejn klcsns volt a
ragaszkodsuk. Tomnak azonban nem fltt a foga az ilyen delgshez: nem azrt jtt haza,
hogy egy helyben maradjon s hallgasson, hanem azrt, hogy sszevissza rohangljon s
lrmzzon; a kt fi hamarosan el is meneklt Fannytl, s addig csapkodta a nappali ajtajt,
amg a nnjknek bele nem fjdult a feje.
Fanny most mr ltta mindazokat, akik otthon ltek; rajtuk kvl csak kt testvre volt mg,
nla fiatalabbak, de Susannl idsebbek, az egyik hivatalnok Londonban, a msik tisztjellt
egy Indiba jr kereskedelmi hajn. Igen, ltni mr ltta a csald valamennyi tagjt, de a
lrmbl, amit csapni tudtak, mg csak zeltt kapott. A kvetkez negyedrban aztn
jobban megismerte a hangerejket. William kijtt az emeleti lpcsfordulra, s lekiltott az
anyjnak s Rebeccnak. Bosszs volt, mert nem tallt valamit, amit a szobjban hagyott.
Egy kulcs eltnt, Betsey lltlag rtette a kezt az j kalapjra, az egyenruhja mellnyn
pedig nem hajtottk vgre azt az apr, de igen fontos mdostst, amelyre vonatkozlag mindannyiuktl gretet kapott.
Price-n, Rebecca s Betsey testletileg felsiettek, hogy eladjk mentsgeiket; valamennyien
egyszerre beszltek, de Rebecca a leghangosabban, s nagy kapkodva hozzlttak a mulaszts
jvttelhez; William hasztalan prblta visszakldeni Betseyt a fldszintre, vagy legalbb
rbrni, hogy maradjon nyugton ott, ahol van; mivel pedig a hznak csaknem valamennyi
ajtaja nyitva volt, mindezt pompsan lehetett hallani a nappaliban is, kivve azokat a szneteket, amikor a lpcsn fel s al kergetz, bukfencez s sivalkod Sam, Tom s Charles
ersebb ricsaja minden egyb lrmt elfojtott.
Fanny csaknem megsketlt. A hz kicsi volt, a falak vkonyak, minden kzelrl hallatszott:
az ti fradalmak s az imnti izgalom utn alig brta elviselni. Igaz, magban a szobban
teljes nyugalom honolt; Susan ugyanis eltnt a tbbiekkel, s Fanny mellett csak az apja
maradt; pedig elvette az jsgot, amelyet egyik szomszdjuktl szokott klcsnkapni,
elmerlt az olvassban, s lthatlag teljesen megfeledkezett a lnya ltezsrl. Az egyetlen
gyertyt nmaga s az jsg kz lltotta, mit sem trdve azzal, hogy esetleg Fannynak is

213

szksge lehet r; de ht Fannynak nem volt semmi dolga, mg rlt is, hogy fjs fejt nem
bntja a vilgossg, s csak ldglt nagy bsan, riadt s csggedt tndsben.
Ht itthon van. De jaj, micsoda otthon ez s micsoda fogadtats - Fanny gondolatban is elharapta a szavt: nem szabad panaszkodnia. Mi jogon kvnja, hogy fontosabb helyet foglaljon el a csaldban? Oktalan kvnsg, miutn oly sokig ltek tvol egymstl! Termszetes,
hogy minden William krl forog, ez mindig is gy volt, s William meg is rdemli. s mgis:
hogy alig szltak hozz, nem krdeztk, alig rdekldtek Mansfield fell! Fannynak rosszul
esett, hogy megfeledkeztek Mansfieldrl, a mansfieldiekrl, akiknek annyit ksznhetett, a
drga j mansfieldiekrl! Itt csak egyvalami fontos, minden ms a httrbe szorul. De taln
gy van rendjn. rthet, ha most a Rig kifutsa kelti a legnagyobb izgalmat. Egy-kt nap
mlva taln mskppen lesz. Nincs kit hibztatnia, csak nmagt. De azrt Mansfieldben nem
gy lett volna. Nem, a nagybtyja hzban tudtk volna, hogy mikor mi illik, mirl mennyit
kell beszlni, s kinek mennyi figyelem jr - itt nem tudtk.
Ehhez hasonl gondolatokkal volt elfoglalva csaknem egy flrig, s apja csak egyszer szaktotta flbe egy hirtelen kifakadssal, de egyltaln nem azrt, hogy megnyugtassa. A folyosn ugyanis klnsen ers lett a dobogs s a bmbls, mire Price r gy kiltott fel: tkozott klykk, hogy nylna meg alattuk a fld! Ezt a pokoli zenebont! No persze, Sam
hangja a legersebb! Mris elmehetne fedlzetmesternek a csibsz. H, ti rdgk! Sam, fogd
be a csrdet, mert szjat hastok a htadbl.
E szrny fenyegetstl nyilvn nem ijedt meg senki; a hrom fi ugyan t perc mlva
egyttesen berontott a szobba, s lelt, Fanny azonban gy ltta, ennek legfbb oka az, hogy
egyelre kifogyott bellk a szusz, amiknt tzpiros arcuk s szapora zihlsuk mutatta hiszen az apjuk szeme lttra is vltozatlanul rugdostk egyms spcsontjt, s idnknt felvistottak, mint az rltek.
A kvetkez ajtnyls vgre rvendetesebb esemnyeket jelzett: feltnt a teakszlet, amelynek a ltvnyrl Fanny mr-mr lemondott aznap estre. Mivel az a cseldlny, aki Susannal
egytt behozta az ednyeket, mg az elbbinl is lomposabb volt, Fannynak mulva kellett
megllaptania, hogy az imnt a fkomornt ltta. Susan feltette a kannt, s gy sandtott a
nvrre, mint akiben roppant harcot vv a jles bszkesg, amirt e hasznos szerepben is
bemutatkozhatik, s a flelem, hogy alantas munkjrt netaln megvetst kaphat. Kiment a
konyhba, gymond, hogy megsrgesse Sallyt, s segtsen pirtst csinlni meg vajat kenni,
klnben nem tudja, mikor kszlne el a vacsora, pedig a nvre biztos nagyon hes mr a
hossz kocsizs utn.
Fanny szvbl megksznte. El kellett ismernie, hogy csakugyan vgyik egy korty tera, s
Susan nyomban hozz is ltott az elksztshez: lthatlag tetszett neki, hogy egyedl intz
mindent, s nem szmtva egy kis flsleges hht meg nhny oktalan ksrletet, melyet az
csksk rncba szedsre pazarolt, igazn jl megllta a helyt. Fanny lelkileg ppgy
feldlt, mint testileg; agynak is, szvnek is jt tett a nem tl ksei figyelmessg. Susan
rtelmes, nylt arc lny volt; Williamre hasonltott, s Fanny remlte, hogy tle is annyi
kedvessget s szeretetet kap majd, mint Williamtl.
Miutn a lgkr ily mdon megenyhlt, visszajtt William, s mindjrt utna az anyja s
Betsey is. Tkletes hadnagyi egyenruhjban mg magasabbnak, frfiasabbnak, sudrabbnak
ltszott; boldog mosollyal egyenest odament Fannyhoz, pedig felllt, egy pillanatig sztlan
elragadtatssal nzett r, majd a nyakba borult, s keserdes izgalmban kitrt belle a srs.
De nem akarta, hogy boldogtalannak higgyk, hamar sszeszedte magt, letrlte knnyeit,
mr kpes volt sorban szemgyre venni s megcsodlni a tengersztiszti ltzk minden
214

jelentsebb kellkt, s jobb kedvre derlve hallgatta Williamet, aki vidman beszlt arrl,
hogy remli, naponta partra szllhat, mieltt tnak indulnnak, st, taln mg ki is viheti
Fannyt Spitheadbe, hogy lssa a hajt.
Azutn jabb kavarods tmadt: belltott Campbell r, a Rig orvosa, igen j modor
fiatalember; a bartjrt jtt, s nmi bonyodalmak utn kapott is egy szket, valamint - hla az
ifj teakszt kzremkdsnek - egy sebtiben elmosogatott csszt s csszealjat; aztn az
urak mg egy negyedra hosszat trgyaltk gyeiket ill komolysggal, mikzben nttn-ntt
krlttk a lrma s a zrzavar, de vgl is a frfiak s a fik egyttesen flkerekedtek, s
indulni kszltek; minden rendben volt, William bcst mondott a csaldnak, s valamennyien elmentek - a hrom fi is, mert hiba knyrgtt az anyjuk, ragaszkodtak hozz, hogy
egszen a hajfeljrig ksrjk a btyjukat s Campbell urat; ugyanakkor Price r is eltvozott, hogy visszavigye szomszdjnak az jsgot.
Most mr gy ltszott, taln beksznt a viszonylagos nyugalom korszaka; s csakugyan,
miutn Rebecct sikerlt rvenni, hogy vigye ki az ednyeket, s Price-n a szobban jrvakelve j nhny percet eltlttt valami ingujj keressvel, amelyet vgl Betsey halszott el a
konyhaszekrny egyik fikjbl, a kis ni trsasg vgre megpihenhetett; az anya ugyan mg
sopnkodott egy kicsit, hogy semmikpp sem tudja idejben elkszteni Sam holmijt, de
azutn mgis eljutott odig, hogy a legidsebb lnyra s a mansfieldi rokonokra is gondoljon.
rdekldni kezdett fellk, de mr az els krdsek egyike - hogy boldogul Lady Bertram a
cseldeivel? Ott is olyan pokolian nehz valamireval cseldet tallni? - hazacsalogatta a
gondolatait Northamptonshire-bl, s a sajt hztartsi bajaihoz vezette vissza: ezek utn mr
nem tudott msrl beszlni, mint arrl, hogy milyen szrnysgesek az sszes portsmouthi
cseldek, kzlk is legfknt az a kett, aki nla szolgl. Bertramkat teljesen httrbe
szortotta Rebecca hibinak a rszletezse, amihez Susan rengeteg adalkkal jrult hozz,
Betsey pedig mg annl is tbbel; mivel gy ltszott, semmi se szl Rebecca mellett, Fanny
knytelen volt szernyen megjegyezni, hogy akkor Price-n bizonyra elkldi a hztl,
mihelyt letelik az esztendeje.
- Az esztendeje! - kiltotta Price-n. - Remlem, hamarabb megszabadulok tle, mert ha
kivrnm azt az esztendt, akkor egszen novemberig kellene vrnom. Portsmouthban,
drgm, odajutottunk a cseldekkel, hogy csoda, ha tbb mint egy fl vig megtartjuk ket. n
mr nem is remlem, hogy egyszer nyugtom lesz az letben: ha Rebecca elmegy, biztosan mg
rosszabb jn utna. Pedig nem hiszem, hogy tlsgosan bogaras hziasszony volnk, s ennl
knnyebb helyet nemigen lehet tallni, hisz mindig ott a msik lny is, aki segt neki, meg
aztn sokszor magam vgzem el a munka felt.
Fanny nem szlt semmit; de nem azrt, mintha meg lett volna gyzdve, hogy e bajokra
gysem akad orvossg. Amint elnzte Betseyt, nkntelenl is eszbe jutott egy msik hga:
nagyon szp kislny volt; amikor Northamptonshire-be kerlt, nem lehetett sokkal fiatalabb,
mint most Betsey, s nhny v mlva meghalt. Valami klns kedvessg sugrzott belle.
Fanny annak idejn jobban szerette, mint Susant, s amikor aztn Mansfieldben hrl vette a
hallt, egy kis ideig nagyon le volt sjtva. Betsey most felidzte a kis Mary kpt, de Fanny a
vilgrt sem szlt volna errl, nehogy fjdalmat okozzon az anyjnak. Mialatt ilyen gondolatokba merlt, Betsey, aki nem llt messze tle, feltartott valamit, hogy is lssa, de ugyanakkor igyekezett eltakarni Susan ell.
- Mi van nlad, kicsi hgom? - krdezte Fanny. - Gyere, mutasd meg nekem.
Egy ezstks volt. Susan azonnal felpattant, kvetelte a tulajdont, el is akarta venni; a gyerek
azonban anyjhoz futott oltalomrt, s Susan legfeljebb kiablhatott vele, amit nagyon
215

indulatosan meg is tett, lthatlag abban a remnyben, hogy sikerl a maga prtjra lltania
Fannyt. Micsoda dolog az, hogy nem kaphatja meg a sajt kst; a ks az v; szegny kis
Mary hagyta r a hallos gyn, s mr rgen meg kellett volna kapnia. De a mama elvette
tle, s mindig odaadja Betseynek; az lesz a vge, hogy Betsey tnkreteszi s kisajttja, pedig
a mama igenis meggrte, hogy Betseynek nem szabad hozznylnia.
Fanny meg volt botrnkozva. Ktelessg, illendsg, tapintat... legmlyebb rzseit bntotta,
amit a hga mondott, s amit az anyja vlaszolt r.
- Ugyan, Susan - fakadt ki Price-n panaszos hangon -, hogy lehetsz ilyen undok? Folyton
veszekszel azrt a ksrt. Igazn trelmesebb lehetnl egy kicsit. Szegny Betseykm: ez a
csnya Susan mindig veszekszik veled! De azrt nem lett volna szabad kivenned, szvecskm,
amikor odakldtelek a fikhoz. Ltod, megmondtam, hogy ne nylj hozz, mert Susan haragudni fog rte. Legkzelebb majd jl eldugom, bizony. Szegny Mary, nem gondolta volna,
hogy ennyi veszekeds lesz miatta, amikor rm bzta, vagy kt rval a halla eltt. Szegnykm! Beszlni is alig tudott mr, s olyan desen mondta: Ha majd meghaltam, s eltemettek, mama, hadd legyen a ksem a Susan. Szegny kis gyermekem! gy szerette azt a kst,
Fanny, hogy ott tartotta maga mellett az gyban, az egsz betegsge alatt. A keresztanyjtl
kapta ajndkba, Maxwell tengernagy felesgtl, drga regasszony, csak hat httel a halla
eltt. Szegny, drga kislnyom! De legalbb nem kellett megrnie semmi rosszat. Ltod,
Betseykm - simogatta meg a kislnyt -, te mr nem voltl olyan szerencss: neked nem jutott
olyan j keresztmama. Norris nni messze van, nem tud trdni az olyan aprsgokkal, mint
te.
Fanny csakugyan nem hozott semmit Norris nnitl, legfeljebb egy zenetet, hogy remli, a
keresztlnya j kislny, s szpen tanul imdkozni. Volt egy pillanat, amikor a mansfieldi
szalonban mg arrl is esett egy-kt halk szavacska, hogy Betseynek kldeni kne egy imaknyvet, de ezt aztn nem feszegettk tovbb. Norrisn azonban hazament, s a keresztlnyra
gondolva levette a polcrl frjnek kt rgi imaknyvt; de amikor jobban megvizsglta ket,
elszllt belle az ajndkozsi kedv. Az egyiket olyan apr betkkel nyomtk, hogy egy
gyerek nem tudta volna kisilabizlni, a msik meg nehz volt ahhoz, hogy mindenhov
magval cipelje.
Annyi fraszt benyoms utn Fanny kapva kapott az els ajnlaton, hogy trjen nyugovra;
s Betsey mg javban bmblt, amirt a nvre tiszteletre csak egy rval hosszabbtottk
meg a fennmaradsi idejt, amikor mr ki is ment, hogy mgtte zavartalanul kezddhessen
jra a ricsaj s a felforduls: a fik sajtos pirtsrt kornyikltak, az apjuk a rumjt meg a
hozzval forrvizet kvetelte torkaszakadtbl, Rebecca pedig csak ppen ott nem volt
tallhat, ahol lennie kellett volna.
A dohos, gyren btorozott kamrban, amelyet Susannal kellett megosztania, Fanny nem sok
vigaszt tallt. Mi tagads, a fldszinti s emeleti szobk kicsisge, a szk folyos s lpcs
valsggal megdbbentette. Kezdte nagyon is megbecslni a mansfieldi padlsszobcskjt,
amely abban a hzban rajta kvl nem lett volna elg j senkinek.

216

Harminckilencedik fejezet
Ha Sir Thomas belelthatott volna Fanny rzseibe, melyekkel a Lady Bertramhoz intzett
els levelt rta, bizonyra nem lett volna elgedetlen; igaz, Fanny ders szavakkal tudott beszmolni otthonrl, amikor a nyugodalmas jszaka utn pihenten bredve arra gondolt, hogy
nemsokra viszontlthatja Williamet, s a hzban viszonylagos bkt tallt, mert Tom s
Charles mr elment az iskolba, Sam is valahol msutt intzte a maga gyeit, apjuk pedig
szoksa szerint a hzon kvl lebzselt; de azrt gy is volt ppen elg, amit tudatosan el kellett
hallgatnia. Ha pedig Sir Thomas alig egy ht mltn pillant bele az rzseibe, mltn hihette
volna, hogy Crawford r gyzelme immr nem ktsges, s el lett volna ragadtatva a tulajdon
leselmjsgtl.
Alig egy ht, s minden csupa csalds. Elszr is, William elment. A Rig megkapta az tiparancsot, a szl megfordult, s ngy nap sem telt el, amita Portsmouthba rkeztek, William
mr kint jrt a tengeren; az alatt a ngy nap alatt is csak ktszer tallkozott a hgval, futtban,
rvid idre, amikor a szolglat a partra szltotta. Elmaradtak a meghitt beszlgetsek, a
kszlsok a bstyastnyon, a kirnduls a slyatelepre, a Rig-ra - mindaz, amit elterveztek,
amire szmtottak. Fstbe ment minden, csak William szeretete nem hagyta cserben. A fiatalember az utols pillanatban is r gondolt. Menni kszlt, de mg visszafordult az ajtbl, s
azt mondta: - Vigyzzon Fannyra, anym. rzkenyebb nlunk, nem szokta meg ezt a kemny
letet. Tegye meg, amit krek: vigyzzon Fannyra.
William elment; s Fanny nem titkolhatta nmaga eltt, hogy az otthon, amelyben a btyja
nlkl maradt, minden szempontbl az ellenkezje annak, amit kvnt. A hzban ricsaj,
rendetlensg, kznsgessg uralkodott. Semmi se volt a helyn, semmit se csinltak gy,
ahogy illett volna. Fanny hiba prblt kell tiszteletet rezni a szlei irnt. Az apjtl ugyan
nem vrt sokat, de mgsem kpzelte, hogy ennyire nem trdik a csaldjval, ilyen csnya
szoksai vannak, s ilyen durva a modora. Nem volt ostoba ember, de a mestersgn kvl
nem rdekelte semmi, s nem is tudott semmirl; csak az jsgot meg a tengerszeti kzlnyt
olvasta; csak a slyateleprl, a kiktrl, Spitheadrl s Motherbankrl tudott beszlni; kromkodott s ivott, piszkos volt s goromba. Fanny nem emlkezett r, hogy valaha is kapott
volna tle egy kis gyngdsget, csak a nagyhangsgrl s a nyersesgrl maradt valami
elmosdott benyomsa; most pedig az apja szinte gyet sem vetett r, vagy legfeljebb azrt,
hogy durvn trflkozzk a rovsra.
Az anyja rszrl nagyobb csalds rte; tle igenis sokat vrt, s gyszlvn semmit se
kapott. Ddelgetett lmai, hogy befrkzhetik a szvbe, csakhamar sztfoszlottak. Price-n
nem volt bartsgtalan; de ahelyett, hogy mindinkbb a szeretetbe s bizalmba fogadta
volna Fannyt, s egyre jobban sszeforrott volna vele, egy szikrval sem tanstott irnta tbb
kedvessget, mint a megrkezse napjn. Termszetes sztne egykettre kielglt, msfle
forrs pedig nem tpllta Price-n ragaszkodst. Ideje is, rzelmei is le voltak foglalva;
egyikbl sem maradt flsleg, amit Fannynak adhatott volna. A lnyai sohasem jelentettek
valami sokat a szmra. Jobban szerette a fiait, elssorban Williamet; a lnyok kzl Betsey
volt az els, aki a szvhez ntt. El is knyeztette, amennyire csak lehetett. William volt a
bszkesge, Betsey a kedvence; maradk anyai rzseit, egyszer a gondjait, msszor az
rmeit John, Richard, Sam, Tom s Charles foglalta le. k osztoztak a szvn; idejt legnagyobbrszt a hztarts s a cseldek sajttottk ki. Napjait valamifle lass kapkodsban
tlttte; mindig csinlt valamit, de sohasem jutott elbbre, mindig a krmre gett a munka, s
szntelenl sopnkodott emiatt, de azrt minden maradt a rgiben; szeretett volna j
hziasszony lenni, de hinyzott belle a kell gyessg vagy rendszeressg; panaszkodott a
217

cseldeire, de egyltaln nem rtett az irnytsukhoz, s akr segtett nekik, akr korholta
ket, akr pedig rjuk hagyott mindent, semmikppen sem tudta elismertetni velk a tekintlyt.
A kt nvre kzl Price-n sokkal jobban hasonltott Lady Bertramra, mint Norrisnra.
Szksgbl lett beoszt, nem pedig hajlandsgbl, s Norrisn tevkenysgi lza sem volt
meg benne. Termszettl fogva hanyag volt s nemtrdm, mint Lady Bertram, s a jmd s
a semmittevs sokkal inkbb megfelelt volna kpessgeinek, mint az a sok nyggel s lemondssal jr llapot, amelybe oktalan hzassga folytn kerlt. Elkel hlgyknt ppgy
megllta volna a helyt, mint Lady Bertram, de Norrisn alkalmasabb lett volna arra, hogy
csekly jvedelembl is tisztessgesen felneveljen kilenc gyereket.
Mindezek jrszt nem kerlhettk el Fanny figyelmt. Szavakban ugyan nem szvesen
fogalmazta meg, de reznie kellett, s rezte is, hogy az anyja elfogult, helytelen gondolkods szl, lusta s lompos teremts, aki a gyerekeit nem tantja, s nem is fegyelmezi, akinek
a hzban korltlan r a zrzavar s a ktbalkezessg, aki semmihez sem rt, s semmihez
sem tud hozzszlni, t alig szereti, nem is akarja jobban megismerni, nem vgyik a bartsgra, s nem mutat egy cspp ragaszkodst, amivel tompthatn a lnya rossz rzseit.
Fanny mindenkppen szerette volna hasznostani magt, s mg a ltszattl is vakodott
annak, mintha lenzn a szli hzat, s idegen nevelse folytn nem tudna, vagy nem akarna
rszt venni az otthoni munkban; ppen ezrt nyomban elvette Sam holmijt, s reggeltl
estig kitartan s szorgalmasan dolgozva sikerlt is elrnie, hogy amikor a fi vgl tengerre
szllt, a fehrnemjnek tbb mint a fele mr kszen volt. Fannynak nagyon jlesett reznie,
hogy hasznt veszik, de nem tudta elkpzelni, mit csinltak volna nlkle.
Tulajdonkppen sajnlta, hogy Sam elmegy; igaz, a fi llandan hangoskodott s szemtelenkedett, de gyes, j esz gyerek volt, s mindig rlt, ha bekldtk valamirt a vrosba;
Susannak, aki rosszul alkalmazott s tehetetlen erllyel prblta kordban tartani, nem nagyon
fogadott szt, de Fanny szolglatai s szeld rbeszlse lassanknt hatni kezdtek r; vgl is
Fanny megllaptotta, hogy a hrom fi kzl a legjobbik ment el, mert Tomot s Charlest,
akik fiatalabbak voltak, mg jkora tvolsg vlasztotta el az rtelem s a j rzs kortl,
amelyben tbbnyire beltjuk, hogy rdemes bartsgosan viselkedni, s lehetleg nem trnk
borsot a msok orra al. Fannynak csakhamar r kellett jnnie, hogy ket aztn a legkevsb
sem tudja befolysolni; hiba prblt meg mindent, amire tletessgbl vagy idejbl futotta,
a kt fi vgkpp szeldthetetlennek bizonyult. Minden dlutn jrakezddtek az egsz hzat
felver lrms jtkok; s Fanny nemsokra a megknnyebbls shajval fogadta a szombat
kzeledtt, amely legalbb flnapi nyugalmat grt.
Mr-mr arrl is kezdett lemondani, hogy ksbb majd sikerl megszeretnie vagy jobbra tantania az elknyeztetett Betseyt, akit gy neveltek, hogy az bcben lssa legfbb ellensgt,
aki kedvre lbatlankodhatott a cseldek krl, s mg biztattk is, hogy jelentsen rluk
minden rosszat, amit csak tud; egybknt Susan j termszett illeten is egyre szaporodtak a
ktsgei. A kislny llandan feleselt az anyjval, hangosan prlt Tommal s Charlesszal,
veszekedett Betseyvel, s br Fannynak el kellett ismernie, hogy megvan r az oka, a szntelen
civakods mgis kedvt szegte, s attl tartott, hogy aki ennyire zsmbes, nemigen lehet
szeretetre mlt egynisg, s a nvre nem vrhat tle sok nyugalmat.
Ilyen volt ht az otthon, amelynek az lett volna a feladata, hogy elhomlyostsa Mansfield
emlkt, s mrskelje Edmund irnti rzelmeit. pp fordtva trtnt; msra se tudott gondolni, mint Mansfieldre, a szeretett mansfieldiekre, a boldog mansfieldi letre. Ez pontosan a
fonkja volt annak. A nap minden rjban eszbe jutott a mansfieldi elegancia, j modor,
218

rend, sszhang s taln legfknt a csend s a nyugalom, ppen azrt, mert itt mindezeknek pp
az ellenkezje vette krl.
Egy olyan gyenge alkatot s ideges kedlyt, amilyen a Fanny volt, klnben sem krptolhatott volna semmilyen elegancia vagy sszhang azrt a csapsrt, hogy lland lrmban kell
lnie. Mind kzl ezt tudta a legkevsb elviselni. Mansfieldben soha nem fordult el, hogy
veszeked szavakat, les hangokat, indulatos kitrseket, dobog lpteket halljon valaki;
ders, megszokott rendben zajlott minden; mindenkire tekintettel voltak, mindenkinek tiszteltk az rzseit. Ha a gyngdsg olykor taln hinyzott is, ptolta a jzan sz s a jlneveltsg; ha Norrisn olykor nmi ingerltsget tmasztott, az is hamar elmlt, elenyszett, mint a
csepp a tengerben, s nem volt hasonlthat az itteni let szntelen viharaihoz. Itt mindenki
lrmzott, mindenki kiablt (kivve taln az anyt, aki puha, monoton hangon beszlt, mint
Lady Bertram, csak nygsebben). Ha valakinek kellett valami, ordtott rte, ahogy a torkn
kifrt, s a cseldek is ordtva kzltk mentsgeiket a konyhbl. Az ajtk llandan
csapdtak, a lpcs dbrgtt, semmi se trtnt zenebona nlkl, senki sem maradt nyugton,
s senki sem tudta elrni, hogy a tbbiek odafigyeljenek, ha mond valamit.
Fanny alig egy hete volt otthon, s ha sszehasonltotta a kt hzat, kedve lett volna alkalmazni
rjuk dr. Johnson21 hres mondst a hzasletrl meg a legnyletrl: gy rezte, Mansfield
Parkban taln van nmi szenveds, Portsmouthban viszont nincs semmi lvezet.

21

Samuel Johnson (1709-84), nagy hats, szellemes r.


