You are on page 1of 14

 

 
 
 

The Work of Physical Therapists 
 
    Ari Polanco 
 
English III Honors 
     Mrs. Kopp 
February 26, 2015 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Polanco 2 

Ari Polanco 
English III Honors 
Mrs. Kopp 
February 26, 2015

 

 
The Work of Physical Therapists 
 
Physical  Therapists  (PT’s)  serve   an  important  role  in  our  communities  by  providing  the 
best  possible  care  for   their  patients  despite  their  circumstances  or  condition.  This  leads  to  a 
more  accurate  way  to  diagnose  the  patient.  It  recovery  as  opposed  to  other  physicians.  The 
career  that  was  chosen  to  explore  and  learn  about  more  in  depth  was  the  career  of  a  Physical 
Therapist  because  this  occupation  comes  across  as  a  very  interesting  topic.  Physical  Therapists 
work  closely  with  patients  and   clients  to  restore,  maintain,  and  promote  their overall fitness and 
wellness  for  a  healthier  and  more  active  lifestyle.  Patients  may  include  accident  victims  and 
individuals  with  disabling  conditions  such  as  low  back  pain,  fractures,  head  injuries,  arthritis, 
heart  disease,  and  similar  conditions  (Explore  Health  Careers).  Physical  Therapists  examine 
patients  and  develop   a  plan of  care that promotes movement, reduces pain, restores function, and 
prevents  disability.  The  Physical  Therapist  works  with  the  patient,  family  members,  and  other 
healthcare  providers.  The  goal  of  Physical  Therapists  can include the assurance of a speedy and 
full  recovery  for  the  patient.  With  this  in  mind  Physical  Therapists  work  to ensure that the care 
plan  exceed  expectations.  Working  as  a  Physical  Therapist can often be physically demanding. 
At  times  this  requires  those  to  stoop  kneel  often,  crouch,  lift, and stand for long periods of time 
(Explore Health Careers). 

Polanco 3 

Not to mention Physical Therapists provide excellent care for their patients and help them 
to  a  speedy  recovery  by  providing  them  the  necessary  care   other  health  care professionals don’t 
provide.  Today  Physical  Therapists  recognize  the dramatic improvement of patients with the use 
of  techniques  used  since  the  1920s.  Some Physical Therapists treat a wide range of illnesses and 
injuries;  others  specialize  in  areas  such  as  pediatrics,  geriatrics,  orthopedics,  sports  medicine, 
neurology,  and  cardiopulmonary  physical  therapy  (Kesler).  Physical  Therapists  practice  in 
hospitals,  clinics,  and  private  offices  being  specially  equipped.  Patients  can  also  be   treated  in 
hospital  rooms,  homes,  or  schools  depending  on  the  patient’s  needs  (Kesler).  Most  physical 
therapists  often  walk  through  routines  and  procedures  that  require  their  patient  to   complete 
giving  them  a  healthy  recovery.  Physical  Therapist’s  always  a  have  a  routine  plan  for  each 
patient  despite  the  situation   providing  care  to  any  patient  who  has  been  going  through  physical 
limitations whether it be an  injury, disability or  illness.  
Regarding  the  role  of  a   Physical  Therapist,  the  history  of physicians became well known 
at  the  time  of  World  War  I  (1917­1918).  The  first  named  rehabilitation  professionals  started  in 
the  army reconstruction aides providing care to injured veterans during  the gruesome war.  These 
professionals  consisting  of  mostly  women with backgrounds  in physical education being  trained 
by  physicians  and  nurses  (The  History  of  Physical  Therapy).  Back then physical therapy wasn't 
a  huge  thing  and  little  research  was  done  to  help  the  knowledge  increase  in  the  field.  At  that 
time  the  educational  program  or  physical  therapy  was  three  months  in  length  and  covered 
massage  and muscle re­education.  By 1928 the AMA or American Medical Association  directed 
the  education  of  Physical  Therapists.  That  year,  the  program  required  9  months  of  training and 
education  of  the  field  in  order  to  complete.  The  American  Medical  Association  continued  to 

