You are on page 1of 192

P. G.

Wodehouse

CSIRKK
S SZERELEM

Cicer Knyvstdi
Budapest

A m eredeti cme
Love Among The Chickens
Fordtotta
Rvbr Tams

ISBN 978 963 539 789 1


Copyright by the Trustees
of the Wodehouse Estate
Rvbr Tams, Hungarian translation, 2013
Cicer Knyvstdi, 2013

Tartalom
1. Levl utirattal
2. Mr. S. F. Ukridge s neje
3. Waterloo plyaudvar, nhny titrs meg egy barna

lny
4. A megrkezs
5. Nekigyrkzs
6. Mr. Gamet beszmolja egy tallkozs

sszegfggsben
7. A szvetsg megkttetik
8. Egy kis vacsora Ukridge-knl
9. A harag napja
10. Cinkost fogadok
11. A hstett
12. rzelmek s srga csillagfrt
13. Tea s tenisz
14. Haditancs
15. Nemezis beksznt
16. Vletlen tallkozs
17. rzelmes jelenet
18. Ukridge tancsot ad
19. Lenykrs

20. Golf tudomnyos alapon


21. Vihar eltti csend
22. Kitr a vihar
23. Vihar utn

AJNLS
W. TOWNENDNEK
KEDVES BILL!
Sohasem voltam nagy hve az
X. Y-nak,
akinek tmogatsa s btortsa nlkl ez a knyv nem
kszlhetett volna el
-szer ajnlsoknak. Egygy dolog az effle. A Csirkk s
szerelem esetben azonban ez elkerlhetetlen. Nem is
annyira azrt, mert tmogattl s btortottl - igazbl az a
legfbb rdemed, hogy tled kaptam az anyagot. Brom
azokat, akik tmogatnak. Hls vagyok azoknak, akik
btortanak. A Wodehouse-kalapot azonban - amely az
emelked meglhetsi kltsgek miatt azonos a tavalyi barna
kalappal, van is sokirny panasz emiatt, de a kzvlemny
knytelen frfiasan elviselni, amg a szalmakalap szezonja be
nem ksznt -, teht ezt a tisztes kort megrt ereklyt az eltt
emelem meg, akitl az anyagot kapom.
Tizenhat vvel ezeltt, kedves William, amikor mg ifj,
ruganyos legnyek voltunk; amikor te cseles kzpplys
voltl, n pedig frge tjtkos; amikor fejedet mg haj
koronzta, s a kedvtelseim rovatban a Ki kicsoda mg az
klvvst is felsorolta; egy reggelen tnyjtottl nekem
vagy harminc, srn telert rkus paprlapot, amelyek
rszletesen ismertettk bartod, X. Y. egy devonshire-i
csirkefarmon tlt kalandjait. Ezek kr olyan mulatsgos
cselekmnyt szttem, amilyet csak brtam, de a knyv azon
ll vagy bukik, hogy milyen anyagot kaptam tled - azon,
hogy mit lt t Ukridge" a valsgban.

szreveszed majd, hogy az j kiadshoz gyakorlatilag


jrartam a knyvet. Elg gyatra dolgok is voltak benne, s
eljrt fltte az id. Hogy rzkeltessem, mennyire tlhaladt
a modern civilizci az 1906-os kiadson, elg egy pldt
emltenem: Ukridge akkor mg azt mondhatta a
huszonegyedik oldalon, hogy fl tucat tojst t pennyrt akar
eladni!
szinte hved:
P. G. Wodehouse

[1]

Levl utirattal
- Egy r kereste tegnap este, amikor nem volt itthon mondta Mrs. Medley, a hziasszonyom, mikzben leszedte a
reggeli maradkt.
- Igen? - krdeztem megnyeren, ahogy szoktam.
- Egy r - magyarzta Mrs. Medley -, akinek nagyon ers
hangja van.
- Caruso?
- Tessk?
- Akarom mondani: elrulta a nevt?
- Igen, uram. Mr. Ukridge.
- , te szent Kleofs!
- Tessk?
- Semmi, semmi.
- Ksznm, uram - mondta Mrs. Medley, s visszavonult
krnyezetembl.
Ukridge! , hogy a mennyk csapna bele! vek ta nem
tallkoztam vele, s ltalban rlni szoktam, ha ifjkori
bartaim egy beszlgets erejig betoppannak hozzm, de
abban mgsem voltam bizonyos, hogy Ukridge ltogatsra
pillanatnyilag kellen fel vagyok-e kszlve. Ukridge a sz
szoros s tvitt rtelmben egyarnt nehz ember, a hozzm
hasonlk, az rtelmisgi lt elzrtsgban l emberek
szmra kiss tlzottan izgkony termszet, plne most,
amikor ppen egy j regny tervt formlgatom, ami
komoly, tkletes nyugalmat s magnyt ignyl feladat.
Tapasztalataim szerint valahnyszor Ukridge a kzelben van,
az esemnyek felgyorsulnak s eldurvulnak, az elmlkeds
lehetetlenn vlik. Ukridge az a fajta ember, aki meghv

vacsorzni, tled kr klcsn pnzt a szmla kiegyenltsre,


s az este gy vgzdik, hogy dulakodsba kever a
taxisofrrel.
Voltam
mr
Ukridge
trsasgban
tncmulatsgon a Covent Gardenben, s azon kaptam
magam, hogy a hajnali szrkletben a Henrietta Streeten
loholok, s felbszlt kucsberek ldznek.
Tanakodtam, vajon honnan szerezhette meg a cmemet, s
erre a problmra azonnal fny derlt, mert visszatrt Mrs.
Medley, kezben bortkkal.
- Ez a reggeli postval jtt, uram, de tvedsbl a hszas
szm alatt dobtk be.
- , ksznm.
- Ksznm, uram - szlt Mrs. Medley.
Felismertem a kzrst. A levelet, amelyet a blyegz
tansga szerint Devonshire-ben adtak postra, egy bartom,
bizonyos Lickford kldte, aki festmvsz volt, s ppen a
nyugati vgeket jrta, vzlatokat ksztett. Egy httel ezeltt
ksrtem ki a Waterloora a vonathoz, s emlkszem, amikor
eljttem a plyaudvarrl, azt kvntam, brcsak ssze tudnk
szedni annyi energit, hogy elmenjek valahova vidkre.
Jliusban utlom Londont.
A levl hossz volt, de engem leginkbb az utirat rdekelt
belle.
...Mellesleg Yeovilben utamba kerlt a rgi cimbornk,
Stanley Featherstonehaugh Ukridge, minden l ember kzl
pont , teljes letnagysgban - szznyolcvannyolc centi, s
mit mondjak, jl ki is tlti. Azt hittem, klfldn van.
Legutbb azt hallottam rla, hogy Buenos Airesbe indult egy
marhaszllt hajn, s minden poggysza egy pipa volt, azt
is klcsnkrte valakitl. Most gy tnt, mr egy ideje
Angliban an. Yeovilben a vasti restiben futottam ssze
vele.

A szrnyvastra vrtam, meg pp akkor szllt t a vros


fel. Ahogy benyitottam az ajtn, egy sztentori hang ttte
meg a flem; pp arra unszolta a brkisasszonyt, hogy tltsn
mg a rideg kupba, s ott llt S. F. U., abban a rettenetes
szrke flanelltnyben megeskdnk r, hogy ugyanaz volt
rajta akkor is, mikor legutbb lttam), a cvikkerjt szoks
szerint drttal erstette a flhez, a gallrja s a kabtja
kztt ktujjnyi rsen kikandiklt a csupasz nyaka...
Emlkszel, sosem tudta megfegyelmezni a gallrgombjt.
Eskpeny is volt rajta, pedig ht gra sttt a nap. Harsny
kiltsokkal dvzlt. Hallani sem akart arrl, hogy n
fizessek. Ragaszkodott hozz, hogy hvjon meg. Amikor
vgeztnk, a zsebeiben kotorszott, arcn riadalom s
megdbbens tkrzdtt, aztn megfogta a karomat, s
flrehzott. Figyelj, Licky, vn csatal - mondta -, tudod,
hogy sosem szoktam pnzt klcsnkrni. Ellenkezik az
elveimmel, de most muszj szert tennem kt ficcsre. Tudnl
engem, des j cimborm, kt ficcsel kisegteni jv keddig?
Megmondom, mit fogok csinlni. (rzelemmel teli hangon.)
Odaadom neked ezt (elhz egy vacak kis hrompennys izt,
aminek lyuk van a kzepn, valsznleg az utcn tallta),
amg megadom a tartozsomat. Licky, des regem, ez
tbbet jelent nekem, semhogy szavakba tudnm foglalni.
Egy
nagyon-nagyon
kedves
bartomtl
kaptam
bcsajndkul, vekkel ezeltt. A szvem is elfacsarodik,
de... Nem, nem. Tedd csak el, tedd csak el. Kezet r, regem,
vn csatal. Kezet r, te derk fi. Azzal mlyen felindult
llapotban a brpulthoz botorklt, s kifizette a szmlt abbl
az t shillingbl, amit utlag tmadt tlettel mg
hozzcsapott az eredetileg krt ketthz. Felled is
rdekldtt, azt mondta, egyike vagy a legnemesebb
embereknek a Fld htn. Sehogy sem brtam kibjni alla,

gy megadtam neki a cmedet, de a helyedben elutaznk,


amg mg nem ks."
gy tnt nekem, hogy a tancs j, s rdemes a kvetsre.
Levegvltozsra van szksgem. Bob hercegnek taln
megfelel London, de nyron az tlagembernek nem val.
Hogy tudsom legjavt nyjthassam olvaskznsgemnek
(mrpedig egy hetilap kritikusa a legutbbi munkmrl
szlva udvariasan kifejezte abbli remnyt, hogy ezt fogom
tenni), egy kis menedkre van szksgem valahol vidken.
Csengettem.
- Uram? - krdezte Mrs. Medley.
- Egy kicsit elutazom - szltam.
- Igen, uram.
- Nem tudom, hova. Majd megrom a cmet, hogy utnam
kldhesse a postmat.
- Igen, uram.
- s ha Mr. Ukridge jra jelentkezne...
Ebben a pillanatban az utcai ajt fell felhangz,
mennydrg drmbls vgott a szavamba. Valami
megsgta, hogy ki mkdteti azt a kopogtatt. Hallottam,
hogy Mrs. Medley vgigmegy az eltren. Kattant a retesz.
Terjedelmes hang robogott fel a lpcsn.
- Mr. Garnet itthon van? Merre? Hol bujkl a vn csatal?
Ht hol az a sorscsaps? Ltni akarom a po-kolfajzatot!
Ezutn hatalmas robaj hallatszott a lpcs irnybl, a hz
is beleremegett.
- Garnet! Hol vagy, fi? Garnet!! GARNET!!!!! Stanley
Featherstonehaugh Ukridge* llott elttem.
Ejtsd: sztenli fens jukridzs (A ford.).

[2]

Mr. S. F. Ukridge s neje


Gyakran gondolok arra, hogy a Ki kicsoda, habr testes s
j szndkkal sszelltott ktet, Anglia legnagyobbjai kzl
tlsgosan sokan hinyoznak belle. Nem lel fel elegend
anyagot. n benne vagyok, a bet alatt lapulok:
GARNET, Jeremy, a nhai Henry Garnet lelksz (Much
Middleford, Shropshire) idsebbik fia, r. Mvei: A
kvlll; Arthur zelmei. Hobbija: krikett, futball, szs,
golf. Klubja: Mvsz."
Ha viszont az U bethz lapozunk, UKRIDGE, Stanley
Featherstonehaugh nevt keresve, azt az embert, akinek
viharos plyafutsa valban izgalmas olvasmnyt jelentene,
ilyen cmszt nem tallunk. Ez nem igazsgos, br gy
gondolom, Ukridge ezt nagy lelki ervel viseli el. E
viharedzett frfit egy let tapasztalata tantotta meg nagy
lelki ervel viselni a dolgokat.
A megszokott, jovilis hangulatban rontott be a szobmba,
szorongatva a cvikkert, amelyet mg a drtdarab sem tudott
kt percnl tovbb a helyn tartani.
- des regem - kiltotta, mikzben nekem ugrott, s olyan
ervel ragadta meg a kezemet, mintha egy l harapta volna
meg. - Ht hogy vagy, reg fi? Az j! Lelkemre, az nagyon
j, mi?
Az ajthoz szkkent, s kinzett.
- Igyekezz, Millie! Kapkodd a virgcsaidat! Itt van a j
reg Garnet, s pont olyan, mint mindig. Veszettl jvgs
fick! Ha megltod, rlni fogsz, hogy eljttl. Az llatkert
hozz kpest nulla!

Ukridge peremn egy fiatal n jelent meg. Az ajtban


megllt, s kedvesen mosolygott.
- Garny, vn csatal - szlt Ukridge nmi bszkesggel -,
ez itt ! Az otthon dsze! Trsam jban-rosszban meg az
sszes tbbiben. Igazsg szerint - tette hozz, mintha
szintesgi rohamnak engedelmeskedne - a felesgem.
Flszegen blintottam. A hr, hogy Ukridge
meghzasodott, slyosabb volt annl, semhogy egyknnyen
feldolgozzam.
- Szedd ssze magad, vn csatal - mondta Ukridge
btortlag. Knos szoksa volt, hogy boldogot-boldogtalant
gy szltott meg. Tant korban - mozgalmas plyafutsa
sorn egy idben kollgk voltunk egy magniskola
tantestletben - ezt a kifejezst hasznlta az jonnan
beiratkozott dikok szleivel val rtekezsben is, akik
ltalban azzal az rzssel tvoztak, hogy ez vagy a zseni
hnyaveti magatartsa, vagy az alkohol kvetkezmnye, s
remltk a legjobbakat. Az utcn vadidegeneket is gy
szltott meg, st tank szerint egyszer egy pspkhz is e
szavakkal fordult; a fpap gy reaglt, ahogy Brutus a
szellem lttn: fagyott a vre, s felborzadt haja. - Meglep,
hogy megnsltem, mi? Garny fiam - suttogni kezdett,
olyannyira, hogy az utca tloldaln mr alig lehetett hallani -,
hallgass rm! Nslj meg te is! Ms embernek fogod rezni
magad. Hagyd abba ezt az agglegnykedst! Ostobknak
val. Olyanok vagytok, ti agglegnyek, mint daganatok a
trsadalom testn. Szmomra, regem, nem vagy tbb, mint
egy dudor. Hzasodj meg, fi, hzasodj meg! Hopp,
elfelejtettem kifizetni a taxit. Te, Garny, adj mr klcsn kt
ficcset, regem!
Utols mondatnak visszhangjtl mg rezegtek az
ablakok, amikor mr kirontott az ajtn, s lefel robogott a

lpcsn. Mrs. Ukridge szrakoztatsnak feladata rem


maradt.
Mostanig a trsalgsban val rszvtele a kedves
mosolyra szortkozott, lthatlag ez volt a f kifejezsi
formja. Ukridge jelenltben senki sem beszl nagyon
sokat. A fiatalasszony a fotel karfjra lt; nagyon apr volt,
s nagyon csndes. Jakarat sznalmat reztem irnta. Ha
lny lennk, szvesebben mennk felesgl egy
tzhnyhoz. Ahogy egykori osztlyfnke mondta:
Ukridge-bl egy csipetnyi is rendkvl nagy dzisnak szmt.
- Ugye, maga s Stanley rgta ismerik egymst? - trte
meg a csendet egyttrzsem trgya.
- Igen. Ht igen. Sok ve. Ugyanabban az iskolban
tantottunk.
Mrs. Ukridge kerekre nyitott, csillog szemmel elrehajolt.
- Igen? , de rdekes! - mondta mmorosan.
Arckifejezsbl s hangsznbl tlve mg nem fedezte
fel, milyen htrnyokkal jr Stanley Ukridge felesgnek
fradalmakkal teli pozcija.
- Bmulatosan sokoldal ember - mondtam.
- Szerintem brmit meg tud csinlni.
- Megprblja, az biztos!
- Tartott valaha baromfit? - szegezte nekem a krdst Mrs.
Ukridge, ltszlag minden aprop nlkl.
Nemet intettem. Ettl csaldottnak ltszott.
- Remltem, hogy van nmi gyakorlata. Stanley-nek persze
mindenre rll a keze, de szerintem a tapasztalatnak is van
rtke, nem rt egyet?
- Igen, de...
- Egy shillingrt megvettem a Minden a baromfiakrul
cm szakknyvet, meg a CS. H. L. e heti szmt.

- Cs. H. L.?
- Csirkk hetilapja. Az egy jsg, tudja? Br elg nehz
megrteni. Tudja, mi azt... De mr itt van Stanley. Majd
elmagyarz mindent.
- Naht, Garny, vn csatal - szlt Ukridge, miutn ismt
lendletesen felrobogott a lpcsn. - vek ta nem lttalak.
Mg mindig hajtasz?
- Mg mindig, hogy gy mondjam, hajtok - ismertem el.
- A minap olvastam a legjabb knyvedet.
- Tnyleg? - krdeztem rmmel. - Hogy tetszett?
- Ht, ami azt illeti, regem, nem jutottam tovbb a
harmadik oldalnl, mert az a nyavalys pasinger a knyves
pultnl rm szlt, hogy ez nem ingyen knyvtr, s bizonyos
mrtk kellemetlensg bontakozott ki. A harmadik oldalig
mindenesetre nagyon szellemesnek s rdekesnek tnt. De
trjnk a trgyra, beszljnk az zletrl! Van egy tervem
szmodra, Garny komm. gy bizony, az vezred tlete.
Hallgass rm egy percig! Hadd kanyartsak ki pr szt.
Fellt az asztalra, s lbtmasznak odahzott egy szket.
Ezutn levette csptetjt, megtrlgette, a drtot jbl a fle
mg igaztotta, majd tbbszr rcsapott a szrke
flanelnadrgja trdn lv barna foltra, mintha abban
remnykedne, hogy le tudja porolni onnan, s mindezek utn
folytatta.
- Baromfiakrl van sz.
A tma kezdett rdekelni. Megvolt az a tulajdonsga, hogy
minduntalan felbukkan Ukridgerk beszlgetseiben.
- Osztatlan figyelmedre tartok ignyt egy percre. ton
errefel mondtam is a felesgemnek: Garnet a mi
embernk! Agyas csirkefog ez a Garnet. Tele tletekkel."
Nem ezt mondtam, Millie?
- De igen, szvem.

- Fi - szlt Ukridge nyomatkkal -, baromfit fogunk


nevelni.
Fljebb csszott az asztalon, s felbortotta a tintatt.
- Annyi baj legyen - mondta -, majd beszvdik. Jt tesz az
anyagnak. Vagy ez a szivarhamura s a sznyegre
vonatkozik? Mindegy. Hallgass ide! Amikor azt mondom,
hogy baromfit fogunk nevelni, nem valami csip-csup kis
vacaksgra gondolok, hogy, mondjuk, van kt kakas, nhny
tyk meg egy golflaszti a fszekbe, kedvcsinlnak. Mi
nagyzemileg fogunk mkdni. Csirkefarmot ltestnk!
- Csirkefarmot - visszhangozta Mrs. Ukridge, s olvatag,
elismer tekintettel csggtt a frjn.
- - szlaltam meg, rezvn, hogy krusknt nekem is
szerepem van -, csirkefarmot.
- Mindent tgondoltam, fi, s minden vilgos, mint
vakablak. Nulla kltsg, hatalmas profit, gyors megtrls.
Csirke, tojs, s gy zdul be a pnz, hogy az ember nem is r
r betenni a bankba. Knytelen a tli s a nyri alsnemt
egyarnt ropogs bankjegyekkel kiblelni. Vilgraszl
tlet. Szval hallgass rm egy percig! Fogod azt a csirkt...
- Egyetlen csirkt?
- Mondjuk, hogy egyet, csak a plda kedvrt. gy
ttekinthetbb a szmts. Nos teht. Megvan ugye, Csilla, a
csirke. Eddig tudsz kvetni?
- Igen. Van egy csirkd.
- Megmondtam, hogy Garnet rlten eszes fick - mondta
Ukridge elismerssel az asszonyknak, aki odaadan leste
szavait. - Figyeled, hogy kveti az ember gondolatait? Akr a
vreb. Nos, hol is tartottam?
- ppen volt egy csirkd.

- gy van. Pontosan. Egy tyk. Kata, a kotls. Mrmost, ez


a tyk a ht minden napjn tojik egy tojst. Az ember eladja
a tojst, hat darabot fl koronrt, vagyis harminc pennyrt.
A tyk tartsa nem kerl semmibe. Minden tucat tojson
legalbb kt shilling a haszon. Ehhez mit szlsz?
- Azt hiszem, hogy szeretnm ellenrizni a szmtst,
nehogy hiba legyen benne.
- Hiba! - ordtotta Ukridge, s kllel csapkodta az asztalt,
hogy recsegett-ropogott. - Hiba? Egy fikarcnyi sincs!
Kptelen vagy kvetni egy ilyen pofonegyszer szmtst?
, azt elfelejtettem mondani, hogy - s ez a veleje az
egsznek -, hogy az els tykot hitelbe veszi az ember. Brki
boldogan odaad egy tykot hitelbe. Most teht fogod ezt a
tykot... Az els, eredeti hiteltykot, s hagyod, hogy
kikltse a csibket. Most nagyon figyelmezz a szavamra!
Tegyk fel, hogy az embernek egy tucat tykja van. Pomps.
Amikor mind a tizenkt tyk kiklt egy tucat csibt, akkor az
ember visszakldi a rgi tykokat annak, akiktl kapta,
megkszni a klcsnt, s azzal ksz: szznegyvenngy
sajt, ingyenes csirkvel kezdheti a szakmt. Kicsivel
ksbb, amikor a csibk felnnek s tojni kezdenek, az
embernek mr csak annyi a dolga, hogy htradljn, s
bevltsa a nagy sszeg csekkeket. Nem gy van, Millie?
- gy van, szvem.
- Mr minden el van ksztve. Ismers vagy Combe
Regisben, Dorsetshire-ben? Ott van mindjrt Devon
hatrnl. Frdhely. Tengeri leveg. Varzslatos tj.
Csirkefarm cljra idelis. Millie bartnje - egy rgi
osztlytrs - kiadott neknk egy pomps kis hzikt, amihez
jkora udvar tartozik. Csak annyi dolgunk, hogy beszerezzk
a szrnyasokat. Az els llomnyt mr meg is rendeltem. Ott
fognak vrni, amikor megrkeznk.

- Ht - mondtam -, az biztos, hogy sok szerencst kvnok


hozz. Okvetlenl tjkoztassatok, mekkora sikerrel jrtok.
- Tjkoztassunk? - bmblte Ukridge. - De ht te is velnk
jssz, vn csatal!
- n is? - krdeztem rtetlenl.
- Mg szp. Visszautastst nem fogadunk el. Vagy
elfogadunk, Millie?
- Nem, szvem.
- Persze hogy nem. Semmi nven nevezend visszautastst nem fogadunk el. Pakolj ssze mg ma este, s
holnap tallkozunk a Waterloo plyaudvaron.
- Ez rm rendes tled...
- Ugyan, dehogy, dehogy. Ez szntiszta zlet. Idefel
mondtam is Millie-nek, hogy te vagy a mi embernk. Az
olyan fick, akibl radnak az tletek, felbecslhetetlen
rtk a csirkefarmon. Abszolte felbecslhetetlen. Tudod folytatta Ukridge -, n a gyakorlatias emberek kz
tartozom. Affle tevkeny tpus vagyok. Csak megyek elre,
az orrom utn. Az ilyenfajta zletben szksg van
lmodozkra is, hogy segtsget nyjtsanak a gyakorlatias
elmnek. Vrjuk a javaslataidat, fi. Elmesziporkkat, az
ihlet felvillansait, ilyesmit. Termszetesen te is rszeslsz a
haszonbl. Ez egyrtelm. De, de, ragaszkodom hozz. A
bartsg alapja a pontos elszmols. Mrmost, azt vve
alapul, hogy mrtktart becslssel az els gazdasgi vben
a nett haszon flmehet akr tezer... nem, menjnk inkbb
biztosra... mondjunk ngyezer-tszz fontot... De azt a rszt
majd akkor rendezzk el, ha mr ott tartunk. Millie
gondoskodni fog rla. a konszern titkrnje. Mr megrta
a leveleket, amelyekben tykokat kr a cmzettektl.
Lthatod: alaposan meg van szervezve a vllalkozs. Hny
tykos levelet is rtl, reglny?

- Tzet, szvem.
Ukridge diadalmasan nzett rm.
- Hallod? Tzet! Tz levl, amelyekben tykok irnti
krelem olvashat. Ez a siker zloga. A szorgalom, az
iparkods.
- Hatan mg nem vlaszoltak, Stanley szvem, a tbbi meg
nemet mondott.
- Lnyegtelen - legyintett Ukridge fejedelmi mozdulattal. Az nem szmt. Az szmt, hogy a levelek megrdtak. Az
jelzi a komoly s gyakorlatias hozzllst. Szval, Garny,
vn csatal, ssze tudod kszteni a cuccaidat holnapra?
Klns, de az ember letben gy is addhatnak
korszakos pillanatok, hogy szre sem veszi. Ha
visszautastottam volna ezt a meghvst, nem lett volna
rszem a... kimaradtam volna egy rendkvli lmnybl.
Nem adatik meg mindenkinek, hogy tanja legyen, amint
Stanley Featherstonehaugh Ukridge csirkefarmot irnyt.
- gyis pp arra gondoltam, hogy elmegyek valahova, ahol
golfozni lehet - tpeldtem.
- Akkor Combe Regis pont neked val. Valsgos
meleggya a golfnak. Hemzsegnek ott a legjobb jtkosok.
Nem tudsz gy eldobni egy fltglt, hogy ne egy amatr
bajnokot tallj el vele. Pazar golfplya van a dombon, alig
pr szz mterre a farmtl. Hozd az tidet! Dlutnonknt
jtszhatsz. A komolyabb munkt letudod ebdig.
- Figyelj - mondtam -, n teljesen tapasztalatlan vagyok a
szrnyasok tern. Csak annyit rtek hozz, hogy ha elm
kerl egy, akkor szedek mell a szszbl, azzal ksz.
- Kitn! Pont rd van szksgnk. Te kpviseled majd
munknkban az rintetlen elmt, amelyet nem homlyostott
el az elmleti ismeret. Egyedl nnn intelligencid fnynl
fogsz tevkenykedni. Azzal pedig bven rendelkezel. A

regnyed egszen kivteles intelligencirl rulkodik legalbbis addig, ameddig az a pultnl ll fick
megengedte, hogy elolvassam. Hivatsos baromfitenysztt
akkor se trnk meg a farmon, ha fizetne rte, hogy ott
lehessen. Ha munkrt jelentkezne, egyszeren elkldenm.
A termszetes intelligencia az, amire szksgnk van. Teht
szmthatunk rd?
- Ht j - mondtam lassan. - Rendes tled, hogy megkrsz.
- Ez zlet, fi, szntiszta zlet. Rendben van. A Waterloon
felszllunk a tizenegy-hszasra. El ne kss! Keress meg a
peronon! Ha n veszlek szre hamarabb, kiablok.
[3]

Waterloo plyaudvar, nhny titrs


meg egy barna lny
Msnap dleltt tizenegy ra eltt tz perccel, amikor a
Combe Regisbe tart vonatra val felszlls szndkval
odartem, a Waterloo plyaudvar komorsgt enyhtettk a
bevetd napsugarak pszmi s a peronokon tapasztalhat
nyzsgs, tolongs. Egy hordr elkrte a brndmet s a
golftket; megllapodtam vele, hogy a 6-os peronon
tallkozunk. Megvltottam a jegyemet, azutn a
knyvrudhoz vettem utamat, ahol zleti okokbl harsny,
that hangon megrdekldtem, hogy megvan-e Jeremy
Garnettl az Arthur zelmei. Amikor megtudtam, hogy
nincs, megrov llel csettintettem, azt tancsoltam, hogy
szerezzenek be belle, mert nagyon fel fog futni a kereslet,
majd kt shillingrt vsroltam egy magazint s nhny
hetilapot. Ezutn is volt mg tz percem, elindultam ht, hogy
feldertsem Ukridge holltt.

A hatos peronon talltam r. A tizenegy-hszas mr benn


llt, n is megpillantottam a hordromat, amint a brnddel
s a golftskval utat vg felm.
- Ht itt vagy! - ordtotta Ukridge nagy ervel. - Ajnlom
is. Mr azt hittem, leksed.
A mosolyg Mrs. Ukridge kznyjtssal dvzlt.
- Kinztem egy kupt, s lecsaptam kt saroklsre. Millie
msik kupban utazik. Utazs kzben nem szereti a
dohnyfst szagt. Remlem, a mink lesz az egsz kup.
Pokolian sokan utaznak ma dleltt. Msfell viszont minl
tbb ember van a vilgon, annl tbb tojst fogunk eladni. A
szemem sarkbl is ltom, hogy ezek a fickk itt mind
megrgztt tojsevk. Gyere, fiacskm. Elksrem a
naccsasszonyt a kupjba, s mris jra melletted leszek.
Felszlltam a kupba, s meglltam az ajtban; azzal a
halvny remnnyel bmultam kifel, hogy ezzel elejt
vehetem az utastrsak invzijnak. Aztn hirtelen
visszahztam a fejemet, s leltem. Ids r kzeledett felm
egy csinos lny ksretben. Az ilyen utastrsak tvoltartsa
nem volt clom. A lnyt mr a pnztrnl szrevettem. A sor
mellett vrakozott, mikzben az ids r hsleg harcolt a
jegyekrt, nekem pedig lehetsgem nylt, hogy huzamosan
szemgyre vegyem a lny klsejt. Megvitattam magammal,
hogy a haja sznt a barna vagy az aranyszn rja-e le
jobban. Vgl a barna mellett dntttem. A tekintett csak
egyszer sikerlt elkapnom, akkor is csupn egy pillanatra.
Taln kk volt a szeme. De lehet, hogy szrke. Nem tudtam
biztosan. Az let teli van ilyen gondokkal.
- Ez arnylag resnek tnik, kedves Phyllis - mondta az
ids r, amikor a flke ajtajhoz rt, s benzett. - Biztos,
hogy nem bnod, ha dohnyz kupban utazunk?
- , nem, papa. Picit sem.

- Akkor azt hiszem... - mondta az ids r, s beszllt.


Beszdnek lejtse r szrmazsra utalt. Nem tjszlsban
beszlt, nem hasznlt klnleges szavakat, mgis r volt az
sszhats.
- Ez j lesz - jelentette ki, mikzben letelepedett, s
szivaros dobozt vett el.
A peronon egyfolytban lnklt a nyzsgs egszen
mostanig, amikor is a mozdony horkantott egyet; ez arra
utalt, hogy a vonat brmelyik pillanatban elindulhat, s a
tmeg izgatottsga a tetfokra hgott. Flsikett kiltsok
visszhangzottak vgig a peronon. Eltvedt brnyok
egyedileg s csoportosan szaladoztak fel s al, s moh
tekintettel kmleltk a kupk belsejt, lhelyet keresve.
that hangok utastottak ismeretlen Tommykat s
Ernie-ket, hogy most mr maradjanak a nagynnjk mellett.
ppen Ukridge visszatrsvel egyidejleg a vasti
kznsg krben felttte fejt az aki kapja, marja"
szemllet, mindenfel a mltn rettegett szllj be akrhova"
jelsz hallatszott, s a kvetkez pillanatban felhevlt
emberek zuhataga mltt be a kupba.
Az rkezk seregben volt egy kzpkor hlgy, akit
nniknek szltottak, igencsak tereblyes volt, s rendkvl
szkre szabott alpakkaruht viselt; volt egy Albert nevezet
ifjonc, aki a jelek szerint nem volt ders kedly gyermek;
egy hsz v krli unokahg, aki teljesen egykedv volt, s
az let lthatlag nem rdekelte; utnuk benyomult mg
egy-kt sereghajt s htramozdt.
Ukridge frgn becsusszant a kiszemelt sarokba,
meghistva ezzel Albert trekvst, aki ugyanazt a helyet
szemelte ki magnak. Albert meren, szemrehny
tekintettel mregette egy darabig, majd leereszkedett a

mellettem lv lsre, s rgni kezdett valamit, ami


nizsmagok szagt rasztotta.
A nagynni ezenkzben jelentkeny testtmegt
egyenletesen elosztotta az r rnak s vele szemben l
lenynak lbn, mikzben az ablakon kihajolva trsalgott
egy bartnjvel, aki a fejn szalmakalapot s hajcsavarkat
viselt, s hrom piszkos figyermek helytelenkedett
krltte. A nni leszgezte: szerencse, hogy elrte a
vonatot. Nem tudtam egyetrteni vele. Megfigyeltem, hogy a
barna lny, akinek a szeme sem nem kk, sem nem szrke,
angyali nyugalommal lte a megprbltatst. Mg
mosolygott is. Ekkor trtnt, hogy a vonat vratlan
rndulssal elindult, s nagynni htratntorodva rlt az
elemzsira, amelyet Albert egy zacskban maga mell tett
az lsre.
- De gyetlen vagy! - jegyezte meg Albert velsen.
- Albert, nem beszlhetsz gy a nagynnddel!
- Akkor meg mr ltl r az uzsonnmra? - vgott szavba
Albert ellenszenvesen.
Megvitattk a krdst. A vita semmi mdon nem csorbtotta
Albert rgsi kpessgeit. Az nizsszag egyre fjdalmasabb
vlt. Ukridge szivarra gyjtott, akkor megrtettem, mirt
kvnt Mrs. Ukridge inkbb msik flkben utazni: a
dohnytermk rt volt, mint a dn kirly bne, s szintgy az
gre bzltt.
Lopva a kup tloldalra pillantottam, hogy lssam, miknt
tri a lny a gytrelmek kombincijt, s azt tapasztaltam,
hogy olvasni kezdett. lbe fektette a knyvet, hogy
kinzzen az ablakon, s ekkor izgalom borzongott vgig a
gerincem mentn: meglttam, hogy knyv az Arthur zelmei.
Elllt a llegzetem. Hogy egy lny ennyire csinos legyen, s
ugyanakkor az a ritka rtelmi kpessg is meglegyen benne,

hogy engem olvas... Nos, ez gy egytt a kivl


tulajdonsgok szinte emberfeletti halmozdsra utalt. Az
eddiginl is hevesebben tkoztam ezeket az idegeneket, akik
az utols pillanatban rnk rontottak, s rkre megfosztottak
a lehetsgtl, hogy megismerkedjem ezzel a csodlatos
teremtssel. Ha k nincsenek, az els fl ra leforgsa alatt
sszebartkozhattunk volna. gy meg mi lett bellnk?
Hajk, ha tallkoznak az jszakban. A lny leszll majd
valami vacak kis eldugott llomson, s eltnik az letembl,
anlkl, hogy egy szt is vlthattam volna vele.
A nagynni, miutn csfos veresget szenvedett Alberttel
szemben, aki olyan gyessget rult el a szprbaj tern,
hogy jvend munksprti politikust lehetett sejteni benne,
most hsos szendviccsel igyekezett vigasztaldni. Az
unokahg kolbszos zsemlket puszttott. A kup lgterben
vegyes illatok terjengtek, s az egszet Ukridge cscsra
jratott szivarja koronzta meg.
A vonat a tenger fel robogott. Meleg volt, a kupra flledt
csnd ereszkedett. Ukridge kihajtotta a szivar csutkjt, s
most htradlve lt a helyn, szja nyitva, szeme lehunyva.
A nni egy marhahsos szendvics alaposan krlharapdlt
darabjt szorongatta, hangosan szuszogott, s jobbra-balra
dlnglt. Albert s az unokahg elbbiskolt, Albert
llkapcsa lmban is nmkden folytatta a rgst.
- Mi az, amit olvasol, aranyom? - krdezte az r r. - Arthur
zelmei, papa. rta Jeremy Garnet.
Nem is hittem volna, ha a sajt flem nem tanstja, hogy a
nevem kpes ilyen dallamosan csengeni.
- Molly McEacherntl kaptam a knyvet, amikor
elbcsztunk. Egy kln polcon olyan knyveket tart,
amelyeket a tvoz vendgeinek ad ajndkba. Azokat a
knyveket cskasgnak nevezi, s nem akarja megtartani.

McEachern kisasszonyt tovbbi bizonytkok nlkl is


megutltam.
- s neked mi a vlemnyed rla?
- Nekem tetszik - jelentette ki a lny hatrozottan. A kup
imbolyogni kezdett a szemem eltt. - Szerintem nagyon
rdekes.
Mit szmt ezek utn, hogy az a flkegyelm
knyvkeresked a Waterloon sohasem hallott Arthur
zelmeirl? Mit szmt, hogy a kiadim, valahnyszor
besomfordltam hozzjuk rdekldni, hogy fogy a knyvem,
mindig szomor, atyskod egyttrzssel nztek rm, s azt
feleltk, hogy igazbl mg nem kezdett el mozogni"?
Akrki rhat olyan olcs, npszer regnyt, amilyenekben a
gondolattalan publikum kedvt leli, de ahhoz mr intelligens,
kifinomult, j zls s gy tovbb emberre van szksg,
hogy olyan rsmvet hozzon ltre, amely kivvja egy ilyen
lny elismerst.
- Kvncsi vagyok, ki lehet ez a Jeremy Garnet - folytatta a
lny. - Mg sosem hallottam rla. Affle reges
fiatalembernek kpzelem, taln monoklit visel, s bekpzelt.
s azt hiszem, nem sok lnyt ismer. Legalbbis ha Pamelt
htkznapi lnynak gondolja. Nagyon is kimdolt! jelentette ki Phyllis nyomatkosan.
Ez arculcsapsknt rt. Mindig is jl megrajzolt
karakternek tartottam Pamelt, radsul rendkvl vonz,
cics kis teremtsnek. Van az az veghzi jelenet kzte s a
lelksz kztt... Meg amikor Arthurral beszlget Hordallk
estlyen... Kr, hogy nem kedveli Pamelt. Ez valahogy
levont Pamela rtkbl a szememben.
- De Arthur szimpatikus - tette hozz a lny. No, ez mr
inkbb! Derk fick ez az Arthur - igen tgondolt s rnyalt
tanulmnyrajz nmagamrl. Ha Arthur tetszik neki, abbl

egyenesen kvetkezik, hogy... de mi haszna a kpzelgsnek?


Sohasem lesz lehetsgem szt vltani ezzel a lnnyal. risi
szakadk ttong kzttnk, amelyet nagynnik, Albertek s
hsos szendvicsek npestenek be.
A vonat lasstott. Az alvkon ismt letjelensgeket lehetett
megfigyelni. A nagynni kinyitotta szemt, kifejezstelenl
krlnzett, a szeme megint lecsukdott, majd felpattant. Az
unokahg felbredt, s azon nyomban rtmadt egy
kolbszos zsemlre. Albert s Ukridge tovbb szunyklt.
Fttyentett a mozdony, s a vonat begrdlt egy llomsra.
Kinztem, s lttam, hogy Yeovilban vagyunk. ltalnos
tvozsi hullm indult meg. A nagynni egyszeriben
lendletre kapott, felvillanyozdott, sszeszedte a
csomagokat, felrzta Albertet, megszidta, mert lkdsdtt,
s vgl maga vezette a rohamot kifel az ajtn.
Az r ember meg a lnya szintn felllt s kiszllt. Blcs
beletrdssel nztem tvozsukat. Tlzs lett volna abban
remnykednem, hogy tovbb utaznak.
- Hol vagyunk? - krdezte Ukridge lmosan. - Yeovil?
Most mr nincs messze. Megmondom, mi a helyzet, vn
csatal: tudnk most mit kezdeni egy itallal.
E megjegyzssel ismt lehunyta szemt, s elszunnyadt.
Mg ezzel foglalatoskodott, tekintetem nyugtalanul
psztzta a flke belsejt, s megakadt valamin, ami a tls
sarokban hevert az lsen. Az Arthur zelmei volt. A lny ott
hagyta.
Azt hiszem, ami ezutn trtnt, j pldt knl a fiatal rk
hisgra. Az eshetsgek kztt az nem is fordult meg a
fejemben, hogy tulajdonosa esetleg szndkosan hagyta ott a
knyvet, mint amire tbb nincsen szksge. Csak az jutott
eszembe, hogy ha nem cselekszem nagyon gyorsan, akkor

szegny lny olyan vesztesget szenved, amelyhez kpest


egy pnztrca vagy egy sminkkszlet elvesztse semmisg.
t msodperccel ksbb mr a peronon lltam.
- Bocsnat - mondtam -, azt hiszem, hogy...
- , nagyon ksznm - szlt a lny.
Visszatrtem a flkbe, s rzelmektl fttten pipra
gyjtottam.
- Kk a szeme - kzltem halhatatlan lelkemmel a hrt. Csodlatos, mly, lgy, mennyei kk, akr a tenger a dl
riban.
[4]

A megrkezs
Axminster s Combe Regis kztt a vastvonal oly
gynyr vidket szel keresztl, amely vetekszik a
szigetorszg legszebbjeivel, s a vonat, mintha ennek akarn
megadni a tiszteletet, nem rohamtempban jrja vgig a
vonalat. Ks dlutn lett, mire megrkeztnk a
clllomsra.
Combe Regisben az ti poggysz szlltsa a
kezdetlegessg hatrt srolja. A csomagok a peronon
maradnak; ksbb, amikor eszbe jut, benz egy hordr, s
leviszi ket a vlgybe, majd a tloldalon fel a dombra, a
feltntetett cmre. A csomag tulajdonosa gyalog megy.
Combe Regis nem gyngnek, rokkantnak val vidk.
Ukridge mutatta az utat a vlgy tloldaln fekv farm fel,
amely egy ligeten keresztl a tengerre nzett. A hzat a
vastllomstl is ltni lehetett, hiszen egy domb tetejn llt,
s szles panormt knlt a szemllnek.
A vlgy tloldaln a lejt felnl letrtnk az trl, s
tvgtunk egy sppedkes mezn. Ukridge elmagyarzta,

hogy ezzel lervidtjk az utat. tmsztunk egy kertsen,


tgzoltunk egy folycskn majd egy msik mezn, s
miutn felkapaszkodtunk egy szgesdrttal krlvett,
meredek partoldalon, egy kertben talltuk magunkat.
Ukridge megtrlte homlokt, s helyre igaztotta a
szgesdrton val tkels sorn elszabadult csptetjt.
- Ez az a hely - jelentette ki. - A kertek alatt kzeltettk
meg, ezzel idt sproltunk. Elfradtl, Millie?
- Egy kicsit, szvem. Jlesne egy tea.
- Csatlakozom - jegyeztem meg.
- Semmi akadlya - szlt Ukridge. - Jelenleg egy Beale
nev, rendkvl megbzhat ember meg a felesge tartja
rendben a hzat. rtam nekik, rtestettem ket, hogy ma
rkeznk. Mr vrnak. gy kell intzni a dolgokat, Garny,
vn csatal. Higgadt hatkonysg. Tkletes szervezs.
Ekkor rtnk az ajthoz. Ukridge becsngetett. A cseng
vgigvisszhangzott a hzon, de lpsek zaja nem kvette.
Megint csngetett. Az res hzban megszlal cseng
hangja flreismerhetetlen. Nyilvnval volt, hogy a
rendkvl megbzhat ember meg a felesge nincs jelen.
- Most mi lesz? - krdeztem.
Mrs. Ukridge nyugodtan, bizalommal telve tekintett a
frjre.
- Errl - szlt Ukridge, s az ajtnak tmaszkodva
igyekezett htul is a helyre gombolni a gallrjt - eszembe
jut egy argentnai dlutn. Kt msik jkedv sportember
trsasgban hromnegyed rn t prbltunk behatolni egy
resen ll hzba, mert megllaptottuk, hogy odabent
innival van, aztn, ppen amikor sikerlt kinyitnunk az
ajtt, a tulaj ellpett egy fa mgl, s vadszpuska volt nla.
Kicsit nehezen megmagyarzhat helyzet. Az az igazsg,
hogy meg sem prbltuk alaposan, minden rszletre

tekintettel kitrgyalni a dolgot, s meg lenntek lepve,


mennyi ideig tart kiszedegetni a madrsrtet valakibl.
Kutyja is volt.
Elhallgatott, elmerengett a mltnak boldog virnyain, s
abban a pillanatban a trtnelem rszben megismtelte
nmagt. Az ajt tloldalrl elgedetlen nyszts
hallatszott, melyet egy kurta vakkants kvetett.
- Hoh - kzlte Ukridge -, Beale-nek kutyja van. Bosszsan sszevonta szemldkt. - Milyen jogon - tette
hozz srtetten - merszel egy tkozott korcs, az
alkalmazottam ebe fenyegetni a sajt hzamban? Ez azrt
kiss ers. Itt vagyok, jt nappall tve grclk, hogy
Beale-nek biztostsam a meglhetst, s amikor
megprblok hazatrni a sajt hzamba, a nyavalys kutyja
megugat. gy ljek, ez azrt ers! - Egy pillanatig
elborongott azon, hogy mennyire igazsgtalan a vilg. Engedjetek a kulcslyukhoz, a lelkre beszlek ennek a
szrnyetegnek.
Szjt a kulcslyukhoz tette, s beordtott: - J kutya! - Az
ajt abban a pillanatban megremegett, mert egy slyos trgy
vgdott neki. Az ugats vgigvisszhangzott a hzon.
- Menjnk a hts oldalra - szlt Ukridge, lemondva a
bketrgyalsokrl -, a konyhaablakon bejutunk.
A konyhaablak nem zrt elgg biztonsgosan. Ukridge
felnyitotta, bemsztunk. A kutya a zajt hallva odarohant a
folyosn, az ajtnak vetette magt, s kaparni kezdte a
deszkt. Ukridge egyre fokozd viszolygssal hallgatta.
- Millie, te rtesz hozz, hogyan kell tzet gyjtani. Garnet
meg n kertnk csszket, meg ami mg kell. Ha ez a gaz
Beale bellt, darabokra tpem. gy fakpnl hagyni
bennnket! Ez egy igazi szlhmos. Nekem

t mondta, hogy azeltt katona volt. Ht ha ilyen fe-elmet


tartottak a hadosztlyban, akkor adjunk t, hogy a
haditengerszet mg megvan! A fenbe, a tnyr eltrtt.
Hogy llsz a tzzel. Millie? Ezt a Beale-t n miszlikbe fogom
aprtani. Mit talltl, Garny, vn csatal? Tet? Remek.
Vajon hol van a kenyr? Puff, mg egy tnyr. s hol van
Mrs. Beale? Lelkemre, az a n is rszolglt a
megnyuvasztsra, mint a frje, az a haramia. Ki hallott mr
olyan szakcsnrl, aki szndkosan elhagyja a helyt azon a
napon, amikor a gazdit kellene vrnia? Eszeveszett
perszna. Figyeljetek, mg hrom percet adok annak a
kutynak, s ha addig nem ll le az ajt kaparsval, fogok
egy sodrft, kimegyek hozz, s beszlek a fejvel. Enyhe
tlzs, amit mvel. Ez az n hzam, s az els, amivel
tallkozom benne, az az, hogy valaki msnak a nyamvadt
kutyja lyukat kapar az ajtn s leszedi a drga festket.
Hagyd abba, te szrnyeteg!
A kutya vlaszknt kettztt ervel folytatta gykdst.
Ukridge szeme villmokat szrt a cvikker mgtt.
- Adj egy j nagy kancst, fi - mondta baljs
nyugalommal.
Flvette a mosdasztalkrl a legnagyobb vizeskancst, s
kimasrozott vele a moskonyhba. Vzcsobogs hallatszott.
Amikor visszajtt, kt kzzel tartotta a kancst, s olyan
kpet vgott, mint egy tbornok, aki stratgiai mesterfogst
eszelt ki.
- Garny, vn csatal - mondta -, tapadj az ajtgombra, s
amikor megadom a jelet, trd ki az ajtt szlesre. Aztn
figyeld, mi lesz, ha az llatot lete legnagyobb meglepetse
ri.
Megragadtam a gombot, ahogy mondva volt. Ukridge
megadta a jelet. Az ajt keretben, mint valami ltoms, egy

pillanatra felvillant elttnk egy vegyes fajtj, izgatott


kutya, mindentt szemek s fogak meredeztek rajta, a
kvetkez percben a folyost egy tgul tcsa foglalta el, s a
tvolbl hallatsz srtdtt ugats azt jelezte, hogy az
ellensg valahol, biztonsgos fedezkben jragondolja a
dolgokat.
- No, ennek a baja el van ltva - jelentette ki Ukridge
nelglten. - A lelemnyessg tlbecslhetetlen, Garny
fiam. Vannak, akik hagytk volna, hogy ez a hibtlan ajt
tnkremenjen.
- Pedig amgy nincs roskadflben a hz - jegyeztem meg.
Mrs. Ukridge ebben a pillanatban bejelentette, hogy felforrt
a vz. A tescssze mellett Ukridge tvedlett zletemberr.
- Kvncsi vagyok, mikor jnnek meg vgre azok a
szrnyasok. Ma meg kellett volna rkeznik. Azrt ez kicsit
ers. Itt lk, telve lelkesedssel s aggodalommal, lzban
gek, hogy beindthassam a korszer csirkefarmot, de
hinyoznak a szrnyasok. Baromfiak nlkl nem indthatom
be a csirkefarmot. Ha holnap sem rkeznek meg, fogok egy
kisbaltt, s flkeresem azokat az embereket. Nem trhetem
a lazasgot. Szorgoskodst akarok ltni. A tea utn
megmutatom a kertet, s kijelljk a baromfiudvar helyt.
Holnap muszj lesz nekigyrkznnk. Reggeli utn azonnal
indul a komoly munka.
- s mi van akkor - vetettem fel -, ha a madarak korbban
megrkeznek, akkor, amikor mg nem llunk kszen?
- Akkor bizony vrniuk kell.
- De ht nem tarthatjuk ket ldban a vgtelen-lgig.
- , azzal nem lesz baj. A hznak van alagsora. Ott majd
szaladglhatnak, amg idefent elkszlnk. Mindenre van
megolds, ha keresi az ember. Szervezs, fi. Ez a jelsz.
Higgadt hatkonysg.

