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Lmites (una introduccin)

Aproximarse
A veces algo no se puede calcular directamente... pero puedes saber cul debe de ser
el resultado si te vas acercando ms y ms!
Usemos por ejemplo esta funcin:

(x2-1)/(x-1)
Y calculemos su valor para x=1:

(12-1)/(1-1) = (1-1)/(1-1) = 0/0


Pero 0/0 es un problema! En realidad no podemos saber el valor de 0/0, as que
tenemos que encontrar otra manera de hacerlo.
En lugar de calcular con x=1 vamos a acercarnos poco a poco:
x
0.5
0.9
0.99
0.999
0.9999
0.99999
...

(x2-1)/(x-1)
1.50000
1.90000
1.99000
1.99900
1.99990
1.99999
...

Vemos que cuando x se acerca a 1, (x2-1)/(x-1) se acerca a 2


Ahora tenemos una situacin interesante:

Cuando x=1 no sabemos la respuesta (es indeterminada)

Pero vemos que va a ser 2

Queremos dar la respuesta "2" pero no podemos, as que los matemticos usan la
palabra "lmite" para referirse exactamente a estas situaciones

El lmite de (x2-1)/(x-1) cuando x tiende (o se aproxima) a 1 es 2


Y con smbolos se escribe as:

As que es una manera especial de decir "ignorando lo que pasa al llegar, cuando te
acercas ms y ms la respuesta se acerca ms y ms a 2"

En un grfico queda as:


As que en realidad no puedes decir cunto vale en
x=1.
Pero s puedes decir que cuando te acercas a 1, el lmite
es 2.

Mira los dos lados!


Es como subir una colina y darte cuenta de que el camino ha
"desaparecido" mgicamente...
... pero si slo miras uno de los dos lados, quin sabe qu
est pasando?
As que tienes que mirar las dos direcciones para estar
seguro de dnde "debe de estar"!
Probemos por el otro lado:
x
1.5
1.1
1.01
1.001
1.0001
1.00001
...

(x2-1)/(x-1)
2.50000
2.10000
2.01000
2.00100
2.00010
2.00001
...

Tambin va hacia 2, as que todo est bien

Cuando es distinto en los dos lados


Pero y si tenemos una funcin "f(x)" con un "salto" as:

En esta funcin el lmite no existe en


"a" ... !
No puedes decir cul es, porque hay
dos respuestas contradictorias:

3.8 por la izquierda, y

1.3 por la derecha

Pero s puedes usar los signos "-" o


"+" (como en el dibujo) para definir los
lmites laterales:

el lmite por la izquierda (-) es


3.8

el lmite por la derecha (+) es


1.3

Y el lmite ordinario "no existe"

Los lmites slo son para funciones difciles?


Los lmites valen tambin cuando ya sabes el valor al llegar! Nadie ha dicho que
sean slo para funciones complicadas.
Por ejemplo:

Sabemos perfectamente que 10/2 = 5, pero tambin podemos usar lmites (si
queremos!)

Acercarse al infinito

El infinito es una idea muy especial. Sabemos que no podemos alcanzarlo,


pero podemos calcular el valor de funciones que tienen al infinito dentro.

Uno entre infinito


Empecemos por un ejemplo interesante.
1

Pregunta: Cul es el valor de / ?

Respuesta: No lo sabemos!

Por qu no lo sabemos?
La razn ms simple es que infinito no es un nmero, es una idea. As que 1/ es un
poco como decir 1/belleza o 1/alto.
A lo mejor podramos decir que 1/ = 0 ... pero eso es un poco problemtico, porque
si dividimos 1 en infinitas partes y resulta que cada una es 0, qu ha pasado con el 1?
De hecho 1/ es indefinido.

Pero podemos acercarnos a l!


As que en lugar de intentar calcular con infinito (porque no sacaremos ninguna
respuesta razonable), vamos a probar con valores de x ms y ms grandes:

1/x
1
2
4
10
100
1,000
10,000

1.00000
0.50000
0.25000
0.10000
0.01000
0.00100
0.00010

Vemos que cuando x crece, 1/x tiende a 0


Ahora tenemos una situacin interesante:

No podemos decir qu pasa cuando x llega a infinito

Pero vemos que 1/x va hacia 0

Queremos decir que la respuesta es "0" pero no podemos, as que los matemticos
usan la palabra "lmite" para referirse exactamente a esto

El lmite de 1/x cuando x tiende a infinito es 0


Y lo escribimos as:

En otras palabras:

Cuando x va a infinito, 1/x va a 0

Cuando veas "lmite", piensa en "acercarse"

Es una manera matemtica de decir que "no estamos hablando de lo que pasa cuando
x=, pero sabemos que cuando x crece, la respuesta se acerca ms y ms a 0".