Polanco 4 

direct  Physical  Therapist  education  until  1977  (The  History  of  Physical  Therapy).  Physical 
Therapy  evolved  as  a  profession  during  the  polio  epidemic  which  lasted  from  1924  until  Dr. 
Salk's  vaccine  ended  it   in  1956  and  27,000  people  were  paralyzed:  6,000  died  (The  History  of 
Physical  Therapy).  In  the  1960's,  Medicare  began  funding  rehabilitation  for  those  over  65  and 
Medicaid  provided  coverage  for  the  poor  (The  History  of  Physical  Therapists).  The  Physical 
Therapist profession, continues to grow and change in response to need of these therapists. While 
extending  funding  on  this  particular  field  as  well  as  extending  research,  we  would  be  able  to 
discover new ways to help patients recover quickly and effectively.  
One  of  the  most  renowned  Physical  Therapists,  a  man  by  the  name  of  Michael  A. 
Keropian.  Mr.  Keropian  was   head  of  physical  therapy  from  1953  to  1985  at  the  former  
Children's  Hospital  in  San  Francisco,  now  the  California  Campus  of  the  California  Pacific 
Medical Center (SF Gate). After he retired from the medical center he became a consultant.  
However  Keropian was renowned among of his patients, most of them being members of 
and  in  the  dance  community.  For   his  innovative  approach  and  clinical  skills  he  then was able  to 
innovate,  developed,  and  create  special  braces for patients suffering from polio (SF Gate).  Polio 
is  an  infectious  disease,  it  causes  sudden  muscle  weaknesses  then  leading  to  inability  to  move 
making  this  a  life  threatening   disease.  He obtained his first patent, for an orthopedic hand brace, 
in  1956  (SF  Gate).  "He had a  great knowledge of muscle anatomy and  how muscles worked, and 
he  could  pick  up  deficits  very  quickly,"  said  Terence  Jew,  a   Pacific  medical  center  supervisor 
and  former  colleague  of  Mr.  Keropian's  (SF  Gate).  Rosine  Bena  who  was  an  artistic   director  of 
the  Sierra  Nevada  Ballet  in  Reno  and  who  was  also  a  former  director  of  the  Peninsula  Ballet 

Polanco 5 

Theatre  School  in  San  Mateo,  collaborated  with  Mr.  Keropian  for  many  years  on  recovery 
programs for patients, as well as specialized exercises to help dancers avoid injury.  
 
However  Physical  Therapists   or  (PTs)  consisting  of  healthcare  professionals  who 
diagnose  and  treat  individuals   of  all  ages,  from  newborns  to  elders  who  have  medical  problems 
or  other  health­related  conditions.  Limiting  their  abilities  to  move  and  perform  functional 
activities  in  their  daily   lives  (Explore  Health  Careers).  Physical  Therapists  work  closely  with 
patients  and  clients  to  restore,  maintain,  and  promote  their  overall  fitness  and  wellness  towards 
healthier  and  more  active  lifestyles  by  helping  their  patient  complete  certain  tasks  given.  A 
Physical  Therapist  will  examine  an  individual  and  talk  to  them  about  symptoms  present  and 
one’s  daily  activity.  He  or  she  will  then  work with you by creating a custom treatment plan  that  
will  help  increase  their  patients  health.  The  goals  of  these certain exercises pertain  to helping a 
patient's  ​
jo​
int​
s  function  better  and  to   restore  or  increase  flexibility,  strength,  endurance, 
coordination,  and/or  balance  (WebMD).  Various  steps  will  be  carried  out  to  reduce  a  patient's 
pain  he  or  she  encountered  requiring  further  treatment  to  be  carried  out.  First,  a  therapist  will 
try  to  reduce  one’s   pain  and  swelling  by  carrying  out  different  forms  of  therapy.  Some  of  those 
might  include  the  use  of  manual  therapy,  education,  and  techniques  such  as  heat,  cold,  water​

