You are on page 1of 4

Sofia Sotelo  

Interview Project: Part 1  
COMM 1010 
Preliminary Research 
My Interviewee: 
I have been fortunate enough to set up an interview Jim Stewart. Mr. Stewart is the 
school psychologist at Copper Hills High School. I choose to interview this individual because I 
have always been interested in his occupation and can see this being a career I would like to 
pursue. I am currently a student at the high school he works with, which made contacting him 
fairly simple. Although I have never had a personal conversation with Mr. Stewart, I know he 
has been a tremendous help to some of my friends and peers, which I find admirable.  
I first contacted Jim Stewart by speaking with the Copper Hills High School’s counseling 
center. My counselor informed me as to where his room was located within the school. I first met 
with Mr. Stewart in his office where we discussed why I was interested in interviewing him and 
when the interview would take place. The interview will he held in his office, as is his request 
and because this is where he spends a majority of his time, while he is at work. The interview 
will be held Monday, September 30th, 2015 at three PM.  
Career Research: 
My interest in this career began when I took my first psychology class. I have always 
found learning about our cognitive, emotional and social behavior to be fascinating. Although I 
enjoyed learning about various concepts within psychology, I was most engaged by the idea of 
learning disabilities. Along with learning about why people do the things they do, I also enjoy 
being able to help other individuals, which is why I feel a school psychologist would be an 
adequate career choice for myself.  
School psychologists are members of school teams that aim to improve students’ 
learning, behavior and mental health abilities. A school psychologist’s mission statement would 
be to help students succeed emotionally, socially, academically and behaviorally. It is also the 
school psychologist's’ job to communicate with students, parents, school administrators and 
teachers when there is a significant problem. Something I find admirable that school 
psychologists do is, create stronger bonds between a struggling student and their family and 
community.  
According to the Bureau of Labor Statistics, there are about 1,120­2,280 psychologists 
working in elementary and secondary schools in the state of Utah. The annual mean pay scale for 
school psychologists, living in Utah, is around $34,090 ­$62,820.  Individuals striving to become 
school psychologists will need to obtain a bachelor's degree in educational, counseling or general 
psychology. School psychologists are required to take classes in all of the above fields to better 
their understanding of each concept. In addition, most states require the completion of a 1,200 
hour internship with a job in the psychology field.  
 

 
Interview Plan 
Opening: 
Hello Mr. Stewart, my name is Sofia Sotelo. Thank you for taking the time to meet with 
me today. If it’s alright with you, I would like to record our interview, for future references and 
will be jotting down a few notes. The interview will be no longer than thirty minutes.  
As I mentioned when we first spoke last week, the purpose of this interview is to discuss 
the career you have chosen, for my Communication 1010 class. I have always been interested by 
your specific career choice, and after researching your profession, I am highly considering 
pursuing a career in the field of psychology. 
 I would like to ask you a few question which relate to your job. These questions, and 
their answers, will assist in the bettering of my understanding on what the life of a school 
psychologist is really like. I would like to ask you a couple of questions surrounding why you 
chose this career as a profession, the education required for the job, an ordinary day on the job, 
how the job may affect your personal life and the overall job environment. If you have any 
questions, feel free to ask as they come to mind. Are you ready to begin?  
 
Body: 
Topic #1 ­ The Start of Your Career  
1. How did you decide to become school psychologist's (Primary, Open) 
 
­ Would you say this career was the correct career choice for you? (Secondary,Open) 
­ Were you interested in other careers in the psychology field? (Secondary, Closed) 
­ If yes, what were they and why did you school being a school psychologist over 
the other career(s)? (Secondary, Open) 
      2. Did you have previous jobs within the psychology field? (Primary, Open) 
­ If yes, what were your previous jobs? (Secondary, Open) 
      3. What were the educational requirements you completed for this job? (Primary, Open) 
­  Do you have other degrees, certificates, etc, that helped your career?  (Secondary, 
Closed) 
­If yes, what are they? (Secondary, Open) 
­ Did you have to complete an internship or shadow someone in the profession for a 
njdfhjd ​
certain amount of hours?(Secondary, Open) 
­ What other jobs could you transition into without having to attend more years of 
schooling? (Secondary, Closed) 
      4.  List further skills which would be helpful to have for this career. (Primary, Open) 
­  Did you have these skills before entering the job or were they learned? (Secondary, 
s​
Open) 
      5. What was the hardest part about securing your current job? (Primary, Open) 
­ Would you say this job is a competitive career? (Secondary, Open) 

