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TheLightningTree
PorPatrickRothfuss

ArvoreRelmpago
Equipedetraduo
Tradutores:DanielaCajado,FelipeBertoldo,LucasDias
Revisores:BrbaraNery,VagnerStefanello,Marlon

Bestseller do New York Times, Patrick Rothfuss ganhou grande popularidade e aclamao na
crtica com apublicaodeseuromancedeestreia, ONomedoVento.Osegundoromanceda
srie, O Temor do Sbio,foirecebidocomomesmosucessoe aclamado novamenteemtodo
o mundo.OutrosprojetosdePatrickincluemumlivroinfantildehumornegro,TheAdventuresof
the PrincessandMr.Whiffle,eWorldbuilders,umprojetobeneficente quearrecadoumaisque2
milhesdedlaresparaaHeiferInternationaldesdequeeleafundouem2008.

Aqui ele nos leva para a icnicaPousadaMarcodoPercursoafimdeacompanharumdiatpico


na vida de um dos personagens mais populares da Crnica do Matador do Rei, o misterioso
Bast, ostensivamente um ajudante, o qual muito mais do que aparenta ser umdianoqual
Bastaprendemuitaslies,etambmensinaalgumas.

ManhAEstradaEstreita
Bast quase saiu pela porta dos fundos da pousada MarcodoPercurso.Elenaverdade jhavia
sado, ambos os ps estavam fora da soleira e a porta estava quase completamente fechada
atrs dele antesqueescutasseavozdoseu mestre. Bast detevese,comamonotrinco.Ele
franziu o cenhoaoatravessaraporta,aumpalmodeserfechada.Elenofeznenhumbarulho.
Ele sabia. Ele erafamiliarizadocomtodasaspartessilenciosasdaestalagem,quaisassoalhos
rangiam, quais janelas emperravam... As dobradias da porta dos fundos rangiam s vezes,
dependendo do seu estado, mas isso era fcil de resolver. Bast dirigiu seu punho ao trinco,
levantandoo para que o peso da porta noficasse to grande, para que fechasse facilmente.
Semrangido.Aportagiratriaestavamaislevequeumsuspiro.
Bast psse de p e sorriu. Seu rosto era doce, astuto e selvagem. Ele parecia uma criana
malcriada que acabara de roubar a lua e a comera. Seu sorriso era comoo ltimo pedao da
luaremanescente,umfragmentobrancoeperigoso.
Bast!
O chamado veio denovo, mais alto desta vez. Nada togrosseiroquantoumgrito,seumestre
nunca se rebaixariaa berros.Mas quando ele queria ser ouvido, seu bartono noseriaparado
por alguma coisa to insignificante quanto uma porta de carvalho. Sua voz foi transportada
como uma buzina, e Bast sentiu seu nome sendo tragado como uma mo ao redor de seu
corao. Bast suspirou, ento abriu a porta suavemente e caminhou devolta para dentro. Ele
eraescuro,altoeamvel.Quandocaminhavapareciaqueestavadanando.
Sim,Reshi?elefalou.
Aps um momento o hospedeiro entrou na cozinha, ele usava um avental branco e limpo e
seus cabelos eramvermelhos. Alm disso, ele era dolorosamentebanal.Seurostomantinhaa
serenidade dos hospedeiros entediados de todas as partes. Apesar de ser cedo, ele parecia
cansado.EleentregouumlivrodecouroaBast.
Vocquaseesqueceuistoeledissesemnenhumvestgiodesarcasmo.
Bastpegouolivroefingiuestarsurpreso.
Oh!Obrigado,Reshi
Ohospedeirodeudeombrosesuabocatomouaformadeumsorriso.
Sem problemas,Bast.Enquantovocseausentapararealizarseusafazeres,seimportariade
pegaralgunsovos?Bastassentiu,pondoolivroembaixodobrao.
Maisalgumacoisa?perguntouobedientemente.
Talvez algumas cenouras tambm. Estou pensando em fazermos ensopado nesta noite.
tempo de colheita, ento precisamos estar prontos para uma grande clientela. Sua boca
curvouseumpoucoquandodisseisso.
Ohospedeirocomeouavoltar,entoparou.
Oh, o garoto dos Willyams veio aqui procurando por voc nesta ltima noite. No deixou
nenhumtipodemensagem.
EleergueuumasobrancelhaparaBast.Oolharfaloumaisdoqueforadito.
Notenhoamnimaideiadoqueelequeria.disseBast.
Ohospedeirofezumbarulhoevasivoeseviroudevoltaemdireoaosaguo.
Antes que ele desse trs passos, Bast j estava porta afora,correndo atravsdosraiosdesol
matutino.

No momento em queBastchegara,haviaduascrianasesperando.Elasbrincavamnoenorme
monlitocinzentoqueestavameiocadonaparteinferiordacolina,escalandoporseudeclive,e
pulandonagramaalta.
No topo ficavao que as crianas chamavam de rvorerelmpago,emboraatualmenteera um
pouco mais do que um tronco sem ramificaes quase to alto quantoumhomem.Acasca
havia tempo que tinha cado, e o sol tinha esbranquiado a madeira, que ficara to branca
quanto um osso.Toda a rvoreexceto o topo, onde mesmo aps todosestesanosamadeira
eracarbonizadanumpretospero.
Bast tocou o tronco com aspontasdosdedosecirculoulentamentearvore.Elefoinosentido
horrio, na mesma direoqueosolsemovia.Amaneiracorretadesefazer.Entovirousee
trocou de mos, fazendotrscrculos lentos antihorrios, opostos aomovimentodosol.Essa
virada foi contra o mundo. Era a forma de contrariar. Indo e voltando, ele foi, como searvore
fosseumcarretilhoeeleoenrolavaedesenrolava..
Finalmente, ele sentouse com suas costas contra a rvore e colocou o livro em uma pedra
perto. O sol brilhou nas letras douradas como ouro, Celum Tinture. Ento ele se distraiu
jogando pedras no crrego vizinho que cortava abaixo da encosta do morro em frente a um
monlitocinzento.
Depoisdeumminuto,ummeninolouroerechonchudomarchouatacolina.Eleeraofilho
maisnovodopadeiro,Brann.Elecheiravacomosuorepofrescoe....algomais.Algoqueno
seencaixava.
Aabordagemlentadomeninotinhaumarritualstico.Elesubiuapequenacolinaeficoualipor
ummomentoemsilncio,onicobarulhoquevinhaeradasoutrasduascrianasbrincando
aliembaixo.
FinalmenteBastvirouparaexaminarorapaz.Elenotinhamaisqueoitoounoveanos,bem
vestidoemaisencorpadodoqueamaioriadascrianasdacidade.Elecarregavaumchumao
depanobranconamo.Ogarotoengoliunervosamente.
Euprecisodeumamentira.
Bastassentiucomacabea.
Quetipodementira?
Orapazcautelosamenteabriuamo,revelandoqueochumaodepanoeraumcurativo
improvisado,salpicadocomvermelhobrilhante.Ligeiramentepresonamodele.Bastassentiu
comacabeaIssofoioqueeletinhasentidoocheiroantes.
EuestavabrincandocomasfacasdaminhamedisseBrann.
Bastexaminouocorte.Ocorteerasuperficialnacarnepertodopolegar.Nadadegrave.
Doimuito?
Nadacomparadoasurraquevoutomarseeladescobrirqueeuestavabrincandocomsuas
facas.
Bastassentiucomsimpatia
Voclimpouafacaeacolocoudevolta?
Brannassentiucomacabea.Basttocouseuslbios,pensativamente.
Vocpensouqueviuumgranderatopreto.Eseassustou.Vocatirouumafacaneleeacabou
secortando.Ontem,umadasoutrascrianascontouumahistriasobreratosmastigandoas
orelhaseosdedosdospsdossoldadosenquantodormiam.Issolhecausoupesadelos.

Branndeuumarrepio.Quemmecontouahistria?
Bastencolheuosombros.Escolhaalgumquevocnogoste.
Omeninosorriucruelmente.
Bastcomeouaindicarascoisascomosdedos.
Coloqueumpoucodesanguenafacaantesdejogla.Eleapontouparaopanoqueorapaz
tinhaembrulhadodentrodasuamo.
Livresedisso,tambm.Osangueseco,obviamentevelho.Vocconseguefingirumbom
choro?
Orapazabanouacabea,parecendoumpoucoenvergonhadopelofato.
Coloqueumpoucodesalemseusolhos.Fiqueranhentoechorosoantesdevocirateles.
Lamenteechore.Ento,quandoelesteperguntaremsobresuamo,digaasuamequese
lamentaporterquebradosuafaca.
Brannescutava,abanandoacabealentamentenoincioedepoismaisrpido.Elesorriu.
Issobom.Eleolhouaoredornervosamente.Oqueeudevoavoc?
Algumsegredo?Bastpediu.
Omeninodopadeiropensouporumminuto.VelhoLantestcercadodevivas...eledisse
emumtomesperanoso
Bastacenoucomamo.Hanos.Todomundosabe.
Bastesfregouseunarizentodisse.Vocpodemetrazerdoispesdocehojemaistarde?
Brannassentiucomacabea.
Esteumbomcomeo,falouBast.Oquevoctememseusbolsos?
O rapaz cavou ao redor e ergueu ambas as mos. Eletinhaduasarruelasdeferro,umapedra
lisaesverdeada,umcrniodepssaro,umemaranhadodecorda,eumpoucodegiz.
Bast pediu a corda. Assim, tomou cuidado para no tocar nas arruelas, pegou a pedra
esverdeadaentredoisdedosearqueouumasobrancelhaparaogaroto.
Apshesitarporummomento,ogarotoassentiu.
Bastpsapedraemseubolso.
Ese,dequalquerforma,euforcastigado?Brannperguntou.
Bast deu de ombros. Isso problema seu. Voc quisuma mentira.Eutedeiumadecente.Se
desejaqueeutelivredesseproblema,issoalgocompletamentediferente.
Ofilhodopadeiropareceudesapontado,maseleassentiuedesceuacolina.
Prximo colina havia um garoto umpouco mais velho em uma manta esfarrapada. Um dos
garotos dos Alard, Kale.Eletinhaumcortenoslbioseumacrostadesangueaoredordeuma
das narinas. Ele estavatofuriosoquantoumgaroto dedezanospoderiaestar.Suaexpresso
eradeumatempestade.
Eu peguei meu irmo beijando Gretta atrs do velho moinho! ele falou logo quando ia em
disparaparaacolina,noesperandoBastfalar.Elesabiaqueeutavaafimdela!
Bastestendeuasmos,impotente,encolhendoosombros.
Vingana,ogarotocuspiu.
Vinganapblica?Bastperguntou.Ouvinganasecreta?
Ogarototocouseulbiocortadocomalngua.Vinganasecreta,eledisseemvozbaixa.
Quantodevingana?PerguntouBast.

O garoto pensou um pouco, ento posicionou suasmoscercade60centmetrosdedistncia


Estetanto
HmmmDissebast.Quanto,emumaescaladeumratoaumtouro?
O garoto esfregou seunarizporuminstante.Oequivalenteaumgato,eledisse.Talvezum
cachorro.NotipoocachorrodoMartinMaluco.TipoocachorrodosBentons.
Bast assentiu e inclinou sua cabea de forma pensativa. Certo, ele disse. Mijenos sapatos
dele.
Ogarotopareciactico.Istonosoacomoumavingananonveldeumcachorro.
Bast chacoalhou a cabea. Voc mija num copo e o guarda.Deixe emrepousoporumdia ou
dois. Ento numa noite quando ele por seus sapatos perto do fogo, despeje o mijo neles.No
faa uma poa, apenas deixeos midos. Pela manh elesestarosecoseprovavelmenteno
estarotofedidos...
Ento qual o sentidodisso? ogarotoointerrompeucolericamente.Issonoequivalenema
umapulga!
Bast ergueu a mo de forma pacificadora. Quando os ps dele ficarem suados, ele vai
comear a cheirar a mijo.Quandoelecaminharnaneve,elevaicheiraramijo.Vaiserdifcilpra
ele saber de ondevem exatamente este cheiro, mas todos sabero que o seu irmo aquele
que fede. Bast sorriu para o menino. Eu suponho que a sua Gretta no vai querer beijar o
garotoquenoparadesemijar.
Uma admirao genuna se espalhou pelo rosto do jovem garoto como o nascer do sol nas
montanhas.Istofoiacoisamaismaliciosaqueeujouvi,eledisse,boquiaberto.
Basttentouparecermodestoefalhou.Voctemalgopramim?
Euencontreiumacolmeiadesabitada,ogarotodisse.
Istovaiservirparaocomeo,disseBast.Onde?
Foi bem distante dos Orissons. Passando o Pequeno Riacho O menino agachouse e
desenhouummapanaterra.V?
Bastassentiu.Algomais?
Bem...EuseiondeMartinMalucoescondesuadestilaria...
Bastergueusuassobrancelhasaoouviristo.Srio?
O garoto desenhou outro mapa e deu algumas direes. Entoelelevantouse etirouopdos
joelhos.Estamosquites?
Bastesfregouseuspsnaterra,destruindoomapa.Estamosquites.
Osgarotoespanouosjoelhos,Eutenhoumamensagemtambm.Rikequervlo.
Bastbalanousuacabeafirmemente.Eleconheceasregras.Digaaelequeno.
Eu j o avisei, o garoto falou com um encolher de ombros comicamente exagerado. Mas
falareinovamenteseovir...