ultrasound​
,  and  electrical  stimulation  for  the  nerves  (WebMD).  Physical  therapy almost always 
includes  exercise  for  any  treatment  plan,  however  it  could  include  stretching,  core  exercises, 
weight  lifting,  and  walking  exercises.  One’s  Physical  Therapist  may  teach  their  patient  an 
exercise  program  applicable  in  one’s  home  to  do  for  a  certain  amount  of  days.  All  of  these 
helping the individual being able to recover in a quickly and healthy manner.   

Polanco 6 

However,  Physical  Therapists   provide  their  patients  with  the  proper  care  needed  such  as
helping  relieve   their  victim’s  pain  as  well  as  preventing  or  limiting  permanent  physical 
disabilities  of  their  patients  who  have   a  particular  injury  or  disease.  Patients  may  include 
accident  victims  and   individuals  with  disabling conditions such as low back pain, fractures, head 
injuries,  arthritis,  heart  disease,  and  more  (Explore  Health  Careers).  All  having  a  solution  to 
most  problems  brought  upon  themselves  each  day  by  their patients.  Although it takes time for a 
patient  to  heal  and  results   aren’t  right  away  but  with  the  proper  care  and  help from the Physical 
Therapist recovering would not be a problem.  
What  do  Physical  Therapists   do   you   might  ask?  Physical   Therapists  examine  patients 
and  develop  a  plan  of  care  that  promotes  movement,  reduces  pain,  restores  function,  and 
prevents disability (Ross).  Physical Therapists run a variety of tests to find out ways to help their 
patient  with  their  recovery,  some  of  the  tests  ran  on  patients  would  be  checking  their  heart rate, 
checking  joints  as  well  as   looking  and   searching  thoroughly  at  the  patient’s  injury  or  disability 
finding  out  what the main cause to the patients problems.  They help with relieving their victim’s 
pain  and  preventing  or  limiting  permanent  physical  disabilities  of  patients  with  injuries  or 
disease  (Kesler).  Some  of  these  exercises  depend  on  the  patient’s  problem,  but   one  prime 
example  includes   the  task  of  completing  a  plyometric  workout  daily  to  help  recover  from  ACL 
surgery.  ​
Most  of  the  patients  that   Physical  Therapists  usually  have  consist  of  athletes  who 
encountered injuries, most of those including , ankle sprains, tears in the muscle, strains and even 
broken  bones.  Physical  Therapists  work   closely  with  their  patients  and  clients  when  they  meet 
so  they  can  help  restore,  maintain,  and  promote  their  overall  fitness  and  wellness  for  healthier 
and more active lifestyles. 

Polanco 7 

Furthermore  a  variety   of  Physical  Therapists  make  a  different  salary  than  others 
depending  on  the  location  and  their  service.  The  median  pay  for  a  Physical   Therapist  in  2010 
was  $73,610  per  year.  But  now,   Child  Physical  Therapists  may  earn  just  as  much,  or  perhaps 
more,  due  to  their  specialized  training  and  high  demand  (Hackethal).  Each  year  an  average 
salary  pay  for  the   common   Physical Therapist goes up and the median annual wage was  $79,860  
in  2012  according  to  the   Basic  Life  Support  (Brandon).  Child  Physical  Therapists may earn just 
as  much,  or  perhaps  more,  due  to  their  specialized  training  and  high  demand.  Some  of   the 
positives  of  this  occupation  include  having  the  ability  to  choose  a  location from a wide range of 
locations  and  work settings, including hospitals, private practices, outpatient clinics, home health 
agencies,  schools,  sports  and  fitness  facilities,  employer  settings,  and  nursing  homes. More than 
21.6% of Physical Therapists are owners of, or partners in, a physical therapy practice (Bellamy).  
Although  most  people  familiarized   themselves  already  with  the  role  of  physical 
therapists,  some  can  say  that  they  evaluate,  diagnose  and  treat  patients  who  have  disorders 
limiting  their  abilities  to  move  or  function  normally  in   daily  life. But little do most people know 
the  educational  requirements  needed  to  successfully  become   a  Physical  Therapist.  Before  pt 
trainees  allowed  to  practice,  they  must  have  already  earned  graduate  degrees  from  accredited 
academic  programs  in  physical therapy. Being able to accomplish these programs it would take a 
minimum  2­3  years  to  successfully  complete.  A  good  way  of  being able to gain an admission or 
invites  to  physical  therapy  programs  is   by   earning  a  bachelor’s  degree.  As  well  as   completing 
certain  science  prerequisite  courses  and  gaining  experience  by  observing  or  volunteering  with 
local  Physical  Therapists.  One  of  the  final  things  required  of  you  in  becoming  a  future prospect 
in  the  field  of  physical  therapies  by  submitting  a  Graduate  Record  Examination  (GRE)   of  your 

