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Compte rendu

Ouvragerecens :
Vers la comptence de communication. Dell H. Hymes, 1984, Collection Langues et
apprentissage des langues , Paris, Hatier-Crdif, 219 p.

par Madeleine Saint-Pierre


Revue qubcoise de linguistique, vol. 16, n 2, 1987, p. 319-323.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/602605ar
DOI: 10.7202/602605ar
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VERS LA COMPTENCE DE

COMMUNICATION

Dell H. Hymes, 1984,


Collection Langues et apprentissage des langues,
Paris, Hatier-Crdif, 219 pages.
Madeleine Saint-Pierre

Le compte-rendu de cet ouvrage doit commencer par l'histoire de son dition.


Dans une note liminaire, Cos te explique le projet de la collection LAL de traduire un
texte de Hymes sur la comptence de communication l'intention des enseignants en
didactique des langues. C'est le manuscrit de 1973, Toward Linguistic Comptence, soit le numro 16 des Texas Working Papers in Linguistics qui fut propos
par Hymes pour la traduction franaise. ce texte, l'auteur devait prparer une prsentation lui permettant de se situer par rapport aux dveloppements intervenus depuis
1973, dans les champs linguistique et didactique, propos et partir de la notion de
comptence de communication (p.8). Cet ajout, fait en 1982, devint finalement une
postface au texte de 1973. Le volume prsente donc deux indits, c'est--dire le texte
principal de 1973 1 et la postface de 1982 encadrs d'une prface et d'une bibliographie.

1. Seul le chapitre 8 de ce texte a t dit sous le titre Ways of speaking dans


Bauman (1974).

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MADELEINE SAINT-PIERRE

Le texte initial de 1973, Vers la comptence linguistique comporte une


centaine de pages dont huit chapitres et un prambule. Dans cette premire partie,
l'essentiel de l'argumentation de Hymes se dveloppe autour des notions de comptence, performance, crativit, etc. proposes par Chomsky et offre une rplique ce
dernier. En effet, la notion de comptence de communication constitue une raction
la notion de comptence propose l'anne prcdente par Chomsky, dans Aspects.
L'ambition de Hymes tait et demeure de faire une linguistique socialement
constitue. Depuis plus de vingt ans, sa thse centrale est qu'il ne saurait suffire
d'tendre le domaine de la linguistique la pragmatique, au discours, au texte, etc.
aussi longtemps que les orientations et les bases de la linguistique elle-mme
demeurent inchanges (p. 12). Hymes propose donc la linguistique, qu'il identifie
comme une des disciplines qui contribue ce que l'on appelle l'analyse du discours,
d'approfondir et d'tendre les bases sur lesquelles elle repose afin d'admettre des bases
qui incluent les sciences sociales et la vie sociale (p. 13).
L'important pour Hymes semble donc la description de tout trait de parole
pertinent pour la mise en relation entre eux des lments linguistiques en termes de
rapports de rles, de statuts, de tches, etc. (p. 14).
Ce qui semble sinon paradoxal du moins assez peu clair, c'est le modle de
description propos par Hymes. L'on sait qu'il reconnat que certains linguistes se
soucient de la porte sociale de la linguistique en tudiant la variation linguistique.
son avis, le rsultat donne une linguistique socialement raliste et non une linguistique socialement constitue, cette dernire prend en compte les styles de
parole, la faon de parler des personnes et des communauts (p.20). Pourtant plusieurs tudes sociolinguistiques variationnistes dont certaines mme de Labov,
Sankoff, Cedergren pour ne nommer que ces auteurs, offrent une description de la
variation stylistique. Ce qui tonne c'est la persistance de Hymes affirmer que ces
tudes comportent des limitations analogues celles qui affectent des travaux de
Chomsky (p.146). En d'autres termes, Hymes semble dplorer le fait que ces tudes
utilisent des modles statistiques afin de construire une analyse de la variation en
termes de comptence, mais ne parle-t-il pas lui-mme de comptence dans l'tude des
faons de parler des individus membres d'une communaut?

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Les chapitres un huit prsentent une dfinition conceptuelle des termes qui
sont devenus la nomenclature de la sociolinguistique actuelle : communaut linguistique, faons de parler et styles de parole, rpertoire verbal, varit linguistique, etc.
L'ouvrage peut tre considr comme un essai thorique contenant un ensemble
important de rfrences aux travaux ethnolinguistiques permettant de rpondre l'un
des objectifs que s'tait fix Hymes, soit la construction heuristique permettant de
parvenir une thorie adquate sur la base mme de ces travaux empiriques et
analytiques. Pour Hymes, la notion de comptence va au del de la grammaire :
Un membre normal d'une communaut possde un savoir
touchant tous les aspects du systme de communication dont
il dispose. Il manifeste ce savoir dans la faon dont il
interprte et value la conduite des autres, tout comme la
sienne propre. (p.89)

La postface prsente une analyse plus approfondie de la notion de comptence


de communication d'un point de vue historique et galement un examen des diffrentes rcusations, acceptations et extensions qu'a connues le terme ... (p.120). Ce
qui est important par contre, c'est l'tude que Hymes prsente des rpercussions que la
notion de comptence de communication a dans plusieurs domaines et pour diverses
orientations de travail. Dans ce sens, notons l'importance de ce concept dans le domaine de l'apprentissage et de l'enseignement des langues (Paulston 1974). L'impact
que la notion de comptence de communication a eu sur les tudes en acquisition du
langage et en enseignement des langues constitue le thme du point 6 de la postface.
Malheureusement, ce thme est trait de faon assez sommaire et plutt factuelle. En
effet, Hymes consacre la majeure partie de cette section d'une dizaine de pages, une
revue de la littrature traitant de la notion de comptence de communication dans les
situations d'apprentissage et d'enseignement des langues. Il dplore, le peu de descriptions des langues et d'analyses linguistiques prcises de leur utilisation. Ces
modles d'utilisation pourraient servir en pdagogie et seraient une contribution la
linguistique applique. D'ailleurs, seule une tude fonctionnelle du langage peut,
selon Hymes, mener l'option communicative et donc la comptence.

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Hymes ne propose pas de conclusion son ouvrage. Ceci peut s'expliquer par
l'historique mme de l'dition des textes qui le composent. Il n'en demeure pas moins
qu'il s'agit d'un livre trs recommandable non seulement cause de l'laboration conceptuelle de la notion de comptence de communication offerte au lecteur mais galement pour l'impressionnante synthse critique d'un ensemble de rfrences bibliographiques des plus pertinentes qui permettent de saisir la complexit de ce que Hymes
nomme la linguistique socialement constitue.

Madeleine Saint-Pierre
Universit du Qubec Montr

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Rfrences
BAUMAN, R. et J. Sherzer (1974) Explorations in the Ethnography of Speaking, New York,
Cambridge University Press.
CEDERGREN, H. et D. Sankoff (1974) Variable Rules : Performance as a Statistical
Reflection of Comptence, Language, Volume 50, pp. 333-355.
CHOMSKY, N. (1965) Aspects of the Theory of Syntax, MIT Press, Cambridge, trad,
franaise, 1971, Paris, Seuil.
LABOV, W. A. (1969) Contraction, Deletion and Inherent Variability of the English
Copula, Language, Volume 45, n4, pp. 715-762.
PAULSTON, C. B. (1974) Linguistic and Communicative Comptence, TESOL Quaterly,
Volume 8, n4, pp. 347-367.
SANKOFF, D. (red.) (1978) Linguistic Variation, Models and Methods, New York Academic
Press.