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DA DEL NATALICIO DE JOS DE DIEGO

(16 de abril)

ste que fue Caballero


de la Raza y la Poesa,
tuvo lira de ambrosa
y espada-pluma de acero;
este entonado jilguero
del aguadillano lar
hizo las piedras vibrar
al son de su alma sonora,
y eternamente le llora el
Ojo del Manantial.
Adrin Santos Tirado
(puertorriqueo, 1936)

Palabras sobre Jos de Diego


Epifanio Fernndez Vanga (1916)
(puertorriqueo, 1880-1961)
De Diego es un poderoso despertador de cosas dormidas: entusiasmos ignorados, sentimientos
escondidos, pensamientos ocultos; cosas, en fin, que ambulan soolientas en el subsuelo de
cada uno de nosotros y que al conjuro de su voz se muestran a la luz. La fatiga que l nos
causa es la misma que debi sentir la pea bblica cuando la vara de Moiss la oblig a parir el
agua de vida que atesoraba en las entraas.
Ese hombre con su imaginacin desconcertadora; con su intelecto siempre claro y en vela; con
su pensamiento puesto siempre en cosas altas; con su espritu imantado siempre hacia el polo
de la luz y la belleza; con su alma montando siempre la guardia a la puerta del castillo donde se
defienden los ideales supremos; y con su verbo noble y mgico al servicio de aquellas
facultades, nos tena a todos vibrantes, anhelosos, distendidos, suspensos.
Escuela, Vol. III-Nm. 27, pg. 2
Edicin Secundaria

Jos de Diego: vida y obra


(1866-1918)
Alice Llenza
(puertorriquea, 1910)
Jos de Diego, poeta, periodista, poltico, orador elocuente y luchador incansable, naci en
Aguadilla, el 16 de abril de 1866. Fueron sus padres Elisa Martnez y Felipe de Diego, Oficial del
Ejrcito Espaol. En los montes de su pueblo, de ese "tranquilo remanso que luce sus joyas de
monte y de mar", como lo llam Jos de Esteves (puertorriqueo, 1882-1918), juguete De
Diego durante su niez. As lo afirma en Sueos y volantines:
Las faldas de mi madre y las del monte,
mis amores de nio compartieron;
por hermano me tienen sus arbustos,
sus piedras y pjaros, y creo
que recorr sus zarzas y malezas
como ningn chiquillo de mi tiempo.
Por las tardes acuda al Cerro de las nimas Benditas a encampanar volantines. Al recordar
esta etapa de su vida, aade: "bamos muchos cuando menos, quince! Hbiles todos y en el
juego expertos... Pues ni uno solo consigui cortarme mi volantn, mi volantn ligero."
Hizo parte de su instruccin primaria en Mayagez. A los catorce aos estudiaba bachillerato en
el Colegio Politcnico de Logroo, Espaa. All se inici en la poltica como miembro del Comit
Republicano Progresista.
En el 1885 una composicin titulada La juerga, contra el ministro Romero Robledo, y otras ms
de carcter poltico que public en El Progreso de Madrid, fueron denunciadas. Por esa razn
sufri un "via crucis" carcelero en Barcelona, Tarragona, Valencia y Madrid. En la crcel escribi
unas memorias y varios sonetos. Dos de esos sonetos aparecen en Pomarrosas (Barcelona,
1916), coleccin de sus principales poesas.
Al regresar a Puerto Rico su hermano, don Santiago Senz, no quiso recibirlo en su casa por el
disgusto que le produjo la noticia de que Jos haba dejado sus estudios.
En la imprenta de don Rodolfo Snchez en Aguadilla, don Luis O'Neill le oy leer su poema Sor
Ana, el cual De Diego mismo calific de desaliado y brutal. Don Luis describe a Jos de Diego
como un joven dbil, de enfermiza palidez, "de amplia frente y muy ralo cabello, cuyas pupilas se
incendiaban en las llamaradas tpicas de la multiforme inspiracin".
Enamorado de Carmita Echevarra, quinceaera de rizados cabellos negros y melodiosa voz,
hizo compromiso con ella ante la tumba de su madre, doa Elisa Martnez. Se decidi estudiar
leyes en Barcelona (1887-1888). Cinco meses ms tarde se dejaron de escribir. El desengao
amoroso producido por la noticia de que Carmita se haba comprometido con otro de ms agrado
para su familia, indujo a De Diego a seguir la vida bohemia. Este captulo de la fase amorosa de
la vida de Jos de Diego lo verti ms tarde en el extenso poema A Laura, elega escrita en
forma epistolar en los libros Pstuma y Sombra.
Compuso entonces en Barcelona su obra Jovillos, coplas de estudiante, versos de angustia y
alegra. Segn su autor, algunos de estos versos "son verdes, otros rosa, mezcla de acritud y de
dulzura". Todas las mujeres a quienes canta Luca, Pura, Juana, Rosa, Pilar, Catalina, Paca,
Angustias , todas "vivieron en su vida y dejaron el perfume de la suya".