219

Negyvenedik fejezet
Fanny nem tvedett, amikor kiszmtotta, hogy Crawford kisasszony most mr ritkbban fog
rni, mint a levelezsk kezdetn; Mary jabb levele ktsgtelenl nagyobb sznet utn jtt
meg, mint az elz; de abban mr tvedett, amikor gy kpzelte, hogy az ilyen hossz sznetek neki csakis megknnyebblst okozhatnak. me, jabb klns lelki fordulat! Amikor a
levl vgl megjtt, Fanny szintn megrlt neki. Mostani szmzetsben, tvol a j trsasgtl s mindentl, ami eddig rdekelte, jlesett egy ilyen kedves s nem minden elegancia
nlkl fogalmazott levelet kapnia attl, aki a szvhez legkzelebb ll krkbe tartozott.
Miutn egyre nvekv trsadalmi ktelezettsgeire hivatkozva Mary a szoksos mdon bocsnatot krt, amirt nem rt korbban, gy folytatta:
Most pedig, hogy vgl mgis nekiltem, nem lesz rdemes elolvasni a levelemet, mert a
vgn hiba keres holmi kis szerelmi fogadkozsokat, kt-hrom szenvedlyes sorocskt
a vilg leghsgesebb H. C.-jtl; Henry ugyanis Norfolkban van: gyei tz nappal
ezeltt Everinghambe szltottk, de ez taln csak rgy, hogy magval egyidben utazhasson. Elg az hozz, ott van, s a tvollte mellesleg elegend magyarzatul szolglhat
a hga levlri lustasgra, mert nem volt, aki folyton rgja a flemet, hogy Mary,
mikor rsz mr Fannynak? Nem kellene mr rnod Fannynak? Tbbszri klcsns
prblkozsok utn vgre sikerlt tallkoznom az unokanvreivel; a mi drga Julink
s Rushworthnnk, ldja meg az Isten, tegnap itthon tallt, s nagyon megrltnk
egymsnak. Pontosabban, gy tettnk, mint akik nagyon rlnek, s azt hiszem, csakugyan rltnk is egy kicsit. Azutn rengeteg volt a kzlnival mindkt rszrl. Kvncsi r, milyen kpet vgott Rushworthn, amikor megemltettem a maga nevt? Eddig
azt hittem, kell nuralommal rendelkezik, de amit tegnap hallott, egy kicsit sok volt
neki. Arcszn tekintetben ktsgkvl Julia vitte el a plmt, legalbbis azutn, hogy
maga szba kerlt. Ha ltta volna azt az elspadst, amikor Fannyrl kezdtem
beszlni, de gy, mint leend kedves rokonomrl! Mindegy, azrt Rushworthn arca is
kipirosodik nemsokra; 28-n rendezi az els fogadst, mr itt a meghv. Akkor majd
teljes szpsgben ragyoghat, hiszen a Wimpole utca egyik legpompsabb hzt nyitja
meg a vendgek eltt. Most kt ve mr jrtam ott, amikor Lady Lascelles lakott benne,
s mondhatom, kevs olyan hzat ismerek egsz Londonban, egyszval - hogy szatcs
mdra fejezzem ki magam - Rushworthn nyugodt lehet: nem adta ron alul a
portkjt. Henrytl sosem kapott volna ilyen hzat. Remlem, gondol majd erre, s a
lehetsgekhez kpest meg lesz elgedve, amikor kirlynknt trnol a palotjban, mg
ha a kirlynak clszerbb is a httrben maradnia; n igazn nem akarom bosszantani,
s fogadom, hogy soha tbb nem szrok bel a maga nevvel. Lassanknt majd csak
kijzanodik. Ha rteslseim s sejtseim nem csalnak, Wildenheim br vltozatlanul
srgldik Julia krl, de azt mr nem tudom, hogy rszesl-e komolyabb biztatsban.
Julinak remlhetleg tbb esze van annl. Egy lord msodszltt fia nem valami nagy
fogs, a vonzalom pedig aligha jtszhat szerepet ebben az gyben, mert ha elvesszk a
br r pallrozott tirdit, igazn nem marad semmije. Milyen sokat is szmt egyetlen
mssalhangz! Ha nem annyira pallrozott, mint inkbb tallrozott lenne! Kedves unokabtyja, Edmund, lthatlag nem nagyon siet; taln lelkszi ktelezettsgei tartjk vissza.
Biztosan van valami regasszony Thornton Laceyben, akit meg kell trteni. Nem szvesen
gondolok arra, hogy netn egy fiatal miatt hanyagol el annyi sok ideje. Isten vele, drga
des Fannym: ltja, milyen hossz levelet kapott Londonbl, cserben rjon maga is egy
szpet, hadd vrja Henryt valami boldogt olvasmny, ha majd visszajn, s rja le
rszletesen az sszes jkp fiatal tengerszkapitnyokat, akiket Henry miatt kutyba se vesz.
220

E levl tartalma ppen elg tndshez, mghozz nem is nagyon kellemes tndshez szolgltatott anyagot; de a knos benyomsok ellenre kzelebb hozta Fannyhoz a tvollevket:
olyan emberekrl s esemnyekrl tudstotta, akik sohasem rdekeltk annyira, mint ppen
most, gyhogy boldog lett volna, ha minden ldott hten kap egy ilyen levelet. Csak a Lady
Bertrammal folytatott levelezse nyjtott mg ennl is izgalmasabb lmnyt.
Portsmouthban nem tallt olyan trsasgra, amely ptolhatta volna a szli hz hinyossgait;
apja s anyja ismersei kzl senki sem volt alkalmas erre; senki sem akadt, akinek a kedvrt
megprblta volna lekzdeni flszegsgt s tartzkodst. A frfiakat kivtel nlkl gorombnak tallta, a nket nagyszjnak, valamennyiket rosszul neveltnek; s akr rgi, akr j
ismersknek mutattk be, ppoly kevss nyerte meg a tetszsket, mint azok az vt. A kisasszonyok, akik eleinte nmi tisztelettel fordultak fel, hiszen egy br csaldjbl rkezett,
hamarosan megsrtdtek, s nagykpnek minstettk; mivel ugyanis Fanny nem zongorzott, s nem viselt elegns bundkat, nem lttk be, milyen alapon kellene felnznik r.
Fanny vgl mgiscsak tallt egy vigaszt az otthoni bajokra, mghozz olyan vigaszt, amely a
jzan sz fnyben is szilrdnak ltszott, s tartsnak grkezett: jobban megismerte Susant,
s remlte, hogy jt tehet neki. Susan mindig kedves volt hozz, de kirv viselkedse meghkkentette s aggodalommal tlttte el; Fanny csak kt ht mlva kezdte megrteni a termszett, amely tkletesen klnbztt az vtl. Susan vilgosan ltta, hogy otthon sok minden nincs rendjn, s szeretett volna vltoztatni rajta. Javt mdszereit nem pp a leghelyesebben vlogatta meg, de hiszen tizenngy ves volt, s csak a sajt rtelmtl kapott irnytst; Fanny hamarosan gy rezte, inkbb kell csodlnia termszetes eszt, amely ilyen fiatalon is helyes felismersekre jutott, semmint szigor brlattal illetnie azt a helytelen magatartst, amely ezekbl kvetkezett. Susant tulajdonkpp ugyanazok az igazsgok ksztettk
cselekvsre, s ugyanazok a clok ftttk, amelyeket Fanny is helyesnek tartott, de lgyabb
s engedkenyebb alkatval meg sem prblt elrni. Susan arra trekedett, hogy valami hasznosat tegyen, viszont a legszvesebben elmeneklt s srt volna; s ltnia kellett, hogy Susan
mkdsbl csakugyan szrmazik nmi haszon; hogy brmilyen rossz is a helyzet, enlkl
mg rosszabb lenne, s hogy anyjt s Betseyt semmi ms nem tartja vissza a hanyagsg s a
kznsgessg egynmely klnsen bnt megnyilvnulstl.
Ha feleselt is az anyjval, a dolgok lnyegt illeten mindig Susannak volt igaza, meg aztn
sohasem tapasztalt anyai gyngdsget, amely leszerelte volna. sohasem rszeslt abban az
ajnrozsban, amely annyi bajt okozott krltte. Se rgebben, se most nem kapott tl sok
szeretetet, s gy a hla rzse nem vigasztalhatta meg azrt, hogy msok annyival tbbet
kapnak belle.
Mindez lassanknt megvilgosodott Fanny eltt, s valami rszvttel vegyes tiszteletet bresztett benne Susan irnt. Vltozatlanul meg kellett llaptania, hogy Susannak rossz a modora nha nagyon rossz -, gyakran nem azt teszi, amit kellene, vagy rosszkor teszi, igen sok esetben
hihetetlenl csnyn beszl s viselkedik; de most mr kezdte remlni, hogy mindez kijavthat. Susan, gy vette szre, felnz r, s szeretn, ha j vlemnnyel lenne rla; s br Fanny
eddig mg sohasem lvezett semmifle tekintlyt, s sohasem kpzelte, mintha brkit is irnytani vagy oktani tudna, most elhatrozta, hogy idnknt beszl a hgval, s megprblja
reszmltetni, hogy mivel tartozik a krnyezetnek, s mi a legjobb neki magnak - egyszval,
megosztja vele mindazt, amihez t kedvezbb neveltetse juttatta.
Befolysa, pontosabban e befolys tudatos rvnyestse egy kedvessggel kezddtt, amelyre
vgl Susan rdekben rsznta magt, miutn tapintatbl sokig ttovzott. Mr az els
napokban felmerlt benne, hogy egy kis pnzsszeg segtsgvel taln egyszer s mindenkorra
bkt lehetne teremteni az ezstks fj gyben, amely llandan a napirenden szerepelt, s
221

minthogy roppant gazdagnak mondhatta magt, hiszen tz fontot kapott travalul a nagybtyjtl, bkezsgi vgynak kielgtshez az eszkzk sem hinyoztak. Mivel azonban
nem szokta meg, hogy is tmogathat valakit, kivve a legszegnyebbeket, mivel tkletesen
jratlan volt brmifle bajnak a kikszblsben vagy a csaldon belli kedveskedsekben,
s a vilgrt sem akarta otthon az elkel dmt jtszani, csak hosszas vvds utn sikerlt
eldntenie, hogy az effle ajndkozssal nem tesz semmi rosszat. De vgl is eldnttte;
vsrolt egy ezstkst Betseynek, a kislny boldogan fogadta, hiszen j volt, s gy felttlenl
kvnatosabbnak ltszott a rginl; Susan vgleg birtokba vehette a magt, miutn Betsey
bjosan kijelentette, hogy az v sokkal szebb, teht soha tbb nem tmaszt ignyt a msikra;
s az anytl, aki legalbb annyira meg volt elgedve, nem rte semmilyen szemrehnys, br
Fanny ezt alig merte remlni. Az elgondols tkletesen bevlt; a csaldi hborsg egyik
forrsa vgleg kiapadt, s hlbl Susan megnyitotta a szvt Fanny eltt, j tpot adva szeretetnek s rdekldsnek. Kiderlt, hogy Susanban van lelki finomsg: brmennyire rlt is,
hogy vgre megkapta, amirt legalbb kt ve makacsul harcolt, attl tartott, hogy a nvre
taln nem helyeselte a magatartst, s eltli, amirt makacssgval kierszakolta, hogy a
csaldi bke rdekben vgl is megvegyk azt a kst.
Susan nylt termszet lny volt. Bevallotta, mi nyomja a szvt, bocsnatot krt a makacssgrt, s Fanny, aki felismerte alapvet jsgt, s ltta, milyen fontos neki az j vlemnye,
s milyen kszsgesen vlasztja t kvetend pldul, ismt lvezni kezdte a szeretet ldsait,
s a remny is feltmadt benne, hogy hasznra lehet egy lleknek, aki nemcsak rszorul a
segtsgre, de meg is rdemli. Az egszsges rtelemnek be kellett fogadnia tancsait, mert
okos tancsokat adott, s az ingerlkeny termszet nem tiltakozhatott ellenk, mert szeld s
tapintatos tancsad volt; jutalmul Fanny gyakran tapasztalhatta, hogy szavai nem egszen
hatstalanok. Tbbet nem is vrt, mert noha egy percig sem ktelkedett az engedelmessg s a
trelem clszer s ktelez voltban, meleg egyttrzssel azt is beltta, hogy egy olyan lny,
mint Susan, szinte rnknt tallhat okot a jogos bosszsgra. Alig telt el egy kis id, s mr
nem azon csodlkozott a legjobban, hogy Susan, akinek dicsretes eszmnyei vannak, ennyire
tiszteletlen s trelmetlen magatartsra vetemedik a szleivel szemben - inkbb azon, hogy
ezek az eszmnyek egyltaln kialakulhattak benne, s sok mindent olyan jl tud megtlni;
hogy elhanyagolt s hibs nevelse ellenre is tudja, mi lenne a helyes, pedig mellette nem
llt ott egy unokabty, egy Edmund, hogy irnytsa a gondolkodst, s megalapozza letelveit.
A meghitt kapcsolat, amely ezek utn kialakult kzttk, mindkettjknek hatrozottan a
javra vlt. Sokat ldgltek egytt fent az emeleten, s ezltal jrszt kimaradtak a hz zenebonjbl; Fanny lvezte a nyugalmat, Susan pedig rjtt, hogy az se nagy szerencstlensg,
ha csndesen munklkodik valamin. A szobjuk nem volt beftve, de ezt a csapst mg Fanny
is jl ismerte, s annl kevsb szenvedett tle, mert a Keleti Szobra emlkeztette. Igaz, a
hasonlsg nem terjedt tovbb. Nagysg, vilgts, berendezs vagy kilts tekintetben a kt
helyisg gykeresen klnbztt egymstl, s Fanny sokszor felshajtott, ha eszbe jutottak
a Keleti Szobban rztt knyvei, dobozai s egyb kedves trgyai. A kt lny lassanknt
megszokta, hogy a dleltt java rszt odafent tltse, eleinte csak kzimunkzssal s beszlgetssel, de a knyvek emlke nhny nap mlva olyan ersen s srgeten jelentkezett, hogy
Fannyban jra feltmadt az olvass lekzdhetetlen vgya. Az apja hzban ugyan egyetlen
knyvet sem tallt, de mivel a pnz vakmer s tobzdni akar, az v sem nyughatott, amg
legalbb tredkben t nem vndorolt egy klcsnknyvtrba. Beiratkozott; maga sem akarta
elhinni, hogy ilyesmire kpes, hogy nllan intzkedik, elfizet, knyveket vlogat! Mghozz gy, hogy valaki msnak az okulst tartja szem eltt! Pedig ez volt az igazsg. Susan

222

addig mg semmit sem olvasott, s Fanny alig vrta, hogy megzleltesse vele a maga els
gynyrsgt, s rkapassa az letrajzokra s a versekre, amelyekrt rajongott.
Azt is remlte, hogy az olvass segtsgvel sikerl legalbb rszben elaltatnia mansfieldi
emlkeit, amelyek egykettre felbuzogtak, ha csak az ujjai voltak elfoglalva; most klnsen
j lett volna msra gondolni, nem pedig Edmundra, akinek Lady Bertram legutbbi levele
szerint mr Londonban kell lennie. Fannynak semmi ktsge nem volt afell, hogy mi lesz a
londoni t eredmnye. Az rtests, amelyet Edmund meggrt, szntelenl a feje fltt
lebegett. Most mr naponta rezte a flelem grcst, valahnyszor a posts bekopogtatott a
szomszdban: ha olvasmnya csak egy flrra is megszabadtja ettl, nem hiba nyitotta ki a
knyvet.

223

Negyvenegyedik fejezet
Eltelt egy ht Edmund utazsnak bejelentett idpontja ta, s Fanny mg mindig nem kapott
hrt tle. Ebbl hromfle kvetkeztetst lehetett levonni, s nehz volt kztk a vlaszts: hol
az egyik, hol a msik ltszott a legvalsznbbnek. Lehet, hogy ismt elhalasztotta az utazst;
lehet, hogy mg nem sikerlt ngyszemkzt beszlnie Crawford kisasszonnyal; az is lehet,
hogy boldogsgban nincs kedve levelet rni!
Fanny, aki mr csaknem ngy hete volt tvol Mansfieldtl - ezen sokat merengett, s pontosan
utna is szmolt minden nap -, egy dleltt ppen arra kszlt, hogy Susannal egytt szoks
szerint felvonuljon az emeletre, amikor valaki bekopogtatott a hzba: nyilvn olyan ltogat,
akit nem illik elkerlni; Rebecca mindenesetre roppant frgn sietett az ajthoz, mert ezt a
ktelessgt teljestette mind kzl a legszvesebben.
Egy frfihang hallatszott; s Fanny mg alig spadt el a hallatra, amikor Crawford r mr be is
lpett.
Aki tud okosan viselkedni, mint Fanny, sohasem veszti el a fejt, ha csakugyan szksg van
r; most is, nmaga legnagyobb meglepetsre, eszbe jutott a ltogat neve, s kpes volt bemutatni anyjnak mint William bartjt, br sohasem hitte volna, hogy ilyen helyzetben egy
rva hang is kijnne a torkn. Nmileg megknnytette a dolgot, hogy odahaza valban csak
William bartjaknt ismertk Crawford urat. De miutn bemutatta, s valamennyien leltek,
Fannyban jult ervel tmadt fel a rettegs, hogy mi lesz ebbl a ltogatsbl, s gy rezte,
menten eljul.
Igyekezett eszmletn maradni, a ltogat pedig, aki eleinte ppoly forr pillantsokat lvellt
fel, mint azeltt, blcs tapintattal elfordult tle, hogy maghoz trhessen, mialatt minden
figyelmt az anynak szenteli, s akr beszlt, akr hallgatta Price-n vlaszait, vgtelenl
udvarias s tisztelettud viselkedsbe pontosan annyi kzvetlensg vagy legalbbis rdeklds vegylt, amennyit a kifogstalan modor megkvetel.
Modor tekintetben Price-n is a tle telhet legjobbat nyjtotta. Meg volt illetdve, hogy a
finak ilyen bartja van, igyekezett a legelnysebb oldalrl mutatkozni eltte, s szabad
folyst engedett hljnak, a mesterkletlen anyai hlnak, amely nem is kelthetett rossz benyomst. Mint mondotta, vgtelenl sajnlja, hogy a frje nincs otthon. Fanny kzben maghoz trt annyira, hogy e krlmnyben semmi sajnlatosat ne talljon; tbb forrsbl tpllkoz knos rzseit ugyanis csak megtetzte a szgyen, amirt a vendg ilyen csaldi
krnyezetben tallt r. Megrtta magt e gyngesgrt, de hiba, ettl mg nem lett ersebb.
Szgyenkeznie kellett, s az apjt mg jobban szgyellte volna, mint az sszes tbbieket.
Williamrl beszlgettek; ezt a tmt Price-n a vgtelensgig hajland lett volna boncolgatni;
s Crawford r dicsr szavai, balzsamknt hatottak a szvre. gy rezte, mg soha letben
nem tallkozott ilyen kellemes emberrel; csak azt nem rtette, mirt jtt Portsmouthba egy
ilyen kellemes, ilyen elkel riember, ha nem azrt, hogy tallkozzk a kiktparancsnokkal
vagy a kirlyi biztossal, s sem a szigetre nem hajt tmenni, sem a slyatelep megtekintse
nem ll szndkban. Mindaz, amit Price-n az elkelsg s a gazdagsg csalhatatlan jelnek
tekintett, amita csak az eszt tudta, lthatlag semmi szerepet nem jtszott Crawford r lejvetelben. Elz este ksn rkezett a vrosba, egy-kt napig akart maradni, a Koronban
szllt meg, vletlenl sszetallkozott egy-kt tengersztiszt ismersvel, de egyltaln nem
azrt jtt, mintha brmifle dolga lett volna velk.

224

Miutn ezeket szp sorjban eladta, mltn ttelezhette fel, hogy most mr szabad Fannyra
nznie s szlnia hozz; Fanny csakugyan elg jl llta a tekintett, s kpes volt vgighallgatni a tovbbi kzlseket: hogy Crawford r az elutazsa eltti estn egy flrt tlttt a
hgnl Londonban; Mary a legszvlyesebb dvzlett kldi, br levlrsra sehogy sem
tudott idt szaktani; mg szerencse, hogy sikerlt legalbb egy flrra egytt lennik, mert
, Crawford, alig huszonngy rt tlttt Londonban, miutn visszatrt Norfolkbl, aztn
mris tra kelt megint; Edmund Londonban van, tudomsa szerint mr nhny napja ott
tartzkodik; ugyan nem tallkozott vele, de tudja, hogy jl van, a mansfieldieket is j
egszsgben hagyta otthon, s tegnap este Fraserkhez volt hivatalos vacsorra.
Fanny nagy nuralommal hallgatta mindezt, mg az utols kzlst is; st, elcsigzott lelknek
megnyugvst adott a valszn bizonyossg; valahol a mlyben ugyan megfogalmazdtak
benne ezek a szavak: Akkor most mr minden eldlt, de csak a leghalvnyabb piruls rulkodott titkos izgalmrl.
Mivel gy ltszott, Fannyt Mansfield rdekli a legjobban, Crawford egy ideig mg tovbb
beszlt errl a tmrl, majd arra kezdett clozgatni, hogy milyen kellemes egy kora-dleltti
sta. Most is, ugyebr, gynyr az id, de ebben az vszakban sokszor hirtelen beborul,
gyhogy az a legokosabb, ha az ember minl korbban indul stlni; mivel azonban az effle
clzsok hats nlkl maradtak, nem sokig kertelt, s nyltan buzdtani kezdte Price-nt meg
a lnyait, hogy ne vesztegessk az idt, kerekedjenek fel mindannyian. Vgre megrtettk.
Kitnt, hogy Price-n alig teszi ki a lbt hazulrl, legfeljebb vasrnap; nagy a csald, nemigen jut ideje stlni. Ht akkor nem beszln r a lnyait, hogy hasznljk ki a szp idt, s
szerezzk meg neki azt az rmt, hogy a ksrjk lehessen? Price-n megtisztelnek tartotta
az ajnlatot, s nem volt ellene semmi kifogsa. A lnyai sokat lnek otthon bezrva; Portsmouth igazn siralmas hely; csak ritkn jutnak el valahov; pedig tudja, hogy van egy-kt
elintznivaljuk a vrosban, s most is szvesen bemennnek. gy aztn semmi sem vhatta
meg Fannyt attl a klns, knos s nyomaszt lmnytl, hogy tz perc mlva mr a F utca
fel stljon Susannal egytt, Crawford r trsasgban.
Knra kn, feszengsre feszengs kvetkezett; alig fordultak be ugyanis a F utcba,
tallkoztak az apval, aki a szombati nap tiszteletre sem festett elnysebben, mint mskor.
Price r megllt, s jllehet egyltaln nem gy nzett ki, mint egy riember, Fanny knytelen
volt bemutatni Crawford rnak. Egy pillanatig sem ktelkedett abban, hogy mi lesz Crawford
r benyomsa. Nem is rezhet mst, csak szgyent s kibrndulst. Nyilvn lezrtnak tekinti
az egsz gyet, s vgkpp elmegy a kedve a tervezett hzassgtl; Fannyt azonban, noha
mindeddig buzgn imdkozott Crawford r szerelmi gygyulsrt, ez a fajta gygymd
csaknem annyira knosan rintette, mint maga a betegsg; de ht azt hiszem, az Egyeslt
Kirlysg ifj hlgytrsadalmnak legtbb tagja inkbb beletrdne abba a szrny csapsba,
hogy egy szellemes s kellemes fiatalember udvarol neki, semhogy az illet azrt hagyja
fakpnl, mert nem brja ki a legkzelebbi hozztartozk kznsgessgt.
Crawford r valsznleg nem is gondolt arra, hogy ltzkds tekintetben a leend apst
vlassza mintakpl; de Fanny hamarosan megllapthatta (s nagy k esett le a szvrl, amikor megllaptotta), hogy az apjt mintha kicserltk volna, s az elkel idegennel szemben
egyltaln nem gy viselkedik, mint otthon, csaldi krben. Kifinomultnak ugyan nem lehetett
nevezni a modort, de slyos kifogsok sem merlhettek fel ellene; volt benne udvariassg,
lnksg, frfiassg; gy beszlt, mint egy szeret apa, mint egy rtelmes ember; bls hangja
nem hatott rosszul kint a szabadban, s egyetlen kromkods sem csszott ki a szjn. gy
tisztelgett sztnsen Crawford r j modora eltt, amivel - minden egybtl fggetlenl pillanatnyilag roppant megknnyebblst szerzett Fannynak.
225