No haviam mais crianas esperando depois de Kale, ento Bast colocouo livro de courosob
seu brao e partiu numa grande caminhada sem rumo. Ele encontrou algumas framboesas e
comeuas.ElebebeudopoodoOstlar.
Eventualmente Bast subiu at o topo de uma ribanceira prxima onde ele deu uma grande
espreguiada, antes deesconderacpia decapadecourodoCelumTintureemumespinheiro
dispersoondeumlargoramofezumrecantoaconchegantedefrenteaotronco.

Ento ele olhou para o cu, limpo e brilhante. Sem nuvens.Compoucovento.Clido,masno


quente. No havia chovido por um bom tempo. No era um dia de mercado. Horas depois do
meiodianoAbate...
A sobrancelha de Bast ergueuse um pouco, como se ele estivesse resolvendo um clculo
complexo.Entoeleassentiuparasimesmo.
Logo Bast desceu pela ribanceira, passando pela casa do Velho Lant e em torno das
framboesas que limitavam a fazendadoAlard. QuandoeleveioparaoPequenoRiacho, cortou
alguns juncose preguiosamente talhouos com uma pequenae brilhante faca.Entopegouo
barbantedobolsoeosjuntou,fazendoassimumabemtrabalhadaflautapastoril.
Ele soprou por cima dela einclinou sua cabea para escutar sua doce dissonncia. Sua faca
brilhante aplainou mais um pouco, e ele soprou novamente. Dessa vez a afinao estava
prxima,oquefezumchiadoirritante.
A faca de Bast moveuse novamente, uma, duas, trs vezes. Ento ele a ps longe etrouxea
flauta para perto de seu rosto. Ele respirava pelo nariz, sentindo o orvalho que vinha deles.
Ento ele lambeu a ponta dos juncosrecm cortados,dasualnguabrotouumsbitovermelho
cintilante.
Ento suspirou e soprou na flauta. Dessa vez o som era resplandecente como o luar, vvido
comoum peixesaltitante,docecomoumafrutafurtada.Sorrindo,Bastdirigiuseparaapartede
trs das colinas dos Bentons, e no demorou para que ouvisse o baixo e estpido balido de
umaovelhaaolonge.
Um minuto depois, Bast veio sobre o cume de uma colina e avistou duas dziasde ovelhas
gordas e patticas cortando a grama no vale verde abaixo.Aumbra e o isolamento tomavam
conta deste lugar. A falta de chuva recente indicava que o pastoreio seria melhor ali. Os lados
ngremes dovaledenotavamqueasovelhas no estavampropensasaafastaremseeissono
precisavademuitaateno.
Uma jovem mulher sentouse sombradeumolmodispersoque dividiaovale.Elahaviatirado
seussapatosesuaboina.Seuscabeloslongosecheiostinhamacordetrigomaduro.
Em seguida, Bast comeou a tocar. Umamelodia perigosa. Ela era doceebrilhante,vagarosa
eastuta.
A pastora animouse ao ouvir o som, ou assim ela aparentava. Ela levantou a cabea,
empolgada... mas no. Ela no olhou em sua direo. Ela simplesmente estava erguendose
com os ps para se esticar,levantandose alto sobre seus dedos, comas mosentrelaadas
acimadacabea.
Ainda assim, aparentemente sem ter percebido que estava sendo tocada uma serenata para
ela, a jovem mulher pegouumamantaqueestavaprxima,espalhandoaporbaixodarvore, e
sentouse. Era um pouco estranho, como ela sentavase antes sem a manta. Possivelmente
elahaviasentidofrio.
Bast continuou a tocar conforme andava pela encosta dovaleemdireoaela.Elenoestava
apressado,eamsicaqueelefezeradoce,divertidaelangorosaaomesmotempo.
A pastora no mostrou nenhum sinal de que notara amsicaouoprprioBast.Naverdadeela
desviou o olhar dele, em direo extremidade do pequeno vale, como se estivesse curiosa
sobre o que a ovelha fazia ali. Quando ela virou a cabea, exps a amvel linha que ia do seu

pescoo sua perfeita orelha em forma de concha, at a suave ondulao de seus seios que
eramexpostosporcimadeseucorpete.
Com os olhos atentos na jovem mulher, Bast pisou numa pedra solta e tropeou
desajeitadamente pela colina. Ele emitiu um forte guincho, e ento soltou mais um pouco de
suamsicaenquantoatiravaumbraodescontroladamenteparaconseguirseequilibrar.
A pastora entoriu, mas elaestavaolhandoincisivamenteparaaextremidadedovale.Talveza
ovelha tenha feito algo engraado. Sim. Sem dvidas foi isso. Elas poderiam ser animais
engraadosalgumasvezes.
Ainda assim, podese olhar para as ovelhas por tanto tempo. Ela suspirou e relaxou,
recostandose contraotroncoinclinadodarvore.Omovimentoacidentalmentepuxouabainha
da saia at um pouco alm de seus joelhos. Suas panturrilhas eram redondas e bronzeadas,
cobertascomotommaisclarodeseucabelocordemel.
Bast continuou descendo a colina. Seus passos eram delicados e graciosos. Ele parecia um
gatofurtivo.Elepareciaqueestavadanando.
Aparentemente satisfeita de que as ovelhas estavam a salvo, a pastorasuspirou novamente,
fechou os olhos e repousou a cabea no tronco da rvore. Seu rosto inclinado pra cima para
poder pegar um sol. Ela parecia prestes a dormir, apesar de todos seus suspiros, sua
respirao parecia vir rapidamente. E quando moveuse inquietamente para ficar mais
confortvel, uma mo caiu de tal maneira que acidentalmente puxou a bainha de seus vestido
aindamaislonge,atquemostrouumaplidaextensodesuacoxa.
difcilsorrirenquantotocaumaflautapastoril.Dealgumaforma,Bastconseguiu.

O sol estava subindo ao cu quando Bast voltou para a rvore relmpago, agradavelmente
suado e levemente desgrenhado. No havia crianas esperando perto do monlito cinzento
destavez,oquelheconvinhaperfeitamente.
Ele rapidamente fez um crculo da rvorenovamente quandoalcanouotopodacolina,umem
cada direo para garantir que seus pequenos trabalhos ainda estavam no lugar. Em seguida
ele afundouse, e ao p da rvore encostouse no tronco. Menos de um minuto depois. Seus
olhosestavamfechadoseeleroncavasuavemente.
Aps passar amaior parte de uma hora, o som de passos quase silenciosos odespertou.Ele
deu uma grande esticada e avistou um garoto magricelo, com sardas e roupas que iam um
poucoalmdoquepodeseserchamadodebemvestido.
Kostrel!Bastdissealegremente.ComoestocaminhoparaTinu?
Parece ensolarado o suficiente para mim hoje, o garoto disse enquanto chegava ao topo da
colina. E eu achei um lindo segredo nabeiradaestrada.Algoqueachoquevocpoderiaestar
interessado.
Ah,Bastdisse.Venhaesenteseento.Emquetipodesegredovoctropeou?
Kostrelsentousedepernascruzadasnagrama.EuseiondeEmberleetomaseubanho.
Bastergueuumasobrancelha,meiointeressado.mesmo?
Kostrelsorriu.Vocfinge.Nofinjaquenoseimporta.
Claro que me importo, disse Bast, Ela a sexta garota mais graciosa na cidade, apesar de
tudo.
Sexta?ogarotodisse,indignado.Elaasegundaeeuseidisso.

Talvezaquarta,Bastadmitiu.ApsAnia.
AspernasdeAniasofinascomoasdeumagalinha.Kostrelobservoucalmamente.
Bast sorriu para o garoto. Cada um com a sua. Mas sim. Estou interessado. O que gostaria
emtroca?Umaresposta,umfavor,umsegredo?
Eu quero um favor e uma informao, o garoto disse com um pequeno sorriso. Seusolhos
escuros era afiadosem seurosto fino. Eu quero boas respostasparatrsperguntas.Evalea
pena.PorqueEmberleeaterceiragarotamaisbeladacidade.
Bast abriu suaboca como sefosse protestar, ento encolheu os ombros e sorriu.Semfavor.
Mas eu lhe darei trs respostas de um tema escolhido de antemo, ele contraps. Qualquer
assuntoexcetosobremeuchefe,cujaaconfianaeunopossotrairemsconscincia.
Kostrel assentiu em concordncia. Trs respostas completas, ele disse. Sem usar frases
equivocadasouenrolaes.
Bast assentiu. Desde que as perguntas sejam diretas e especficas. Sem tolices como
contemetudoquevocsabearespeito.
Istonoseriaumapergunta,Kostrelfrisou.
Exato disse Bast. E voc concorda em no contar a mais ninguem onde Emberlee est
tomandoseubanho?
Kostrel fez uma careta por conta disso, e Bast riu. Seu pentelinho, voc teria vendido essa
informaoumasvintevezes,nomesmo?
Ogarotodeudeombroscomfacilidade,nonegandoisto,etambmsemficarenvergonhado.
umainformaovaliosa.
Bast soltou um riso abafado. Trs respostas completas e srias em um nicoassuntocoma
condiodequesouonicoaquemvoccontar.
Voc,ogarotodisserepentinamente.Euvimaquiprimeiro.
Ecompreende quenodevecontaraEmberleequealgumsabesobreisso.Kostrelpareceu
to ofendido enquanto Bast no se incomodava de esperar que ele concordasse. E com a
condiodequevocnovaiaparecer.
O garoto de olhosnegroscuspiualgumaspalavrasquesurpreenderamBastmaisdoque ouso
anteriordeequivocadas.
Certo, Kostrel rosnou. Mas se voc no souber a resposta para a minha pergunta, eu farei
outra.
Bastpensouporuminstante,entoassentiu.
Eseeuselecionarumtemaquevocnosaibamuitoarespeito,ireiescolheroutro.
Outroassentimento.Justo.
E voc me emprestar um outro livro, o garoto disse, seus olhos escuros brilhando. E uma
moedadecobre.Evocterquedescreverosseiosdelaparamim.
Bastjogouacabeapratrseriu.Feito.
Eles apertaram as mos para fechar negcio, a mo fina do menino era delicada como uma
asadeumpassarinho.
Bast inclinouse contra a rvore relmpago, bocejando e esfregando a parte de trs de seu
pescoo.Ento.Qualoassunto?
O olhar sombrio de Kostrel projetouse, e ele sorriu animadamente. Euquero saber sobre os
Fae.