- Remlem, megengeded, hogy a tykok kikltsenek


nhny tojst, szvem - szlt Mrs. Ukridge. - Nagyon
szeretnk kis csibket.
- Ht hogyne. Okvetlenl. Az elkpzelsem - felelte
Ukridge - a kvetkez volt. Ezek az emberek gy tven
szrnyast kldenek. Ami, mondjuk, napi negyvent tojst
jelent. Mrmost... Az rdg vigye el! Mr megint a kutya.
Hol az a kancs?
Ezttal
azonban
vratlan
esemny
kzbejtte
megakadlyozta, hogy a hadmozdulat ismt oly sikeres
legyen, mint elzleg. Elfordtottam a gombot, s mr ppen
felrntottam volna az ajtt, Ukridge pedig gy llt mellettem,
mint a Diszkoszvet cm szobor rozoga msolata, a kancst
szorongatva, amikor az ablakban megszlalt egy hang.
- Meg se mozdul - mondta a hang -, vagy meghalasztom!
Elengedtem az ajtgombot. Ukridge elengedte a kancst,
Mrs. Ukridge pedig a tes csszt. Az ablakban alacsony,
szgletes, vrs haj frfi llt, kezben ktcsv puskval. A
puska csve az ablakprknyon nyugodott, s egyenesen a
mellnyem harmadik gombjra mutatott.
Ukridge felordtott, mint egy kihezett oroszln.
- Beale! Maga alval, fegyelmezetlen stnfajzat! Mi a
nyavalyt akar azzal a puskval? Mirt nem volt itt? Hol
csszklt? Mirt kiabl? Nzze, mit csinltam maga miatt!
A padlra mutatott. Egy pr nagyon reg teniszcip volt a
lbn, s mostanra teljesen tztatta a kimltt vz.
- N m, Mr. Ukridge, maga az? - mondta a vrs haj
nyugodtan. - Aszittem, valami betrk.
A konyhaajt tloldalrl les vakkants hangzott fel, s
jbl megkezddtt a kaparszs; ami Mr. Beale figyelmt
hsges ebre irnytotta.
- Az ottan a Bob - magyarzta.

- Nem tudom, minek hvja azt a bestit - szlt Ukridge. Jjjn be, s ksse meg. s bnjon vatosan azzal a
puskval. Ha a kutyt elintzte, lenne egy rvid eszmecserm
magval, ember, ha rm tud sznni egy kis idt, s nincsenek
egyb elfoglaltsgai.
Mr. Beale, miutn gondosan a falnak tmasztotta a puskt,
s kt, igencsak lankadt nyulat a fldre ejtett, mindezek utn
bemszott az ablakon. A hadmvelet vgeztvel flrellt, s
megvrta, amg az ostromlott helyrsg vdi ugyanezen az
tvonalon elvonulnak.
- A kertben megtall - mondta Ukridge hidegen. - Van
egy-kt aprsg, amit mondani akarok magnak.
Mr. Beale bartsgosan vigyorgott. Egyenletes
kedlyllapot embernek ltszott.
Jlesett a kert hvs levegje a flledt konyha utn.
Takaros kert volt, vagy az lehetett volna, ha nem lett volna
ennyire elhanyagolt. Szinte mr lttam is nmagamat a
gyepen egy nyugszkben dohnyozni s mulni a kiktt a
fkon tl. reztem: olyan hely ez, ahol knny s kellemes
lenne kidolgozni kvetkez regnyem cselekmnyt.
rltem, hogy eljttem ide. Vrosi laksom kzelben
krlbell most foglalja el helyt a klnlegesen frtelmes
splda, s gazdja unkhoz lt.
- , ht itt van, Beale - szlt Ukridge, amikor a
szolglattev megjelent. - Nos, mit tud mondani? A brenc
pr pillanatig tprengett, majd kibkte, hogy szerinte szp
estnk van.
- Szp estnk? - bmblte Ukridge. - Mi kze van annak
akrmihez? Tudni akarom, hogy mirt volt hzon kvl maga
is meg a felesge is, amikor megrkeztnk.
- A asszony elutazott Axminsterbe, Mr. Ukridge.

- Nem volt joga, hogy Axminsterbe utazzon. Az axminsteri


csmborgs nem tartozik a munkakrbe! Nem azrt fizetek
neki fejedelmi summkat, hogy Axminsterbe jrjon. Tudtk,
hogy ma este rkeznk.
- Nem, krem.
- Micsoda?
- Nem, krem.
- Beale - szlt Ukridge magra knyszertett higgadtsggal:
az ers frfi, aki visszafogja magt. - Kettnk kzl
valamelyik megrlt.
- Egen, krem.
- Jrjunk a vgre ennek az gynek. Megkaptk a
levelemet?
- Nem, krem.
-A levelet, amelyikben megrtam, hogy ma rkezem. Nem
kaptk meg?
- Nem, krem.
- Nzze, Beale, ez abszurdum. Biztos vagyok benne, hogy
postra adtam azt a levelet. Emlkszem, ebbe a zsebembe
tettem, kln emiatt. Most pedig nincs ott. Nzze meg. A
zsebemben nincs ms, csak ezek a... Naht, megll az eszem.
llt s a bels zsebbl elhzott bortkra meredt. Mr.
Beale rezzenstelen arcn mintha halvny mosoly futott
volna t. Khintett.
- Beale - mondta Ukridge -, maga... iz... gy ltszik,
tveds trtnt.
- Egen, krem.
- Maga nem annyira hibs, mint gondoltam.
- Nem, krem.
Csend lett.

- Akkor is - szlalt meg Ukridge megjult energival - most


megyek, s lelm azt a szrnyeteg kutyt. Megtantom,
hogy mikor tpje szt az ajtmat. Hol a puskja, Beale?
Vgl mgis gyztt a jobb belts, s az esemnyek hideg,
de kellemes kis vacsorval zrultak, melynek sorn az
letveszlybl megmeneklt keverk eb meglepen kedvez
megtlst nyert, amennyiben lelemnyes s szrakoztat
mutatvnyokat adott el.

[5]

Nekigyrkzs
Msnap reggel a nyitott ablakon a szobmba ra napfny
bresztett, amikor tvoli rk ppen nyolc tttek. Aranyos
reggel volt, hvs, friss. A pzsit szlain harmatcseppek
sziporkztak a napstsben. Egy rig, aki hallott a korn
kels anyagi elnyeirl, egy-kt dal elneklsvel ttte el az
idt egy bokor gn, az arany felbukkansig. A borostyn
levelei kztt egy verbkolnia heves szrnyverdesssel
kezdte a napot. Bob, a keverk, a hz eltt hevert a kavicson,
s laposakat pislogott.
A fk mgtt csillog tenger lttn eszembe jutott, hogy
megfrdm. Gyorsan felltztem s kimentem. Bob flkelt
s elm jtt, valszertlenl hossz farkt csvlva. Minden
ktsget kizran elsta a csatabrdot. Az apr incidens a
vizeskancsval feledsbe merlt.
tperces lejtmeneti stval, Bob trsasgban eljutottam az
lmos kisvrosba. Vgigmentem a keskeny utcn, s
kijutottam a partra, ahol a vkony pra mgtt a hullmtr
szerept is betlt ml sejlett fel a tvolban.

ppen dagly volt, ruhadarabjaimat Bob gondjaira bztam,


aki knyelmes fekhelyknt vette hasznlatba ket, aztn
belevetettem magam a ngy-t mter mly, tiszta, hideg
vzbe. szs kzben sszevetettem ezt a londoni
frdkddal, s gy reztem: jl tettem, hogy Ukridge
trsasgban eljttem erre a kellemes helyre. Nem mintha
itt-tartzkodsom teljes tartama alatt tretlen nyugalomra
szmthattam
volna.
Semmit
sem
tudtam
a
csirketenysztsrl, de abban biztos voltam, hogy Ukridge
mg annyit sem tud. Lesznek mg feszlt pillanatok, mire a
csirkefarm jvedelmez zleti vllalkozss fejldik.
Elkpzeltem, hogy Ukridge egy knikulai dlutnon
igyekszik rendet tartani egy sereg fegyelmezetlen szrnyas
kztt, ettl flnevettem, lenyeltem egy jkora adag ss
vizet, megfordultam, s visszasztam Bobhoz meg a
ruhimhoz.
A hzba visszatrve azt tapasztaltam, hogy Ukridge
ingujjban, a gallrt is mellzve egy hatalmas sonka
megtmadsval foglalatoskodik. Mrs. Ukridge a teskanna
fltt rm mosolygott: barna perklruhjban fiatalabbnak s
kislnyosabbnak ltszott, mint valaha.
- Hah, vn csatal - harsogta Ukridge -, merre jrtl?
Frdtl? Remlem, feltmadt a munkakedved, mert ma
dleltt neki kell gyrkznnk.
- Megrkeztek a csirkk, Mr. Garnet - jelentette Mrs.
Ukridge, s nagyra nyitotta szemt, amitl olyan lett, mint
egy meghkkent macska. - Annyira sokan vannak! s
nagyon nagy lrmt csapnak.
lltst altmasztand, az ablakon olyan kotkodcsols
tdult be, hogy az hangerben s vltozatossgban tltett
mindenen, amit valaha hallottam. A lrmbl tlve azt
lehetett volna hinni, hogy egsz Anglibl sszegyjtttek

minden baromfit, s a teljes gylekezetet Ukridge udvarra


zdtottk.
- gy hallom, nincs hiny - jegyeztem meg.
- Vannak nhnyan, mi? - krdezte Ukridge nelglten. De ezt is akartuk. Semmi rtelme kicsiben kezdeni. Minl
tbb van, annl nagyobb a haszon.
- Milyen fajta a legtbb? - krdeztem, hogy nmi
szakirny rdekldst mutassak.
- , mindenfajta. Az elvem ugyanis a kvetkez, fi.
Szikrnyit sem szmt, milyen fajtt szerznk, mert tojni
mindegyik tojik; ha tucatjval adjuk el a tojsokat, mrpedig
gy adjuk el, akkor sajnlatos vletlenre hivatkozhatunk, ha
kiklts utn vegyes lesz a csibellomny. Az g szerelmre,
az embereket nem rdekli, hogy milyen fajta, lnyeg, hogy
legyen kt lba meg egy csre. Ezek a kereskedk pokolian
szrszlhasogatk tudnak lenni. Dorkingot?" - azt mondja.
J - mondom erre n -, hozzon dorkingot." Mire : Taln
hajtana nhny minorkt is?" Mire n: Nagyon helyes,
csapja hozz a minorkkat." gy folytattk... gy folytattk
volna rkon keresztl, de lelltottam ket. Figyeljen,
kedves, reg cimborm - mondtam szvlyesen, de
hatrozottan a vezet mukinak, rendes reg szivar, olyan a
modora, mint egy grfnak -, figyeljen ide - mondom -, az let
rvid, s mi sem lesznk mr olyan fiatalok, amilyenek
voltunk. Ne fecsreljk a drga idt talls krdsekkel.
Szrnyasokra van szksgem. Maga meg pont szrnyasokkal
kereskedik. gyhogy adjon szpen mindegyikbl. Mixelje
ssze, fi - mondtam mixelje jl ssze." s gy ljek, meg is
tette! Menj ki az udvarra, nzd meg ket. Beale mindet
kibortotta a ldbl. Szerintem van ott mindenfle, amit
valaha kitalltak.
- Hova fogod tenni ket?

- Arra a helyre a karmnl, amit kinztnk. Ott lesznek.


Van ott rengeteg fld, kapirglhatnak, ha kedvk van,
kimehetnek a mezre, szedhetnek gilisztt, vagy amit enni
szoktak. Szerintem ma dleltt fabriklnunk kell valamifle
kertst is nekik. Odaszlunk, hogy kldjenek fel drthlt
meg ilyesmit a falubl.
- Akkor tyklakra is szksg lesz. Azokat is meg kell
pteni.
- Meg bizony. Persze. Millie, ugye megmondtam, hogy
Garnet az az ember, aki mindenre gondol? Az lakrl
megfeledkeztem. Gondolom, vehetnk nhnyat, nem?
Persze hitelbe.
- Elkszteni olcsbb. Szerezhetnnk egy csom ldt. A
cukros lda pldul nagyon megfelel. Nem tartana sokig
sszetni nhny tyklat.
Ukridge lelkeslten csapott az asztalra, amitl a csszje
felborult.
- Garny, vn csatal, bmulatos vagy! Te mindenre
gondolsz! Most azonnal nekigyrkznk, s gy
sszerntjuk az egszet, hogy a mama se csinln klnbl.
Micsoda pokoli ricsajt csapnak ezek a madarak! Lehet, hogy
nem rzik otthon magukat az udvaron. Vrj csak, mi lesz, ha
megltjk az els osztly laknegyedet, amit felhzunk
nekik! Megreggeliztetek? Akkor induls. Gyere te is, Millie!
A vrs haj Beale az udvar kapujt tmasztotta, s
elgondolkodva, nagy rdekldssel szemllte az alant
elterl tollas sokadalmat; flrezzentettk merengsbl, s
menesztettk a vrosba, hogy hozzon csirkehlt s cukros
ldkat. Helyt a kapunl Ukridge foglalta el, s a j gazda
szeretetvel nzegette a jszgot.
- Ht, ezek tnyleg teljestettk a kvnsgodat - jegyeztem
meg -, ami a fajtk vltozatossgt illeti.

A grfi modor frfi lthatlag nagy gonddal lltotta ssze


ezt az igazn reprezentatv kollekcit a baromfiakbl. Voltak
itt kkek, feketk, fehrek, szrkk, srgk, barnk, nagyok,
kicsik, dorkingok, minorkk, cochinok, harcosok,
wyandotte-ok... Lenygz ltvny volt.
Beale, a brenc dl tjban trt vissza; egy targonct tolt
maga eltt, amelyen a szksges drthl s a ldk rkeztek,
Ukridge lelkesedse nem trte a ksedelmeskedst: azonnal
hozzltott az lak csolsnak feladathoz, n pedig Beale
segtsgvel csirkehlval vettem krl a karm mellett
kiszemelt terletet. Eladdtak aprbb kellemetlensgek,
egyszer egy fjdalmas ordts tudatta, hogy Ukridge
kalapcsa elvtette a clt, egy msik alkalommal a flanel
nadrgom szenvedte meg a drthlval val rintkezst - a
munka azonban egyenletesen haladt. A dlutn kzepe tjn
a dolgok elgg elrehaladtak ahhoz, hogy Ukridge sznetet
indtvnyozzon, frisstk elfogyasztsa cljbl.
- gy kell ezt csinlni - mondta, s ragyog tekintettel nzett
rnk a hossz pohr fltt, az elhomlyosodott cvikkeren
keresztl. Erre van szksg, ez a hely hozzlls! Ha gy
haladunk, mg lefekvs eltt tip-top llapotban lesz az egsz.
Higgadt hatkonysg ez a jelsz! Mit szl ezekhez a
tyklakhoz, Beale?
A brenc faarccal mrte vgig az ptmnyeket.
- Lttam m rosszabbat, krem.
Tovbb vizsgldott.
- De nem sokat - tette hozz. Beale igazsg irnti
szenvedlye
hrom
hadosztlyban
szerzett
neki
npszertlensget.
- Annyira nem rosszak - mondtam -, de azrt rlk, hogy
nem vagyok madr.

- rlhetsz is - szlt Ukridge -, ha megnzed, hogy raktad


fl azt a drthlt. Meg fogjk fojtani maguk rajta a
szerencstlenek.
A baromfiak elszllsolsnak munklatai nem kszltek el
estre. Az esti munka rszleteit egy levl rizte meg, amelyet
aznap este rtam a bartomnak, Lickfordnak.
Jtszottl valaha olyan trelemjtkkal, amelyikben apr
egereket kell bepcgtetni az egrlyukba. Mi pp most
rtnk a vgre egy ilyen jtszmnak, egerek helyett
tykokkal, ami msfl rn t tartott. Hallosan elfradunk,
kivve a brencet, aki a jelek szerint vasbl s gumibl ll.
az imnt lement a tengerpartra jrni egyet. Gondolom, egy
kis testmozgsra vgyik. A magam rszrl gy rzem, tbb
sohasem kellene megmozdulnom. Fogalmad sincs arrl,
milyen nehz a tykokat sszeterelni, s biztonsgban gyba
kldeni. Mg nincs meg a rendes helyk, ezrt knytelenek
voltunk egy rszket kockacukros ldkban elszllsolni, a
tbbit pedig a pincben. Csak most jutott eszembe, hogy
szksg lesz bennk kakaslre, tykrcsra is, amire
felszllhatnak. Eddig nem gondoltam erre. Nem fogok szlni
Ukridge-nak, mert akkor az a makacs ember nekiltna
legyrtani, s engem is belevonna. Vgtre a tykok egy
jszakt mostohbb krlmnyek kztt is kibrnak, ha
viszont egyetlen mozdulattal tbb munkt vgeznk,
sszerogynk.
Eredetileg azt kpzeltem, hogy a feladatot lassan, de
biztosan fogjuk vgrehajtani. Ez azt jelenti, hogy minden
madarat egyesvel megfogunk, s szpen elvisszk az gyba.
Eltartott volna egy ideig, de nem lett volna semmi
felforduls. De gondolhatod, hogy ez Stanley
Featherstonehaugh zlsnek nem felelt meg! a
nagyszabs,
lehengerl,
Napleonhoz
mlt

hadmozdulatokat kedveli. Azt mondta: Nyissuk ki a kaput


az udvarra, hadd jjjenek ki a szabadba a szerencstlenek,
aztn nyomuljunk be, s a hts ajtn keresztl hajtsuk be a
tmeget a pincbe." Nagyszer gondolat, de van benne egy
vgzetes hiba. Kimaradt a szmtsbl, hogy a tykok szt is
szrdhatnak. Kinyitottuk a kaput, mire kizdultak, mint a
kznsg a sznhzbl. Akkor rjuk mozdultunk, hogy
vgrehajtsuk a nagy manvert, a terelst. Krlbell harminc
msodpercig gy tnt, hogy sikerlhet. Akkor azonban Bob,
a brenc kutyja, mivel szeretett minden esemnyben rszt
venni, kirohant a hzbl, egyenest a tmeg kzepbe, s
ugatott. Igazi meneklsi hullm indult meg, s csak a j g
tudja, hol lehet a madarak j nagy rsze. Az egyik, egy
termetes, srga jszg gy nekiindult, hogy szerintem azta
mr kzel jrhat Londonhoz. Amikor utoljra lttam, tbb
csom sebessggel abba az irnyba tartott, Bob pedig a
nyomban nyargalt, teli torokbl ugatva. A madr bmulatos
sebessgre tett szert, s tetemes elnyt szerzett. Vgl Bob
lihegve visszatrt, szemltomst feladta az ldzst. Mi
ezenkzben a madarak maradkt hajszoltuk krbe-krbe a
kertben. Az gy ettl kezdve gy folytatdott, ahogy
eredetileg javasoltam, azzal a klnbsggel, hogy nem
nyugodtan, knyelmesen gyjtttk be a madarakat, hanem
mindegyik utn mrfldeket kellett szaladnunk. Egy id utn
sikerlt nmi rendszert teremteni: Mrs. Ukridge megllt az
ajtban, mi elkaptuk a madarakat, s odavittk. Mindegyiket
letettk a pincbe, pedig rjuk csukta az ajtt. Ukridge
cukros ldit is sorba raktuk, s amikor elkaptuk valamelyik
jszgot, bedugtuk az lba, s a nylst elzrtuk egy
deszkval. Ilyen fradsgos utakon-mdokon vgl is az
llomnynak krlbell ktharmadt sikerlt begyjtennk.

A tbbi sztfutott orszg szerte tova. Nhnyan taln mg


Dorsetsire-ben tartzkodnak, de fogadni nem mernk r.
Lthatod, hogy mindent a korszer csirkefarmok
mdszereivel menedzselnk, Ukridge szigor, kirlelt elvei
szerint. s ez csak a kezdet. Bizakodva tekintek az
elkvetkez rdekes esemnyek elbe. Szerintem ha Ukridge
fehr egereket tartana, abbl is kpes lenne lzas
izgatottsgot csiholni. E percben a dvnyon fekszik, szvja
azt a frtelmes szivarjt, whiskyt iszik szdval, s kiss
srtetten panaszolja, hogy a whisky nem olyan finom, mint
amilyet egyszer Belfastban ivott. A pincbl fojtottan
felhallatszik a megszmllhatatlan madrtmeg surrogsa."

[6]

Mr. Gamet beszmolja


egy tallkozs sszegfggsben
Cstrtk volt, jlius huszonkettedike. Mr egy teljes hete
csirkefarmerek voltunk, s a dolgok bizonyos mrtkig
kezdtek rendezdni. Az lak elkszltek. Egyik sem volt
mesterm; tanja voltam, hogy a csirkk megtorpantak
elttk, mintha azt mondank: Mitv legyek?", de a
tyklak a sztri defincinak megfeleltek, s rbrtuk a
tykokat, hogy kltzzenek be.
A legnehezebb munka a drthl felraksa volt. Ez a
feladat a brenc reszortja volt meg az enym, Ukridge
ggsen fellemelkedett rajta. Beale meg n betegre
dolgoztuk magunkat a tz napon, a cg rangidse
nyuggyban heverszett az rnykban, jindulat brlattal

s tancsokkal ltott el, s idnknt a nagy szm hitelezre


irnyul szidalmakat hangoztatott. Mert alig laktunk itt egy
napja, mris rendelseket kezdett leadni, nagy ttelben
ignyelt mindenfle szksges s flsleges dolgot, s
mindent hitelbe. Volt, amit a falubl szerzett be, volt, amit a
krnyez vroskkbl. Axminstert kemnyen megsarcolta,
s hadjratval egszen Dorchesterig hatolt. Hatalmas
meggyz ervel rendelkezett, a kereskedk gy bntak
vele, mint a kedvenc fiukkal. Minden irnybl znleni
kezdtek a trgyak... Vlogatott csemegk, whisky, zongora,
gramofon, festmnyek. Szivarok is, nagy tmegben. A klt
kabtjval ellenttben nem volt egyszer s ignytelen.
Ami ezeknek a tranzakciknak a pnzgyi oldalt illeti, a
mdszere egyszer volt s mesteri. Ha egy keresked
felvetette, hogy egy kisebb sszegrl killtott csekk nem
lenne ellenre, mrpedig egy-kt zordabb termszet fick
erre is kpes volt, Ukridge magra lttte a sznalmassg
lcjt.
- De krem - mondta ilyenkor srs hangon, s kezt a
keresked vllra tette, mint egy tmaszt keres sebeslt -,
azrt ez kiss ers: egy riember idekltzik a krnykre, s
maga azonnal pnzrt zaklatja, mg mieltt letudn a
bekltzssel egytt jr kltsgeket... - Ez jl hangzott, s
risi brleti djak megmozgatsnak benyomst keltette.
Azt az informcit, hogy a hzat ingyen kapta klcsn,
gondosan elhallgatta. Miutn az egyttrzs eszkzvel
sikeresen megpuhtotta a fickt, kemnyebb hangot ttt
meg. - Ha ezt gy folytatja - jelentette ki -, akkor lezrom itt a
szmlmat. Az rdgbe is, ilyennel mg sohasem
tallkoztam a praxisomban! - A keresked erre mentegetzni
kezdett, pedig megbocstott, s tovbbi javakra szl, nagy
sszeg megrendelst hagyott htra.

Tagadhatatlan: eme llamfrfihoz ill mdszerekkel


nagyon laklyoss tette a hzat. Azt hiszem, mindannyian
tudtuk, hogy ezt a sok holmit egyszer ki kell majd fizetni, de
a gondolat nem nyomasztott bennnket.
- Fizetni? - bmblte Ukridge, amikor egyetlenegyszer
megkockztattam, hogy szba hozom a kellemetlen tmt. Ht persze hogy fizetni fogunk. Mirt ne? Nem tetszik
benned ez az agglyoskods, vn csatal. Elismerem, hogy
egyelre nem dl hozznk a pnz, de idt kell hagyni neki.
Hamarosan tbb szzat fogunk keresni minden hten, tbb
szzat! Kapcsolatban llok minden mogullal: Whiteley's,
Harrod's, az sszes nagy forgalmaz megvan. Itt llok,
mondtam nekik, van egy risi, a legkorszerbben felszerelt
csirkefarmom. Maguknak, vn csatalovak, mondtam nekik,
tojsra van szksgk. n tudok szlltani. Ennyi s ennyi
szz tojst tudok szlltani hetenknt, mondom, mennyit
adnak rte? Ht meg kell mondanom, hogy a feltteleik nem
nttek fel maradktalanul a vrakozsaimhoz, de ht az
ember kezdetben ne nehezmnyezze az alacsony rakat.
- Majd amikor kapcsolatban lesznk, mi hatrozhatjuk meg
a feltteleket. Ez gy sszer, fi. Lttl valaha olyan frfit,
nt vagy gyermeket, aki ppen akkor, vagy a kzelmltban,
vagy a kzeljvben nem evett tojst? n mondom, a j reg
tojs a mindennapi let alapja. Krdezd meg az els embert,
aki szembejn az utcn, krdezd meg tle, mirl mondana le
szvesebben, a rntottrl vagy a felesgrl, s vrd meg,
mit felel! Benne vagyunk a jban, Garny fi! Add csak idbb
azt a whiskyt! Ennek az lett a vgeredmnye, hogy az
emltett cgek ellttak bennnket bizonyos mennyisg
rucikkel, s elfogadtk, hogy fantomtojsokkal fogunk
trleszteni. Ukridge ezzel elgedett volt. Annyira bzott a
tykjai tojkonysgban, hogy azok bknak vettk volna ezt

a bizalmat, ha tudnak rla. Taln mg sztnzleg is hatott


volna ilyen irny igyekezetkre, ami egyelre
gyengcsknek bizonyult. Most, mint mondottam, cstrtk
volt, s jlius huszonkettedike: ragyog, napos dleltt olyan, amilyet a Gondvisels csak ritkn kld a fldre,
egyszeren csak abbl a clbl, hogy a becsletes dohnyos
idelis krlmnyek kztt szvhassa el a reggeli utni pipt.
Az ilyen pipzsra az ember vek mlva is svrg llekkel
emlkszik vissza: a tkletes bkessgben, a szellem s a test
abszolt nyugalmi llapotban elszvott pipa. Az effle
pipzs tr vissza lmainkban, s ez formlja
remekmveinket.
A pipm is eszmnyi mdon viselkedett, s ahogy
komtosan stltam a gyepen, a regnyem mltsgteljesen
nvekedett. A szrnyasok sznni nem akar ignyei miatt az
utbbi hten elhanyagoltam irodalmi munkssgomat. Nem
tartozom azok kz, akiknek elmje az letkrlmnyektl
fggetlenl is kpes nyugodt mkdsre. Most azonban
elkezdtem behozni az elfecsrelt idt. Minden egyes kk
fstpamaccsal, amely ajkamat elhagyva a fejem fltt szott
a mozdulatlan levegben, rdekes jelenetek s sziporkz
prbeszdek rszletei futottak t agyamon. Mg fl ra
kellett volna teljes zavartalansgban, s ktsget kizran
sszelltottam volna egy olyan regny vzlatt, amelynek
hatsra vgre bekerltem volna azon szerzk vlogatott
csoportjba, akiknek nincs keresztnevk. Mg fl ra, s az
utkor gy ismert volna: Garnet.
De msknt kellett trtnnie.
- Kapd el! Kapd el, Garny fi!
Stm sorn ppen akkor a karmban jrtam. Htranztem.
Egy kistermet tyk szaladt felm cscssebessggel.
Azonnal felismertem. Az a kellemetlen, gunyoros tekintet

madr volt, amelyiket Ukridge Elizabeth nninek nevezett el,


mert lltlag profilbl nagyon hasonltott a felesge
legkzelebbi hozztartozjra. Bolsevik tyk lehetett,
mindig jelen volt a baromfiudvarban elfordult zavargsok
kitrsnl; az a tyk a mi kltsgnkn zablta tele magt
mindennap, de belecspett a kzbe, amely enni adott neki: a
jl tartst nem volt hajland egyetlen tojssal sem
viszonozni. A szrnyas nyomban loholt Bob: szoks szerint
azt tette, amit nem kellett volna. Bobnak a tykjainkkal
kapcsolatos tveszmi lland gondok forrsai voltak.
Lthatlag kezdettl fogva gy tekintette a madrllomnyt,
mintha az kizrlag az sportolsi hajlamnak kielgtst
szolgln. Knyszerkpzete volt, hogy vadszeb, s hogy
mi, ezt felismerve, igen elzkenyen helybe hoztuk a
hajszolnivalt.
Bob mgtt Ukridge haladt. Egyetlen pillants elg volt,
hogy lssam: az szerepe az ldzsben elhanyagolhat.
Alkatilag nem sebessgre termett. A temp mr gy is
tlsgosan gyors volt szmra, gy engem jellt ki
helyettesl, hogy teljes hatskrrel eljrjak a nevben.
- Utna, Garny, vn csatal! rtkes madr, nem veszhet
el!
Amikor ppen nem vesz ert rajtam az irodalmi alkots
fl-nkvlete, alapjban vve tettre ksz ember vagyok.
Regnyemet ksbbi intzkedsig flretettem, s elhagytuk a
karmot, spedig a kvetkez sorrendben: ell haladt
Elizabeth nni, frissen, mint a tavaszi harmat, ers iramot
diktlva. A nyomban Bob, lihegve, lthatlag nem bzva
sajt erejben, tartva a tvolsgot. Vgl pedig n, elszntan,
de magamban azt kvntam, br lennk t vvel fiatalabb.
Az els hossz utn Bob, ez a dilettns, llhatatlan eb
feladta, s elkanyarodott, hogy egy regi nyl laknl

kezdjen feltrsi munkkba, s lnokul gy tett, mintha egsz


id alatt ide igyekezett volna. n csak csattogtam tovbb
kitartan. Komor voltam s elsznt. Ahogy Elizabeth nni
elszaladt mellettem, elkaptam a tekintett: olyan megvets
tkrzdtt benne, hogy a zsigereimbe hatolt. Az a madr
lenzett engem. Nem vagyok erszakra hajlamos vagy
hirtelen harag ember, de szorult belm nbecsls. Holmi
tykok nem zhetnek gnyt bellem. A hrnv utni,
megfoghatatlan vgyakozs, amely t perccel azeltt mg
betlttte elmmet, most mind arra sszpontosult, hogy
elkapjam ezt az arrogns madarat.
Mostanig lefel haladtunk a lejtn, de ekkor az ton
tkelve emelkedre rtnk. n abba a knos llapotba
kerltem, amely olyankor ll el, ha az ember els levegje
elfogyott, s mg nem volt alkalma msodikat venni. gy
kimelegedtem, ahogy mg soha letemben.
Hogy Elizabeth nni is kifulladt-e a futsban, vagy a
kellemetlen, torz jellembl fakad arctlansg tette-e, azt
nem tudom, de ekkor statempra lasstott, st komtosan
csipegetni kezdte a fvet. Viselkedse felbsztett. reztem,
hogy gy kezel, mint egy nmandot. Elhatroztam: ennek a
madrnak meg kell tanulnia, mg akkor is, ha - miknt az
valsznnek ltszik - a folyamatra rmegy az letem, hogy
nem szabad flvllrl venni, ha valakit J. Garnet, az Arthur
zelmei szerzje ldz: az az ember, akinek munkssgt a
megbzhat tlkpessg orgnum, a Peebles Hrmondja
gy minstette: gretes".
Jl tgondolt tempvltssal sikerlt egy-kt mternyire
megkzeltenem a prdt. Elizabeth nni azonban, br
szrakozottnak mutatta magt, mg mindi uralta a helyzetet.
Kajnul kuncogva megiramodott, s sebes lpsekkel szaladt
felfel a domboldalon.

Kvettem, de mlyen a bensmben reztem, hogy mostanra


ellttem minden puskaporomat. Tztt a nap, s sugarait
egyedl az n htamra sszpontostotta, a krnyez tj
mellzsvel. gy reztem, hogy kveti a mozgsomat, mint
egy sznpadi fejgp.
Sk terletre rtnk. Elizabeth nni ismt statempra
lasstott, s n sem voltam kpes annl lendletesebbre.
Nagyon lassan loptam a tvolsgot kzttnk. Bukszusokbl
ll svny magasodott elttnk; amikor olyan kzel rtem,
hogy minden ttet egyetlen vetdsre tehettem fl, Elizabeth
nni a r jellemz gnyos kacajjal belefrta magt a
bukszusba, s azzal a rejtlyes mdszerrel, amelyet a
madarak a svnyeken val tkelsre hasznlnak,
tverekedte magt rajta. Ott lltam zihlva, s a tvolbl
meghallottam vnkisasszonyos vihogst, ami gy hatott
rm, mint a harci krtsz. A kvetkez pillanatban a boztba
vetettem magam.
Az tkels felnl jrtam, kimelegedve, kimerltem,
porosan, amikor a tloldalrl hirtelen kiltst hallottam. Vigyzat! Madr jobbrl! -, s a kvetkez pillanatban
piszkos arccal, ingadoz trdekkel kibukkantam egy
magnkert kavicsos svnyre. Az svny mellett
krokettplya terlt el, s a gyepen hrom emberlakot vettem
ki, miknt ha tkr ltal, homlyosan ltnm ket. A kd
eltisztult szememrl, s akkor kettejket felismertem.
Egyikk a kzpkor r frfi volt, aki a vonaton egytt
utazott velnk. A msik pedig a lnya, a kk szem.
A trsasg harmadik tagja frfi volt, akit nem ismerem.
Bmulatos gyessggel sikerlt elkapnia Elizabeth nnit, s
a tyk tiltakozsa ellenre szakszeren tartotta a szrnyai
mgtt.

[7]

A szvetsg megkttetik
Vannak ilyen pillanatok s olyanok. A jelenlegi a
knosabbak kz tartozott.
Elmm elcsigzott llapotban volt, de gy is tisztban
voltam vele, hogy az elllt helyzet magyarzatot ignyel.
Az rnek is, akrcsak az angolnak, a krokett-plyja a vra,
idegenek nem trhetnek t a svnyn gy, hogy
megjegyzst ne tegyen rjuk.
Sajnos a beszd meghaladta ermet. Kpes lettem volna
kiinni egy hord vizet, kpes lettem volna eldlni s elaludni,
kpes lettem volna jeget olvasztani az ujjam hegyvel, de
beszdre nem voltam kpes. A trsalgst a msik frfi
nyitotta meg, az, akinek vasmarkban Elizabeth nni
nyugodott, ltszlag beletrdve sorsba, de rtarti
termszett ismerve tudtam: bell fortyog benne a
visszafojtott dh. Lttam, hogy a szeme sarkbl csak az
alkalmat lesi, hogy mikor csphet egy j nagyot a sashoz is
mlt, ers csrvel.
- Kerljn beljebb - szlt a frfi kedvesen. - Akr ne is
kopogtasson.
Csak lltam s zihltam. Nagyon is tisztban voltam vele,
hogy riaszt ltvnyt nyjtok. Kalapomat letettem, mieltt
thatoltam volna a svnyen, a hajam most tele volt
gallyakkal s tbb ms idegen anyaggal. Arcom piszkos volt
s vertkben szott. A szm nyitva maradt. A lbamat alig
reztem, mintha mr nem is tartozott volna hozzm.
- Elnzst kell kr... - kezdtem, s a mondatot lihegssel
fejeztem be.
Az idsebb r bosszs meglepetssel mregetett. A lnyt a
bntudatos lelkiismeret hatsra olyannak lttam, mint aki

keresztlnz rajtam. Elizabeth nni vicsorgott. Az egyetlen


bartsgos arc a fiatalabbik frfi volt. kedves mosollyal
fordult felm, mintha rgi bartja lennk, aki vratlanul
betoppant ltogatba.
- Vegyen mly llegzetet - indtvnyozta.
Vettem tbbet is, s jobban lettem.
- Elnzst kell krnem a behatolsrt - ezt sikerlt
kimondanom. A meglepetsszer" jelz formss tette
volna a mondatot, de nem mertem megkockztatni.
Szksgtelen vakmersg lett volna hat sztag szavakkal
ksrletezni. Tovbbi llegzeteket vettem. - Az a helyzet,
hogy n... nem tudtam, hogy egy magnkert van a svny
mgtt. Ha lenne szves ideadni a tykomat...
Elhallgattam. Elizabeth nni elfordult tlem, mintha azt a
benyomst akarta volna kelteni, hogy semmi kze sincs
hozzm. Valaki, aki rt hozz, egyszer azt mondta nekem,
hogy a tykok nem tudjk felvonni a szemldkket, mert
nincs nekik, n azonban ksz lennk megeskdni r, hogy
Elizabeth nni ott s akkor felvonta a magt. St
tovbbmegyek: felhzta az orrt is.
- Tessk - szlt a frfi. - Br oly nehz megvlnom tle.
Felm nyjtotta a tykot, s ekkor trtnt egy gikszer.
rendben megtette a res rszt: elengedte. Az n
rszlegemnl, az tvtelnl trtnt a balfogs. Elizabeth nni
kisiklott a markombl, mint egy angolna, egy pillanatig
mozdulatlanul llt, s flrebillentett fejjel, megveten
vgigmrt, azutn megugrott, s a gyep tlfeln bevette
magt a bokrok kz.
Vannak helyzetek, amikor a legelszntabb ember is gy
rzi, nem viaskodhat tovbb a sorssal, amikor minden ellene
fordul, s szmra nem marad ms, csak a mltsgteljes
visszavonuls. A mltsgteljes visszavonulshoz azonban

egy dologra felttlenl szksg van: tudni kell, hol a kijrat.


Ennek az ismeretnek a hinya tartott ott llt helyemben, s
ostobbbnak nztem ki, mint brki a vilg teremtse ta. A
svnyen keresztl nem tvozhattam. Ha egyetlen, hnyaveti
szkkenssel kpes lettem volna tugrani rajta, az kielgt
megolds lett volna. A svny azonban magas volt, s abban
a pillanatban egy smlit sem tudtam volna hnyaveti
szkkenssel tugrani.
A frfi mentette meg a helyzetet. Megvolt benne az
embertrsaira gyakorolt magnetikus hats, amely a vezetsre
szletett egynek ismrve. Irnytsa alatt hatkony
hadseregg szervezdtnk. A kzs cl, az illkony
Elizabeth nni fegyverbartsgot kovcsolt kzttnk. Az r
mr az els percben kedves fiam"-nak nevezett, a msik
frfi, pedig, aki Mr. Chase nven mutatkozott be - ksbb
megtudtam, hogy felsge haditengerszetnek hadnagya -,
a nevemen szltva intzte hozzm utastsait. Mg sohasem
vettem rszt olyan szertartson, amelyen ily tkletesen
mellztk volna a formalitsokat. A jg nemcsak hogy
megtrt: milli darabban szrdott szt.
- Kerljn mg, s hajtsa ki, Garnet - kiltotta Mr. Chase.
- Ha lehetsges, akkor felm. Phyllis, te a bal oldalt rizd!
Mg ebben a zaklatott pillanatban is felfigyeltem arra, hogy
tegezi a lnyt. Ezt stt, baljs jelnek tltem. Nem szerettem
a gondolatot, hogy jvgs fiatal hadnagyok csak gy
lephyllisezik azt a lnyt, akinek szemt nem tudtam
elfelejteni, amita elszr meglttam.
Azrt csak bemsztam a bokorba, s j nagyot bktem
Elizabeth nni lengbordi kz - mr ha a tykoknak
egyltaln vannak lengbordi. Minl tbbet tudok a
tykokrl, annl tbb dologrl derl ki, hogy nincs nekik, s
mgis megvan -, ami flriasztotta szenvtelen nyugalmbl.