A kt gentleman klcsns udvariaskodsa eltartott egy darabig, majd Price r felajnlotta,


hogy megmutatja Crawford rnak a slyatelepet, Crawford r pedig, br a slyatelep egyltaln nem volt jdonsg a szmra, a vilgrt sem akarta elutastani a szves ajnlatot, no
meg azt is remlte, hogy ily mdon tovbb maradhat egytt Fannyval, kvetkezskpp boldogan igent mondott, feltve, ha a kisasszonyok nem riadnak vissza a fradsgtl; mivel pedig
valami mdon kiderlt, illetve gy ltszott, vagy legalbbis az urak olyb vettk, hogy
egyltaln nem riadnak vissza tle, egyhanglag a slyatelep mellett dntttek; s ha Crawford
r nem szl kzbe, Price r egyenest meg is indult volna a telep fel, mit sem trdve azzal,
hogy a lnyainak mg van nmi dolguk a F utcn. gy azonban kszsgesen beleegyezett,
hogy elbb csak intzzk el a bevsrlsukat, amelyrt tulajdonkpp eljttek hazulrl; ezzel
egybknt nem vesztettek sok idt, mert Fanny irtzott attl, hogy brki is trelmetlenkedjk
miatta, vagy vrnia kelljen r, s a boltajtban lldogl urak ppen csak elkezdtk eszmecserjket a legjabb tengerszeti rendelkezsekrl s a bevetsre ksz hromfedlzet hadihajk
feltehet szmrl, amikor a lnyok mr vgeztek is a bevsrlssal.
Ezek utn nyomban elindulhattak a slyatelep fel, br a sta - Crawford r vlemnye szerint
- elgg klns mdon zajlott volna le, ha teljesen Price rra bzzk az irnytst: ugyanis,
mint kiderlt, hagyta volna, hogy a kt lny mgttk kullogjon, s legjobb tudsa szerint
igyekezzen lpst tartani velk, mialatt k az len haladva diktljk az iramot. Crawfordnak
idnknt sikerlt egy kiss fkeznie a tempt, br korntsem annyira, mint szerette volna; elszakadni mindenesetre nem volt hajland a kisasszonyoktl, s ha tkeresztezdshez rtek,
vagy srbb lett a tmeg, s Price r csak htrakiltott: - Gyernk, lnyok; gyere, Fncsi;
gyere, Susan; vigyzzatok magatokra; nzzetek krl -, legalbb megklnbztetett figyelemben rszestette ket.
A slyatelepen aztn gy ltszott, taln mgis sikerl meghitt beszlgetsbe kezdenie Fannyval, mert nemsokra csatlakozott hozzjuk Price rnak egy rgi lebzsel cimborja, aki aznap
sem mulasztotta el szoksos szemletjt, s szksgkppen jval rtkesebb trsnak bizonyult
a vendgnl; a kt tengersztiszt csakhamar meg is feledkezett a tbbiekrl, s elmerlt a
mindkettjket egyarnt foglalkoztat rk krdsek trgyalsban, mg a fiatalok alkalmas
lhelyet talltak egy bordafn vagy egy plflben lev haj fedlzetn, amelyet a trsasg
egyttesen megtekintett. Fanny szerencsre alaposan elfradt. Crawford tkletesen meg volt
elgedve az llapotval: nem kellett sokat biztatni, hogy ljn le; legfeljebb az volt bosszant,
hogy a hga is ott van velk. Harmadiknak senki se lett volna olyan kellemetlen, mint egy
Susan korabeli lnk lenyz, aki Lady Bertrammal ellenttben csupa szem s csupa fl; eltte
nem lehetett rtrni a lnyegre. Crawfordnak be kellett rnie holmi ltalnosan szrakoztat
csevegssel, amelybl Susan is megkapja a maga rszt, s legfeljebb odig ment el, hogy
kln is megkockztatott egy-egy sokatmond pillantst vagy clzst a tjkozottabb s a
szndkait jobban megrt Fanny cmre. A legtbbet Norfolkrl beszlt: nemrg jrt a
birtokn, s legjabb tervei klns jelentsget adtak mindannak, amit ott tapasztalt. De brhol s brmilyen trsasgban jrt is, egy olyan ember, mint , csakis mulatsgos lmnyekkel
trhetett vissza; utazsait s ismerseit remekl ki tudta aknzni, egszen jszer szrakozsban rszestve Susant. De Fanny szmra mst is tartogatott azon kvl, hogy lerta, mifle
kellemes trsasgokba csppent be vletlenl. Jvhagys vgett elbe terjesztette utazsnak
tulajdonkppeni cljt, amely e szokatlan vszakban Norfolkba szltotta. Komoly dologrl
volt sz, valami brlet megjtsrl, amelytl egy npes s - vlemnye szerint - szorgalmas
csald jlte fggtt. Gyantotta, hogy az intzje rosszban sntikl, fl akarja piszklni a
jraval csald ellen; vgl is elhatrozta, hogy leutazik a helysznre, s szemlyesen vizsglja
ki az gyet. Le is utazott, s tbb jt sikerlt tennie, mint gondolta, az utazs haszna messze
fellmlta eredeti elkpzelseit, s most igen j rzs, hogy megtette a ktelessgt, s nyugodt
226

lelkiismerettel pillanthat vissza az elvgzett munkra. Megismerkedett nhny brljvel,


akiket mg sohasem ltott; betrt nhny paraszthzba, amelyeknek a ltezsrl sem volt
fogalma, habr az birtokn lltak. Mindez Fannynak szlt, s nem is tvesztette el a cljt.
Az ilyen beszdet jlesett hallani; Crawford ezttal gy jrt el, ahogy rendes emberhez illik. A
szegnyek s elnyomottak prtfogja! Semmi sem hathatott volna jobban Fannyra; mr-mr
azon volt, hogy meg is jutalmazza egy elismer pillantssal, amikor hirtelen vissza kellett
riadnia, mert Crawford nyomatkosan hozztette, hogy remli, nemsokra olyan segttrs, j
bart, tancsad ll majd mellette, aki mg jobban elmozdtja Everinghamben a hasznos s
jtkony tevkenysget; aki bearanyozza egsz Everinghamet s mindazt, ami hozz tartozik.
Fanny, elfordult: ez mr bntotta a flt. Annyit szvesen elismert volna, hogy Crawfordnak
tbb j tulajdonsga van, mint eddig gondolta. Most mr nem lepdtt volna meg, ha vgl is
egszen rendes embernek bizonyul; de k ketten se most, se a jvben nem lehetnek egymshoz valk, s a frfi rosszul teszi, ha egyltaln rgondol.
Crawford beltta, hogy eleget beszlt Everinghamrl, s ideje ms tmt keresni, ennlfogva
rtrt Mansfieldre. Jobban nem is vlaszthatott volna: szinte azonnal visszanyerte Fanny
rdekldst, s sikerlt jra a szembe nznie. Fanny gyszlvn elolvadt, ha Mansfieldrl
hallott, vagy ha maga beszlhetett rla. Miutn oly rgta elszakadt mindenkitl, aki
Mansfieldet ismerte, most j bartnak kellett reznie azt is, aki egyltaln megemlti, s ezzel
alkalmat ad a hely szpsgeit s elnyeit magasztal lelkes felkiltsokra, a lakit dicsrve
pedig lehetv teszi a szmra, hogy valsgos dicshimnuszban ntse ki a szvt, s radozzon a nagybtyjrl, aki csupa jsg s okossg, meg a nagynnjrl, aki a legszeldebb termszet asszony az egsz vilgon.
Crawford maga is rajongott Mansfieldrt; ezt ersen hangslyozta; minden vgya az volt,
hogy ideje nagy rszt, legnagyobb rszt ott tlthesse; csakis Mansfieldben vagy a krnykn. Az idei nyrtl s sztl klnsen sokat vrt; rezte, hogy nem fog csaldni; biztos volt
benne; ez a nyr s ez az sz sokkal, de sokkal boldogabb lesz a tavalyinl. Visszatr ugyanaz
a vidmsg, szrakozs, trsas let, csak sszehasonlthatatlanul magasabb rend krlmnyek kztt.
- Mansfield, Sotherton, Thornton Lacey - mondta lelkesen -: micsoda trsasg gylik majd
ssze ezekben a hzakban! Szent Mihly napja krl pedig taln hozzjuk vehetnk mg egy
negyediket: valami kis vadszlakot, kzel e drga helyekhez; annak ugyanis, hogy elfogadjam,
amit Edmund Bertram egyszer jkedven felajnlott, s megosszam vele Thornton Laceyt,
remlem, kt akadlya is lesz: kt nyoms, pomps, elhrthatatlan akadlya.
Fanny erre kt okbl is nma maradt; br valamivel ksbb mr bosszankodott, amirt kptelen volt rsznni magt, hogy a clzs egyik felt nyltan megrtse: akkor taln Crawford
tovbb beszlt volna a hgrl s Edmundrl. Meg kell tanulnia, hogy ne kerlje ezt a tmt;
rvidesen nem lesz mentsg a gyvasgra, amellyel minduntalan visszariad tle.
Miutn Price r s a bartja mindent megnzett, amit akart, vagy amire az idejkbl futotta, a
tbbiek is szvesen felkerekedtek; majd hazafel menet Crawford rnak sikerlt egy pillanatra
ngyszemkzt maradnia Fannyval, s kzlnie, hogy semmi dolga nincs Portsmouthban, csak
tallkozni akart vele; azrt s csakis azrt jtt le kt napra, hogy lssa t, mert nem brta
tovbb elviselni a kzttk ttong szakadkot. Fannyt ez roppant knosan rintette; de noha
Crawford mg egyebet is mondott, ami nem esett jl neki, egszben vve gy tallta, hogy
elnys vltozson ment t, amita legutbb tallkoztak; szeldebb volt, figyelmesebb, msok
irnt tapintatosabb, mint Mansfieldben; Fannyra mg sohasem tett ilyen kellemes benyomst majdnem kellemeset; az apjval szemben is kifogstalanul viselkedett, az pedig hatrozottan
227

kedves s ildomos volt, ahogyan Susannak szinte figyelmet szentelt. Igen, elnyre vltozott.
Fanny rossz rzsekkel vrta a holnapot, jobb szerette volna, ha Crawford ltogatsa csak egy
napig tart; de azrt nem volt olyan szrny az egsz, mint kpzelte: hiszen Mansfieldrl
beszlgettek, s ez az rm sok mindenrt krptlst nyjtott.
Mieltt elbcsztak volna, Crawford mg egy rmt szerzett neki, s az se volt kicsisg. Az
apa kijelentette, hogy meg lenne tisztelve, ha Crawford r nluk klten el az ebdjt, s
Fannyn jformn mg vgig sem futott a borzadly, amikor elhangzott Crawford r vlasza,
miszerint vgtelen sajnlatra nem tehet eleget a meghvsnak. Aznapra is, holnapra is
elgrkezett mr; a Koronban tallkozott egy rgi ismersvel, akit nem utasthatott vissza;
de szves engedelmkkel msnap ismt tenn a tisztelett, s a tbbi, s a tbbi - azzal el is
vltak, s Fanny szinte repesett az dvzlt boldogsgtl, amirt megszta a rettenetes veszedelmet.
Iszonyatos lett volna, ha Crawford r velk ebdel, s feltrul eltte a csald kendzetlen
arculata! Rebecca fztje, Rebecca szobalnyi tnykedse, Betsey fegyelmezetlensge az
asztalnl, ahogy eszik s sszevissza rncigl mindent, ami a keze gybe akad - mindezekhez
mg Fanny sem edzdtt hozz annyira, hogy a legtbbszr ne szenvedjen az tkezsek alatt.
Pedig az ignyei csupn a vele szletett rzkenysgbl fakadtak: Crawford r viszont
kijrta a fnyzs s az epikureizmus iskoljt.

228

Negyvenkettedik fejezet
Msnap Price-k pp a templomba kszltek, amikor Crawford r ismt megjelent. Nem
akarta feltartani ket, inkbb csatlakozott hozzjuk; felkrtk, hogy tartson velk a Helyrsgi
Kpolnba, ami tkletesen megegyezett az hajaival, s gy valamennyien egytt indulhattak
el az istentiszteletre.
A csald most a legelnysebb oldalt mutatta. Tagjait nem mindennapi szpsggel ruhzta
fel a termszet, s vasrnaponknt kiderlt, hogy a tiszta arc s a rendes ltzet milyen jl illik
a szpsgkhz. A vasrnap mindig megszerezte Fannynak ezt az rmet, de sohasem annyira, mint ppen most. Szegny desanyjrl is jobban el lehetett hinni, hogy Lady Bertram
hga, mint mskor. Fannynak sokszor fjt sszehasonltania ket; fjt arra gondolnia, hogy a
krlmnyek ilyen klnbzv formltak kt asszonyt, amikor a termszet alig tett klnbsget kzttk; hogy anyja, aki ppoly szp volt, mint Lady Bertram, s nhny vvel mg
fiatalabb is nla, annyival megtrtebbnek s hervadtabbnak ltszik, annyira meghajszolt, rendetlen, szegnyes. De hla a vasrnapnak, is tisztes klsvel s elgg ders kedllyel lphetett a nyilvnossg el, szemreval gyerekeitl krlvve; ltszott, hogy felllegzik egy
kicsit az egsz heti gondok utn, s csak akkor fogta el a nyugtalansg, ha a fiai valami nyaktr vllalkozsba kezdtek, vagy ha megltta Rebecca virgdszes kalapjt.
A templomban el kellett vlniuk, de Crawford r gyelt r, hogy ne kerljn messzire a ni
szakasztl; istentisztelet utn is velk maradt, s a csalddal egytt vonult ki a bstyastnyra.
Price-n az esztend minden napfnyes vasrnapjn itt vgezte szoksos heti stjt; istentisztelet utn egyenest a stnyra ment, s ebdig ott is maradt. Itt lt trsadalmi letet: tallkozott
ismerseivel, rteslt egy-kt pletykrl, szapulta a portsmouthi cseldeket, s lelkiert gyjttt a kvetkez hat napra.
Kimentek teht a stnyra; Crawford r dagad kebellel, mint a Price lnyok kivltsgos
lovagja; s nemsokra - a j g tudja, hogyan trtnt, Fanny sohasem hitte volna - kart karba
ltve lpkedett kzttk: ezt valahogy nem lehetett elkerlni, sem pedig abbahagyni. Fanny
egy ideig kellemetlenl rezte magt, de a szp id s a szp kilts vgl t is jobb hangulatba ringatta.
Szokatlanul szp id volt. Mg csak mrciust rtak, de mr prilis rzdtt a langyos levegben, a kellemesen friss szellben s a nap ragyogsban, melyet a felhk egy-egy pillanatra
eltakartak; ilyen gbolt alatt megszplt minden: fny-rnyk jtszott a hajkon, amelyek
Spitheadben s tvolabb, a szigetnl vesztegeltek, dagly volt, a tenger boszorknyosan vltogatta ezernyi sznt, ujjongva tncolt, s fensges zgssal ostromolta a bstykat - mindez
egyttvve annyira elbvlte Fannyt, hogy lassanknt szinte megfeledkezett knos helyzetrl.
St, mg rlhetett is Crawford r karjnak: ha nem ll rendelkezsre, hamarosan megrezte
volna a hinyt, mert ezek a ktrs kszlsok, egy egsz heti ttlensg utn, rendszerint
alaposan kimertettk. Fannynak kezdett rosszat tenni, hogy elhagyta a szoksos mindennapi
testmozgst; hatrozottan legynglt, amita Portsmouthba rkezett; s ha nem kap tmaszt
Crawford rtl s a szp idtl, egykettre kifulladt volna.
Crawford r egybknt ppgy lvezte az id s a ltvny szpsgt, mint . Tbbszr is
meglltak, egybehangolt rzssel s zlssel, hogy nhny percig a mellvdnek tmaszkodva
szemlldjenek s gynyrkdjenek, s br Crawford r nem volt Edmund, Fannynak el kellett
ismernie, hogy azrt elgg fogkony a termszet varzsra, s nagyon jl ki tudja fejezni az
elragadtatst. maga nha sztlanul elbrndozott, amit Crawford rnak sikerlt arra

229

felhasznlnia, hogy lopva az arcba pillantson; s e pillantsok eredmnyekppen megllaptotta, hogy noha Fanny arca mit sem vesztett bverejbl, egyltaln nem virul annyira, mint
kellene. Fanny ugyan vltig hangoztatta, hogy semmi baja, s elutastott minden ellenkez
rtelm feltevst; de Crawford vgeredmnyben mgis meg volt gyzdve rla, hogy itteni
krlmnyei nem valami ragyogak, kvetkezskpp nem lehetnek dvsek az egszsgre,
s szerette volna, ha Fanny mihamarabb visszatr Mansfieldbe, ahol sokkal boldogabb lesz s is, hiszen gyakrabban lthatja.
- Egy hnapja van itt, ugyebr? - krdezte.
- Nem, nem egszen egy hnapja. Holnap lesz ngy hete, hogy eljttem Mansfieldbl.
- Maga vgtelenl pontosan s becsletesen szmol. n nyugodtan rmondanm, hogy egy
hnapja.
- Kedd este volt, amikor megrkeztem.
- s arrl van sz, ugyebr, hogy kt hnapig marad?
- Igen. A nagybtym kt hnapot mondott. Azt hiszem, nem lesz kevesebb.
- s milyen mdon utazik majd vissza? Kit kldenek magrt?
- Nem tudom. A nagynnm errl mg nem rt semmit. Lehet, hogy mg tovbb is maradhatok. Taln nem lesz alkalmas, hogy ppen akkor jjjenek rtem, amikor lejr a kt hnap.
Crawford r egy pillanatnyi tnds utn gy felelt: - n ismerem Mansfieldet, tudom, hogy
milyen, tudom, miket szokott elkvetni magval szemben. Tudom, sokszor egyltaln nem
gondolnak magra, mindenki fontosabb a csaldban, s mindig maga az ldozat, ha brkinek
az lltlagos rdekei gy kvnjk. Ismerem ezt: mlhatnak a hetek, s magt szpen itthagyjk, amg Sir Thomas mdot nem tall r, hogy szemlyesen jjjn magrt, vagy idekldje Lady Bertram szobalnyt, de gy, hogy emiatt egy csppet se kelljen vltoztatni azon,
amit a kvetkez negyedvre netaln eltervezett. Ez gy nincs rendjn. Kt hnap hossz id;
szerintem hat ht is ppen elg lenne. A nvre egszsgrl van sz - tette hozz Susanhoz
fordulva -: vlemnyem szerint rt neki, hogy Portsmouthban nemigen teszi ki a lbt a
hzbl. Szabad levegre, stra van szksge mindennap. Ha maga is olyan jl ismern, mint
n, felttlenl igazat adna nekem, s egyetrtene abban, hogy a nvrt nem szabad sokig
megfosztani a j vidki levegtl s a mozgs lehetsgtl. ppen ezrt - fordult ismt
Fannyhoz -, ha gy rezn, hogy romlik az llapota, s brmifle akadly merlne fel a
mansfieldi hazautazst illeten (mg mieltt letelik az a kt hnap), ebbl igazn nem szabad
gondol csinlnia. Mihelyt egy kicsit is gyngbbnek rzi magt, mint rendesen, vagy brmifle
panasza tmad, elg, ha rtesti a hgomat, ha csak egy szt is r neki: abban a pillanatban
lejvnk magrt, s hazavisszk Mansfieldbe. Hiszen tudja, hogy ez lenne a legknnyebb s
a legkellemesebb dolog a vilgon. Tudja, hogy mekkora rmet szerezne vele.
Fanny azt mondta, hogy kszni szpen, de megprblta trfra venni az ajnlatot.
- Maga is tudja, hogy a lehet legkomolyabban beszlek - felelte Crawford. - s remlem,
nem lesz olyan kegyetlen, hogy eltitkolja, ha gynglkedik. Nem, azt nem teheti meg, de ha
akarn, sem sikerlne, mert csakis addig leszek nyugodt az egszsge fell, amg minden
levelben hatrozottan kijelenti Marynek, hogy egszsges vagyok: mrpedig tudom, hogy
maga sem szban, sem rsban nem tud hazudni.

230

Fanny jra megksznte, de Crawford szavai annyira fjdalmasan s nyomasztan hatottak r,


hogy nem tudott sokat beszlni: mg azt sem igen tudta, mit kellene mondania. Ez a sta vge
fel trtnt. Crawford az utols percig velk maradt, s csak a hzuk eltt bcszott el: tudta,
hogy Price-k ebdelni akarnak, s ezrt azzal mentette ki magt, hogy vrjk valahol.
- Aggaszt, hogy ennyire kifradt - mondta, visszatartva Fannyt, miutn a tbbiek mind bementek - aggaszt, hogy gynge lbon ll az egszsge. Nincs valami megbzsa a szmomra, amit
elintzhetnk Londonban? Egybknt arra gondolok, hogy taln hamarosan jra elutazom
Norfolkba. Ez a Maddison nem nagyon tetszik nekem. Azt hiszem, mg mindig szeretne
becsapni, ha lehet, hogy az unokatestvrt ltesse be egy bizonyos malomba, amelyet n
valaki msnak szntam. Beszlnem kell a fejvel. Meg kell rtetnem vele, hogy nem hagyom
magam flrevezetni, akr Everinghamtl szakra prblkozik, akr dlre: hogy a portmon n
vagyok az r, s senki ms. A mltkor nem mondtam meg neki elg vilgosan. Hihetetlen,
hogy egy ilyen intz mennyit tud rtani a gazdja j hrnek s a birtok szegnyeinek egyarnt. A legszvesebben most azonnal visszamennk Norfolkba, s egykettre elrendeznk
mindent, hogy vge legyen a csrs-csavarsnak. Maddison gyes fick; nem akarom kiebrudalni az llsbl, feltve, ha is meghagy engem az enymben; de ostobasg lenne lpre
menni valakinek, aki erre semmifle istenadta jogot nem tmaszthat, s tbb mint ostobasg,
ha trnm, hogy brlknt a nyakamba varrja azt a szrsszv, hrcsgtermszet zsivnyt,
amikor n flig-meddig mr gretet tettem egy becsletes embernek. Ugye, hogy tbb lenne,
mint ostobasg? Menjek el Norfolkba? Mit tancsol?
- n?! n is nagyon jl tudja, mi a helyes.
- Hogyne. Ha megmondja a vlemnyt, mindig tudom, mi a helyes. Engem csakis a maga
tlete vezrel jra.
- Krem, krem, ne beszljen gy. Senki ms nem lehet olyan j vezrnk, mint az a hang,
amely nmagunkban szl: csak oda kell figyelni. Isten vele; remlem, holnap kellemes tja
lesz.
- Ne intzzek el valamit Londonban?
- Nincs mit, ksznm szpen.
- Nem zen senkinek semmit?
- Megkrnm, hogy adja t dvzletemet a hgnak; s ha tallkozik az unokabtymmal...
mrmint Edmunddal... legyen olyan kedves, mondja meg neki, hogy remlem, hamarosan
kapok hrt tle.
- Szvesen; s ha Edmund lusta vagy nemtrdm, magam rom meg helyette a mentegetz
levelet.
Tbbet nem mondhatott, mert Fannyt nem lehetett tovbb tartztatni. Crawford megszortotta
a kezt, a szembe nzett, s elment. Mg hrom rt kellett agyontnie valahogyan azzal a
msik ismersvel, amg asztalukra nem kerl az elsrang fogad legjobb ebdje; Fanny
viszont rgtn megkaphatta, amit a szli hz konyhja nyjtani tudott.
Price-knl egszen msknt tkeztek, mint a fogadban; s ha Crawford r megsejti, mi
mindent kell nlklznie Fannynak a szabad levegn kvl, csodlkozott volna, hogy nem
tallta mg sokkal rosszabb sznben. Rebecca pudingjai s Rebecca vagdalt hsai, amelyek
minden ldott nap flig tiszta tnyrokon s mg flig sem tiszta ksek s villk ksretben
kerltek tertkre, annyira csggesztleg hatottak, hogy Fanny sokszor knytelen volt a ftkezst estre halasztani, amikor elkldhette az ccseit ktszersltrt s pogcsrt. A
231

mansfieldi nevels utn egy kiss elksett a portsmouthi edzkra; s br Sir Thomas nyilvn
nagy rmmel tapasztalta volna, ha valamikppen sikerl odaltnia, hogy unokahgt a testilelki koplals flttbb biztat mdon vezeti Crawford r szp modornak s szp vagyonnak helyesebb rtkelse fel, taln mgis visszariad a ksrlet folytatsrl, nehogy a
pciens idnek eltte belepusztuljon.
Fanny azutn egsz nap bnatos volt. Br nemigen kellett attl tartania, hogy viszontltja
Crawford urat, rtrt a csggeds, mint amikor j barttl vlik el az ember. Igaz, egyfell jlesett, hogy sikerlt megszabadulnia tle, msfell azonban gy rezte, mintha most vgkpp
elhagyta volna mindenki; mintha jra elszakadt volna Mansfieldtl; s ha arra gondolt, hogy
Crawford r nemsokra Londonban lesz, ahol gyakran tallkozhatik Maryvel s Edmunddal,
az irigysghez olyannyira hasonl rzsek tmadtak benne, hogy gyllte magt rtk.
Bbnatt egy csppet sem enyhtettk a krltte zajl esemnyek; apjnak egy-kt bartja
nluk tlttte a hossz-hossz estt, mint ltalban, ha ppen nem Price r ment t hozzjuk; s
hattl fl tzig nemigen hagyott albb a lrma s az ivszat. Fanny el volt keseredve. Gyszos
gondolatai kz mg leginkbb az a hit lopott be nmi vigaszt, hogy Crawford r csodlatos
talakulson ment keresztl. Ebben ugyan a legutbbi tallkozsuk szokatlan krnyezetnek
s az ellenttek hatsnak is lehetett egy kis rsze, de Fanny nem gondolt ilyesmire: szentl
hitte, hogy Crawford r sokkal kedvesebb s a tbbiek irnt figyelmesebb, mint azeltt. Ha
pedig az apr dolgokban ennyire ms, mirt ne lenne az a nagyokban is? Ha olyan szintn
aggdik az egszsgrt s a knyelmrt, ha gy tud rezni, ahogyan mondta, s ahogyan
egsz viselkedse is mutatta, nem ttelezhet-e fel teljes joggal, hogy most mr rvidesen
abbahagyja knos s bnt ostromt?

232

Negyvenharmadik fejezet
Valsznnek ltszott, hogy Crawford r msnap visszament Londonba, mert tbb nem
jelentkezett Price-knl; hogy csakugyan gy trtnt, azt kt nap mlva egy levl is megerstette, amelyet Fanny a hgtl kapott, s br ms okoknl fogva, de a legnagyobb rdekldssel bontott fel, s olvasott vgig:
Van szerencsm rtesteni, drga Fannym, hogy Henry lent jrt magnl Portsmouthban; hogy a mlt szombaton - micsoda gynyr! - elstltak a slyatelepre, msnap
pedig - mg nagyobb gynyr - a bstyastnyon tltttek nhny feledhetetlen rt,
mely alkalombl a balzsamos lg, a tndkl tenger, a maga bbjos arca s drga
szavai varzslatos sszhangban fejtettk ki hatsukat, s olyan lmnyt nyjtottak,
amelynek a puszta emlktl is meg kell mmorosodni. Tjkoztatm ezzel lnyegben ki
is merlt. Henry unszol, hogy rjak, de nem tudom, mi egyebet kzlhetnk azon kvl,
hogy - mint mondm - leutazott maghoz Portsmouthba, ktszer is elvitte stlni, s
megismerkedett a csaldjval, elssorban bjos hgval, egy szemreval tizent ves
lenyzval, aki szintn magukkal volt a bstyastnyon, s ha jl sejtem, ott kezdte tanulmnyozni a szerelem bcjt. Nem rek r hosszasan rni, de ugyan minek is rnk r,
amikor ilyen szigoran hivatalos gyben ragadtam tollat, kizrlag azrt, hogy miheztarts vgett tjkoztassam a fent emltett esemnyekrl. des, drga Fannym, mennyi
mindent meslnk, ha itt volna velem! A fle is belefradna, amg vgighallgat, s a
szja mg jobban, amg ellt a tancsaival; de mivel roppant koponym tartalmnak a
szzadrszt sem lehet paprra vetni, inkbb nem szlok semmit: tessk, tallgasson,
ahogy tetszik. Egybknt nincsenek hreim a maga szmra. Maga gyis tud mindent;
nem akarom azzal gytrni, hogy felsorolom, mifle emberek s sszejvetelek raboljk
el minden idmet. Illett volna beszmolnom az unokanvre els estlyrl, de lusta
voltam, s most mr nem rdekes az egsz; elgedjk meg azzal, hogy minden comme il
faut22 volt, nagystlbbet a legvrmesebb rokonok sem kvnhattak, s a hz asszonya
nem vallott szgyent a toalettjvel meg a fellpsvel. Bartnm, Frasern is elfogadna
egy olyan hzat, s n se volnk benne ppen szerencstlen. Hsvt utn Lady Stornawayhez megyek; mostanban nagyon dersnek s boldognak ltszik. Csaldi krben
Lord S. egsz kedlyes s kellemes figura lehet, s most mr nem tartom olyan csnynak, mint rgebben - mindenesetre sokkal csnybbakat is ltni. No persze, ne lltsuk
Edmund Bertram mell. S ha mr megemltettem a nevt, mit mondjak e lovagrl?
Gyans lenne, ha teljesen hallgatnk rla. Elmondom teht, hogy ktszer-hromszor
tallkoztunk vele, s itteni bartnim mind el vannak ragadtatva ri megjelenstl.
Frasern (aki nagy szakrt) megeskszik r, hogy legfeljebb mg hrom ilyen j
klsej, dlceg, elegns urat ismer egsz Londonban; s bevallom, amikor legutbb itt
vacsorzott, senkit sem lehetett sszehasonltani vele, pedig tizenhatan voltunk. Szerencsre, manapsg nem kell rulkod ltzket viselnie annak, aki egy bizonyos plyra
lpett, de... de... de...
Nagy szeretettel leli stb. stb.

22

Az ri trsasg kvetelmnyeinek megfelel.