Resumen
A veces podemos no usar infinito directamente, pero s podemos usar un lmite.
Lo que pasa en

es indefinido...

... pero sabemos que 1/x va hacia


0 cuando x va hacia infinito

Lmites al ir a infinito
Cul es el lmite de esta funcin?

y = 2x

1/

Est claro que cuando "x" se hace ms grande, le pasa lo mismo a "2x":
x

y=2x
1
2
4
10
100
...

2
4
8
20
200
...

As que cuando "x" va a infinito, "2x" tambin va a infinito. Lo escribimos as:

Pero no te dejes engaar por el signo "=". No


podemos llegar a infinito, pero en el lenguaje de los
"lmites", el lmite es infinito (lo que quiere decir en realidad
que la funcin no tiene lmite).

Infinito y grado
Hemos visto dos ejemplos, uno va a 0, el otro a infinito.
De hecho muchos lmites en el infinito son muy fciles de calcular, si consigues saber
"hacia dnde van", as:
Las funciones como 1/x van hacia 0 cuando x va hacia
infinito. Esto pasa tambin con 1/x2 etc.

Una funcin como 2x va hacia infinito, porque tiene "x"


dentro.
Igualmente, funciones como x2 o x3 tambin van hacia
infinito

Pero ten cuidado, una funcin como "-x" va hacia "-infinito",


as que hay que fijarse en los signos.
De hecho, si miramos el grado de la funcin (el mayor exponente (o
potencia) en la funcin) podemos saber qu va a pasar.

Si el grado es:

mayor que 0, el lmite es infinito (o -infinito)

menor que 0, el lmite es 0

Pero si el grado es 0 o desconocido entonces tenemos que trabajar


ms para calcular el lmite

Funciones racionales
Una funcin racional es el cociente de dos polinomios:

Por ejemplo, aqu tenemos P(x)=x3+2x-1, y Q(x)=6x2:


Siguiendo con nuestra idea del grado de una funcin, el primer paso para calcular el
lmite es ...

Comparar el grado de P(x) con el grado de Q(x):


Si el grado de P es menor que el grado de Q ...
... el lmite es 0.

Si el grado de P y de Q son iguales ...


... divide los coeficientes de los trminos del grado ms grande, as:

Si el grado de P es mayor que el grado de Q ...

... entonces el lmite es infinito positivo ...

... o quizs infinito negativo. Tienes que mirar los signos!


Puedes calcular el signo (positivo o negativo) mirando los signos de los trminos de
mximo exponente, como hicimos arriba:

Por ejemplo esta va a infinito positivo, porque los dos ...

x3 (el trmino de mayor exponente arriba) y

6x2 (el trmino de mayor exponente abajo)

... son positivos.

Pero esta va hacia infinito negativo, porque -2/5 es negativo.

Un ejemplo ms difcil: Calcular "e"


Hay una frmula para el valor de e (el nmero de Euler) que se basa en infinito y en
esta frmula:

(1+ 1/n)n
En el infinito:

(1+1/) = ??? ... no lo sabemos!

As que en vez de intentar calcularlo para infinito (porque no llegaremos a ninguna


respuesta razonable), probemos valores de n ms y ms grandes:

(1 + 1/n)n

n
1
2
5
10
100
1,000
10,000
100,000

2.00000
2.25000
2.48832
2.59374
2.70481
2.71692
2.71815
2.71827

Se estabiliza en un valor (2.71828... que es el nmero mgico e)


As que tenemos aqu otra situacin extraa:

No sabemos cul es el valor cuando n=infinito

Pero vemos que va hacia 2.71828...

As que escribimos la respuesta con lmites:

Es una manera matemtica de decir "no estamos hablando de lo que pasa cuando
n=, pero sabemos que cuando n crece, la respuesta se acerca ms y ms al valor
de e".

No te equivoques al escribirlo... !
Puedes ver en el grfico y la tabla que cuando n crece la funcin se acerca a2.71828....
Pero al intentar usar infinito como si fuera un "nmero real muy grande" (no lo es!)
sale esto:

(1+1/) = (1+0) = (1) = 1


As que no hagas operaciones con infinito como si fuera un nmero real, te
saldrnrespuestas equivocadas!
Los lmites son la manera correcta de hacerlo.