Al comentar esta obra, la Dra. Concha Melndez dice que "hay en ella un seoro de lengua que
sorprende en escritor tan joven". De Diego muestra decidida inclinacin por los versos que poco
despus elev Rubn Daro (1867-1916) a planos de meloda y aristocracia.
Algo ms tranquilo, despus de su decepcin amorosa y despus de haber estado muy poco
tiempo en Puerto Rico, De Diego decidi continuar la carrera de derecho en Cuba. All se
gradu en febrero de 1891 y un ao ms tarde obtuvo el doctorado.
Terminados sus estudios en La Habana, trabaj en el bufete de don Rosendo Matienzo Cintrn
en Mayagez. Fue luego a ejercer su profesin en Arecibo, donde se cas.
En el ao 1897 De Diego fue Subsecretario General de Justicia y Gobernacin. En el 1891
manifest su elocuente oratoria en la Asamblea Autonomista. Desde esa poca en su poesa se
vislumbraron los tintes polticos en sus discursos. Dirigi El Liberal, peridico fundado por don
Luis Muoz Rivera. Fue Magistrado de la Audiencia Territorial y Fiscal Presidente de la
Audiencia de lo Criminal en Mayagez.
En el 1900 fue designado por el Presidente McKinley (periodo: 1897-1901) como miembro del
Consejo Ejecutivo de Puerto Rico. En el 1905 en la Asamblea de Olimpo, cuna de la Unin de
Puerto Rico, mantuvo en un ardiente discurso la llamada Base Quinta.
En el ao 1907 fue en misin oficial a Jamestown, Virginia, donde se celebr una asamblea de
speakers. Hizo all un extenso informe de sus gestiones legislativas. Visit de paso al entonces
Presidente Teodoro Roosevelt (periodo: 1901-1908) en Oyster Bay y le expuso el problema de
Puerto Rico en sus aspectos principales: el econmico y el poltico. Cinco aos ms tarde volvi
a la capital estadounidense a solicitar ayuda para el dragado del Puerto de San Juan. Gestion
ante una audiencia pblica el mantenimiento del arancel de las tarifas protectoras de nuestro
azcar.
Fue Presidente del Partido Unionista de Puerto Rico durante los aos 1914 al 1916. En el 1915
fue Catedrtico de Derecho en el Colegio Jos de Diego establecido en su honor, y Presidente
del Ateneo de Puerto Rico. Al pronunciar un discurso en la Cmara en defensa de la lengua
espaola el pblico fue tan numeroso que tuvo que trasladarse al Teatro Municipal, hoy Teatro
Tapia. Estuvo hablando durante siete horas.
Con el objetivo de propagar su ideal nacionalista, realiz un viaje a Cuba y Santo Domingo en
1915, y otro a Espaa en el 1916 recorriendo muchas de sus provincias. Se citan sus
elocuentes discursos pronunciados en el Ateneo de Madrid y en la Casa de Amrica en
Barcelona.
Evaristo Ribera Chevremont en una entrevista de De Diego en esta poca, aade: "Jos de
Diego es una cumbre amenazada por un rayo; es el alma del pueblo. Su cuerpo, su mente y su
espritu dan la impresin de una espada que hubiera resplandecido por entre el humo crdeno
de cien sonoros combates. Su voz ondeada y rauda estalla en borbotones de ideas que son
como un cataclismo de imgenes flgidas y estruendosas... Ni los dolores, ni las luchas, ni los
odios, ni las atroces cuchilladas de la vida han podido diezmar sus energas psquicas."
A pesar de que en abril del 1917 le amputaron una pierna, la gangrena continu progresando en
l. Lo llevaron a Nueva York para someterlo a nuevos tratamientos con eminentes especialistas,
pero todo fue en vano. Muri el gran patriota, poeta y orador en Nueva York el 16 de julio de
1918.
Adems de su labor periodstica y poltica, Jos de Diego escribi las siguientes obras: Los
grandes infantes, obra en verso, La codificacin administrativa, Apuntes sobre la
delincuencia y penalidad, Arco iris, Cantos de rebelda, Cantos del pitirre. Como poeta
perteneci a la escuela romntica y fue uno de los precursores del modernismo en Puerto Rico.