233

Majd elfelejtettem valamit (Edmund a hibs: nem tesz jt nekem, hogy annyit foglalkozom vele), pedig nagyon fontos - a magam s a Henry nevben: boldogan hazavisszk
Northamptonshire-be. Drga gyermekem, ne akarjon megcsnyulni Portsmouthban. Az
a komisz tengeri szl elbb-utbb tnkreteszi a szpsgt s az egszsgt. Szegny
nnikm mindig panaszkodott r, mg tz mrfldre is a parttl, s a tengernagy persze
nem akarta elhinni, de n tudom, hogy igaza volt. Csak rjon, s egy rn bell llok
rendelkezsre magnak is, Henrynek is. El vagyok ragadtatva az tlettl, mg kerlhetnnk is egy kicsit, hogy tkzben megmutassuk magnak Everinghamet, st, taln az
sem lenne rdektelen, ha tba ejtennk Londont, hadd lssa, milyen is egy fnyes eskv
a Hannover tri Szent Gyrgy-templomban. Csak Edmundot tartsa lehetleg tvol, amg
ott vagyunk: nem hajtok kzdeni a ksrts ellen. Micsoda hossz levl! Csak mg egy
szt. Henry, mint hallom, a fejbe vette, hogy visszamegy Norfolkba, mert a maga biztatsra el akar intzni valamit, errl azonban a jv ht kzepe eltt sz sem lehet; csak
14-ike utn engedhetem el, aznap ugyanis mi rendeznk estlyt. Magnak fogalma sem
lehet rla, mekkora jelentsge van ilyenkor egy Henry-szabs fiatalembernek; el kell
hinnie becsletszra, hogy nlklzhetetlen. Legalbb tallkozik majd Rushworthkkal,
amit, bevallom nem nagyon bnok - tudniillik furdal egy csppet a kvncsisg, s azt
hiszem, t is, br nem akarja elismerni.
Ez bizony olyan levl volt, amelyet els olvassra nem lehetett igazn megemszteni: tzetesebb stdiumot ignyelt, sokig foglalkoztatta az elmt, s vgl is mit sem enyhtett a gytr
bizonytalansgon. Csupn az derlt ki belle, hogy eddig mg semmi sem dlt el vgrvnyesen. Edmund mg nem nyilatkozott. Hogy mi lakozik Crawford kisasszony szvben, mit akar
tenni, illetve mit fog tenni anlkl, hogy akarn vagy ppen akarata ellenre; hogy ami
Edmundhoz fzi, vltozatlanul olyan ers-e, mint amikor legutbb elvltak; s ha nem olyan
ers, vajon most tovbb gyngl-e, vagy pp ellenkezleg, jra megersdik - mindez szmtalan okot adott a tallgatsra, egsz nap s mg sok napon t el lehetett rgdni rajta minden
eredmny nlkl. A legtbbszr az a feltevs tolakodott el, hogy Crawford kisasszony taln
megingott s elhideglt egy kiss, miutn visszatrt a londoni letbe, de vgeredmnyben
mgiscsak jobban vonzdik Edmundhoz, semhogy le tudna mondani rla. Persze, mg lesz
egy kis harc a szve s az ignyei kztt. Mg fog egy kicsit ttovzni, vitatkozni, feltteleket
szabni, kvetelzni, de vgl mgiscsak kimondja az igent.
Fanny kpzeletben ez a lehetsg merlt fel a leggyakrabban. De egy londoni hz - azt mr
lehetetlennek tartotta. s mgis, ki tudja, mi mindent kvn majd Crawford kisasszony.
Edmund jvje egyre sttebbnek ltszott. Milyen lehet az a n, aki csak a klsejt emlti, ha
rla beszl! Ht ez is szerelem? s Frasernhez kell biztatsrt folyamodnia! Amikor egy fl
ve olyan kzelrl ismeri Edmundot! Szgyen, gyalzat. A levlnek azok a rszei, amelyek
csak Crawford rra s nmagra vonatkoztak, arnylag kevsb izgattk fel. Vgtre semmi
kze hozz, hogy Crawford r 14-ike eltt vagy utn megy-e Norfolkba, mbr, ha jobban
meggondolta, valsznleg mgsem fogja elhalasztani az utazst. Crawford kisasszony ssze
akarja hozni Rushworthnval, ami vgtelenl csnya, tapintatlan s helytelen dolog; de Fanny
remlte, hogy a btyjban nincs meg ez az alantas kvncsisg. Ilyesminek egyltaln nem
adta jelt, s a hga felttelezhetn, hogy finomabb rzsek kormnyozzk, mint sajt magt.
Miutn megkapta Londonbl ezt a levelet, mg nagyobb lett benne a trelmetlensg, amellyel
egy msikat vrt ugyanonnan; s emiatt nhny napig olyan nyugtalan volt, annyira izgatta,
amit mr tudott, s amit taln meg kell mg tudnia, hogy sokszor a Susannal val dleltti
olvasst s beszlgetst is elhagyta. Hiba erlkdtt, nem tudott odafigyelni. Ha Crawford
tadta az zenett Edmundnak, valszn, jaj, nagyon valszn, hogy Edmund mindenkppen
234

rni fog, hiszen nem tagadhatja meg szoksos kedvessgt; s amg ez a gondolat eleven volt,
amg hrom-ngy nap el nem vette az erejt, mert a levl sehogy sem akart megjnni, Fanny a
legnagyobb feszltsgben s idegessgben lt.
Vgl is lehiggadt valamelyest. Ki kell brnia, nem engedheti, hogy a trelmetlensg felrlje
s haszontalann tegye. Az id is segtett valamit, a sajt erfesztsei mg tbbet, gyhogy
ismt kpes volt foglalkozni Susannal, ppoly lelkesen, mint azeltt.
Susan egyre jobban megszerette; igaz, hinyzott belle az a knyvimdat, amely Fannyban
kezdettl fogva megvolt, s az l foglalatossgokat vagy az ncl tudst tvolrl sem kedvelte gy, mint , de mivel a vilgrt sem akart tudatlannak ltszani, s egybknt jl vgott
az esze, igen figyelmes, fogkony s hls tantvnynak bizonyult. Fannyra gy nzett fel,
mint egy orkulumra. Fanny magyarzatai s megjegyzsei nagymrtkben emeltk minden
rtekezs vagy trtnelmi olvasmny becst. Amit Fanny mondott a rgmlt korokrl, jobban
hatott r, mint Goldsmith23 legszebb lapjai, s testvri rajongsban gy tallta, hogy a nvre
stlusa klnb minden hivatsos szerznl. Csakugyan megksve kapott r az olvassra.
De nemcsak ilyen magasrpt beszlgetseket folytattak, trtnelmi vagy erklcsfilozfiai
krdsekrl. Egyebekre is sor kerlt, s a kevsb magasztos tmk kzl egyik sem foglalkoztatta ket oly gyakran s hosszasan, mint Mansfield Park, a mansfieldiek, Mansfield szoksai, szrakozsai, letmdja. Susan, akinek vele szletett rzke volt a nemes s kifinomult
dolgok irnt, nem tudott betelni a hallottakkal, Fanny pedig nagyon is szvesen idztt a
szmra oly kedves trgynl. Remlte, hogy ezzel nem tesz semmi rosszat, br egy id mlva
szinte bntudatot kellett reznie, ltva, mennyire lelkesedik Susan mindenrt, ami Sir Thomas
hzban trtnt vagy elhangzott, s mennyire svrog Northamptonshire utn: taln olyan
vgyakat sztott fel, amelyeket nem lehet kielgteni.
Szegny Susan, sem illett sokkal jobban a szli hzba, mint a nvre; s amikor Fanny
ennek vgkpp tudatra bredt, sejteni kezdte, hogy ha majd bcst mondhat Portsmouthnak,
taln azrt nem lesz teljes a boldogsga, mert Susant nem viheti magval. Egyre jobban szenvedett attl, hogy ilyen kezekben kell hagynia a hgt, akibl pedig annyi jt lehetne kihozni.
, ha volna sajt otthona, hogy maghoz vegye! S ha viszonozni tudn Crawford r rzelmeit,
tbbek kztt ez is lehetsgess vlnk, mert biztosan nem tiltakozna ellene. Fanny meg
volt gyzdve Crawford r eredend jindulatrl, s gy kpzelte, hogy a legnagyobb
rmmel adn beleegyezst egy ilyen tervhez.

23

Oliver Goldsmith (1730-74), neves r, tbbek kztt A wakefieldi lelksz szerzje; trtnelmi
mveket is rt.
235

Negyvennegyedik fejezet
A kt hnapbl mr a hetedik ht is csaknem eltelt, mire Fanny megkapta a levelet, Edmund
vrva vrt levelt. Amikor kinyitotta, s ltta, milyen hossz, felkszlt r, hogy a boldog
szerelem radoz s aprlkos beszmoljt olvashatja majd arrl a szerencss lnyrl, akinek
a kezbe Edmund immr vgleg letette a sorst A levl pedig gy szlt:
Mansfield Park
Kedves Fannym!
Bocsss meg, amirt nem rtam eddig. Crawford mondta, hogy szeretnl hrt kapni
tlem, de Londonbl kptelen voltam rni, s elhitettem magammal, hogy megrted a
hallgatsomat. Ha egy-kt boldog sort kldhettem volna, felttlenl megteszem, de
ilyesmi, sajnos, nem llt mdomban. Most, hogy visszajttem Mansfieldbe, minden bizonytalanabb, mint amikor elmentem. A remnyeim sokkal halvnyabbak. Ezt valsznleg gyis tudod mr. Crawford kisasszony annyira szeret tged, hogy biztosan feltrta
eltted a lelkillapott, abbl pedig kiszmthatod, milyen lehet az enym. Nem mintha
ez ellene szlna annak, hogy magam is beszmoljak rla. Mirt ne lehetnl mindkettnk
bizalmasa? n nem krdezek semmit. Van valami vigasztal abban, hogy minden sajnlatos nzeteltrsnk ellenre is egyest bennnket az irntad val szeretet. Jl fog esni,
ha elmondhatom neked, hogy llanak most a dolgok, s mik a terveim, ha ugyan terveknek lehet nevezni ket. Szombaton jttem haza. Hrom hetet tltttem Londonban, s
(londoni mrtkkel mrve) elg sokszor tallkoztam vele. Fraserk legalbb annyira
figyelmesek voltak irntam, mint ahogy remltem. Azt taln nem is lett volna szabad
remlnem, hogy vele annyit lehetek egytt, mint Mansfieldben. De nem is az volt a baj,
hogy tlsgosan ritkn tallkoztunk: inkbb a viselkedse. Ha egyttlteink alatt msmilyennek mutatkozik, egyltaln nem panaszkodnk, de mr az els alkalommal lttam,
hogy megvltozott; msfle fogadtatsra szmtottam, s kis hjn azonnal elutaztam
Londonbl. A rszletekre taln nem kell kitrnem. Te tudod, mit lehet hibztatni benne,
gyhogy elkpzelheted, mifle nzetek s kifejezsek vontak knpadra. pp jkedvben
volt, krltte a bartni, akik a maguk helytelen felfogsval rossz irnyt mutatnak az
tlsgosan eleven szellemnek. Nem szeretem Frasernt. Hidegszv, hi asszony, aki
csakis rdekbl ment frjhez, s br a hzassga szemltomst boldogtalan, egyltaln
nem a hibs elvektl, az ingerlt lgkrtl vagy a korklnbsgtl szenved, hanem attl,
hogy mgsem lett olyan gazdag, mint sok ismerse, elssorban a nvre, Lady Stornaway, s elszntan tmogat mindenfle pnzhajhszst vagy nagyravgyst, feltve, ha az
illet elg sok pnzt hajhsz, s elg nagyra vgyik. gy rzem, e kt nvr bartsga a
legnagyobb csaps, amely az lett s az enymet is sjtja. Mr vek ta mindent elkvetnek, hogy rossz tra vezessk. , ha el lehetne vlasztani tlk! - s ez nha nem is
ltszik remnytelennek, mert gy veszem szre, a vonzalom nem egszen klcsns.
Mindketten odavannak rte, de , ebben biztos vagyok, nem ragaszkodik hozzjuk gy,
mint hozzd. Ha arra gondolok, mennyire szeret tged, s milyen okos, becsletes,
testvri magatartst tanst irntad, egszen msfle sznben tnik fel elttem, csupa
nemes hajlamot ltok benne, s valsggal szgyellem magam, amirt tl szigoran
rtelmezem trfs modort. Nem tudok lemondani rla, Fanny. Rajta kvl nincs s soha
nem is lesz mg egy n a vilgon, akit el tudnk kpzelni felesgnek. Ha nem hinnm,
hogy n is jelentek neki valamit, persze nem mondank ilyet, de igenis hiszem, meg
vagyok gyzdve rla, hogy egyltaln nem kzmbs irntam. Senki sincs krltte,
akire szemly szerint fltkeny volnk. Csak ltalban vagyok fltkeny az elkel
236

trsasg befolysra. Csak a nagyri letformtl flek. Az ignyei nem tl nagyok a


vagyonhoz kpest, de a kettnk egyestett jvedelme gy sem tudn kielgteni ket. De
mg ebben is tallok vigaszt. Inkbb azrt vesztsem el, mert nem vagyok elg gazdag,
mint a hivatsom miatt: jobban el tudnm - viselni. Az csak annyit jelentene, hogy ldozatokra mr nem kpes a vonzalma rdekben, s tulajdonkpp milyen jogon kvnhatnk n tle ldozatokat? Szeretnm hinni, hogy ha kikosaraz, ez lesz a valdi oka. Az
eltletei, azt hiszem, mr nem olyan ersek, mint rgebben. Drga Fanny, gy rom le
a gondolataimat, ahogy ppen jnnek; nha taln ellentmondak, de annl hvebben
tkrzik a lelkillapotomat. Ha mr belekezdtem, jlesik feltrnom mindazt, amit rzek.
Nem tudok lemondani rla. Olyan kapcsolat van kzttnk, s remlem, a jvben mg
inkbb olyan lesz, hogy ha lemondank Mary Crawfordrl, egyttal msokrl is le
kellene mondanom, pedig k llnak hozzm a legkzelebb; ppen azoknak a bartaimnak a hzbl rekesztenm ki magam, akikhez minden ms bajban segtsgrt fordulhatnk. Ha elvesztem Maryt, tudomsul kell vennem, hogy egyttal Crawfordot s Fannyt
is elvesztem. Ha vge volna mindennek, ha mr kikosarazott volna, remlem, lenne
annyi erm, hogy elviseljem. Megprblnm kiverni a fejembl, s nhny v mlva
taln... de ostobasgokat rok. Ha kikosaraz, el kell viselnem, de addig nem tehetek
mst: szntelenl kzdk rte. Ez az igazsg. Csak az a krds: hogyan? Mi lenne a legjobb mdszer? Tbbszr is gondoltam arra, hogy hsvt utn jra felmegyek Londonba,
mskor meg gy ltom helyesebbnek, ha semmit se teszek, amg le nem jn Mansfieldbe. Hiszen mg most is azt mondja, hogy rmmel vrja a jniust, amikor Mansfieldbe
jhet; de jnius mg messze van, gyhogy azt hiszem, rni fogok neki. Tulajdonkpp el is
dntttem mr, hogy levlben tisztzok vele mindent. Ennek a bizonytalansgnak minl
elbb vget kell vetni. A mostani llapotom rendkvl idegest. Mindent figyelembe
vve azt hiszem, mgiscsak a levl a legjobb mdszer, rsban sok mindent elmondhatok, amit szban nem tudnk, is megfontolhatja a dolgot, mieltt vlaszol, s a megfontols eredmnye, azt hiszem, nem lehet olyan rossz, mint ha elhamarkodottan hatroz; nem, attl taln nem kell annyira flnem. Persze, fennll az a veszly, hogy esetleg
Frasernhez fordul tancsrt, n pedig ilyen messzirl nem lehetnk a magam gyvdje.
A levlnek megvan az a hibja, hogy rossz tancsadk el kerlhet, s ha valaki nem tud
hatrozottan dnteni, msok egy szerencstlen pillanatban knnyen rvehetik olyasmire, amit ksbb nagyon is megbn. Mg egyszer meg kell gondolnom az egszet. Milyen
sokat fecsegek, kizrlag a magam bajairl: nem lenne csoda, ha mg egy Fanny
bartsgt is prbra tennm. Crawforddal legutbb Frasern estlyn tallkoztam.
Mindaz, amit magam tapasztaltam, s amit hallottam felle, egyre biztatbbnak ltszik.
Semmi, de semmi ingadozs. Pontosan tudja, mit akar, s sziklaszilrdan kitart az elhatrozsa mellett: ritka erny. A nagyobbik hgom is ott volt, lttam ket egytt, s
eszembe kellett jutnia, amit egyszer elmondtl - mi tagads, a tallkozsukat nem
lehetett valami bartsgosnak nevezni. Maria ktsgtelenl hvsen viselkedett. Alig
esett kztk egy-kt sz. Lttam, hogy Crawford meghkkenten visszahzdik, s nem
tudtam igazat adni Rushworthnnak, amirt mg mindig neheztel valami lltlagos
srelemrt, amely annak idejn Bertram kisasszonyt rte. Bizonyra rdekel, mi a vlemnyem Maria hitvesi boldogsgrl. gy ltom, egszen trhet. Remlem, jl megvannak egymssal. Ktszer nluk vacsorztam a Wimpole utcban, s tbbszr is elmehettem volna, de Rushworth mint sgor elg nyomaszt jelensg. Julia szemltomst
roppantul lvezi Londont. Ami engem illet, n nem sok lvezetet talltam a vrosban, de
itt mg kevesebbet. Nem vagyunk valami ders trsasg. Nagy szksg lenne rd. Nem
is tudom elmondani, mennyire hinyzol nekem. Anym nagy szeretettel dvzl, s
remli, hogy mihamarabb levelet kap tled. Szinte rnknt emleget, s sajnlnom kell,
237

ha arra gondolok, hogy mg hossz hetekig nem lthat viszont. Apm maga akar rted
menni, de csak hsvt utn, amikor dolga lesz a vrosban. Remlem, jl rzed magad
Portsmouthban, de azrt nem lenne j, ha minden vben odautaznl. Szksgem van rd
itthon, hallani szeretnm a vlemnyedet Thornton Laceyrl. Nagyobb talaktsokhoz
nem flik a fogam, amg el nem dl, hogy a hznak rnje is lesz-e valaha. Azt hiszem,
mgiscsak rni fogok. Most mr biztos, hogy Grantk Bathba mennek; htfn utaznak el
Mansfieldbl. rlk neki. Nem vagyok olyan hangulatban, hogy szvesen legyek egytt
brkivel; de ennyi taln elg: a nagynnd mris boldogtalan, amirt elrom elle a
legfontosabb mansfieldi hreket. Isten veled, drga Fannym, szeretettel lel...
Soha, soha tbb nem fogok levelekrt imdkozni - mondta magban Fanny, amikor ezt
vgigolvasta. - gysem kapok tlk mst, mint csaldst s bnatot. Csak hsvt utn! Hogy
fogom kibrni? s szegny nnikm rnknt emleget!
Fanny igyekezett gtat vetni az ilyesfajta gondolatainak, amennyire brta, de csak egy hajszl
vlasztotta el attl, hogy megvdolja Sir Thomast, amirt olyan kegyetlen hozz s a nagynnjhez is. Ami a levl ftmjt illeti, abban igazn nem tallt semmi megnyugtatt.
Edmundra is szinte rosszallan s ingerlten kellett gondolnia. Ennek a halogatsnak semmi
rtelme - morfondrozott. - Mirt nem jr a vgre? Teljesen vak, gysem tudja felnyitni a
szemt semmi, de semmi a vilgon; milyen rgta ott van eltte az igazsg, s nem ltja! El
fogja venni, szerencstlen lesz, s belerokkan. Adja Isten, hogy a felesge hatsra se kvessen el semmit, ami mltatlan hozz! Megint tfutotta a levelet. Annyira szeret engem! res beszd. Nem szeret senkit, csak nmagt s a btyjt. A bartni vek ta elkvetnek
mindent, hogy rossz tra vezessk! Nem tudom, nem inkbb vezeti-e rossz tra a bartnit.
Valsznleg klcsnsen fradoznak egyms megrontsn; de ha a bartnk annyival jobban
szeretik t, mint a bartnit, taln nem is rtottak neki annyit, legfeljebb a hzelgskkel.
Nincs s soha nem is lesz mg egy n a vilgon, akit el tudnk kpzelni felesgnek. El is
hiszem. Ennek a vonzalomnak lesz alrendelve az egsz lete. Akr igent kap vlaszul, akr
nemet, a szve mindrkre az v marad. Ha elvesztem Maryt, tudomsul kell vennem, hogy
egyttal Crawfordot s Fannyt is elvesztem. , Edmund, te nem ismersz engem. A kt
csald kztt soha nem lesz ilyen kapcsolat, ha te ssze nem kapcsolod ket. rj, az Istenrt,
rj! Legyen mr vge. Sznjn meg ez a nyugtalansg. Dnts, mondd ki a vgs szt, tedd
tnkre magad.
Az ilyesfajta rzsek azonban kzelebb lltak a haraghoz, semhogy sokig tpllhattk volna
Fanny monolgjait. Hangulata nemsokra megenyhlt, bnatosabb lett. Edmund szeretete,
kedves szavai, bizalmas feltrulkozsa ersen hatottak r. Hiszen csak az a baja, hogy tlsgosan j mindenkihez. Egyszval, Fanny mindent odaadott volna, hogy ne kelljen ilyen
levelet kapnia, de ha mr megkapta, nem adta volna oda semmirt. Vgl is ezzel az rzssel
hajtogatta ssze utoljra.
Mindazok, akiknek szenvedlye a levlrs, br nincs sok mondanivaljuk - s e meghatrozsban legalbbis a hlgytrsadalom nagy rsze benne foglaltatik - belthatjk, hogy Lady
Bertram boldogtalan volt, amirt egy olyan nagy jelentsg mansfieldi hr, mint az, hogy
Grantk vgleg eldntttk bathi utazsukat, pp a legrosszabbkor kerlt forgalomba, s nem
ltta a hasznt; nyilvn azt is megrtik, mennyire fjhatott neki, hogy ezt a hrt a sajt hltlan
fia kaparintja meg, s vrlzt tmrsggel biggyeszti oda egy hossz levl vgre, amikor
majdnem egy egsz oldalt meg tudott volna tlteni vele. Mert jllehet Lady Bertram nem
kznsges levlri hrnevet vvott ki magnak, lvn hogy egyb teendk hjn s Sir
Thomas parlamenti elfoglaltsga kvetkeztben mr a hzaslete kezdettl fogva elegend
idt fordthatott a levelez kapcsolatok megteremtsre s polsra, s olyan clszer, bel238

terjes, csacsog stlust sikerlt kialaktania, hogy a legkevesebb mondanivalbl is meglt valami kevsre mgiscsak szksge volt: a semmirl mg sem tudott rni, mg az unokahgnak sem; s ha mr gy volt, hogy rvidesen le kell mondania arrl az ldsrl, amit dr.
Grant kszvnyes tnetei s Grantn dleltti vizitjei jelentettek, legalbb annyit megrdemelt
volna, hogy levlben mg egynhnyszor kiaknzhassa ket.
De nem kellett sokig vrnia a bsges krptlsra. Hamarosan Lady Bertramot is utolrte a
szerencse. Nhny nappal Edmund levelnek a kzhezvtele utn Fanny a nagynnjtl is
kapott egyet a kvetkez bevezetssel:
Drga Fannym!
Egy olyan riaszt esemny ksztet rsra, amely tged is biztosan a legmlyebb aggodalommal fog eltlteni.
Mennyivel tbbet rt ez, mint ha csak Grantk tervezett utazsnak a rszletei ksztettk volna
rsra! A szban forg esemny ugyanis hossz napokra elltta rnivalval, nem kisebb
dologrl lvn sz, mint hogy a nagyobbik fia slyosan megbetegedett, amiknt errl nhny
rja hozott hrt a gyorsposta.
Tom, mint kiderlt, nhny fiatalember trsasgban Londonbl Newmarketbe ment, ott
leesett a lovrl, nem kezeltette magt, viszont derekasan ivott, s ennek kvetkeztben csakhamar kitrt rajta a lz; mozdulni sem brt, amikor a trsasg sztszledt, gyhogy otthagytk
az egyik fiatalember hzban, hadd lvezze a magny s a betegsg rmeit: a cseldek majd
elltjk valahogy. Azt remlte, hogy nemsokra kvetheti a bartait, de az llapota egyre
slyosbodott, s vgl mr olyan rosszul rezte magt, hogy egy csppet se bnta, ha az orvosa
levelet kld Mansfieldbe.
Gondolhatod, hogy ez a szomor esemny (folytatta ladysge, miutn beszmolt a
lnyegrl) mindannyiunkat vgtelenl felizgatott, s most rettenten odavagyunk, s
llandan reszketnk a szegny betegrt, akinek az llapota Sir Thomas vlemnye
szerint nagyon vlsgos lehet; Edmund kedvesen fel is ajnlotta, hogy azonnal odautazik a btyjhoz, s mg az a j, hogy Sir Thomas nem akar itthagyni ebben a szrny
helyzetben, mert az mr sok lenne egy kicsit. Edmund nagyon fog hinyozni kis csaldi
krnkbl, de bzom benne, s remlem, hogy jobb llapotban tallja majd a szegny
beteget, mint ahogy nagy aggdsunkban kpzeljk, s akkor minl elbb hazahozatja
Mansfieldbe, amiknt Sir Thomas is kvnja, s minden szempontbl helyesnek tartja, s
szeretnm hinni, hogy a szegny beteg rvidesen olyan llapotba kerl, hogy az utazs
nem fogja tlsgosan megviselni, s nem is lesz rtalmra. Kpzelem, drga Fannym,
mennyire egytt rzel velnk e borzaszt krlmnyek kztt, ppen ezrt hamarosan
jra rok.
Fanny rzsei csakugyan forrbbak voltak s mlyebbrl fakadtak, mint a nagynnje stlusa.
szintn egytt rzett valamennyikkel. Tom slyos betegsge, Edmund odautazsa, a
szomor, megfogyatkozott csald mansfieldi magnya: ezek minden, illetve majdnem minden
egyb gondot szmztek. Fannyban legfeljebb annyi nzs maradt, hogy tudni szerette volna,
vajon rt-e Edmund Crawford kisasszonynak, mieltt elutazott - de ez is hamar elenyszett,
hiszen csak a tiszta szeretetben s az rdektelen fltsben volt llhatatos. A nagynnje nem
hanyagolta el, tbbszr is rt jra; Edmundtl srn kaptak beszmolkat, s ezekrl rendszeresen tudstotta Fannyt ugyanabban a szsztyr stlusban, amelyben lpten-nyomon
felttte a fejt egy-egy szeretnm hinni, remlem s aggdom, ahogy ppen jtt, szeszlyesen szaportva egymst. Lady Bertram nagy passzival jtszotta ezt az ijedsdit. Ha nem
ltta valakinek a szenvedst, az nem is igen hatott a kpzeletre, s kedvtelve rogatott
239

mindenfle izgalmakrl, szrny helyzetekrl s szegny betegekrl, amg Tomot vgl haza
nem hoztk Mansfieldbe, gyhogy a sajt szemvel lthatta, mennyire megvltozott. Akkor
aztn ms stlusban, a mlyebb rzsek s a valdi ijedtsg nyelvn fejezett be egy Fannynak
sznt levelet, amelynek mr korbban nekilt; akkor mr gy rt, mint ahogy beszlt volna.
ppen megjtt, drga Fannym, most vittk fel az emeletre; olyan rettenetes ltvny volt, hogy
nem is tudom, mit csinljak. Nagyon beteg, az biztos. Szegny Tom! Szvbl sajnlom, s
borzasztan odavagyok rte, akrcsak Sir Thomas; jaj, de jlesnk, ha mellettem volnl s
vigasztalnl. De Sir Thomas azt mondja, holnapra taln jobban lesz, most az utazs is nagyon
megviselte.
Az szinte aggds, amely vgl is feltmadt az anyai kebelben, nem mlt el egyhamar. Tom
olyan trelmetlenl vgyott Mansfieldre, a csaldi krnyezetre s az otthon nyugalmra,
amellyel egszsges korban vajmi keveset trdtt, hogy elbb szllttatta magt haza, mintsem ajnlatos lett volna; ettl ismt felszktt a lza, s egy htig rosszabb llapotban volt,
mint addig brmikor. Mindenki komolyan megrmlt. Lady Bertram naponta tudstotta
flelmeirl az unokahgt, aki gyszlvn e levelekbl tpllkozott, s ha elmlt a szorongsa,
melyet az aznapi levl keltett benne, mris szorongva vrta a msnapit. Br idsebbik unokabtyja sohasem llt nagyon kzel a szvhez, ellgyulsban most gy rezte, hogy igenis
sokat jelent a szmra, s erklcsi felfogsa csak nvelte aggodalmt, ha arra gondolt, hogy
Tom - legalbbis tudomsa szerint - eddig semmi jt, semmi hasznosat nem tett az letben.
Aki nem hagyta magra, akinek mindezt elmondhatta, most is Susan volt, mint ms, kevsb
fontos alkalmakkor. Susan mindig kszsges s egyttrz hallgatsgnak bizonyult. A
tbbieket igazn nem tudta rdekelni ez a tvoli csaps - a betegsg s az aggd csald,
amely tbb mint szz mrfldre lt tlk; mg Price-nt sem, aki legfeljebb egy-kt szban
rdekldtt, ha ltta, hogy Fanny megint levelet olvas, s olykor elejtett valami csndes
megjegyzst arrl, hogy szegny nvrem, neki is megvan a maga baja.
Miutn oly rgta nem rintkeztek egymssal, s annyira klnbz viszonyok kztt ltek, a
vrsgi ktelk alig jelentett tbbet a semminl. Kapcsolatuk, amely annak idejn magn
viselte jindulat termszetk jegyt, immr puszta formasgg halvnyult. Price-n pontosan
annyit tett Lady Bertramrt, mint amennyit Lady Bertram tett volna Price-nrt. Ha az let
vihara netaln elfjja a Price csald hrom-ngy tagjt vagy akr mindet, Fanny s William
kivtelvel, Lady Bertram nem sokat trdtt volna vele; legfeljebb blogatott volna Norrisn
szemforgat kijelentseire, hogy nincs ennl nagyobb szerencse, s szegny, drga testvrk
boldog lehet, amirt a gyermekei vgre olyan jl el vannak ltva.