Resumen breve de lmites


A veces algo no se puede calcular directamente... pero puedes saber cul debe de ser
el resultado si te vas acercando ms y ms!
Por ejemplo:
(x2-1)/(x-1)
En x=1:

(12-1)/(1-1) = (1-1)/(1-1) = 0/0

Pero 0/0 es "indeterminado", lo que significa que no podemos calcular su valor. En


lugar de calcular con x=1 vamos a acercarnos poco a poco:
x
0.5
0.9
0.99
0.999
0.9999
0.99999
...

(x2-1)/(x-1)
1.50000
1.90000
1.99000
1.99900
1.99990
1.99999
...

Vemos que cuando x se acerca a 1, (x2-1)/(x-1) se acerca a 2


Ahora tenemos una situacin interesante:

Cuando x=1 no sabemos la respuesta (es indeterminada)

Pero vemos que va a ser 2

Queremos dar la respuesta "2" pero no podemos, as que los matemticos usan la
palabra "lmite" para referirse exactamente a estas situaciones

El lmite de (x2-1)/(x-1) cuando x tiende (o se aproxima) a 1 es 2


Y con smbolos se escribe as:

As que es una manera especial de decir "ignorando lo que pasa al llegar, cuando te
acercas ms y ms la respuesta se acerca ms y ms a 2"

En un grfico queda as:


As que en realidad no puedes decir cunto vale en
x=1.
Pero s puedes decir que cuando te acercas a 1, el
lmite es 2.

Evaluar lmites
"Evaluar" quiere decir calcular el valor de (piensa en e-"valua"-r)
En el ejemplo de arriba dijimos que el lmite era 2 porque es lo que pareca. Pero
con eso no basta!
De hecho hay muchas maneras de tener la respuesta correcta. Veamos algunas:

1. Slo sustituye el valor


Lo primero que hay que intentar es poner el valor donde queremos saber el lmite, y
ver si funciona (en otras palabras hacer una sustitucin).
Vamos a probar con ejemplos:
Ejemplo

Valor al
sustituir

Funciona?

(1-1)/(1-1) =
0/0
10/2 = 5
El primero no funcion (ya lo sabamos!), pero el segundo nos dio una respuesta
rpida y fcil.

2. Factores
Podemos probar factorizando.

Ejemplo:

Factorizando

(x2-1) en (x-1)(x+1) tenemos:

Ahora sustituimos x=1 para calcular el lmite:

3. Conjugar
Si es una fraccin, multiplicar arriba y abajo por un conjugado puede ayudar.
El conjugado es cuando
cambias el signo entre dos
trminos, as:

Aqu tienes un ejemplo en el que te ayuda a calcular un lmite:


Evaluando en x=4 sale 0/0, no
es una respuesta vlida!
As que vamos a manipular un poco:
Multiplica arriba y abajo por el conjugado de lo de
arriba:
Simplifica arriba
usando

Simplifica arriba un poco ms:

Elimina (4-x) arriba y abajo:

As que nos queda:

Hecho!

4. Lmites infinitos y funciones racionales


Una funcin racional es un cociente de dos polinomios:

Por ejemplo, aqu tenemos P(x)=x3+2x-1, y Q(x)=6x2:


Cuando queremos saber el lmite cuando x va a infinito, calculando los grados de arriba
y abajo podemos saber si es 0, infinito, -infinito, o calcularlo fcilmente a partir de los
coeficientes.

Acercndose ...
A veces algo no se puede calcular directamente... pero puedes saber cul debe de ser
el resultado si te vas acercando ms y ms! A esto lo llamamos el lmite de una
funcin.
Por ejemplo, cul es el valor de (x2-1)/(x-1) cuando x=1?

(12-1)/(1-1) = (1-1)/(1-1) = 0/0


Pero 0/0 es "indeterminado", lo que significa que no podemos calcular su valor. En
lugar de calcular con x=1 vamos a acercarnos poco a poco:

(x2-1)/(x-1)

x
0.5
0.9
0.99
0.999
0.9999
0.99999
...

1.50000
1.90000
1.99000
1.99900
1.99990
1.99999
...