significativo notar que Bast terminou seu grande rudo de um bocejo como se no se
importasse com a pergunta. bastante difcil bocejar e espreguiarse quando sua barriga
sente como se voc tivesse engolido um pedao de ferro amargo e sua boca subitamente
ficaraseca.
Mas Bast era uma espcie deum dissimulado profissional, ento bocejou e espreguiouse, e
foiaopontodepodercoarsepreguiosamentedebaixodobrao.
Ea?,perguntouomenino,impaciente.Vocsabeosuficientesobreeles?
Uma quantidade razovel, falou Bast, fazendo o melhor possvel para parecermodestodesta
vez.Maisdoqueamaioriadaspessoas,euimagino.
Kostrel inclinouse para frente, com seu rosto finoatento.Eupenseiquevocsoubesse.Voc
nodaqui.Vocsabecoisas.Vocjviuoquerealmenteestmundoafora.
Algumas coisas, Bast admitiu.Ele olhou para o sol. Faa logo as suas perguntas. Eu tenho
queestaremalgumlugaraomeiodia.
O garoto assentiu seriamente, ento olhou para a grama em frente dele por um momento,
pensando.
Comoelesseparecem?
Bast piscou por um momento,tomadode surpresa. Ento eleriuimpotenteeergueuasmos.
Tehlu misericordioso. Voctemnoo de quo loucafoiessapergunta?Elesnoseparecem
comnada.Elessoelesmesmo.
Kostrel pareceu indignado. Voc t tentando me tapear! ele disse, levantando um dedo para
Bast.Eudissesemenrolaes!
Eu no estou. Honestamente no estou. Bast ergueu suas mos defensivamente. apenas
uma questoimpossvel de se responder. Oquevocdiriaseeuperguntasseavoccomoas
pessoas se parecem? Como responderia isto? H tantos tipos de pessoas, e elas so to
diferentes.
Entoumagrandepergunta.Kostreldisse.Dmeumagranderesposta.
Noapenasgrande,falouBast.Preencheriaumlivro.
Ogarotodeudeombros,profundamenterude.
Bastfranziuocenho.Podeseargumentarqueasuaperguntanofocadanemespecfica.
Kostrel ergueu uma sobrancelha. Ento estamos argumentando agora? Achei que ns
estivssemos trocando informaes? Completa e livremente. Se voc perguntar onde
Emberlee vai para tomar seu banho, e eu disser, em um crrego voc iria se sentircomose
euestivessemedindoaspalavras,nosentiria?
Bast suspirou. Justo. Mas se lhe dissesse todos os rumores e trechos que j ouvi, ia levar
dias. A maior parte seria intil, e alguns nem sequer seriam verdicos porque foramapenasde
histriasqueouvi.
Kostrel franziu o cenho, mas antes que pudesse protestar, Bast ergueu uma mo. Eis o que
vou fazer. Apesar da natureza sem foco de sua pergunta, vou lhe dar umarespostaquecobre
deformageralascoisas...Basthesitou....umarespostasecretasobreoassunto.Certo?
Doissegredos.Kostrelfalou,seusolhosescuroscintilandodeempolgao.
Justo. Bast profundamente respirou. Quando voc diz fae, voc estfalando sobre qualquer
coisa que vive no Fae. Isso inclui um monte de coisas que so... apenas criaturas. Tipo
animais.Aquivoctemcachorroseesquiloseursos.NoFae,elestmraumedennerlingse...

10

Etrols?
Bastassentiu.Etrols.Elessoreais.
Edrages?
Bastbalanouacabea.Sobreistoeunoouvi.Nomais...
Kostrel parecia desapontado. E sobre o povo farico? Como latoeiros fadas e tal? O garoto
estreitou seus olhos. Pense, esta no uma nova pergunta, apenas uma tentativa de
concentraroavanodasuaresposta.
Bast riu, impotente. Senhor e senhora. O avano? A sua me tomou um susto de um juz
quandoestavagrvida?Deondevoctiraessetipodeconversa?
Eu fico acordado na igreja. Kostrel encolheu os ombros. E algumas vezes Padre Leodinme
permitelerseuslivros.Comoelesseparecem?
Comopessoascomuns,falouBast.
Comovoceeu?,indagouogaroto.
Bast forou um sorriso. Assim como voc ou eu. Voc dificilmente no notaria se eles
passassem por voc pela rua. Mas h outros. Alguns deles so... Eles so diferentes. Mais
poderosos.
ComoVarsanuncamorto?
Um pouco, Bast admitiu. Mas alguns so poderosos em outras formas. Como o prefeito
poderoso. Ou como um agiota.AexpressodeBastpassouaficarazeda.Muitosdeles...no
sobonsdeseestarporperto.
Elesgostamdeenganaraspessoas.Brincarcomelas.Machuclas.
MuitodaempolgaodeKostrelseesvaiuaoouviristo.Elesparecemdemnios.
Bast hesitou, ento assentiu relutantemente. Alguns deles so muito parecidos como
demnios,eleadmitiu.Outoprximoquenemchegaafazerdiferena.
Algunsdelessocomoanjostambm?perguntouogaroto.
legalpensarnisso,Bastretrucou.Euespero.
Deondeelesvieram?
Bast ergueu sua cabea. Ento estaasuasegundapergunta?eleperguntou.Suponhoque
seja,umavezquenotemnadaavercomcomoelesseparecem...
Kostrel fez uma careta, parecendo um pouco embaraado, mas Bast no sabia dizer se ele
estava envergonhado ou se estava satisfeito com as suas perguntas, ou envergonhado porter
sido pego tentando ganhar uma resposta extra. Desculpeme, ele disse, verdade que um
encantadonuncapodementir?
Alguns no podem, Bast respondeu. Alguns no gostam. Algunsficamfelizesdementirmas
nunca voltam atrs em suas promessas ouquebramsuapalavra.Eledeudeombros.Outros
mentemtobem,eemtodasasoportunidades.
Kostrel comeou a perguntar mais alguma coisa, mas Bast pigarreou. Voc tem queadmitir,
ele disse. uma resposta muito boa. Eu at te dei algumas perguntas grtis, para ajudar a
manterofocodascoisas,porassimdizer.
Kostreldeuumacenomalhumorado.
Eis o seu primeiro segredo. Bast ergueu um nico dedo. A maioria dos Fae no vem para
este mundo. Eles no gostam. Este mundo um tanto spero para eles, como se vestissem
uma camisa de estopa.Mas quando eles vem, gostam de alguns lugares mais do que outros.

11

Eles gostam de lugares ermos. Lugares secretos. Lugares estranhos. Hmuitos tipos de fae,
comotribunaisecasas.Etodoselessoregidosdeacordocomseusprpriosdesejos...

Bast continuou num tomlevedeconspirao. Masalgoqueagradaatodososencantadosso


lugares com conexes brutas,coisas verdadeiras que do forma aomundo.Lugares que so
tocados com fogo e pedra. Lugares que esto prximos gua e o ar. Quando os quatro
unemse...
Bast parou para ver se o garoto iria interromper. Mas orostode Kostrelhaviaperdidoaastcia
latente que possuaantes. Ele parecia uma criana novamente, ligeiramenteboquiaberto,seus
olhosarregaladosdeadmirao.
Segundo segredo, Bast disse. O povo encantado se parece um pouco conosco, mas no
exatamente. A maioria tem algo que os torna diferentes. Seus olhos. Suas orelhas. A cor de
seus cabelos ou pele. Algumas vezes eles so mais altos que o normal, ou mais baixos, ou
maisfortes,oumaisbonitos.
ComoFeluriana.
Sim, sim, Bast falou irritadamente. Como Feluriana. Mas qualquer um do Fae que tenha a
habilidade de viajar pra c, ter astcia suficiente para esconder coisas Ele se inclinou,
assentindoparasimesmo.Esteumtipodemgicaqueosencantadoscomungamentresi.
Bastexpeliuoscomentriofinalcomoumpescadorarremessandoumaisca.
Kostrel fechou sua boca e engoliu seco. Ele no lutou contra alinha. Ele sequer sabia que
haviasidofisgado.Quetipodemagiaelespodemfazer?
Bastrevirouosolhosdramaticamente.Oh,vamos,houtrolivrointeirinhodignodaquesto.
Bem, talvez voc devesse escrever um livro, ento, Kostrel disse categoricamente. A voc
podemeemprestarematardoispssaroscomumanicapedra.
OcomentriopareceupegarBastdejeito.Escreverumlivro?
o que as pessoas fazem quando elas sabem toda maldita coisa, no ? Kostrel disse
sarcasticamente.
Elesescrevemparaentomostrar.
Bast olhou pensativo por um instante, ento sacudiu a cabea para desanuvila. Est bem.
Eis o que eu sei. Eles no pensam nisso como magia. Eles nuncausariam este termo. Eles
chamariamdearteouofcio.Elesfalamdepareceroudarforma.
Ele olhou para o sol e franziu os lbios. Mas se elesestavamsendofrancos,oqueraramente
so, lembrese,diriamquequasetudoquefazemglammouriaougrammaria.Glammouriaa
artedefazeralgoparecer.Grammariaaartedefazeralgoser.
Bast apressouseantes que o garoto pudesse interromplo. Glammouria fcil. Eles podem
fazer uma coisa parecer o que no . Eles poderiam fazer uma camisa branca parecer ser
azul. Ou uma camisa rasgada parecer estar inteira. A maioria do povo tem pelomenosuma
pequena frao desta arte. Suficiente para que se escondam dos olhos mortais. Se seus
cabelos forem de umbranco prateado, a sua glammouria poderia fazer com que parecessem
escuroscomoanoite.
Novamente, o rosto de Kostrel estava disperso em admirao. Mas no era uma admirao
suprflua, escancarada como antes. Era uma admirao ponderada. Uma admirao

12

inteligente, curiosa e faminta. Era o tipo de admirao que conduziria um garoto para uma
perguntaquehaviacomeadocomumporqu.
Bast podia ver as formas destas coisas se movendo nos olhos escuros do menino. Seus
malditos olhos sagazes. Muitos sagazes pela metade. Logo esses pensamentos vagos
comearam a se cristalizarem emperguntas do tipo Como elas fazem sua glammouria? ou
atpior.Comoumjovemgarotopodequebrlo?
E ento, com uma pergunta assim suspensa no ar? Nada bom poderia provir disto. Quebrar
uma promessa honestamente feita e mentir descaradamente ia contrasua vontade. At seria
pior fazer isto neste lugar. Seria muitomaisfcildizeraverdadee, emseguida,certificarsede
quealgoacontecessecomogaroto...
Mas sinceramente, ele gostava do garoto. Ele no era tapado ou fcil. No era mesquinho ou
baixo. Ele empurrou devolta. Ele era engraado, cruel, faminto e mais lvido do quaisquer trs
pessoas dacidadejuntas.Eleerabrilhantecomo vidroquebradoeafiadoobastante paracortar
a si mesmo. E Bast tambm,aparentemente.Bastesfregouorosto.Istonuncaacontecera.Ele
nunca havia estado em conflito com seu prprio desejo antes de chegar aqui. Ele odiava isto.
Isto era unicamente simples. Querer e ter. Ver e tomar. Correreperseguir.Sedentoesaciado.
E se ele houvesse se frustrado em busca de seu desejo... e da? Este era simplesmente o
mododascoisas.Odesejoemsicontinuariaseu,continuariapuro.
No foi assim agora. Agora seus desejos ficaram complicados. Eles estavam constantemente
em conflito uns com os outros.Sentiase infinitamente voltado contra si mesmo. De nenhuma
formanadaeramaissimples,elefoiarrancadodediversasmaneiras...
Bast?, Kostrel disse, sua cabea inclinada para o lado, com preocupao em seu rosto.
Vocestbem?eleperguntou.Qualoproblema?
Bast sorriu um sorriso sincero. Ele era um garotocurioso. De fato. Este era o caminho. Este
era o estreito caminho entre desejos. Eu s estava pensando. Grammaria muito mais difcil
deexplicar.Eunopossoafirmarqueentendodistotobem.
Apenas faa seu melhor, Kostrel disse gentilmente. Qualquer coisaqueme diga ser mais
doqueeusei.
No,elenopodiamatarestegaroto.Istoseriaumtantoquantodifcil.
Grammaria mudar uma coisa. Bast disse, fazendo um gesto indistinto. Fazendodistoalgo
diferentedoque.
Como transformar chumbo em ouro?, indagou Kostrel. assim que eles fazem ouro
ferico?
Bast fez questo de sorrir perante a pergunta. Boa tentativa, mas isso glammouria. fcil,
mas no o bastante. por isso que as pessoas que pegam ouro farico acabam com os
bolsoscheiosdepedrasoubolotaspelamanh.
Eles podem transformar cascalho em ouro? Perguntou Kostrel. Se eles realmente
quiserem? No este tipo de mudana. Interps Bast, embora ainda tenha rido e assentido
para aquela questo.Isto muitogrande.Grammariasobre...mudana.sobretransformar
algoemmaisdoquerealmente.
OrostodeKostrelseretorceucomaconfuso.
Bast respirou fundo e expirou de vez pelo nariz. Deixeme tentar outra coisa. O que voctem
emseusbolsos?