240

Negyventdik fejezet
Krlbell egy httel azutn, hogy hazahoztk Mansfieldbe, Tom fell elmlt a kzvetlen
veszly, s az anyja szvrl a biztat nyilatkozatok hatsra minden k legrdlt; mivel
ugyanis megszokta mr, hogy betegnek s magatehetetlennek lssa a fit, s most mr csupa
jkat hallott, s eszt sohasem mozgatta meg egyb, mint amit hallott, tovbb mivel
egyltaln nem hajlott arra, hogy pnikba essk vagy flszavakbl is rtsen, Lady Bertram
eszmnyi alanya volt minden apr orvosi csalsnak. A lz albbhagyott; a lz dnttte volt
gynak a szegny beteget; persze hogy nemsokra felgygyul. Lady Bertram el sem tudta kpzelni, hogy nem gy lesz, s Fanny osztozott a nagynnje nyugalmban, amg Edmund rvid
tjkoztatt nem kldtt a btyja valdi llapotrl s a maga s az apja flelmeirl, minthogy
a lz megsznte utn a doktor aggaszt hektiks tnetek fellpst vlte szlelni. gy
gondoltk, jobb, ha Lady Bertramot nem izgatjk fel, remlhetleg ugyanis alaptalannak
bizonyul az aggodalom; de Fanny eltt nincs mirt titkolni az igazsgot: tdvsztl tartanak.
Edmund rvid tudstsa igazabb s lesebb fnnyel vilgtotta meg Tom helyzett s a betegszobt, mint Lady Bertram akrhny srn telert rkusa. Mi tagads, a hznak gyszlvn
minden lakja jobban le tudta volna rni a megfigyelseit, mint Lady Bertram; s a beteg is
tbb hasznt ltta brkinek, mint ppen neki. legfeljebb halkan belibegett hozz, s nzte;
de Tom, ha elg ersnek rezte magt, hogy beszlgessen, vagy hogy meghallgasson valami
felolvasst, inkbb Edmund trsasgra vgyott. A nagynnje csak bosszantotta sopnkodsval, Sir Thomas hangja s modora pedig nem tudott alkalmazkodni a beteg ingerlkenysghez s gyengesghez. Maradt teht Edmund, az egyetlen tmasz. Fanny legalbbis annak
gondolta, s Edmund mint a beteg fivr polja, gymoltja, felvidtja mg nagyobbra ntt a
szemben. Hiszen nemcsak segti a gynge lbadozt, de - mint a levlbl kiderlt - csittja is
a megviselt idegeket, s igyekszik felderteni a nyomott kedlyt; s hogy ezenkvl a llek is
irnytsra szorul, azt Fanny knnyen el tudta kpzelni.
A csaldban mg sohasem fordult el tdbetegsg, gyhogy Fanny tbb okot tallt a remnyre, mint az unokabtyjrt val aggodalomra, kivve, amikor eszbe jutott Crawford kisasszony; tudniillik Crawford kisasszonyt mindig a szerencse gyermeknek tartotta, mrpedig
az hisga s nzse szempontjbl nagy szerencsnek lenne mondhat, ha Edmund maradna az egyetlen rks.
A szerencss Mary mg a betegszobban sem merlt feledsbe. Edmund a kvetkez utiratot
fzte levelhez: Visszatrve arra, amirl a mltkor rtam: ppen belefogtam egy levlbe,
amikor Tom betegsge elszltott hazulrl, de kzben meggondoltam magam, mert flek a
bartnk befolystl. Ha Tom jobban lesz, odautazom.
Ilyen volt teht a helyzet Mansfieldben, s szinte vltozatlanul ilyen is maradt egszen
hsvtig. Fannyt kellkpp tjkoztatta az a nhny sor, amelyet Edmund egyszer-msszor
hozzrt az anyja leveleihez. Tom lbadozsa riasztan lassnak ltszott.
A hsvt szokatlanul ksre esett abban az vben, amiknt Fanny nagy bsan megllaptotta,
amikor tudomsul kellett vennie, hogy addig semmikppen sem hagyhatja el Portsmoutht. De
eljtt a hsvt, s mg mindig nem rtak semmit a visszatrsrl, st a londoni utazsrl sem,
amelyet kzbe akartak iktatni. Nagynnje sokszor kifejezsre juttatta, hogy szeretn, ha
mellette volna, de a nagybtyja nem rt, nem zent semmit, pedig tle fggtt minden. Fanny
beltta, hogy Sir Thomas mg nem akarja magra hagyni a fit, de azrt kegyetlenl fjt neki a
ksedelem. Mr prilis vge fel jrtak; idestova hrom hnapja, nem pedig kett, hogy olyan
messzire kerlt mindannyiuktl, s napjait lland penitenciban tlti, amit k, a kedvesek,
241

nem is foghatnak fel igazn; s ki tudja, mikor lesz idejk arra, hogy r is gondoljanak vagy
rte jjjenek?
A moh, get, trelmetlen kvnsg, hogy kzttk legyen, rkre megtanultatta vele
Cowper Tirocinium-nak24 nhny sort: Mily szomjas szvvel vgyik otthonba - ez tncolt
szntelenl a nyelve hegyn, ez fejezte ki a leghvebben svrgst, amelynl epesztbbet,
gy gondolta, egyetlen iskols fi sem rezhetett soha.
Amikor elindult Mansfieldbl, jlesett az otthonnak neveznie Portsmoutht, jlesett azt
mondania, hogy haza utazik; akkor is, most is szerette ezt a szt, csakhogy most Mansfieldre
kellett alkalmaznia. Hazamenni csak oda lehet. Portsmouth, az Portsmouth de az otthon:
Mansfield. Titkos merengseiben mr rgta gy szerepeltek, s semmiben sem tallt nagyobb
vigaszt, mint amikor tapasztalta, hogy a nagynnje is ugyanezen a nyelven beszl: Igazn
mondom, nagyon szomor dolog, hogy nem vagy itthon ezekben a nehz idkben, amikor
annyira le vagyok trve. Szeretnm, ha soha tbb nem mennl el hazulrl ilyen hossz idre,
bzom benne s remlem - ezek a mondatok vgtelen rmet szereztek neki. De csak titkon
hatdott meg rajtuk. Tapintatossgban a vilgrt sem akarta elrulni a szlei eltt, hogy
jobban szereti a nagybtyja hzt. Mindig csak krlrsokkal lt: Ha visszamegyek
Northamptonshirebe, vagy ha majd visszatrek Mansfieldbe, ezt meg ezt fogom tenni.
Ilyen tapintatos volt sokig, de vgl a svrgs fellkerekedett, legyrte az vatossgot, s
Fanny azon kapta magt, hogy arrl beszl, mit fog tenni, ha majd otthon lesz. A nyelvbe
harapott, elpirult, s riadtan nzett apjra s anyjra. De kr volt megijednie. gy ltszott, egy
csppet sem srtdtek meg, taln oda sem figyeltek. Egyltaln nem voltak fltkenyek
Mansfieldre. Fellk nyugodtan odakvnkozhatott, s ppoly nyugodtan oda is mehetett,
amikor csak akart.
Fannyt fjdalmasan rintette, hogy meg van fosztva a tavasz minden rmtl. Maga sem
tudta, mennyi rmtl lesz megfosztva, ha vrosban tlti a mrciust s az prilist. Eddig nem
is tudta, mekkora gynyrsget szerzett neki a nvnyzet bredse s zsendlse; milyen
testi-lelki felpezsdlst kapott a bontakoz vszaktl, amely lehet ugyan szeszlyes, de csnya
sohasem; milyen j volt ltni, ahogy terjed a szpsg, s elbb a nagynnje legvdettebb
gyasaiban nyitnak a korai virgok, majd a nagybtyja csemetekertjben folytatdik a rgyfakads, vgl pedig az erdk is ds lombba borulnak. Ennyi lvezetrl lemondani nem volt
cseklysg; mg sokkal rosszabb volt, hogy azrt kellett lemondania rluk, mert bezrtk egy
szk s lrms krbe, amelyben szobafogsg, rossz leveg, rossz szagok helyettestettk a
szabadsgot, az desget, a termszet illatait s zldjt; de mg ez a fjdalom is eltrplt egy
msikhoz kpest: hogy hinyzik azoknak, akiket a legjobban szeret, s nem tehet semmit
azokrt, akiknek hinyzik.
Ha otthon lehetne, mindenkinek segtsgre volna a hzban. rezte, hogy mindnyjan a hasznt vennk. Valamennyiket mentesten valami gondtl vagy ktkezi munktl; s ha csak
annyi haszon szrmazna belle, hogy jobb kedvre derti Lady Bertramot, tvol tartja tle a
csggeszt magnyt, vagy ami mg csggesztbb, azt a nyughatatlan, tlbuzg szemlyt, aki a
tulajdon fontossgnak regbtse vgett oly szvesen csinl elefntot a bolhbl, mr akkor is
jt tenne mindannyiuknak. Jlesett elkpzelni, hogy felolvasna a nagynnjnek, elszrakoztatn, igyekezne megvigasztalni a szp emlkekkel, s biztatni azzal, ami lesz; mennyi lpcsjrstl kmln meg, milyen sok zenetet vinne szt mindenfel.

24

Tirocinium cm kltemnyben (1785) William Cowper az iskolai interntusok kegyetlensgt


tmadta.
242

Meglepte, hogy Tom hgai mg ilyenkor is kpesek nyugodtan lni Londonban, noha a
betegsg - tbb-kevsb aggasztan - mr j nhny hete tartott. k igazn hazamehetnnek
Mansfieldbe, amikor akarnak; nekik semmi gondot nem jelentene az utazs - Fanny nem
rtette, hogyan maradhatnak mgis tvol. Rushworthn taln gy kpzeli, hogy a trsadalmi
ktelezettsgei semmikpp sem engedik el, de Julia aztn brmikor otthagyhatn Londont, ha
gy tetszik. Mint Lady Bertram egyik levelbl kiderlt, Julia fel is ajnlotta, hogy hazamegy,
ha szksg van r, de aztn semmi se lett belle. Nyilvnval volt, hogy szvesebben marad
ott, ahol van.
Fanny hajlott arra, hogy London befolyst mindenfle becsletes vonzalom megrontjnak
tartsa. Erre nemcsak az unokanvrei szolgltattak bizonytkot, de Crawford kisasszony is;
Edmund irnti vonzalma igazn a becsletre vlt, mondhatni, semmi sem vlt gy a becsletre, mint ppen ez; a bartsg is, amely Fannyhoz fzte, mindenesetre feddhetetlen volt. s
miv lett ez a kt rzelem? Fanny mr olyan rgen nem kapott levelet tle, hogy nmi okkal
tarthatta olcs portknak ezt a bartsgot, amelyrl annyi hangzatos sz esett rgebben. Mr
hetek ta semmit sem hallott Crawford kisasszonyrl, sem pedig londoni ismerseirl,
legfeljebb Mansfielden keresztl, s mr-mr azt hitte, a legkzelebbi tallkozsukig nem is
fogja megtudni, hogy Crawford r elutazott-e megint Norfolkba, vagy sem, s a hga sem
jelentkezik tbb ezen a tavaszon, amikor befutott a kvetkez levl, sok rgi rzst
felkavarva, s nhny jat is tmasztva:
Drga Fannym, krem, bocsssa meg hossz hallgatsomat, amilyen hamar csak tudja,
s tegyen gy, mintha mris meg tudott volna bocstani. Nagy szernyen mindssze
ennyit krek, s szmtok is r, hiszen maga olyan j, hogy biztosan tbbet ad, mint
amennyit rdemlek, s nem tagadja meg tlem az azonnali vlaszt. Szeretnm, ha tjkoztatna a mansfieldi helyzetrl, amelyet bizonyra tkletesen ismer. Kszv volnk,
ha nem sajnlnm ket a mostani nagy bajukban; mrpedig olyanokat hallok, hogy
szegny Bertram rnak nincs sok eslye a vgs gygyulsra. Eleinte nem nagyon
vettem komolyan a betegsgt. Olyan embernek tartottam, aki szereti, ha nagy hht
csapnak krltte, s maga is nagy hht csap a legkisebb bajbl, s inkbb azokrt
aggdtam, akiknek polniuk kellett; de most azt rebesgetik, hogy csakugyan fogytn az
ereje, a tnetek nagyon ijesztek, s ezzel a csaldnak egyik rsze legalbb tisztban van.
Ha ez igaz, bizonyos vagyok benne, hogy maga is a tisztnltk kz tartozik, ennlfogva arra krem, rja meg, nem csalnak-e az rteslseim. Mondanom sem kell,
mennyire rlnk, ha kiderlne, hogy tveds az egsz, de mivel a hr oly ersen tartja
magt, bevallom, nem tudok szabadulni a flelmeimtl. Rendkvl szomor, hogy egy
ilyen szp fiatalembernek lete virgjban el kell pusztulnia. Szegny Sir Thomas
rettenetesen le lesz sjtva. Magam is egszen odavagyok miatta. Fanny, Fanny, ltom,
hogy mosolyog, s hamisksan nz rm, de becsletszavamra, mg soha egyetlen orvost
sem vesztegettem meg. Szegny fiatalember! Ha meghal, kt szegny fiatalemberrel lesz
kevesebb a vilgon; s n szemrebbens nlkl, btor hangon merem kijelenteni brki
eltt, hogy a vagyon s a rang nem is kerlhetne mltbb kezekbe. Persze, ami karcsonykor trtnt, hebehurgyasg volt, de nhny ostoba nap mvt legalbbis rszben el
lehet tussolni. Egy kis fnymz, egy kis aranyozs sok foltot eltakar. Legfeljebb nem lesz
belle mltsgos r. Az szinte vonzalom, Fanny, amilyen az enym, mg tbbet is
el tud nzni, rjon postafordultval, gondoljon a nyugtalansgomra, s ne vegye knnyedn. Mondja el a teljes igazsgot, ahogyan els kzbl tudja. s krem, ne szgyenkezzk flslegesen a sajt rzsei, sem pedig az enyim miatt. Higgye el, hogy nemcsak
termszetesek, de emberbartiak s ernyesek is. Mondja meg, igaz lelkre, vajon Sir
Edmund nem vlna-e inkbb javra az egsz Bertram birtoknak, mint akrmilyen
243

msik Sir? Ha Grantk otthon volnnak, nem zaklatnm magt, de most senki mstl
nem tudhatom meg az igazat, mert a kt hg pillanatnyilag elrhetetlen. R.-n (amint
bizonyra tudja) Twickenhamben tlti a hsvtot Aylmerknl, s mg nem trt vissza;
Julia pedig a kuzinjainl vendgeskedik valahol a Bedford tr krnykn, de nem jut
eszembe a nevk s az utca sem. Egybknt akkor is inkbb maghoz fordulnk, ha a kzelben volnnak, mert gy ltom, annyira nem akardzott lemondaniuk a szrakozsaikrl, hogy vgig csukva tartottk a szemket az igazsg eltt. R.-n hsvti vakcija
mr nem tarthat sokig; nyilvn remekl vakcizik. Aylmerk kellemes emberek; a
frje nincs ott, egyszval pompsan rezheti magt. R. rnak felttlenl a javra rom,
hogy ktelessgtudan leutazott Bathba az anyjrt; de vajon hogy fog megfrni egy
fedl alatt a fiatalasszony s az reg mltsga? Henry pp nincs itt, gyhogy nem
krdezhetem meg, mit zen. Nem gondolja, hogy Edmund mr rg Londonban volna
megint, ha nem jn kzbe ez a betegsg?
Szeretettel leli
Mary
ppen ssze akartam hajtogatni ezt a levelet, amikor bejtt Henry, de nem hozott jabb
hreket, gyhogy mgis el kell kldenem. R.-n tudja, hogy slyos bajtl lehet tartani;
Henry dleltt tallkozott vele; mg ma hazamegy a Wimpole utcba; az reg mltsga
megrkezett. No azrt ne ijesztgesse magt semmifle csnya kpzeldssel: Henry
ugyanis lent volt Richmondban nhny napig. Minden tavasszal gy szokta. Legyen
nyugodt, senki ms nem rdekli, csak maga. Most is azrt izgul, hogy minl elbb
viszontlthassa, klnbz mdszereken tri a fejt, s szeretn, ha magnak is rmet
szerezhetne azzal, amire vgyik. Bizonytkul azt hajtogatja, csak mg lelkesebben,
amit Portsmouthban is mondott a maga hazautaztatsrl, s n teljes szvembl
csatlakozom hozz. Drga Fanny, rjon azonnal, hvjon bennnket. Nagyon jt tenne
mindannyiunknak. Henry meg n a paplakban is megszllhatnnk, s nem lennnk
terhre Mansfield Park-i bartainknak. szintn jlesne viszontltni ket, nyilvn k se
bnnk, ha bvl egy kicsit a trsasg, ami pedig magt illeti, reznie kell, mennyire
hinyoljk odalent, s ha van magban egy szikra lelkiismeret (s gy tudom, hogy van),
igazn nem maradhat tvol, amikor az utazsnak semmi akadlya. Sem idm, sem
trelmem, hogy Henry zeneteinek akr csak a felt is iderjam; biztos lehet benne, hogy
mindegyiket ugyanaz a vltozatlan vonzalom hatja t.
Minthogy Fanny vgtelenl felhbortnak tallta a levl legnagyobb rszt, s attl is viszolygott, hogy sszehozza az rjt Edmunddal, gy rezte, nem tudn trgyilagosan megtlni,
vajon elfogadhatja-e az utiratba foglalt ajnlatot. Pedig az ajnlat ktsgtelenl csbt volt.
Ha akarja - micsoda boldogsg! -, hrom napon bell Mansfieldben lehet; viszont a boldogsgbl igen sokat levonna, hogy olyanoknak ksznhetn, akiket el kell tlnie a mostani
helyzetben tanstott rzseikrt s viselkedskrt: a hgot rzseirt, a btyjt viselkedsrt
- Maryt hidegszv nagyravgysrt, Henryt meggondolatlan hisgrt. Hiszen vltozatlanul
rintkezik Rushworthnval, st, taln udvarol is neki! Fanny meg volt dbbenve. Jobbat vrt
volna Crawford rtl. Szerencsre nem kellett ingadoznia ellenttes hajai s a helyes magatartsrl alkotott nzetei kztt; nem kellett eldntenie, hogy igyekezzk-e tvol tartani
egymstl Maryt s Edmundot, vagy sem. Volt egy szably, amely mindenre pontos tmutatst adott. Az a flelemmel vegyes tisztelet, amelyet a nagybtyja irnt rzett, s a rettegs,
nehogy tl sokat engedjen meg magnak, vilgosan kijellte a tennivaljt. Habozs nlkl el
kell utastania az ajnlatot. Ha Sir Thomasnak gy tetszik, majd rte kld; mg azzal is slyosan, menthetetlenl vtene az illendsg ellen, ha jelezn, hogy elbb szeretne hazamenni.
244

Megksznte ht Crawford kisasszonynak a kedvessgt, de hatrozottan nemet mondott. A


nagybtyja, gy tudja, szemlyesen akar rte jnni; mivel pedig az unokafivre mr hetek ta
beteg, s r mgsem volt szksg, azt kell hinnie, hogy a hazatrse egyelre nem kvnatos, s
csak a terhre lenne a csaldnak.
Unokabtyja llapott pontosan olyannak tntette fel, amilyennek pillanatnyilag maga is
kpzelte, abban a biztos tudatban, hogy a cmzett vrmes remnyeket merthet belle. Edmund
bizonyra megkapja a bnbocsnatot, amirt lelksznek ment, ha vagyoni helyzete enyht
krlmnyekkel szolgl; krlbell ennyit jelenthetett az eltletek lekzdse, amelyrl oly
nagy rmmel rt Fannynak. Crawford kisasszony legfeljebb odig jutott el, hogy a pnzt most
mr a trsadalmi llsnl is tbbre becsli.

245

Negyvenhatodik fejezet
Mivel Fanny jl tudta, hogy vlasznak nagy csaldst kell okoznia, Crawford kisasszony
vrmrsklett ismerve, tovbbi srgetsre szmtott; s br egy teljes htig nem jtt jabb
levl, mg mindig ebben az elkpzelsben lt, amikor vgl is megjtt.
Amint tvette, mindjrt ltta, hogy a bortk nem rejthet valami hossz iromnyt, legfeljebb
nhny cltudatos sort, futtban paprra vetve. A tartalom fell nem volt semmi ktsge; kt
pillanatig sem tndtt rajta, gyis tudta, mi lehet: rviden rtestik, hogy mg aznap
Portsmouthban lesznek, s elkezdhet tpeldni: akkor ht mi a teend? De ha kt pillanat
ennyi gondot tmaszt, a harmadik el is tudja oszlatni ket; s Fanny mg ki sem nyitotta a
levelet, amikor felmerlt benne az a megnyugtat lehetsg, hogy Crawford r s Crawford
kisasszony taln engedlyt krt s kapott a nagybtyjtl. A levl pedig gy szlt:
Egy vgtelenl botrnyos, rosszindulat pletyka, amelyrl pp most szereztem tudomst,
arra ksztet, drga Fanny, hogy va intsem: egy szt se higgyen belle, ha netaln vidkre is eljutna. Nyugodt lehet, valami tvedsrl van sz, s egy-kt napon bell minden tisztzdik; legalbbis annyi, hogy Henryt semmirt sem rheti gncs, s ha trtnt is
egy kis tourderie,25 t most sem rdekli senki ms, csak maga. Minderrl egy szt se: ne
hallgasson senkire, ne tallgasson, ne susmogjon, amg jra nem rok. Biztos vagyok
benne, hogy szpen eltussoljk az egszet, legfeljebb az fog kiderlni, hogy Rushworth
nagy szamr. Ha valban elmentek, a fejemet teszem r, hogy csak Mansfieldbe mentek,
s Julia is velk van. De mirt nem akarja, hogy lemenjnk magrt? Csak aztn meg
ne bnja.
Szeretettel stb.
Fanny teljesen elkpedt. Minthogy semmifle botrnyos, rosszindulat pletyka nem jutott a
flbe, vajmi keveset rtett e klns levlbl. Csupn annyit vett ki belle, hogy Rushworthkra s Crawford rra vonatkozik, s a Wimpole utcban valami nagy oktalansg
trtnhetett, ami szemet szrt a vilgnak, s Crawford kisasszony szerint az fltkenysgt is
felkeltheti, ha tudomst szerez rla. De Crawford kisasszonynak egy csppet sem kell
nyugtalankodnia miatta. csak az rdekelt felekrt s Mansfieldrt aggdik, ha a hr netaln
oda is eljut; de ez remlhetleg nem fog bekvetkezni. Ha Rushworthk csakugyan elmentek
Mansfieldbe, mint ahogy Crawford kisasszony szavaibl sejteni lehetett, nem valszn, hogy
brmifle knos szbeszd megelzte volna ket, vagy ha mgis, a csald nem tulajdonthatott
neki semmi jelentsget.
Ami Crawford urat illeti, Fanny azt remlte, most taln elmlyl az nismerete, rjn, hogy
nincs olyan n a vilgon, akihez llhatatosan ragaszkodni tudna, elszgyelli magt, s nem
zaklatja tbb az udvarlsval.
Klns, nagyon klns! Mr-mr azt hitte, hogy Crawford igazn szereti, hogy a szokottnl
ersebb szlakkal fzdik hozz, s a hga csakugyan azt mondja, hogy mg mindig nem
rdekli senki ms. Pedig mgiscsak feltnen kellett udvarolnia Rushworthnnak, valami
nagyon helytelen dolgot kellett mvelnie, hiszen Mary Crawford az aprbb helytelensgeken
igazn nem szokott fennakadni.