Polanco 8 

scores  and  by  also  maintaining  an  acceptable  grade­point  average.  Students  learning  about 
physical therapy programs may study topics like human anatomy, biomechanics, musculoskeletal 
system  pathology  and  neurological   dysfunction  management.  As  well  as  also  participating  in 
clinical  internships  and  taking  hands­on  clinical  courses  that  provide  training  in  patient  care, 
screening,  assessment,  treatment  and  intervention.  All  must  be  licensed  by  their  states.  While 
each  state  has  its  own  requirements  and  rules  ,  most  states  require  that  candidates  of  the  job  of 
physical  therapy  have   to  obtain  graduate  degrees  in  physical  therapy  from  accredited  programs 
and  pass  the  National  Physical  Therapy Examination at the end of the program. Some states may 
also  have  additional  requirements,  such  as  jurisprudence  or  the  theory  or  philosophy  of  law 
exams.  There  may  also   be  continuing  education  (CE)  requirements  to  maintain  licensure  in 
certain states. 
Although  board  certification  proves  voluntary  for  all  Physical  Therapists,  earning  a 
certification  in a clinical specialty may open up much more opportunities for career advancement 
for  the  candidate.   The  American  Board  of  Physical  Therapy  Specialties  (ABPTS)  offers  board 
certification  for  Physical  Therapists  in  eight  specialty  areas,  some  of  those  including 
cardiovascular  and  pulmonary,  as  well  as  clinical  electrophysiology  and  geriatric  physical 
therapy.  To  be  eligible  for  this  certification,  candidates  must  have  licensure  and must have also 
completed  at  least   2,000   clinical  practice  hours  in  their  specialty  area  with  a Physical Therapist. 
Candidates  who  become  eligible  when  they  passed  the  final  exam,  which  contains  filled  with 
many  multiple  choice  problems  they  can  then  awarded  with  a  specialty  certification.  Certified 
specialists must be recertified after every ten years to be exact. 