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Kostrel vasculhouoe estendeuasmos.Haviaum botodebronze,umpedaodepapel,uma


pontadelpis,umapequenafacadobrvel...eumapedracomumburaco.claro.
Bast passou sua mo vagarosamente sobre a coleo de trecos, eventualmente parando
acima da faca. Ela no era particularmente fina ou elegante, apenas um pedao de madeira
plana do tamanho de um dedo com uma ranhura onde uma lmina pequena e dobrvel fora
escondida.
Bastpegouadelicadamenteentredoisdedosecolocouanochoentreeles.
Oqueisto?
Kostrelenfiouorestodeseuscacarecosemseubolso.aminhafaca.
istomesmo?QuestionouBast.
Osolhosdogarotoestreitaramsedesconfiadamente.Oquemaispoderiaser?
Bast sacou sua prpria faca. Ela era um pouco mais larga, e ao invs de madeira, ela foi
entalhada em emumpedaodechifredeveado,polidoebonito.Bastaabriu,ealminabrilhou
aosol.
Eledeitousuafacaprximaadogaroto.Voctrocariasuafacapelaminha?
Kostrel olhou para a sua faca, enciumado. No obstante, no houve nem um rastro de
hesitaoantesqueeleabanasseasuacabea.
Porqueno?
Porqueminha,disseogaroto,seurostoseturvando.
Aminhamelhor,Bastfaloucomnaturalidade.
Kostrel aproximouse e pegou sua faca, fechando a mopossessivamente.Seu rosto estava
carregado comoumatempestade.Meupaimedeuisto. Eledisse.Antesqueelerecebesseo
soldo do rei epassasseaserumsoldadoeparanossalvardosrebeldes.EleolhouparaBast,
comoseodesafiasseadizerumanicapalavraquecontrariasseisso.
Bast no desviou o olhar dele, apenas assentiu seriamente. Ento mais que uma faca. Ele
disse.especialparavoc.
Aindasegurandoafaca,Kostrelassentiu,piscandorapidamente.
Paravoc,amelhorfaca.
Outraconcordncia.
mais importante doqueasoutrasfacas.Enoapenasaparentemente.Bastfalou.algo
queafaca.
HouveumlampejodecompreensonosolhosdeKostrel.
Bast assentiu. Isto grammaria.Agoraimaginesealgumpegasseumafacaeafizessemais
do que uma faca realmente . A transformasse na melhor faca. No apenas para eles, mas
para algum. Bast pegou a sua faca e fechoua.Seelesrealmentesocapazes,elespodem
fazer isso com qualquer outra coisa almdeumafaca.Elespodemfazerumfogomaisdoque
realmente . Mais faminto. Mais quente. Algum realmente poderoso pode atfazermais.Eles
podempegarumasombra...Eleparougentilmente,deixandoumalacunanoar.
Kostrel espirou e liberou para preencher com uma pergunta. Como Feluriana! ele disse. Foi
issoqueelausouparafazeracapadassombrasdoKvothe?
Bast assentiu seriamente, feliz pela pergunta, odiando que aquela fosse a pergunta. Parece
plausvel pra mim. O que uma sombra faz? Ela oculta, ela protege. A capa das sombras do
Kvothefazomesmo,squemais.

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Kostrel assentiaem compreenso, e Bast o pressionou rapidamente, ansiosoparadeixarpara


trsesteassuntoemparticular."PensenaprpriaFeluriana...
Ogarotosorriu,eleparecianoterproblemaalgumparafazerisso.
Uma mulher pode ter um pouco de beleza, disse Bast vagarosamente. Ela pode ser uma
fonte de desejo. Feluriana isso. Como uma navalha. A mais bela. A maior fonte de desejo.
ParatodosBastdeixouaultimafraseterminarsuavementemaisumavez.
Os olhos de Kostrelestavamlonge,obviamente dandoaoassuntoumacompletareflexo.Bast
lhe deu tempo para isso, e depois de um momento outra questo surgiupara o garoto. Isso
nopoderiasermeramenteumaGlammouria?,eleperguntou.
Ah,disseBast,sorrindo.Masqualadiferenaentreserbonitaeparecerbonita?
Bem... Kostrel parou por um momento, depois se reestabeleceu. Uma seria real e a outra
no. Ele parecia tercerteza, mas isso no refletiu em sua expresso. Uma seriafalsa. Voc
poderiaperceberadiferena,nopoderia?
Bast deixou a questo ao vento. Era prximo, mas no exatamente isso. Qual a diferena
entreumablusaqueparecebrancaeumablusaquebranca?contraps.
Uma mulher no a mesma coisa que uma blusa., Kostrel disse com um vasto desdm.
Voc saberia ao tocla. Se ela parecer macia e rosada como Emberlee, mas seu cabelo
parecessecomoumacaudadecavalo,vocsaberiaquenoreal.
Glammouria no apenas enganar os olhos disse Bast. para tudo.Ouro de fada parece
pesado. E um porco glammourado cheiraria como rosas quando voc o beijasse. Kostrel
visivelmente refletiu sobre isso. A mudana de Emberlee para um porco glammourado
obviamente o fez se sentir mais do que um pouco chocado. Bast esperouum momento para
eleserecompor.
Noseriamaisdifcilglammourarumporco?eleperguntou,porfim.
Voc esperto. Encorarou Bast. Voc est certo. E glammourar uma bela garota para ser
aindamaisbonitanoseriamuitotrabalho.comocolocarcoberturanobolo.
Kosbrel esfregou suas bochechas pensativamente. Podeseusarglammouriaegrammariaao
mesmotempo?
Bastficoumaisgenuinamenteimpressionadodestavez.Foioqueeuouvi.
Kostreu assentiuparasi prprio. Deve serissoqueFelurianafaz. Eledisse.Comocremena
coberturadobolo.
Eu acho que sim disse Bast. O que eu conheci..., ele parou abruptamente, sua boca se
fechou.
VocconheceuumFae?
Bastsorriucomoumaarmadilhadeurso.Sim
Nesse momento Kostrel fisgou tanto o gancho quanto a linha. Mas era tarde demais. Seu
bastardo!
Eusou,Bastadmitiu,contente.
Vocmeenganouparaeuperguntarisso.
Eu enganei, disse Bast. Era uma questo relacionada ao assunto, e eu respondi por
completosemnenhumequvoco.
Kostrel ficou de p esaiuirritado,voltandoapenas umtempodepois.Medmeucentavo!,ele
exigiu.

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Bastenfiouamonobolsoetirouocentavodecobre.OndeEmberleetomaseubanho?
Kostrel o encarou furiosamente, depois disse: Para depois da ponte da Pedra Antiga, em
direodascolinasacercademeiamilha.Humpequenoburacocomumolmo".
Equando?
Depois do almoo na fazenda Boggan. Logo aps ela termina de lavar e pendurar a roupa.
Bastjogouocentavo,sorrindocomoumdoido.
Esperoqueseupintocaia!Omeninodissevenenosamenteantesdedescerdomorro.
Bast no pode evitar em rir. Ele tentou fazlo silenciosamente para poupar ossentimentosdo
menino,masnoobtevesucesso.
Kostrelchegouatabasedomorroegritou.Evocaindamedeveumlivro!
Bast parou de rir como algo tivesse fugido de sua memria. Ele entrou em pnico por um
momentoquandopercebeuqueoexemplardeCelumTinturenoestavanolugardecostume.
Ento ele se lembrou de ter deixado o livro no topo da rvore decima da ribanceira relaxou.O
cu limpo no mostrava sinalde chuva. Ele estaria seguro o suficiente. Alm disso, eraquase
meio dia, talvez um poucomais tarde.Entoelevoltoueseapressouparabaixodomorro,no
querendoseatrasar.
Bast correu a maior partedo caminho para o pequeno vale arborizado, ena hora que chegou,
estava suando como um cavalo de corrida. Sua blusa grudou nele de um modo to
desagradvel que, enquanto ele andava pelo banco de gua inclinado, ele a retirou e a usou
paralimparosuordeseurosto.
Uma longa e planasalinciadepedrasprolongavasedentreoPequenoRiachodel, formando
uma calma piscina lateral onde o fluxo retornava para si. Um estande de salgueiros que
pendiamsobredaguaotornavamumlocalprivadoesombreado.
A margem estava cheia de arbustos grossos e a gua era suavee calmaeclara.Comopeito
nu, Bast saiu pela salincia spera de pedra. Com roupas, seu rosto emosofaziamparecer
um pouco magro demais, mas sem camisa seusombros largos eram surpreendentes, sendo
mais esperado de se verem um trabalhador do campo do queem um tipo indolente quenada
mais faz doqueficaremumaestalagemvaziaduranteodiatodo.Quandoficouforadasombra
dos salgueiros, Bast ajoelhouse para afundar a camisa na piscina. Ento, ele pressionoua
sobre a cabea, tremendo umpouco por conta do frio da gua.Ele aesfregou no peito e nos
braos rapidamente,sacudindo as gotas de guade seu rosto. Elecolocou a camisa de lado,
se apoiou na beirada da pedra da borda da piscina, em seguida, respirou fundo e mergulhou
suacabea.Omovimentofezosmsculosdesuascostase deseusombrosflexionarem.Um
tempo depois, ele tirou a cabea para fora, ofegando um pouco e sacudindo a gua do seu
cabelo. Bast ento se levantou, alisando seu cabelo com as duasmos. Aaguaescorreupelo
seu peito, fazendo filetes em seu cabelo escuro, escorrendo toda pela superfcie plana de seu
estmago. Ele se sacudiu um pouco, ento saiu pelo nicho escuro produzido por uma
plataforma pontiaguda de uma rocha pendendo. Ele apalpou por um tempo antes de puxara
salincia do sabo cordemanteiga. Ele se ajoelhou novamente na borda da gua, molhando
suablusavriasvezes,emseguida,esfregandoacomosabo.Demorouumpouco,jqueele
no tinha nenhuma placa de lavar e ele, obviamente, no queria roar a camisa contra as
pedras speras. Ele ensaboou e enxaguou a blusa vrias vezes, torcendoa com as mos,
fazendo com que os msculos de seus braos e ombros se tencionassem e se

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entrelaassem. Ele fez umalimpeza completa, embora no momento em que ele terminou, ele
estavacompletamenteencharcadoesujodeespuma.
Bastcolocousuacamisaemumapedradesolparasecar. Elecomeouasedesfazerdesuas
calas, ento parou e inclinou a cabea para um lado, tentando retirar a gua de seu ouvido.
Talvez por causa da gua em seu ouvido Bast no ouviu os gorjeios animados vindo dos
arbustos que cresciam prximos a margem. Um som que poderia ser, possivelmente, de
pardais batendoseentreosgalhos.Umbandodepardais.Vriosbandos,talvez.EseBastno
tivesse visto os arbustos se movimentando tambm? Ou notado que dentre as folhagem
pendurada entre os ramos de salgueiro no havia as cores que normalmentesoencontradas
emrvores?
Hora um rosa plido, hora umvermelho corado. De vez em quando, um amarelo irrefletidoou
umcentureaazul.
E embora seja verdade que os vestidos viessem nessas cores...bem... as aves tambm.
Tentilhes e gralhas. E, alm disso, era de conhecimento popular entre as moas da cidade
quemorenoquetrabalhavanapousadaeraterrivelmentemope.
Os pardais piaram nos arbustos a medida que Bast comeou a desamarrar o cordodesuas
calas novamente. O n aparentemente estava dandolhe trabalho. Ele atrapalhouse com ele
por um tempo, ento ficou frustrado e deu uma grande esticada felina, com seus braos em
arco sobre a cabea, o corpo dobrando como um arco. Finalmente ele conseguiu deixar o n
frouxoeficoulivredesuascalas.Elenousavanadaporbaixo.
Ele as jogou em um canto e do salgueiro veio um grito do tipo que poderia ter vindo de um
pssaro maior. Uma garareal, talvez. Ou umcorvo. E se um ramo tremeu violentamente,ao
mesmo tempo, bem, talvez um pssaro tivesse se inclinado para muito longe deseu ramo e
quasecaiu.E,almdisso,foinomomentoemqueBastestavaolhandoparaoutrolado.
Bast mergulhou nagua, em seguida, respingou gua comoum meninoeofegantecomofrio.
Depois de alguns minutos partiu para uma parte mais rasa da piscina, onde a gua subiu at
quase alcanar sua cintura estreita. Debaixo da gua, um observador atento poderia notar as
pernasdo rapazpareciaumpouco...estranhas. Masestavasombreadoletodossabemquea
agua dobra a luz de forma estranha, fazendo as coisasparecerem diferentes doqueelasso.
E, alm disso, pssaros no so osobservadoresmaiscautelosos,especialmenteporquesua
atenoestavaconcentradaemoutrolugar.