25

Hebehurgyasg, meggondolatlansg.
246

Fanny nagyon knosan rezte magt, s nem is szmthatott enyhlsre, amg jabb hreket nem
kap Crawford kisasszonytl. Kptelen volt szmzni gondolataibl a levelet, s nem is akart
beszlni rla senkivel, hogy legalbb knnytsen magn. Crawford kisasszony flslegesen
kttte lelkre a titoktartst; bzhatott volna benne, hogy gyis tudja, mivel tartozik az unokanvrnek.
Msnap nem jtt jabb levl. Fanny csaldst rzett. Egsz dleltt nem tudott msra gondolni; de amikor az apja dlutn hazajtt az jsgjval, mint rendesen, igazn nem szmthatott
r, hogy ilyen ton-mdon is rkezhet brmifle felvilgosts, s egy kis ideig megfeledkezett
a dologrl.
Msfel kalandoztak a gondolatai. Eszbe jutott az els este, amit ugyanebben a szobban
tlttt, s az apja, ahogy most is, az jsgjt olvasta. Most nincs szksg gyertyra. Csak
msfl ra mlva megy le a nap. Fanny nagyon is trezte, hogy mr hrom hnapja van a
szli hzban, s a nappaliba behull ers fnysugarak nemhogy felvidtottk volna, de mg
bnatosabb tettk: arra gondolt, milyen ms a napfny a vrosban, mint vidken. Itt hamis
volt a tndklse, fullaszt s szntelen, csak arra j, hogy kiemelje a piszkot s a pecsteket,
amelyek klnben rejtve maradtak volna. A vrosi napfnybl hinyzott az egszsg, a
vidmsg. Fanny bsan ldglt a tikkaszt melegben, a tncol porszemecskk felhjben, s
ha elunta nzni a falakat, az apja fejnek nyomaival, vltozatossgot csak az asztal knlt,
amelyet sszevissza karistoltak s farigcsltak az ccsei, rajta a testlca, amely sohasem volt
rendesen megtisztogatva, a foltosra trlgetett csszk s csszealjak, a tej: hg, kkes lben
szkl foszlnyok, s a vajas kenyerek, amelyek nem tudtak oly ragacsosan kikerlni Rebecca
keze all, hogy percrl percre mg ragacsosabb ne vljanak. Mg a teavz forrt, apja az
jsgot olvasta, anyja pedig szoks szerint a rongyos sznyeg miatt lamentlt, amit Rebecca
nem akart megvarrni; s Fannyt csak az riasztotta fel merengsbl, hogy az apja gy szlt
hozz, miutn hmmgve ttanulmnyozta az egyik jsghrt: - Te, Fncsi, hogy is hvjk azt
a hres londoni unokanvredet meg az urt?
Eltartott egy pillanatig, mire Fanny megrtette a krdst. - Rushworthknak, apm.
- s nem a Wimpole utcban laknak?
- De igen, apm.
- No, a fene, aki megeszi ket! Ide nzz - s elbe tartotta az jsgot -, mondhatom, bszke
lehetsz az ilyen elkel rokonsgra. Nem tudom, Sir Thomasnak mi a vlemnye az efflrl;
nagyon ri ember, udvari krkben forgoldik: lehet, hogy fel se veszi a lnytl. De az
istenfjt! Ha az n lnyom volna, elltnm a bajt a kilencfark macskval, amg bele nem
frad a karom. Frfinak, fehrnpnek egy kis korbcs: az a legjobb orvossg az ilyen dolgok
ellen.
Fanny dermedten olvasta, hogy lapunk vgtelen fjdalommal knytelen a nagy nyilvnossg
el trni, mily sajnlatos hitvesi skandalum trtnt R. r Wimpole utcai hzban; R.-n
nagysga, legbjlbb delnink egyike, ki csak nemrg vette magra Hymen des lnct, s az
haute vole26 egyik legragyogbb vezrcsillagnak grkezett, a kzismert s ellenllhatatlan C.
rral egyeslve, ki R. rnak meghitt j bartja s mindenben trsa volt, elhagyta frje hajlkt,
s mg lapunk szerkesztje eltt is titok, hogy hov mehetett.
- Ez tveds, apm - mondta Fanny azonnal -, tvedsnek kell lennie, nem lehet igaz; egszen
biztos, hogy msokrl van sz.
26

Az elkel vilg.
247

Csak azrt beszlt gy, mert sztnsen ksleltetni akarta a szgyent; csak a ktsgbeess adott
ert a hangjnak, mert maga sem hitte, nem tudta elhinni, amit mondott. A tnyek szinte
ordtottak abbl az jsgcikkbl. Az igazsg letaglzta; s ksbb maga sem rtette, hogyan
tudott egyltaln megszlalni vagy akr llegzethez jutni.
Price urat sokkal kevsb rdekelte a dolog, semhogy hosszas vitba bocstkozzk. Taln
hazugsg az egsz, ismerte el, de manapsg annyi ri dma mrtzik meg ugyanabban a lben,
hogy bizony senkirt sem tenn tzbe a kezt.
- Remlem is, hogy nem igaz - mondta panaszos hangon Price-n -: micsoda gyalzat lenne!
Naht, ha legalbb egy tucatszor nem mondtam Rebeccnak azt a sznyeget, akkor egyszer
sem, igaz, Betsey? Pedig tz perc alatt meg lehetne csinlni.
Nehz volna lerni, mekkora borzadly tlttt el egy olyan lelket, mint a Fanny, amikor meggyzdtt rla, hogy mifle bn trtnt, s legalbb rszben felderengett eltte az a szenveds,
ami a kvetkezmnye lesz. Elszr valamifle kbulatba zuhant; de ahogy maghoz trt,
percrl percre jobban felmrte a baj nagysgt. Abban egyltaln nem ktelkedett, hogy a hr
igaz: remlni sem merte az ellenkezjt. Crawford kisasszony levele, amelyet annyiszor
vgigolvasott, hogy mr betve tudta, szrnysges sszhangban llt vele. Ahogy buzgn
vdelmre kelt a btyjnak, s remlte, hogy eltussoljk az egszet, ahogy nem tudta palstolni az izgalmt: mindez valami nagyon csnya dologra utalt; s ha egyltaln ltezhetik a
vilgon tisztessges n, aki egy ilyen frtelmes bnt kpes semmibe venni, aki knnyedn
tsiklik fltte, s azt kvnja, brcsak elmaradna a bntets, akkor - Fanny gy rezte Crawford kisasszony az! Igen, flrertette a szavait, nem azok mentek el, nem azokrl pletykltak, akikre gondolt: nem a Rushworth hzaspr, hanem Rushworthn s Crawford r.
Fannyt gy megrzta ez a hr, mint mg soha semmi. Egy percre sem tallt nyugalmat. Egsz
este gytrdtt, s lmatlanul tlttte az jszakt. Legfeljebb annyi trtnt, hogy melygst
borzongs vltotta fel, a forrlzat pedig hidegrzs. Az esetet annyira megdbbentnek
tallta, hogy voltak pillanatok, amikor a szve lzadozni prblt ellene; amikor gy gondolta,
hogy ez nem lehet igaz. Egy fiatal n, aki csak fl ve ment frjhez; egy frfi, aki vltig
bizonygatta, hogy egy msikat szeret, st, elktelezte magt neki; s az a msik kzeli rokona
az elsnek; az egsz csald, mindkt csald ennyire sszefondva, sokszoros kapcsolatban; a
meghitt bartsg, amely valamennyiket egybefzte! Micsoda kibogozhatatlan bnszvevny,
micsoda kusza gonoszsghalmaz: hogy is lehet r kpes az emberi termszet, ha nem sllyedt
a legmlyebb barbrsgba? Mrpedig gy van, a jzan sz nem tagadhatja. Crawford rzelmi
ingatagsga, amely hisgbl fakadt, Maria ktsgtelen vonzalma s mindkettjk seklyes
erklcsisge valsznv tette - Crawford kisasszony levele pedig rttte a bizonyossg
pecstjt.
s a kvetkezmnyei? Lesz-e, aki nem fog szenvedni tle? Aki ezutn ne ltna mskpp
mindent? Akinek a lelki nyugalma ne borulna fel mindrkre? Crawford kisasszony, maga,
Edmund... de taln jobb, ha nem lp ilyen veszlyes talajra. Nem trdik... nem szabad mssal
trdnie, mint azzal az egyszer, vitathatatlan fjdalommal, amely a csaldra szakad, ha a bn
s a botrny csakugyan igaznak bizonyul. Az anya szenvedse, az ap - itt megdermedt.
Juli, Tom, Edmund - itt mg jobban. Kettjket ri a legslyosabb csaps. Sir Thomas
apai szeretete, szigor becslet- s tisztessgrzse, Edmund nemes gondolkozsa, gyantlansga, mlyen rz szve taln nem is brja ki ezt a szgyent: belerokkanhatnak, belerlhetnek;
s Fanny gy kpzelte, hogy - csak az evilgi letet nzve - Rushworthn minden hozztartozja boldognak mondan magt, ha legott megsemmislhetne.

248

Msnap s a kvetkez napon semmi se trtnt, ami enyhtette volna rettegst. Ktszer is jtt
a posta, de nem hozott cfolatot se nyilvnos, se privt forrsbl. Crawford kisasszonytl nem
rkezett jabb levl, hogy helyesbtse az elzt; Mansfieldbl sem jtt semmi, br ppen ideje
lett volna, hogy Lady Bertram jra rjon. Ez bizony rossz mennek ltszott. Fannyban lassanknt a remny utols szikrja is kihunyt, s a nyugtalansg olyan csggedtt, spadtt, reszketv tette, hogy azt Price-n kivtelvel minden anya szrevette volna, ha van benne egy
csppnyi rzs - amikor a harmadik napon vgre felhangzott a llegzetelllt kopogtats, s
megjtt a vrva vrt levl. Londoni postablyegz volt rajta, s Edmund kldte.
Kedves Fanny!
Bizonyra tudod, hogy milyen szrnysg rt bennnket. Krem Istent, adjon neked
ert, hogy elviseld a magad rszt! Kt napja itt vagyunk, de semmit se lehet tenni.
Nyomukat vesztettk. A legutbbi csapsrl taln mg nem hallottl: Julia megszktt;
Skciba ment Yatesszel. Nhny rval a megrkezsnk eltt hagyta el Londont. Mskor ez is rettenetes lett volna. Most szinte semmi; pedig jcskn megtetzi a bajunkat.
Apm nem trt ssze. Ennl tbbet nem mondhatok rla. Mg mindig tud gondolkodni
s cselekedni; most is az kvnsgra rok, hogy megkrjelek: gyere haza. Apm szeretn, ha ott lennl anym mellett. A levelem odarkezse utni napon Portsmouthban
leszek, s remlem, tra kszen talllak, gy azonnal indulhatunk Mansfieldbe. Apm
szeretn, ha Susant is magaddal hoznd nhny hnapra. Dntsl beltsod szerint;
tedd, amit helyesnek tartasz: biztos vagyok benne, hogy meghat apm kedvessge, a
mostani krlmnyek kztt! Mindenesetre, mltnyold a szndkt, ha n nem is tudtam
vilgosan tolmcsolni. Hogy n milyen llapotban vagyok, azt taln sejted. Elmondhatatlan, mekkora szerencstlensg szakadt rnk. A kora reggeli postakocsival rkezem.
Szeretettel stb.
Fannyra mg sohasem frt gy r valami szverst, mint most - s mg sohasem kapott olyan
hatsosat, mint ez a levl. Holnap! Holnap itthagyhatja Portsmoutht! Abban a szrny
veszlyben forgott, s ezt maga is rezte, hogy boldog tall lenni, mialatt msok oly kegyetlenl szenvednek. Ht lehet borzaszt az a csaps, amely r csupa jkat zporoztat?! Attl
tartott, hogy a vgn mg rzketlenn vlik irnta. Ilyen rvid idn bell visszatrhet
Mansfieldbe, ilyen kedvesen hvjk, ennyire szmtanak r, s mg Susant is magval viheti: e
mennyei dvk bsge lngba bortotta a szvt, egy ideig minden fjdalmat elhomlyostott,
s kptelenn tette arra, hogy kellkppen osztozzk a tbbiek keservben, mg azokban is,
akiknek a keservt a leginkbb trezte. Julia szkse viszonylag kevsb hatott r; megdbbentette s felhbortotta, de nem tudta lektni - nem fszkeldtt be a gondolataiba. Meg
kellett erltetnie magt, hogy foglalkozzon vele, krhoztassa s eltlje, klnben megfeledkezett rla, annyira eltltttk izgat s rvendetes gondjai, amelyek a legutbbi levlbl
fakadtak.
Mlabra legjobb orvossg a munka, a halaszthatatlan, cselekv elfoglaltsg. Mg ha bnatosan vgezzk is, a munka el tudja oszlatni a bnatot, mrpedig Fannyt remny fttte, mikzben tevkenykedett. Oly sok tennivalja volt, hogy mg Rushworthn szrnysges trtnete
sem knozta gy, mint azeltt (noha most mr vgleg bizonyoss vlt). Nem rt r szenvedni.
Remlte, hogy huszonngy rn bell elutazik: addig mg beszlnie kell apjval s anyjval,
fel kell ksztenie Susant, mindent ssze kell csomagolni. Rengeteg dolga volt: szinte gy
rmlett, nem elg hossz a nap. Az is jlesett neki, hogy rmet szerez, s az rmbe nem sok
rmt kevert a szomor hr, amelyet elbb knytelen volt rviden kzlni; apja s anyja
boldogan engedlyezte, hogy Susan vele menjen - gy ltszott, egyikk tvozsa sem kelt

249

valami nagy szomorsgot -, Susan pedig majd kibjt a brbl: mindez kedvezen befolysolta Fanny hangulatt.
Bertramk szerencstlensge nem nagyon kesertette el a csaldot. Price-n ugyan beszlt
nhny percig szegny nvrrl, de sokkal tbbet foglalkozott azzal, hogy mibe kellene
csomagolni Susan ruhit, mert Rebecca minden utazldt elhordott s tnkretett; ami pedig
Susant illeti, vratlanul teljeslve ltta szve leghbb kvnsgt, s mivel nem ismerte
szemlyesen sem a bnsket, sem az ldozatokat, nem csoda, ha vgtelen volt a boldogsga nincs az az ernyes llek, amelytl egyebet vrhatnnk, fleg tizenngy ves korban.
Minthogy semmit se kellett Price-n irnytsra vagy Rebecca j szolglataira bzni, szp
rendesen elvgeztek mindent, s a kt lny kszen llt a msnapi tra. Arrl persze sz sem
lehetett, hogy utazs eltt jl kialudjk magukat. Unokabtyjuk postakocsin robogott feljk,
de nem aludt sokkal kevesebbet, mint k, akiket izgalmukban kerlt el az lom: egyikktl a
boldogsg, a msiktl a zrzavaros, lerhatatlan nyugtalansg tartotta tvol.
Edmund msnap reggel nyolckor mr a hzban volt. A lnyok az emeletrl hallottk, amikor
megrkezett, s Fanny azonnal lement. Arra gondolva, hogy mindjrt viszontltja, s hogy
mennyire szenvedhet, feltmadt benne minden, amit maga rzett az jsghr olvastn. Edmund
itt van, egszen kzel, s vrzik a szve. Fannyt juls krnykezte, amikor a nappaliba lpett.
Edmund egyedl volt, azonnal felpattant, maghoz szortotta, s csak ennyit mondott, alig
rtheten: - Drga Fannym, egyetlen hgom; egyetlen vigaszom! - Fanny semmit sem brt
mondani, s azutn nhny percig Edmund sem jutott szhoz.
Elfordult Fannytl, hogy sszeszedje magt, s amikor jra megszlalt, ltszott rajta, br a
hangja mg remegett, hogy igyekszik uralkodni magn, s kerlni akar minden tovbbi
clzst. Reggeliztl mr? Mikor leszel kszen? Susan is jn? - krdezte, szinte hadarva. Legfbb vgya az volt, hogy minl hamarabb elinduljanak. Ha Mansfieldre gondolt, drgnak
tetszett az id; s a tulajdon nyugtalansga csak a mozgsban tallt feloldst. Megllapodtak,
hogy flra mlva odarendelheti a fogatot a hz el. Fanny biztostotta, hogy flrn bell
megreggelizik, s tra kszen vrja. Edmund mr evett, s nem akart a lnyokkal tartani.
Inkbb jr egyet a bstyastnyon, s azutn a fogattal egyidben visszajn. Mr el is ment;
mg Fannytl is meneklt.
Nagyon megviseltnek ltszott; nyilvn mardossk a heves rzsek, amelyeket el akar fojtani.
Fanny tudta, hogy gy van, de szenvedett tle.
A fogat elllt, s ugyanakkor Edmund is visszarkezett, pp idejben, hogy nhny percet mg
eltlthessen a csalddal, s vgignzze - br semmit se ltott belle - milyen izgalommentesen
bcsztatjk el a kt lenyt, s hogy ne engedje ket lelni a reggelizasztalhoz, amely a
hznp szokatlan buzgalmnak eredmnyekppen annak rendje s mdja szerint meg is terlt,
mire a fogat elhajtott a kapu ell. Az utols tkezs, melyet az atyai hz nyjtott Fannynak,
tkletes sszhangban volt az elsvel; a bcs szvlyessge semmiben sem maradt el a
fogadtats mgtt.
Knnyen elkpzelhet, mennyi rm s hla feszlt a szvben, amikor tljutott a portsmouthi
vmsorompn, s micsoda boldog mosoly ragyogta be Susan arct. De minthogy elttk lt,
mghozz fktben, a mosolyg arc rejtve maradt.
Az utazs meglehetsen hallgatagnak grkezett. Edmund nagyokat shajtott, elg srn. Ha
kettesben van az unokahgval, bizonyra feltrja eltte a szvt, hiba tett ellenkez fogadalmat, de Susan jelenlte miatt teljesen magba zrkzott, s ha olykor megprblt is kzmbs dolgokrl beszlgetni, sohasem brta sokig.

250

Fanny lankadatlan szeretettel figyelte, s a pillantst elkapva nha sikerlt is kicsikarnia egy
kedves mosolyt, amitl valamelyest megnyugodott; de az utazs els napja mgiscsak gy telt
el, hogy Edmund egy szt sem szlt arrl, ami a szvt nyomta. Csak msnap reggel olddott
egy csppet a nmasga. ppen indulni kszltek Oxfordbl: Susan az ablakban llt, s
feszlt rdekldssel nzte, hogyan mond bcst a fogadnak egy npes csald, k ketten
pedig a kandall mellett vrakoztak; Edmund Fannyra pillantott, feltnt neki, milyen rossz
sznben van, s mit sem sejtve a mindennapos gytrelmekrl, melyek az atyai hzban rtk, s
a vltozst legnagyobbrszt, st, teljes egszben a kzelmlt esemnyeinek tulajdontva,
megfogta a kezt, s halkan, de nagyon kifejez hangon gy szlt hozz: - Nem csoda... le vagy
sjtva... szenvedsz. Hogy is vlhatott htlenn, aki tged szeretett! De te csak nemrg... n
pedig mr mita... Fanny, kpzeld magad az n helyembe!
Utazsuk els rsze egy teljes napig tartott, s alaposan megtrte ket, mire nagy ksn
behajtottak Oxfordba; a msodik sokkal korbban rt vget. Jval a szoksos vacsoraid eltt
mr Mansfield hatrban jrtak, s ahogy kzeledtek a drga helyhez, mindkt nvr szve
elszorult egy kiss. Fannyt az dnttte rettegsbe, hogy ilyen szrny megalztatsban kell
tallkoznia nagynnjeivel s Tommal; Susant pedig a fenyeget gyakorlati vizsga, melyen
majd szmon krik legjobb modort s mindazt, amit nemrg tanult az itteni szoksokrl.
Lzasan ismtelgette magban az illik s a nem illik, az egykori priassg s a mostani fentebb stl pldit, s lelki szemei eltt ezst eveszkzk, abroszok, kzblt ednyek kergetztek. Fanny az egsz ton rzkelte, mennyit vltozott a tj februr ta; de a ltottak rmt
akkor fogta fel a legersebben, amikor behajtottak a parkba. Hrom hnapja, hrom teljes
hnapja, hogy utoljra ltta, s azta elmlt a tl, s megjtt a nyr. Pzsitok s ligetek legdbb zldje tltt elbe mindentt; a fk pedig, noha mg nem lombosodtak ki egszen, mr
eljutottak abba a gynyrkdtet llapotba, amikor rezni, hogy nemsokra mg gynyrbbek lesznek, s br a szem is jllakhatik velk, mg tbb marad a kpzeletnek. Mindezt azonban egyedl kellett lveznie. Edmund nem osztozott az rmben. Fanny rnzett, de htradlt, bskomorabban, mint valaha, lehunyt szemmel, mintha bntan a szvdert ltvny, s
vdekezne az otthon elragad kpei ellen.
Ettl Fanny is jra mlabs lett, s a korszer, tgas, szp fekvs hzat is mlabsnak ltta, ha
arra gondolt, mennyi szenvedst rejthet magban.
A hzbeli szenvedk egyike oly trelmetlenl vrta ket, mint mg soha senkit. Alighogy
Fanny elhaladt a komoly arc cseldsg eltt, Lady Bertram kisietett elbe a szalonbl (sietett,
nem gy, mint mskor), s a nyakba borulva gy shajtott fel: - Drga Fanny! Vgre megnyugodhatom.

251

Negyvenhetedik fejezet
A hrom mansfieldi szenved kzl mindegyik azt hitte magrl, hogy a legszerencstlenebb. De mgiscsak Norrisn szenvedett a legjobban, hiszen llt a legkzelebb Marihoz.
Maria volt a kedvence, akit valamennyik kzl a legjobban szeretett; a hzassgt is ttte
nylbe, mint ahogy ezzel oly bszkn szokott dicsekedni, rthet teht, ha a vgkifejlet csaknem sszeroppantotta.
Olyan volt, mint akit kicserltek: csndes, eltompult, mindenre kzmbs. Az sem segtett
rajta, hogy szrnyai al vehette volna a nvrt, az unokaccst, az egsz hzat; kptelen volt
r, hogy parancsoljon, intzkedjen - mg arra is, hogy hasznosnak kpzelje magt. Most, hogy
igazn lesjtotta a baj, minden cselekvkpessge megbnult, s sem Lady Bertram, sem Tom
nem kapott tle egy cspp tmogatst; meg sem prblta tmogatni ket. Annyit sem tett
rtk, mint k egymsrt. Egyformn magnyosak, tehetetlenek s sznalmasak voltak mind a
hrman; s most a tbbiek megrkezse csak demonstrlta az megklnbztetett szerencstlensgt. Trsai felllegezhettek, de nem nyert semmit. Edmund csaknem annyira megrvendeztette a btyjt, mint Fanny a nagynnjt; de Norrisn nemhogy vigaszt kapott volna
brmelyikktl, hanem mg dhsebb vlt, ha az a valaki kerlt a szeme el, akit elvakult
haragjban a tragdia dmonnak tartott. Ha Fanny nem utastja vissza Crawford urat, mindez
sohasem kvetkezik be.
Susan is csak bosszantotta. Ahhoz mr nem volt elg lnk, hogy nhny utlkoz pillantson
kvl egyb nyilakat is lvelljen felje, de kmnek, betolakodnak, koldus unokahgnak,
minden undoksg foglalatnak tekintette. A msik nagynni szeld kedvessggel fogadta
Susant. Sok idt ugyan nem pazarolt r, nem is beszlgetett vele sokat, de gy rezte, hogy
mint Fanny hga, is Mansfieldhez tartozik, s nem tagadta meg tle cskjait s rokonszenvt;
Susan pedig nagyon is meg volt elgedve, hiszen elre tudta, hogy Norris nnitl csak rosszindulatot vrhat; s mivel egybknt mondhatatlanul boldogg tette az elkpzelhet legnagyobb
lds, hogy tudniillik sok biztos rossztl sikerlt megmeneklnie, jval tbb kznyt is el brt
volna viselni, mint amennyit a tbbiektl kapott.
Elg sokat magra hagytk, ismerkedjk meg a hzzal s a birtokkal, ahogy tud, s boldogan
tlttte napjait ebben a tevkenysgben, mialatt azok, akik mskor taln trdtek volna vele,
most vagy bezrkztak, vagy pedig azzal az egy szemllyel foglalkoztak, aki csakis tlk
remlhetett knnytst; Edmund igyekezett a btyja gymoltsba fojtani rzseit, Fanny
pedig Lady Bertram krl szorgoskodott, minden addiginl nagyobb buzgalommal tltve be
rgi tisztjt, abban a szent meggyzdsben, hogy sohasem tehet eleget azrt, aki lthatlag
ennyire ragaszkodik hozz.
Lady Bertram egyetlen vigasza az volt, hogy sokszor elmondta Fannynak a borzaszt trtnetet: sokat beszlt s jajveszkelt. Csakis az knnytett rajta, ha trelmesen meghallgattk,
s kedvesen egytt reztek vele. Msfle gygyrrl sz sem lehetett. A baj gygythatatlan
volt. Lady Bertram gondolatai sohasem hatoltak valami mlyre, de hla Sir Thomas irnytsnak, a fontos dolgokban mindig helyesen gondolkodott; ennlfogva teljes egszben
tltta a trtntek szrnysgt, s sem nmagtl, sem pedig Fannytl nem vrt biztatst,
hogy igyekezzk knnyedn felfogni azt, ami bns s becstelen.
Nem volt heves rzs vagy szvs elmj asszony. Egy id mlva Fannynak sikerlt msfel
terelnie a gondolatait s legalbbis rszben feltmasztania rdekldst a megszokott foglalatossgok irnt, de ha Lady Bertramnak mgis eszbe jutott a dolog, mindig csak ugyanazt ltta
benne: a lnya elvesztst s a lemoshatatlan szgyent.
252