Polanco 9 

Few  disadvantages  arise   in  this  occupation,  however  some  of  the  negatives found while 
researching  this  occupation  includes that working as a Physical Therapist can often be physically 
demanding  in  various  ways.  Most  of  those  being  that  physical  therapists  often  have  to  stoop, 
kneel,  crouch,  lift,  as  well  as  stand  for  long  periods  of  time  with  the  intent  of  trying  to  help  or 
provide  additional  aid  in  helping  their  patients  recover.  They  also  have  to  help  their  patients 
with  exercise,  strength  conditioning,  stretching,  and  endurance  workouts.  Even  if  it  requires 
moving heavy equipment and lifting patients or helping them turn, stand, or walk.  
Indeed  certain  situations  will  be  gathered  analyzing  the  problems  Physical  Therapists 
would  encounter  with  their  patients.  Due  to  the  fact  that  each patient has different problems and 
needs  different   care  from  one  another.  By  making sure of that Physical Therapists will review a 
patient’s  medical  history  and  any  referrals  or  notes  from  previous  doctors or surgeons regarding 
the  patient’s  conditions  (Bellamy).  They  will  diagnose  their  patients  by  checking the patient by 
searching  for  dysfunctional  movements  or  any irregularities by having the him or her complete a 
few  testing  exercises.  Physical   Therapists  will  carry  out  some  of these procedures  by  observing 
their  patient  stand,  walk  as  well  as  listening  to  their  concerns  or  input  being  given  to  the 
therapist.  Further  steps  or  procedures  of  diagnosis  would  continue  depending  on  the  physical 
therapist  as  well.  Physical  Therapists  provide  several  forms  of  care  to  help  their  patients  reach 
their  recovery  effectively.  Physical  Therapists  examine  patients   and  develop  a  plan  of  care  that 
promotes  movement,  reduces  pain,  restores  function,  and  prevents  disability.  Examining 
patients’  medical histories, testing and measuring patients' strength, range of motion, balance and 
coordination,  posture,  muscle  performance,  respiration  and motor function, determining  whether 

Polanco 10 

a  patient  is  able  to  be   independent  and  reintegrate  into  the  community  or  workplace  after injury 
or illness. 
  Dr.  Garcia   will be  mentor chosen for the Pride Project mentor hours and will be showing 
the  procedures that take place in his medical office. Dr. Joseph Garcia, a Novant Health Lakeside 
Physical  Therapy  &  Sports  Medicine  Physical   Therapist.  With  that  being  said  he  was  my 
Physical  Therapist  ever  since  I  injured  my  ankle,  every  visit  he  provided  different  types  of 
exercises  and  treatments  in  order  to  help  speed  up and effectively  finish the  recovery in no time. 
With  his  unique  style  and  art  in  physical  therapy  there  is  really  no  other  therapist  like  himself. 
With  that  being  said,  also  a  part  of  the  Charlotte  Hornets  team  helping  treat  players  who  come 
across  injury  or  some who seek rehabilitation.  To be precise  he really knows what he’s doing to 
the  point  where  it’s  outstanding.  Having  the  opportunity  to  shadow  one  of  the  most  achieved 
Physical  Therapist  in  the  state  is  a pleasure.  Dr. Garcia would be a great teacher because he will 
be  walking  through  the  observant  by  showing  what  he does for his patients on a day to day basis 
as  well  as  helping  walk  through  all  the  possible  ways  he  can to helping his patients to a positive 
recovery.  Whether  that  be  with  strength  and  conditioning  exercises,  cardio  workouts,  or  even 
plyometric  exercises.  Basically  including  pretty  much  anything  that  would  help  strengthen  the  
patient  so  he  or  she  will  be   able  recover  effectively  as  well  as  quickly  as  possible.  He  will  be 
performing  a  variety   of  tests  ran  on  his  patients,  such  as  checking  their  ears,  joints,  blood 
pressure  and  pulse  as   well  as  observing  their  patient  perform certain exercises so he can have an 
easier glimpse of what to diagnose his patient with .   
The  product  being  produced  will  be  highly  descriptive  and  will  cover  all  the  aspects  of  
the  procedures  carried  out  by  a  Physical  Therapist.  It  will  include  all  aspects  of  procedures 