Flrebbent, pp azon a helyen, ahol Mr. Chase vrta zakjt


levetve; azonnal rborult a nevezett ruhadarab, s gy
Elizabeth nni fogsgba esett. -A stratgia lnyege - jegyezte
meg Mr. Chase helyeslen - a meglepets. Ez szp munka
volt. Ksznetet mondtam neki. Elhrtotta hllkodsomat,
mondvn, csupn a ktelessgt teljestette, a haza ezt vrja
el tle. Ezutn bemutatott az idsebb r rnak, akirl
megtudtam, hogy a Dublini Egyetem professzora, s a neve
Derrick. Brmi lett lgyen a szakterlete, az olyasvalami
lehetett, ami nem kveteli meg, hogy sok idt tltsn az
egyetem falai kztt, kzlte, hogy a nyarat mindig Combe
Regisben tlti.
- Meglep, hogy itt ltom Combe Regisben - jegyeztem
meg. - Amikor Yeovilben kiszlltak, azt hittem, sosem
kerlnek tbb a szemem el.
Azt hiszem, az tlagembernl nagyobb tehetsgem van
ahhoz, hogy szerencstlenl fogalmazzak.
- Mrmint hogy - tettem hozz -, attl tartottam.
- , ht persze - mondta -, maga is ott volt a kupban,
amikor ide utaztunk. Biztos voltam benne, hogy mr lttam
valahol. Sohasem felejtem el az arcokat. Kegyes jttemny
lenne, ha Garnet arct, ahogy e percben kinz, mgis
elfelejten. Garnet, gy ltom, elgg nagy mennyisg
tereptrgyat gyjttt magra, mikzben thatolt azon a
svnyen.

- Arra gondoltam - kezdtem hogy ha esetleg


megmoshatnm...
- Ht hogyne, kedves fiam, ht hogyne! - felelte a
professzor. - Tom, ksrd Mr. Garnetet a szobdba, utna
megebdelnk. Velnk marad ebdre, Mr. Garnet?
Megkszntem, tettem egy megjegyzst az esetleges
knyelmetlensgre, amelyet jelenltemmel
okozok,
lehurrogtak, s gy bartom, a hadnagy nyomban bementem
a hzba. Elizabeth nnit mly felhborodsa ellenre az
istllba brtnztk, utastst adtunk, hogy neki is
szolgljanak fel ebdet, majd Mr. Chase szobjba
vonultunk.
- Teht tallkozott mr a professzorral? - krdezte, s mer
jindulatbl vlts ruht ksztett ki nekem - szerencsre
nagyon hasonl volt a magassgunk s a testalkatunk is.
- Beszlni mg nem beszltnk - feleltem. - Kzs
flkben utaztunk Londontl.
- Kedves reg fi, ha a megfelel oldaln drzsli az
ember. De - s ezt a maga rdekben, tmutatsul teszem
hozz, hogy legalbb trkpe legyen a viharos tengeren durva fellpsre is kpes. s ha ez bekvetkezik, az akkort
szl, mintha egy 4,7-es kaliber gyt stne el; a lakossg
tbb mrfldes krzetben a fkra menekl. Azt hiszem, n a
maga helyben ebdnl nem emltenm Sir Edward Carsont.
Meggrtem, hogy igyekszem ellenllni a ksrtsnek.
- Voltakppen az lesz a legjobb, ha mindenestl hanyagolja
rorszgot. Az a legbiztosabb. Ezen kvl jhet brmilyen
ms tma, ami csak tetszik. Nhny knnyed megjegyzs a
bimetlizmussal kapcsolatban felfokozott rdekldst fog
kivltani. A hideg birkaslttel val helyes bnsmdrl szl
elads rmteli fogadtatsban rszesl. De rorszg, az
nem. Lemegynk?

Vacsornl jobban megismertk egymst.


- A tykvadszatot - krdezte Tom Chase, mikzben a
saltt keverte; azok kz tartozott, akik mindent egy
rnyalatnyival jobban tudnak, mint brki ms szrakozsbl zi, vagy az orvos rta el? gy gondolom,
sok orvos ajnlja meggyzdsesen.
- Egyik sem - feleltem -, de klnsen nem szrakozsbl.
Az a helyzet, hogy egy bartom bolondtott le ide, mert
csirkefarmot nyitott...
Itt flbeszaktottak. Mind a hrombl kitrt a nevets. Tom
Chase az abroszra nttte az ecetet, mert j hrom ujjnyival
elhibzta a salts tlat.
- Csak nem azt akarja mondani - krdezte -, hogy tnyleg a
prjt ritkt csirkefarmrl jn? Hiszen akkor maga az, akivel
az utbbi napokban mindenkinl inkbb szerettnk volna
megismerkedni! Maguk adjk a beszdtmt az egsz
vrosban. Mr ha Combe Regis egyltaln vrosnak
nevezhet. Magukrl vitatkozik mindenki. A mdszereik
jak s eredetiek, ugyebr?
- Lehet. Ukridge semmit sem tud a szrnyasokrl. n nla
is kevesebbet. ezt elnynek tartja. Azt mondja, gy a
tudatunkban nincsenek eltletek.
- Ukridge! - ismtelte a professzor. - Ezt a nevet mondta az
reg Dawlish, a szatcs. Sohasem felejtem el az arcokat. Ez
az az r, aki eladsokat tart a szrnyasok tenysztsrl?
Maga nem tart eladst?
Sietve cfoltam, hogy brmi hasonl mutatvnyban rszt
vennk. Sohasem volt kedvemre, hogy Ukridge rettenetes
eladsokat tartott a csirkenevelsrl, valahnyszor ltogat
rkezett a farmunkra. Elismerem: kellemes ltvny volt az
gyvezet igazgatt gallr nlkli, rzsaszn ingben s
rendkvl piszkos flanelnadrgban ltni, amint oktat egy-egy

fogkony bennszlttet, de olyan rzsem volt, hogy inkbb


a tudatlansgunkat leplezte le elttk, akik taln a blcstl
szrnyasokkal foglalkoztak.
- Az eladsai szerfelett npszerek - mondta Phyllis
Derrick kuncogva.
- mindenesetre lvezi - mondtam.
- Nzze, Garnet - szlt Tom Chase -, remlem, nem tekinti
ezeket a krdseket tolakodsnak, de maga el sem tudja
kpzelni, milyen felajzott rdeklds van bennnk a maguk
farmja irnt, gy a tvolbl. Senki nem is beszl msrl mr
egy hete. n egyms utn hrom jszaka errl lmodtam. Mr.
Ukridge ezt zleti szmtsbl vgzi, vagy egy klnc
milliomossal van dolgunk?
- Mg nem milliomos, de azt hiszem, mihamar azz akar
vlni, a madarak segtsgvel. De nehogy azt higgyk, brmi
mdon felels vagyok a farm dolgairt. n ott csupn
segdmunks vagyok. Az zlet szellemi irnytsa Ukridge
reszortja. Ami azt illeti, n elssorban golfozni jttem.
- Golfozni? - krdezte Derrick professzor jindulat
helyeslssel, ahogy a rajong beszl eszmetrsval. - rlk,
hogy golfozik. Muszj lesz lejtszanunk egy meccset
egymssal.
- Amint a hivatalos elfoglaltsgaim lehetv teszik feleltem hlsan.
*
Ebd utn krokett kvetkezett - ebben a jtkban elgg
gyenge vagyok. Phyllis Derrick s n jtszottunk a
professzor s Tom Chase ellenben. Chase kicsit jobb volt
nlam, a professzor rendkvli buzgalma s alapossga rvn
elg j jtkosnak mutatkozott, Phyllis pedig mestere volt a
jtknak.

- Olvastam egy knyvet - mondta a lny, amikor egyms


mellett llva figyeltk, hogy a professzor a plya tls
vgben hozzkszl az tshez -, s a szerzjnek ugyanaz
a csaldneve, mint a mag, Mr. Garnet. Rokona taln?
- n vagyok Jeremy Garnet, Miss Derrick.
- , ht maga rta? - Kiss elpirult. - s bizonyra... ,
semmi.
- Sajnos knytelen voltam, nem tehetek rla.
- Tudja, hogy mit akartam mondani?
- Kitalltam. Azt akarta mondani, hogy a vonaton
bizonyra meghallottam a kritikai megjegyzseit. gy
reztem, igen elnz velem.
- A ni fszerepl nem tetszett.
- Nem. Mondja, Miss Derrick, milyen az, aki kimdolt?
- Pldul a maga knyvben Pamela kimdolt - felelte, ami
nem volt kielgt vlasz.
Ezutn nem sokkal valami mdon vget rt a jtk. n nem
vagyok tisztban a krokett rejtelmeivel, de Phyllis
klnleges s szellemes dolgokat mvelt a labdkkal, azutn
leltnk tezni. Mr lefel hanyatlott nap, amikor elindultam
vissza a farmra, Elizabeth nnit egy kosrban vittem
gyesen. A leveg balzsamosan hvs volt, tele azzal a
klns csenddel, amely forr nyri dlutnokat szokta
kvetni megnyugtatsul. A tvolban, mintha egy msik
vilgbl rkeznk a hangja, egy juh kolompja szlt, s ettl
mg mlyebb lett a csend. A halvnykk gen egyetlen, apr
csillag pislkolt.
Ehhez a csillaghoz intztem szavaimat.
- Nagyon kedves volt hozzm, igazn nagyon kedves. - A
csillag nem szlt semmit.
Msfell viszont gy gondolom, hogy mivel j nevelsben
rszeslt, ugyanilyen udvarias lett volna mindenki mssal is,

akivel az apja hznl megismerkedik. Klnben sem


nyugtat meg annak a tengerszeti ficknak a jelenlte. A
legrosszabbtl tartok. A csillag kacsintott.
- Tegezdnek - tettem hozz.
- Kitrkotty! - szlt kzbe Elizabeth nni a kosrbl, a
maga vgtelenl cinikus, gnyos mdjn, amivel sikerlt
elnyernie minden p rzs ember utlatt.

[8]

Egy kis vacsora Ukridge-knl


- Edwin ma rkezik - szlt Mrs. Ukridge.
- s Derrickk is - felelte Ukridge, mikzben a tle
megszokott lendlettel frszelte a kenyeret. - Derrickkrl
se feledkezz meg, Millie.
- Nem felejtettem el, szvem. Mrs. Beale nagyon finom
vacsort fz. Tegnap megbeszltem vele.
- Ki az az Edwin? - krdeztem.
A reggeli vge fel jrtunk a Derrickknl tett ltogatsom
utni msodik napon. Hazatrtem utn elmesltem
kalandjaimat a farm npnek, nyomatkostva szomszdaink
ernyeit s mkdsnk irnti rdekldsket, gy msnap
reggel a brenc tment Derrickkhez egy levlkvel,
amelyben Mrs. Ukridge meghvta ket a csirkefarm
megtekintsre, kln krve, hogy maradjanak vacsorra is.
- Edwin? - krdezte Ukridge. - Egy macskabrben
kzleked fenevad.
- Jaj, Stanley! - kiltott fel Mrs. Ukridge panaszosan. Dehogyis! egy drgasg, Mr. Garnet. Egy gynyr,
fajtatiszta perzsa. Az sszes djat megszerzi versenyeken.

- Megszerez az mindent, amihez csak hozzfr. Azrt is


nem jtt ide velnk egytt.
- Egy risi, szrnysges kutya harapta meg, Mr. Garnet.
Szegny Edwint macskakrhzba kellett vinni.
- s remlem - tette hozz Ukridge -, hogy ez a tapasztalat
jt fog tenni neki. Ellopta a kutya vacsorjt, Garnet, az orra
ell, a sz szoros rtelmben. Termszetes, hogy az eb
ellenvlemnyt jelentett be.
- Nagyon flek, hogy Bob megrmti szegnykt. Edwin
nagyon flnk, Bob meg annyira vehemens. Nem rt egyet,
Mr. Garnet?
- Nem lesz semmi baj - csittotta Ukridge. - Bob nem fogja
bntani, hacsak meg nem prblja ellopni a vacsorjt.
Abban az esetben sznyeget csinltatunk Edwinbl.
- Stanley nem szereti Edwint - mondta Mrs. Ukridge
szomoran.
Edwin kora dlutn rkezett meg, s kizrtuk a konyhba.
Jkp, de ideges macsknak nztem.
Derrickk kt rval utna futottak be. Mr. Chase nem volt
a megjelentek kztt.
- Tomnak Londonba kellett utaznia - magyarzta a
professzor -, klnben is rmmel tjtt volna. Nagy
csalds ez a finak, mert nagyon szerette volna megnzni a
farmot.
- Majd mskor tjn, okvetlenl - jelentette ki Ukridge. lljuk a vizsga tekinteteket. Mondja csak - szaktotta flbe
nmagt vratlanul, amikor a baromfiudvar kzelbe rtnk;
Mrs. Ukridge haladt ell Phyllis Derrick trsasgban -, jrt
valaha Bristolban?
- Sohasem, krem - felelte a professzor.
- Mert pr vvel ezeltt tallkoztam ott egy pont ilyen
dagadt kis mukival. Mks vn szivar volt. Egyszer...

- Ez itt a baromfiudvar, professzor r - szltam kzbe, mert


nyirkos bizsergst kezdtem rezni a homlokomon s a
htgerincem mentn. Lttam, hogy a professzor jrs kzben
megmerevedik, arca sttebb vrsre sznezdik. Ukridge
hnyaveti kifejezsmdja retlenekre ramtsknt is
hathatott.
- Megfigyelheti, milyen szakszeren - hahaha! van
felszerelve a drthlrendszer - folytattam buzgn. - Volt
vele munka. gy ljek, hogy volt vele. Kemny munka volt.
J sok itt a szrnyas, ht nem? Elg vegyesen vannak,
ugyebr. Hahaha! Ez persze a keresked hibja. Mostanra
mr j nhny tojst is raktak. Br kezdetben a tykok nem
akartak tojni. Kptelensg volt rvenni ket.
Egyre csak karattyoltam, s kzben a szemem sarkbl
lestem, hogy a professzor arcrl lassan elmlik a vrssg,
s a gerince is veszt piszkavas-merevsgbl. A helyzet
tmenetileg meg volt mentve, de sosem lehet tudni, hogy
Ukridge-tl mi telik ki a kvetkez pillanatban. A
baromfiudvarban sikerlt flrevonnom s figyelmeztetnem.
- Az g szerelmre - suttogtam -, gondold meg, mit
beszlsz. Fogalmad sincs, hogy a professzor mennyire
rzkeny.
- De ht nem is mondtam semmit - muldozott.
- Ugyan mr, senki sem szereti, ha szemtl szemben dagadt
kis mukinak nevezik, s ezt te is tudod.
- Micsoda? des egykomm, az effle aprsgot senki sem
veszi zokon. Az ember nem lehet folyton szertartsos,
mintha nyrsat nyelt volna. Sokkal kellemesebb, ha laza s
bartsgos a hangnem.
Ekkor rtk utol a tbbieket, s bennem stt balsejtelmek
bredtek abban a tekintetben, hogy mifle szrnysgeket
tartogat a jv. Tudtam, milyen emberr vlik Ukridge,

amikor laza s bartsgos. Sokves bartsgok vreztek el


ezen a prbattelen.
Egyelre azonban minden rendben ment. Phyllis s az apja
minden elismerst megrdemelt. gy hallgattk vgig a
legvadabb elmleteket, hogy arcizmuk sem rndult.
- ! - mondta nha a professzor -, ez csakugyan gy van?
Rendkvl klns, mondhatom.
Phyllis
tiszteletteljes
figyelmet
tkrz
arcn
egyetlenegyszer mgis tfutott egy enyhe rnduls Ukridge
egyik, az tlagosnl is szokatlanabb tlete hallatn, amely
ltal a szrnyasok rdekeit remlte elmozdtani.
- s korbban valban nem volt semmilyen tapasztalata a
baromfitenyszts tern? - krdezte.
- Semmi - felelte Ukridge, s ragyogott a szeme a csptet
mgtt. - Egy molekula sem. De tudja, valahogy mindenre
rll a kezem. Termszetes rzkem! van a dolgokhoz.
- rtem - gy Phyllis.
Ilyen szpen, simn haladtak az gyek, amikor szrevettem,
hogy a brenc szgletes alakja kzeledik. Valamirt, nem
tudom, mirt, az volt az rzsem, hogy rossz hrt hoz. Taln a
lnybl rad nma elgedettsget tltem baljsnak.
- Bocsnat a elnzsr, Mr. Ukridge r.
Ukridge egy igen kesszl elads kzepn tartott a
szrnyasok takarmnyozsnak trgyban; e tmakrben
egyni s jszer nzeteket vallott. Bosszantotta, hogy
flbeszaktjk.
- Igen, Beale - mondta -, mit akar?
- Arr a macskr van sz, krem, amk ma hozdott.
- Jaj, Beale - kiltott fel Mrs. Ukridge rmlten mi trtnt
vele?
- ppen akartam vn valamit mondani a asszonynak...

- Mi trtnt? , Beale, ne mondja, hogy Edwinnek baja


esett? Hol van? Jaj, szegny Edwin!
- ppen akartam vn valamit mondani a asszonynak...
- Ha Bob megharapta, remlem, hogy jl sszekarmolta az
orrt! - szikrzott Mrs. Ukridge bosszszomjasan.
- ppen akartam vn valamit mondani a asszonynak folytatta a brenc rendthetetlenl -, megyek be a konyhba,
gy tz perce. A macska meg ott lt ugye a sznyegen.
Beale elbeszli stlusa lnken emlkeztetett egy bizonyos
knyvre, amelyet gyerekkoromban olvastam. Brcsak
eszembe jutna a cme. Jl megrt knyv volt.
- Igen, Beale, rtem... - mondta Mrs. Ukridge. - Mondja
tovbb.
- Hah, cicus" - mondok neki, ht hogymint vagyunk?"
Mire a asszony: Vigyzz vele - aszongya -, olyan flnk aszongya -, hogy el se hiszed - aszongya. - Mg meg se
melegedett itt, hogy gy mongyam - aszongya." - Ne
przsmitlj - mondom erre n -, mink nagyon jl megrtjk
egymst. Rgi cimbork vagyunk mink - mondom. - Hszen
ez itten a n reg pajtsom, a Banks tizedes." A asszony mg
rhincslt is ezen, krem, mer a Banks tizedesen jkat
szoktunk rhgni mg rgente. Hogy gy mongyam, egy
olyan vicc volt az akkoriba mineknk.
- , mondja mr, Beale. Mi trtnt Edwinnel?
A brenc nyugodtan, egyenletes tempban folytatta.
- gy beszlgettnk ottan, krem, na s akkor a Bob, amk
utnam gytt, hogy szre se vettem, ht becaplatott a
konyhba. A macska meg, ahogy megltta, hogy ottan
szimatol, elkezdett veszekedni vele, fjt r, hogy olyat mg
ember nem ltott, ahogy az prszklt - tudstott Mr. Beale
lvezettel. - Na s akkor az a macska fogta, s egyetlen

ugrssal eltnt a kmnybe, azt azta is ott van, hiba


csalogatja onnat a asszony lefele.
ltalnos konsternci, ahogy a riporterek mondjk.
- De ht ott meg fog slni! - kiltotta Phyllis tgra nylt
szemmel.
- Nem a. De a vacsora se. Mrs. Beale dlutn mindig kitja
a tzet a konyhba. Mrmost, hogy fog gy begytani, hogy
a...
Kis sznet, nagyjbl annyi, amg az ember elszmol
hromig. Ltni lehetett a beszl bels vvdst.
- ... hogy a macska - folytatta, amikor mr biztonsgosnak
rezte - fnn van a kmnybe? Hideg vacsora lesz mma, ha
le nem mszik onnat.
A professzor arca megnylt. Amikor nluk ebdeltem,
megfigyeltem, milyen feltnen rajong az asztali rmkrt.
A rgtnztt hideg vacsora nyilvnvalan nem volt nyre.
Testletileg kivonultunk a konyhba. Mrs. Beale a hideg
tzhely eltt llt, s macskahvogat hangokat hallatott a
krt fel.
- Mi a helyzet, Mrs. Beale? - emelt szt Ukridge. - Nem
akar legynni, krem, amg asziszi, hogy a Bob itt sunnyog.
De hogy fogok gy vacsort fzni t embernek, mik a cicus
odafnn van a kaminba, azt biz n nemtom.
- Bkdsse meg a seprnyllel, Mrs. Beale - indtvnyozta
Ukridge.
- Jaj, ne bntsa szegny Edwint - tiltakozott Mrs. Ukridge.
- ztat m prbltam, de nem rem el, gyhogy attul csak
mg fnnebb mszott. H mosm lesz, ami lesz - tette hozz
Mrs. Beale filozofikusan. - Maj legyn magtul ccaka, ha
meghl.
- Akkor csak azt tehetjk - jelentette ki Ukridge vidoran,
ami nekem legalbbis nem tnt indokoltnak -, hogy a vacsora

alkalmbl csapjunk egy vrbeli, vidm pikniket, milyen


tlet? Kotorjunk ssze mindent, ami csak akad a kamrban,
s egyk meg.
- Egy vrbeli, vidm pikniket - ismtelte a professzor
stten. - Tudtam, mi jr a fejben: bnta mr, hogy
egyltaln tjtt, s munkl benne az a halvny remny, hogy
taln mg nem ks kihtrlni.
- Az remek lesz - mondta Phyllis.
- ... azt hiszem, kedves uram - szlt az apja -, nem lenne
illend tovbbra is a terhre lenni Mrs. Ukridge-nak s
nnek. Teht, ha megbocstja, n most...
Ukridge lehengerl vendgmarasztalst adott el. Hallani
sem akart arrl, hogy a vendgek res gyomorral induljanak
tnak. Kzlte, egsz biztosan ssze tud tni valamit. J
darab maradt mg a sonkbl. Ezt biztosra grte.
Tmogatst krt tlem abbeli feltevshez, hogy van a hznl
egy doboz szardnia, s a slt csirkbl is egy darab, kenyr
s sajt pedig bvben.
- Klnben is - folytatta, az sszes jelenlvhz intzve
szavait, lelkesedsben mintegy tfogva s ellelve az egsz
trsasgot -, mi mst kvnhatnnk ilyen idben? Egy
kellemes, knny, hideg vacsora sokkal jobbat tesz, mint az a
sok ftt tel. Kisereglettnk a kertbe, de valahogy vontatott
vlt az egsz. A beszlgets grcssen akadozott, kivve
Ukridge-ot, aki tovbbra is knnyedn ontotta a szt
brmilyen tmrl, nem is sejtve, hogy a trsasg hangulata
lekonyult, s vendgei kzl legalbb az egyikben gyorsan
gylemlett az ingerltsg. Mg Ukridge csacsogott, lopva
figyeltem a professzort, s tbbszr is eszembe jutott Mr.
Chase baljs kijelentse a 4,7-es kaliber gyrl. Ha
Ukridge rtapos valamelyik tykszemre, amire brmelyik
pillanatban sor kerlhet, abbl robbans lesz. Majdhogynem

a szjbl ragadtk ki a vacsort, s kenyeret, sajtot meg


szardnit tettek a helybe - ettl olyan idegllapotba kerlt,
amelyben a frfiakban megpattan valami, s a legkzelebbi
hozztartozikban is kpesek krt tenni.
Amikor vgre bementnk az ebdlbe, az asztal ltvnytl
vgigfutott a htamon a hideg. Az a vacsora vagy nagyon
fiatal, vagy nagyon hes embereknek felelt volna meg. A
hsok irgalmat nem ismer hidegsge s szilrdsga lttn
elszrnyedt, aki arra szmtott, hogy a gyomrrl itt
gondoskodva lesz. Egy risi sajt meredt rnk kihvan,
szinte pkhendien, nem tudom msknt lerni. Arctlan,
nyegle megjelens, ki-ha-n-nem jelleg sajt volt;
szrevettem, hogy a professzor enyhn sszerndult, amikor
megpillantotta. A szardnia olajosabb s viszolyogtatbb
volt, mint brmi, amit valaha lttam, ahogy ott hevert
blcshelyn, a konzervdobozban, a kenyr tloldaln. A
sonka a harmadik negyedben jrt, a hideg csirkeslt pedig
lthatlag sokat szenvedett, amikor legutbb az asztalra
kerlt. Vgl pedig egy fekete whiskys veg llt komoran
Ukridge tnyrja mellett. Ahogy a professzort elnztem,
olyan ember volt, aki vagy egy bizonyos vjrat bordit
iszik, vagy semmit.
Valahogy tljutottunk az tkezsen, s mindent
elkvettnk, hogy beleringassuk magunkat a tvkpzetbe,
miszerint remekl szrakoztunk, de ez mer sznlels volt
csupn. A professzor nagyon elcsndesedett, mire a
vacsornak vge lett. Ukridge rettenetesen viselkedett. A
professzor szvlyessget erltetett magra. Beszlgetni
prblt. Anekdotzott. Amikor belekezdett egy histriba trtneteinek jt tett volna nmi gyorsts s tmrts -, s
mg a felnl sem tartott, Ukridge szinte kivtel nlkl
mindig flbeszaktotta, egy szval sem krt elnzst, viszont

eladta a sajt anekdotjt. Tovbb cfolni igyekezett a


professzor majdnem minden vlemnyt. Igaz, ezt olyan
tkletesen rtatlanul s nyjasan adta el, oly nyilvnvalan
nem volt benne semmi srt szndk, hogy egy msik ember
- vagy ugyanez az ember kiadsabb tpllk utn - elnzte
volna neki. A professzor azonban a bsges s laktat
vacsortl megfosztottan abba az llapotba kerlt, hogy
hatatlanul r kellett tmadnia valakire. Minden pillanatban
azt vrtam, hogy mindjrt kitr a vihar. Vacsora utn trt ki.
A kertben stlgattunk, s a professzor Dublint hozta szba,
mire egy gonosz dmon azt sugallta Ukridge-nak, hogy
elemezni kezdje az r krdst. Szmtottam erre, de amikor
valban bekvetkezett, gy reztem, hogy a szvem is
megll.
Ukridge valsznleg kevesebbet tud az r krdsrl, mint a
birodalom brmelyik msik felntt frfilakja, de
mennydrg hangon elvezette sajt nzett, mg mieltt a
kzelbe rtem volna, hogy suttogva figyelmeztessem.
Amikor megtettem, taln hangosabbra sikerlt a suttogs,
mint amilyennek szntam, mert a professzor meghallotta, s
a szavaim gy hatottak r, mint szikra a lporra.
- rorszg a gyengm, azt mondja? - mennydrgte. Hagyjuk a tmt? De mirt? Mirt, krdem n! Hadd
mondjam meg maguknak: n vagyok az egyik legjmborabb
ember, aki valaha Dublinbl szrmazott, gyhogy nem
fogom vgighallgatni, amikor azt az inszinucit vgjk a
fejemhez, hogy nem vagyok kpes az r helyzetet ugyanolyan
higgadtan megvitatni, mint brki ebben a trsasgban, vagy
azon kvl. rorszg a gyengm, mi? A gyengm?
- De professzor r...

- Vegye le rlam a kezt, Mr. Garnet. Nem fognak gy


kezelni, mint egy gyereket. ppolyan alkalmas vagyok az r
helyzet higgadt megtrgyalsra, mint brki ms, ezt vegyk
tudomsul!
- Apa...
- s meg kell mondjam, Mr. Ukridge, hogy a maga nzeteit
mrgeznek tartom. Mrgeznek, uram. Maga semmit sem
tud a krdsrl, uram. Minden sz, amit kiejt a szjn,
mlysges tudatlansgrl rulkodik. gy rtse, ahogy
mondom. Ismeretsgnk a mai napon kezddtt, s a mai
napon vget is r. Volt szerencsm, uram. Gyere, Phyllis
drgm. Mrs. Ukridge, j jt!

[9]

A harag napja
Trm a fejem: vajon mirt van az, hogy amikor a
megtorls tves cmre rkezik, azt mulatsgosnak talljuk,
nem sajnlatosnak? n magam is j nhnyszor mulattam
mr ilyesmin. A hideg vacsora eltt alig nhny nappal
olvastam egy knyvet, amelyben egy boltosn, akit egy
omnibuszkalauz kihozott a sodrbl, hozzvgott egy
tovatnt frissessg narancsot. A gymlcs azonban nem a
kalauzt, hanem egy teljesen rtatlan szemllt tallt el. A
gymlcs, rta a szerz, az ifj rendrnek a kt szeme,
konkrtan a bal s a jobb kz vgdott." Derltem ezen,
amikor olvastam, de most a sors gy intzte, hogy n
kerltem pontosan ugyanilyen helyzetbe, az ifj rendr
szerepbe, s gy mr a dolog egyltaln nem tnt
mulatsgosnak.

Egyedl Ukridge volt hibztathat a professzor sajnlatos


kitrsrt s tvozsrt, ezrt igazsg szerint neki kellett
volna a kvetkezmnyeket megszenvednie. Ezzel szemben
n voltam az egyetlen, akit az eset kzvetlenl rintett.
Ukridge szmra nem jelentett semmit. Akr gy, akr gy,
neki des mindegy. Ha a professzor nyjas kedvben lett
volna, rkon t beszlgetett volna vele brmilyen tmrl,
lett lgyen kellemes vagy kellemetlen. A professzor ezzel
szemben ltni sem akart bennnket soha tbb, de
Ukridge-ot ez sem aggasztotta. Simn lemondott rla.
nellt volt ebben a tekintetben.
Szmomra azonban ez komoly dolog volt. Tbb is, mint
komoly. Ha kell gyessggel vgeztem trtnetri
munkmat, az olvasnak mostanra mr fel kellett ismernie
rzelmeim llapott. Szerettem Phyllist; negyvenezer testvr
szerelme, sszefogva, nem rt fel az enyimmel.
Addig azrt - szerencsre - mg nem jutottam, ameddig a
dn kirlyfi, de a dolog ktsget kizran valdi volt, nagyon
nyugtalant, s egyre fokozdott, ahogy mltak a napok.
Aki rt a szmokkal val bvszkedshez, nagyon
rdekfeszt statisztikt fektethetne fel arrl, hogy miknt
nvekszik a szerelem. Egyes esetekben, azt hiszem, lassan.
A magamrl csak azt mondhatom, hogy ahhoz kpest az
gig r paszuly csak egy csenevsz palnta. Igaz, hogy nem
sokszor tallkoztunk, amikor egytt voltunk, akkor is csak
rvid idre, s a beszlgetseink semmitmondak voltak, de
a tallkozsok kztt eltelt id a legrtalmasabb. gy
cselekszik a tvollt a szeret szvekkel, valamint a szl
fuvalma a lngol tzekkel - amit egybknt nem is n
talltam ki. Most pedig, hla Ukridge kimagasl
ostobasgnak, korlt emelkedett kzttnk. Isten a
megmondhatja, egy lny szvnek elnyerse akkor is pp

elgg nehz s knyes feladat, ha nincsenek flsleges


akadlyok az tban. Szerny ignyeimhez mrten mr az is
pp elg komoly feladat volt, hogy a tengerszeti
pernahajdert egyenl felttelekkel pendertsem ki a
nyeregbl. Szrny volt, hogy jra be kell hzelegnem
magam a professzor kegyeibe, mieltt csak lmomban is
Phyllisre gondolhattam volna. Bajomra Ukridge sem knlt
gygyrt.
- Ht vgl is - mondta, amikor csndesen de egyrtelmen
elbe trtam a tapintatlansgrl vallott nzeteimet -, mit
szmt az? Nem csak a vn Derrickbl ll a vilg. Ha nem
akar ismerni bennnket, fi, akkor jl sszeszedjk
magunkat, s nlkle vnszorgunk tovbb. A boldogsg
akkor is abszolt lehetsges, ha nem ismerjk a vn
Derricket. Ebben a percben is emberek millii jrnak-kelnek
a vilgban, s knny szvvel dalolnak, mint a pacsirta, pedig
azt sem tudjk, hogy a vn Derrick a vilgon van. s
klnben is, vn csatal, nincs neknk idnk bartkozsra,
hogy a trsasg ddelgetett kedvencei legynk. Tl sok a
tennival a farmon. Kizrlag csak a munka, ez a jelszavunk,
fi. Szikran, szigoran csak szakemberek lehetnk,
klnben mire krlnznk, mris a zknyosban talljuk
magunkat!
- szrevettem, Garny, vn csatal, hogy az utbbi idben
nem feszlsz gy bele az istrngba, ahogy kne. Gyrkzz
neki, fi! A munkban nem lehet lazasg. Kritikus
szakaszban vagyunk. Mostani teljestmnynkn ll vagy
bukik a vllalkozs sikere. Nzd mr azt a kt nyavalys
kakast. llandan verekszenek. Vgj mr hozzjuk egy
kvet, fi, ha mr gyis llsz! Mi van veled? Mintha
leeresztettl volna. A regnyed nyomaszt? Fogadd meg a
tancsomat: engedlyezz az agyadnak egy kis pihenst. Az

elme kitakartsban a fizikai munknak nincs versenytrsa.


Minden orvos ezt mondja. Ezeket az lakat ma vagy holnap
muszj lesz lefesteni. Egybknt szerintem a vn Derrickkel
sem lesz semmi gond: ha az ember kitart...
-...s nem neveznd dagadt kis mukinak, s nem kezdend
el vitatni minden egyes szavt, s nem csapnd agyon az
sszes anekdotjt azzal, hogy a felnl belevgsz a
sajtoddal - szltam kzbe kesernysen.
- Kedves fiacskm, egyltaln nem bnta a dagadt kis
mukit. Te meg folyton ezen lovagolsz. Nem alacsonytja le
az embert, ha dagadt kis mukinak nevezik. A legklnb
emberek kztt, akikkel valaha tallkoztam, szintn akadtak
dagadt kis mukik. A vn Derrickkel az volt a baj, hogy a mja
rendetlenkedett. Mondtam is magamban, amikor a sajtot
zablta, hogy ennek a ficknak elbb-utbb komoly nyilalls
fog belellni az oldalba. Figyelj csak, fi, vgj mr egy
kvet azokhoz a kakasokhoz. Ki fogjk nyrni egymst.
Tartottam attl, hogy ilyesmire nem nagy az esly, mgis
remnykedtem, hogy a professzor msnapra taln kialussza a
srtdst, s olyan szvlyes lesz, mint azeltt. azonban a
jelek szerint olyan ember volt, akit nem zavar, ha lemegy a
nap az haragjn, mert amikor msnap reggel tallkoztam
vele a parton, engesztelhetetlenl elhrtott.
Ekkor Phyllis is vele volt, st egy msik lny is, akit a
kztk fennll ers hasonlsg miatt a testvrnek vltem.
Ugyanolyan barna hajkoronja volt, de szmomra majdnem
hogy jelentktelennek tnt a nvrvel sszehasonltva.
Nem kellemes rzs, ha lerzzk az embert, mg akkor
sem, ha elkvetett valamit, amivel kirdemelte. Olyan rzs,
mint amikor eggyel kevesebb lpcsfok van, mint gondoltuk,
s az ember a semmibe lp. Az adott esetben a
megrzkdtatst bizonyos mrtkig enyhtette - br nem

nagyon -, hogy Phyllis rm nzett. A fejt nem mozdtotta


meg, s azt sem mernm hatrozottan lltani, hogy a szemt
megmozdtotta, de akkor is teljesen biztos, hogy rm nzett.
Ez azrt valami. Mintha azt mondta volna, hogy ktelessge
atyja nyomdokn haladni, de hiba lenne ebbl a
cselekedetbl brmifle szemlyes preferencia tanjelt
kiolvasni.
Legalbbis n gy olvastam az zenetet. Kt nap mlva Mr.
Chase meg n sszetallkoztunk a faluban.
- Hell, ht visszatrt - szltam.
- Kileste titkomat - ismerte be. - Milyen jutalomra tart
ignyt: szivart kr vagy kkuszdit?
Csend lett.
- Hallom, srlds addott a tvolltemben - trte meg a
csendet.
Blintottam.
- A laktrsam, Ukridge megtette, amitl maga va intett
engem. Szba hozta az r krdst.
- Az nrendelkezst?
- Tbbek kztt azt is megemltette.
- s a professzor felrobbant?
- Mint egy bomba.
- Szoks szerint. gyhogy a patk ssze van rgva.
Sajnlatos.
Egyetrtettem vele. rmmel mondhatom: ellenlltam a
ksztetsnek, hogy megkrjem: vesse latba Mr. Derricknl a
befolyst, ha van egyltaln, a bkls rdekben. gy
reztem, muszj vgigjtszanom a meccset. Megkrni a
vetlytrsat, hogy segtsen a kzdelemben, amelynek vgn
esetleg fog kiesni a pikszisbl, ezt nem reztem volna
sportszernek.

- Tudja, nem lenne szabad szba llnom magval - mondta


Mr. Chase. - Maga ki van kzstve.
- Mg mindig... - kerestem a megfelel szt.
- Nagyon is. Megltom, mit tehetek.
- Ez nagyon rendes magtl.
- Csakhogy a helyzet mg nem rett meg erre. A professzor
jelenleg, mondhatni, mg csillapodik.
- rtem. Ksznm. Viszlt.
- Viszontltsra.
Azzal Mr. Chase hossz lptekkel tovbbment a ml fel.
A napok lassan mltak. Nem lttam sem Phyllist, sem a
nvrt. A professzorral egyszer-ktszer tallkoztam a
golfplyn. Ebben a feszltsggel terhes idszakban lelkesen
gyakorolni kezdtem a golfot. A golf a csaldott szerelmesek
sportja. Msfell viszont egyltaln nem rvnyes r a
szably, hogy ha valaki szerencstlen a szerelemben, akkor a
plyn okvetlenl jl teljest. n kezdetben kifejezetten
gyatrn jtszottam. Egy-kt jtszma utn ismt
visszanyertem szokott formmat, ami amolyan meglehets.
E vletlen tallkozsok alkalmval a professzor a
golfplyn hven megismtelte a parton eladott
viselkedst. Elbb remekl eljtszotta a Vadidegen
szerept, s csak utna adta jelt, hogy rzkelte
jelenltemet.
Egyszer-ktszer vacsora utn, amikor Ukridge elpfkelte
az egyik rendkvli szivarjt, mikzben Mrs. Ukridge Edwint
ddelgette (a macska visszatrt a kzletbe, s normlisnak
mutatkozott), ilyenkor n pipra gyjtottam, s stra
indultam a mezn t a hvs nyri jszakban, amg oda nem
rtem a Derrick-hzat vez svnyhez. Nem ahhoz,
amelyiken keresztl els alkalommal behatoltam; ez egy
msik, alacsonyabb svny volt, kzelebb a hzhoz. Ott

meglltam egy fa rnykban, ahonnan lttam a nappali


szoba vilgos ablakait. Tbbnyire zene szlt odabent, s
mivel az enyhe jszakban az ablakok nyitva lltak, gy
alkalmam nylt egy kicsit mg szerencstlenebbnek rezni
magamat, mert hallottam, hogy Phyllis nekel. Ez csak
elmlytette bennem a szmkivetettsg rzst.
Sohasem felejtem el ezeket a titkos viziteket. Az jszaka
mly csendjt, amelyet csak nha trt meg valami surrogs a
fben vagy a svny levelei kztt; a svny mgtt elterl
kert virgainak illatt, a tenger tvoli mormogst. Ahogy a
klt mondja: az r azrt teremt ily fnyes, nma jeket,
hogy mind nzztek s hallgasstok.
ltalban elkezddtt mr a msnap, mire elmozdultam
leshelyemrl, s hazaindultam, meglepdve azon, hogy
kezem-lbam mennyire elgmberedett, s a ruhmat elztatta
a harmat.
[10]

Cinkost fogadok
rdekes lenne tudni, hogy az rk munkssgt milyen
mrtkben befolysoljk a magnlet dolgai. Ha az let
simn hmplyg, vajon a regnyeket, amelyeket ilyenkor
rnak, optimizmus hatja t? Ha pedig a dolgok akadlyt
kpeznek szmukra, vajon az ebbl fakad bort kzvetti-e
a munkjuk a hsges olvasknak? Ha pldul W. W.
Jacobst fogfjs knozn, gy rna netn, mint Hugh
Walpole? Ha Trockij meghvn ebdre Makszim Gorkijt, s
bemutatn Leninnek, utna vajon az r humoreszket
kanyartana
Stephen
Leacock
modorban?
A
legkivlbbaknak taln van kpessgk ahhoz, hogy ri
njket levlasszk eleven, htkznapi njkrl, de a magam

rszrl az a lelkillapot, amelybe kerltem, katasztroflis


hatssal volt kszl regnyemre. Eredetileg knnyed,
vidm olvasmnynak terveztem. Itt-ott egy-kt oldalnyi
rszlet pihenst knlt volna az olvasnak, s megmutatta
volna, hogy mire vagyok kpes a ptosz terletn, ha pp gy
hozza a kedvem, de alapjban vve az egsz csupa napsugr
s kacags lett volna. Most viszont a m szerkezetbe jkora
adagokban kezdte belopni magt a bbnat. Alaphangulata a
nagyszabs boldogtalansg lett. Ez nem felelt meg.
reztem, hogy eltklt erfesztssel le kell rznom
magamrl a mlabt. A professzor megbktsnek
szksgessge parancsolbb volt, mint brmikor. jjel s
nappal azon facsartam az agyamat, hogy kitalljak valami
mkdkpes mdszert a bkls kieszkzlsre.
Kzben pedig szorgosan munklkodtam a szrnyasokkal,
bszlten tgettem a golfplyn, s a kiktben szkltam
is, ha a farm gyei ppen nem kveteltk meg a
kzremkdsemet.
Az gyek nem mentek valami jl a mi kis
mintagazdasgunkban. A baromfiudvar harmnijt apr
balesetek bontottk meg. Egyszer az egyik tyk sajnlatomra nem Elizabeth nni - beleesett egy vdr
ktrnyba, s amikor elbukkant, valami megnevezhetetlen
trgy alakjt lttte magra. Ukridge a tartalk teniszcipjt
betette a keltetbe, hogy megszradjon, s ezzel rkre
felszmolta a jvt fl tucat tojs szmra, amelyek elbb
rtek oda. A csirkk eltvesztettk az ljukat, msikba
kboroltak, s az ott lakk csnyn sszecsipkedtk ket.
Edwin levadszott egy pr wyandotte csirkt, s csak Mrs.
Ukridge knnyei mentettk meg a kivgzstl.
Az effle incidensek ellenre azonban Ukridge sohasem
vesztette el tlrad optimizmust.

- Vgl is - mondta - mit szmt egy madrral tbb vagy


kevesebb? Igen, tudom, milyen nagy botrnyt csinltam,
amikor az a nyomorult macska lelte azt a kettt, de akkor az
elvekrl volt sz. Nem fogok fejedelmi sszegeket kifizetni a
csirkkrt, hogy aztn a macska, akit sosem brtam igazn,
bsgesen beebdeljen. De ht maradt mg elg, s most mr
a tojsok is elg rendesen jnnek, br mg mindig elg tg a
hzag a tervek s a tnyszmok kztt. Ma reggel vettem
kzhez a Whiteley levelt, arrl rdekldnek, mikor rkezik
az els szlltmny. Tudod, az ilyenek rosszul teszik, ha
srgetik az embert. Azzal csak felbosszantjk. Ingerlik.
Amikor igazn beindulunk, Garny fi, ejteni fogom a
Whiteleyt.
Lehzom
ket
a
listmrl, s
a
konkurencijuknak kldm a tojst. Ettl majd megtanulnak
kesztybe dudlni. Ez azrt kicsit ers. Hallra grclm
magam idelent, hogy flottul menjenek a dolgok, ezeknek a
fickknak meg van br a kpkn a sajt vacak kis zletk
miatt piszterglni. Gyere, fi, igyunk egyet, beszljk ezt
meg.
Msnap reggel azt hallottam, hogy a nevemet kiltja, s a
hangjbl nyugtalansgot vltem kicsendlni. A karm
krnykn kszltam ppen, ahogy reggeli utn szoktam,
Phyllisre gondoltam, s igyekeztem formba igazgatni a
regnyemet. ppen sszeraktam egy, az tlagosnl is sokkal
komorabb jelenetet, a knyv eleje tjn val felhasznlsra,
amikor Ukridge rm kiltott a baromfiudvarbl.
- Garny, gyere csak! Mutatok valami elkpesztt.
- Mi a baj? - krdeztem.
- Ne ljek, ha tudom. Nzd ezeket a csirkket. Mr vagy fl
rja ezt csinljk.
Megnztem a csirkket. Nyilvnvalan valami baj volt
velk. stoztak - hosszan, mintha untatnnk ket. Csak

lltak, egyesvel vagy csoportosan, s ttogattk a csrket.