Uma hora mais tarde, ligeiramente mido e com cheiro doce de sabo demadressilva, Bast
escalou a ribanceira onde tinha certeza de ter deixado o livro de seu mestre. Foi a terceira
ribanceira que ele escalou na ltima meia hora. Quando chegouno topo, Bast relaxou com a
viso de um espinheiro. Caminhando para mais perto, ele viu que era a rvore certa, com a
brecha onde ele se lembrava. Mas o livro tinha desaparecido. Uma volta em torno da rvore
mostrou que ele no tinha cado no cho. Ento o vento se agitou e Bast viu algo branco. Ele
sentiu um calafrio instantneo, temendo ser uma pagina solta do livro.Poucascoisasirritavam
tanto seu mestre como um livro malcuidado. Mas no, se aproximando, Bastnoviu o papel.
Era uma extenso lisa de casca de btula. Ele a retirou e viu as letras riscadas com uma
inclinaotosca.

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Euprcisofalacovc.Ehemportante.
Rike

Tarde:Pssaroseabelhas

Sem saber onde poderia encontrar Rike, Bast fez seu caminho de volta para a rvore
Relmpago.Eleseestabeleceunolugardecostumequandoumamenininhaveioatele.
Elanoparounomonlitoe,aoinvsdisso,marchoudiretomorroacima.
Ela eramaisnovadoqueosoutros,comseisouseteanos.Elausavaumvestidoazulbrilhante
e tinha lacinhos roxosamarrados emseucabelo cuidadosamenteenrolado.Elanuncatinhaido
a rvore relmpago antes,mas Bast j a havia visto. Mesmo se notivesse,poderiasuporpor
suas roupas finas eseu cheirode gua de rosas que era Viette, afilha mais nova do prefeito.
Ela escalou o pequeno morro vagarosamente, carregando algo peludo na dobra de seu brao.
Quandoelacheionotopoelaficouparada,umpoucoinquieto,masaindaesperando.
Bast olhou para ela silenciosamente por um momento. Voc conhece as regras? ele
perguntou.
Ela se ficou de p, com fitasroxas em seu cabelo. Ela obviamente parecia amedrontada, Mas
seulbioinferiorestavatenso,desafiador.Elaassentiu.Quaissoelas?
A garotinha lambeu os lbios e comeou a recitar com uma voz cantada. No ser mais alto
que a pedra. Elaapontou paraomonlitocadonaparteinferiordomorro. Quandovierparaa
rvorepreta,venhasozinha.
Elacolocouodedonoslbios,imitandoosomdechiu.
Nodizer
EspereBastinterrompeu.Vocnodisseasduasultimasfrasesenquantotocavanarvore.
A menina empalideceu um poucoporcontadisso, masdeuumpassoafrenteecolocouamo
contra a madeira desbotada pelo sol da rvore que j estava morta h muito tempo. A garota
pigarreou novamente, ento parou, seus lbios se movimentandosilenciosamentepercorrendo
desde o inicio do poema at encontrar onde tinha parado. Nodizeranenhum adultooquefoi
ditoaqui,seno,queumrelmpagoteacerteetemate.
Quando ela disse a ultima palavra, Viette engasgou e puxou a mo para trs, como se algo
tivesse queimadooumordidoseusdedos.Seusolhosficarammaioresamedidaqueelaolhava
para as pontas dos seus dedos e viu que estavam intocados, com um rosa saudvel. Bast
escondeuumsorrisoportrsdesuamo.
Muito bem ento, Bast disse. Voc conhece as regras. Eu guardo seus segredos e voc
guarda os meus. Eu posso responder suas perguntas ou ajudo a solucionar algum problema.
Ele se sentou novamente, suas costas contra a rvore, deixandolhe na altura dos olhos da
menina.Oquevocquer?
Ela se estendeu apequena nuvem de pelos brancos queelacarregavanadobradoseubrao.
Elemiou.
Esseumgatinhomgico?elaperguntou.
Bast pegou o gatinho em sua mo e olhou para ele. Era uma coisa dorminhoca, quase inteiro
branco. Um olho era azul e ooutro verde. De fato, sim ele disse,um poucosurpreso.Pelo
menosumpoucoEleentrouogatodevoltaaela.

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Elaassentiusria.EuquerochamaladePrincesaGlac
Blastsimplesmenteficouolhandoparaela,perplexo.Estbem.
Ameninafezumacaretaparaele.Eunoseiseelameninaoumenino!
Oh disse Bast.Eleestendeuamo,pegouogatinho,emseguida,acariciouoeentregouo de
volta."umamenina".
AfilhadoprefeitoestreitouosolhosVocestmentindo?
Bast piscou para a menina, ento riu Por que voc acreditaria em mimna primeira vez e no
nasegunda?eleperguntou.
Eu sabia que ela era uma gatinha mgica. Disse Viette, revirando os olhos, irritada. Eu s
queria ter certeza.Mas ela no estusando umvestido.Elanotemfitasoulaos.Comovoc
podesaberqueelaumamenina?
Bast abriu sua boca. Ento fechou novamente. Ela no era uma filha de fazendeiro qualquer.
Ela tinha uma governanta e um armrio cheio de roupas. Ela no passava o tempo entre
ovelhas e porcos e cabras.Ela nunca viu um cordeirinho nascer.Ela tinha irms mais velhas,
masnenhumirmo...
Ele hesitou. Ele preferiria no mentir. No aqui. Mas ele no tinha prometido responder a
pergunta, no fez nenhum tipo de acordo com ela. Issofezascoisasseremmaisfceis.Muito
mais fcil do que ter o prefeito raivoso visitando na Marco do Percursoexigindo saber porque
suafilharepentinamenteconheciaapalavrapnis.
Eu fiz ccegas na barrigada gatinha Bast disse com facilidade. Eseelapiscaparamim,eu
seiqueumamenina.
Isso satisfez Viette e ela balanou a cabea solenemente. Como eu fao meu pai me deixar
ficarcomela?
Vocjpediugentilmenteaele?
Elaassentiu.Papaiodeiagatos.
Implorouechorou?acenoucomacabea.
Gritouedeuumataquehistrico?
Elarevirouosolhosedeuumsuspiroirritado.Eujtenteitudoisso,oueunoestariaaqui.
Bast pensou por um momento. Est bem, primeiro voc deve conseguirumpoucodecomida
que possa se manter boa por dois dias. Biscoitos, salsicha, mas. Esconda isso no seu
quarto onde ningum possa ver. Nem mesmo sua governanta. Nem a empregada. Voc tem
umlugarassim?
Agarotinhaassentiu.
Ento voc vai perguntar ao seu papai mais uma vez. Seja gentil e educada. Se ele ainda
disser no, no fique brava. S diga a ele que voc ama a gatinha. Diga que se voc noficar
comela,voctemmedodeficartotristequevocmorrer.
Eleaindadirnodisseagarotinha.
Bast deu os ombros. Provavelmente. Ento ai vem a segundaparte.Hojeanoite,voccutuca
o seu jantar. No coma. Nem mesmo a sobremesa A garotinha comeou a dizer algo, mas
Bastlevantouamo.
Se algum lheperguntar,somentedigaquevoc noestcomfome.Nomencioneagatinha.
Quandovocestiversozinhaemseuquarto,comaumpoucodacomidaquevocescondeu.
Agarotinhapareciapensativa.Bastcontinuou.

19

Amanh, no tome caf da manh. No almoce. Voc podebeberumpoucodegua,mass


golinhos.Fiquesdeitadanacama,quandoeleperguntarqualoproblema
ElaseanimouEudigoquequerominhagatinha!
Bast balanou a cabea com uma expresso severa. No. Isso vai estragar o plano. Apenas
diga que voc est cansada. Se eles lhe deixarem sozinha, voc pode comer, mas seja
cuidadosmea.Seelesadescobrirem,vocnuncateragatinha.
Agarotaescutavaatentamenteagora,comatestafranzidaporcausadesuaconcentrao.
L pela hora do jantar eles estaro preocupados. Eles lhe oferecero mais comida. Suas
preferidas. Continue dizendo que voc no temfome.Quevocsestcansada.Apenasfique
deitada.Nofale.Faaissoodiatodo.
Possolevantarparafazerxixi?
Bast assentiu. Mas lembrese de parecercansada. No brinque. No prximo dia, elesestaro
assustados. Vo lhe levar ao mdico. Vo tentar lhe dar caldo para comer. Eles tentaro de
tudo.Emalgummomento,seupaiestardoseuladoeelelheperguntarqualoproblema.
Bast sorriu para ela. nessa hora que voc comea a chorar. No berrando. Nem
choramingando. Apenas lgrimas. Basta deitar l e chorar. Depoisdiga que voc sente muita
faltadasuagatinha.Vocsentetantafaltaquenoquerestarmaisviva.
A garotinha pensou sobre isso por um longo minuto, acariciando sua gatinha distraidamente
comumamo.Finalmenteelaassentiu.Estbemelasevirouparair.
Espereai!Bastdisserapidamente.Eutedeioquevocqueria.Vocmedevealgo.
A menininha virouse, sua expresso era de uma estranha mistura de surpresa e de um
constrangimento ansioso. Eu no trouxe nenhum dinheiro ela disse, no olhando nos olhos
dele.
No dinheiro. Disse Bast. Eu lhe dei duas resposta e uma maneira de vocficar com sua
gatinha. Voc me deve trs coisas. Voc paga com presentes e favores. Voc paga com
segredos
Elapensouporummomento.Papaiescondesuachavedocofredentrodorelgiodacornija."
Bastassentiuemaprovao.Esseum
A garotinhaolhou para o cu, ainda acariciando seugato. Eu vi a mame beijar a empregada
umavez.
Bastlevantousuasobrancelhadiantedisso.Sodois...
Agarotinhacolocouodedonaorelhaeomexeu.Issotudo,euacho.
Que tal um favor ento? Bast disse. "Eu preciso que voc me busque duas dzias de
margaridascomhasteslongas.Eumafitaazul.EduasbraadasdeTesourodeDonzela"
OrostodeVietteenrugouseemconfuso."OqueumTesourodeDonzela?"
Flores disse Bast, olhando intrigado consigo mesmo. Talvez voc as chamede balsamos?
Elas crescem na natureza por todo canto. Ele disse, fazendo um amplogesto comas duas
mos.
Vocquerdizergernios?Elaperguntou.
Bast balanou sua cabea. No. Elas tm ptalas frouxas e so mais ou menos desse
tamanho. Fez um circulo com o polegar e o dedo mdio Elas so amarelas e laranjas e
vermelhas...
Agarotaofitousemexpresso.