Polanco 11 

carried  out  by  Physical  Therapists  giving  all  viewers  a  visual  representation  of  all  that  takes 
place  in  the  workplace.  Very  few  people  know  what  goes  on  in  their  workplace so it  will be  my 
job  to  provide  an  intriguing  video  to  teach  the  people  viewing  a  basic  understanding  of  the 
background,  procedures,  exercises, 

history  and  purpose  of  Physical  Therapists.  A  video 

representation  will   be  made  showing  a  choice  of  a  student­athlete  who   attends  Pine  Lake 
Preparatory  as  well   as  myself  running  a  diagnostic  on  as  well  as  I  am  planning  to  put  together 
my  own  check  up  on  a  student  of  Pine  Lake  Preparatory  by  checking  their  ears,  joints,  blood 
pressure  and  pulse  for  any  irregularities.  With  that  being  said  the  student  would  be  walked 
through  various  workouts  or  exercises that would help improve his or hers strength helping them 
get back on the field or court in no time.   
This  career   may  be  a  good  fit  for  people  who  have  good interpersonal skills and a desire 
to  help  others  with  their  physical  limitations.  Little  do  most  know  the   educational  requirements 
needed in order to become a one.  
 
 
 
 
 
 
 
 

Polanco 12 

Works Cited 
Bellamy,  J.  "Physical  Therapist  (PT)  Careers."  Physical  Therapist  (PT)  Careers.  American 
Physical 

Therapy 

Association, 

28 

Mar. 

2013. 

Web. 

04 

Jan. 

2015. 

<http://www.apta.org/PTCareers/>. 

Brandon,  Emily.  "Physical  Therapist."  Job  Overview.  Emily  Brandon, Jan. 2014. Web. 07 Dec. 
2014. <http://money.usnews.com/careers/best­jobs/physical­therapist>. 
"ExploreHealthCareers.org."  Physical  Therapist.  American  Dental  Education  Association,  30 
Dec. 

2014. 

Web. 

Jan. 

2015. 

<http://explorehealthcareers.org/en/Career/70/Physical_Therapist>. 

Hackethal,  Veronica.  "How  to  Become  a  Children's  Physical  Therapist."  InnerBody.  Inner 
Body, 

Fall 

2014. 

Web. 

02 

Jan. 

2015. 

<http://www.innerbody.com/careers­in­health/how­to­become­a­childrens­physical­ther
apist.html>. 

Hall, Carl T. "Michael A. Keropian ­­ Top Physical Therapist."  ​
SFGate​
. Chronicle Staff Writter, 
17 

Mar. 

2007. 

Web. 

24 

Feb. 

2015. 

<http://www.sfgate.com/bayarea/article/Michael­A­Keropian­top­physical­therapist­257
0189.php>. 

Polanco 13 

Kesler,  Jesse.  "Physical  Therapist  Job  Description."  Physical  Therapist  Job  Description. 
American  Physical  Therapy  Association,  Fall  2006.  Web.  06  Jan.  2015. 
<http://www.healthcaresalaryonline.com/physical­therapist­job­description.html>. 

McKay,  Dawn  Rosenberg.  "Physical  Therapist ­ Career Info." ​
Career Planning​
. About Careers, 
Fall 

2015. 

Web. 

04 

Jan. 

2015. 

<http://careerplanning.about.com/od/occupations/p/phys_therapist.htm>. 

"Physical  Therapy­Topic  Overview."  ​
WebMD​
.  WebMD,  7  Mar.  2013.  Web.  16  Feb.  2015. 
<http://www.webmd.com/pain­management/tc/physical­therapy­topic­overview>. 
"Physical  Therapists."  U.S.  Bureau  of  Labor  Statistics.  U.S.  Bureau  of  Labor  Statistics,  8  Jan. 
2014. Web. 21 Dec. 2014. <http://www.bls.gov/ooh/healthcare/physical­therapists.htm>. 
Ross,  L.  "Physical  Therapist  (PT)  Careers  Overview."  Physical  Therapist   (PT)  Careers 
Overview.  American  Physical  Therapy  Association,  27  May  2014.  Web.  04  Jan.  2015. 
<http://www.apta.org/PTCareers/Overview/>. 

"The  History of Physical Therapy." ​
Rehabilitation​
. Fast Health Corporation, Fall 2015. Web. 24 
Feb. 2015. <http://www.mrhme.org/getpage.php?name=rehabhistory>. 

 

 

Polanco 14