      6. How do you earn in a year? (Primary, Closed) 
 
­Has your salary increase since you began working as a psychologist? (Secondary, 
Closed) 
 
Topic #2 ­ An Ordinary Day On the Job  
1. Can you walk me through a typically day at work? (Primary, Open) 
 
­ Typically, what time does your day begin and end? (Secondary, Closed) 
­ Do you have to stay at the school after school hours? (Secondary, Closed) 
      2.  How is flexible is your schedule? (Primary, Closed) 
­ When are your days off of work? (Secondary, Closed) 
­ Is it difficult to schedule days off of work for vations? (Secondary, Closed) 
­ Does your work schedule tend to interfere with your personal life? (Secondary, Closed) 
­ If yes, how so? (Secondary, Open) 
      3. What would you say you enjoy the most about your job? (Primary, Open) 
­ What is something you dislike about your job? (Secondary, Open) 
­ Are your likes and dislikes based on the job itself or the location you are working at?( 
7Secondary, Open) 
     4. If it’s alright with you, I would like to ask you a few questions about how this job affects 
your personal life? (Secondary, Closed) 
            ­ If yes, do the things you hear at work from your students follow you home?(Primary, 
Open) 
            ­ How do you cope with hearing difficult stories about your students’ lives and not letting 
it affect your life once out of work?(Secondary, Open) 
    5. Do you often leave the school with additional work? Or does your job end when you’re off 
school grounds? (Primary, Open) 
           ­ If yes, what does your outside work include? (Secondary, Closed) 
 
Topic #3 ­ Work Environment  
1.  How would you describe your interaction with students? (Primary, Open) 
­ Do you feel comfortable around the students? (Secondary, Closed) 
­ Are there situations where you don't feel as comfortable with your students than others? 
(Secondary, Open) 
­ Do you feel that students trust you? (Secondary, Closed) 
      2.  How would you describe your interaction with your coworkers? (Primary, Open) 
­ Is it difficult to communicate with teachers and administration when a student is going 
through something significant? (Secondary, Closed) 
­ Do you prefer one­on­one communication with students or communicating information 
other staff members? (Secondary, Closed) 
3. Do you enjoy being the only psychologist at Copper Hills? (Primary, Closed) 

 
­ Would having multiple psychologists working in the same area be beneficial? Why or 
why​
 ​
not? (Secondary, Opened) 
4.What are your thoughts on working at a school, like Copper Hills that has a large student 
population? (Primary, Opened) 
 
­ Would you prefer working with a smaller group of students? (Secondary, Closed) 
­Do you enjoy the diversity of students? (Secondary, Closed) 
5. What would you say are the difficulties associated with this job? (Primary, Opened) 
­ What are the easier tasks, if any? (Secondary, Closed) 
 
Clear Housing Questions: 
­ Is there anything else you feel is important that I haven’t already mentioned?  
­ Who else would you recommend that I speak to, in regards to a job in psychology? 
­ Is there anything else you’d like to share? 
­ Is there anything you’d like to ask me? 
 
Closing:  
Those are all the questions I have for you, thank you again,  for taking time out of your 
day to meet with me. I have definitely learned more about this career from speaking with you 
than I would have  by simply conducting research. This interview has been eye opening to me 
and I now understand that this could possibly be the job I want to pursue. 
Lastly, I have this evaluation form I would like you to complete and send back to my 
professor. The evaluation is very straightforward and will reflect my performance throughout the 
interview. I would appreciate it if you could be completely honest. Although  the evaluation will 
not affect my grade in the class, I will not be given credit for the interview assignment until my 
professor receives it. I have with me an envelope, addressed and stamped, ready for you to send 
to my professor.  
Thank you again for allowing me to interview you about my future career interests. It was 
nice to meet you.  
 
Work Cited:  
About School Psychology. (2012). Retrieved September 25, 2015, from 
http://www.nasponline.org/about_sp/index.aspx 
 
School and Career Counselor. (2014, January 14). Retrieved September 25, 2015, from 
http://www.bls.gov/ooh/community­and­social­service/school­and­career­counselors.htm#tab­4 
 
School Psychology Careers. (n.d.). Retrieved September 25, 2015, from 
http://careersinpsychology.org/become­a­school­psychologist/