20

A viva Creel as deixana jardineira da janela Bast continuou Quando voc toca nasvagens,
elasestalam..."
O rosto de Viette se iluminou Oh! Voc quer dizer as NoMeToques ela disse, seu tom de
voz mais do que umpouco paternalista. Eu posso te trazer um monte delas. Isso fcil.Ela
virouparacorrermorroabaixo.
Bast a chamou antes de ela dar o sexto passo. Espere!Quandoelasevirou,eleperguntoua
ela.Oquevocvaidizerquandoalgumlheperguntarparaquemestpegandoasflores?
Ela revirou os olhos novamente. Eu digo que no da conta deles. Ela disse. Porque meu
papaioprefeito!
Depois que Viette saiu. Um alto assobio fez Bast olharparabaixodomorropelomonlito.No
havia criana l esperando. O assobio veio novamente e Bast se levantou, se esticando de
forma longa e rdua. Teria surpreendido a maioria das jovens mulheres da cidade o quo fcil
ele visualizou uma figura parada nas sombras da rvore na borda da clareira que estava a
quaseduzentosmetrosdedistncia.
Bast caminhou descendo a colina, atravsdeum campo gramado,eemdireoasombradas
rvores. Havia um meninomais velho com o rosto sujoeumnarizachatado.Eletalveztivesse
uns doze anos etanto suablusacomocalaserammuitopequenasparaele,mostrandomuita
sujeira em seu pulso pelo punho e um tornozelo nu embaixo. Estava descalo e havia um
cheiroligeiramenteazedonele.
Rike A voz de Bast no trazia nada de amigvel, fazendo um tom que ele usaria com as
outrascrianasdacidade.ComoestaestradaparaTinu?
um maldito caminho longo. O meninodissecomamargura,noolhandonosolhosdeBast.
Nsvivemosnabundadelugarnenhum
Euvejoquevoctemmeulivro.Bastdisse.
O rapaz o estendeu. Eu num queria tentar roublo ele murmurou rapidamente. Eu s
precisavafalarcomvoc.
Bastpegouolivrosilenciosamente.
Eu no violei as regras disse o garoto. Eu nem fui para a clareira. Mas eu preciso da sua
ajuda.Eulhepagareiporisso.
Vocmentiuparamim,RikeDisseBast,suavozsevera.
E eu num paguei por isso? O rapaz exigiu com raiva, olhandoo pela primeira vez. Num
paguei por isso dez vezes mais? A minha vida num uma merda o suficiente sem ter mais
merdaempilhadanotopodela?
Eissotudoirrelevanteporquevocmuitovelhoagora",disseBastcategoricamente.
Em seguida,ogarotolutouerespiroufundo,visivelmentetentandocontrolarseutemperamento.
Tammaisvelhoquieueeleaindapodeirarvore!Eussoumaisaltoquiele!
EssassoasregrasdisseBast.
Essas so regras de merda! Orapaz gritou, fazendo um punho com asmos.Evocum
bastardodemerda,quemerecemaiscintadasdoquerecebe.
Houve um silncio ento, quebrado apenas pela respirao irregular do garoto. Os olhos de
Rikesevoltaramparaocho,ospunhoscerradosaoladodocorpo,eleestavatremendo.
Bastestreitouosolhosligeiramente.

21

A voz domeninoeraspera.SumdisseRike.Sumfavorsessavez.umdosgrandes.
Maseupagarei.Pagareiotriplo.
Bastrespiroufundoesoltouoarcomoumsuspiro.Rike,eu
Por favor, Bast? Ele ainda estava tremendo, mas Bast percebeu que a voz do garoto no
estava mais com raiva. S...por favor? Estendeu amoeapenas ficoualitoa,comoseno
soubesse o que fazer com ela. Por fim, ele pegou a manga dablusa de Bast e puxoua uma
vez, debilmente, antes de deixar a mo cair de volta para seulado. Eu no posso consertar
issosozinho.
Rike olhou para cima,seus olhos cheiosdelgrimas.Seurostofoitorcidoemumnderaivae
medo. Um menino muito jovem para evitar chorar, mas ainda velho o suficiente para ele se
odiarporfazerisso.
Eu preciso que vocselivredomeupaieledissecomumavoz partida.Eunoseicomo.Eu
poderia furloenquanto eledormia,masassimminha medescobriria.Elebebeebatenela.E
elachoraotempotodoeentoelevailebatemaisnela.
Rike olhava para o cho novamente, as palavras derramavam dele em erupo. Eu poderia
peglo enquanto ele estivesse bbado em algum lugar, mas ele muito grande. No poderia
movlo. Eles encontrariam ocorpo e o juz me pegaria. Eu no poderiaolharparaminhame
nos olhos ento. No se ela soubesse. Eu no posso pensar o que isso faria com ela, se ela
soubessequeeusouotipodepessoaquematariaseuprpriop.
Eleolhouparacimaento,seurostofurioso,seusolhosvermelhosdetantochorar.Emboraeu
faria.Euomataria.Smedigacomofazer.
Houveummomentodesilncio.
EstbemdisseBast.

Eles desceram para o crrego onde ele poderia tomar um gole de gua e Rike poderia lavar o
rosto e se recompor um pouco. Quando o rosto do rapaz estava limpo, Bast notou que nem
toda imundice era sujeira. Era fcil de confundir, pois o sol havia o bronzeado em um rico
marrom noz. Mesmo depois de ele ter se limpado bastante era difcil de saber se eram os
restostnuesdecontuses.
Suposio ou no, os olhos de Bast eram penetrantes.Bochechaemandbula.Umaescurido
em torno de seu pulso magrelo. E quando ele se inclinou para tomar uma bebida do crrego,
Bastvislumbrouascostasdorapaz...
Ento disse Bast enquanto sentava ao lado do crrego. O que exatamente voc quer?Voc
querqueeuomateouquerqueeleapenasvembora?
Se ele for apenas embora, eu nunca dormiria novamente por me preocupar de ele voltar.
Disse Rike, ento ele ficou um pouco em silncio. Ele foi embora por um perodo umavez.
Ele deu um leve sorriso. Essafoi umaboa poca, s eue minham.Eracomosefossemeu
aniversrio todos os dias quando eu acordava e ele no estava l. Eununca penseiqueminha
mepudessecantar...
O menino ficou em silncio novamente. Eu pensei que ele tivesse cado bbado em algum
lugar e finalmente tivesse quebrado o pescoo. Mas ele tinha apenas negociado um ano de
peles em troca de dinheiro para beber. Ele s estava em seu barraco de armadilhas, todo

22

entorpecido de bebida por metade de um ms, e no um pouco mais de um quilmetro de


distncia."
Orapazsacudiuacabea,maisfirmementedessavez.No,seelefor,elenoficarlonge.
Eu posso descobrir como fazer disse Bast. Isso oqueeufao.Masvocprecisamedizer
oquevocrealmentequer.
Rike sentou por umbom tempo,abrindo e fechando amandbula.Longeeledissefinalmente.
Essa palavra parecia pegar em sua garganta. Desde que ele permanece longe para sempre.
Sevocpuderrealmentefazerisso."
Eupossofazerisso.DisseBast.
Rike olhou para suas mos por muito tempo. Longe ento. Eu o mataria. Mas esse tipo de
coisa num certa. Eu no quero ser esse tipo de homem. Um rapaz no deve matar seu
prpriopai.
Eupossofazerissoparavoc.,disseBastcomfacilidade.
Rike se sentou por um tempo, ento balanou sua cabea. a mesma coisa, num ? De
qualquer forma, sou eu. E se for eu, seria mais honesto se eu fizesse com minhasprprias
mosdoquecomminhaboca.
Bastassentiu.Certoento.Longeparasempre
ElogodisseRike.
Bast suspirou e olhou para o sol. Ele j tinha coisas para fazer hoje. As engrenagens de seu
desejo no pararam de girar sporque algum agricultor bebeudemais. Emberlee tomaria seu
banhologo.Eledeveriapegarcenouras...
Ele no devianadaaogarototambm. Eraooposto.Ogarototinhamentidopara ele.Quebrado
uma promessa. E enquanto Bast acertava ascontastofirmementequeasoutrascrianasda
cidade nem sonhavamem cruzar seu caminho daquele jeito... ainda era irritante de lembrar.A
ideiadeajudloagora,apesardisso,eracompletamenteoopostodoqueeledesejava.
Tem que ser logo, Rike disse.Eleestficandopior.Euposso fugir,masminhameno.Eo
pequenoBiptambmnoE...
Certo,certo...Bastocortou,sacudindoasmos.Logo.
Rikeengoliu.Oqueissovaimecustar?eleperguntou,ansioso.
Muito. Bast disse amargamente.No estamosfalandodefitase botesaqui.Penseoquanto
voc quer isso. O quoimportante isso.Eleolhounosolhosdogarotoenodesviouoolhar.
Trsvezesissooquevocmedeve.Maisumpoucopelologo.Eleencarouorapaz.
Pensebemsobreisso.
Rike estava umpoucoplidoagora,maseleassentiusemdesviaroolhar.Vocpodeteroque
voc quiser de mim, ele disse. Mas nadade minha me. Ela num tem muito mais alm que
meupaijnotenhabebido.
Nsresolveremosisso.DisseBast.Masnosernadadela.Euprometo.
Rike respirou fundo. Em seguida, deu um aceno acentuado de cabea. Est bem. Quando
comeamos?
Bast apontou para o crrego. Encontreme uma pedra do rio com um buraco e traga para
mim.
RikedeuaBastumolharestranho.Ocquerumapedradefada?

23

Pedra de fada. Bast disse com um deboche fulminante to grande que Rike corou de
vergonha.
Voc est muitovelhoparaesseabsurdo.Bastdeuumaolhadaparaogaroto.Vocquerque
euteajudeouno?eleperguntou.
Euquero.,disseRikeemvozbaixa.
Ento eu quero uma pedra do rio. Bast apontou parao crrego. Voc deve ser a pessoa a
achla.Eledisse.Nopodeserningummais.Evocprecisaencontrlasecanamargem.
Rikeassentiu.
Estbemento.Bastbateupalmasduasvezes.Podeir.
Rike saiu e Bast retornou para a rvore relmpago. Nenhuma criana estava esperando para
falar com ele, portanto vadiou no tempo livre. Ele pulou pedras no riacho prximo e folheou
CelumTinture,olhandoparaalgumasdasilustraes.Calcificao.Titulao.Sublimao.
Bran, feliz sem castigo e com uma mo enfaixada, trouxe dois pes doces enrolados em um
leno branco. Bast comeu o primeiro e deixou o segundo delado.Viettetrouxeasbraadasde
flores e uma fita azul fina. Bast teceu as margaridas em uma coroa, enfiando a fita atravs do
caule.
Ento, olhou para o sol e viu que estava quase na hora. Bast removeu sua blusa e a encheu
com o rico amarelo e vermelho das NoMeToques que Viette trouxe paraele.Eleadicionouo
leno e a coroa, em seguida, pegou um pedao de pau e fez uma trouxinha para que ele
pudesselevartudomuitomaisfacilmente.
Ele seguiu afora passando a ponte Pedra Antiga, ento para cima em direo s colinas e ao
redor de um precipcio at que achou o lugar descrito por Kostrel. Eraescondido de maneira
esperta,e oregatoseencurvavaeespiralavaemumaamvel pequenapiscinaperfeitaparaum
banhoprivativo.
Bast sentouse atrs de alguns arbustos, e passada meiahora de espera ele caiu no sono. O
estalo agudo de um galho e um pedao de uma canopreguiosa despertaramno, e ele se
empertigou para baixo para ver a jovem mulher cuidadosamente se dirigindo da ngreme
vertenteparaabordadagua.
Movendose silenciosamente, Bast apressouse rio acima, carregandoseufardo.Doisminutos
depois ele estava se ajoelhando na margem coberta de grama com a pilha de flores ao seu
lado.
Ele pegou uma flor amarela e expirou nela geltilmente. Conforme sua respirao roou nas
ptalas, sua cor mudou gradualmente para um azul delicado. Ele soltoua e a corrente a
carregoulentamenterioabaixo.
Bast juntou umpunhadoderamalhetes,vermelhoselaranjas,eexpirounelesnovamente.Suas
cores tambm mudaram e deslocaram para um plido e vibrante azul. Ele os espalhou na
superfciedoregato.Fezissoduasvezesmaisatqueasfloresacabaramse.
Ento, pegando o leno e a coroa de margaridas, ele correudevoltarioabaixoparaopequeno
vazio aconchegante entre os olmos. Ele se moveu rpido o bastante para que Emberlee
estivesseacaminhodamargem.
Suavemente, silenciosamente, ele se arrastou at o aglomerado de olmos. Mesmo com uma
mocarregandoolenoeacoroa,eleseguiuoladogilcomoumesquilo.