Vemos que cuando x se acerca a 1, (x2-1)/(x-1) se acerca a 2, as que decimos:

El lmite de (x2-1)/(x-1) cuando x tiende (o se aproxima) a 1 es 2

Y con smbolos se escribe:

Ms formal
Pero no podemos decir que el lmite es un cierto valor slo porque parezca que
vamos hacia l. Nos hace falta una definicin ms formal. As que vamos a empezar
por la idea general

De espaol a matemticas
Vamos a decirlo primero en espaol:

"f(x) se acerca a un lmite cuando x se acerca a un valor"


Si llamamos "L" al lmite, y "a" al valor al que se acerca x, podemos decir

"f(x) se acerca a L cuando x se acerca a a"

Calculando "cerca"
A ver cul es una manera matemtica de decir "cerca" ... a lo mejor restar un valor
de otro?
Ejemplo 1: 4.01 - 4 = 0.01
Ejemplo 2: 3.8 - 4 = -0.2
Hmmm... cerca negativamente? Eso no tiene mucho sentido... lo que nos hace falta
es "no me importa si es negativo o positivo, slo quiero saber la distancia". La solucin
es usar el valor absoluto.

"Qu tan cerca" = |a-b|


Ejemplo 1: |4.01-4| = 0.01
Ejemplo 2: |3.8-4| = 0.2
Y si |a-b| es pequeo sabremos que est cerca, as que escribimos:

"|f(x)-L| es pequeo cuando |x-a| es pequeo"


Y esta animacin muestra lo que pasa con la funcin

f(x) = (x2 - 1) / (x-1)

cuando x se acerca a a=1,

f(x) se acerca a L=2

As que

|f(x)-2| es pequeo

cuando |x-1| es pequeo.

Delta y epsilon
Pero "pequeo" es espaol, no "matemtico".
Tenemos que elegir dos valores para ser ms pequeos que ellos:
para que |x-a| sea ms pequeo que l
para que |f(x)-L| sea ms pequeo que l
(Nota: estas dos letras griegas, llamada "delta" y llamada "epsilon", se suelen
usar para esto, de aqu sale la frase "delta-epsilon")
Y tenemos:

"|f(x)-L|<

cuando |x-a|<

"

Y esto lo dice todo! As que si entiendes esto entenders los lmites...


... pero para ser absolutamente preciso necesitamos poner estas tres condiciones:
1)

2)

3)

se cumple para todos los

>0

x no es exactamente igual que a


significa 0<|x-a|

existe y es >0

Y as queda:

"para cada

>0, hay un

>0 que cumple que |f(x)-L|<

cuando 0<|x-a|<

"

Esta es la definicin formal. Pero la esencia es que cuando x se acerca a


a entonces f(x) se acerca a L.

Cmo se usa en una demostracin


Para usar esta definicin en una prueba, tenemos que ir
De:

A:

|f(x)-L|<

0<|x-a|<
Normalmente esto significa encontrar una frmula para
funcione.

(en trminos de

) que

Cmo la encontramos? Adivina y comprueba!

Juega y manipula hasta que encuentres una frmula que podra funcionar

Ponla a prueba para ver si de verdad funciona.

Ejemplo: vamos a intentar probar que

Cmo vamos de:


(Nota: a=3, y L=10)

0<|x-3|<

|(2x+4)-10|<

Paso 1: juega con el lmite hasta que encuentres una frmula


que podra funcionar

Empieza con:
Simplifica:
Saca el 2:
Pasa el 2 al otro lado:

Aqu podemos adivinar que

|(2x+4)-10|<
|2x-6|<
2|x-3|<
|x-3|<

/2

/2 puede funcionar

Paso 2: comprueba a ver si la frmula funciona.

Entonces, cmo vamos de 0<|x-3|<


Empieza con:
Sustituye

Pasa el 2 al otro lado:


Pon el 2 dentro:
Saca un "10"

S! Podemos ir de 0<|x-3|<

, existe un

? A ver...

0<|x-3|<
0<|x-3|<

/2

0<2|x-3|<
0<|2x-6|<
0<|(2x+4)-10|<

a |(2x+4)-10|<

As que s se cumple que siempre hay un

"para cada

a |(2x+4)-10|<

eligiendo

/2

, entonces es verdad que:

que cumple que |f(x)-L|<

cuando 0<|x-a|<

"

Y as hemos demostrado que

Conclusin
Esta demostracin ha sido bastante simple, espero que explique esas palabras tan
extraas "existe un... ", y que hayas aprendido una buena manera de intentar este tipo
de demostraciones.