Riaszt ltvny volt.
- Mi lelhette ezeket?
- Kaphatnak a csirkk mlakrt? - krdeztem. - Mert ha
igen, akkor ez a bajuk. Mg sohasem lttam ezeknl unottabb
madarakat.
- , nzd azt a szegny kis barnt ott az lnl - szlalt meg
Mrs. Ukridge egyttrzssel. - Ltni rajta, hogy nincs jl.
Nzd, mr le is fekszik. Mi baja lehet?
- Megmondom, mit csinlunk - jelentette ki Ukridge. Megkrdezzk Beale-t. egy idben a nagynnjnl lakott,
akinek voltak tykjai. mindent tud ezekrl. Beale!
Semmi vlasz.
- Beale!!
Ingujjas, zmk figura jelent meg a bokrok kztt, kezben
egy bakanccsal. pen azt tisztthatta, amikor megzavartuk.
- Beale, maga mindent tud a szrnyasokrl. Mi bajuk van
ezeknek a csirkknek?
A brenc faarccal vette szemgyre a blazrt madarakat.
- Nos? - firtatta Ukridge.
- H az a helyzet - szlt a brenc -, hogy ezek fogtk
magukat, oszt elkaptk a difit.
Errl a krsgrl sosem hallottam, de rosszul hangzott.
- Attl stoznak annyit? - krdezte Mrs. Ukridge.
- Egen, krem.
- Szegnykk!
- Egen, krem.
- s mindegyik megkapta?
- Egen, krem.
- Mit lehetne tenni? - krdezte Ukridge.

- H krem, a nnikm, amik a csirki elkaptk a difit,


akk tubkot adott nekik. Tubkot, ahogy mondom ismtelte gusztussal -, minden reggel.
- Tubkot! - csodlkozott Mrs. Ukridge.
- Egen, krem. Annyi tubkot, hogy a flkn gytt ki.
Mrs. Ukridge kicsit sikkantott a kpszer szfests
hallatn.
- s attl meggygyultak? - tette fel a krdst Ukridge.
- Nem, krem - felelte a szakember btortlag.
- , menjen mr, Beale, pucolja tovbb azt a nyamvadt
bakancsot - szlt Ukridge. - Hasznavehetetlen. De vrjon
csak! Ki tudhat tbbet errl az tkozott difirl? Taln
valamelyik gazda, felttelezem. Beale, menjen t a
legkzelebbi farmra, adja t dvzletemet, s krdezze meg:
mit csinlnak, amikor a baromfira rjn a difi? - Egen,
krem.
- Ne, Ukridge, inkbb n megyek - mondtam -, szksgem
van mozgsra.
Fttyentettem Bobnak, aki ppen egy vakondtrst
vizsglgatott a karmban, aztn egytt elindultunk a
szomszdos falu, Up Lyme fel, hogy konzultljunk Leigh
gazdval az esetrl. Nem sokkal az odarkezsnk utn
eladott neknk nhny madarat, ezrt arra lehetett szmtani,
hogy rdekli a gyenglked rokonsg.
Az Up Lyme fel men t magas fvel bentt mezk kzt
vezet. Helyenknt gyaloghidakkal keresztezi a folycskt,
amely kgyknt kanyarog t a mezn.
s az egyik hdnl szembejtt velem Phyllis.
Teljesen vratlanul bukkant fel. A hd tls vgt nem
lttam az trl. Hallottam, hogy valaki kzeledik a magas
fben, de csak akkor pillantottam meg, hogy ki az, amikor
mr fent voltam a hdon. Egyszerre rtnk oda. Phyllis

egyedl volt. A hna alatt vzlatfzetet vitt. A helyes lnyok


mind rajzolgatnak.
A gyaloghdon csak egy embernek volt hely,
visszahtrltam, hogy utat engedjek neki.
Mivel a nk az eljog, hogy jelt adjk, ha felismernek
valakit, ezrt semmit sem szltam, csak a kalapomat
emeltem meg, semmire sem ktelez mozdulattal.
Vajon keresztl fog nzni rajtam?" - tpeldtem.
Kimondatlan krdsemre Phyllis gy vlaszolt, ahogy
remltem.
- Mr. Garnet - mondta, s megllt a hd vgn.
Csend.
- Korbban nem volt alkalmam megmondani, de nagyon
sajnlom, hogy ez trtnt.
- , nagyon ksz - feleltem, s mikzben kimondtam, mr
rbredtem, hogy milyen nyomorsgosan szegnyes az
angol nyelv. Ebben a kilezett helyzeten, amikor egy havi
jvedelmemet odaadtam volna, ha valami forms, tmr,
szuggesztv, mgis udvarias s tisztelettud mondatra lettem
volna kpes, ehelyett egy kzhelyes, szenvtelen kifejezs
tellett tlem, ami olyankor lln meg igazn a helyt, ha egy
unalmas frter ebdmeghvst fogadnm el a klubjba.
- Termszetesen megrti, hogy az n bartaim...
szksgkppen az apm bartai is.
- Igen - feleltem komoran -, gondolom.
- gyhogy krem, ne vegye udvariatlansgnak, ha... a...
- Ha keresztlnz rajtam - szltam frfiasan, rdesen.
- Ha gy teszek, mintha nem vennm szre - mondta erre
niesen, finoman -, ha apm is jelen van. Meg tudja rteni?
- Meg fogom rteni.
- Tudja - mosolygott -, maga most ki van kzstve, ahogy
Tom mondan.

Tom!
- rtem - mondtam.
- Viszontltsra.
- Viszontltsra.
Nztem utna, amg eltnt a szemem ell, aztn folytattam
utamat, hogy tjkozdjam Leigh gazdnl.
Hosszas s feszlten rdektelen beszlgetst folytattunk a
csirkkre leselked betegsgekrl. Bbeszd volt, s sokat
tapasztalt. Krlkalauzolt a farmjn, menet kzben mutatott
nekem viszontagsgos mlttal rendelkez dorkingokat,
cochinokat, amelyeket sikerlt kigygytania hallos
betegsgekbl, amennyire kivettem a beszmoljbl,
pusztn a hit erejvel.
Vgl is azzal a tanccsal keltem tra, hogy a betegsgtl
sjtott madarak nyakt kenjem be terpentinnel - e feladat
meghaladta kpzelermet, ezrt feltett szndkom lett,
hogy az egszet Ukridge s a brenc feladatv teszem -, s
emellett mg egy enyhe fejfjst is hazavittem. gy
gondoltam, hogy jt tenne, ha megltogatnm a mlt.
Kihagytam aznap a reggeli szst, s szksgt reztem egy
szippantsnyi tengeri levegnek.
Dagly volt, a mlt hrom oldalrl mly vz vette krl.
Tvolabb egy kis csnakban Derrick professzor volt
megfigyelhet, amint horgszott. Egyszer-ktszer mr lttam
e foglalatossg kzben. Egyetlen trsa egy ris termet
csnakos volt, bizonyos Harry Hawk, taln leszrmazottja
annak az rnak, aki a nta szerint egy bizonyos alkalommal
elmne a widdicombe-i vsrba, oda biza, vitte magval Bill
Brewert meg a vn Tom Cobleyt, meg az sszes tbbit, s ily
mdon, sej-haj, tevlegesen kzrejtszott Tm Pearse szrke
kancjnak vgzetes balesetben.

Leltem a padra a ml vgben, s nztem a professzort.


Tanulsgos ltvnyt nyjtott: szemlltet oktatst knlt azok
szmra, akik gy gondoljk, hogy az emberisgbl kiveszett
mr az optimizmus. Sosem lttam, hogy halat fogott volna.
Sohasem lttam olyannak, aki valaha is kifoghatna egy halat.
s mgis ki tartott.
Kevs nyugalmasabb dolog van, mint valaki msnak a
tevkenysgt nzni a napstsben. ltem ott, a pipm
remekl szelelt, mivel aznap reggel egy szalmaszl
segtsgvel feltr munklatokat vgeztem benne,
gondolataim lustn kerlgettek mindenfle tmkat,
nagyokat s kisebbeket vegyesen. A szerelem s csirkefarm
jrt a fejemben. Elmerengtem a llek halhatatlansgn, majd
azon, hogy milyen felhbortan hamar el tud tnni kt uncia
pipadohny. s a vgn mindig a professzorhoz trtem
vissza. A partnak httal ltem, gy semmi mst nem lttam,
csak t. Az egsz cenon nem jrt ms, csak ez a csnak. A
professzoron kezdtem gondolkodni. lmatagon tprengtem,
vajon nagy melege van-e. Megprbltam elkpzelni
gyerekkorban. Elgondolkodtam a jvjn - azon, hogy
mennyi rme van az letben. Aztn egyszer rszlt Hawkra,
hogy vigyzzon, mert evezs vatlan mozdulatot tett, s a
csnak himblzni kezdett; ekkor kalandos trtneteket
kezdtem agyalni, amelyekben n magam is szerepeltem. Ha
mr elkezdtem, gyorsan haladtam. Elkpzeltem, hogy a
csnak vratlanul felborul. A professzor a vzben evickl. n
(hsiesen): - Btorsg! Mr ott is vagyok! - Nhny erteljes
karcsaps. Megmeneklt! Folytats: a professzor
meghunyszkodik, ss vz s a hla knnyei cspgnek rla,
s arra unszol, hogy a veje legyek. Az irodalomban ilyenek
szoktak trtnni, kr, hogy a valsgban nem. Lelkes
ifjkoromban egyszer volt egy olyan hnap, amikor ht

novellm jelent meg ht klnbz fillres jsgban, s


mindegyik ilyesfle helyzetrl szlt. Csak a rszletek
klnbztek. A Nem is olyan gyva cm elbeszls hse,
Vincent Devereux egy grfkisasszonyt hozott ki az g
hzbl, a Hilda s a hs cmben Tom Slingsby a zsmbes,
ids apt mentette meg. Meghkkent, de ppen a vzbe
flstl. Ms szval: n, az ersen kzpszer skribler
egyetlen hnap alatt htszer csinltam meg azt, amit a
vilgmindensg eri egyszer sem tudtak sszehozni, a
legcseklyebb mrtkben sem.
Pontosan hrom perc hinyzott a dli tizenketthz - pp
akkor nztem meg az rmat -, amikor a nagy gondolat
megfogant az agyamban. Tizenkett eltt ngy perccel mg
tehetetlenl zgoldtam a Gondvisels ellen. Tizenkett eltt
kt perccel mr elhatroztam magam egy frfias s egyni
cselekedetre.
Rviden a kvetkez trtnt: A Gondvisels nem volt
kpes megfelelni az elvrsomnak. Kvetkezskppen
megszaktottam vele minden kapcsolatot, s megindtottam
sajt, konkurens vllalkozsomat. Vgl is, ha az ember azt
akarja, hogy valami jl legyen megcsinlva, akkor csinlja
meg maga.
Ms szval, ha mr a drmai baleset s a mentsi lehetsg
nem addott volna a maga jszntbl, magamnak kell
megrendeznem. Hawk olyannak tnt a szememben, mint aki
nhny shillingrt szvesen megtesz brmit.
Ekkor meg kellett vvnom a lelkiismeretemmel. Idzem a
rvid tudstst, amely a mrkzs utn jelent meg az
Angyali Krnika hasbjain.
Hrommenetes mrkzs:

LELKIISMERET (Mennyei SC)


s J. GARNET (amatr)
Els menet. - Lelkiismeret mosolyogva, magabiztosan jtt
ki a kezdshez. Knnyed stlusban nyitott azzal a
kijelentssel, hogy rosszat tesz, ha a professzor ilyen ids
korban brig zik a tengerben. Garnet erteljesen vgott
vissza, utalt a knikulra s arra, hogy a professzor
mindennap megmrtzik a tengerben. Hosszas szurklds
kvetkezett, Lelkiismeret mr nem volt annyira magabiztos,
lthatlag vakodott tlsgosan kzel kerlni ehhez az
emberhez. A gong megszlalsig kevs rtkelhet akci
trtnt.
Msodik menet. - Lelkiismeret a fl perces pihen alatt j
erre kapva a csalrdsg vdjval indtott, s kis hjn
sikerlt megsemmist tallatot bevinnie a krdssel: s ha
Phyllis megtudja?" Garnet azonban gyesen elhajolt a
vlasszal: De nem tudja meg", majd tovbb nvelte elnyt
ezzel: s klnben is j gyet szolgl." A menet vgn
ltalnos alapelvek mentn csatztak, Garnet rengeteg
munkt fektetett be. Lelkiismeret ktszer is padlt fogott, s
csak a gong mentette meg.
Harmadik menet (az utols). - Lelkiismeret rogyadozva
jtt el a sarokbl, Garnet pedig jobb formt mutatott, mint
valaha; nyilvnval volt, hogy ez a menet rvid lesz. gy is
trtnt. A msodik perc elejn Garnet bevitt egy ellencsapst:
Szerelemben s hborban minden megengedett".
Lelkiismeret sszeroskadt, s kiszmoltk. A gyztes
egyetlen karcols nlkl hagyta el a szortt.
Fellltam, igencsak felfrisslten. Mg aznap dlutn
beszlgetsbe elegyedtem Mr. Hawkkal a Hl s Makrla
iv-trsalgjban.

- Hawk - mondtam neki stten, egy rejtelmes,


sszeeskvi srskors fltt -, arra krem, hogy amikor
legkzelebb kiviszi Derrick professzort horgszni - itt
krlpillantottam, hogy ellenrizzem, nem hallgat-e ki
valaki -, bortsa bele a vzbe.
Dbbent arca lassan flemelkedett a korsbl, mint a
telihold.
- Aszta m csinlnk n olyat? - hebegte.
- t shillingrt, remlem - feleltem -, de hajland vagyok
flmenni tzig.
Gurgulzott.
Megduplztam a korsajt.
Mg mindig gurgulzott.
Elkezdtem a lelkre beszlni.
Meggyzen rveltem. kesszlan, de egyszersmind
lapidrisan fogalmaztam. Mesterien vlogattam meg a
szavakat. Gondolataimat tmr mondatokba ntttem,
amelyeket egy gyermek is megrtett volna.
Fl ra mlva felfogta a terv fbb vonalait. gy vlte, hogy
valamifle ugrats cljbl kvnom a professzort a vzbe
bortani. rtsemre adta, hogy ilyen fajta humort vrt egy
Londonbl jtt embertl. Mintha plyafutsa sorn
valamikor egy gygyfrdhely kzelben lt volna, ahova
mindenhonnan rkeznek utazk. A londoniakrl nem volt
valami nagy vlemnnyel.
Meghagytam ebben a hitben. Valdi okaimat ne fedhettem
fel, akkor pedig ez is ugyangy bevlt, mint brmi ms.
Az utols percben rjtt, hogy a baleset sorn is vizes
lesz, ezrt flemelte az rat egy fontra.
Kufrlelk ember. Rossz nzni, mily gyorsan hal ki a rgi,
egyszer kedly az angol vidkrl. Hsz vvel ezeltt ilyen

aprsgot brmelyik halsz egy csipetnyi pipadohnyrt is


rmest megtett volna.

[11]

A hstett
A kvetkez nhny nap alatt azt kvntam, brcsak Mr.
Harry Hawk irntam tanstott viselkedse ne lenne annyira
htborzongatan
bizalmaskod
s
rejtlyesked.
Vlemnyem szerint szksgtelen volt sokatmond vigyorral
nzni rm, ha tallkoztunk az utcn. Hamisks kacsintst,
valahnyszor elmentnk egyms mellett a mln,
zlstelensgnek tartottam. A dologrl konkrt megllapods
szletett (tz shilling elre, tz akkor, amikor a tett
elkvetsre kerlt), semmi szksg nem volt fekete
kpenyes, tolvajlmps alakoskodsra. Hatrozottan
ellenemre volt, hogy gy kezel, mintha egy melodrmban
n jtszanm a fgonoszt. Hiszen csupn egy htkznapi,
jakarat ember voltam, akit a krlmnyek arra
knyszertettek, hogy magam vgezzem el a Gondvisels
dolgt. Mr. Hawk magatartsa azt sugallta: Htprbs
gazemberek vagyunk, de ne aggdj, n nem adom ki bns
titkodat." Egy dleltt aztn elrkezett a cscspont, amikor
ppen a futcn mentem a part fel. Utam egy stt kapualj
mellett vezetett, ahonnan elsiklott Mr. Hawk, mintha holmi
ksrtet lenne, s nem a legnagyobb termet frfi tz
mrfldes sugar krben.
- Pssz! - suttogta.
- Ht hallgasson ide, Hawk - szltam r dhsen, mert gy
megijesztett, hogy megharaptam a nyelvemet -, ez nem

mehet gy tovbb. Ne riogasson engem, hagyja abba. Mi van


mr megint?
- Mr. Derrick mma kimegyen a vzre, uram.
- Hla az gnek - mondtam. - Akkor essnk tl rajta mg
ma, ne halogassuk. Egy napig sem brom ezt tovbb.
Tovbbmentem a mlra, leltem. Izgatott voltam. Nagy
horderej tetteknek kell hamarosan vgbemennik. Enyhe
lmpalzt reztem. Ezt nem hibzhatom el. Mert mi van, ha
valami balul sikerl, s vzbe fojtom a professzort? Vagy ha
a trtntek utn beri azzal, hogy udvariasan ksznetet
mond, de nem hajland ftylat bortani a mltra? Ilyenekre
gondolni sem brtam.
Flkeltem, s nyugtalanul jrklni kezdtem fel-al.
Vgre a kikt tls vge fell megjelent Mr. Hawk
csnakja, becses szlltmnyval. A szm kiszradt
izgalmamban.
Mr. Hawk nagyon lassan megkerlte a mlt, megllt gy
tz mternyire attl a helytl, ahol rjratomat vgeztem. gy
ht ez lesz a hsies mentakci helyszne.
Tekintetem Mr. Hawk szles htra fggesztettem. Ilyen
feszltsget csak akkor reztem, amikor a krikettben tknt
lptem plyra. A csnak szinte mozdulatlanul llt a vzen,
mg sosem lttam simbbnak a tengert. Apr fodrocskk
simogattk a ml oldalt.
Olyan rzse volt az embernek, hogy ez a tkletes
nyugalom rkk tart. Mr. Hawk sem moccant. Aztn
vratlanul az egsz kp talakult, heves aktivits kltztt
bel. Hallottam, hogy Mr. Hawk rekedten felkilt, s ersen
sszerndul ltben. A professzor flfordulatot tett,
meglttam rzelmektl vrsl, felhborodott arct. Aztn
ismt vltozott a kp, ahogy a mozifilmen egyik jelenet
ttnik a msikba. Lttam, hogy Mr. Hawk megint rndul

egyet, s a kvetkez pillanatban a csnak felfordulva szott


a vzen, n meg mr ugrottam is fejest, egszen a fenkig, s
mris elfogott az az elmondhatatlan, tapads rzs, amely
olyankor ll el, ha az ember minden ruhja teljesen tzik.
A felfordult csnak kzelben bukkantam a felsznre. Az
els, amit meglttam, Mr. Hawk bugyborkol arca volt.
Nem trdtem vele, arrafel sztam tovbb, ahol a
professzor feje bukdcsolt a vizek felett.
- Csak nyugalom - mondtam neki. Ostoba monds, az adott
krlmnyek kztt.
Erteljesen, de gyetlenl szott. Lthatlag azok kz
tartozott, akik csak frddresszben kpesek megtartani
magukat a vzen. gy, utcai ruhban egy htig is eltartott
volna, amg a partra evickl, ha egyltaln el tud jutni odig,
ami ersen ktsges.
Mindent tudok a fuldoklk kimentsrl. Iskols koromban
egy bbuval gyakoroltuk az uszodban. Htulrl
kzeltettem meg, jl megmarkoltam a vllt, aztn
htszssal hztam magammal a part fel. Vgl a bmul
tmeg lbnl, ujjongs kzepette hztam ki a partra.
Kzben eszembe jutott, hogy egyszer-ktszer almertem,
csak hogy rezze, most ppen megmenekl, de aztn letettem
errl az eljrsrl, mert nem akartam, hogy tlsgosan
letszer legyen, szksgtelenl. Klnben is, gy
gondoltam, hogy addigra mr nyelt kt-hrom jkora kortyot
a tengervzbl.
A tmeg ujjongott.
- Ez derk dolog volt, fiatalember - mondta valaki.
Elpirultam. Ez mr a hrnv.
- Beugrott, az m, azt kimentette azt a urat ottan!
- Belefulladt a vnember?
- Harry Hawk tehet rla, az a flnts kr!

Rszvtet reztem Mr. Hawk irnt. A kzvlemny ellene


fordult. Hogy a professzor mit mondott rla, amikor
visszanyerte a llegzett, azt nem ismtelhetem el... Nem
mintha nem emlkeznk r, de van egy hatr, s azt meg kell
hzni valahol. Legyen elg annyi, hogy Mr. Hawk
megtlse tekintetben a vlemnye egyezett annak a
polgrnak a nzetvel, aki a csnakost flnts kr"-knt
aposztroflta. El kellett ismernem: sszeeskv-trsam igen
gyesen vonta ki magt az egszbl. Normlis helyzetbe
fordtotta a csnakot, belelt, s egy reg bdogkannval,
brndosan meregette belle a vizet. A part fell zporoz
gnyoldsra gyet sem vetett.
A professzor felllt, s kezet nyjtott. Megragadtam.
- Mr. Garnet - mondta a szles nyilvnossgnak, ahogy a
Hilda s a hs fszerepljnek atyja mondta volna -, nemrg
haraggal vltunk el. Hadd ksznjem meg nnek ezt a
lovagias cselekedetet, s remlem, hogy a mlt feledsbe
merlhet.
Nyert gyem volt. Nem is engedtem el, tovbb
szorongattam a kezt. A tmeg egyttrzleg rivalgott.
- Professzor r - szltam -, az n hibm volt. Bizonytsa be,
hogy megbocst: jjjn velem a farmra, s ltzzk t szraz
ruhba.
- Ragyog tlet, fiacskm; kiss nedves lettem.
- Kiss - helyeseltem.
Frgn felkaptattunk a dombra, a csirkefarmhoz. A
kapuban Ukridge fogadott. Nyomban felismerte a helyzetet.
- t vagytok zva - jelentette ki. Beismertem, hogy ez a
helyzet.
- Derrick professzort sajnlatos baleset rte a csnakkal magyarztam.

- Mr. Garnet pedig hsiesen utnam ugrott a vzbe,


ruhstl, s megmentette az letemet - szlt kzbe a
professzor. - egy hatalmas hs, uram! Egy ha... hapci!
- Meg fog fzni, vn csatal - mondta Ukridge, s csak gy
radt belle a szvlyessg meg az aggodalom, a
professzorral val nzeteltrse eltnt, mint a tavalyi h. - Ez
gy sehogy sem lesz j. Jjjn az emeletre, kertnk valamit
Garnet ruhatrbl. Az n condrim nem j mretek.
Tessk? Jjjn csak, jjjn, kertek meleg vizet. Mrs. Beale...
Mrs. Beale! Egy nagy fazk meleg vizet krnk! Most
rgtn. Micsoda? Igen, azonnal. Hogyan? Ht j, akkor
amilyen gyorsan csak lehet. Addig is, Garny fi, el a
ruhzattal! Ehhez pldul mit szlna, professzor r? Nagyon
csinos ez a szrke flanel. Tessk egy ing is. Vesse le azokat a
vizes gncket, Mrs. Beale majd megszrtja ket. Addig ne
is mondjon semmit, amg t nem ltztt. Zokni! Zoknit ide!
El a zoknikkal! Parancsoljon. Felsruha? Prblja fel ezt a
blzert. Jl van... Jl van.
Ott nyzsgtt, amg a professzor tltztt, aztn leksrte a
nappaliba, s megknlta egy szivarral.
- No, ht mi volt ez? Mi trtnt?
A professzor elmondta. Tjkoztatjban kemny
szavakkal illette a szerencstlen Mr. Hawk szemlyt.
- Horgsztam, Mr. Ukridge, a tenger fel fordulva, amikor
reztem, hogy a csnak hevesen megrzkdik oldalirnyban,
de olyan mrtkben, hogy kis hjn elvesztettem
egyenslyomat, majd a jrm felfordult. Az az ember egy
rlt, uram. Nem lttam hogy mi trtnt, hiszen, mint
mondtam, a htam mgtt volt.
- Garnet biztosan ltta. Mi trtnt, vn csatal?
- Nagyon gyorsan trtnt minden - feleltem. - Nekem gy
tnt, mintha Mr. Hawk grcst kapott volna. Ez lehet a

magyarzat. ltalban jzan s megbzhat ember hrben


ll.
- Sose bzz az ilyenekben - hangoztatta Ukridge. - Mindig
ezek a legrosszabbak. Szmomra egyrtelm, hogy rszeg
volt, mint az llat, s azrt fordtotta fel a csnakot, mert
tncolni akart.
- Nagy tok az ital - mondta a professzor. - , igen, krek,
Mr. Ukridge. Ksznm. Ksznm. Ennyi elg lesz. A
szdbl csak keveset, ha lesz szves. Azrt ennek
kellemesebb az ze, mint a tengervznek, Mr. Garnet. Mi?
Mi? Hahaha!
Ragyog kedlyllapotban volt, n pedig megtettem
minden erfesztst, hogy gy is maradjon. A tervem oly
sikeresnek bizonyult, hogy bns mivoltra nem is
gondoltam. Megfigyeltem, hogy hasonl esetekben
tbbnyire gy van. Megbnst az elfuserlt bntnyek miatt
rez az ember.
- Muszj lesz a napokban egytt bejrni a golfplyt, Mr.
Garnet - mondta a professzor. - Tbbszr lttam mr ott
magt, erteljesen jtszik. Az utbbi idben tszoktam a
fbl kszlt putterre. Bmulatos a klnbsg!
A golfozs ers kapocs. Bejrjuk a plyt, a jtkrl
beszlgetnk, s ahogy mlnak a percek, gy vlik a kztnk
kialakult entente cordiale szilrdabb, megalapozottabb.
- Felttlenl szerveznnk kell egy mrkzst - vonta le a
tanulsgot a professzor. - Szvesen megvizsglnm, hogy
llunk tudsban egymshoz kpest. Tekintlyes mrtkben
feljavult a jtkom, amita itt vagyok. Tekintlyes
mrtkben!
- Egyetlen emltsre mlt eredmnyem, amita jtszani
kezdtem - mondtam -, egy dntetlen Angi M'Lurkin ellen St.
Andrewsban.

- A hres M'Lurkin ellen? - krdezte a professzor


elismerssel.
- Igen. De nagyon rossz napot fogott ki. Taln reuma
knozta, vagy mi. n pedig azta sem jtszottam olyan jl.
- Akkor is... - mondta a professzor. - gy van, valban
muszj lesz lejtszanunk egy mrkzst.
Ukridge ppen kevsb tapintatlan hangulatban leledzett,
gyhogy Derrick professzor vele is nagyon sszebartkozott.
Ez szorosan sszefggtt azzal, hogy Ukridge azonnal
egyetrtett vele a balesetet elidz Hawk megtlsben. Ha
az ember srelmet szenved, akkor azokhoz vonzdik, akik
trelemmel vgighallgatjk, s egyttreznek vele. Ukridge
maga volt a megtesteslt egyttrzs.
- Az a fick egy elvtelen pernahajder - jelentette ki -, s
zekre kellene szaggatni. Hallgasson rm, soha tbb ne
menjen ki vele a vzre! Mutassa meg neki, hogy n olyan
ember, akivel nem lehet kukoriczni! Hiszen akit kintttek
a frdvzzel, az a pohrtl is fl, nem? Amg Hawk
szabadon mszkl, senkinek az lete nincs biztonsgban.
- Teljesen igaza van, uram. Amit az az ember elkvetett,
arra nincs mentsg. Nem alkalmazom tbb.
Nem kis mrtkben felelsnek reztem magam, hallgatva
ezt a dut, amint azt az embert csroljk, akit n trtettem
le az egyenes trl. A professzor azonban hallani sem akarta,
amit Hawk vdelmben mondtam volna. Mentegetsi
ksrleteim kedveztlen fogadtatsban rszesltek. St a
professzor mr elkezdett dhbe gurulni, gyhogy rendkvl
hamar sorsra hagytam sszeeskv trsamat. Vgl is, ha majd egyszer, a kzeljvben - megtoldom a kialkudott djat,
azzal ellenttelezhetem az anyagi vesztesget, amit a
professzortl kapott rendszeres javadalmazs elmaradsa

miatt elszenved. Mr. Harry Hawknak elg jl megy sora,


majd gondoskodom rla, hogy ne kelljen szklkdnie.
Ilyen emberbarti rzsektl ftve ismt tfajtkrl,
tsekrl, hrom tssel letudott plyaszakaszokrl kezdtem
beszlgetni a professzorral. Vidm trsasgot kpeztnk
ebdnl is - az ebd Mrs. Beale legjobb tudst jelentette
meg, slt csirkbl s dessgbl llt. Az utbbi idben a
csirke meglehets gyakorisggal szerepelt az tlapon.
A professzor megszrtott ruhban tvozott; kiksrtk, s
utna sokkal dersebb lelkillapotban kldtem gyba a
csirkket, mint hossz id ta brmikor. Munka kzben
ragtime-dallamokat ftyrsztem.
- Zrs vn szivar - tndtt Ukridge, s mg egy szds
whiskyt tlttt magnak. - Atyag, brcsak lttam volna a
vzben! Mirt maradok ki mindig az ilyenekbl?

[12]

rzelmek s srga csillagfrt


A mersz mentakci nyomn olyan hrnvre tettem szert,
hogy egszen zavarba jttem tle. Hres ember lettem. Ha
vgigmentem a falun, fejek bukkantak fel ablakokban, s
tekintetek kvettk lpteimet. Ha ltem a parton,
embercsoport formldott a htam mgtt, s nma
csodlattal bmult. n voltam a nap se.
- Ha reklmozni akarnm a farmot - jegyezte meg Ukridge
az egyik ilyen alkalommal -, nem vlaszthatok hozz jobb
figurt, mint tged, Garny fiam. A mlt hten hrom konkrt
tojsmegrendelst ksznhetnk neked. De megmondom
gy, ahogy van: szksgnk is van minden egyes

megrendelsre, amibl kszpnzt ltunk. A farm vlsgos


helyzetben van.
A forrsok leapadtak, kegyetlenl leapadtak. s mondok
mg valamit. Torkig vagyok mr azzal, hogy csak csirkn s
tojson lek, semmi egyben. s Millie is ugyangy van vele,
csak nem mondja.
- n is - mondtam -, s nekem nincs kedvem a nejed
bszke nfegyelmt utnozni. Soha tbb nem szeretnk
csirkt ltni. Ami a tojst illeti, ht abbl is tl sok volt mr.
Az utbbi hten kis kzssgnk alaphangja az
egyhangsg volt. Reggelire hideg csirkt ettnk tojssal,
ebdre ftt csirkt tojssal, vacsorra slt csirkt tojssal. Az
tkezsek knoss vltak, Mrs. Beale sokat zsmbelt amiatt,
hogy nem adunk neki lehetsget. Olyan szakcsn volt,
hogy elkel udvarhzaknak is dszre vlt volna, nyencek
szmra alkothatott volna pazar dszvacsorkat, de nlunk,
ezen a vilgvgi helyen knytelen volt az aprt csrgetve a
ftt csirkt a slt csirkvel, a ftt tojst a buggyantott tojssal
varilni. Whistler, a festmvsz rezhetett hasonl feszt
elgedetlensget, amikor kocsmk cgtblinak festsre
knyszerlt. Ami a frjt, a brencet illeti, ugyanolyan
higgadtan fogadta az let esemnyeit, mint mindig, s ezt az
egszet lete legmulatsgosabb komdijaknt fogta fel. Azt
hiszem, Ukridge egy szeretetre mlt rlt volt a szemben,
s hajland volt vllalni a nehzsgeket is azrt a
kivltsgrt, hogy megfigyelhesse mkds kzben. Az
ennival miatt sohasem panaszkodott. Ha valaki veken
keresztl a hadsereg sznni nem akar marhahsn lt, a
mindennapos csirke- s tojsmen nem rzza meg.
- Az a helyzet - mondta Ukridge -, hogy ezek az itteni
kereskedk mogorva, gyanakv npsg. Mind a pnzrt
vistozik.

Nhny pldt is emltett. Vickers, a hentes volt az els, aki


sztrjkot hirdetett: bejelentette, hogy szeretn ltni, Mr.
Ukridge pnze milyen szn, addig tovbbi hsrut nem
szllt. Dawlish, a szatcs kt nappal ksbb majdnem
pontosan ugyanilyen rzelmeknek adott kifejezst, s e
passzv ellenllk sora azta is folyamatosan bvlt. Combe
Regis kereskediben ugyangy nyoma sem volt a jmbor
bizalomnak, ahogy a normann vrnek sem.
- Nem tudnl trleszteni nekik valamennyit? - vetettem fel.
- Akkor jra elkezdhetnnek hitelezni.
- des komm - felelte Ukridge nagy nyomatkkal -,
minden penny kszpnzre szksgnk van a farm
fenntartshoz. Egyszeren zablja a pnzt. Ez az tkozott
difi gy elbnt velnk, hogy n nem is tudom.
A veszlyes jrvny igazn kltsgesnek bizonyult. A
csirkk torkt a legfinomabb terpentinnel ecseteltk legalbbis Ukridge s Beale ezt tette -, de minden
erfesztsk ellenre tucatszm hullottak, s mi knytelenek
voltunk a kellemesnl sokkal tbb pnzt elfolyatni a
baromfiudvar ismtelt benpestsre. A frissen kooptlt
bentlakk rkezsnek napjn akkora csata trt ki, hogy aki
ltta, nem felejti. A harc kvetkezmnye az jonnan
rkezettek nyomott kedlyn sokig megfigyelhet volt.
- Nem - foglalta ssze Ukridge -, ezeknek az alakoknak
vrniuk kell. Mi nem oldhatjuk meg a gondjaikat. Az g
szerelmre, mg csak arrl sincs sz, hogy nagyon rgta
vrnnak a pnzkre. Alig tbb mint egy hnapja jttnk ide.
Soha letemben nem hallottam mg ilyen botrnyos dolgot.
Szavamra,
nagy
kedvem
volna
odamenni,
s
egyiknek-msiknak jl megmondani a magamt. Idejvk,
letelepszem itt, fllendtem a kereskedelmet, jelents
megrendelsekkel ltom el ket, mire k a szmlikkal

bombznak, pedig tudjk, hogy nem ltszom ki a munkbl,


a madarakkal kell foglalkoznom. Az ember nem foglalkozhat
mindennel. Az zlet ppen most van a legkritikusabb
szakaszban. Vgzetes hiba lenne brmi msra figyelni, amg
a dolgok gy llnak. Ezek a himpellrek is megkapjk majd a
pnzket, ha eljn az ideje.
Az effle helyzetek kzs sajtossga: az ads s a hitelez
vlemnye sohasem esik egybe abban a krdsben, hogy
mikor jn el az ideje.
Sajnos annak ellenre, hogy a munka teljes figyelmet
kvetelt volna, ekkortjt hajlamos voltam arra, hogy
elhanyagoljam ktelessgemet. Szoksomm vlt, hogy
elkszltam, vagy a golfplyra, ahol ltalban ott talltam a
professzort, nha Phyllist is, vagy hossz, magnyos stkat
tettem. Az egyik statvonal, amely a sziklk mentn
vezetett, a legszebb tjak egyikn, amit valaha mdom volt
megcsodlni; ez az t az sszes tbbinl inkbb illett a
hangulatomhoz. tnyomakodtam a fk kztt a sziklafal
peremig, ahol egy kis tiszts volt. Itt rkon t ldgltem
s pipztam. Ha valaha szvbajt vagy mozgsszervi
panaszokat kapok a dohnyzstl, esetleg amblipia lp fel
nlam, vagy brmely ms rmteli fejlemny, amit az
orvosok grnek a fst kedveli szmra, mindjrt tudni
fogom, hogy a magvait azon a nyron, azon a tengerre nz
kis tisztson vetettem el. A szerelmes frfi sok dohnyt
fogyaszt. A regny kitallsval bajld frfi ugyancsak sok
dohnyt fogyaszt. Engem mindkt krsg a markban tartott.
gy talltam, hogy azon a helyen valami okbl knnyebben
rm tallnak az tleteim, mint akrhol msutt.
A professzor hznl nem jrtam azta, hogy a
bukszussvnyen ttrve hatoltam be a terletre. A
csirkefarm urval folytatott pnzgyi eszmecsere dlutnjn

azonban tmentem oda; igen alapos kszlds utn, aminek


az idtartamhoz kpest sokkal jobb eredmnyt kellett volna
hoznia, mint ami sikerlt. Mr ngy teljes napja mg csak
nem is lttam Phyllist. Hromszor mentem ki a golfplyra,
abbl ktszer tallkoztam a professzorral, de a leny egyik
alkalommal sem volt vele. Nem volt annyi btorsgom, hogy
rdekldjem utna. Az az abszurd rzs vett ert rajtam,
hogy a hangom vagy a viselkedsem miatt valami mdon
leleplezdm. gy reztem, hogy ha feltennm a krdst, az
eltlzott kznyssg nyomn minden kiderlne.
A professzor nem volt otthon. Mr. Chase sem. Sem pedig
Miss Norah Derrick, a hlgy, akivel a professzor
trsasgban a parton tallkoztam. Miss Phyllis, kzlte a
szolgl, kint van a kertben.
Kimentem a kertbe. Phyllis a teniszplya mellett ll cdrus
tvben ldglt s olvasott. Kzeledtemre felnzett.
Megjegyeztem, hogy szp ez a dlutn. Ezt kveten a
beszlgets sodra lecsillapult. Elfogott a rettenetes rzs,
hogy untatom. Taln pont akkor toppantam be, amikor a
legrdekesebb rsznl tartott a knyvben. Lehet
(gondoltam), hogy mg most is kellemetlen nygnek tekint,
s ppen azt fogalmazza magban, hogy milyen csps
szavakkal szidja majd le a szolglt, amirt beengedett,
pedig lehetett volna annyi esze, hogy azt mondja nekem,
Phyllis sincs otthon.
- ... azrt jttem, hogy... mert Derrick professzorral
beszltem volna - mondtam.
- A golfplyn fogja megtallni - felelte Phyllis. gy
reztem, hogy ez az, amit szeretne.
- , ht... nem szmt - tiltakoztam. - Igazn nem is annyira
fontos.

Ez megfelelt a valsgnak. Ha a professzor abban a


pillanatban megjelent volna ott, nehezen tudtam volna
kitallni, hogy mi olyat mondhatnk neki, amivel igazolhatom, hogy mirt kerestem.
- Hogy vannak a csirkk, Mr. Garnet? - krdezte.
A helyzet meg volt mentve. A trsalgsban olyan vagyok,
mint egy felhzhat jtk. Be kell indtani. A csirkefarm
gyeirl folykonyan tudtam beszlni. Felvzoltam neki,
milyen haladst rtnk el a ltogatsa ta. A difirl szl
beszmolm humoros volt, a brencrl s Edwinrl
epigrammatikus tmrsggel szltam.
- s a macska vgl is lejtt a kmnybl? - krdezte
Phyllis.
Mindketten nevettnk, s - csak a magam nevben
nyilatkozhatom - ettl egyszeriben jobban reztem magam.
- Msnap jtt le - feleltem -, s remek ebdet ksztett
magnak az egyik legszebb csirknkbl. Egy msikat is
elpuszttott, s ezrt maga is kis hjn a hallt lelte Ukridge
keztl.
- Mr. Ukridge nem szereti azt a macskt, ugye?
- Ha szereti, jl titkolja. Edwin Mrs. Ukridge szeme fnye.
Az egyetlen dolog, amiben nem rtenek egyet. s a
csirkefarmon Edwin hatrozottan tban van. A Bobtl val
flelmt lekzdtte, s ezzel trvnyen kvl helyezte magt.
Szakadatlanul szemmel kell tartanunk.
- s a keltetgpek sikerrel mkdnek? Szeretem a
keltetgpeket. n is mindig szerettem volna egyet, de
sosem tartottunk szrnyasokat.
- A keltet nem tett eleget az elvrsainknak - feleltem. Ukridge kezeli, s azt hiszem, nem a megfelel mdszereket
alkalmazza. Nem tudom, hogy a szmaim tkletesen
helytllak-e, de Ukridge a kvetkez rvelsre

tmaszkodik. Azt mondja: az elrs szerint a hmrskletet


negyven egsz hat tized fokon kell tartani. Azt hiszem,
negyven egsz hat tizedet mondott. Ebben az esetben a
tojsok gy egy ht alatt kelnek ki. Ukridge azzal rvel, hogy
ha a hmrskletet huszonkett egsz kett tized fokon
tartjuk, akkor a csibkre kt htig kell vrni. Biztos, hogy
valahol hiba van az okfejtsben, mert mg sohasem jutottunk el a csibkig. Ukridge azonban kijelentette, hogy az
elmlete matematikai szempontbl helytll, s ragaszkodik
hozz.
- Teljesen biztos abban, hogy a csirkefarm irnytsra a
maguk mdszere a legjobb?
- Ersen ktlem. De e trgykrben gyerekcipben jrok.
Mieltt idejttem volna, csak egyszer vagy ktszer lttam
csirkt a maga vad, termszeti llapotban. lmomban sem
jutott eszembe, hogy tevlegesen kzremkdjek egy igazi
farm munkiban. Az egsz gy kezddtt, ahogy George
Ade megrta az rrl szl hres mesjben. Az r - vagyis
n - lt az rasztalnl, s igyekezett ellltani valamit,
amit majd tvlthat reggelire, amikor megjelent az egyik
bartja, fellt az rasztalra, s azt mondta neki, hogy
csinlja csak tovbb, vele ne is trdjn.
- Ezt Mr. Ukridge tette?
- Majdnem pontosan. Egy szp napon belltott hozzm,
pp akkor, amikor kegyetlenl untam mr Londont, kimerlt
voltam, s majd meghaltam egy vakcirt. Flvetette, hogy
jjjek vele Combe Regis-be, s segtsek neki a csirkefarmon.
Nem is bntam meg.
- Ugye, milyen szp hely?
- letemben nem lttam ilyen szpet. A maguk kertje is
elbvl.
- Meg akarja nzni? Mg nem is ltta az egszet.

Felllt; ekkor meglttam, hogy mi az a knyv, amelyet


arccal lefel tett a fldre maga mell. Az Arthur zelmei sok
viszontagsgot ltott pldnya volt. Fllelkesltem. Ez a
trelmes kitarts bizonyra jelent valamit. Phyllis szrevette,
hogy a knyvet nzem.
- Pamela alakjt mintzta valakirl? - krdezte vratlanul.
rltem, hogy nem. Az a szerencstlen Pamela, akire
valaha annyira bszke voltam, valami okbl nem vlt
kedveltt az egyetlen kritikus szmra, akinek a vlemnye
rdekelt.
A kerti trl letrve stltunk, s Phyllis elmondta, mi a
vlemnye a knyvrl. ltalnossgban kedvez volt. A
leghitelesebb kritika attl fogva sszekapcsoldik
emlkezetemben a srga csillagfrt illatval.
- De persze n semmit sem rtek az irodalomhoz - tette
hozz.
- Tnyleg? - krdeztem, s hangombl az csendlt ki,
legalbbis remlem, hogy kicsendlt: szerintem elsrang
szakrtje az irodalomnak, vagy ha mgsem, ht azt sem
bnom.
- De szerintem a nalakjait nem igazn jl formlja meg.
Mostanban szereztem meg A kvlllt - (a msik
regnyem, kiadta Bastable & Kirby, fogy. r 6 shilling.
Trsadalmi szatra. A trsadalomrl mg a csirketartsnl is
kevesebbet tudok. A Times s a Spectator lesjt brlattal
illette, a London Mailtl s a Winning Posttl kedvez
fogadtatsban rszeslt) -, s - folytatta Phyllis - Lady Maud
pontosan olyan, mint Pamela az Arthur zelmeiben. Azt
gondoltam, hogy bizonyra mindketthz ugyanaz a
valsgos szemly szolgltatta a mintt.
- Nem - feleltem. - Kpzelt alak mind a kett.
- Ennek nagyon rlk - jelentette ki Phyllis.