Su potica tiene tres momentos: algunas composiciones son de carcter satrico; otras, lricoamatorias; y otras, patriticas. Cant, Jos de Diego, con vehemencia a la libertad de su patria.
Escuela, Vol. II-Nm. 28, pg. 2
Edicin Secundaria

ltima actio
Colgadme al pecho, despus que muera,
mi verde escudo en un relicario;
cubridme todo con el sudario,
con el sudario de tres colores de mi bandera.
Sentada y triste habr una Quimera,
sobre mi tmulo funerario...
Ser un espritu solitario
en larga espera, en larga espera, en larga espera...
Llegar un da tumultuario
y la Quimera, en el silenciario
sepulcro erguida, lanzar un grito...
Buscar entonces entre mis huesos mi relicario!
Me alzar entonces con la bandera de mi sudario
a desplegarla sobre los mundos desde las cumbres del infinito!
Jos de Diego
(puertorriqueo, 1866-1918)

En la brecha
Ah, desgraciado, si el dolor te abate,
si el cansancio tus miembros entumece,
haz como el rbol seco, reverdece,
y como el germen enterrado, late.
Resurge, alienta, grita, anda, combate,
vibra, ondula, retruena, resplandece...
Haz como el ro con la lluvia: crece!
Y como el mar contra las rocas: bate!
De la tormenta al iracundo empuje
no has de balar como el cordero triste,
sino rugir como la fiera ruge...
Levntate! Revuelve! Resiste!
Haz como el toro acorralado: muge!,
o como el toro que no muge: embiste!
Jos de Diego
Escuela, Vol. XVI-Nm. 10 pg. 13
Edicin Secundaria

El canto de las piedras


Hay un sitio en las costas de Aguadilla,
al pie de una montaa de granito
y a poco trecho del lugar bendito
en que duermen los muertos de la villa.
Un sitio entre las rocas do se humilla
la onda que bate al duro monolito.
Y es perenne el rumor y eterno el grito
que se oye en toda la escarpada orilla.
Cuando al sordo fragor del oleaje,
all las tempestades se quebrantan,
vibra ms fuerte el cntico salvaje:
el himno de las piedras, que levantan
las que su nombre dieron al paraje...
porque en mi pueblo hasta las piedras cantan!
Jos de Diego
(Aguadilla, 1894)

El Ojo de Agua
Con los rumores de su eterno coro,
brota la fuente de la pena dura...
el Ojo de Agua que en su cuenca oscura,
de un cclope en prisin derrama el lloro!
Y en tanto salta el surtidor sonoro
por la ancha verja, que el recinto mura,
tiembla en el fondo de la linfa pura
el pez de rosa con estrellas de oro.
En el misterio y en la sombra oriundo,
de qu hondo abismo o ignorada orilla
surge a la luz el manantial profundo?
Raro prodigio! Oculta maravilla!
El pan de Dios lo tiene todo el mundo...
pero el agua de Dios slo Aguadilla!
Jos de Diego
Escuela, Vol. XVI-Nm. 10, pg. 3
Edicin Secundaria

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