24

Bast deitouse ao longo de um ramo, protegido pelas folhas,respirando rpido mas nao forte.
Emberlee estava removendo a meiacala e dispondoas cuidadosamente em uma sebe. Seu
cabelo brilhava dourado e vermelho, caindo em preguiosas curvas. Sua face era doce e
redonda,umaamveltomplidoerosado.
Bast abriu um sorriso enquanto a via olhando ao redor, primeiro para a esquerda,entoparaa
direita. Ento ela comeou a soltar o lao de seu corpete. Seu vestido era de um plido
centureaazul, com bordas amarelas, e ela esticouo na sebe, chanfrado fulgorosamente de
maneira que parecia a asadeumenormepssaro.Talvezalgumacombinaofantsticaentre
umtentilhoeumgaio.
Vestida apenas com sua roupa de baixo branca, Emberlee olhou ao redor denovo: esquerda,
depois direita. Ento se remexeu para tirla, um movimento fascinante. Ela jogou a roupa de
baixo de lado e l estava ela, nua como a lua. Sua cremosa pele estava incrvel coberta de
sardas.Seusquadrislargoseamveis.Aspontasdosseioscoradascomoomaisplidorosa.
Ela se precipitou rapidamente para dentro dgua. Soltando uma srie de pequenos,
consternados gemidos de frio. Eles eram, em considerao, nada parecidos com um corvo
afinal.Noentanto,poderiamser,talvez,comumagara.
Emberlee lavouse um pouco, salpicando gua e tremendo. Ela se ensaboou, imergiu sua
cabeanorio,eveioatonaofegante.Molhado,seucabeloficoudacordecerejasmaduras.
Foi ento que os primeiros NoMeToques chegaram, flutuando nagua. Ela dirigiu seu olhar
paraelescuriosamenteenquantoflutuavamaoredorecomeouaensaboarseucabelo.
Mais flores seguiram o fluxo. Vieram corrente abaixo efizeramcrculosaoredordela,pegasno
pequeno rodamoinho da piscina. A garota olhou para elas maravilhada. Ento ergueu um
punhadoacimadaguaeastrouxedefrontesuaface,inspirandoparasentirseuperfume.
Ela riu encantada e mergulhou abaixo da superfcie, emergindo no meio das flores, a gua
escorreu por sua peleplida,passandopor seusseiosnus.Floresseagarraramnela,comose
relutantesemdeixala.
FoientoqueBastcaiudarvore.
Houveumbreve,irritadoarrastardededoscontraacasca,uns poucosganidos,entoelebateu
contra o chocomo um saco de banha. Eledeitoudecostasnagramaedeixousairumgrave,
miseravelrosnado.
Ouviu um som de chapinhar, e ento Emberlee apareceu diantedele. Ela segurava sua roupa
debaixobrancafrente.Bast,deitadonagramaalta,olhouparacima.
Ele foi sortudo em aterrissar naquele trecho de relva, amortecido pela grama alta e verde.
Alguns metros para umlado, e ele teria se esborrachado de encontro as rochas. Dois metros
paraooutroladoeeleteriaseafundadonalama.
Emberlee ajoelhouse ao seu lado, sua pele plida, seus cabelos escuros. Um ramalhete
agarradoaoseupescooeradamesmacordeseusolhos,umplidoevibranteazul.
Oh, Bast disse feliz ao olhar para ela. Seus olhos estavam ligeiramenteofuscados. Voc
muitomaisadorveldoqueeuimaginei.
Ele levantou uma mo como se para roar sua bochecha, mas viuse segurando a coroa e o
leno amarrado. Ahh, ele disse, lembrando. Eu lhe trouxe algumas margaridas tambm. E
umpodoce.

25

Obrigada, ela disse, pegando a coroa de margaridas com as duas mos. Ela se livrou da
roupadebaixoparafazlo,quecaiusuavementesobreagrama.
Basstpiscou,momentaneamentesempalavras.
Emberlee inclinou a cabea para olhar a coroa a faixa era impressionantemente de um azul
safira, mas no era nem perto de ser to amvel como seus olhos. Elaaergueucomasduas
mos e a posicionou orgulhosa em sua cabea. Seus braos ainda erguidos, ela inspirou
lentamente.
OolhardeBastescorregoudacoroa.
Elasorriuparaeleindulgentemente.
Bastpuxouarparafalar,masentoparoueinspiroudenovopelonariz.Madressilva.
Poracasovocrouboumeusabonete?eleperguntouincrdulo.
Emberleeriueobeijou.

Um bom tempo depois,Bastpegou ocaminholongodevoltaparaarvorerelmpago,fazendo


uma larga curva at as colinasao norte da cidade. A paisagemera mais rochosa por aqueles
lados,semsoloplanoobastanteparaoplantio,oterrenomuitotraioeiroparaopasto.
Mesmo com as indicaes do menino, Bast levou um tempo para encontrar a destilaria de
Martin. O velho louco merecia certo reconhecimento afinal. Entre os espinheiros, barranco, e
rvores cadas, no havia chance que ele teria trombado com o esconderijo acidentalmente,
espremidodentrodeumacavernasuperficial,emuminsignificantementepequenovale.
A destilaria no era nenhuma profuso de geringonas enroscadas a velhas jarras e fios
emaranhados. Era uma obra de arte. Haviam barris e bacias e enormesespiraisformadaspor
tubos de cobre. Uma enormechaleira de cobre com o dobro do tamanho de um tanque, e um
fogo para aquecela. Uma vala de madeira se estendia ao longo de todo o teto, e somente
depois de seguila at o lado de fora Bast percebeu que Martin coletava gua da chuva para
encherseusbarrisderefrigerao.
Observando a destilaria, Bast sentiu uma repentina necessidade de folhear o Celum Tinture e
aprender como eram chamadas cada uma das peas, e paraqueserviam.Somenteentoele
percebeuquehaviadeixadoolivronarvorerelmpago.
Ento ao invs disso ele explorou ao redor at que achou uma caixa preenchida com uma
maluca mistura de recipientes: duas dzias de garrafas de todos os tipos, jarros de barro,
antigas jarras de lata ... Uma dzia delas estavam cheias. Nenhuma delas estavam rotuladas
deformaalguma.
Bast ergueu a garrafa alta que obviamente conteve vinho umdia. Ele puxou a rolha, cheiroua
cautelosamente, ento tomou um gole cuidadoso. Seu rosto desabrochou numa aurora de
deleite. Ele quase que esperava aguarrs, mas isso era ... bem ... ele nao tinha total certeza.
Bebeuoutrogole.Haviaumtoquedemasnabebida,e...cevada?
Bast entornou um terceiro gole,sorrindo. Qualquercoisaquefosse,eraadorvel.Suaveeforte
esumpoucodoce.Martinpodeatseratormentado,masclaramentesabiadestilar.
J havia passado mais do que uma hora antes que Bast fizesse o caminho de volta para a
rvore relmpago. Rike no havia retornado, mas Celum Tinture permanecia intocado. Era a
primeira vez que se encontrava feliz em ver o livro, pelo que se lembrava. Ele abriu o livro no

26

captulo de destilao e leu por meia hora, assentindo para si mesmo em vrios pontos. Era
chamadadebobinadecondensao.Pareciaimportante,pensouele.
Finalmente ele fechou o livro e emitiu um suspiro. Havia algumas nuvens se adensando, e
nenhum bem seria feito ao deixar o livro abandonado de novo. Sua sorte no duraria para
sempre, e ele estremeceu aopensar no que aconteceriaseoventotombasseolivronagrama
erasgassealgumaspginas.Sehouvesseumachuvarepentina....
Ento Bast caminhou de volta para a Pousada Marco do Percurso e se esgueirou
silenciosamentepela porta de trs. Pisando com cuidado, ele abriuum armrio eenfiouolivro
dentro. Ele estavafazendo seu silencioso caminho de volta para a portaantesdeouvir passos
atrsdesi.
Ah,Bast,ohospedeirodisse.Voctrouxeascenouras?
Bast estagnou, pego embaraosamente nomeiodesuafuga.Eleficoueretoealisouasroupas
constrangido.Eu...euaindanaochegueinessaparte,Reshi.
O hospedeiro suspirou profundamente. Eu no peo uma... Ele parou e cheirou, ento
estreitouosolhosparaohomemdecabelosescuros.Vocestbbado,Bast?
Bastpareceuofendido.Reshi!
Ohospedeirovirouosolhos.Estbemento,vocestevebebendo?
Eu estive investigando, Bast disse, enfatizando a palavra. Voc sabia que o Martin Maluco
temumadestilaria?
Eu no. o hospedeiro disse, seu tom deixando claro que no achava a informao
particularmente emocionante. E Martin no louco. Ele s tem um punhado de fortes
afetaescompulsivasinfelizes.Eumtoquedemaluquicemilitardequandoeleerasoldado.
Bem, sim... Bast disse vagarosamente. Eu sei, pois ele atiou seu cachorro em mim e
quando eu escalei uma rvore para fugir, ele tentou derrubar a rvore a machadadas. Mas
tambm,foraessascoisas,eletambmlouco,Reshi.Muito,muitolouco.
Bast.Ohospedeiroolhouocomolhardereprovao.
Eu no estou dizendoque ele mau, Reshi. No estou nem dizendoquenogosto dele.Mas
acredite.Euconheoloucura.Elenotemacabeanolugar,comoumapessoanormal.
Ohospedeiroassentiuconformadamente,senoimpaciente.Eunotei.
Bastabriuaboca,entopareceuligeiramenteconfuso.Sobreoqueestvamosfalando?
Sobre seu estado avanado em tal investigao, disse o hospedeiro, dirigindo o olhar para a
janela.Apesardofatodeaindaestarmosantesdaterceirabadalada.
Ah. Certo! Bastdisseanimado.EuseiqueMartintemadicionadoboapartedosgastosdesse
anonacontadeleatagora.Equevocandacomproblemasparaajustarascontasporqueele
notemdinheiro.
Elenousadinheiro,ohospedeirocorrigiugentilmente.
Mesma coisa, Reshi, Bast suspirou. E issonomudaofatodequenoprecisamosdeoutro
saco de cevada. A despensa est transbordando cevada! Entretanto, j que ele tem uma
destilaria...
O hospedeiro j estava balanando a cabea. No, Bast, ele disse. Euno vou envenenar
meusclientescomvinhodascolinas.Vocnotemideiadoquepoemnessacoisa...
Mas eu sei, sim, Reshi, Bast disse melancolicamente. Acetatos de etila e metanos. E
estanhodiludo.Notemnadadisso.

27

O hospedeiro piscou, obviamente surpreendido. Voc... voc tem mesmo lido o Celum
Tinture?
Euestive,Reshi.Bastdeclarouorgulhoso.Emnomedo aperfeioamentodaminhaeducao
e do meu desejo de no envenenar as pessoas. Eu degustei um pouco, Reshi, e posso dizer
com alguma autoridadequeMartinnaoest fazendovinhodascolinas.Oprodutoencantador.
SuaqualidadeequivaleametadedeumRhis,eissonootipodecoisaqueeudigotoa.
O hospedeiro afagou o lbio superior pensativo. Onde voc conseguiu um pouco disso para
experimentar?,eleperguntou.
Em uma troca, Bast disse, facilmente contornando os limites da verdade.Estive pensando,
Bast continuou, isso no s daria a Martin a chance de quitar sua conta. Mas tambm nos
ajudariaaarranjarapreencheroestoque.Essadifcil,dojeitoqueasestradasandamruins...
O hospedeiro levantouas duas mos incapacitado. Estou convencido, Bast. Bast, feliz,abriu
umsorriso.
Honestamente, eu o faria apenas para celebrar que voc se ateves suas aulas pelo menos
dessa vez. Mas isso ser timo para Martin, tambm. Isso vai lhe dar uma desculpa para vir
aquicommaisfrequncia.Vaiserbomparaele.
O sorriso de Bast murchou um pouco. Se o hospedeiro notou, no colocou seu comentrio.
MandareiumgarotoparairatMartinepedirparaeleviraquicomalgumasgarrafas.
Pegue cinco ou seis, Bast disse. Est comeando a ficar frio l fora. O inverno est
chegando.
Ohospedeirosorriu.TenhocertezaqueMartinficarlisonjeado.
Bast empalideceu ao ouvir aquilo. Por todos os juncos no, Reshi, ele disse,acenando com
as mos sua frente e dando um passo para trs. No digalhe que eu irei beber, ele me
odeia.
Ohospedeiroescondeuumsorrisoatrsdesuamo.
Notemgraa,Reshi,Bastdissenervoso.Elearremessapedrasemmim.
Mas j faz alguns meses que no joga, o hospedeiro apontou. Martintemsidoperfeitamente
cordialembelapartedasltimasvezesquepassouporaqui.
Issoporquenohnenhumapedradentrodapousada,Bastdisse.
Seja justo, Bast, o hospedeirocontinuou. Ele tem sido civil por quaseum ano.At educado.
Est lembrado que ele se desculpou com voc dois meses atrs? J ouviu algum relato do
Martinsedesculpandocomqualqueroutronessacidade?
No,Bastdisse,mauhumorado.
Ohospedeiroassentiu.umgestograndiosovindodele.Estvirandoapgina.
Eu sei, Bast murmurou, movendose emdireo porta dos fundos. Masseeleestiveraqui
nahoraqueeuvoltar,jantareinacozinha.