Ezutn egyiknknek sem akadt semmi mondanivalja. A


trdem remegni kezdett. Felismertem, hogy itt a pillanat,
amikor a sorsom vzvlaszthoz rt, s attl fltem, hogy a
helyzet mg nem rett meg erre. Ezeket a dolgokat nem
igazthatjuk gy, hogy neknk a legjobban megfeleljen.
Tudtam, hogy mg korai, de a srga csillagfrt varzslatos
illatnak kptelen voltara ellenllni.
- Miss Derrick - szlaltam meg rekedten. Phyllis a kezben
tartott rzsaszlat nzte, nagyobb figyelemmel, mint
amennyit a virg klnlegessge indokolt volna. A
csillagfrtben egy mh zmmgtt.
- Miss Derrick - mondtam, aztn megint elhallgattam.
- Hah, emberek! - csendlt fel egy vidm hang. - Ksz a
tea! dv, Garnet, hogy van mindig? Az letment
emlkrmet megkapta mr a hatsgoktl?
Megperdltem. Mr. Tom Chase llt a stny vgn. Az
egyetlen sz, amely pontosan lerta volna a helyzetet,
nekivgdott a metszfogaimnak. Arcom torz vigyorra
hzdott.
- Naht, Tom - szlt Phyllis.
s a hangjban, nekem gy tnt, egszen halvny
bosszsg csendlt.
- Lent voltam a parton, sztam egyet - kzlte Mr. Chase,
aminek semmihez nem volt semmi kze.
- Aha - feleltem. - Fulladtl volna meg - tettem hozz.
De ezt csak nmn, magamban.

[13]

Tea s tenisz
- Tallkoztam a professzor nhai csnakosval a mln jegyezte meg Mr. Chase, mikzben egy csokoldtortt
aprtott.
- gyetlen frter - mondta Phyllis. - Remlem, nagyon
szgyelli magt. Sosem bocstom meg neki, hogy majdnem
vzbe fojtotta a papt.
A szvem vrzett Mr. Harry Hawkrt, korunk mrtrjrt.
- Amikor tallkoztunk - meslte Tom Chase -, gy nzett
ki, mintha a bnatt is meg akarta volna fojtani, de italba.
- Tudtam, hogy iszkos - mondta Phyllis komolyan -, az
els percben, amint meglttam.
- Figyelmeztethetted volna a professzort - dnnygte Mr.
Chase.
- Nem bortotta volna fel a csnakot, ha jzan.
- Sosem lehet tudni. Lehet, hogy szndkosan csinlta.
- De Tom, ez kptelensg!
- Ez elg slyos vd vele szemben, nem gondolja? mondtam.
- Csak flvetettem - felelte Mr. Chase knnyedn. - Az
utbbi idben fordulatos regnyeket olvastam, s gy rzem,
ez a Mr. Hawk cinkosnak val. Lehet, hogy a professzor
titkos ellensge felbrelte.
A szvversem is megllt. Rjtt vajon, gondoltam, s most
gy, kerl ton akarja rtsemre adni, hogy tudja?
- A professzor taln tagja az Anarchista Lignak, vagy
valami hasonl, s ez volt a bntetse, amirt nem volt
hajland meggyilkolni egy hres sportolt.

- Igyl mg egy cssze tet, Tom, s ne beszlj


sletlensgeket!
Mr. Chase odanyjtotta a csszjt.
- Oka van, hogy arra gondoltam: szndkos volt a baleset.
Vgignztem az egszet a Kilt-sziklrl. Az a boruls
nagyon olyan volt, mint amilyeneket tucatszm lttam
Mltn.
- Mirt borogatjk szndkosan a csnakokat Mltn? rdekldtt Phyllis.
- Jl figyelmezz szavaimra, kedvesem, s megtudsz
egyet-mst az orszg partjait vigyz haditengerszetrl,
amit mostanig nem tudtl. Amikor Mltn a legnysg
eltvozsra megy, a fnknek az a mnija, hogy egy
bizonyos, normlisnak mondhat idpontig trjenek vissza a
fedlzetre. A megjellt idpont utn minden mltai
rendrnek, aki a fedlzetre szllt egy vissza nem trt
tengerszt, egy font ti a markt, kszpnzben. De a szlltst
neki magnak kell vgrehajtania. Kvetkezskppen
megfigyelhet, hogy csnakok eveznek a partrl a haj fel,
viszik az eltvozst meghosszabbt tengerszeket, s
amikor elg kzel rnek, az rizetes tengersz talpra ugrik,
felbortja a csnakot, s szni kezd a feljr irnyba. A
rendr, ha nem fullad a tengerbe - mert nmelyik megteszi -,
versenyre kel vele, s az gyz, aki elbb r oda. Ha a rendr,
akkor megkapja az egy fontot. Ha a tengersz, akkor gy
veszik, hogy nem rizetesknt lpett a hajra, s olcsbban
megssza. nts mg egy tet a rideg kupba, Phyllis. De ez
az utols.
- De hogy jn ez ide? - krdeztem rekedten.
- Mr. Hawk pontosan gy bortotta fel a professzort, ahogy
azok a mltai hajsok szoktk felbortani a rendrk
csnakjt. Jellegzetes mdszerk van erre. Radsul

clirnyos puhatolzssal megtudtam, hogy Hawk a


haditengerszetnl szolglt, s ppen Mltn llomsozott.
Ki akar mg Sherlock Holmeshoz fordulni?
- Csak nem gondolja komolyan, hogy... - hebegtem, s gy
reztem magam, mint a bnz a vdlottak padjn, amikor
elkezd rosszul llni a sznja.
- Szerintem Hawk bartunk jra akarta lni tovatnt
ifjsga rmeit, hogy gy mondjam.
- Be kellene perelni - mondta Phyllis, s csak gy forrt
benne a felhborods.
Haj, szegny Hawk!
- Senki sincs biztonsgban, aki ilyen alaktl brel
csnakot! , szerencstlen Hawk!
- De Chase, ugyan mirt zte volna ezt a gonosz trft
Derrick professzorral?
- Taln a nyers, llati sztn az oka. Vagy, mint mondom, a
cinkosa lehet valakinek. Kivert a vz.
- Ezt elmondom apnak - mondta Phyllis eltklten -, s
megltjuk, mit szl hozz. Nem csodlom, hogy egy ilyen
gaztett utn rkapott az italra.
- Azt hiszem, nincs igazuk - mondtam.
- Sohasem tvedek - felelte Mr. Chase. - gy ismernek:
Tvedhetetlen Tivadar. Szemmel fogom n tartani ezt a
derk Hawkot.
Egy jabb szelet csokoldtortt vett maga el.
- Nem volt mg elg, Tom? - krdezte Phyllis. - Szerintem
Mr. Garnet nagyon unja mr, hogy itt lnk s fecsegnk.
Udvariasan tiltakoztam. Mr. Chase tele szjjal eladta,
hogy mg tvolrl sem volt elg. gy lttam, lete lma a
csokoldtorta. A tengeren hajzva lmatlan jszakin arrl
brndozott.

- gy ltom, nem veszitek szmtsba - mondta -, hogy


nemrg trtem vissza egy torpedrombolrl. Az egsz t
alatt olyan viharos volt a tenger, hogy a konyhai
tevkenysget mindenestl felfggesztettk. Mindenki
sonkn s szardnin lt - kenyr nlkl.
- Ez borzalmas!
- Msrszt viszont - tette hozz Mr. Chase - ez gysem
szmtott sokat, mert az id nagy rszben gyis mindenki
rosszul volt.
- Ne gusztustalankodj, Tom.
- Csak magamat vdem. Remlem, Mr. Hawk is kpes lesz
megvdeni magt, ha arra kerl a sor. A clom, kedves
Phyllis, hogy impresszionista kpek sorozatban
bemutassam nektek, miken megyek keresztl, amikor ppen
nem itt vagyok. Akkor taln nem fogsz oly kmletlenl
ostorozni, ha t percet ksem a reggelitl.
- t percet! Hromnegyed ra volt, addigra minden kihlt,
megfagyott.
- Ami ebben a hsgben nagyon is helynval. A szoksok
rabja vagy, Phyllis. Azt hallottad, hogy reggelire meleget kell
enni, ht mindig meleget reggelizel. n alkalmanknt a hideg
reggelire szavazok. Az igazabb blcsessget n kpviselem.
Add t hdolatomat a szakcsnnek, Phyllis, s mondd meg
neki - de csak finoman, nehogy a j hr megviselje -, hogy
nagyon zlett a tortja. zenem, hogy rmmel tallkoznk
vele jra. Volna kedve teniszezni, Garnet?
- Kr, hogy Norah nincs itt - mondta Phyllis. - Jtszhatnnk
prost.
- Csakhogy pillanatnyilag Yeovil sivatagi levegjre
pazarolja lnye minden kedvessgt. gyhogy lj csak le
szpen, Phyllis, s legeltesd rajtunk a szemedet. Ebben a
hsgben a tenisz nem a gondos neveltetsben rszeslt

hlgyeknek val. Jtkom finomabb rszleteit majd menet


kzben ismertetem. Fokozottan figyelmetekbe ajnlom a
fonkos suhintt. Az minden alkalommal bejn.
tmentnk a teniszplyra. A nappal szemben jtszottam.
Ha akarnm, hangslyozhatnm ezt a krlmnyt, ennek
tulajdontva ksbbi veresgemet, s a mentsgeket
megtmogathatnm azzal is, hogy ismeretlen plyn
jtszottam, klcsnkapott tvel, s a gondolataimat ms
foglalta le - elszr is a Hawk-affr, msodszor s fknt
pedig az a stt gondolat, hogy Phyllis s az ellenfelem
milyen barti kapcsolatban ll egymssal. A tenl mr
majdnem gy viselkedtek, mint egy jegyespr. Mly
megrts uralkodott kzttk. n azonban nem fogok
kifogsok mg bjni. Elismerem, anlkl, hogy lltsomat
minstenm: Mr. Chase tlsgosan j jtkos volt hozzm
kpest. Korbban mindig az volt a benyomsom, hogy a
haditengerszet tisztjei nem kpviselnek nagy jtkert a
teniszben. Tbb hznl vendgeskedve alkalmam volt
tallkozni velk, de sohasem csillogtattak komoly tudst.
Lelkesen, de jellegtelenl jtszottak, s ltszott rajtuk, hogy
rlnek, amikor letehetik az tt. Mr. Chase-t nem ilyen
anyagbl gyrtk. Az adogatsa olyan volt, mint a
palackozott villmcsaps. Visszaadsai gy viselkedtek,
mint a nikkelbolha. Az els jtszmt pontosan hat tssel
nyerte meg. adogatott. Csak egyszer sikerlt rendesen, az
t lapjval eltallnom a labdt, de az olyan volt, mintha egy
gygolyt lltottam volna meg. A hlba sikerlt
visszatnm. A szett utols adogatsa az tm fa keretre
vgdott, onnan treplt a vdhl fltt, s eltnt a
nvnyzetben, ahogy a krikettlabda tud eltvozni a plyrl,
ha egy gyors tjtkos veszi kezelsbe.

- Jtszma itt - jelentette ki Mr. Chase. - A labdt majd


ksbb megkeressk.
Nem embernek, de pondrnak reztem magam. Azt
mondtam magamban: lehet, hogy Phyllis egsz
szemlyisgemet a mostani teljestmnyem alapjt tli meg.
Az a frfi, aki ilyen gyatra s szerencstlen a teniszben, az az
let egyb terletein sem lehet j sok mindenre. sztnsen
sszehasonlt majd ellenfelemmel, az lendletes, brilins
jtkt az n sznalmas vergdsemmel. Ez a mszrls
valahogyan rossz hatst gyakorolt a jellememre. Minden
nbecslsem elapadt. Mr nem sok hinyzott hozz, hogy
sszeroskadjak, ember formj kocsonyv vljak. Rm
kerlt az adogats sora. A teniszben a szerva az erssgem.
Nem vagyok nagyon pontos, viszont erteljes, s idnknt
megjtszhatatlan labdkat tudok tni. Ha ezek kzl bejnne
egy vagy kett, akr azon az ron is, hogy kzben adogatok
nhny hibt, akkor taln nrzetemnek legalbb egy rszt
megrizhetnm.
Ketts hibval kezdtem. Phyllis ltvnya, ahogy ott lt
hvsen s nyugodtan a cdrusfa rnykban, lmpalzass
tett. jabb hibt tttem. Aztn mg egyet.
- Ne csinlja mr, Garnet - jegyezte meg Mr. Chase
panaszosan -, ne tartson mr ebben a feszltsgben. Mer
egy ideggrcs vagyok.
Stresszhelyzetben gyllm a gnyoldst.
Komoran sszehztam a szemem, nem feleltem, csak
tttem egy jabb hibs szervt, az tdiket.
Az gy eljutott a vlsg szintjre. Ha puszta kzzel kell
thajtanom, akkor is, a kvetkez labdnak most mr
muszj tjutnia a hl tloldalra.
Ezttal visszafogtam magam, kerltem a lendletes
lazasgot, amely elz prblkozsaimat jellemezte. A labda

lass flkrt rt le, s j helyen rt fldet. Legalbb nem


jabb hiba, mondtam magamban.
Hogy ekkor mi trtnt, azt nem tudom pontosan elmondani.
Csak azt lttam, hogy az ellenfelem elreugrik, mint a
prduc, s meglendti az tjt. A kvetkez pillanatban a
vdhl lobbant egy nagyot, a labda pedig sebesen gurult a
fldn visszafel.
- Semmi - negyven - mondta Mr. Chase. - Phyllis!
- Tessk!
- Ez volt a fonkos suhint.
- Mindjrt gondoltam - felelte Phyllis.
A harmadik jtszmban sikerlt tizentt elrnem. Mer
vletlensgbl visszatttem az egyik sisterg, vrsen izz
szervjt, s - taln meglepetsben - Mr. Chase nem tudta
visszaadni.
A negyedik s tdik jtszmban eltekintettem a
pontszerzstl. Phyllis elment a cdrus tvbl, s virgokat
szedett a plya mgtti virgoskertben.
Elkezdtk a hatodik jtszmt. Valami okbl ezttal igazn
jl jtszottam. Mintha knykn cskolt volna a mzsa. n
adogattam, s ezttal a szervim egy rsze tszllt a hl
fltt, ahelyett, hogy knkeservesen igyekezett volna
tvnszorogni. Az lls elbb tizent mindrl flment
egszen negyven-tizentig. Ereimben keringeni kezdett a
remny. Ha ezt gy tudom folytatni, akr mg gyzhetek is.
A fonkos suhint tizenttel cskkentette elnymet.
Ekkor egy igazn remek szervt sikerlt produklnom, ami
kifogott rajta. Elny itt. jabb suhint. 40 mind. jabb sz.
Elny ott. Llegzetelllt pillanat volt. Az emberek
dolgnak rja van, mely habdagllyal boldogsgra visz, s a
szerva nlam volt. Hiba. j adogats - ksz gynyrsg.
Villmsebesen adta vissza, a plya sarkba. Rendkvli

erfesztssel
elrtem.
Folytatdott
a
prharc,
vgkimerlsig. Aztn egyszer csak - puff! A suhint vget
vetett a jtknak.
- Jtszma s... - mondta Mr. Chase, feldobta tjt a
levegbe, s a nyelnl kapta el. - Ez az utols, ez j jtszma
volt.
Odafordultam, hogy lssam, Phyllis mit szl hozz. A
tizenegyedik rban vgre sikerlt megmutatnom, milyen
fbl vagyok faragva. A lny eltnt.
- Miss Derricket keresi? - krdezte Chase, tugrott a hl
fltt, az n trfelemre. - Bement a hzba.
- Mikor?
- Az tdik jtszma utn - felelte Chase.
- Gondolom, tltzik a vacsorhoz - folytatta. - Elszaladt
az id. Azt hiszem, nekem is mennem kell, ha megbocst. A
professzor kiss ingerlkenny vlik, ha vrnia kell miattam
a mindennapi kenyerre. Magassgos g, ez az ra biztosan
siet! Amgy milyennek rtkeli ezt a mait? Igen, n is. De
most igazn rohannom kell. Nzze el nekem! Viszontltsra.
Remlem, holnap tallkozunk.
Lassan elstltam a mezn t. A csillag, amelyiknek egy
korbbi alkalommal kintttem a szvemet, fent tartzkodott
rhelyn. Dersnek s nyugodtnak tnt. Nyilvn sohasem
vertk meg hat-nullra egy csillaglny szeme lttra. t nem
alzta meg felsge haditengerszetnek pokolian tehetsges
hadnagya. Nem csoda, hogy ders volt.

[14]

Haditancs
- Az a helyzet, fi - mondta Ukridge -, hogy ha minden gy
megy tovbb, benne lesznk a pcban. Az zletet fel kell
lendteni. Ltnival, hogy nemigen haladunk elre. Hogy
mirt, azt nem tudom, de nem haladunk elre. Termszetesen
tbb idre van szksgnk. Ha ezek a kereskedelmi
haramik egy kis idre leszllnnak rlunk, rendesen
mozgsba hozhatnnk a dolgokat. De ehelyett szntelenl
akadlyoznak, fenyegetnek, neheztik a munknkat. Nem gy
van, Millie?
- De igen, drgm.
- Nem avatsz be elgg a vllalkozs pnzgyi htterbe srelmeztem. - Mirt nem tjkoztatsz jobban? Nem tudtam,
hogy ilyen rossz helyzetben vagyunk. A madarak
egszsgesnek ltszanak, s mr egy hete Edwin sem
vadszott le egyet sem.
- Edwin nagyon jl tudja, mikor tett rossz ft a tzre, Mr.
Garnet - szlalt meg Mrs. Ukridge. - Amikor azt a kettt
meglte, azt is nagyon megbnta.
- Bizony - felelte Ukridge. - Arrl gondoskodtam.
- n gy lttam - folytattam -, hogy jl megy a bolt. Nem
mondom, csirke reggelire, ebdre s vacsorra, ez taln egy
leheletnyit egyhang, de nzd meg, milyen zleteket
bonyoltunk. A mlt hten is egy egsz halom tojst adtunk
el.
- De nem eleget, Garny, komm. Nem reztetjk a
jelenltnket. Egsz Anglia nem visszhangzik a nevnktl.
Tucatszm adjuk el a tojst, amikor szzval kellene
eladnunk, a londoni piac fel tart teherautinknak forgalmi

akadlyt kellene kpeznik. A Harrod's, a Whiteley's meg a


tbbi mr a hts lbra llva kaplzik, kiabl. gy bizony.
Pokolian kellemetlenn tudjk tenni magukat. Tudod, fi,
nem tagadhatjuk: tnyleg rengeteg mindent vettnk tlk
hozomra, s k beleegyeztek, hogy tojsban trleszthetnk.
De mostanig a trleszts csak Millie mentegetz leveleibl
llt. Mrmost, nem hiszem, hogy l olyan n a
fldkereksgen, aki jobb mentegetz levelet tud rni, mint ,
de ha az ember kell nyitottsggal nz szembe a tnyekkel,
knytelen elismerni, hogy mg a legszebben megszvegezett
mentegetz levl sem tojs. Mit akarok mondani, nzzk a
dolgot az szemszgkbl. Harrod - vagy Whiteley - reggel
lemegy a boltba, s vrakozssal telve mr elre drzsli a
kezt. Lssuk - gymond -, hny tojs rkezett ma reggel
Combe Regisbl?" De ahelyett, hogy elksrnk a raktr
egyik sarkba, ahol tojsoktl roskadoz rekeszek llnak
halomban, egy ngyoldalas levelet mutatnak neki, amelyben
az ll, hogy majd valamikor a jvben minden jra fordul.
Sosem vezettem boltot, de azt hiszem, az ilyesmi megviseli
az embert. Akrhogy is, a jelek szerint ezek a fickk
meguntk a vrakozst.
- A Harrod's legutbbi levele olyan volt, hogy szinte mr
megsajnltam ket - mondta Mrs. Ukridge szomoran.
Felkdltt elttem egy tojsmentes London rmkpe. Ltni
vltem, hogy az otthonok sivrr vlnak, az emberek lett
megkeserti a hiny, hogy milliomosok egymsra licitlnak
azrt a nhny ritka pldnyrt, amelyet Ukridge-nak
valahogy sikerlt Brompton s Bayswater zleteibe
eljuttatnia.
Ukridge, miutn t percig szles ltkrt erltetett magra,
elkezdett visszacsszni a sajt szempontjaihoz, s ismt a
slyos srelmet szenvedett ember kpt mutatta. A Mr.

Harrod s Mr. Whiteley irnti tmeneti egyttrzse


semmiv foszlott.
- Elg az hozz - jelentette ki panaszosan -, hogy pokolian
igazsgtalanok. Megtettem mindent, ami lehetsges, hogy
eleget tegyek az ignyeiknek. Az n hozzllsomnl semmi
sem lehetne frfiasabb, egyenesebb. A hrommal ezeltti
levelemben felvetettem, hogy a tojsokat a Times
rszletfizetsi szisztmja szerint kvnom szlltani, mire
kzltk, hogy komolytalan vagyok. Azt mondtk: 25 font 1
shilling 8 penny rtk, leszlltott ru ellenrtkeknt
tizenhrom tojs potomsg. Potomsg, krlek alssan! Ezzel
a hozzllssal fogadjk a javaslataimat! Ez a Harrod's
vlasza volt. Szemlyesen mg sosem tallkoztam
Harroddal, de szeretnk; meg akarom krdezni tle, valban
gy kpzeli-e az zleti kapcsolatok megszilrdtst. is
ugyanolyan jl tudja, mint mindenki ms, hogy hitelek
nlkl a kereskedelemnek nincs rugalmassga. Ez
alapszably. Lefogadom, hogy rosszul lett volna, ha senkitl
se kapott volna hitelt, amikor megnyitotta a boltjt. Azt
hiszed, hogy az indulskor Harrod kszpnzzel kifizette az
utols szget is? Sz sincs rla. Odament mindenkihez,
megfogta a kabtgombjt, s rimnkodott nekik, hogy
legyenek beltssal, s vrjanak mg jv szerdig. Mg
hogy potomsg! Az a tizenhrom tojs volt az sszes, ami
megmaradt, miutn Mrs. Beale levette a kszletbl, amire a
konyhban szksge van. Ami azt illeti, ha valaki hibs
ebben, az Mrs. Beale. Az a n valsggal eszi a tojst.
- Ezzel nincs egyedl - mondtam.
- Azt akartam mondani, hogy olyan, mintha tojsban
frdene.

- Azt mondja, hogy a stemnyekhez van szksge annyi


tojsra, drgm - felelte Mrs. Ukridge. - Tegnap beszltem
vele errl. s persze gyakran esznk omlettet is.
- Az omletthez muszj feltrni a tojst - rveltem.
- Azokkal az omlettekkel bennnket fog sszetrni, az
rdgbe is - mondta Ukridge. - Mg egy-kt omlett, s
vgnk van. Nincs akkora vagyon a fldn, ami ezt kibrn.
Nem
szabad
tbb
omlettet
ennnk,
Millie.
Takarkoskodnunk kell. Embermillik egszen jl elvannak
omlett nlkl szerte a vilgon. Szerintem vannak olyan
csaldok, ahol, ha vratlanul letennl eljk egy omlettet, az
egsz trsasg rmujjongsban trne ki, a csaldfvel az
len. Mostantl semmi omlett, vn csatalny.
- J, drgm. De...
- Mi de?
- Szerintem Mrs. Beale ennek nem nagyon fog rlni,
drgm. Mr gyis panaszkodik, hogy minden tkezs
csirkbl ll. Arra hivatkozik, most mr az omlett az
egyetlen, ahol alkalma van kibontakozni. Azt mondja, hogy
az omlettben mindig van lehetsg.
- Rviden - mondtam - azt tzted ki clodul, hogy ennek a
kivl asszonynak az letbl kitiltsd a mvszet egyetlen
megmaradt mozzanatt. Ezt nem teheted. Hagyd meg Mrs.
Beale-nek az omlettet, s bizakodjunk a bsgesebb
tojshozamban.
- s mg valami - folytatta Ukridge. - Nemcsak
tojshinyrl van sz. Az nem is lenne akkora baj, ha kzben
j csirkk j hadai kelnnek ki nap mint nap. Nem mondom
azt, hogy a tykok nem tesznek meg minden tlk telhett. A
tykok eltt megemelem a kalapomat. Nem is kvnhatnk
nluk szorgalmasabb, lelkesebb, letvidmabb munkaert.
Csak az az tkozott keltetgp nem kpes rendesen mkdni.

Bedgltt a rohadk. Fogalmam sincs, mi lehet a baja. A


lnyeg az, hogy nem keltet.
- Taln az a baj, hogy lejjebb vetted a hmrskletet.
Emlkszel, mivel magyarztad? n mr elfelejtettem a
rszleteket.
- des regem - felelt lelkesen -, a szmtsaimmal nincs
baj. A matematika bizonytja. Mi rtelme lenne a
matematiknak, ha nem az, hogy az ilyesmit ki tudja
szmolni az ember? Nem, azzal az tkozott masinval van
baj, lehet, hogy panaszt is teszek azoknl, akiktl vettem. Ki
is szlltotta a keltetgpet, reglny?
- Azt hiszem, a Harrod's, drgm... Igen, a Harrod's. Az
els szlltmnnyal jtt.
- Akkor - mondta Ukridge, s klvel az asztalra csapott megfogtuk ket. Az r a keznkre jtszotta a Harrod's cget.
Mg ma este rj nekik, Millie, vlaszold meg azt a levelet!
Fektesd ket kt vllra!
- Igen, drgm.
- rd meg nekik, hogy mr rg elkldtk volna azokat a
nyves tojsokat, ha a vacak, hasznavehetetlen keltetgpk
hajland lenne legalbb megkzelten normlis mdon
mkdni. - Elgondolkodott. - Vagy te inkbb gunyorosra
vennd, Garny, vn csatal? Nem, inkbb ez lesz j, gy
biztosan megrtik. rd meg: szerintem annak az cskasgnak
a gyrtja tbolydba val, ha nincs mris tbolydban, s
rd meg, hogy k pedig szlhmosok, amirt ilyen
hasznavehetetlen gpet sztak a nyakamba.
- A Harrod's titkrsgn a holnap reggeli postabonts nagy
rdekldst s izgalmat fog kelteni - jegyeztem meg.
Hogy ezt a pomps riposztot kieszelte, Ukridge lthatlag
megknnyebblt. Pesszimizmusa szertefoszloott. Sosem
nzte sokig az let rnykos oldalt.

Mris hozzfogott, hogy remnyteli kpet fessen a jvrl.


Zsenilis reformok tervt vzolta fel. Madaraink oly gyorsan
s kitartan fognak szaporodni, hogy nemsokra mr lpni
sem lehet majd tlk egsz Dorsetshire-ben. A tojsok addig
nvekednek, mg megdntenek minden rekordot, s
hromsoros hr lesz bellk a Daily Mail rdekessgek
innen-onnan cm rovatban. Rviden: minden tyk
egyesteni fogja magban a nyl s a strucc elnys
tulajdonsgait.
- Nem is vits, jobb idk jnnek - mondtam. - Lehet, hogy
nem is sokra. De addig is: mi a helyzet a helybeli
kereskedkkel?
Ukridge
ismt
visszasppedt
a
bskomorsgba.
- Azok a legrosszabbak. A londoniakkal nem is trdm
annyira. Azok csak leveleket rogatnak, s egy-kt levltl
mg senkinek nem lesz semmi baja. Amikor azonban
hentesek s pkek s fszeresek s halrusok s zldsgesek
meg egy raks ilyen megjelenik az ember hznl, s
rakaszkodnak, mint a pick, az azrt mr kicsit ers, nem?
- , akkor az a kt figura, akivel tegnap lttalak beszlgetni,
pica volt? Azt hittem, helyi gazdk, akik a tancsodat krtk
a baromfitenyszts gyben.
- Melyik kett? A kpcs, bajszos meg a langalta,
szakllas? Az egyik Dawlish volt, a szatcs, a msik Curtis, a
halrus. A tbbiek mr elmentek, mire idertl.
Felmerlhet a krds, mirt nem bocstottam a cg
beltagjnak rendelkezsre a bankszmlmat, hogy a farm
rdekben hasznlatba vegye. A helyzet gy ll, hogy a
bankszmlm akkor igencsak vkony volt. Krnikmban
mg nem kertettem sort pnzgyi helyzetem ismertetsre,
de e helyen feltrhatom, hogy knyelmetlen volt. Bvben
voltam a lehetsgeknek, de kszpnzbl szerny mennyisg

llt rendelkezsemre. A szleim szegnyek voltak. Volt


azonban egy gazdag bcsikm. A nagybcsik hrhedten
rzketlenek unokaccseik jltre. Az enym sem volt
kivtel. Elvei voltak. Ersen hitt a hzassgban, s mivel
neki magnak hrom felesge is volt - nem egyidejleg -.
okkal hitt benne. Ezenkvl elve volt az is, hogy a ntlen
fiatalembernek minl kevesebb pnze van, annl jobb.
Kvetkezskppen azt a szndkt kzlte velem, hogy szp
apanzst biztost nekem attl a naptl kezdve, amikor
meghzasodom, de egy perccel sem hamarabb. Addig az
rmteli napig magamnak kell gondoskodnom magamrl.
Ktelessgem elismerni, hogy ez - ahhoz kpest, hogy
nagybcsitl szrmazott -, feltnen rtelmes gondolat.
Vlemnyem szerint tiszta s kapzsisgtl mentes jellemem
bizonytkaknt nyomatkosan a javamra rhat, hogy nem
sorsoltattam ki magam tomboln, s nem siettem ki az utcra
sem, hzassgi ajnlatot tenni az els hlgynek, aki szembejn. A tollammal eleget kerestem ahhoz, hogy eltartsam
magam, s ljen brmilyen szerny krlmnyek kztt, az
agglegny letformjban van valami kellemes, legalbbis
gy gondoltam a legutbbi idkig.
Ezrt aztn nem is volt komoly rdekeltsgem Ukridge
csirkefarmjban. Szerny sszeggel, t fonttal jrultam
hozz az elkszleti kiadsokhoz, s mg ttel a difi
kitrse utn. Biztonsggal ennl tovbb mr nem mehettem.
Az eszlyes ember, ha jvedelme szerkesztk s kiadk
knye-kedvtl fgg, mindig riz nmi tartalkot a
tarsolyban, ha bevtelei hirtelen megcsappannnak. Nem
kvntam volna srgsen vlasztani a hzassg s a dologhz
kztt.
Miutn az anyagiak krdst kimertettem - jobban
mondva, amikor azt reztem, hogy az kezd kimerteni engem

-, fogtam a golftimet, s felstltam a dombdalon a


plyra, hogy megmrkzzem egy falubeli sportemberrel.
Nhny nappal ezeltt beneveztem egy versenyre, amelynek
djt (a versenykirs szvege szerint) a sport egyik helyi
tmogatja ajnlotta fel, s a versenyben mind mostanig
szp elmenetelt rtem el. Kt forduln t versenyben
maradtam, s a mai ellenfelemmel szemben eslyem volt a
gyzelemre, azzal az eldntre. gy reztem: ha nem r
nagy balszerencse, bejuthatok a dntbe, st meg is
nyerhetem. Amennyire alkalmam volt megfigyelni
versenytrsaim jtkt, a professzor volt a legjobb kzttk,
abban pedig biztos voltam, hogy vele szemben nem lehet
nehzsgem. Csakhogy neki egszen rendkvli szerencsje
volt a golfban, br ezt sohasem ismerte volna el. Ezzel
klnleges hatst gyakorolt ellenfeleire. Tanja voltam,
hogy nhnyan a professzor szerencsje lttn hibt hibra
halmoztak. Ellenfelemet minden nehzsg nlkl sikerlt
elintznem. Kiss hvs hangulatban kszntnk el
egymstl. Sikerlt lenyakaznia a rzfej tjt, mert
Dorsetshire-t tallta el a labda helyett, s az effle epizddal
egytt jr vegyes rzelmekbl csak nehezen trt maghoz.
A klubhzban tallkoztam a professzorral, akinek
viselkedse dt ellenttben llt imnti partneremvel. A
professzor is pp akkor gyzte le ellenfelt, s gy bejutott az
eldntbe. rmittasan, bartsgosan fogadott. Gratulltam
neki, aztn eljttem. Phyllis ott volt a hz eltt. Gyakran
kijrt a plyra az apjval.
- J napot - mondtam. - Egsz nap itt volt a professzor
rral?
- Igen. Azt hiszem, maguk eltt haladtunk. A papa
megnyerte a mrkzst.
- Igen, mondta. Nagyon rltem neki.

- Maga is gyztt, Mr. Garnet?


- Igen. Elg knnyen. Az ellenfelemnek vgig
balszerencsje volt. A homokcsapdk bvs vonzervel
hatottak r.
- Maga s a papa is bejutott az eldntbe? Remlem,
nagyon gyengn fog jtszani, Mr. Garnet.
- Ksznm - feleltem.
- Ht ez nagyon gorombnak hangzott, igaz? De a papa az
idn teljes szvt beleadta, hogy megnyerje a versenyt.
Tudja, hogy ktszer egyms utn dntt jtszott?
- Komolyan?
- s mind a ktszer ugyanattl az embertl kapott ki.
- Ki volt az? Mr. Derrick sokkal jobb golfoz, mint brki,
akit ezen a plyn lttam.
- Most nincs itt az illet. Jervis ezredes a neve. Idn nem
jtt le Combe Regisbe. Ezrt van a papa teli bizakodssal.
- Logikus - mondtam -, most biztos lehet a gyzelemben.
- Igen, de maga tavaly mg nem volt itt, Mr. Garnet.
- , a professzor r engem csomra kthet - mondtam.
- Milyen volt a mai eredmnye?
- A mai meccsen csak az els tizenkt lyukat jtszottuk
vgig, de az tlagom valahol a nyolcvanas szmok vge fel
van.
- A papa legjobb eredmnye kilencven, s azt csak egyszer
sikerlt elrnie. Ltja, Mr. Garnet, idn bethet a tragdia.
- Mr valsgos dvadnak rzem magam. De tbb mint
valszn, emlkezzen csak vissza, hogy siralmas kudarcot
vallok, ha n jtszom a dntt az desapja ellen. Vannak
napok, amikor ugyanolyan rosszul megy a golf, ahogy a
tenisz. El sem hinn.
Emlkezett, mert elmosolyodott.

- Tom szdletesen jl teniszezik. A szervja egyszeren


ijeszt.
- Els ltsra valban flelmetes.
- De maga a golfban ersebb, mint a teniszben, Mr. Garnet.
Br ne lenne!
- Ez nagyon klnleges krs - feleltem. - Nem sportszer a
lelkiismeretemre apelllni, Miss Derrick.
- Nem tudtam, hogy a golfozknak a jtkkal kapcsolatban
is van lelkiismeretk. Tnyleg vannak gyengbb napjai?
- Szinte mindig. Nha gy hasznlom az tt, mint a
kenyrvg kst.
- Komolyan?
- Nha meg egy sznakazlat sem tudok eltallni t lpsrl.
- Akkor azt remlem, ilyen napja lesz, amikor a papa ellen
jtszik.
- n is remlem - vlaszoltam.
- Azt remli?
- Azt.
- De ht nem szeretne nyerni?
- Jobban szeretnk a maga kedvre tenni.
- Naht, micsoda nzetlensg, Mr. Garnet - mondta Phyllis
nevetve. - Fogalmam sem volt, hogy ltezik ilyen
lovagiassg. gy tudtam, a golfozk kpesek mindent
felldozni a gyzelem rdekben.
- Sok mindent.
- s kpesek mindenki rzsein tgzolni.
- Mindenkin azrt nem - mondtam.
Ekkor rt mellnk a professzor.

[15]

Nemezis beksznt
Az emberek egy rsze nem hisz az elrzetekben. A
klns sejtelmet, hogy hamarosan valami kellemetlen
esemny fog bekvetkezni, mindenfle fldhzragadt okkal
magyarzzk: a mj nem kielgt mkdsvel,
meghlssel vagy az idjrssal. Ami engem illet, szerintem
tbb is lehet ebben a dologban, mint amit a felletes szemll
kpzel.
A professzorral val tallkozs utni harmadik napon
tompa balsejtelemmel bredtem. Mintha elre tudtam volna,
hogy az a nap rosszul vgzdik szmomra. Taln a mjam
okozta, taln a meghls, de semmikppen sem az idjrs.
Tkletes volt a reggel a gynyr nyr leggynyrbb
napjn. Mikor a nap hozzfogott napi teendinek elltshoz,
a vlgy s a tenger felett pra lt, ami forr delet grt. A
madarak a fkon nekeltek, a gyepen reggeliztek, Edwin
pedig az egyik virggysban ldglve szakrt szemmel
mustrlta ket. Olykor, ha egy-egy verb arrafel szkdcselt, a macska hirtelen ugrott egy nagyot, a madr pedig
felrppent, s tszllt a pzsit tloldalra. Egyszer sem
lttam, hogy Edwin verebet fogott volna. Szerintem a
madarak affle mnikus klncnek tartottk, s azzal
szrakoztattk, hogy ugrtvolsgon bellre merszkedtek,
csak hogy ne unatkozzon. Forrvr, ifj verblegnyek gy
produkltk magukat a vlasztott verblnykk eltt, azzal a
vakmer mutatvnnyal szereztek maguknak muland
hrnevet, hogy kzel merszkedtek Edwin fekhelyhez, aztn
eliszkoltak. Bob kedvenc helyn, a kavicsos stnyon
tartzkodott. t magammal vittem a mlra, hogy
megfigyelhesse frdzsemet.

- Robert, reg fi, mi lehet ma velem? - krdeztem,


mikzben megtrlkztem.
Lustn pislogott, de nem llt el tlettel.
- Semmi rtelme tnteten unatkozni - folytattam -, mert
magamrl fogok beszlni, akrmennyire untat ez tged.
Remek kondciban vagyok, mint egy djbirkz, a szabad
levegn tartzkodom, mr magam sem tudom, mita,
egyszer, egszsges koszton lek, minden reggel frdzm
- tengeri frdt veszek, gy m -, s mi az eredmny?
Pokolian rzem magam.
Bob stott, s nysztett is egy kicsit.
- gy van - mondtam -, tudom, hogy szerelmes vagyok. De
az nem lehet az oka, mert egy httel ezeltt is ugyanennyire
szerelmes voltam, s akkor teljesen jl reztem magam. Bob,
ht nem egy angyal? Mi? Phyllis nem egy angyal? Nem
olvadtl el, amikor megsimogatott? Dehogynem. Mindenki
elolvadna. De mit szlsz Tom Chase-hez? Szerinted nem
veszlyes ember? Tegezdnek, gondold meg, s egyltaln,
gy viselkedik, mintha Phyllis a tulajdona lenne. Mindennap
ltjk egymst, nekem meg be kell rnem azzal, hogy
nhanapjn vletlenl sszefutunk, akkor meg ltalban
teljesen iditnak rzem magam, semmi sem jut eszembe,
csak a golfrl meg az idjrsrl tudok beszlni. Lehet, hogy
ez a Chase vacsora utn duetteket nekel vele, mrpedig te is
tudod, mi lesz abbl, ha duetteket nekelnek vacsora utn.
Bob egy ideje mr keresett valami elfogadhat rgyet, ami
miatt otthagyhat; ekkor gy tett, mintha valami fontos dolgot
vett volna szre a ml tls vgn, s elgetett, hogy
kivizsglja, gy az ltzkdst egymagamban fejeztem be.
- No persze - mondtam magamban - lehet, hogy csak hes
vagyok. Lehet, hogy reggeli utn mindjrt jobban fogom

rezni magam. Jelenleg azonban gy ltszik, igazn elvesz


a mlab. Pocskul vagyok.
Fttyentettem Bobnak, s hazaindultam. A parton kiss
tvolabb megpillantottam a professzort; trlkzmmel
bartilag intettem neki. Nem reaglt.
Lehetsges persze, hogy nem vett szre, de a viselkedse
valami okbl baljsnak tnt nekem. Amennyire meg tudtam
llaptani, egyenesen rm nzett, s nem volt rvidlt. Nem
tudtam semmifle okot, ami miatt keresztl akarna nzni
rajtam. Elz reggel tallkoztunk a golfplyn, s maga volt
a megtesteslt szvlyessg. Kedves fiamnak szltott, a
klubhzban meghvott egy gymbres ginre, s egyltaln,
gy viselkedett, mintha lett volna Dvid, n pedig Jonatn.
De mgis, vannak olyan lelkillapotok, amikor az ember
hajlamos elefntot csinlni a bolhbl, gyhogy
tancstalanul, knyelmetlen rzsekkel mentem tovbb, s az
volt a hatrozott benyomsom, hogy levegnek voltam
nzve.
Srtdttsget reztem. Ugyan mit kvettem el, hogy a
Gondvisels ilyen kellemetlen rzseket zdt rm? Ukridge
kifejezsvel lve kicsit ers lenne, ha minden veszdsgem
utn a professzor valami friss megsrtdnivalt tallt volna
velem szemben. Lehet, hogy megint Ukridge bosszantotta
fel. J lenne, ha a professzor nem azonostana vele ilyen
szorosan. Mgsem lehet elvrni tlem, hogy n irnytsam
azt az embert. Ekkor eszembe jutott, hogy aligha
tallkozhattak az alatt a nhny ra alatt, ami a klubhzban
val elksznsnk s a tengerparti tallkozsunk kztt
eltelt. Ukridge alig mozdult ki a csirkefarmrl.
Amikor nem a szrnyasok krl foglalatoskodott, akkor
hanyatt fekdt a karmban, s pihentette gigszi elmjt.

Vgl is arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy a professzor


nem vett szre.
- Hlye vagyok, Bob - mondtam, mikor befordultunk a
farm kapujn -, elragadott a kpzeletem.
Bob egyetrten csvlta a farkt.
Amikor belptem, mr ksz volt a reggeli. A tlaln hideg
csirkeslt, az asztalon csirkepapriks, hrom kemny tojs,
egy tlon rntotta. Ami az ennival mennyisgt illeti, Mrs.
Beale sohasem maradt alatta a vrakozsnak.
Ukridge a leveleket osztlyozta.
- 'Reggelt, Garny - mondta. - Ez a levl neked jtt, Millie.
- Elizabeth nni kldte - szlt Mrs. Ukridge, megnzve a
bortkot.
Mind mostanig csak futlag emltettk ezt a rokont, de
lelki szemeim eltt mgis kirajzoldott rla egy kp, rszint
Ukridge elejtett megjegyzseibl, de fknt abbl, hogy a
baromfiudvar legkellemetlenebb tykjt nevezte el rla.
Szigor hlgyet kpzeltem el, hideg tekintett.
- Brcsak mellkelt volna hozz egy csekket is - jegyezte
meg Ukridge. - Megengedhetn magnak. El sem tudod
kpzelni, Garny komm, milyen undortan, milyen
illetlenl gazdag az az asszony. Kensingtonban lakik, de a
jvedelme akkora, hogy a Park Lane-en is bven elg lenne.
Tmogatknt azonban egyltaln nem jn szmtsba.
Csknysen ellenll annak, hogy megvgjk.
-Szerintem segtene, drgm, ha tudn, mennyire
rszorulunk. De nem szeretnk krni tle. Fura teremts, s
szrnysges dolgokat kpes mondani.
- Kpes bizony - helyeselt Ukridge borsan. gy beszlt,
mint akinek van tapasztalata. - Neked is jtt kett, Garny. A
tbbi az enym. Tz darab, egytl egyig szmla.