Fanny megtudta tle az sszes rszleteket, amelyekre addig fny derlt. Nagynnje nem volt
valami mdszeres elbeszl, de akadt nhny levl is, amelyet Sir Thomasnak rtak, vagy tle
kaptak, s ezekbl, valamint a sajt rteslseibl s valszn feltevseibl Fanny nemsokra
ssze tudta lltani a trtnet minden lnyeges mozzanatt.
Rushworthn a hsvti nnepeket Twickenhamben tlttte egy csaldnl, amellyel nemrg
bartkozott ssze: a csald vidm s szellemes modorval nyilvn sszhangban voltak
erklcsei s tlkpessge, klnben Crawford r nem lett volna mindig bejratos hozzjuk.
Hogy is a kzelben tartzkodott, azt Fanny mr tudta. Rushworth r ugyanekkor leutazott
nhny napra Bathba, hogy hazahozza az anyjt, s Maria teljesen szabadon a bartainl
maradt, mg Julia sem volt vele; Julia ugyanis kt-hrom httel korbban elment vendgsgbe
a Wimpole utcbl Sir Thomasnak valami rokonaihoz; apja s anyja most gy vlte, hogy a
vendgeskeds okai kztt Yates rnak is szerepelnie kellett. Nem sokkal azutn, hogy
Rushworthk hazatrtek a Wimpole utcba, Sir Thomas levelet kapott egy rgi, meghitt
londoni bartjtl, aki riaszt rteslseit s a Rushworthk hza tjn szerzett tapasztalatait
kzlve azt ajnlotta Sir Thomasnak, jjjn fel szemlyesen Londonba, s atyai tekintlyvel
igyekezzk megszaktani azt a kapcsolatot, amely a lnyt mris igen knos szbeszd trgyv teszi, Rushworth urat pedig nyilvnvalan idegesti.
Sir Thomas ppen szt akart fogadni ennek a levlnek, br a mansfieldiek kzl senkit sem
avatott be a tartalmba, amikor egy msodik is rkezett gyorspostn ugyanattl a bartjtl, s
tudtra adta a fiatalok gynek szinte orvosolhatatlan fejlemnyeit. Rushworthn elhagyta a
frje hzt; Rushworth r erre nagy haragjban s ktsgbeessben hozz (Harding rhoz)
fordult tancsrt; s Harding r attl tartott, hogy legalbbis valami nagyon nagy balgasg
trtnt. Idsb Rushworthn szobalnya aggasztan fenyegetzik. (Harding r), bzva Rushworthn mielbbi hazatrsben, minden tle telhett elkvetett, hogy ne szivrogjon ki
semmi, de a Wimpole utcban, sajnos, idsb Rushworthn ers ellenllsba tkztt, gyhogy fel kell kszlni a leggyszosabb kvetkezmnyekre.
Ezt a dbbenetes hrt mr nem lehetett titokban tartani a csald tbbi tagja eltt. Sir Thomas
elutazott, Edmund ragaszkodott hozz, hogy vele menjen, a tbbiek pedig otthon maradtak
nagy keservkkel, amelyet csak az jabb londoni levelek tudtak mg fokozni. A botrny menthetetlenl kipattant. Idsb Rushworthn szobalnynak bizonytkai voltak, s mivel rnje is
a prtjt fogta, nem lehetett elhallgattatni. A fiatal s az reg mltsga, br nem sok idt
tltttek egytt, les ellenttbe kerlt egymssal; s az anys taln sajt szemlyben is srtve
rezte magt, amirt a menye oly tiszteletlen volt hozz, s nemcsak a fit rt srelem miatt
hborgott.
Elg az hozz, hogy nem lehetett leszerelni. De mg ha kevsb konok is, vagy nincs olyan
nagy befolysa a fira, aki mindig a legutbbi tancsadjnak engedelmeskedett, ha sikerlt
elkapni s belefojtani a szt, mg akkor is remnytelen lett volna a dolog, mert Rushworthn
csak nem kerlt el, s minden ok megvolt annak felttelezsre, hogy egytt rejtzik valahol
Crawford rral, aki poggyszostul ppen azon a napon hagyta el a nagybtyja hzt, amikor
Rushworthn is eltnt.
Sir Thomas ennek ellenre mg Londonban maradt egy darabig, remlve, hogy sikerl a
nyomra akadnia, mieltt tovbb zuhan a lejtn, br a j hre gy is vgkpp odalett.
Hogy milyen llapotban lehet Sir Thomas, arra Fanny gondolni is alig mert. A gyerekei kzl
csak egy maradt, akirt e pillanatban nem kell aggdnia. Maria botrnyos esete annyira megrzta Tomot, s annyira visszavetette a gygyulsban, hogy a vltozs mg Lady Bertramnak
is feltnt, amiknt errl rendszeresen tudstotta frjt; Julia szkse pedig - az utols csaps,
253

amely Londonba rkezsekor sjtott le Sir Thomasra, br akkor mg csak tompn rezte nyilvn ugyancsak kegyetlenl fjt neki: Fanny tudta, hogy ezt is nagyon a szvre vette. Sir
Thomas leveleibl kiderlt, mennyire odavan miatta. Ez a kapcsolat ms krlmnyek kztt
sem tudta volna megrvendeztetni, de most, hogy titokban s pp a legrosszabbkor teljeslt be,
csak mg kedveztlenebb sznben tntette fel Julia rzseit, s mg inkbb rvilgtott ostoba
vlasztsra. Sir Thomas eltlte, rossznak tartotta, a formjt s az idpontjt pedig mg
rosszabbnak; s hiba szmthatott Julia tbb elnzsre, mint Maria, hiszen a butasg mindig
tbb elnzst rdemel, mint a bn, Sir Thomas attl tartott, hogy e ballps utn vgl is
csak oda jut, ahov a nvre. Ilyen vlemnye volt arrl a trsasgrl, amelybe Julia most
beledobta magt.
Fanny mlysgesen egytt rzett vele. Edmundon kvl senkitl sem vrhat vigaszt. Ha a
tbbi gyerekre gondol, el kell facsarodnia a szvnek. Fanny, aki nem gy okoskodott, mint
Norrisn, remlte, hogy r legalbb nem neheztel tbb. immr igazolva van. Crawford r
felmentette: immr nem bns, amirt kikosarazta; de ez csak neki fontos, Sir Thomas nem
sok vigaszt merthet belle. Fannynak rettenetesen fjt, amikor a nagybtyja neheztelt r; de
ugyan mit r Sir Thomas az felmentsvel, hljval s ragaszkodsval? Csak Edmundra
tmaszkodhatik, senki msra.
Fanny azonban tvedett, ha azt hitte, hogy Edmund e pillanatban nem okoz fjdalmat az
apjnak. Igaz, ez nem volt olyan szvfacsar, mint amit a tbbiek vltottak ki belle; de Sir
Thomas tudta, hogy Edmund boldogsgt slyosan rinti, amit a nvre s a bartja tett;
immr vgkpp el kell szakadnia attl a ntl, akihez annyira vonzdott, akit a siker nem
csekly remnyben el akart nyerni, s aki ellen nem is lett volna semmi kifogs, ha nincs ott
az az alval btyja. Mialatt Londonban voltak, Sir Thomas tudta, hogy Edmund a maga
bajtl is szenved, nemcsak a tbbiek miatt: leolvasta vagy kitallta az rzseit; s mivel gyantotta, hogy egyszer mr tallkozott Crawford kisasszonnyal, s a tallkozs csak nvelte az
elkeseredst, mg inkbb helyesnek vlte, ha Edmund elutazik. Londonbl: amikor megbzta,
hogy vigye haza Fannyt a nagynnjhez, nemcsak az javukat tartotta szem eltt, nemcsak
rajtuk akart knnyteni, hanem a fin is. Fanny nem ismerte a nagybtyja titkos gondolatait,
Sir Thomas viszont nem ismerte Crawford kisasszony jellemt. Ha kihallgathatta volna azt a
beszlgetst, amelyet Edmunddal folytatott, bizonyra nem kvnta volna menynek, mg
akkor sem, ha hszezer font helyett negyvenezer a vagyona.
Fanny egy pillanatig sem ktelkedett abban, hogy Edmundnak rkre el kell vlnia Crawford
kisasszonytl; de amg nem volt biztos benne, hogy ezt Edmund is beltja, a tulajdon
meggyzdse nem tudta kielgteni. Valsznnek tartotta, hogy igenis beltja, de meg akart
bizonyosodni felle. J lenne, ha Edmund most is olyan nyltan beszlne vele, mint rgen,
amikor a nyltsgt nha alig brta elviselni; erre azonban gy ltszott, hiba vr. Keveset
voltak egytt, ngyszemkzt sohasem. Edmund valsznleg nem akar ngyszemkzt maradni
vele. Mi kvetkezik ebbl? Az, hogy sszel ugyan vllalta a csaldi bajbl res egyni,
keser rszt, de jobban szenved tle, semhogy meg tudna szlalni. Nyilvn ez a magyarzat.
Beletrdtt a vltozhatatlanba, de fjdalmban nem kpes beszlni rla. Hossz, hossz
idnek kell eltelnie, amg ismt ajkra veszi Crawford kisasszony nevt, vagy amg visszatr a
rgi bizalmassg.
Csakugyan hossz idbe tellett. Cstrtkn rkeztek meg Mansfieldbe, s Edmund csak
vasrnap este hozta szba a krdst. Vasrnap este egytt ldglt Fannyval - esett az es -, a
szvnek ilyenkor felttlenl meg kell nylnia, s mindent el kell mondania, ha van a kzelben
egy j bart, aki hallgatja; a szobban nem volt senki ms, csak az anyja, aki a meghat
vasrnapi szentbeszd utn lomba srta magt - egyszval, nem lehetett nem beszlni;
254

Edmund el is kezdte, a szoksos kntrfalazssal, maga sem tudva, hogy mibl indult ki az
elejn, s a szoksos eskvel, hogy nagyon rvid lesz, csak nhny percet kr Fannytl, s ha
meghallgatja, soha tbb nem kvn tle ilyen ldozatot; ne fljen, csak egyszer akarja elmondani; ksbb egy rva sz sem eshet kzttk errl a krdsrl - s e bevezet utn rszletezni
kezdte a szmra oly fontos esemnyeket s rzseket, hiszen a hallgatsg egyttrzsrl
tkletesen meg volt gyzdve.
Kpzelhet, hogy Fanny milyen feszlt rdekldssel, mekkora fjdalommal s gynyrsggel itta a szavait, hogyan leste a hangja reszketst, s milyen gondosan gyelt arra, hogy
mindenhov nzzen, csak ppen r ne. A kezdet flttbb nyugtalant volt. Edmund
valban tallkozott Crawford kisasszonnyal. A tallkozst nem kezdemnyezte. Lady
Stornawaytl kapott nhny sort, hogy keresse fel; gy gondolta, ez lesz az utols, a legutols
barti egyttltk; elkpzelte, micsoda szgyent s kesersget kell reznie Crawford hgnak, s olyan meghatott, odaad lelkillapotban indult el hozz, hogy Fanny mr-mr attl flt,
taln mgsem ekkor tallkoztak utoljra. De ahogy a trtnet lassanknt kibontakozott, megszntek a flelmei. Mary komolynak - igen: felttlenl komolynak -, st, izgatottnak ltszott,
mondta Edmund; de mg mieltt a vendg egy rtelmes mondatot ki tudott volna nygni,
olyan hangnemben trt r a trgyra, hogy azon csak megtkzni lehetett. - gy kezdte:
Hallottam, hogy Londonban van. Tallkozni akartam magval. Beszljk meg ezt a knos
gyet. Ki hitte volna, hogy a testvreink ilyen knnyelmek? Kptelen voltam felelni, de azt
hiszem, az arcomrl is leolvashatta a vlaszt. rezte a megrovsomat. Nha mindent megrez,
s milyen gyorsan! Aztn komolyabb arccal, komolyabb hangon hozztette: Nem akarom
Rushworthn rovsra mentegetni Henryt. gy kezdte, Fanny, de ahogy folytatta, azt szgyellem, valsggal szgyellem elismtelni eltted. Nem emlkszem minden szavra. Ha tudnm,
akkor sem akarnm idzni, amit mondott. A lnyege az volt, hogy komolyan haragszik
mindkettjkre a knnyelmsgk miatt. Eltlte a btyja knnyelmsgt, amirt hagyta
magt megszdteni egy olyan ntl, akit sohasem szeretett, s ezzel vgkpp elvesztette azt,
akit imdott; de mg jobban eltlte a szegny Marit: risi knnyelmsg volt felldozni
egy ilyen trsadalmi llst, s ilyen nehzsgekbe bonyoldni pusztn azrt, mert elhitette
magval, hogy szereti egy frfi, aki mr rgta vilgosan kimutatta a kznyt. Kpzelheted,
mit reztem. Hogy az a n beszl gy, akit... Knnyelmsg! Hogy nem tall ersebb szt! s
ilyen flvllrl, nyugodtan, hvsen elemezgeti! Ht a ni termszet, vagy mondjam inkbb:
az erklcs, nem kszteti egy cspp megvetsre, viszolygsra, irtzsra? Hiszen te is tudod,
Fanny: hol van mg egy n, akit a termszet ilyen gazdagon megldott volna? Elrontottk,
elrontottk!
Egy kis sznetet tartott, majd csndesebben, csggedten folytatta: - Mindent elmondok, aztn
egyszer s mindenkorra vge. Csak knnyelmsget ltott benne, azt is csak azrt, mert
kiderlt. Hogy nem voltak elg krltekintek, vatosak; hogy a btyja lement Richmondba,
s vgig ott maradt, amg Maria Twickenhamben volt; hogy Maria kiszolgltatta magt egy
cseldnek; egyszval... jaj, Fanny!... a leleplezst vetette a szemkre, nem pedig a bnt. Az
vatlansguk miatt fajultak odig a dolgok, azrt kellett a btyjnak lemondania mindarrl,
amire vgyott, s megszknie vele.
Elhallgatott. - s maga - krdezte Fanny (mert gy rezte, Edmund elvrja tle, hogy megszlaljon) - mit tudott vlaszolni erre?
- Semmit, semmi rtelmeset. Olyan voltam, mint akit fejbe vgtak. pedig folytatta, rlad
kezdett beszlni; igen, rlad, s elmondta, teljes joggal, mennyire fj neki, hogy elvesztett egy
ilyen... Errl csakugyan okosan beszlt. De hiszen tged mindig is gy becslt, ahogy kellett.
Olyan nt dobott el - mondta - amilyennel soha tbb nem tallkozik az letben. Fanny meg255

nevelte volna; rkre boldogg tette volna. Drga Fanny, remlem, nem fjdtom tlsgosan
a szvedet, ha arrl beszlek, ami lehetett volna... s most mr nem lesz soha. Vagy azt
akarod, hogy hallgassak? Elg, ha egy szval, egy pillantssal jelzed, s mr be is fejeztem.
De nem kapott semmi jelzst.
- Hla Istennek - folytatta Edmund. - Egy kiss valamennyien csodlkoztunk rajta, de gy
ltszik, az irgalmas Gondvisels megkmli a szenvedstl azt a szvet, amely nem tudja, mi
az lnoksg. A legnagyobb elismerssel s szeretettel beszlt rlad; de mg ez sem volt
egszen tiszta, ebbe is belecsppent egy kis romlottsg; mert a kells kzepn egyszerre csak
felkiltott: Mirt nem akart hozzmenni? Csakis a hibs. Csacsi gyerek. Sohasem fogom
megbocstani neki. Ha igent mond, mint ahogy azt kellett volna mondania, most mr
kzvetlenl az eskv eltt llnnak, s Henryt a nagy izgalomban s boldogsgban senki ms
nem rdekeln. Akkor nem erltette volna meg magt, hogy jra j viszonyba keveredjk
Rushworthnval. Semmi se lett volna az egszbl, legfeljebb egy szablyos, tarts flrt:
vente egyszer tallkozs Sothertonban s Everinghamben. Ht el tudtad volna ezt kpzelni?
De a varzs megtrt. Kinylt a szemem.
- Kegyetlen! - mondta Fanny. - Milyen kegyetlen. Kpes trflkozni, ilyenkor, vidman
cseveg, s ppen magval! Szrny kegyetlensg.
- Azt mondod, kegyetlensg? Ebben nem rtnk egyet. Nem, nem kegyetlen termszet.
Nem hiszem, hogy meg akarta volna srteni az rzseimet. Mlyebben gykerezik a baj:
abban, hogy fogalma sincs az rzseimrl, nem is sejti a ltezsket; a megtvedt gondolkodsban gykerezik, amely termszetesnek tartja, hogy ezt a krdst gy kell felfogni. Hiszen
csak gy beszlt, ahogy msoktl hallotta, s azt hiszi, hogy gy beszl mindenki. Nem a
termszetben van a hiba. Szntszndkkal senkit sem akar flslegesen megbntani, s
lehet, hogy tvedek, de azt hiszem, irntam, az rzseim irnt meg... Nem, Fanny, a hiba az
letelveiben van, a lelkiismeret hinyban, a megrontott, megmtelyezett felfogsban. Nekem
taln jobb is gy: kisebb a vesztesgem. De nem, nem igaz. Inkbb fjjon sokkal jobban, hogy
elvesztettem, csak ne kellene gy vlekednem felle. Ezt meg is mondtam neki.
- Csakugyan?
- Meg, amikor elmentem tle.
- Mennyi ideig volt nla?
- Huszont percig. No, azutn azt mondta, most mr nincs ms tennival, ssze kell hzastani
ket. Szilrdabb hangon beszlt errl, Fanny, mint ahogy n tudok. - Folytatta, de tbbszr is
abba kellett hagynia. - R kell brnunk Henryt, hogy vegye felesgl - mondta -, s mivel
sokat ad a becsletre, s Fannyt most mr gysem kaphatja meg soha, azt hiszem, a dolog
nem egszen remnytelen. Fannyt persze ki kell vernie a fejbl. Azt hiszem, mg Henry sem
kpzeli magrl, hogy a trtntek utn brmi eslye lehetne egy ilyen nnl, egyszval,
remlem, nem tkznk lekzdhetetlen nehzsgekbe. n mindenesetre ennek rdekben
fogom latba vetni a befolysomat, s ha kell tmogatst kapnak az asszony csaldjtl, a j
hr Bertramktl, akkor Maria tbb-kevsb visszanyerheti a trsadalmi llst. Bizonyos
krkbe, tudjuk, nem lphet be tbb, de ha j vacsorkat s fnyes estlyeket ad, mindig
lesznek olyanok, akik boldogan poljk vele a kapcsolataikat; manapsg a kzfelfogs
vitathatatlanul blcsebb s megrtbb az ilyen krdsekben, mint azeltt. Mindenesetre azt
tancsolom, hogy a kedves desapja maradjon nyugton. Maga se engedje, hogy a sajt krra
flslegesen beleavatkozzk az gybe. Beszlje r, hogy mindent szpen hagyjon menni a
maga tjn. Ha az tlbuzg mkdse kvetkeztben Maria kikerl Henry oltalma all,
sokkal kevesebb lesz a valsznsge annak, hogy Henry felesgl veszi, mint akkor, ha
256

tovbbra is vele marad. n ismerem Henryt, tudom, mennyire befolysolhat. Sir Thomas
csak bzzk a becsletben s a jindulatban, akkor taln minden jra fordul; de ha elviszi a
lnyt, akkor a leghatsosabb fegyvert adja ki a kezbl.
Mikor idig rt, Edmund szinte fuldokolt a kesersgtl, s Fanny, aki nmn, de a legnagyobb
egyttrzssel hallgatta, mr-mr bnni kezdte, hogy a krds egyltaln szba kerlt. J
idbe tellett, amg Edmund ert vett magn.
- Nos, Fanny - mondta vgl -, mindjrt befejezem. Lnyegben mindenrl beszmoltam, amit
mondott. Mihelyt szhoz jutottam, azt feleltem, hogy igen rossz lelkillapotban indultam el
hozz, s nem hittem volna, hogy ltezik olyan csaps, amelytl mg jobban tudnk szenvedni, de tvedtem: csaknem minden mondatval jabb s mlyebb sebeket ttt. Br ismeretsgnk folyamn tbbszr is tapasztalnom kellett, mondottam, hogy van nmi eltrs a
nzeteink kztt, mghozz nem ppen jelentktelen krdsekben, ekkora nzeteltrst
lmomban sem tudtam elkpzelni. Az egsz felfogsa errl a szrnysgrl, amelyet a btyja
s a hgom kvetett el (nem akartam belemenni abba, hogy ki volt a nagyobb csbt), de mr
az a hang is, ahogy magrl a bnrl beszlt, s mindent felhozott ellene, csak ppen azt nem,
amit kellett volna; ahogyan gyszos kvetkezmnyeit csakis abbl a szempontbl nzte, hogy
mikppen lehetne dacolni velk vagy elkendzni ket, fittyet hnyva a tisztessgnek, s
szemrmetlenl vllalva a rosszat; vgl pedig, de nem utolssorban, ahogyan azt ajnlotta
neknk, hogy hunyjunk szemet, kssnk kompromisszumot, trdjnk bele a bn folytatsba, mert akkor taln ltrejn ez a hzassg, amelyrl most, miutn jobban ismerem a btyjt,
az a vlemnyem, hogy inkbb megakadlyozni kellene, semmint szorgalmazni: mindez
egyttvve roppant fjdalmasan meggyztt arrl, hogy eddig nem ismertem t igazn, s
legalbbis ami a lelkieket illeti, nem Crawford kisasszony, hanem a sajt kpzeletem szlttje
hatott rm oly ersen az elmlt hossz hnapokon keresztl. De taln jobb is gy nekem;
legalbb nem fj majd annyira, amit felldozok: ez a bartsg, az rzseim, a remnyeim,
amelyeket immr mindenkpp ki kell tpnem magambl. s mgis, nem tagadhatom, s be is
vallom, hogy ha ismt olyan sznben lthatnm t, mint rgen, szvesen vllalnm a bcs
fokozottabb knjait, mert akkor legalbb a rokonszenv s a megbecsls jogt vihetnm
magammal. Ezt mondtam, vagy nagyjbl ezt; gondolhatod, hogy nem beszltem olyan
higgadtan s mdszeresen, mint most, amikor beszmolok rla. meglepetten hallgatott,
ltszott rajta a hatrtalan meglepds... nem is meglepds: tbb annl. Vrvrs lett az arca.
A haja tvig elpirult. gy rmlett, mintha sokfle rzs viaskodna benne: valami vgy, hogy
engedjen az igazsgnak, valami szgyen; nagy volt a harc, de nem tartott sokig, s vgl is a
megszoks gyztt, a megszoks. Szeretett volna felnevetni, de nem sikerlt. Csak mmelte a
nevetst, gy mondta: Eskszm, remek kis sznoklat. Csak nem a legutbbi szentbeszdbl vette? Ha gy halad, nemsokra mindenkit megtrt Thornton Laceyben s Mansfieldben, s
mire legkzelebb hallok magrl, taln mr nnepelt prdiktor lesz valami nagy metodista
trsasgban vagy misszionrius a tengereken tl. Erltette a fesztelen hangot, de nem volt
olyan fesztelen, mint amilyennek ltszani akart. n csak annyit feleltem, hogy szvbl kvnok
neki minden jt, s remlem, hamarosan jobb beltsra tr, s a legrtkesebb ismeretet,
amelyet az ember egyltaln megszerezhet, nmagunk s ktelessgnk ismerett nem a
balsors tantsainak fogja ksznhetni: azzal mindjrt ki is mentem a szobbl. Csak nhny
lpst tettem, Fanny, amikor hallottam, hogy a htam mgtt kinylik az ajt. Bertram r,
mondta. Visszanztem. Bertram r, mondta mosolyogva, de ez a mosoly egy csppet sem
illett az elbbi beszlgetshez: csintalan, jtkos mosoly volt, pajznul hvott, hogy azutn leigzzon; legalbbis nekem gy rmlett. Ellenlltam; valami azt sgta abban a pillanatban,
hogy lljak ellen, s n tovbbmentem. Azta voltak pillanatok, amikor megbntam, hogy
nem fordultam vissza, de tudom, hogy jl tettem, amit tettem: ht gy rt vget az ismerets257

gnk. Pedig micsoda ismeretsg volt! Mekkort csaldtam! A fivrben s a hgban egyarnt!
Ksznm a trelmedet, Fanny. Nagyobb vigaszt nem is kaphattam volna, s ezzel vge.
Fanny pedig, aki szentrsnak vette minden szavt, t percig csakugyan azt hitte, hogy vge.
De aztn ellrl kezddtt az egsz, vagy majdnem ugyanaz, s az rdekfeszt beszlgetsnek
csak Lady Bertram teljes felbredse tudott igazn vget vetni. Addig tovbb folyt a sz, de
csakis Crawford kisasszonyrl, hogy mennyire lenygzte Edmundot, hogy a termszet
milyen bbjosnak alkotta, s milyen nagyszer teremts vlhatott volna belle, ha idejben j
irnyts al kerl. Fanny, aki most mr nyltan beszlhetett, gy rezte, nagyon is jogban ll
kiegszteni Mary Crawford jellemrajzt egy-kt clzssal, amelybl kiderlt, hogy feltehetleg Tom egszsgi llapotnak is volt nmi szerepe a bklsi szndkban. Ez a kzls nem
hatott valami kellemesen. A makacs termszet egy ideig megprblt tiltakozni ellene. Sokkal
kellemesebb lett volna, ha Mary vonzalma nzetlenebbnek bizonyul; de Edmund hisga nem
volt olyan ers, hogy sokig kzdjn a logika ellen. Letette a fegyvert, elhitte, hogy Tom
betegsge igenis befolysolta Maryt, s csupn azt az egy vigasztal gondolatot tartotta fenn
magnak, hogy ahhoz kpest, mennyire klnbztt a felfogsuk, Mary ktsgtelenl jobban
vonzdott hozz, semmint vrni lehetett volna, s az kedvrt majdnem eljutott a helyes
cselekvsig. Fannynak pontosan ugyanez volt a vlemnye; abban is tkletesen egyetrtettek,
hogy egy ilyen csalds minden bizonnyal tartsan befolysolja majd Edmund lelkt, s
kitrlhetetlen nyomot hagy benne. Az id valamelyest ktsgkvl enyhti majd a szenvedseit, de azrt teljesen kigygyulni sohasem fog ebbl a megrzkdtatsbl; az pedig, hogy
netaln mg egyszer tallkozhat az letben egy olyan nvel, aki - nem, a puszta gondolat is
felhbort volt. soha tbb nem ragaszkodik senkihez s semmihez, kivve Fanny bartsgt.

258

Negyvennyolcadik fejezet
Bnk s szenvedsek lerst rmest tengedem brkinek. n magam futva meneklk az
ilyen csnya tmktl, s alig vrom, hogy tlem telhetleg vigaszt nyjthassak mindazoknak,
akik nem tlsgosan vtkesek, a tbbiekrl pedig hallani sem akarok.
Vgtelenl megnyugtat pldul az a tudat, hogy Fannym ez id tjt mindenek ellenre nagyon
boldog volt. Boldognak kellett lennie, br trezte, vagy azt hitte, hogy trzi a krltte levk
minden bnatt. Olyan rmforrsok buzogtak benne, amelyeknek okvetlenl fel kellett
trnik. Visszatrt Mansfield Parkba, nem lt haszontalanul, szerettk; nem kellett tartania
Crawford rtl; amidn Sir Thomas hazajtt, akkori bskomor hangulathoz kpest flttbb
meggyzen reztette vele, hogy j vlemnnyel van rla, s mg jobban szereti - s br
mindez szksgkppen boldogg tette, mindezek nlkl is boldog lett volna, mert Edmund
mr nem volt Crawford kisasszony bolondja.
Igaz, hogy Edmund viszont egy csppet sem rezte magt boldognak. A csalds s a bnat
meggytrte: fjt neki, ami elmlt, s vgyott arra, amibl soha nem lehet semmi. Fanny tudta,
hogy gy van, s bnkdott miatta; de az bnata olyan kellemes gykerekbl sarjadt, olyan
megnyugtat virgokat hajtott, s annyira sszhangban llt mindennel, ami jlesik a szvnek,
hogy nem sok ember lehet a vilgon, aki boldogan oda ne adn rte a legnagyobb vidmsgt.
Sir Thomas, szegny, mint atya, mint olyan atya, akinek be kellett ltnia atyai mivoltban
elkvetett hibit, valamennyiknl tovbb szenvedett. rezte, hogy nem lett volna szabad
engedlyeznie a hzassgot; nem ismerte elg jl a lnya rzelmeit, teht bn volt hozzjrulnia; ily mdon felldozta a helyeset az elnysnek, s az nzst s az anyagias letblcsessget
fogadta el irnytul. Idbe tellett, amg ezek a gondolatok eltompultak valamelyest; de az id
csaknem mindenre kpes; s jllehet Rushworthn nem sok vigaszt nyjtott a bajokra,
melyeket neki ksznhettek, a tbbi gyerek nagyobb vigasszal szolglt, mint ahogy Sir
Thomas remlte. Julia hzassga nem bizonyult olyan vgzetesnek, mint amilyennek eleinte
ltszott. Julia megszeppent, alig vrta, hogy megbocsssanak neki; Yates r pedig, aki roppantul szerette volna, ha a csald igazn befogadja, kszsgesen elismerte Sir Thomas tekintlyt,
s szvesen fordult hozz irnytsrt. Nem volt valami komoly ember, de remlni lehetett,
hogy egyre kevsb lesz komolytalan, hogy legalbb megnyugszik, s hziass vlik; mindenesetre az is vigasz volt, amikor kiderlt, hogy a birtoka valamivel nagyobb, az adssgai pedig
jval kisebbek, mint Sir Thomas gondolta, azonkvl mindenben kikrte az apsa vlemnyt,
s a legnagyobb tisztelettel viseltetett irnta. Vigasszal szolglt Tom is, aki lassanknt visszanyerte az egszsgt, a rgi knnyelmsge s nzse nlkl. A betegsg nagyon jt tett neki.
Szenvedett, s megtanult gondolkodni: ez a kt hasznos tapasztalat mindaddig idegen volt
tle; lelkifurdalst rzett a Wimpole utcai gyszos esemny miatt, amirt ostoba sznhzval
is hozzjrult a veszlyes bizalmassg ltrejtthez, mivel pedig sem sznek, sem j tancsadknak nem volt hjn, ez az rzs maradand s dvs hatst gyakorolhatott r, lvn csak
huszonhat ves. Derk, megbzhat, nyugodt ember vlt belle, segtette az apjt, s nem csak
nmagnak lt.
Igen, ez csakugyan vigasz volt! S nem sokkal azutn, hogy Sir Thomas ilyen biztat fejlemnyekbl merthetett jabb lelkiert, Edmund is hozzjrult apja megnyugvshoz, s mivel egy
dologban is fjdalmat okozott neki, most a javuls tjra trt: javulni kezdett a kedlyllapota. A nyri estken annyit stlt s ldglt Fannyval a fk alatt, annyit beszlt a bajrl,
hogy vgl is beletrdtt, s elg jkedv lett megint.