Szttertette a bortkokat az asztalon, s tallomra kihzott


egyet.
- A Whiteley - mondta. - Idegesek. Kzhez vettk f. h 7-i
levelemet, de nem rtik. Az a baj ezekkel a figurkkal, hogy
soha semmit nem kpesek megrteni. Ez azrt ers! Direkt
egyszer szavakkal fogalmaz nekik az ember, k meg csak a
szemket meresztgetik, s fogalmuk sincs, mi mit jelent.
Trlesztst
kvetelnek.
gy
ljek,
csaldtam
Whiteleykben. Szinte mr bartilag gondoltam rjuk, gy
reztem, sokkal intelligensebb npsg, mint a Harrod's. Mr
azt fontolgattam, hogy leptem a Harrod's-kapcsolatot,
inkbb vesszen az elleg, s a teljes forgalmamat ezeknek a
kezbe adom. De gy mr nem, a fenbe is! Kibrndultam
Whiteleykbl. Ahogy rnak, az olyan, mintha azt
gondolnk, hogy n ezt szrakozsbl csinlom. Hogy
adhatnm oda a ragyaverte pnzket, ha nekem magamnak
sincs? Ez meg itt Dorchesterbl jtt. Smith kldte, az a fick,
akitl a gramofont vettk. Tudni akarja, mikor fizetem ki a
tizenhat hanglemezt.
- Undort freg!
A magam leveleivel szerettem volna foglalkozni, de
Ukridge fnyl szemvel fogva tartott, s bvlten lltam,
ahogy kvnta.
- A csirksek, vagyis a kereskedk azt akarjk, hogy
fizessem ki az els szlltmnyt. Mrmost, tekintve, hogy
mindet elvitte a difi, egybknt pedig gyis vissza akartam
kldeni ket, miutn kikltttek nhny csibt, szerintem ez
azrt szemrmetlensg. Hogy is mondjam: az zlet, az zlet.
Csak ezek a fickk, gy ltszik, kptelenek ezt megrteni.
Nem llok olyan jl, hogy fejedelmi summkat fizessek
olyan madarakrt, amelyek srbben hullanak, mint ahogy
bevtelezem ket.

- Tbb nem llok szba Elizabeth nnivel - szlalt meg


Mrs. Ukridge hirtelen.
Az asztalra ejtette a kezben tartott levelet, s bosszsan
meredt maga el. Arcn kt piros foltot gyjtott az indulat.
- Mi a gond, reglny? - tudakolta Ukridge szeretettel,
felpillantva a szmlk halmazbl, s azon nyomban
elfeledkezett sajt gondjairl. - Szedd ssze magad!
Elizabeth nni mr megint az idegeidre megy? Most ppen
mit vgott a fejedhez?
Mrs. Ukridge zokogva kiment a szobbl. Ukridge a levlre
vetette magt.
- Ha az a rmsg nem hagyja abba, hogy a szrnysges
leveleivel kibortsa Millie-t, a kt puszta kezemmel fogom
megfojtani, korra s nemre val tekintet nlkl. Vgiglapozta a levelet, mg a bajos rszhez nem rt. - Naht,
ez nem lehet igaz! Ezt hallgasd meg, vn csatal! Semmit
sem mondasz arrl, hogy megy a csirkefarmotok, s
bevallom, ezt a hallgatst rossz jelnek tartom. Ismered a
vlemnyemet a frjedrl. Tkletesen kptelen helytllni
minden olyan gyben, amelyben egy kis jzan szre vagy
zleti rzkre lenne szksg. - Ukridge elkpedve nzett rm.
- Ht ez risi! Lelkemre, ez igazn vaskos! Szinte brmit el
brtam volna kpzelni arrl a szipirtyrl, de azt azrt mindig
elismertem, hogy rendelkezik
bizonyos
mrtk
intelligencival. Ht hiszen te is tisztban vagy vele, hogy
pontosan a jzan szt s zleti rzket ignyl gyek kpezik
a f erssgemet.
- Ht hogyne, komm - feleltem ktelessgtudan. - Az a
n hibbant.
- Kt sorral lejjebb pp rm alkalmazza ezt a jelzt. Nem
csoda, hogy gy feldlta Millie-t. Mirt nem kpesek ezek a
nmberek bkn hagyni az embert?

- , asszony, asszony! - vetettem kzbe segtkszen.


- Az a folytonos kotnyeleskeds...
- Rmes!
- sklds...
- Szrny!
- Nem trhetem.
- Ne is.
- Figyelj csak! A kvetkez oldalon semmirekellnek
nevez!
- Ideje, hogy hatrozottan lpj fel.
- A kvetkez mondatban meg azt mondja rlam, hogy
bornrt. Mi az, hogy bornrt, Garny, regem?
Meghnytam-vetettem a krdst magamban.
- Nagy ltalnossgban gy mondanm: az, akit bornrtak.
- Szerintem ez perelhet.
- Nem csodlnm.
Ukridge az ajthoz sietett.
- Millie!
Becsapta az ajtt; hallottam, hogy sietve flmegy a lpcsn.
Elvettem a sajt leveleimet. Az egyiket Lickford kldte,
cornwalli postablyegz volt rajta. tfutottam, majd
flretettem, ksbbi, mlyrehatbb tanulmnyozs cljbl.
A msik ismeretlen kzrssal rdott. Megnztem az
alrst. Patrick Derrick." Klns. Mit akar a professzor
ezton kzlni velem?
A kvetkez pillanatban a szvem felugrott a torkomba.
- Uram" - kezdte a levl.
Kedves, ders megszlts.
Aztn, hogy gy mondjam, eldrdlt, mint a villmcsaps.
Nyoma sem volt kezdeti udvariaskodsnak, f mondanivalt
bevezet, kzkelet fordulatok stlusos felvonultatsnak.
Olyan ember levele volt ez, aki annyira dhs, hogy rni is

alig kpes. Azt a benyomst keltette bennem, hogy ha nem


rta volna meg, lelke megnyugtatsa rdekben knytelen lett
volna erszakcselekmnyt vgrehajtani.
Szveskedjk ismeretsgnket lezrtnak tekinteni, nem
kvnok kapcsolatot polni a magafajtval. Ha tallkoznnk,
lesz szves idegennek tekinteni, miknt n is gy teszek
magval. s ha megenged egy tancsot, jvben, ha humort
gyakorolni kvnja, azt javaslom, hogy ne olyan fizikai
mdon nyilvntsa ki, mint a csnakos megvesztegetse,
annak rdekben, hogy... (a bartjt sz vastagon kihzva,
helybe rva: ismerst) a vzbe bortsa. Ha tovbbi
felvilgostsra szrulna a krdsben, a mellkelt levl
segtsgre lehet." Ezt kveten maradt tisztelettel Patrick
Derrick. A mellkelt levelet bizonyos Jane Muspratt rta.
Mulatsgos s rdekes volt.
Kedves uram Harry vagy is a mtkm a Mr. Hawk azt mongja hogy vot
az aki felfordita a csnakot nel de nem azr mer nem birn
egyenesbe tartani mer senki se birja joban a egsz Combe
Regisba ha nem azr mer az a ur aki csirkket tart a hegyen a
kissebik ur a Garnix nevezet azonta neki, Hawk adok egy
fontot ha felbortsa a Derick urat a csonakal s a Harry vagy
is a mtkm knyen rszedhet s belement de mr
megbnta s brcsak ne tete volna s sose nem csinl ilyen
vicet mg ecer de pzr se. - Alsan szolgja,
JANE MUSPRATT."
, asszony, asszony!
rejtezik mindenek mgtt! A trtnelem tele van a
vgzetes ni nem tagjai ltal elidzett tragdikkal. Ki volt,
aki miatt Marcus Antonius elvesztette a vilguralmat? Egy
asszony. Ki bnt el Smsonnal oly gyalzatosan? Egy
asszony. Ki az, aki sszetr, megknoz, meggytr? Megint

csak az asszony. n, Jerry Garnet, jelentktelen regnyek


jmbor szerzje most ugyanabban a malomban rldtem.
tkokat szrtam Jane Muspratt fejre. Milyen eslyeim
lehetnek ezek utn Phyllisnl? Remnykedhetem abban,
hogy mg egyszer megnyerem magamnak a professzort?
tkaim zporknt hullottak Jane Muspratt szemlyre.
Gondolataim Mr. Harry Hawk fel kanyarodtak. A
gazember! A szlhmos! Hogy rulhatott el?... De vele
legalbb kiegyenlthetem a szmlt. Aki nre kezet emel,
hacsak nem gyengd szndkkal teszi, azt a trsadalom jogos
megvetse sjtja, gy ez a Muspratt nevezet nszemly
biztonsgban volt tlem. De a fick, az a Hawk - ebben
semmin megfontols meg nem ingathatott. t felelssgre
kvntam vonni. lete legknosabb tz perce az n nevemhez
fog fzdni. Olyanokat fogok mondani neki, hogy a puszta
emlktl sikoltva bred meg hajnalonta. Frfi leszek, nem
hitvny, gynge bb, s hzottan, kenyr elgsgben lm
meg, midn virgzik bne, mint nyl tavasz; midn
kockzik, eskdz, s olyat csinl, min dvssg zamatja
semmi sincs.
Micsoda dmon!
Az letem: romokban. A jvm: szrke s fekete. A
szvem: darabokban. s mindez mirt? Emiatt a gaz Hawk
miatt.
Phyllis szembejn majd a faluban, a mln, a golfplyn, s
gy megy el mellettem, mintha n lennk Lthatatlan ember.
s ennek ki az oka? Hawk, az a kgy. Hawk, az a pondr.
Hawk, ez az alattomos, lnok freg, e purhonya, ez a phs
nyagc. Fejembe csaptam kalapomat, s sebes lpsekkel
elindultam a falu fel.

[16]

Vletlen tallkozs
Vagy fl ra hosszat barangoltam a phs nyagc utn
kutatva, s miutn vgigltogattam kedvenc helyeit, vgl a
templom kzelben talltam r; a parti mellvdre
tmaszkodva, elgondolkodva bmult az alant hullmz
vizekbe. Rrontottam.
- Naht - mondtam -, maga aztn szp kis firma,
mondhatom.
Pislogott rm, mint a bagoly. Sajnlattal kellett ltnom,
hogy a jelek szerint mr ezen a korai rn a kors fenekre
nzett. A tekintete ftyolos volt, a viselkedse fenyegeten
nneplyes.
- Firma? - visszhangozta.
- Mit tud felhozni a mentsgre?
- Felhozni?
Ltnival volt, hogy valamely, csak ltala ismert
mdszerrel igyekszik sszeszedni maradk kpessgeit. Az
adott pillanatban szavaim semmit sem jelentettek szmra. A
szemlyemet igyekezett azonostani. Abban biztos volt, hogy
ltott mr valahol, de nem tudta, hogy hol, sem azt, hogy ki
lehetek.
- Tudni akarom - mondtam -, mi vitte r arra az rltsgre,
hogy kifecsegje a megllapodsunkat?
Halkan beszltem. Nem akartam a szvirgaim legjavt
olyan emberre pazarolni, aki nem kpes felfogni ket.
Ksbb, ha mr tudatra bredt a helyzetnek, rendesen is
elbeszlgetek vele.
Egyre csak bmult rm. Aztn az arcn egyszer csak
felragyogott az rtelem fnye.

- Mr. Garnix - bkte ki. - A cs-csirkefarmrl - folytatta,


mint a keresztkrdseknek alvetett koronatan, aki vgre
rtallt a helyes tra.
- Igen - feleltem.
- Fnn a dombon - tette hozz sszefoglalsknt. Hatalmas
kezt felm nyjtotta.
- Hmaga? - tudakolta barti vigyorral.
- Tudni akarom - mondtam tagoltan -, mivel magyarzza,
hogy kzkinccs tette a professzorra vonatkoz gyletnket.
Elhallgatott, gondolataiba merlt.
- Tisztelt uram - szlalt meg vgl, mintha levelet kezdene
diktlni -, tisztelt uram, tartozok magnak egy margy...
maragy... mragya...
Intett a kezvel, mintha azt mondan: Kemny feladat, de
megoldom."
- Maragyarazrattal - bkte ki.
- gy van - feleltem kesernysen. - Szeretnm hallani.
- Triszteltram, hallgassa ide.
- Mondja csak.
- H az vt, hogy maga odagyn hozzm, s aszondja,
Hawk, Hawk, aszondja, figyeljen m. Bortsa bele aztat a vn
baldvert a vzbe, s ne ljek, ha ezr nem ti egy fontos
bank a markt. H eztet mondta. H nem eztet mondta?
Nem tagadtam.
- Na j", mondok erre magnak. Nem bnom",
aszondom. Aszt beborttam a vn baldvert a vzbe, aszt
megkaptam a egyfontos bankt.
- Igen, azt valban elintzte, Mindez teljesen igaz, de nem
ez a lnyeg. Nem azt vitatjuk, hogy mi trtnt. n azt
krdezem, immr harmadszor, hogy mirt hozta ezt
napvilgra? Mirt nem brt hallgatni rla?
Flemelte a kezt.

- Triszteram - felelte -, az gy vt, hogy. Fleljen ide.


Szavaibl tragikus trtnet bontakozott ki. Mg hallgattam,
dhm fokozatosan lecsillapult. Vgl is a fick nem volt
annyira vtkes abban, ami trtnt. reztem, hogy a helyben
magam is gy cselekedtem volna, ahogy . A Sors tehetett az
egszrl, s csakis a sors.
Kiderlt, hogy nem jrt jl ezzel a balesettel. Mostanig
nem is nztem a trtnteket az szemszgbl. A professzor
megmentse bellem npszer embert, hst csinlt, szmra
azonban ellenkez eredmnyt hozott. A kzvlemny gy
kzvlekedett, hogy utasa akr vzbe is fulladhatott volna, ha
a Londonbl rkezett ifj hs - vagyis n - be nem ugrik
utna, s lete kockztatsval a partra nem hzza a
professzort. gyetlen csnakosknt mindenki megvetssel
sjtotta. Nevetsg trgya lett. A helybeliek klnfle
trfkkal bombztk, amerre jrt. Mess sszegeket knltak
neki, ha kiviszi a legdzabb ellensgket egy kis
csnakzsra. Tudakoltk, mikor iratkozik be egy
tanfolyamra, hogy megtanulja a mestersgt. Lnyegben
gy viselkedtek, ahogy a gylevsz npsg a vilgon
mindentt mindig viselkedni szokott.
Mrmost Mr. Hawk mindezt dersen s trelmesen
elviselte volna a kedvemrt vagy legalbbis a ropogs bank
kedvrt, amit a markba nyomtam. Belpett azonban egy j
tnyez, s slyos bonyodalmakat okozott. Nevezetesen:
Jane Muspratt kisasszony.
- Aszonta nekem - magyarzta Mr. Hawk tlssel -, Harry
Hawk, aszongya, m te lett a vilg csfja, n meg nem
menek olyanhoz, aki nem br egyedl elbnni egy csnakkal,
s olyanok kszrlik rajt a nyelvket, mint az a Tom Leigh!

- A Tom Leight persze lecsaptam - jegyezte meg Mr.


Hawk, mintegy zrjelben. - Szval, aszongya nekem a Jane,
hogy mosm elmehetel, a sznedet se lssam tbbet!
Jane Muspratt szvtelen magaviselete azt a termszetes
kvetkezmnyt vonta maga utn, hogy Mr. Hawk
nvdelembl beismer vallomst tett, Muspratt kisasszony
pedig mg aznap este megrta levelt a professzornak.
Megbocstottam Mr. Hawknak. Azt hiszem, annyira sem
volt jzan, hogy ezt felfogja, mert nem rult el rzelmet.
- Ez maga a Vgzet, Hawk - mondtam -, egyszeren csak a
Vgzet. Van egy istensg, aki cljaink formlja vgre,
brmikpp nagyoltuk, ht morgoldni is hasztalan miatta.
- Aha - felelte Mr. Hawk, miutn egy darabig rgdott ezen
a filozfin -, szal aszongya nekem, Hawk, aszongya, csak
gy, hogy Hawk, te lett a vilg csfja...
- Jl van - feleltem -, mindent megrtettem. Mondom: ez
egyszeren csak a Vgzet mve. Volt szerencsm. - Azzal
otthagytam.
Ahogy visszafel bandukoltam, szembejtt a professzor s
Phyllis. gy mentek el mellettem, hogy rm se nztek.
Heves nsajnlatba zuhanva mentem tovbb. Olyan
hangulatba kerltem, amelyben frasztv vlik az let,
amikor az ember eltt fekete s szrke sznekben nyjtzik el
a jv. Szerettem volna szinte szrevtlenl eltnni a
vilgbl, mint Mr. Bardell Dickens regnyben, mg akkor
is, ha, mint az esetben, ennek az az ra, hogy fejbe
csapnak egy kriglivel egy kocsma pincjben.
Az ilyen hangulatba esett ember szmra elengedhetetlen,
hogy figyelmt elterelje. Mr. Harry Hawk ragyog pldja
nem csbtott. Knyelmetlen lett volna rszokni az italra.
Nekem munkra volt szksgem. Grclni fogok egsz nap a
madarakkal, mint egy rabszolga, sztvlasztom ket, ha

sszeverekszenek, sszeszedem a tojsokat, rkon-bokron


keresztl ldzm ket, ha megszknek, st, ha a szksg
gy hozza, terpentinnel ecsetelem a nyakukat, ha utolri ket
a difi. Azutn, vacsora utn, amikor meggyjtjuk a lmpkat,
Mrs. Ukridge Edwinnel az lben varrogat, Ukridge
szivarozik s a gramofonon a Mit mondott Mzes cm
himnuszt gyilkolssza, n fellopzom majd a szobmba, s
rok... s rok... s rok. s addig folytatom az rst, amg az
ujjaim el nem zsibbadnak, s a szemem is felmondja a
szolglatot. Ksbb, id mltval, gy rezhetem majd:
vgl is j, hogy gy trtnt. A frfinak tzben kell
megedzdnie,
mieltt
remekmvt
megalkothatja.
Szenveds ltal tanuljuk mindazt, mit dalainkban tantunk.
Amit elvesztnk a rven, azt nyerjk meg a vmon. Jllehet
Jerry Garnet, az ember bskomor, remnyvesztett ronccs
vlt, mert tzes vas jrta t a lelkt, de Jeremy Garnet, a
przar oly tragikus regnyt rhat, hogy attl a kemnyszv
kritikusok is elfakadnak srva, s a publikum gy tlekszik a
knyv pldnyairt, hogy a knyvesbolt ajtaja kiszakad
helybl.
gy ht egy szp napon n is rezhetem majd azt, hogy ez a
sok knlds valjban lds volt - gyes lca mg rejtve.
De ktelkedtem benne.
A farmon most mr egyiknk sem volt kimondottan vidm.
Mg Ukridge lelkesedst is kikezdtk a minden postval
beznl szmlk. Mintha a krnyk kereskedi ligba
tmrltek volna, s sszehangoltan cselekednnek. Vagy a
gondolathullmok idztk el ezt. A kis adssgok nem
egyenknt lopakodnak be, mint a kmek: csapatostul
tmadnak. A kz pnzt akart ltni, s ez az igny naprl
napra ersdtt. Ukridge minden reggelinl ismertette
hitelezink
pillanatnyi
lelkillapott,
s
olyan

bejelentsekkel tartotta bennnk a feszltsget, hogy


Whiteley kezd bosszs lenni, Harrod ingerlt, s Dawlish, a
szatcs is egyre hevesebb hangon fogalmazza zeneteit. Az
lland szorongs lgkrben ltnk. Csirke, s semmi ms,
csakis csirke minden tkezsnl - ez kikezdte az idegrendszernket. A csirkefarm fltt a buks rnya lebegett.
Vert sereg lettnk, s mr tisztban is voltunk vele. Majdnem
kt hnapig kzdttnk gy, hogy felnk lejtett a plya, s a
feszltsg kezdte megtenni a hatst. Ukridge szokatlanul
hallgatagg vlt. Mrs. Ukridge, br szerintem nem rtette az
gy rszleteit, szintn aggdott, Ukridge aggodalma miatt.
Mrs. Beale mr rg megkeseredett s cinikuss vlt, mert
nem nylt lehetsge, hogy szakcsmvszett kibontakoztassa. Ami pedig engem illet, n mg sohasem ltem ilyen
mlysgesen nyomorult hetet. Munkavgzsbl a
legcseklyebbre sem nylt lehetsgem. A farmon semmi
tennival nem akadt. A csirkk egszen jl reztk magukat,
csak annyi volt az ignyk, hogy rendszeresen kapjk meg az
ennivaljukat, s egybknt hagyjk ket bkn. Soraik
mindennap megritkultak eggyel vagy kettvel, ezek a
konyha irnyban tntek el; lelemnyes lltzetbe bjtatott
tetemket Mrs. Beale szolglta fel, mi pedig igyekeztnk
becsapni magunkat: gy tettnk, mintha ez valami egszen
ms lenne.
trendnkben csak egyetlenegyszer csillant meg nmi
vltozatossg. Egy szerkeszt csekkel fizette ki nhny
versemet. Bevltottuk a csekket, s testletileg bejrtuk a
vrost, hogy a pnzt elszrjuk. Vsroltunk egy
brnycombot, egy marhanyelvet, szardnit, darabolt
ananszt, tartstott hst, valamint egyb nemes tkeket, s
tkletes lakomt csaptunk. Amikor Mrs. Beale behozta a
brnysltet, s sznpadias mozdulattal levette rla a fedt,

arcn vzlatos mosoly fnylett - a gondterhelt napokban nem


viselt ilyet.
- Hla istennek! - mondta Ukridge, s hozzfogott a
szeletelshez.
Most fordult el els zben, hogy asztali ldst hallottam a
szjbl, de ha volt alkalom, amely rszolglt arra, hogy
eltrjen a szokstl, akkor ez volt az.
Ezutn viszont visszazkkentnk az eddigi rutinba.
A fizikai munka lehetsgtl megfosztva, kivve a
golfozst s az szst - feleltlen jtszadozs a
baromfiudvarban add tennivalk legnehezebbjhez kpest
-, azzal igyekeztem krptolni magam, hogy a regnyemen
prbltam dolgozni.
Az viszont nem akart formt lteni.
Egyedl a fgonosz figurjval tudtam elrehaladst elrni.
t a professzorrl mintztam, s zsarolt csinlta belle.
Volt szmos egyb trsadalmi fogyatkossga is, de a
foglalkozsa ez. Ehhez rtett igazn.
Ez is egyike volt annak a sok-sok alkalomnak, amikor egy
teljes, szpsges dlutnon t tollal a kezemben ltem a
szobmban, s enyhe fejfjsnl tbb eredmnyt nem rtem
el, de ekkor eszembe jutott az a sr fk lelte, paradicsomi
kis tiszts a sziklafal tetejn, a tenger fltt. J ideje nem
jrtam mr ott, s ennek az a teljesen tves elkpzels volt a f
oka, mely szerint egyenes ht, kemny szken, asztal
mellett eredmnyesebben tudok dolgozni, mint a lgy fvn
fekve, mikzben a tengeri szl cirgatja arcomat.
Most azonban olyan ers lett bennem a kis tiszts utni
vgy, hogy kiztt a szobmbl. Lent a nappaliban a
gramofon fmes hangon a Mister Blackman cm
szerzemnyt vartyogta. Odakint a nap ppen az alkonyatra

gondolt. Szmomra az a sziklatet jelentette a megfelel


gygyrt. Hogy is mondja Kipling?
S ltni fogod, hogy a szl meg a nap,
s a kertbli dzsinn megsegt,
megknnyti a ppot, a teveppot,
nem rzed majd a terheid.
A versben lert tmutats sval, kapval vgzett
fldmunkt is emleget, de ettl eltekintettem. Nekem a szlre
s a napra volt szksgem.
A fels ton indultam el. Bizonyos hangulataimban arra
szvesebben mentem, mint a sziklk mentn. Sebesen
lpkedtem, a mozgs nyugtatlag hatott.
Kedvenc tisztsomhoz t kellett vgnom baloldalt a mezn,
le a lejtn, majd a tenger fel venni az irnyt. Sietve mentem
vgig a keskeny gyalogton.
Frge getssel rtem a sziklaperemre, s meglltam
zihlni. Ugyanabban a pillanatban fehr ruhban, tisztn s
gynyren megjelent Phyllis a tiszts tloldaln. Phyllis - a
professzor nlkl.

[17]

rzelmes jelenet
Szalmakalap volt a fejn, vzlatfzet s sszecsukhat
tbori szk volt nla.
- J estt - mondtam.
- J estt - felelte.

Klns, hogy ugyanazok a szavak klnbz emberek


ajkn mennyire msknt hangzanak. Az n J estt"-em gy
hangzott, mintha egy szerfltt rossz lelkiismeret embert a
szoksosnl is alantasabb cselekedeten kaptak volna.
pedig gy mondta, mint egy megbntott angyal.
- Szp ez az este - kockztattam meg.
- Nagyon.
- A naplemente...!
- Igen.
- ...
A kk szempr rm pillantott, semmilyen kifejezs nem
tkrzdtt benne, csak nmi enyhe meglepets; nhny
pillanatig rajtam keresztl egy sok ezer mrfldnyi
tvolsgban lv trgyra nzett, majd ismt lefel fordult,
amitl az a bizonytalan rzs tmadt bennem, hogy valami
nincs rendben a klsmmel.
Phyllis nagyon nyugodtan elrement a sziklaprkny
peremre, elhelyezte a szket, s lelt. Egyiknk sem szlt
egy szt sem. Figyeltem, ahogy elvett egy tlkt, egy
vegcsbl vzzel tlttte meg, felnyitotta festdobozt,
ecsetet vlasztott, s elhelyezte a vzlatfzetet. Festeni
kezdett.
Mrmost, a j zls minden szablya szerint mr jval
korbban mltsggal vissza kellett volna vonulnom.
Nyilvnval volt, hogy nem vagyok a tj nlklzhetetlen
dszt elemnek tekinthet. Mostanra mr, ha tkletes
riember lettem volna, tbb szz mterre jrok onnan.
De hatra van annak, hogy mit kpes megtenni a frfi, s
mit nem. Maradtam.
A lemen nap arany sznyeget bortott a tengerre. A fny
Phyllis hajt is bearanyozta. Alant apr hullmok lkdstek
lustn a partot. A tvolban egy feketerig ismtelte t a

repertorjt, mieltt nyugovra trt volna, de ettl eltekintve


minden csendes volt.
Phyllis lt, mrtogatott, festett, megint mrtogatott, s egy
rva szt sem szlt hozzm, aki trelmesen s alzatosan
lldogltam a hta mgtt.
- Miss Derrick - szlaltam meg.
A feje flig htrafordult.
- Tessk.
- Mirt nem beszl velem?
- Nem rtem.
- Mirt nem beszl velem?
- Szerintem maga is tudja, Mr. Garnet.
- A csnakbaleset miatt?
- Baleset!
- Incidens - helyesbtettem.
Nmn festett tovbb. Onnan, ahol lltam, a profilja
ltszott. llt flszegte. Arckifejezse eltklt volt.
- gy van? - krdeztem.
- Muszj ezt megvitatni?
- Nem, ha nincs hozz kedve.
Elhallgattam.
- De - tettem hozz - szerettem volna, ha alkalmat kapok,
hogy eladjam a vdelmemet... Micsoda fensges
naplementk vannak mostanban. Azt hiszem, mg egy
hnapig ilyen marad az id.
- Nem hinnm, hogy ez lehetsges lenne.
- A baromter ezt jelzi - rveltem.
- Nem az idjrsrl beszlek.
- Butasg volt rszemrl ilyen elcspelt tmt felhozni.
- Azt mondta, meg tudn vdeni magt.
- Azt mondtam, szeretnk egy alkalmat, hogy
megtehessem.

- Tessk, itt van.


- Ez nagyon kedves magtl. Ksznm.
- Van valami oka a hlra?
- Minden okom megvan.
- Folytassa, Mr. Garnet. Akkor is tudok festeni, ha kzben
beszl. De megkrem, hogy ljn le. Nem szeretem, ha
magasrl lefel beszlnek hozzm.
Leltem el a fbe, s kzben gy reztem, hogy ez a
helyzetvltoztats valamikppen megnyeste a szrnyaimat.
Nehz megindtan beszlni, ha az ember kzben a fldn l.
sztnsen visszafogtam kesszlsomat. ll helyzetben
kpes lettem volna sznalmat breszteni, knyrgni. lve
knytelen voltam trgyilagos maradni.
- Ugye, emlkszik, hogyne emlkeznk arra az estre,
amikor Derrick professzorral nlunk vacsorztak? A
vacsora" szt ezttal csak jobb hjn hasznlom.
Egy pillanatig azt hittem, elmosolyodik. Mindketten
Edwinre gondoltunk. m ez csak egy pillanatig tartott,
azutn az arca ismt hideg lett, llt megint az eltkltsget
rzkeltet szgbe lltotta be.
- Igen - felelte.
- Emlkszik, milyen szerencstlen vget rt az aznapi
esemnysorozat?
- s ha igen?
- Ha tisztn fel tudja idzni, akkor arra is emlkszik, hogy a
hibt nem n kvettem el, hanem Ukridge.
- s?
- Az viselkedse ingerelte fel Derrick professzort. Az a
helyzet llt el, hogy meg lettem fosztva a legkellemesebb
bartsgtl, amiben valaha rszem volt...
Egy pillanatra elhallgattam. Phyllis kicsit kzelebb hajolt a
festllvnyhoz, de sztlan maradt.

-...s mindezt egy flesz idita tapintatlansga miatt.


- n kedvelem Mr. Ukridge-ot.
- n is. De nem hallgathatom el, hogy idnknt komplett
idita.
- s?
- Termszetes, hogy orvosolni szerettem volna a dolgot.
Arra gondoltam, milyen kitn megolds lenne, ha sikerlne
valahogyan lekteleznem az desapjt. Lttam horgszni, ez
ltette a fejembe a csnakbaleset tlett. Igazi balesetben
remnykedtem. De az olyasmi csak akkor trtnik, ha az
ember nem szeretn. gy aztn elhatroztam, hogy
megszervezek egyet.
- Nem gondolt arra, milyen megrzkdtatst okoz ezzel a
papnak?
- Gondoltam. Slyos aggodalmat jelentett szmomra.
- De akkor is a vzbe borttatta.
- Vonakodva.
Felnzett; tekintetnk tallkozott. Szemben nyomt sem
lttam annak, hogy megbocst.
- Gyalzatosan viselkedett - jelentette ki.
- Kockztattam s vesztettem. Most pedig viselni fogom a
kvetkezmnyeit. Ha a szerencse mellm ll, nyerhettem
volna. Nem volt szerencsm, de nem fogok emiatt
hborogni. Azrt mindenkppen hls vagyok, hogy
alkalmat adott a magyarzatra. Nem szerettem volna, ha azt
gondolja, hogy otromba vicceket engedek meg a bartaim
rovsra. Csak ennyit szerettem volna mondani. Kedves,
hogy meghallgatott. Isten vele, Miss Derrick. Fellltam.
- Mr elmegy?
- Mirt ne?
- ljn vissza, legyen szves!
- De ht egyedl kvnt maradni...

- Krem, hogy ljn vissza.


Felm fordtott arca kipirult, az llt mg magasabbra
emelte. Leltem.
Az gbolt nyugaton az tdtt cseresznye sznt vette fel. A
nap lebukott a lthatr mg, a tenger hidegnek ltszott,
mint az lom. A feketerig mr rgen elreplt.
- rlk, hogy elmondta ezt, Mr. Garnet.
A vzbe mrtotta az ecsetet.
- Mert nem esik jl rosszat gondolni... msokrl.
Kzel hajolt a festmnyhez.
- Br vltozatlanul gy gondolom, hogy helytelenl
viselkedett. s flek, hogy a papa sohasem fogja
megbocstani, amit elkvetett ellene.
A papa! Mintha szmtana.
- De maga igen? - krdeztem felvillanyozva.
- gy ltom, kevsb hibztathat, mint azt eredetileg
gondoltam.
- Kevsb? Nem mg inkbb?
- Nem remlheti, hogy megssza a kvetkezmnyeket.
Nagy ostobasgot mvelt.
- Ers volt a ksrts.
Az gbolt szne tompa szrkre vltott. Srsdtt sttsg.
A f, amelyben ltem, nedves lett a harmattl.
Fellltam.
- Nincs mg stt a festshez? - vetettem fel. - Biztos, hogy
nem fog megfzni? Nagyon nyirkos az id.
- Lehet. Ks is van mr.
Becsukta festdobozt, s a vizes tlkt a fre rtette.
- Vihetem a holmijt? - krdeztem. Kicsit mintha ttovzott
volna, de csak egy pillanatig.
A tbori szket vettem magamhoz, s elindultunk a haza
vezet gyalogton.

Mindketten hallgattunk. A csndes nyri jszaka varzsa


rabul ejtett bennnket.
- A levegben nnep csendje zsong - idzte halkan a verset.
- Nagyon szeretem azt a sziklt, Mr. Garnet. Megnyugtatbb
hely nincs a vilgon.
- Ma este magam is gy talltam.
Rm pillantott.
- Nem nz ki valami jl - jegyezte meg. - Biztos, hogy nem
dolgozza agyon magt?
- Nem, arrl nincs sz.
Valahogyan meglltunk, minta sszebeszltnk volna, s
szembefordultunk egymssal. gy nzett rm, ahogy mg
soha. Az alkonyat fggnyt vont kznk s a vilg kz.
Magunk voltunk a kettnk kln vilgban.
- Azrt van, mert megbntottam magt - mondtam.
Magas hangon, mesterklten felnevetett.
- Szeretem magt, amita elszr meglttam - jelentettem
ki konokul.

[18]

Ukridge tancsot ad
rk mlva - nekem legalbbis gy tnt - elrtnk oda,
ahol tjaink elvltak. Ott meglltunk, s gy reztem, mintha
a htkznapok vilga hirtelen visszarntott volna egy tvoli,
kellemesebb bolygrl. Azt hiszem, Phyllis is hasonlt
rezhetett, mert mindkettnkn egyszerre vett ert a
fldhzragadt gyakorlatiassg.
- Csak ht az apd... - mondtam.
- Ht ez az.
- Nem fogja a beleegyezst adni?

- Flek, hogy lmban sem.


- Nem tudnd rbeszlni?
- A legtbb dologban meg tudnm tenni, de ebben nem.
Tudod, mg ha semmi nem trtnt volna, akkor sem rlne,
hogy engem is elveszt, Norah miatt.
- Norah?
- A nvrem. Oktberben frjhez megy. Vajon mi
lesznk-e valaha olyan boldogok, mint k?
- Boldogok? k szerencstlen nyomorultak lesznek
hozznk kpest. Nem mintha tudnm, hogy ki a jvendbeli
sgorod.
- Ht Tom, ki ms. Azt akarod mondani, hogy nem tudtad?
- Tom! Tom Chase?
- Persze.
Elllt a llegzetem.
- Ht az eszem megll - hebegtem. - Ha elgondolom,
mennyit knldtam amiatt a csibsz miatt, s radsul hiba,
nem is tallok szavakat.
- Tom nem szimpatikus neked?
- Nagyon is. Mindig is az volt. De pokolian fltkeny
voltam r.
- Ne mondd! Micsoda butasg!
- Hogyne lettem volna? llandan ott volt melletted,
tegezdtk, s ltalban gy viselkedik veled, mintha ti
lenntek a szubrett s a tncos komikus egy operettben, ht
mi msra gondolhattam volna? Egyszer mg duetteket is
nekeltetek vacsora utn. Hallottam. A legrosszabb
kvetkeztetseket vontam le.
- Mikor volt ez? Hogy kerltl oda?
- Nem sokkal azutn, hogy Ukridge felingerelte a papdat,
s bartsgunkat bimbkorban lenyeste. Minden este

elmentem a svnyhez a nappalitok ablakval szemben, s


ott merengtem.
- Te szegny!
- Remltem, hogy hallhatom, amikor nekelsz. Aztn,
amikor tnyleg nekeltl valamit, s beszllt a msodik
szlammal, kromkodtam. Ha megnzed a ft, amelyiknek
tmaszkodtam, azt fogod ltni, hogy a krge le van kaparva.
- Szegnykm! De ugye ennek most mr vge?
- Amikor pedig minden tudsomat latba vetettem, hogy
bemutassam neked a tenisztudsomat, elmentl, mire
formba lendltem volna.
- Ht nagyon sajnlom, de nem tudhattam elre, ugye? Azt
hittem, mindig gy jtszol.
- Tudom. Ettl fltem. Majdnem bele is szltem. Nem is
rtem, hogy rdekelheti a lnyokat olyan ember, aki ennyire
gyenge a teniszben.
- Nem azrt tetszik valaki, mert jl teniszezik.
- De akkor mi tetszik a lnyoknak egy frfiban? - bktem ki
hirtelen a krdst, s elhallgattam; vrtam, hogy feltruljon
elttem a nagy igazsg.
- Ht nem is tudom - felelte, tvolrl sem kielgten.
Mg a szemlyes vlemnyt sem tudtam kihzni belle.
- De mi legyen a papval? - krdezte. - Mit tehetnnk?
- Ki nem llhat engem.
- Tombol a dhtl, ha rlad van sz.
- Fjj, fjj - mondtam -, te tli szl, hltlan embernl...
- Sohasem fog megbocstani neked.
- ...nem vagy te ridegebb. Megmentettem az lett. Az
enym kockztatsval. gyhogy szerintem jogos, ha
ignyeim vannak vele szemben. Ki hallott mr olyat, hogy
valakinek megmentik az lett, s az illet nincs
elragadtatva, ha az letment el akarja venni a lnyt? Apd

az ifj r szerny jvedelmt a gykernl puszttja. Nem


lenne szabad ezt tennie.
- Jerry!
sszerezzentem.
- Mg egyszer! - krtem.
- Tessk?
- Mondd mg egyszer! Krlek! Most!
- Jl van. Jerry!
- Most mondtad ki elszr a keresztnevemet. Szerintem
halvny fogalmad sincs rla, milyen varzslatosan hangzik,
amikor kimondod. Egszen klti, szinte mr magasztos
hangzsa van.
- Jerry, krlek!
- Mondd csak!
- Trj szre! Nem rted, mennyire komoly a helyzet? Ki
kell tallnunk, hogyan lehet elnyerni a papa leegyezst.
- Jl van - feleltem. - Trjnk a trgyra. Sajnlom, ha
lhnak tntem, de annyira boldog vagyok, hogy nem tudom
magamban tartani. Az enym leszel, kptelen vagyok msra
gondolni.
- Prbld meg!
- sszeszedem magam... J, most mondd el jra.
- Nem hzasodhatunk ssze a papa hozzjrulsa nlkl.
-Mirt ne? - krdeztem, mert nem tplltam
megklnbztetett tiszteletet a professzor szeszlyei irnt. Gretna Green mostanban nem divatos, de vannak
anyaknyvvezetk.
- A polgri eskvnek a gondolatt is utlom - jelentette ki
hatrozottan. - Radsul...
- Radsul mi?
- Szegny papa sosem lenne kpes megemszteni. Mindig
nagyon kzel lltunk egymshoz. Ha az akarata ellenre

mennk frjhez, ht... rted. Nem engedne tbb a kzelbe,


levelet sem rna. s kzben egsz id alatt gylln, hogy ezt
teszi. Hallra unn magt nlklem.
- Ki nem? - kockztattam meg.
- Mert, tudod, Norah nem olyan, mint n. mindig
rengeteget volt tvol otthonrl, mindenfel vendgeskedett,
gyhogy a papa meg nem is rtik meg egymst olyan jl,
mint velem. Igyekszik kedves lenni hozz, de nem ismeri
olyan jl, ahogy n. s radsul mostantl mg kevesebbet
lesznek egytt, hiszen Norah frjhez megy.
- De ht hallgass ide - mondtam -, ennek semmi rtelme.
Azt mondod, hogy ha hozzm jssz, az apd ltni sem akar
tbb, meg minden ilyesmi. De ht mirt? Ez rltsg! Vgl
is nem vagyok a trsadalom szmkivetettje. A legjobb
cimbork voltunk, amg az a Hawk el nem rult.
- Tudom. De bizonyos dolgokban nagyon csknys.
Gondold meg: gy rzi, hogy nevetsgess tetted, s sokig
fog tartani, mire megbocst.
Belttam, hogy van ebben igazsg. Az ember minden
srelmet kpes megbocstani, kivve, ha a hisgt srtettk
meg. Radsul mg ha valdi letmentsrl van is sz, a
megmentettben llandan marad egy kis neheztels a
megment irnt, ha higgadtan vgiggondolja a dolgot.
Tudattalanul gy tekinthet r, ahogy a statiszta a
fszereplre, akinek a meglhetst ksznheti, magban
mgis haragszik r, mert irigyli tle a rivaldafnyt s a tapsot.
Emellett sztnsen mindenkinek rosszulesik olyan tartozst
cipelni, amelyet sohasem lesz kpes maradktalanul
trleszteni. Amikor pedig valaki, mint most a professzor,
megtudja, hogy ezt a sok vegyes rzelmet mind hiba lte t,
a haragja nem lesz elhanyagolhat mekkorasg.

Mindent tekintetbe vve knytelen voltam beltni, hogy


egy kis rbeszlsnl sokkal tbbre lesz szksg ahhoz, hogy
a professzor szve minden melegvel adja ldst, ahogy azt
az ember a jvendbeli apstl ltni szeretn.
- Nem gondolod - krdeztem -, hogy az id, a Nagy
Gygyt... s a tbbi? Hogy nem enyhl meg irntam,
mondjuk, egy hnap mlva?
- Ht ppensggel elfordulhat - mondta Phyllis de
ktelkedve.
- Amit megismertem belle, abbl gy tnik, hogy a
hangulatok embere. Lehet, hogy a kvetkez nhny nap
alatt teszek valamit, amitl teljesen megvltozik a rlam
alkotott vlemnye. Remnykedjnk a legjobbakban.
- s mondjuk meg a papnak, hogy...?
- Szerinted szksg van erre? - krdeztem.
- Igen, muszj. Nem tudnm elviselni, hogy titkolzom
eltte. Azt hiszem, soha letemben nem hallgattam el
semmit. gy rtem: semmi rosszat.
- gy rtsem, hogy ezt a legsttebb gaztetteid kz
szmtod?
- n a papa szempontjbl nzem. Irtzatosan dhs lesz.
El kell mondani neki, de azt sem tudom, hogy kezdjek hozz.
- Szent g! - kiltottam fel -, remlem, nem gondolod, hogy
magadra hagylak ezzel! Hogy flrehzdom egy biztonsgos
helyre, amg te elmondod neki! Azt mr nem! Most azonnal
hazaksrlek, s egytt kzljk vele a rossz hrt.
- Nem, ne ma este. Ma fradt lesz s morgs. Jobb, ha
vrunk holnapig. Holnap reggel beszlhetsz vele.
- Hol fogom megtallni?
- Biztosan lemegy a partra szni egyet.
- Rendben van. Ott leszek.

*
- Ukridge - szltam, amikor a csirkefarmra rtem -, a
tancsodat krem.
Ettl gy lzba jtt, mint csatamn a trombitaszra. Ha
valakinek az a szoksa, hogy kretlen tancsokat ad
mindenkinek, akivel csak tallkozik, akkor igazn
felvillanyozdhat, ha erre nknt felkrik.
- Add el, fi - felelte szvlyesen. - Veled vagyok. Gyere,
menjnk ki a kertbe, add el a tnyllst!
Ez nagyon megfelelt nekem. Bizalmas beszlgetst mindig
knnyebb sttben folytatni; azt sem szerettem volna, ha
vratlanul rnk tr a brenc vagy Mrs. Beale, mrpedig a
hzban ennek llandan fennllt a veszlye. Lementnk a
karmhoz; Ukridge szivarra gyjtott.
- Ukridge - mondtam -, jegyben jrok.
- Micsoda? - risi tenyr svtett a sttsgben, s
megrendt csapst mrt a lapockim kz. - gy ljek,
regem, hogy minden jt kvnok neked. Lelkemre, ez az
igazsg! Az agglegny csak bibircsk a vilg brzatn. Nem
tudtam, mi a boldogsg, amg meg nem hzasodtam. Mikor
lesz az eskv?
- Ehhez krem a tancsodat. Ugyanis felmerlt valami az
eskvvel kapcsolatban, amit akadlynak lehetne nevezni.
Arrl van sz, hogy Phyllis Derrick a menyasszonyom.
- Derrick? Derrick?
- Nem ltezik, hogy elfelejtetted! Mennybli magassgos,
ht milyen szeme van egyeseknek? Ht ha csak egy
pillanatra lttam volna, akkor is emlkeznk r egsz
letemben.
- Tudom mr. Elg csinos, kk szem lny.

Kifejezstelen arccal nztem r. Nem mentem vele sokra,


mert nem lthatott, de n magam megknnyebbltem tle.
Elg csinos"... Mifle megjegyzs ez?
- Ht persze, igen - folytatta Ukridge. - Egyszer tjtt
vacsorra az apjval, azzal a dagadt kis mukival.
- Te meg kedvesen a szemben mondtad ezt, a nyavalya
trne ki! Ebbl lett aztn minden baj.
- Baj? Milyen baj?
- Ht az apja...
-Emlkszem mr, gy ljek! Annyi gondom van
mostanban, regem, hogy megzpult a memrim. Ht
persze! Az apja esett bele a tengerbe, s te halsztad ki. Az
rdgbe is, ez olyan, mintha valami novellban olvasn az
ember.
- s nagyon hasonlt az n novellimhoz is. De azokban van
egy mozzanat, amelyik ebbl a trtnetbl hinyzik.
Azoknak a novellknak kivtel nlkl boldogsg a vge: az
apa egymsba teszi a fi s a lny kezt, s ldst adja rjuk.
Sajnos az adott esetben aligha valszn, hogy ez
megtrtnik. - Az reg nem adja az ldst?
- Flek, hogy nem. Mg nem krtem meg, de az eslyek
ellene szlnak.
- De mirt? Mi baja van veled? Remek fick vagy, p
testileg s p lelkileg, s egyszer mintha olyat is mondtl
volna, hogy ha megnslsz, egszen tekintlyes vagyon
kerl a tulajdonodba, nem gy van?
- De igen. A dolognak ezzel a rszvel nincs is semmi baj.
Ukridge hangja tancstalansgot rult el.
- Nem rtem n ezt, vn csatal - mondta. - Azt gondoltam
volna, hogy az reg szivar rajong rted. Az rdgbe, ilyet
mg soha letemben nem hallottam. Hiszen megmentetted az
lett! Kihalsztad a tengerbl.

- Miutn belebortottam. pp ez a baj.


- Te bortottad a vzbe?
- Kpviseleti ton.
Elmagyarztam. Sajnlattal kell elmondanom: Ukridge gy
hahotzott, hogy azt bizonyra hallottk Devonshire
tvolabbi teleplsein is.
- Te pokolfajzat! - bmblte. - gy ljek, vn csatal, aki
rd nz, nem is sejti, hogy ilyesmire is kpes vagy!
- Nem tehetek arrl, ha rendesnek nzek ki.
- s most mit akarsz csinlni?
- Ebben akarom kikrni a tancsodat. Tallkony ember
vagy. Te mit tennl a helyemben?
Ukridge elismerssel veregette meg a vllamat.
- Fi - mondta -, egyetlen dolog van, ami minden zrn t
tud segteni.
- spedig?
- Arctlansg, fiam, arctlansg. Pimaszsg. Semmi
szemrebbens. Vegyk pldul az n esetemet. Jl
gondolom, hogy mg nem mesltem el a megnslsem
trtnett, ugye? Gondoltam. Nos, a kvetkezkppen
trtnt. Szerintem jt fog tenni neked, ha meghallgatod a
trtnetet, mert, mit mondjak, az ldst neknk sem adtk
olcsn. Tudod, hogy ki az az Elizabeth nni, Millie
nagynnje, aki azt a levelet rta? Ht, ha azt mondom, hogy
Millie legkzelebbi rokona, ezrt az hozzjrulst kellett
kicsikarnom, mr rtheted, hogy meggylt a bajom.
- Halljuk - biztattam.
- Nos, Millie-t elszr a fldalatti els osztly kupjban
lttam meg. Nekem egybknt a harmadik osztlyra szlt a
jegyem. A flke tele volt, fellltam, s tadtam neki a
helyemet, s ahogy fltte lgtam a kapaszkodn, gy ljek,
ott s akkor beleszerettem. El sem tudod kpzelni, milyen

lerhatatlanul szdletes volt abban a kk ruhban, valami


piros is volt rajta, s egy kalap is, olyan izkkel. s ht mind
a ketten a South Kensingtonnl szlltunk le. Akkor n mr
leveg utn kapkodtam, s tudtam, hogy ezzel a dologgal
foglalkozni kell. Sohasem volt sok idm lnyokkal
foglalkozni, de rbredtem, hogy ezt nem szabad kihagyni.
Szerelmes lettem, vn csatal. Teljesen vratlanul tr r az
emberre, mint a szkr...
- Tudom! Tudom! Az g szerelmre, errl semmi jat nem
tudsz mondani nekem.
- Szval utnamentem. A Thurloe Square-en bement egy
hzba. Vrtam a hz eltt, s tgondoltam a dolgot. Muszj
bejutnom s megismerkednem vele, akkor is, ha gy
kihajtanak, hogy a flemen csszom. Becsngettem. Lady
Lichenhall itthon van?" - krdeztem. Figyeled a trkk stni
ravaszsgt? Arisztokrata nevet mondtam, hogy azt higgyk:
a fels tzezerhez tartozom.
- Milyen volt az ltzked? - Nem tudtam magamban
tartani a krdst.
- Aznap ppen egy hromnegyedes fellt volt rajtam.
Elzleg trgyalnom kellett valakivel, aki a fihoz akart
hzitantt tallni, s a Gondvisels kegyelmes rendelse
folytn egy fick, aki ugyanolyan testalkat, mint n, abban a
hzban brel lakst, ahol lakom, ennek a ficknak van egy
hromnegyedes felltje, amit klcsnadott nekem.
Mondjuk, gy konkrtan nem adta klcsn, de tudtam, hogy
hol tartja, s ppen nem volt otthon. A megjelensemet nem
illethette kifogs. Mondhatom, fi: akr egy ifj herceg, a
legutols gombig. Lady Lichenhall itthon van?" krdeztem. Nem - felelte a szobalny -, itt ilyen nev nem
lakik. Ez Lady Lakenheath hza. Ltod, mr a legelejn szerencsm volt, mert a kt nv elgg hasonlt egymshoz.

Valahogy rvettem a szobalnyt, hogy vezessen be, attl


kezdve beszltem s beszltem, ahogy csak brtam,
kpzelheted. A trsalgs folyamatban eladtam, hogy tves
tbaigazts nyomn msik hzba csngettem be. Elmentem,
aztn nhny nap mlva megint ltogatst tettem.
Fokozatosan befrkztem. Rendszeresen jelentkeztem.
Megfigyeltem a mozgsukat, ha sznhzba mentek, mindig
tallkoztam velk, s meghajlssal kszntttem ket, s
vgl elhoztam Millie-t, mg mieltt a nnikje tudta volna,
hogy mi trtnik, ki vagyok, mivel foglalkozom, vagy
akrmit.
- s mi a tanulsg?
- Tanulj a zeng zivatartl! Rohand le ket! Ne engedj egy
percnyi nyugalmat, nehogy gondolkodni kezdjenek, vagy
akrmi. Ha Millie Elizabeth nnikjnek idt adtam volna a
gondolkodsra, hova jutottunk volna? Fogadok, hogy nem
Combe Regisbe, s plne nem egytt. Hallottad azt a levelet;
tudod, mit gondol rlam, gy utlag. Ha lass haladsra
rendezkedtem volna be, kivrsra jtszottam volna, mr az
eskvnk eltt is gy gondolkodott volna, nemcsak utna.
Becsletszavamra mondom, fi, hogy volt olyan idszak az
ismeretsgnk kzepe tjn - amikor mr nem tvesztett
ssze azzal a fickval, aki az rkat szokta felhzni a hzban
-, amikor az a n a kezembl evett! Ktszer, kt klnbz
alkalommal is kikrte a tancsomat a mopszlija
takarmnyozsa gyben! Na, ebbl mr lthatod! Rohand le
ket, fi! Rohand le!
- Ukridge - mondtam -, egszen lzba hoztl. Egy hernyt
is lzba tudnl hozni. Flkeresem a professzort... Klnben
is flkerestem volna, de most mr agresszven fogok fellpni.
Kiszedem belle az atyai ldst, ha kell, ht fesztvassal!

- Ez a beszd, vn csatal. Ne kerlgesd a forr kst.


Mondd ki nyltam, mit akarsz, s ne trd a kntrfalazst! Ha
a kirakatban nem ltod azt, amit szeretnl, krd az eladtl!
Hogy tervezted, hol krnykezed meg?
- Phyllis azt mondja, hogy az apja mindennap reggeli eltt
lemegy szni egyet. Arra gondoltam, hogy holnap
odamegyek, s az tjt llom.
- Jobbat nem is tehetnl. gy ljek - tette hozz Ukridge
hirtelen -, tudom, mit fogok csinlni, fi. Akrkirt nem
tennm meg, de rd gy tekintek, mint a kedvenc fiamra.
Elksrlek, s segtek megtrni a jeget.
- Micsoda?
- Ne ltasd magad, vn csatal - szlt Ukridge atyai
hangon.
- Nem knny a feladat, amely eltted ll, s
amikor kenyrtrsre kerl a sor, minden egybnl inkbb
arra van szksged, hogy egy blcs, jindulat vilgfit
tudhass
magad
mellett,
aki
tovbblendt,
ha
elbtortalanodnl, s egyltaln, melletted ll, s gondoskodik rla, hogy hozzd mlt teljestmnyt nyjts.
- De ez vgl is nagyon bizalmas gy...
- Oda se neki! Fogadd meg a tancsomat, s engedd meg,
hogy ott legyek a knykdnl. Mondhatok rlad
egyet-mst, amit a szernysged miatt nem mondanl
nmagadrl. Megtmogathatom az gyedet, fi. Rszletesen
kimutathatom, hogy mi az, amit az regfi kihagy a
szmtsbl, amikor nem akarja ldst adni rtok. gyhogy
ezt megbeszltk. Holnap reggel nyolckor j lesz? Itt leszek,
fiacskm. Az szs nekem is jt fog tenni.

[19]

Lenykrs
Ksbb visszatekintetve a dologra, lttam, hogy a Derrick
professzor megnyersre indtott hadjratban elkvettem
egy-kt baklvst. Elszr is rosszul vlasztottam meg az
idpontot s a helyet. Akkor ez nem jutott eszembe. Arra
gondoltam: a szrazfldn egyszer dolog egy embernek
fensbbsgesen elmenni valaki mellett, gy tve, mintha
nem ismern fel az illett; amikor azonban az emltett valaki,
aki, ne feledjk, egyszer strandol, a vzben kzelti meg a
fentebb emltett embert, akkor a mutatvny igencsak
megnehezl. gy gondoltam, hogy a vzben nagyobbak az
eslyeim a professzornl, mint vzen kvl.
Msik hibm - s erre szinte azonnal rbredtem - az volt,
hogy magammal vittem Ukridge-ot. Igazbl nem is vittem,
inkbb arrl volt sz, hogy kptelen voltam megszabadulni
tle. Amikor msnap reggel hromnegyed nyolckor
tallkoztunk a hz eltt a kavicsos ton, viseltes eskpeny
volt rajta, s meglttam, hogy alatta lila frddresszt visel,
bevallom, hogy majdnem elllt a szvversem. Sajnos hiba
volt minden erfesztsem, nem tudtam lebeszlni arrl,
hogy velem tartson, tiltakozsomat a megbocsthat lmpalz, ahogy fogalmazott, a cidri" szmljra rta.
- Szedd ssze magad, fi! - bmblte btortlag. Szmtottam n erre. Mintha valami megsgta volna, hogy
inadba szll a btorsg, ha eljn a pillanat. Vn csatal,
pokoli szerencsd van, hogy olyan ember ll melletted, mint
n. Hiszen ha egyedl lennl, egy szt sem tudnl felhozni a
magad rdekben. Csak a szdat ttand, s makognl. De n
veled vagyok, fi, n veled vagyok. Ha a beszlgets fonala
elakadna, szmthatsz rm, majd n tovbbsegtem.

gy jutottunk oda, hogy a mlra rve s a tvolban


megpillantva a professzor sz fejt, ahogy lebegett a vizek
felett, beugrottunk, s sebesen odasztunk fel.
Amikor mell rtnk, arca az ellenkez irnyba nzett.
Bksen, hton lebegett, lthatlag nem szlelte
kzeledsnket. Amikor ugyanis knnyedn taposva a vizet,
a lehet legengesztelbb hangon j reggelt kvntam neki,
pillanatnyi kslekeds nlkl elmerlt, ahogy a szp szemek
vilga vagy az ntttvas szokott.
Udvariasan megvrtam, amg ismt a felsznre bukkan, s
akkor megismteltem mondkmat.
Bszlt prszklssel eltvoltotta szjbl a vz utols
cseppjeit, s kzfejvel megtrlte a szemt. Beismerem,
volt bennem cseppnyi megszeppens, amikor a tekintetnk
tallkozott. Az sem csillaptotta knyelmetlen rzsemet,
hogy a httrben Ukridge csapkodta a vizet tapintatosan,
mint egy nagy fka. Ukridge mindeddig nem szlalt meg.
Lapos vben sikerlt a vzbe ugrania, valsznleg mg nem
nyerte vissza a llegzett. Olyan benyomst keltett, mintha
elbb szoktatni akarn magt a kzeghez, mieltt a beszd
terletre merszkedik.
- Kellemesen meleg a vz - jegyeztem meg.
- , maga az! - mondta a professzor, s nem tudtam
elhitetni magammal, hogy bartsgos volt a hangja. Ukridge
a httrben hangosan harkolt. A professzor htrafordult,
mintha azt akarn megllaptani, mifle jelensg ttte fel a
fejt a tengeren, s bosszs gurgulzsa elrulta, hogy
Ukridge lttn sem fogta el rvendezs. n sem rltem
Ukridge jelenltnek. Jobban szerettem volna, ha nincs ott. A
vzben Ukridge elveszti minden mltsgt. gy reztem,
hogy rt az gyemnek.

- Impozns, ahogy szik - folytattam llhatatosan, arra


alapozva, hogy egy gramm hzelgs felr egy kil
kesszlssal. - Mr - tettem hozz - ha megenged egy
szemlyes megjegyzst.
- Nem engedem! - vakkantotta. - t... - Itt egy kis hullm
szrevette, hogy Derrick professzor szja nyitva van, s
gyorsan besurrant rajta. - tkldtem egy levelet - folytatta a
professzor -, amelyben leszgeztem, hogy semmifle
kapcsolatot nem kvnok polni nnel. gy tlem, hogy az
n viselkedst egyedl a frtelmes" jelz kpes lerni,
ezrt megksznnm, ha magamra hagyna.
- De engedje meg nekem...
- Nem engedem meg, uram. Nem engedek meg magnak
semmit. Nem elg, hogy nevetsg trgyv tett ebben a
vrosban, mg kpes ide is utnam jnni, hogy ne szhassak
nyugodtan?
- Ejnye, fi, fi - szlalt meg Ukridge, s lapttenyert a
professzor vllra tette -, kemny szavak ezek. Trjen eszre!
Gondolja meg, mit beszl! Hiszen mg azt sem tudja...
- Menjen a pokolba! - javasolta a professzor. - Egyikkhz
sincs semmi kzm, ne is legyen! rmmre szolglna, ha
felhagynnak az ldzsemmel. ldznek engem, uram!
Szavait, melyeket gy tettem paprra, mintha folyamatosan
hangzottak volna el, a valsgban fjkls s krkogs
szaktotta meg, ahogy az eszmecsernk kezdetn lenyelt
hullm kvetit fogadta s elhrtotta. A vzben val
beszlgets tudomnyt nem minden sz ismeri. Erre a
professzor is rjhetett, mert a trsalgs befejezst jelezve
elindult a part fel, amilyen gyorsan csak tudott. Sajnos
mindjrt a legels karcsapssal nekitkztt Ukridge-nak,
aki erre nem szmtott, vadul belekapaszkodott, s lerntotta

a vz al. Ksbb felbukkantak, a lehet legrosszabb


viszonyban.
- A vzbe akar fojtani, uram? - csaholta a professzor.
- Ugyan mr, vn csatal - felelte Ukridge panaszosan -, ez
azrt ers! Inkbb nzze meg, merre megy!
- Maga belm markolt!
- Mert nem szmtottam magra, regem. Verje ki a
fejbl, hogy vziplzik.
- De professzor r - csatlakoztam a csoportozathoz, a vizet
taposva -, csak egy pillanat.
Egyre jobban bosszantott ez az ember. Lenyomhattam
volna a vz al, de arra gondoltam, ezltal aligha mozdtanm
el, hogy ldst adja az eljegyzsemre.
- De, professzor r - mondtam -, csak egy pillanat.
- Menjen innen, uram! Nincs mit mondanom magnak.
- Neki azonban sok mondanivalja van magnak - kzlte
Ukridge. - Itt az id, vn csatal - fordult hozzm btortan.
- El a farbval!
Mindenfle preambulum nlkl, azonnal rtrtem a
fszvegre.
- Mr. Derrick, n szeretem a lnyt, Phyllist. is szeret
engem. St el is jegyeztk egymst.
- Pokoli jl csinlod, fi - helyeselt Ukridge.
A professzor gy merlt al, mintha grcs rntotta volna le.
Kiss fraszt olyan emberrel trsalogni, akirl sohasem
lehet biztosan tudni, melyik pillanatban tnik el a vz alatt.
Ez kikezdi az ember kesszlst, csorbtja a
folyamatossgot. A legjobb rvek is hasztalanok, ha a kells
kzepn eltnik a kznsg.
- Verd a vasat, vn csatal - buzdtott Ukridge -, szerintem
most mr ki fog az jnni.
Vertem a vasat.

- Mr. Derrick - mondtam, amint a feje felbukkant -,


termszetes, hogy ezen meglepdik.
- Mg szp - tdtotta Ukridge. - Nem is hibztatjuk ezrt tette hozz kedvesen.
- Maga... maga... maga... - A bsgesen elnyelt tengervz
nemhogy lehttte volna a professzort, ellenkezleg: mg
jobban feltzelte. - Maga arctlan pernahajder!
Vlaszom udvariasabb, riemberhez mltbb, minden
szempontbl emelkedettebb volt:
- Nem borthatnnk ftylat a mltra? - krdeztem
megnyeren.
Erre adott vlaszbl arra kvetkeztettem, hogy nem
borthatnnk. Folytattam. Sajnlatos knyszersg folytn
mondandmat tmrtenem kellett. Nem engedhettem el
magam gy, ahogy szerettem volna, mert fontos tnyezv
vlt az id. Tudtam: ha ilyen tempban nyeli tovbb a vizet, a
professzor csakhamar megtelik.
- Szeretem a lnyt - mondtam sietve -, amita elszr
meglttam...
- s Garny nagyon beleval fick - vetette kzbe Ukridge. Egyike a legjobbaknak. vek ta ismerem. Maga is meg
fogja szeretni.
- Tegnap este megtudtam, hogy is szeret engem. De az n
beleegyezse nlkl nem hajland a felesgem lenni. Nyjtsa
ki a karjt vllbl, s szvja tele a tdejt, gy nem sllyed el.
Azrt jttem ide ma reggel, hogy a hozzjrulst krjem.
- Adja meg neki! - unszolta Ukridge. - Ez a legjobb, amit
tehet. A pasi teljesen normlis. Rengeteg pnze van. Vagyis
rengeteg lesz, ha megnsl.
- Tudom, hogy az utbbi idben nem voltunk a legjobb
viszonyban. Az g szerelmre, ne prbljon beszlni, mert

elmerl. s ez - jelentettem ki nagylelken - az n hibm


volt.
- Jl mondod - szlt Ukridge.
- De ha meghallja a magyarzatomat, biztos, hogy meg fog
bocstani. Tessk, ugye megmondtam.
Kicsit tvolabb bukkant fel ismt. Odasztam, s
folytattam.
- Amikor olyan hirtelen ott hagyott bennnket a kis
vacsoravendgsg utn...
- Jjjn t valamelyik nap - invitlta Ukridge bartilag. Brmikor, ha arra jr.
- ...rendkvl knyes helyzetbe kerltem. Vgzetesen
szerelmes voltam a lnyba, de amg n gy gondolkodott
fellem, mint amikor tvozott, nem remlhettem, hogy
alkalmam nylik felfedni eltte rzelmeimet.
- Felfedni az rzelmeket, ez j - helyeselt Ukridge. - Ez
tetszik.
- Ugye most mr beltja, milyen kelepcbe kerltem? A
karjt tartsa jl kinyjtva. rk hossz sorn t trtem a
fejem, hogy kitalljak valamit, amivel kieszkzlhetem a
kibklst. El sem tudja kpzelni, milyen sokig tpeldtem.
- Le is fogyott bele, olyan vkony lett, mint a dughz tette hozz Ukridge.
- Aztn egyszer a mlrl meglttam nt horgszni, s
akkor hirtelen eszembe...
- Tudja, hogy van az - vetette kzbe Ukridge.
- .. .jutott, hogy az lenne a legjobb, ha trtnne egy
csnakbaleset. Abban biztos voltam, hogy gond nlkl ki
tudom menteni nt.
Itt egy pillanatnyi sznetet tartottam; a professzor
megragadta az alkalmat, s eltkozott, de csak kurtn,
mikzben szemmel tartott egy kzeled hullmot.

- A kifrkszhetetlen szeszly gondviselsnek az a


mnija, hogy mindent sszekavar, pedig klnben minden
remekl ment volna. St minden remekl is ment, amg n
meg nem tudta.
- Mindig ez van - mondta Ukridge szomoran. Mindig ez
van.
- Maga egy kis csirkefog!
Sikerlt elsiklania mellettem, s a part fel indult.
- Tekintse a dolgot a filozfus szemszgbl, vn csatal rvelt Ukridge a professzor nyomban csapkodva a vizet. Annak, hogy a mentakcit elre megszerveztk, nincs
semmi jelentsge. gy rtem: maga akkor nem tudta, teht
relatve nem is volt megszervezve, s magt Garny tnyleg
megmentette a hullmsrbl, meg minden ilyesmi.
Nem gondoltam volna, hogy Ukridge kpes ilyen
kirndulst tenni a metafizika birodalmban. Napnl
vilgosabban lttam rvelsnek igazt, lehetetlennek tnt,
hogy msok esetleg nem kpesek felfogni. Csakugyan
kihztam a professzort a vzbl, annak pedig, hogy az n
kvnsgomra kerlt oda, semmi kze sincs az gyhz. Vagy
hs letment az ember, vagy nem hs letment. Nincs
kzpt. Megmentettem az lett, mert magra hagyva
bizonyra a vzbe flt volna - ezrt joggal vrhattam el, hogy
hls legyen. Ezen tl nincs is mit mondani az egszrl.
Ezeket a dolgokat prbltuk megrtetni vele, mg a
nyomban sztunk. De akr a lenyelt ss vz tomptotta el a
professzor egybknt fejlett intelligencijt, akr mi
fogalmaztuk meg gyengn a magunk rveit, a tny
mindenkppen tny: meggyzetlen emberknt rte el a
partot.
- Vehetem teht olyb - krdeztem -, hogy ellenvetseit
sikerlt eloszlatnom? Brom a hozzjrulst?

Dhsen toppantott; csupasz talpa ppen egy les kavicson


rt fldet. Rvid sikkantssal kezbe kapta a lbt, s fl
lbon elszkdcselt a parton. Szkdcsels kzben kzlte
ultimtumt. Nagy valsznsggel ez az egyetlen
fljegyzett eset a trtnelemben, amikor az atya ebben a
testhelyzetben utastotta el lenya krjt.
- Nem veheti! - kiablta. - Ne is gondoljon ilyesmire!
Tilalmam sohasem volt hatrozottabb. Maga feltartott engem
a vzben, mg elkkltem, kk vagyok a hidegtl, s kzben
olyan felhbortan gyalzatos agyrmekkel traktlt, amilyet
mg letemben nem hallottam!
Ez igazsgtalansg. Ha kezdettl figyelmesen hallgatott
volna, s nem szaktott volna flbe minduntalan azzal, hogy
tengeralattjrt jtszik, feleannyi id alatt elintzhettk volna
a dolgot.
Ezt meg is mondtam neki.
- Ne szljon hozzm, uram - felelte, mikzben az
ltzstor fel ugrndozott. - Nem hallgatom meg, amit
mond. Nincs semmi kzm maghoz. n arctlan, uram.
- Biztosthatom, hogy nem volt szndkos.
- Hapci! - felelte; ez volt az els alkalom, hogy emberi
ajakrl hallottam ezt a klnleges indulatszt. Azzal eltnt a
storban.
- Fi - szlt Ukridge nneplyesen -, tudod, mit gondolok?
- Mit?
- Azt, hogy ezt eltoltad, vn csatal - felelte Ukridge.

[20]

Golf tudomnyos alapon


Sokan bombzzk az jsgokat olvasi levelekkel - vagy az
is lehet, hogy egyetlen magnyos megszllott rja ezeket sok
klnbz lnven - a sport tmjrl, illetve arrl, hogy a
modern fiatalok mennyire eltlozzk a sportolst.
Emlkszem egy levlre, amelyben Hatkonysg" jelige
abbeli vlemnynek adott hangot, hogy ha a fiatalok
kevesebbet golfoznnak, s nagyobb hangslyt helyeznnek
a katonai kikpzsre, az javukra vlna. Arra kszlk, hogy a
professzor s kztem zajlott esemnyeket arnylag
terjedelmesen ismertetem, hogy megcfoljam ezt a kptelen
nzetet. Mindenkinek golfoznia kellene, s senki sem
kezdheti tlsgosan korn. Nem lenne szabad megengedni,
hogy a brit szigetek pkzlb gyermekei kztt egy olyan is
akadjon, aki mg sohasem rontott el tst. Vegyk az n
pldmat. Tegyk fel, hogy azokat az rkat, amelyeket az
tk kezelsnek elsajttsra fordtottam, katonai
kikpzssel tltttem volna. Heteken t gyakorlatozhattam
volna a professzor szeme eltt, a szve ugyan meg nem
lgyult volna. Forgathattam volna a fegyvert, tehettem volna
vllra, lbhoz, slyba, tarthattam volna clra, viselkedhettem
volna mindenben a Hatkonysg" jelige ltal javasolt mdon, mi lett volna az eredmny? Teljes kzny a professzor
rszrl, vagy - ha tlzsba viszem - bosszsg, gy viszont,
hogy ifjsgom tekintlyes hnyadt a golf fortlyainak
elsajttsra fordtottam, kpes voltam arra, hogy...
A kvetkezkppen trtnt az eset.
A professzorral tlt tengeri kalandunk msnapjn Ukridge
meg n a baromfiudvarban llottunk, s egy tykot

szemlltnk, amely nyilvnval magamutogatsi szndkkal


illegette magt elttnk, amikor megjelent egy ember,
kezben bortkkal. Ukridge mostanra mr mindenhol
fizetsi meghagyst gyantott, mely kardknt nyl fel
barlangjban, s gy kpzelte, hogy nincs az a bortk, amely
ne szmlt tartalmazna, gy eloszlott, mint a bubork, s
magamra hagyott, hogy szba elegyedjem a tmadval.
- Mr. Garnet, krem? - szlott az ellen.
Felismertem: Derrick professzor kertsze volt.
Kinyitottam a bortkot. Nem. Az atyai lds nem volt
benne. A levl harmadik szemlyben rdott. Derrick
professzor Mr. Garnet tudomsra kvnja hozni, hogy Mr.
Saul Potter legyzsvel Combe Regis Golfbajnoksgn a
dntbe jutott, ahol, tudomsa szerint, Mr. Garnet lesz az
ellenfele. Amennyiben Mr. Garnet-nek megfelel, hogy a
dnt mrkzst a mai dlutnon jtsszk le, akkor Derrick
professzor rmmel venn, ha Mr. Garnet kett ra
harminckor megjelennk a klubhznl. Ha az ra vagy a nap
nem megfelel, akkor legyen szves msikat ajnlani. A
kldnc meg tudja vrni a vlaszt.
A kldnc valban tudott vrni. Fl ra hosszat vrt, mert
kptelen voltam elmozdtani; lemedett kor szemllyel
szemben nem alkalmaztam volna erszakot, csak ha elbb
itallal megdolgozom az illett. A srs rekesz fogyatkoz
tartalmnak nagyobb rszt szvta magba, mint amennyit
knnyszerrel nlklzni tudtunk, azutn eltrappolt a csods
levllel, amely harmadik szemlyben fogalmazva, szmos
ksznet s egyb udvariassgi fordulat utn kzlte: Mr.
Garnet arrl kvnja rtesteni Derrick professzort, hogy az
emltett idpontban a klubhznl lesz megtallhat.

s - tettem hozz magamban, nem az zenet szvegben gy el fogom pholni, hogy a klubhz falba fogja verni a
fejt.
Ugyanis a professzor egyltaln nem volt kedvemre.
Gonosz krrm fogott el, ha arra gondoltam, hogy
elkaparintom a gyzelmet az orra ell. Tudtam: ersen
belltotta magt arra, hogy az idn vgre megnyeri a
bajnoksgot. Ha valaki ktszer egyms utn a msodik helyre
szorul, az ersen megnveli benne az els hely irnti
svrgst. Ktszeresen knos lesz szmra, hogy egy jonc
gyzi le, miutn rgi ellenfelnek, az ezredesnek tvollte
remnyeket bresztett benne. Tudtam, hogy kpes leszek r.
Mg ha hagyunk is a balszerencsnek nmi biztonsgi
tartalkot - br a golfban sohasem volt balszerencsm -,
szinte teljesen biztosra vehettem, hogy sztmorzsolom a
professzort.
- s meg is teszem - mondtam az odacsmborg Bobnak.
Gyakran avatom a bizalmamba Bobot. Figyelmesen hallgat,
s sosem vg a szavamba. s sohasem panaszkodik. Ha van
olyan, akit utlok, az az olyan ember, aki sajt panaszait
prblja eladni, amikor n is ppen panaszkodni akarok.
- Bob - mondtam, s beletrtam a bundjba -, hallgass rm,
te rgi, egyetemi diktrsam, mert stt tervet eszeltem ki.
Ne szaladj el! Te is tudod, hogy nem rdekel tged igazn az
a csirke. Hallgass vgig! Ha ma dlutn j formban leszek,
mrpedig a csontjaimban rzem, hogy gy lesz, akkor hintba
ltetem a professzort. Jtkszeremm teszem. Ismered a golf
versenyszablyait, Robert? Nem az tsek, hanem a
megnyert lyukak szma szerint megy a pontozs. A plyn
tizennyolc lyuk van. Jl van, honnan sejthettem volna, hogy
nem kell elmondanom, magadtl is tudod? No, ha ennyi
mindent tudsz a jtkrl, akkor mltnyolni fogod stt

tervemet. Jtszadozni fogok a professzorral. Hagyom, hogy


elnyt szerezzen, azutn utolrem. Megelzm, aztn
engedem, hogy behozza a htrnyt. Fej fej mellett fogunk
haladni egszen a legvgig. Akkor pedig, amikor a haja mr
szbe csavarodott a feszltsgtl, amikor mr kilkat
fogyott, amikor a szeme szkni kszl a fejbl, s amikor
mr imdkozik a golf isteneihez, ha egyltaln szokott
imdkozni, hogy segtsk gyzelemhez, megindulok, s egy
lyukkal legyzm. Mresre fogom tantani, Robert. Meg
fogja tudni, mit jelent a hamu az kessg helyett, a gysz az
rmnek kenete helyett, a csggedt llek knja a dicssgnek
palstja helyett. s amikor mindennek vge, amikor mr
minden szl hajt kitpte, s az sszes tjt darabokra trte,
akkor kimegyek a mlra, s ngyilkossgot kvetek el.
Mert, tudod, ha Phyllis nem lehet a felesgem, az letemnek
semmi rtelme nem marad.
Bob vidman csvlta a farkt.
- Komolyan mondom - bizonygattam, a htra fordtottam
Bobot, s addig bokszoltam a mellkast, amg mr hrgve
vette a levegt. - Tudom, nem rted az okt. De ht belled
hinyoznak a finomabb rzelmek. Egsz j kutya vagy,
Robert, de megrgztt materialista. Tged a csont, a sajt, a
pecsenyezsros krumpli tesz boldogg. Nem tudod, mi a
szerelem. De most mr ideje visszafordulnod, klnben
vrtolulst kapsz.
Azzal a cllal fogtam ebben az elbeszlsbe, hogy rt
szndkkal semmit nem fogok elbagatellizlni, s paprra
vetni sem. A kltrl akartam pldt venni: az mi keveset
rok, igazat rok. Kvetkezskppen a professzor lelki
bkjnek feldlsra kieszelt, stt terveimet sem
kendzm el. Nem vagyok m mindig jsgos s nemes.

Ennek a trtnetnek n vagyok a hse, de vannak


kihagysaim.
Nem ismertem irgalmat a professzor irnt. Nem hozhatom
fel mentsgeml, hogy nem ismertem a golfoz
szempontjait, amikor az rmnyt kieszeltem. Tudtam, hogy
az olyan ember szmra, aki a lelkt is beleadja a jtkba,
ahogy a professzor, a ttmrkzsen elszenvedett veresg
minden ms knnl keservesebb. Tudtam, hogy ha a lehet
legcseklyebb klnbsggel verem meg, az tvgya odalesz,
jszakit zaklatottan forgoldva fogja tlteni. Nyugtalan lmbl felriadva azt motyogja majd, hogy ha a tizedik lyuknl
az ts helyett az egyes vastt hasznlja, minden jl
vgzdhetett volna; ha a putterrel gondosabban gurtott volna
az tdik lyuknl, az lete most nem lenne stt s res; ha a
jtk sorn a kettes fatvel krltekintbben bnik, taln
lenne mirt tovbb lnie. s n mindezt jl tudtam elre.
s mindez nem indtott meg. Kemny maradtam, mint a
gymnt. A professzor a klubhznl vrt rm, s hideg,
tvolsgtart biccentssel dvzlt.
- Szp, golfozsra val id - jegyeztem meg vidman,
cseveg hangnemben. A professzor nmn blintott.
Jl van, gondoltam. Vrj csak! Vrd ki a vgt!
- Remlem, Miss Derrick jl van - tettem hozz
fennhangon.
Ezzel az elevenre tapintottam. sszerezzent, modora mg
elutastbb vlt.
- Miss Derrick teljesen jl van, ksznm krdst.
- s n? Remlem, a tegnapi frdsnek nincsenek kros
kvetkezmnyei.
- Mr. Garnet, golfozni jttem, nem trsalogni - kzlte.
gy is lett. Az els elthelyen n kezdtem. Bmulatos ts
volt. Nem mondanm, ha lenne valaki ms, aki elmondja

helyettem. A szernysgem nem engedn. De mivel nincs


senki ms, gy megismtlem, amit mondtam. letem egyik
legjobb tse volt. A labda a levegt hastva tszllt a
homokcsapda fltt, j t mterrel tl is szrnyalta, s a
vgn begurult a lyuk krli terletre. Egsz id alatt
reztem, hogy kirobban formban vagyok. Ha az ellenfelem
nem kpes ugyangy meghaladni nmagt, elveszett ember.
Ki van szolgltatva knyemnek-kedvemnek.
tsem nagyszersge a professzorra sem maradt
hatstalan. Lttam rajta, hogy nem magabiztos. Furcsbban
s hosszabban bvlte a labdt, mint brki, akit letemben
lttam. gy himblta fltte az tt, mintha valami
bvszmutatvnyt akarna bemutatni vele. Aztn lendtett, s
a tetejt tallta el. A labda kt mtert gurult.
Nmn nzte. Aztn rm pillantott - mg mindig sztlanul.
n a tenger tvolt kmleltem.
Amikor ismt odanztem, ppen a brassey tt vette
hasznlatba.
A labda ezttal a homokba pottyant, s visszagurult. Ezt a
manvert a professzor ktszer megismtelte.
- Ht ez pech - dnnygtem egyttrzssel a harmadik
alkalommal, s ezrt kzelebb kerltem ahhoz, hogy
golftvel agyonssenek, mint brmikor a plyafutsom
sorn. A vrbeli golfoz, ha balszerencse ldzi,
ingerlkenny vlik; a professzor tekintete is vrsen izzott,
amikor rm pillantott.
- Flszedem a labdmat - morogta. Hallgatagon mentnk
t a msodik plyaszakaszhoz. Ezt ngy tssel teljestette,
ami j eredmny. n hrommal, ami - a professzor
balszerencsjre - eggyel jobb.
Megnyertem a harmadik lyukat.
Megnyertem a negyediket is.

Aztn az tdiket.
Szemem sarkbl ellenfelemre pillantottam. Lthatlag
szenvedett. Homlokn vertkcsppek gyngyztek.
Jtka lyukrl lyukra szmtani haladvny szerint vlt egyre
vadabb. Akkor sem forgathatott volna meg tbb fldet, ha
ekt hasznl. A kpzelet visszariadt attl a gondolattl,
micsoda puszttst fog vgezni fl ra mlva, ha ilyen
tempban hanyatlik.
Lassanknt nyugalom s elgedettsg vett ert rajtam. Nem
sajnltam meg Derrick professzort. Termszetes
gonoszsgom fellkerekedett. Egyszer, amikor az tdik
elthelynl el sem tallta a labdt, a tekintetnk tallkozott;
gy lltunk egymssal szemben teljes fl percig,
mozdulatlanul. Azt hiszem, ha akkor elmosolyodtam volna,
ttovzs nlkl rm tmad. A golfozk egyik fajtja szinte
minden emberi vonst elveszti a sorozatosan elkvetett
hibk okozta gytrelem hatsra.
A hatodik lyuknl a jtkos elgg cseles terepmunkra
knyszerl, mgpedig azrt, mert a lyuktl gy tven mterre
egy igencsak ellenszenves rkot kell lekzdenie. Igazi
szrnyeteg az az rok: akinek nincs szerencsje, annak
msodik tst egyszeren elnyeli. Ki itt belpsz, hagyj fel
minden remnnyel" - ezt lehetne kirni fl egy tblra.
A professzor belpett. Szegny szerencstlen a msodik
tst, aznapi legszebb, legtisztbb tst pontosan az rok
ttong torkba kldte. s akkor elhatalmasodott rajta az
rlet. Egy helyi szably, amelyet jlelk emberek alkottak
meg, miutn maguk is abban az rokban ktttek ki,
leszgezi, hogy ilyen esetben a jtkosnak lehetsge van
flvenni a labdjt, s a hta mg hajtani, amivel egyetlen
tst veszt. A legenda gy tartja, hogy egyszer egy nagy
tuds jtkos, aki szintn ebbe a helyzetbe kerlt, nem

folyamodott a helyi szably adta, bntetssel jr


knnytshez; tjt boszorknyos gyessggel forgatva
nemcsak hogy kiszabadtotta a labdt, de ugyanazzal az
tssel mindjrt a lyukba is juttatta. Egyes optimistk ma is
megprbljk utnozni a merszsgt, de a sikert egyelre
senkinek sem sikerlt megismtelnie.
A professzor elhatrozta, hogy is prbt tesz, s
sznalmas kudarcot vallott. Engem a harmadik tsem a lyuk
krli terletre, a greenre juttatott, gy ha nem nagyon
gyatrn gurtok, biztosra vehettem, hogy t tsbl
megcsinlom ezt a szakaszt, ami eggyel tbb az tlagnl,
ezrt semmi gyakorlati hasznot nem hozhatott neki, ha
tovbb knldik. azonban mgis megtette, a szntiszta
bosszszomj hajtotta erre, mintha a labda pusztulst kvnta
volna. Htborzongat volt ltni, ahogy fejt, vllt az rok
fl hajtva csapkod a csknys ellenfl fel. Ilyen jelenetet
lthatott az a tjkozatlan nz, aki a golfoz lttn
megjegyezte: szerinte idita jtk a gyeplabda.
- Tizenhat! - sziszegte a professzor sszeszortott fogai
kzl. Flvette a labdt.
Megnyertem a hetedik lyukat.
Aztn a nyolcadikat is.
A kilencedik lyuknl egyenl eredmnyt rtnk el, mert
lelkem stt bugyraiban elvetemlten gonosz terv
formldott. Elhatroztam, hogy mostantl - rendkvl
fradsgosan - meg kell hogy nyerjen nyolc lyukat egyms
utn.
Azutn, amikor a remny megint feltmad s erre kap
benne, az utols lyukat megint megnyerem, s abba bele fog
rlni.
Figyeltem minden rezdlst, mikzben haladtunk tovbb.
Arcn egymst ztk az rzelmek. Amikor a tizedik lyukat

megnyerte, csak annyi vltozs trtnt, hogy nem


szitkozdott. Amikor a tizenegyediket nyerte meg, komor
rm tnt fel az arcn. Elszr a tizenharmadik utn vettem
szre a remny hajnalhasadst. Attl fogva ez egyre ntt,
gyarapodott.
Amikor egy megdbbent tssorozat utn ht tssel
megnyerte a tizenhetedik lyukat, virgos kedve tmadt. Az
tlt sikersorozat csevegsre val vgyat bresztett benne.
Kpes beszddel lve: szeretett volna a szrnyval csapkodni
s kukorkolni. Lttam, ahogy a mltsg viaskodik benne a
kzlkenysggel. tadtam neki az els tst.
- Mostanra formba lendlt - jegyeztem meg.
Gyztt a kzlkenysg. A mltsg srtdtten
visszavonult. Dlni kezdett belle a sz. Amikor a
tizennyolcadik szakasznl nagyszer eltssel indtott, gy
viselkedett, mintha mindent elfelejtett volna.
- Kedves fiam - kezdte, aztn kiss zavartan elhallgatott.
Megint csnd ereszkedett renk, mg vgigjrtuk a szakaszt,
s eljutottunk a greenre, a lyuk kzelbe.
A professzor ngy tssel rt el odig, n hrommal. A
hatodik tsvel be is fejezte.
Nagyon gondosan a lyuk peremre gurtottam a labdt.
Odamentem s meglltam. A professzorra nztem. meg
nrm.
- Folytassa - mondta rekedten.
Hirtelen az egyttrzs hullma rasztott el. Milyen jogon
knozom n ezt az embert?
- Professzor r - kezdtem.
- Folytassa - mondta jra.
- Egyszer helyzetnek ltszik - mondtam, s rezzenstelen
tekintetemmel fogva tartottam. - Egyszer, lehet, hogy
elhibzom.

sszerezzent.
- Akkor pedig n nyeri meg a bajnoksgot. tzott,
golyv gyrt zsebkendjvel megtrlgette homlokt.
- Igen kellemes lenne ez nnek, hiszen az utbbi kt vben
tbbszr is nagyon kzel kerlt hozz.
- Folytassa - mondta harmadszor is, de a hangja most mr
kicsit bizonytalanabb volt.
- Ha vratlan rm rne - mondtam -, szinte biztos, hogy
elhibznm.
Farkasszemet nztnk. Tekintetben, jl lttam, izzott a
golfinger.
- Ha - mondtam lassan, felemelve az tt - ldst adn
arra, hogy felesgl vegyem a lnyt, Phyllist...
Rm nzett, aztn a labdra, megint rm, megint a labdra.
Nagyon, nagyon kzel volt a lyuk szlhez.
- Mirt ne? - krdezte.
Felnzett, s harsog nevetsben trt ki.
- Maga rdgfika - kiltotta, s a combjra csapott -, maga
rdgfika, legyztt engem!
- Ellenkezleg - feleltem -, n gyztt le engem.
*
A klubhznl hagytam a professzort, s visszasiettem a
farmra. Szerettem volna rmmet egyttrz flekbe
nteni. Tudtam: Ukridge ilyen egyttrz flekkel
rendelkezik. Rendes fick ez a Ukridge. Mindig rdekli, amit
mond neki az ember, sohasem unja el.
- Ukridge! - kiltottam. Semmi
vlasz.
Kitrtam az ebdl ajtajt. Sehol senki. tmentem a
nappaliba. res volt. tkutattam a kertet s a szobjt.
Egyikben sem talltam.

- Taln kiment stlni - mondtam magamban.


Megrztam a csengt.
Megjelent a brenc, higgadt volt s kizkkenthetetlen, mint
mindig.
- Egen?
- Beale, hol van Mr. Ukridge?
- Mr. Ukridge, krem - felelte a brenc egykedven -,
elment.
- Elment!?
- Igen, krem. Mr. Ukridge s Mrs. Ukridge egytt ment el
a hrom rs vonattal.