259

Ilyen krlmnyek s ilyen remnyek nyjtottak lassanknt enyhlst Sir Thomasnak; eltomptottk benne a vesztesg rzst, s rszben megbktettk nmagval, br az a fjdalmas
tudat, hogy rosszul nevelte a lnyait, sohasem hagyta egszen megnyugodni.
Tlsgosan ksn dbbent r, milyen kedveztlenl kell hatnia minden fiatal jellem fejldsre annak a ktfle, egymssal szgesen ellenttes bnsmdnak, amelyben Maria s Julia
otthon mindig rszeslt: a nagynnjk ajnrozta ket, s mindent elnzett nekik, viszont
szigor volt hozzjuk. Most mr beltta, milyen helytelen volt az a trekvse, hogy Norrisn
hibit maga pp a fordtottjukkal ellenslyozza; csak nvelte a bajt, amikor arra tantotta a
lnyait, hogy elfojtsk heves termszetket az jelenltben, hiszen az igazi arculatuk gy
rejtve maradt eltte, s minden lvezetrt ahhoz a szemlyhez fordultak, aki csupn vak szeretetvel s mrtktelen hzelgsvel tudta maghoz vonzani ket.
Nagy hibt kvetett el; de lassanknt rjtt, hogy nevelsi elgondolsainak nem ez volt a legnagyobb hibja. Valaminek bellrl is hinyoznia kellett, klnben az id sok mindent
lefaragott volna a hiba kros kvetkezmnyeibl. Sir Thomas knytelen volt elismerni, hogy
az erklcsi irnyts hinyzott, a tevleges erklcs: a lnyokat senki sem tantotta meg arra,
hogy hajlamaikat s termszetket alrendeljk a ktelessgrzetnek, amely az egyetlen biztos
irnyt. A vallst elmletileg megtanultk, de sohasem kellett tltetnik a mindennapos gyakorlatba. Dicsretes clul azt tztk elbk, hogy tnjenek ki elegancijukkal s pallrozottsgukkal, ez azonban nem hozhatott magasabb rend eredmnyeket, erklcsileg nem formlhatta ket. Sir Thomas azt akarta, hogy jk legyenek, de figyelmt az rtelmi kpessgekre s
a modorra sszpontostotta, nem pedig a bels tulajdonsgokra, s most attl kellett tartania,
hogy nmegtartztatsrl s alzatrl soha egyetlen szt sem hallottak, amely a javukra vlhatott volna.
Mindezt keseren megbnta, s nem is rtette, hogyan trtnhetett gy. Nyomaszt volt arra
gondolnia, hogy hiba rszestette a lnyait olyan gondos s kltsges nevelsben, nem tudta
rnevelni ket a legfbb ktelessgeik megrtsre, s maga sem ismerkedett meg jellemkkel
s lelki alkatukkal.
Rushworthn nyughatatlan s szenvedlyes termszett ismerte a legkevsb: csak szomor
kvetkezmnyeiben trult fel eltte. Marit nem lehetett rbeszlni, hogy hagyja ott Crawford
urat. Abban remnykedett, hogy hzassg lesz a vge, s vele maradt, amg e remnyek hisgrl vgkpp meg nem kellett gyzdnie; akkor a csalds s a remnytelensg knjai gy
megkesertettk a kedlyt, s a trsa irnti rzelmeit annyira hasonlv tettk a gyllethez,
hogy egyik a msiknak l bntetse lett, majd egy id mlva nszntukbl klnvltak.
Marinak mg egyttlsk idejn meg kellett rnie, hogy Crawford t vdolja, amirt nem
lehetett boldog Fannyval, s amikor klnvltak, nem is maradt egyb vigasza, mint hogy
csakugyan llt kzjk. Kpzelhet-e nagyobb szenveds, mint egy ilyen llek, ilyen helyzetben?
Rushworth rnak minden nehzsg nlkl sikerlt kimondatnia a vlst; ezzel vget is rt a
hzassg, amely olyan krlmnyek kztt jtt ltre, hogy hihetetlen szerencse lett volna, ha
jobban vgzdik. A felesg megvetette a frjt, s mst szeretett; a frj pedig nagyjbl
tisztban volt ezzel. A korltoltsg megszgyenlse s az nz szenvedly csaldsa nem sok
sznalmat tud kelteni. Rushworth r elnyerte mlt bntetst, mint ahogy a felesge, aki bnsebb volt nla, szintn elnyerte a magt. Rushworth r srtdtten s boldogtalanul tette le
a frj nevet, hogy csak akkor vegye fel ismt, ha megint a horgra akad egy csinos lnynak,
s msodszor is kiprblja a hzas llapotot, remlhetleg tbb sikerrel: nagyobb szerencsvel
s lelki nyugalommal, ha majd jra lv teszik; a felesgnek viszont sokkal elkesertbb
260

sorsot grt a magny s a megvets, amelyben sem a j hr, sem a j remnysg nem ismer
msodvirgzst.
Mi trtnjk vele, hol ljen ezentl: errl knos s nagy horderej tancskozsok folytak a
csaldban. Norrisn, akinek a ragaszkodsa gy ltszik, egyenes arnyban ntt az unokahga
vtkeivel, azt szerette volna, ha befogadjk a szli hzba, s valamennyien ftyolt bortanak
a mltra. Sir Thomas errl hallani sem akart; Norrisn pedig csak annl jobban haragudott
Fannyra, mert gy gondolta, hogy a legfbb akadly. Sir Thomas nyilvn miatta agglyoskodik, br nneplyesen kijelentette, hogy ha a hzban egyetlen hajadon lny, egyetlen fiatal
n vagy frfi sem lne, akit krosan befolysolhat Rushworthn trsasga, vagy srthet a rossz
hre, akkor sem csapn arcul a szomszdait - mert igenis arcul csapn ket, ha rjuk erszakoln. Mint lenya - remlhetleg bnbn lenya -, Rushworthn szmthat a prtfogsra:
elltja mindennel, s amennyire meglazult kapcsolatuk engedi, mindenkppen tmogatni
fogja, hogy ne kvessen el rosszat; de ennl messzibbre nem mehet. Maria maga dobta el a j
hrt, gysem adhatja vissza neki, ami rkre elveszett, s nem hajtja, hogy a bn jvhagysa vagy a gyalzat cskkentse rvn brmin rsze legyen benne, ha msok csaldjt is
ugyanolyan szerencstlensg ri, mint az vt.
Vgl is Norrisn gy dnttt, hogy elmegy Mansfieldbl, s szerencstlen Marijnak szenteli magt; attl fogva klfldn ltek, egy eldugott, magnyos helyen sszezrva, gyszlvn
trsasg nlkl, egyikk szeretetben, msikuk blcsessgben szklkdve: kpzelhet teht,
hogy a termszetk rvidesen egyms bntetsv tette ket.
Sir Thomas mindeneken tl Norrisn eltvozsnak ksznhette a legnagyobb vigaszt. Amita csak hazajtt Antigubl, a sgorasszony egyenletesen sllyedt a szemben: minden kzs
dolguk, knytelen egyttmkdsk, mindennapos rintkezseik, de mg a legkzmbsebb
beszlgetseik is egyre lejjebb szlltottk az rtkt, s arrl gyztk meg Sir Thomast, hogy
vagy az id mlsa tett neki rosszat, vagy pedig becslte tl a jzan eszt, s nem ismerte fel
a termszett, amellyel rgebben csodlatoskppen ssze tudott frni. Norrisn most mr a
nap minden rjban knszenvedst hozott r, s annl slyosabbat, mert gy ltszott, ez all
csak a hall adhat felmentst: hozzntt az lethez, rkre el kell viselnie. Akkora volt ht a
boldogsga, amikor mgiscsak megszabadult tle, hogy ha Norrisn nem hagy maga utn
olyan keser emlkeket, Sir Thomas taln ksrtsben lett volna, hogy ldsosnak tartsa azt a
rosszat, amelybl ennyi j fakadt.
Mansfieldben senki sem srt Norrisn utn. Mg azokat sem tudta megnyerni magnak, akiket
a legjobban szeretett. Rushworthn szkse ta pedig olyan ingerltt vlt, hogy mindenkivel
meggylt a baja. Mg Fanny sem hullajtott knnyeket Norris nnirt, mg akkor sem, amikor
rkre elment.
Julia rszben a sajt szerencssebb termszetnek s krlmnyeinek ksznhette, hogy nem
jrt olyan rosszul, mint Maria, de nagyobbrszt annak, hogy nem volt a nagynni els szm
kedvence, s nem rszeslt annyi ajnrozsban s knyeztetsben. Szpsge s pallrozottsga
mindig a msodik helyre szorult. Egy kicsit mindig alacsonyabb rendnek rezte magt
Marinl. Kettjk kzl volt knnyebben kezelhet; rzseit, br hirtelen tmadtak, jobban
tudta fegyelmezni, s a nevels nem tette olyan vgzetesen nteltt.
Azon is hamarabb tltette magt, hogy csaldnia kellett Henry Crawfordban. Miutn a
mellzttsg els fjdalma elmlt, elg nagy sikerrel kezdte kiverni a fejbl Crawfordot; s
amikor Londonban feljult az ismeretsg, s Crawford egyre srbben jrt el Rushworth r
hzba, nagy blcsen tengedte a terepet, s ppen ezt az idt vlasztotta arra, hogy vendgsgbe menjen Sir Thomas rokonaihoz, mg mieltt tl ers lenne a csbts. Kuzinjai ennek
261

ksznhettk a szerencst. Yates r szemlye semmi szerepet nem jtszott benne. Julia egy
ideje trte ugyan az udvarlst, de esze gban sem volt hozzmenni; ha nem robban ki Maria
botrnya, s ettl t nem szllja meg a vakrmlet, hogy az apja tstnt rte jn, hazaviszi, s
rettenetes szigornak s fegyelemnek veti al, akkor taln nem igyekszik mindenron elkerlni
e szrny kvetkezmnyeket, s Yates r sohasem ri el a cljt. Csakis az nz ijedelem
ksztette szksre, nem pedig alantasabb rzsek. gy ltta, nincs ms kit. Julia knnyelmsge Maria bnbl fakadt.
Henry Crawford, akit elrontott a korai fggetlensg s az otthoni rossz plda, tlsgosan
sokig lhetett zavartalanul a komisz hisg szeszlyeinek. Ezek egyszer mgis rvezettk vletlenl s rdemtelenl - a boldogsg tjra. Ha meg tudott volna elgedni egyetlen
szeretetre mlt n rzelmeivel, ha be tudott volna telni azzal a diadallal, hogy lekzdi Fanny
Price vonakodst, s kivvja megbecslst s vonzalmt, akkor minden remnye meglehetett
volna a sikerre s a boldogsgra. Ragaszkodsa mr addig is elrt valamit. Mivel engedte,
hogy Fanny hasson r, valamelyest neki is hatnia kellett Fannyra. Tbbet is nyerhetett volna a
csern, ha tbbet rdemel, s kivlt, ha ltrejn az a msik hzassg, amely megkveteli
Fannytl, hogy elfojtsa korbbi rzelmeit, kettjknek pedig tbb alkalmat ad a tallkozsra.
Ha becsletes s llhatatos marad, Fanny bizonyra megjutalmazta volna, mghozz nagyon
szvesen, persze csak azutn, hogy Edmund mr bizonyos ideje felesgl vette Maryt. Ha
kitart eredeti szndkban, amelyrl tudta, hogy helyes, s miutn visszatrt Portsmouthbl,
csakugyan leutazik Everinghambe, taln rkre megalapozza a boldogsgt. De rbeszltk a
maradsra Frasern estlye miatt; roppant hzelgen marasztaltk - s tudta, hogy az estlyen
Rushworthnval is tallkozni fog. Kvncsisga s hisga egyarnt feltmadt, s mivel sohasem szokott ldozatokat hozni, a kzvetlen lvezet csbtsa tl ersnek bizonyult: gy dnttt, hogy elhalasztja norfolki utazst, levlben is elintzheti, amit akart, vagy nem is fontos
elintznie - s maradt. Tallkozott Rushworthnval, tapasztalta jeges modort, amelytl vissza
kellett volna riadnia, hogy soha tbb meg ne prbljon thatolni a ltszlagos kzny faln;
de megsrtdtt, nem brta ki, hogy az a n, akinek rgebben mindig ragyogott az arca, ha
neki gy tetszett, most flnyesen kiadja az tjt; meg kellett trnie ezt a haragv bszkesget, amely Fanny miatt fordult ellene; nem nyugodhatott, amg el nem ri, hogy megtrjn,
s Rushworthnbl ismt Maria Bertram legyen, ha vele ll szemben.
Ebben a szellemben indtotta meg az ostromot, s hla kitart buzgalmnak, hamarosan
sikerlt feleleventenie a bizalmassg s udvarls rgi lgkrt, aminl tbbet nem is kvnt;
csakhogy legyrve Maria tartzkodst, amely ugyan haragban fogant, de azrt megmenthette
volna mindkettjket, ersebb rzseknek szolgltatta ki magt, semmint kpzelte. Maria
szerelmes volt bel: ezt az rzst nem lehetett visszaparancsolni. Crawfordban csak a hisg
mkdtt, a szerelmet egyltaln nem hozhatta volna fel enyht krlmnynek, eszbe sem
jutott, hogy htlenn vlt Maria unokahghoz. Minden igyekezetvel azon volt, hogy Fanny
s Bertramk meg ne tudjk, mi trtnik. A titoktartssal nem annyira Rushworthn j hrt,
mint inkbb a sajt rdekeit vdte. Amikor visszatrt Richmondbl, egy csppet se bnta
volna, ha soha tbb nem tallkozik Rushworthnval. Mindannak, ami ezutn trtnt, Maria
elvigyzatlansga volt az oka, s Crawford vgl azrt szktt meg vele, mert nem tehetett
mst, de mr akkor is fjt a szve Fanny utn, s mg sokkal jobban fjt, amikor a botrny
hullmai elltek, alig nhny hnap mlva pedig arra is rjtt, a kt nt sszehasonltva, hogy
mit r az erklcs, a tiszta gondolkods s a szeld termszet.
Igaz, neki nem kellett arnyosan kivennie rszt a bntetsbl - a kzmegvetsbl -, hiszen a
trsadalom, mint tudjuk, nem llt fel ilyesfle sorompkat az erny vdelmre. A bntets
nincs oly igazsgosan elosztva ezen a vilgon, mint ahogy kvnatos lenne; nem is akarunk
vakmer remnyeket tpllni egy majdani igazsgosabb elosztst illeten, de annyit taln
262

felttelezhetnk, hogy egy olyan rtelmes embernek, mint Henry Crawford, elbb-utbb mgiscsak kijut a lelkifurdalsbl s a bnatbl, s az egyik nha nvdd, a msik elkeseredss
duzzad, amirt megcsfolta a vendgbartsgot, feldlta egy csald bkjt, elvesztette
legjobb, legtisztessgesebb, legrtkesebb bartjt, s eljtszotta azt a nt, akit sz s szv
sztnzsre oly szenvedlyesen szeretett.
A fjdalmas esemnyek utn, amelyek a kt csaldot annyira megsebeztk s elidegentettk
egymstl, nem lett volna kellemes, ha Bertramk s Grantk tovbbra is tszomszdok
maradnak; szerencsre az utbbiak, akik ppen tvol voltak, s nhny hnappal szndkosan
megnyjtottk tvolltket, vgl is szksgesnek, illetve lehetsgesnek talltk, hogy egyszer
s mindenkorra elkltzzenek. Egy prtfogja rvn, akiben mr alig remnykedett, dr. Grantot
kineveztk westminsteri kanonokk, s minthogy erre hivatkozva bcst mondhatott Mansfieldnek, lland szkhelyt ttehette Londonba, s magasabb jvedelmbl thidalhatta a kt
hely kztti klnbsget, a megolds tkletesen kielgtette mind a tvozkat, mind a
maradkat.
A szeret szv s szeretetre mlt Grantnnak fjt ugyan egy kiss, hogy ott kell hagynia
megszokott krnyezett s ismerseit; ders kedlyvel azonban brhol, brmilyen trsasgban igen sok rmre szmthatott, azonkvl ismt felajnlhatta otthont Marynek; Mary
pedig az elmlt fl vben gy megcsmrltt bartnitl, a hisgtl, becsvgytl, szerelemtl
s csaldstl, hogy nagyon is tudta mltnyolni a nvre szvbeli kedvessgt s okos
nyugalmt. Egytt ltek; amikor pedig dr. Grantot megttte a guta, s meghalt (miutn hrom
lelkszbeiktatsi dszvacsort evett vgig egyetlen ht alatt), tovbbra is egytt maradtak;
hiba hatrozta el ugyanis Mary, hogy msodszlttekkel soha tbb nem lp kapcsolatra, a
szpsgnek vagy a hszezer fontjnak hdol elegns kpviselk s lha rksk kztt
sokig nem tallt olyat, aki a Mansfieldben elsajttott magasabb rend zlst ki tudta volna
elgteni, aki a jellemvel s a viselkedsvel biztostkot adhatott volna arra a csaldi boldogsgra, melynek ugyanott tanulta meg az rtkt, s aki hathatsan ki tudta volna verni a
fejbl Edmund Bertramot.
Edmund ebbl a szempontbl sokkal kedvezbb helyzetben volt. Neki nem kellett trgyatlan
rzelmekkel svrognia s vrnia valakire, aki mlt lesz betlteni Mary resen maradt helyt.
Alig hagyott fel a kesergssel, alig jelentette ki Fanny eltt a leghatrozottabban, hogy mg
egy ilyen n gysincs a vilgon, amikor kezdett felmerlni benne az a lehetsg, hogy egy
egszen msmilyen n taln ppgy megfelelne a clnak, vagy taln mg jobban; hogy taln
ppen Fanny az, aki kedves mosolyval s egsz lnyvel legalbb annyira meg tudja dobogtatni a szvt, legalbb annyira fontos neki, mint annak idejn Mary Crawford; s hogy taln
meggyzhetn arrl, hogy az a meleg testvri szeretet, amelyet unokabtyja irnt rez, a
hitvesi boldogsgot is kellkppen meg tudn alapozni.
Kszakarva nem emltek itt dtumokat, hogy mindenki szabadon vlaszthasson; tisztban
vagyok ugyanis azzal, hogy a soha el nem ml szenvedlyek gygytsra s a srig tart
szerelmek truhzsra minden ember ms-ms idmennyisget fordt. Csupn arra krek
mindenkit: higgye el, hogy pontosan akkor, amikor eljtt az ideje, s egy httel sem korbban,
Edmund vgleg kiszeretett Crawford kisasszonybl, s mr alig vrta, hogy sszehzasodjon
Fannyval: maga Fanny sem vrta trelmetlenebbl.
Csakugyan, mi lehetett volna termszetesebb ennl a vltozsnl, amikor Edmund rokonszenvt mr a szegny, magra hagyott kislny is megnyerte, s a serdl hajadon mg inkbb
elmlytette? Oltalmazta, tantotta, szerette Fannyt, amita csak tzves korban a hzukba
kerlt, irnytotta szellemi fejldst, adott neki vigaszt a kedvessgvel, jtszotta
letben a legfontosabb szerepet, s Fanny ezrt is jobban a szvhez ntt, mint a mansfieldiek
263

kzl brki: most mr csak az volt htra, hogy a kk szem szpsget tbbre becslje a fekete
szemnl. Mivel pedig llandan egytt voltak, mindig bizalmasan beszlgettek, s Edmundot
a kzelmlt csaldsa pp a legmegfelelbb lelkillapotba ringatta, a kk szemeknek nem
kellett sokig vrniuk a gyzelemre.
Miutn elindult Fanny fel, abban a tudatban, hogy ez az t a boldogsghoz vezet, nem kellett
vatossgbl megllnia vagy lassabban haladnia; most nem voltak ktelyei, nem flt zlsbeli
klnbsgektl, nem biztatta magt azzal, hogy minl ellenttesebb kt ember termszete,
annl boldogabbak lehetnek egymssal. Fanny gondolkodsmdjt, hajlamait, nzeteit s
szoksait nem kellett flig eltitkolnia nmaga eltt, nem kellett ltatnia magt a jelenben, vagy
kedvez vltozsokat vrnia a jvtl. Mg nagy elvakultsgban is tudta, hogy Fanny a
klnb. Ht mg most! Nem, igazn nem rdemli meg Fannyt; de mivel nincs olyan ember,
aki pusztn azrt lemondana valamirl, mert nem rdemli meg, Edmund sem esett ktsgbe,
s vgl csakugyan kapott is egy kis biztatst. Fanny ugyan roppant flnk, riadoz, aggodalmas termszet volt, de azrt nha mgiscsak reztetnie kellett Edmunddal, hogy nem ok
nlkl remnykedik, br a teljes, hihetetlen igazsgot csak ksbb vallotta be neki. Amikor
Edmund megtudta, hogy Fanny mr rgta csakis t szereti, a boldogsg bizonyra kesszlv tette, s nmaga eltt is, Fanny eltt is kpes volt szavakba ltztetni, amit rzett;
nagyobb boldogsg mr el sem kpzelhet. De olyan boldogsg is ltezik, amely lerhatatlan.
Jobb, ha senki sem prblja meg visszaadni, mi mehet vgbe egy fiatal nben, ha olyasvalaki
biztostja a vonzalmrl, akit addig elrhetetlennek tartott.
Miutn klcsnsen feltrtk rzseiket, tbb nehzsggel mr nem kellett megkzdenik:
szegnysg vagy rokonsg nem grdtett akadlyt az tjukba. Sir Thomas mg elbb gondolt
r, hogy j lenne, ha sszehzasodnnak, mint k maguk. Megundorodott az rdekben s nyeresgvgyban fogant kapcsolatoktl, mindinkbb fel tudta mrni az erklcs s a j termszet
igazi rtkt, fknt pedig arra vgyott, hogy a lehet legersebb szlakkal fzze ssze
mindazt, ami csaldi boldogsgbl megmaradt: ppen ezrt vgtelenl jlesett ltnia, hogy a
jelek szerint a fiatalok egymsban keresnek krptlst az elszenvedett csaldsokrt; s oly
nagy rmmel hagyta jv Edmund vlasztst, oly nagy szerencsnek tartotta, hogy Fanny
vgre igazn a lnya lesz, mintha nem is lett volna az, aki merben ellenkez nzeteket
fejtett ki errl a krdsrl, amikor a szegny kislny befogadsa szba kerlt: de ht az id
mindig is gy szokta szembelltani a halandk tervezseit s vgezseit, nmaguk okulsra
s felebartaik szrakozsra.
Fanny csakugyan igazi lnynak bizonyult. Sir Thomas bkez jsga nem veszett krba:
elssorban maga ltta hasznt. Amit nagylelken adott, bsgesen visszatrlt, s meg is
rdemelte, mert a szndkai mindig jk voltak. Igaz, boldogabb is tehette volna Fanny
gyerekkort; de csak a tves elgondolsai tntettk fel ridegnek, s fosztottk meg a kislny
szeretettl; most pedig, hogy igazn megismertk egymst, mind benssgesebb lett a kapcsolatuk. Amikor a fiatalok elkltztek Thornton Laceybe, Sir Thomas flt gonddal gyelt
arra, hogy Fannynak mindene meglegyen, s azutn szinte naponta tment hozz, vagy thvta
maghoz.
Lady Bertram, aki mindig is nz szeretettel csngtt Fannyn, mr nem tudott olyan knnyen
megvlni tle. Akrmilyen boldogg tette is ez a hzassg a fit s az unokahgt, nem rlt
neki. De aztn mgiscsak belenyugodott, mert Fanny helyett ott maradt Susan. Susan lett a
szolglatos unokahg, s boldogan vllalta ezt a tisztet; nylt esze s szolglatkszsge ppoly
alkalmass tette r, mint Fannyt a szeldsge s hls termszete. Susant nem lehetett nlklzni. Elbb csak a vigasztalja volt Fannynak, majd a segttrsa, ksbb pedig az utdja lett,
s gy ltszott, is ppen gy gykeret ver Mansfieldben. Mivel btrabb volt s ersebb
264

idegzet, knnyebben elbrt mindent. Gyors felfogsval hamarosan kiismerte a krnyezett,


vele szletett flnksg nem tartotta vissza attl, hogy gymlcsztesse ismereteit, gyhogy
knnyszerrel megkedveltette magt, s mindenki a hasznt ltta; s miutn Fanny frjhez
ment, olyan jl beletanult a szerepbe, olyan biztos rzkkel tallta ki minden pillanatban a
nagynnje kvnsgait, hogy Lady Bertram vgl mr csaknem t szerette jobban kettjk
kzl. Susan gyessge, Fanny jsga, William kitn magatartsa s elmenetele s a csald
tbbi tagjnak a jlte s boldogulsa, ahogy egymst klcsnsen segtve szp sikereket rtek
el, s sohasem hoztak szgyent a tmogatjukra, szmtalanszor meggyzte Sir Thomast arrl,
hogy rdemes volt prtfogsba vennie ket, s belttatta vele, hogy mit jelent, ha az ember
mr fiatalon megszokja a nehzsgeket s a fegyelmet, ha megtanulja, hogy az letben
kzdeni s trni kell.
Minthogy sem j tulajdonsgoknak, sem pedig a klcsns szeretetnek nem voltak hjn, az
unokatestvrpr boldogsga olyan tartsnak grkezett, amilyen tarts csak lehet az evilgi
boldogsg. Egyformn hzias termszetek voltak, egyformn lveztk a vidki let rmeit,
gyhogy otthonuk a der s a bke otthona lett; a sok j betetzsl pedig dr. Grant hallval
ppen akkor rlt meg a mansfieldi javadalom, amikor mr elg ideje voltak hzasok ahhoz,
hogy jlessen egy kis anyagi tbblet, s kzelebb is akarjanak kerlni a szli hzhoz.
tkltztek ht Mansfieldbe; s az ottani paplak, amely Fannybl csak flelmet vagy szorongst tudott kivltani, mg az elz kt gazdja lakott benne, most ugyangy hozzntt a
szvhez, s ppoly tkletess vlt a szemben, mint hossz id ta minden, ami a mansfieldi
kastly kzelben volt, s a prtfogsa al tartozott.
-&-

265