[21]

Vihar eltti csend


- Beale - vetettem fel -, maga rszeg?
- Br lennk, krem - hangzott a brenc vlasza.
- Akkor meg mi az rdgrl beszl? Elmentek? Hova
mentek?
- Nemtom, krem. Gondolom, Londonba.
- Londonba? Mirt?
- Nemtom, krem.
- Mikor mentek el? De ht azt mr megmondta. Nem
hagytak zenetet, hogy hova mennek?
- Nem, krem.
- Nem is krdezte meg? Ltta, hogy csomagolnak, s
lemennek az llomsra, s nem csinlt semmit?
- Nem, krem.
- Mi a fenrt nem?
- Nem lttam ket, krem. Csak akk gyttem r, hogy
nincsenek sehol, amik m nem voltak sehol. Megyek le a
Hl s Makrlba, azt szembejn a egyik fick a parti

rsgbl. - aszongya -, mos meg m ktztk elfel?" Ki


ktzik?" - mondom erre n. Ht - mongya erre - lttam m,
hogy a Mr. Ukridge meg a b neje fszllt a hrom rs
vonatra Axminster fele. Gondtam, akk m mindenki
megyen elfel innt." Hoh - mondom erre n -, hoh!" azt
menek tovbb. Mik hazartem, krdem a asszonyt, ltta-e,
hogy pakolnak a kofferba, de aszongya, nem, aszongya,
semmit se ltott, hogy pakolnnak. s tlleg nem is pakoltak
semmit, krem, Mr. Garnet.
- Micsoda? Nem csomagoltak ssze?
- Nem, krem.
sszenztnk.
- Beale - mondtam.
- Egen?
- Tudja, mire gondolok?
- Egen, krem.
- Ezek megszktek.
- Pont aszontam a asszonynak n is. Pont ez jutott a
eszembe nekem is, hogy gy mongyam.
- Ez rettenetes - mondtam.
- Egen, krem.
Arca nem rult el rzelmet, de azok kz tartozott,
akiknek arckifejezse sohasem vltozik. A seregben ez a
szoks.
- Ezt vgig kell gondolni, Beale - mondtam.
- Egen, krem.
- Krje meg Mrs. Beale-t, hogy csinljon valami ebdet, s
utna kitallom, mi legyen.
- Egen, krem.
Knyelmetlen helyzetbe kerltem. Ukridge szksvel rm
maradt a csirkefarm gondja. Arra gondoltam: ha akarnm,
felszmolhatnm a vllalkozst, s visszamehetnk

Londonba, de n mindenkppen Combe Regisben kvntam


maradni. A golfplyn elrt gyzelem kiteljestshez
szksges volt gy folytatni, ahogy elkezdtem. Olyan
helyzetben voltam, mint egy ellensges fldet meghdt
tbornok, akinek meg kell bktenie a leigzott npet, csak
azutn mondhatja, hogy feladatt elvgezte. Lerohantam a
professzort. Most el kellett rnem, nehogy zokon vegye,
hogy lerohantk. Ennlfogva egy kivtelesen csknys
pica kitartsval kellett ragaszkodnom pozcimhoz.
Baj lesz, ebben biztos voltam. Amint hre megy Ukridge
eltnsnek, megindul az radat. Hitelezi felhagynak a
passzv taktikval, s a tettek mezejre lpnek. Volt r esly,
hogy az agresszv megnyilvnulsok csak a kzvetlen
kzelnkben tanyz ellensgre, Combe Regis kalmrjaira
lesznek jellemzek. A valsznsg azonban azt sem zrta ki,
hogy a hr elterjed, s Dorchester, valamint Axminster
srelmet szenvedett kereskedi is az ellensgeskeds
helysznre sietnek.
Ebd utn behvtam Beale-t, s haditancsot tartottunk.
Nem volt id lha komdira. gy szltam:
- Beale, kutyaszortban vagyunk.
- Egen?
- Mr. Ukridge tvozsa igencsak kellemetlen helyzetbe
hozott. Ezt akarom megbeszlni magval. Szerintem maga is
tud rla, hogy tekintlyes summval tartozunk... vagyis Mr.
Ukridge tartozik a krnykbeli kereskedknek.
- Egen, krem.
- Ha ezek megtudjk, hogy Mr. Ukridge... ... iz...
- Lefalcolt, krem - javasolta a brenc segtkszen.
- ...a fvrosba utazott - helyesbtettem -, ha megtudjk,
hogy a fvrosba utazott, bizonyra nlunk fognak
kellemetlenkedni.

- Egen, krem.
- Arra szmtok, hogy mr holnap mindannyian itt lesznek.
Az ilyen hrek gyorsan terjednek. Az a krds, hogy mitvk
legynk.
A brenc nem llt el cselekvsi tervvel, hanem knyelmes
pihenj" tartsban vrta, hogy folytassam. Folytattam.
- Tekintsk t, pontosan hogy is llunk - mondtam.
- Ami engem illet, n hangslyozottan itt kvnok maradni
mg legalbb kt htig. Az n helyzetem persze egyszer.
Mr. Ukridge vendge vagyok. Ugyangy fogok itt lakni,
ahogy eddig. Mr. Ukridge megkrt, hogy segtsek a
szrnyasok elltsban, gyhogy tovbbra is gondozni
fogom ket. Nehezebb krds az, hogy mi lesz magval s a
felesgvel. Gondolom, ezek utn nem akarnak maradni.
A brenc az llt vakarta, s kinzett az ablakon. A hold
fent jrt mr az gen, az alkonyi fnyben a kert hvsen,
titokzatosan derengett.
- Szp ez a hely, krem, Mr. Garnet - mondta.
- Az - feleltem -, de mi van a tbbi szempontokkal? Pldul
a brrel. A mag is elmaradsban van?
- Egen, krem. Egy hnappal.
- s Mrs. Beale bre ugyangy, gondolom.
- Egen, krem. Egy hnappal.
- Hm. Ht nekem gy tnik, Beale, hogy nem sok
vesztenivaljuk van, akr itt is maradhatnak.
- Ann kevesebbet gyse fizethet, krem, mint amit eddig helyeselt.
- Pontosan. s, mint mondja, nagyon szp ez a hely.
gyhogy azzal az ervel akr maradhat is, s segthet a
baromfiudvarban. Mit szl hozz?
- Egen, krem.
- s Mrs. Beale ugyangy?

- Egen, krem.
- Ez kitn. Maga egy hs, Beale. Nem fogom elfelejteni.
Egy hten bell kapok egy csekket; egy folyirat
honorriumot fizet egy elbeszlsemrt. Amikor az megjn,
megvizsgljuk a brhtralk krdst. Mondja meg Mrs.
Beale-nek, hogy a lektelezettje vagyok, megteszi?
- Egen, krem.
Ezt a knyes krdst ily mdon lezrvn pipra gyjtottam,
s Bob ksretben stra indultam a kertben.
Jrtamban-keltemben Ukridge-ra szrtam tkaimat.
Gyalzat, hogy gy pcban hagyott. Akkor is az lenne, ha
nem lettem volna a bartja. Az, hogy sok ve ismerjk
egymst, ktszeresen is felhbortv tette az eljrst.
Legalbb figyelmeztethetett volna, megadhatta volna a
lehetsget, hogy vele egytt elhagyhassam a sllyed hajt.
De - gondoltam - kr meglepdnm ezen. Amita csak
ismerem, egsz plyafutst hasonl klncsgek tarktottk,
amelyeket az rzketlen vilg mind kznsgesen stt
zelmeknek blyegez. Aprsgok ezek, az igaz, de int
jeleknek tekinthettem volna ket. A legtbb ember csak
utlag okos. Ha mr ellt a szlvihar, rengeteg apr gallyat
lehet tallni, amelyek mr elre jelezhettk volna szmunkra,
hogy merrl fj a szl.
Felidztem azt az idszakot, mg amikor egy iskolban
tantskodtunk, s a jvedelmnk rendszeres volt ugyan, m
csekly. Ukridge ekkoriban egyszer azt vette a fejbe, hogy
kibvti ruhatrt. Ha jl emlkszem, gy vlte, hogy eslye
lehet egy hzitanti lls elnyersre, s nagyobb esllyel
plyzhat, ha j ruhban jelenik meg. Ellegben flvett ngy
fontot a fizetsbl - rendszeresen megtette ezt, a tanv
vgn mr egyltaln nem kapott munkabrt, az egsz eltnt
az ellegekben. Ebbl az sszegbl kt ltnyt, egy kalapot,

j cipt s j kemny gallrokat kvnt vsrolni. Amikor a


beszerzsekre kerlt sor, rbredt valamire, amit az
optimizmus korbban eltakart elle: arra, hogy ngy fontbl
nem sok mindenre telik. Emlkszem, akkoriban humorosnak
talltam, hogy oldotta meg a krdst. Hrom shilling hat
pennyrt vett egy kalapot, az ltnyket meg a cipt pedig
rszletfizetses rendszerben vsrolta meg: egy kisebb
sszeget fizetett ki elre, mintegy foglalknt a tovbbiakra.
Ezutn az egyik ltnyt zlogba csapta, hogy trleszteni
tudja az els nhny rszletet, majd vgl eltnt, tbb nem
hallottak rla. A lakcm, amit - hamis nv alatt - megadott,
egy resen ll hz cme volt; amikor a szab a hatsg
embervel egytt megjelent, csak egy bosszs gondnokot
tallt a helysznen, meg egy kupacban a sajt leveleit,
amelyekben a szmlt kldte el jra s jra, egyre nvekv
ksedelmi kamatokkal tetzve.
Vagy egy msik eset. Az iskola kzelben volt egy
kerkpr- s fotbolt. Ukridge bement ide, s a pillantsa
megakadt egy ktszemlyes kerkpron. Nem volt szksge
ktszemlyes kerkprra, de ez egyltaln nem befolysolta.
Felttelesen megrendelte a biciklit. Megrendelt tovbb egy
nagytkszlket, egy Kodak fnykpezgpet meg egy
laterna magict. A rendelst elknyveltk, azzal felttellel,
hogy a szlltsra akkor kerl sor, amikor eldnti, hogy
megvsrolja-e a javakat. Egy ht mlva jelentkezett a
boltos, s rdekldtt, hogy Mr. Ukridge szeretne-e tovbbi
felvilgostst a lefoglalt trgyakkal kapcsolatban, mieltt
tnylegesen megrendeli ket. Mr. Ukridge visszazent, hogy
mg gondolkodik a dolgon, de addig is, megkaphatn-e a
kirakatbl azt a kis bdogemberkt, amelyik lpked, ha
felhzzk. Megkapta, ki nem fizette, s ezzel Ukridge gy
vette, hogy a maga rszrl letudta a kerkpr- s fotbolttal

val tranzakcit, senki nem tartozik semmivel. A boltos


nhny nap mlva felkereste, s panaszos hangon szt emelt.
Ukridge vitba szllt vele. Nzze, jember - mondta neki -,
minek erre szt vesztegetni? Komolyan mondom, maga
nagyon is jl jrt. Vgl is mi jobb magnak? Ha egy
bdogemberrt tartozom, ami klnben is elromlott,
gyhogy akr el is viheti, vagy ha egy ktszemlyes
biciklirt,
egy
nagytkszlkrt,
egy
Kodak
fnykpezgprt meg egy laterna magicrt? Na?" rvelse
az iskolzatlan elme szmra tlsgosan kifinomultnak
bizonyult. A boltos tancstalanul, a pnze nlkl tvozott,
Ukridge megtartotta a felhzhat jtkot.

[22]

Kitr a vihar
Meglepetsemre a msnap dleltt esemnytelenl telt el.
A kopogtat nem jelezte hitelezk rkezst. A pzsiton
szges bakancsok nem tapostak. Ebdidre arra a
kvetkeztetsre jutottam, hogy aznap mr nem kvetkezik be
a vrt botrny, s gy reztem, dlutn btran elhagyhatom
rhelyemet annyi idre, amg tiszteletemet teszem
Derrickknl. A professzor nem volt otthon, amikor
odartem. Phyllis igen, gy csak estefel indultam vissza a
csirkefarmra.
Ahogy kzeledtem, emberi hangok tttk meg flemet.
Meglltam. Beale hangjt tisztn ki tudtam venni. Utna
Vickers, a hentes bls hangja szlalt meg. Majd jra Beale.
Azutn Dawlish, a szatcs. Majd tbben egyszerre,
krusban.
A vihar kitrt, a tvolltemben.

Elvrsdtem szgyenemben. Rajtam volt a felelssg, s


n elhagytam rhelyemet a vsz idejn! Vajon mit gondolhat
most rlam a hsges brenc? Lehet, hogy engem is, ahogy
Ukridge-ot, azon gylevsz npsg kz sorol, akik
lefalcolnak?
Szerencsre, mivel ppen a professzorktl jttem,
ruhatrambl azokat a darabokat viseltem, amelyek a legjobb
benyomst tudtk kelteni. A felletes szemll akr mg
vagyonos s tiszteletre mlt frfit is lthatott bennem.
Meglltam egy percre, hogy lehtsem magam, mert most is,
mint ltalban, ha elgedett vagyok az lettel, gyorsan
gyalogoltam idig; azutn kinyitottam a kaput, belptem, s
igyekeztem olyan jmdnak ltszani, amennyire csak
brtam.
Mozgalmas jelenet trult szemem el. A gyep kzepn llt
a derk Beale, kiss kipirultabban, mint amilyennek eddig
lttam, lnk szvltsban egy izgatott fiatalemberrel, aki
nem viselt kabtot. Kettejk krl mintegy tucatnyi frfi
csoportosult, ifjak, kzpkorak s hajlottabb korak, s
mindannyian nagyon beszltek. Semmit sem rtettem abbl,
hogy mit mondanak. szrevettem, hogy Beale bal
arccsontjn enyhe elsznezds, arcn pedig kemny, elsznt
kifejezs figyelhet meg. is ingujjban volt.
rkezsem nem keltett szenzcit. A jelek szerint senki
sem hallotta meg a zr kattanst, s engem sem ltott meg
senki. Minden tekintet a fiatalemberre s Beale-re
szegezdtt. Meglltam a kapuban, s figyeltem ket.
Lthatlag a baj mr korbban bettt. Ahogy krlnztem,
meglttam hogy a csoporttl tvolabb egy msik fiatalember
l a fben. Arct egy piszkos zsebkend takarta el, amellyel
gyengden trlgette brzatt. Az ingujjas fiatalember
idnknt felhborodott gesztussal a brencre mutogatott,

mikzben folyamatosan beszlt. Nem kellett kimagaslan


les szem megfigyelnek lenni, hogy az ember
kikvetkeztesse,
mi
trtnt.
Beale
valsznleg
tettlegessgbe keveredett ezzel a fben ldgl
fiatalemberrel, s lettte, most pedig annak bartja lpett a
helybe, hogy folytassa az ellensgeskedst.
No - mondtam magamban -, ez rdekes. Itt, ezen a
csirkefarmon egytt ltjuk az adssg kezelsnek
mindhrom ismert mdozatt. Beale nyilvnvalan az
erszakos eljrs hve. Ukridge az eltnses metdust kveti.
n a bktleges mdszerrel prblkozom. Kvncsi vagyok,
melyiknk lesz a legsikeresebb."
Egyelre, nehogy akadlyozzam Beale erfesztseit, s
elegend teret biztostsak a ksrletezsre, jelenltemre nem
hvtam fel a figyelmet; tovbbra is kvncsi szemllknt
lltam a kapu mellett.
Semmi ktsg, az esemnyek mozgsba lendltek. A
fiatalember taglejtsei mind hevesebbek lettek. Beale arcn
az elszntsg hangslyozottabb vlt. A szort krl helyet
foglalk megjegyzseinek clratr jellege s zamatossga
ersdtt.
- Akk meg m tte meg, he?
A krdst egy dohnybarna ruhba ltztt, lila
nyakkends emberke tette fel, harminc msodpercenknt,
mindig ugyanazokkal a szavakkal, s mindig ugyanazzal az
enyhn diadalmas hangsllyal. Egyszer sem vlaszolt neki
senki, nem is figyelt r senki, de mindannyiszor gy tett,
mintha rtapintott volna a dolog lnyegre, s ezzel sarokba
szortotta volna ellenfelt.
Ms hangok is csatlakoztak.
- ski, Charlie! Gyernk m! ski!
- Aggy neki, ami jr!

- Nyoms, Charlie!
Charlie az ezerfej Czr buzdtstl feltzelve a
fenyegetst tettekre vltotta. Jobb kle hirtelen meglendlt,
Beale azonban rsen volt. Frgn elhajolt, s Charlie a
kvetkez pillanatban mr a fldn lt, elhullott bartja
mellett. Nmasg borult a szort krnykre, a lila
nyakkends emberke magra maradt; kls tmogats nlkl
ismtelgette mondkjt.
Ellptem. gy reztem, eljtt az ideje a bktleges
mdszer bevetsnek. Charlie nagy nehezen feltpszkodott,
szemltomst a msodik menetre kszlt, Beale pedig ismt
felvette a harci pozcit. Mg t perc, s a bklkenysg
lekerlt volna a napirendrl.
- Mi folyik itt? - szlaltam meg.
Itt emlthetem meg, hogy nem ll szndkomban az olvast
vaskos kifejezsekkel terhelni. Aki mostanig velem tartott
ebben a trtnetben, az immr a bartom, akinek
rzkenysgre tekintettel kell lennem. Az eddigi oldalakon
taln nem dombortottam ki kell nyomatkkal, de lltom,
hogy igenis van lelkiismeretem. Az olvas szemt annyi sem
fogja bntani a kvetkezkben, hogy @*&#?!"
Betoppansom kavarodst okozott. Az izgatott emberek
otthagytk Beale-t, s krm gyltek. Charlie talpra
kszldva azt tapasztalta, hogy letasztottk a Pillanat
Embernek trnusrl; csak llt, hunyorgott a lemen nap
fnyben, s ttogott. Megindult a szavak radata.
- Ne beszljen mindenki egyszerre - krtem. - gy nem
tudom kvetni, mi az, amit mondanak. Taln n elrulja
nekem, mit kvnnak?
Egy alacsony, kpcs, szrke ruhs frfit vlasztottam. v
volt a legnagyobb csszrszakll, amit letemben emberi
arcon lttam.

- Arrl van sz, uram, hogy mindenki tudni akarja,


hnyadn llunk.
- Azt megmondhatom - feleltem -, a teleknek krlbell
egynyolcadn, s hls lennk, ha a gyepet nem trnk fel a
sarkukkal.
Azt hiszem, ez nem nevezhet megbktsnek, a sz
legszorosabb, legigazabb rtelmben, de akkor is ki kellett
mondani. Minden j honpolgrnak fel kell lpnie az
olyanokkal szemben, akik csszrszakllt viselnek.
- Nem rtett meg, uram - mondta izgatottan. - Amikor azt
mondtam, hogy nem tudom, hnyadn llunk, az csak olyan
kpes beszd volt. Azt akarjuk tudni, hogy llunk
tulajdonkppen.
- Sajnos tbben is a sarkukon - feleltem kedvesen -, mint az
elbb mr megjegyeztem.
- A nevem Brass, uram. Axminsterbl. Mr. Ukridge tz
font, nyolc shilling s hat pennyvel tartozik. Tudni akarom...
Az egybegyltek teljes ltszmban odasereglettek.
- Ismer engem, Mr. Garnet. Appleby vagyok, a F... - (A
hangot elnyomta az ltalnos felzduls.)
- ...s nyolc pennyvel.
- Nlam Mr. Uk...
- ...rendezni a...
- n Mr. Bodger kpviseletben...
Ekkor az esemnyek j fordulatot vettek. Charlie, aki egy
ideje sandn mregette Beale-t, egyszer csak klt
meglendtve rrohant, s a brenc ismt lettte. Ezzel az
egsz sszejvetel jellege megvltozott. A bklkenysg
vgkpp flsleges luxuscikk lett. A npsokasg erszakot
kvnt ltni. Beale gyors egymsutnban hrom mrkzst
vvott. Tehetetlen voltam. Az sztn arra sarkallt, hogy

csatlakozzam a ramazurihoz, de a jzan megfontols arra


intett, hogy ez vgzetes tett lenne.
Vgre, amikor a zrzavar kiss csillapult, sikerlt karon
ragadnom a brencet, s elvonszolnom legutbbi ldozata
ernyedt porhvelytl. - lljon le, Beale - suttogtam hvvel
-, lljon le! Sosem fogunk szt rteni ezekkel az emberekkel,
ha maga sorra kiti ket. Menjen be a hzba, s maradjon is
ott, amg beszlek velk.
- Mr. Garnet, krem - mondta, s tekintetben kihunyt a
harci tz -, ez durva. Ez az tlleg durva. Nem vtam n
bunyba, m olyanba, amit bunynak nevezne az ember,
amita leszereltem. Nem is n ttem meg ket, Mr. Garnet,
krem, s nem is ersen. Az a els fick, az vt a aljas, mer
akk csapott meg, amik oda se nztem. Senki se mondhat
olyat, hogy n kezdtem.
- Jl van, Beale - mondtam megnyugtat hangsllyal. Tudom, hogy nem maga tehet rla, s tudom, hogy nem
szvesen hagyja most abba, mgis arra krem, hogy menjen
be a hzba. Beszlnem kell ezekkel az emberekkel, s addig
egy perc nyugalom se lesz, amg maga itt van. Induls.
- H j van, krem. De azrt ez akk is durva. Nem lehetne,
hogy mg egy kicsit megdgozzam azt a Charlie-t, Mr.
Garnet? - tudakolta svrogva.
- Nem, nem. Menjen csak be!
- s ha megtmadjk magt, krem, s megprbljk
letpni a arct?
- Nem fogjk, nem fogjk. Ha mgis, majd kiltok magrt.
Kelletlenl besomfordlt a hzba, n pedig ismt a
kznsgemhez fordultam.
- Ha egy perc csndet krhetnk... - kezdtem.
- Appleby vagyok, Mr. Garnet, a F utcbl. Mr. Ukridge...
- Tizennyolc font tizenngy shilling...

- Nzze meg ezt a...


Vadul hadonszni kezdtem a fejem fltt.
- Csendet! Csendet! Csendet! - ordtottam.
A ricsaj folytatdott, de fokozatosan halkult. Mg vrtam,
hogy albbhagyjon, a fk kztt megpillantottam a tengert.
Szerettem volna lent lenni a mln, ahol bkessg van, ahov
ezek a hangok nem hallatszanak el. Kezdett a fejem
megfjdulni, szdelegtem az hsgtl.
- Uraim! - kiltottam, amikor a zsivaj albbhagyott.
Kattant a kertkapu zrja. Felnztem: egy magas, karcs
fiatalember jtt be a kertbe, hromnegyedes felltben s
selyem cilinderben. Vidken most lttam elszr ilyen
ltzket.
Odalpett hozzm.
- Mr. Ukridge? - krdezte.
- A nevem Garnet. Mr. Ukridge pillanatnyilag nincs itt.
- A Whiteley's cgtl jttem, Mr. Garnet. Kollgm, Mr.
Blenkinsop tbbszr is rt levelet, hogy felhvja Mr. Ukridge
figyelmt, miszerint a tartozsa tekintlyes sszegre
emelkedett, s mivel nem kapott kielgt vlaszt, engem
kldtt el, hogy keressem fel. Sajnlom, hogy nincs itthon.
- n is sajnlom - mondtam szinte tlssel.
- Gondolja, hogy hamarosan visszatr?
- Nem - feleltem. - Nem gondolom.
Kvncsian vgigmrte a csoportozatot. Megelztem a
krdst.
- Az urak Mr. Ukridge hitelezi - magyarztam. - ppen
szlni kszlk hozzjuk. Taln foglaljon helyet. A gyep
arnylag szraz. A szavaim nre ugyangy tartoznak, mint
rjuk.
Szemben a megrts fnye csillant; a sima felszn all
kikandiklt a termszet embere.

- Atyag! Olajra lpett? - kiltotta.


- Tudomsom szerint igen - feleltem.
Fttyentett.
Ismt a helybeli versenyzkhz fordultam.
- Uraim! - kiltottam.
- Halljuk, halljuk! - kiltotta valami idita.
- Uraim, teljesen szinte leszek. El kell dntennk, hogy
llnak a dolgok kzttnk. (Egy hang: Hol van Ukridge?)
Mr. Ukridge vratlanul Londonba utazott (keser derltsg)
tegnap dlutn. A magam rszrl bzom benne, hogy
nagyon hamar visszajn.
Jvendlsemet gnyos pfujols fogadta. Folytattam:
- Nem ltom rtelmt annak, hogy idejttek. Nlam semmi
sincs, amit nknek adhatnk. Akkor sem tudnm kifizetni a
szmlikat, ha akarnm.
Rbredtem, hogy kezdek npszertlenn vlni.
- n csak Mr. Ukridge vendgeknt vagyok itt - folytattam.
Vgl is mirt kellene kmlnem a fickt? - Az zleti
gyeihez a vilgon semmi kzm sincs. Visszautastom,
hogy gy tekintsenek rm, mintha brmiben az adsuk
lennk. Sajnlom magukat. A rszvtem az nk. De ez
minden, amit adhatok: egyttrzst... s j tancsot.
Elgedetlensg. Egyre ersd ellenszenv vett krl.
Mrpedig n bkt szerepben kvntam feltnni, vigasztal
szavakat mondani e szerencstleneknek, melyek olyanok
lehettek volna, mint a sebbe nttt olaj. Ugyanis valban
egytt reztem velk. gy gondoltam, hogy Ukridge
csnyn kihasznlta ket. Csakhogy nem voltam jl.
Irgalmatlanul fjt a fejem.
- gy ht azt a tjkoztatst adjam Mr. Blenkinsopnak krdezte a fellts fiatalember -, hogy a pnz nincs ton, s a
jvben sem vrhat?

- Amikor n s Mr. Blenkinsop legkzelebb bksen


szivarozgat - feleltem udvariasan -, s azt tapasztalja, hogy
akadozik a beszlgets, gy gondolom, mondhatna valami
hasonlt.
- Termszetesen haladktalanul rtestjk gyvdeinket,
hogy indtsk meg a jogi eljrst az n zlettrsa ellen.
- Ne nevezze az zlettrsamnak. nk azt teszik, amit csak
jnak ltnak.
- Ez az utols szava a tmrl?
- Remlem. De tartok tle, hogy nem.
- Hun a pznk? - harsant fel egy elgedetlen hang a
tmegbl.
Eszembe jutott valami.
- Beale! - kiltottam.
A riadra azonnal elpattant a brenc. Szerintem azt hitte,
hogy segtsgrt kiltok, meg kell vdenie a bartaimrl.
Amikor ltta, hogy egyelre megtmadatlanul llok ott,
lelasstott.
- Egen? - mondta.
- Mondja, Beale, nincs mg egy rekesszel valahol abbl a
whiskybl?
Ezzel mr a megfelel hangot tttem meg. A tmeg
rmteli remnykedssel elcsndesedett.
- De van, krem. Egy.
- Akkor hozza ki, s bontsa fel!
Beale fjdalmas arcot vgott.
- Ezeknek, krem? - fakadt ki.
- Igen. Szaporn.
Ttovzott, majd sz nlkl bement a hzba. Amikor
megjelent a fadobozzal, dvrivalgs fogadta. n is
bementem vzrt s poharakrt.

Visszatrve rjttem: nem volt okos dolog egy percre is


magra hagyni Beale-t a vendgekkel. Heves harc dlt kzte
s egy frfi kztt, akit emlkezetem szerint akkor lttam
elszr. A fellts fiatalember spadt volt a rmlettl, de a
tbbiek Beale-t biztattk, neki osztogattak tancsokat.
Elcsodlkoztam: hogyan sikerlt megszeldtenie a tmeget?
Hamarosan megtudtam. Odarohantam, amilyen gyorsan
csak brtam a poharakkal s a kancskkal; Beale ezalatt a
gyakorlott klvv tiszta, pontos mdjn lettte az
embert; a tmeg pedig krusban tjkoztatott, hogy ez a
Hl s Makrla pikolfija. Mint az sszes tbbi rucikk, a
whisky sem volt kifizetve; a pikol pp akkor rkezett,
amikor a dobozt felnyitottk, s hsi erfesztst tett, hogy
megmentse az italt a polgrtrsai kztti ingyenes
sztosztstl. Mire maghoz trt, a poharak mr vidm
hangulatban jrtak krbe; ezt ltvn blcsen elfogadta az
elllt helyzetet, s a tbbiekkel egytt sorra dnttte befel
a poharakat, egyiket a msik utn.
Ekkor mr mindenki kivl hangulatban volt. Csak kt
elgedetlen egyn volt megfigyelhet, az egyik Beale, akinek
vrzett a szve az elpocskolt, jfle skt whiskyrt, a msik
a fellts fiatalember, aki mg ekkor is falfehr volt.
A duhajkodst szemllve ppen gratulltam magamnak a
remek stratgiai mesterfogshoz, amikor Charlie, az a
pokolfajzat, aki mg mindig dhngtt veresge miatt,
flvetett egy javaslatot. A maga szempontjbl lelemnyes
s idszer javaslat volt.
-A pznek m sznit se fogjuk ltni - mondta ki tmren -,
de a krunk mg visszagyhet.
Ezzel el is intzte a krdst. A csatnak vge lett. Nha a
legkivlbb tbornokok is beltjk, hogy veresget
szenvedtek. Akkor n is belttam, s fltettem a kezem.

Tbb nem volt befolysom ezekre az emberekre. Megtettem


a csirkefarmrt, ami tellett tlem, tbbet nem tehettem.
Pipra gyjtottam, s kistltam a karm fel.
Kitrt a kosz. A sokasg tombolni kezdett a hzban s a
hzon kvl. Beale is feladta. Egy klcsapssal lefektette
Charlie-t egy virggysba, azutn eltnt a konyha
irnyban.
Sttedett. A hzbl italos kurjongats hangfoszlnyai
hallatszottak, ahogy a fosztogatk sszeszedtk a helyisgek
tartalmt. A baromfiudvarban egy tyk kotyogott lmosan az
egyik lban: kedves, lgy, megnyugtat hang volt.
Vgl kimasroztak a megszll hadak a zskmnnyal: az
egyik egy festmnyt cipelt, a msik egy vzt, a harmadik a
fejjel lefel fordtott gramofont... nekeltek is, sokfle
tempban s hangnemben.
Azutn meghallottam, hogy valaki - gy tnt, hogy megint
Charlie az - a baromfiudvar kifosztsnak tlett veti fel.
Voltak mr a madaraknak nyugtalan pillanataik, amita a
birtokunkba kerltek, de mindaz, amin elzleg
keresztlmentek, mennyei bke volt ahhoz kpest, ami ekkor
szakadt a nyakukba. Mg az itt-tartzkodsunk msodik
estjn sem tapasztaltunk ekkora felfordulst, pedig akkor
szmtalan mrfldet rohantunk utnuk, mire sszeszedtk
ket. jszakai nyugodalmukbl felriasztva sztszaladtak a
szlrzsa minden irnyba. ldzik harsny nevets
ksretben tntorogtak a nyomukban, testek egymson;
olyan ricsajt csaptak, hogy a gynyr nyri estt is sikerlt
elcsftaniuk.
- Ez botrny, uram! Ht nem botrny? - szlalt meg egy
hang a flem mellett.

A Whiteley cg kikldttje llt mellettem. Nem ltszott


boldognak. Homlokn vertkcseppek tkztek ki. Valaki
rtaposott a kalapjra, felltjn srfoltok ktelenkedtek.
Odafordultam, hogy vlaszoljak neki, amikor a
flhomlyban a hz fell vratlan ordts harsant fel. Az
ordt szemly szenvedlyesen faggatta a vilgot gy
ltalban, hogy vlaszt kapjon a knz krdsre, mi folyik itt.
Csak egyetlen embert ismertem, akinek ilyen hangja volt.
Sietsg nlkl elindultam fel.
- J estt, Ukridge - kszntem r.

[23]

Vihar utn
Az dvzl ordts a fosztogatk zsivajt is tlharsogta.
- Te vagy az, Garny, vn csatal? Mi van itt? Mi trtnt?
Mindenki megrlt? Mit keresnek ezek az tkozott
gazemberek a baromfiudvarban? Mit mvelnek? Mi folyik
itt?
-A hitelezid kis csoportjt vendgeltem meg - feleltem. Most pedig nmagukat szrakoztatjk.
- De mirt hagytad, hogy ezt csinljk?
- Mit tehettem volna egymagam ennyi ellen? A tmegnek
szja, nem vezre az egyn.
- Naht, gy ljek - nyszrgte Ukridge, mikzben az
Elizabeth nninek nevezett, stt lelk tyk szguldott el
mellettnk, gunyoros hidegvrt feledve, nyomban a
csszrszakll bnzvel -, ez azrt ers! Nem mehetek el
egy napra...
- De nem m! Rtapintottl a lnyegre. Nem mehetsz el egy
rva sz nlkl.

- Egy rva sz nlkl? Mirl beszlsz? Garny, regem,


szedd ssze magad! Megrtott az izgalom. Azt akarod
mondani, hogy nem olvastad az zenetemet?
- Milyen zenetet?
- Amit az ebdlasztalon hagytam.
- Ott nem volt zenet.
- Hogy mondhatsz ilyet?
Eszembe jutott, ami az itt-tartzkodsunk els napjn
trtnt.
- Nylj csak a zsebedbe - javasoltam.
- Naht, az rdgbe is, ht erre itt van! - mondta elkpedve.
- Ht persze. Mit gondoltl, hol lehet? Fontos volt?
- Persze. Mindent megmagyarzott.
- Akkor - vetettem fel - taln az lenne helyes, ha
megengednd, hogy elolvassam. Az effle zenet tartalmval rdemes megismerkedni.
- Az volt benne, hogy maradj nyugton, ne aggdj azrt,
mert elmentnk...
- Ez tetszik, ez az aggds rsz. Milyen figyelmes vagy,
Ukridge.
- ...mert nagyon hamar visszajvnk.
- s mi vitt benneteket a fvrosba?
- Hogyhogy, ht az, hogy meg akartuk vgni Millie
nagynnjt, Elizabeth nnit.
- ! - mondtam, s elmm sttjben fnysugr gylt.
- Emlkszel Elizabeth nnire? az az reglny, aki azt a
levelet rta.
- Tudom. Aki semmirekellnek nevezett.
- s bornrtnak.
- Igen. Emlkszem, mr akkor j esz s jzan
tlkpessg ids hlgynek tartottam, akinek emberis-

merete igen magas fok. Teht felkeresttek, s pnzt


krtetek tle?
- Errl van sz. Muszj volt pnzt szerezni. Termszetes,
hogy jutott eszembe. Elizabeth nnit nem lehetne a
rajongim kz sorolni...
- Minden dicsretet megrdemel ezrt.
- ...de Millie-rt rajong, s mindent megtenne rte, ha
eltte kicsit kszrlheti a nyelvt. gyhogy egytt mentnk
el hozz, otthonban kerestk fel, ismertettk helyzetnket,
s begyjtttk a tmogatst. Millie meg n elosztottuk a
munkt. krte a pnzt, s rdekldtem a nni reumja irnt.
mondta meg az sszeget, ami kihzna bennnket a
csvbl, n megsimogattam a kutyjt. A kis bestia! Nekem
ugrott, amikor nem figyeltem, s elkapta a bokmat!
- Hla az gnek!
-A vgn Millie megkapta a pnzt, rajtam meg
kszrlhette a nyelvt a nni.
- Semmirekellnek nevezett?
- Ktszer. Bornrtnak hromszor.
-Ez az Elizabeth nni kezd rokonszenves lenni. Olyan fajta
nnek tnik, aki tetszik nekem. s megkapttok a pnzt?
- Mi az, hogy! s mondok mg valamit, vn csatal. A
ltogats vgn rtkes pontot szereztem. A nni addigra
eljutott a kzmondsok idzgetsig. Tudod, drgm mondta Millie-nek -, sietsgben dnteni, nyugalomban
megbnni!" Millie megllt eltte, mint egy kis kszikla. Az
a kzmonds rm nem vonatkozik, Elizabeth nni vlaszolta -, mert n nem bntam meg!" Ht ehhez mit
szlsz, fi?
- Ez csak termszetes, hiszen az utbbi idben nem is volt
rsze sok nyugalomban - blintottam.
Ukridge lla kiss leesett, de hamar sszekapta magt.

- Idita! Nem gy rtette! Millie egy angyal!


- Persze, hogy az - mondtam kedvesen. - Tnemnyes
teremts, tl j neked, te vn pernahajder. Tartsd ezt szben
llandan, s akkor taln mg lehet valami belled.
Ekkor csatlakozott hozznk Mrs. Ukridge. Mostanig a
hzat jrta be, krfelmrst vgzett. Szemt tgra nyitotta, a
lehetsgekhez kpest.
- , Mr. Garnet, nem tudta volna megfkezni ket?
Fregnek reztem magam. Vajon valban megtettem
mindent, hogy elhrtsam a bajt?
- Rmesen sajnlom, Mrs. Ukridge - mondtam
szgyenkezve -, de tnyleg nem hiszem, hogy sokkal tbbet
tehettem volna. Minden mdszert kiprbltunk. Beale ht
klvv-mrkzst vvott, n beszdet tartottam a kertben,
mindhiba. Alig fogyott el a whisky...
Ukridge akkort ordtott, mint malom a pokolban.
- Megkaparintottk a whiskyt!
- Meg. gy tltem, hogy ha megknlom ket, azzal
sikerl elsimtani a dolgokat. A tmeg kezdett kiss
kezelhetetlenn vlni.
- Gondoltam is, hogy ezek a rmes emberek nagy ricsajt
csaphattak - mondta Mrs. Ukridge.
Ukridge komor nmasgba sppedt. A letarolt csatamezn
tapasztalt vesztesgek kzl, azt hiszem, a whisky
elvesztse rintette a legfjdalmasabban. gy lesjtotta,
mint egy buzogny.
- Nem lenne itt az ideje, hogy sszegyjtsk ezeket az
embereket, s elmagyarzzuk nekik a dolgokat? indtvnyoztam. - Azt hiszem, egyik sem tudja, hogy
visszajttetek.
- Majd megtudjk! - mondta Ukridge komoran, flrezzenve
a transzbl. - Nemsokra megtudjk! Hol van Beale? Beale!

A brenc futlpsben jtt el a jl ismert hang hallatn.


- Nddam, krem... Mr. Ukridge! - hpogott.
Ez volt az els alkalom, hogy Beale a jelenltemben igazi
rzelmet nyilvntott. Szmra Ukridge visszatrse
ugyanolyan szenzci volt, ugyangy csodaszmba ment,
mintha a srbl tmadott volna fel. A brenc nem volt
hozzszokva, hogy aki egyszer mr lefalcolt, visszatr
egykori lelhelyre.
- Beale, jrja krl a hzat, mondja meg ezeknek a
csirkefogknak, hogy visszatrtem, s beszlni szeretnk
velk a kertben. Ha pedig azt ltja, hogy valamelyik tykot
lop, azt sse le!
- M egyet-kettt lettem - kzlte Beale egyetrtse
jell. - Az a Charlie...
- Beale - mondta Ukridge mlyen megindulva -, maga
nagyszer! Egyike a legjobbaknak. Mg ma, lefekvs eltt
kifizetem az elmaradt brt.
- Ezek a fickk, krem - mondta Beale, miutn ksznetet
nyilvntott -, m mostanra szjjelzavartk a legtbb
madarat. Fl rja mst se csinlnak, csak azokat
hajkursszk.
Ukridge felhorkant.
- Gazemberek! Szrnyetegek!
Beale tvozott.
- Millie, reglny - szlt Ukridge, mikzben fle mg
igaztotta csptetjnek drtjt, s felrntotta derekn a
lecsszsra hajlamos szrke flanel nadrgot -, jobb lesz, ha
most szpen bemgy a hzba. Arnylag ktetlen beszlgetst
akarok folytatni ezekkel a dvadakkal, s a pillanat hevben
kicsszhat a szmon egy-kt olyan kifejezs, amely neked
nem tetszene. Akadlyozna, ha most itt lennl.

Mrs. Ukridge bement a hzba, s a hallgatsg elrse


lassanknt gylekezni kezdett a gyepen. Sokan kipirultak s
zilltak voltak. Gyantom, hogy Beale igyekezett jzansgot
rzni beljk. Megfigyeltem, hogy Charlie-nak kk monokli
van a szeme alatt.
A gylekezet megllt a holdfnyben a kertben, Ukridge
eskabtja gy lobogott krltte, mint egy rmai tga,
maga a kalapjt mlyen szembe hzva, szrsan szemllte
ket, s beszlni kezdett.
- Maguk...
maguk
gazemberek!
Himpellrek!
Pernahajderek! Haramik!
Mindig gy szeretek Stanley Featherstonehaugh
Ukridge-ra gondolni, ahogy abban a percben lttam. Sokves
bartsgunk alatt elfordult, hogy viselkedse nem nyerte el
egyetrtsemet. Olykor elfordult, hogy hibkat fedeztem fel
benne. De ez alkalommal a legjobb formjt mutatta.
kesszlan beszlt, lenygzte hallgatsgt. Mg messze
volt a vgtl, n mr rltem, hogy bekldte a hzba Mrs.
Ukridge-ot, Beale pedig valsggal csggtt a szavain, olyan
arccal, amilyet mg sohasem lttam; tisztelet, mr-mr
vallsos htat tkrzdtt rajta: a mestert hallgat
tantvny arca volt.
Szidalmakat zdtott hallgatsgra, s a hallgatsg
sszecsuklott. Srtseket zporoztatott rjuk, s k
meghunyszkodtak. Beszde szvetbe klns tkokat
sztt, melyeket teherhajkon tanult el klns emberektl,
vagy Buenos Aires s San Francisco kikti negyedben
szvott magba. Ez ers, mondta egy helytt, lelkre, ez kiss
ers, hogy egy riember - radsul olyan riember, aki
jelentkeny megrendelseivel sokat tett a krnyk
gazdasgnak fellendtsrt - nem utazhat el t percre
Londonba zleti gyben, mert a magnlakst feldlja

nhny teherhajkon minstett, San Franciscban


megnevezett egyn, akik gy viselkednek, mintha az egsz
Buenos Aires-i jelzvel illetett hz az vk volna. De jl el
fogja ltni a bajukat. Azt tervezte, hogy tovbbi, a vllalkozsok bvtst lehetv tev megbzsokkal ltja el
ket. De megteszi-e a trtntek utn? Korntsem! Mihelyt a
nap jra felj, s jabb nap veszi kezdett, meg fogjk kapni
sznalmas kis pnzecskjket, maradktalanul, s azutn
felszmol velk minden kapcsolatot. A ksbbiekben
megtrtnhet, hogy jogi eljrst kezdemnyez velk
szemben, illetktelen behatols s krokozs jogcmvel; s
piszokul
szerencssnek
tekinthetik
magukat,
ha
nyomorsgos napjaikat nem valamelyik szigortott brtn
falai kztt vgzik be, most pedig, ha nem tnnek el
nyomtalanul kt szempillants alatt, ki fogja prblni, hogy
mire alkalmas Beale vadszpuskja. (E ponton Beale rmittas arccal visszavonult, hogy kihozza a fegyvert.) Ukridge,
mint hangoztatta, rosszul volt tlk, szrnyetegektl, akiket
csak hzelgk tarthattak volna emberi lnyeknek.
Pondrknak nevezte volna ket, ha a pondrk elkvettek
volna brmit azrt, hogy ezekhez az alakokhoz fzze ket
hasonlat. Most pedig tnjenek el, de ziben!
Aznap este csndessg uralkodott a csirkefarmon. Ukridge
gy lt, mint Marius Karthg romjain, s meg sem szlalt.
Vgl maghoz vette Bobot, s kiment jrni egyet.
Fl ra mlva n is eluntam a csatatren val borongst.
Cltalan dngsem a tengerpartra sodort. Kzelebb rve
egy magnyos alakot lttam meg a holdfnyben, amint
nmn bmulta a vizet. Egy kutya is volt vele.
Az optimista elmk stt pillanatai szentek, nem is
zavartam volna meg Ukridge gondolatait abban a pillanatban, ahogy a Grande Arme tbornokaknt a Moszkva

all visszavonul Napleonnal sem kezdemnyeztem volna


beszlgetst. Igyekeztem nesztelenl visszavonulni, de
lbam alatt megnyikordult a stny deszkja. Ukridge
odafordult.
- Hell, Garny.
- Hell, regem - mormogtam, hallos gyhoz ill hangon.
Odajtt hozzm, Bob a nyomban loholt, s ahogy
kzeledtek, dbbenten lttam, hogy Ukridge arca nyugodt,
st vidm. Jobban kellett volna ismernem Ukridge-ot, akkor
nem dbbentem volna meg. Hiba trt fel gtat ezer vakond,
Stanley Featherstonehaugh Ukridge mr ismt nmaga volt.
Szeme a csptet mgtt dersen csillogott.
- Garny, vn csatal, gondolkoztam, s tmadt egy tletem,
fi! Egy letben csak egy ilyen addik. Lelkemre, ilyen mg
nem volt! Kacsafarmot ltestek!
- Kacsafarmot?
- Kacsafarmot, fi! Mghozz vz nlkl! Tudod, az az
elmletem, hogy a kacsk a rengeteg testmozgstl,
szklstl lesovnyodnak, ezrt, ha az ember llandan a
szrazfldn tartja ket, fele annyi id alatt felhizlalhatk gond s plusz kltsg nlkl. rted? Na? Ugye, hogy
hibtlan, vn csatal? Mr elterveztem az egszet. Szeretettel karon fogott. - Figyelj csak rm! Vegyk alapul,
hogy mrtktart becslssel az els gazdasgi vben a nett
haszon...