Rike alcanou Bast mesmo antes dele conseguir chegar na clareira, muito menos na rvore
relmpago.
Eu consegui, o garoto disse,erguendo alto suamo triunfantemente.Todaametade debaixo
deseucorpoestavapingando.
Oqu,j?Bastperguntou.

28

O garoto assentiu e fez um floreio ao mostrar a pedra entre seus dois dedos. Era uma pedra
plana,lisaeredonda,umpoucomaiordoqueumamoedadecobre.Eagora?
Bast acariciou o queixo durante um momento, como se tentando lembrar algo. Agora
precisamos de umaagulha. Mas tem que seremprestadadeumacasaondenohajahomens
habitando.
Rike pareceu pensativo por alguns segundos, ento se iluminou. Posso pedir uma para a tia
Sellie!
Bast se esforou para no praguejar. Tinha se esquecido da Sellie. Pode ser que sirva...ele
disse, relutante, Mas vai funcionar melhor se a agulha vier de uma casa com muita mulheres
morandonela.
Rikeolhouparacimapormaisalgunssegundos.AvivaCreelento.Elatemumafilha.
Ela tem um filho tambmBastapontou.Temqueserdeumacasaondenohajahomensou
meninosmorando.
Mas onde habitem moram muitas mulheres... Rike disse. Ele teve que pensar por um longo
perodo de tempo. A velha Nan no gosta nem um pouco de mim,eledisse. Mas acredito
queelamedariaumalfinete.
Uma agulha, Bast salientou. E voc tem que emprestlo. No pode roublo ou comprlo.
Elatemqueemprestarlhe
Bast achava que o garoto poderia reclamar sobre certos detalhes, comoo fato de que a velha
Nan vivia bemlongedooutroladodacidade,tantoquantovocpoderiairsentidooestesemsair
da cidade propriamente dita. Elelevariameiahoraparachegarl,emesmoassim,avelhaNan
talveznoestivesseemcasa.
Mas Rike nofezmaisdoquesuspirar.Simplesmenteassentiuseriamente,virouse,edecolou
emumacorrida,quasevoandodescalo.
Bast continuou at a rvore relmpago, masquandoalcanouaeleviuumbocadode crianas
brincandonomarcodopercurso,claramenteesperandoporele.Eramquatrocrianas.
Coberto pelas sombras das rvores, margem da clareira, Bast espreitouas hesitante, ento
olhou em direo ao Sol antes de se embrenhar de volta nafloresta.Elehaviaoutropeixepara
fritar.
A fazenda dos Williams na verdade no era nenhuma fazenda. Ao menos por dcadas. Por
estar a tanto tempo infrtil, o solo no parecia ter sido um diadestinadoaoplantio,sarapintado
com espinheiros e mudas de rvores. O celeiro alto carecia de reparos emetadedo teto era
umburacoabertoaocu.
Percorrendo o longo caminho atravs dos campos, Bast virou em uma curvae viu a casa de
Rike. Sua aparncia contava uma histria diferente do celeiro.Era pequena mas ajeitada.As
telhas precisavam de um pequeno conserto, mas fora isso, tudoparecia bem cuidado e cheio
de propsito. Cortinas amarelas estavam esvoaando para forada janela da cozinha, e havia
umafloreiratransbordandodecravosamarelosefilodendros.
De um lado da casa havia uma baia com trs cabras, e um jardim bem cuidado do outro.
Estava densamente cercado por gravetos amarrados, no entanto Bast conseguia vislumbrar
linhasestreitasdeverdedentro.Cenouras.Elecontinuavaprecisandodecenouras.
Empinando um pouco seu pescoo, Bast viu vrias caixas grandes atrs da casa. Deu mais
algunspassosparaoladoeolhouasantesdedescobrirqueeramcolmiasdeabelha.

29

No exato momento ouviuse uma tempestade de latidos e doisgrandescachorrospretos,com


orelhas de abano, contornando a casa e indo em direo a Bast, ladrando com todas suas
foras. Quando chegaram perto o bastante, Bast se apoiou em um joelho e, de maneira
brincalhonalutoucomeles.Coandosuasorelhaseapartedetrsdeseuspescoos.
Depois de alguns minutos de brincadeira, Bast continuou em direo casa, os cachorros
correndo e pulando a suafrenteantes que elesavistaramalgumtipodeanimalecorrerampara
debaixo de um arbusto. Ele bateu porta da frente polidamente, no entanto depois dos latidos
suapresenadificilmenteseriaumasurpresa.
A porta abriusealgunscentmetros,eporummomento tudooqueBastconseguiavererauma
longa fatia de escurido. Ento a porta abriuse um poucomais, revelando a me de Rike.Ela
era alta, e seus cacheados cabelos castanhos saltando livres da trana que caia em suas
costas.
Ela abriu totalmente a porta, segurando um pequeno beb seminu na curva de seu brao. A
face redonda pressionada em seu seio, que estava ocupadasugando o leite materno,fazendo
pequenosgrunhidos.
Olhandoparabaixo,Bastsorriuacolhedoramente.
Amulherolhouafetuosamenteparaacriana,eentofavoreceuBastcomumsorrisocansado.
OlBast,noquepossoajudlo?
Ah, bem, ele disse embaraosamente, levantando seu olhar para os olhos dela. Eu estava
pensando,madame.Digo,SenhoraWilliams...
Pode me chamar de Nettie, Bast, ela disse indulgente. Mais do que algumas pessoas da
cidade consideravam Bast um tanto simplrio na cabea, um fato do qual Bast no se
importava.
Nettie,Bastdisse,comseusorrisomaiscativante.
Houve uma pausa,e ela se inclinou no batente daporta.Umameninapequenaespiouaoredor
dasaiaazuldesbotada,nadamaisdoqueumpardeolhossrios.
Bastsorriouparaamenina,quedesapareceunovamenteatrsdesuame.
NettieolhouparaBastcomardeexpetativa.Finalmenteelaimpeliu.Vocestavapensando...
Ahsim.Bastdisse.Euestavapensandoseoseumaridoestariaemcasa.
Temoquenoest,eladisse.Jessomestfora,checandosuasarmadilhas.
Ah, Bast disse, desapontado. Sabe se ele vai voltar logo? Eunomeimportariadeesperar
...
Ela balanoua cabea, Sinto muito. Ele vai fazer as linhas e entopassaranoiteesfolando e
secandoemsuacabana.Elaassentiuvagamenteemdireoascolinas.
Ah,Bastdissenovamente.
Aninhado confortavelmente nos braos da me, o beb inspirou profundamente, e ento
suspirou alegre, silenciando e adormecendo. Nettie olhou para baixo, e ento para Bast,
apoiandoumdedonoslbios.
Bast assentiu e deu um passoparatrsdobatentedaporta,assistindoenquantoNettieandava
para dentro, habilmente separando o bebadormecidodeseumamilocomamolivre,eento
ajeitava cuidadosamente a criana em um bero de madeira queestava nocho.Ameninade
olhosnegrossurgiudetrsdameeseinclinouparaobeb.

30

Me chame se ele comear ase agitar, Nettie disse suavemente. A pequenameninaassentiu


seriamente, sentou em uma cadeira prxima e comeoua balanaroberogentilmentecomo
p.
Nettie andou para fora, fechando a porta atrs de si. Ela deu os ltimos poucos passos
necessrios para chegar at Bast, ajeitando seu corpete inconscientemente. Pela iluminao
da luz do sol Bast notou suas mas do rosto altas e boca generosa. Mesmo assim, ela
parecia mais arrumada do que bela, seus olhos negros estavam pesados de preucupao. A
mulher alta cruzou os braos ao redor do peito. Qual o problema ento?" ela perguntou
desgastada.
Bast pareceu confuso. No h problema, ele disse. Eu estavapensandoseseumaridotem
algumatarefa.
Nettiedescruzouosbraos,parecendosurpresa.Oh.
No tem muita coisa para eu fazer na pousada, Bast disse de maneira um pouco tmida.
Penseiqueseumaridotalvezprecisassedeumamoextra.
Nettie olhou em volta,os olhos mirando o velho celeiro. Sua boca repuxando nas laterais. Ele
prepara armadilhas e caa pela maior parte do tempo hoje em dia nesses dias, ela disse.
Mantem ele ocupado, mas no ao ponto de precisar de ajuda, eu imagino. Ela olhou de volta
paraBast.Pelomenosnuncafezmenodeprecisar.
E voc? Bast perguntou, dando seu sorriso mais charmoso. Tem algumacoisaporaquiem
quevocpossaprecisardeumamo?
Nettie sorriu para Bast indulgentemente. Era s um pequeno sorriso, mas retirou 10 anos e
meio mundo de preucupao do rosto dela, fazendoa praticamente brilhar de amabilidade.
No tem muito o que fazer, ela disse desculpandose. S trs cabras para cuidar, e meu
meninoseencarregadisso.
Lenha? Bast perguntou. No tenho problemas para fazer um trabalho suado. E deve estar
sendo difcil lidar com ascoisas com seucavalheiro fora por dias afinal...Elesorriouparaela
esperanoso.
Ensnotemosodinheiroparapagarporumaajuda,eutemo.Nettiedisse.
Sprecisodealgumascenouras,Bastdisse.
Nettie olhou para ele por alguns minutos, e ento explodiu em gargalhadas. Cenouras, ela
disseesfregandoaface.
Quantascenouras?
Talvez...seis?Bastperguntou,soandoclaramentenotercertezadesuaresposta.
Ela riu novamente, balanando a cabea um pouco. Tudo bem. Voc pode partir algumas
toras. Ela apontou para o bloco de corte que ficava atrs da casa. Virei atvocquandotiver
feitoobastanteparaseiscenouras.
Bast partiu obstinadoparaotrabalho,elogooquintalestavacheiodobarulhofrescoe saudvel
de madeira partindose. O sol ainda brilhava forte no cu, e depois de alguns minutos Bast
estavacobertoporumafinacamadadesuor.
Elearrancouacamisadescuidadamenteependurouaemumacercadojardimprxima.
Havia algo diferente na maneira como ele partia a madeira. Nada dramtico. Na verdade, ele
partia a madeira do mesmo jeito que todo mundo fazia: voc posiciona a tora de p, voc
golpeiacomomachado,voccortaamadeira.

31

Notemalgoemquesepossaimprovisar.
Mas mesmo assim, havia uma diferenanojeitoqueeleofazia.Quandoelecolocavaatorade
p,elesemoviaatentamente,
Ento ele esperaria um momento, perfeitamente parado. Ento vinha o golpe. Era um
movimentofludo.
Oposicionamentodeseusps,odanardoslongosmsculosdeseubrao...
No havia nada extravagante. Nada como um floreio. Mesmo assim, quando ele levantava o
machado e o trazia em um perfeito arco at a madeira, havia elegncianisso. O rudo rouco
agudo que a madeira fazia daao partirse, o jeito repentino como as metades quicavam no
cho.Dealgumjeito,elefaziaoprocessoparecer...bem...arrojado.
Ele trabalhou durante rduos trinta minutos, at que Nettie saiude dentro da casa, carregando
um copo de gua e um punhado de cenouras cheias com o cabo verde ainda preso. Tenho
certezaqueissojvalepelomenosseiscenouras,eladisse,sorrindoparaele.
Bast pegou o copo de gua, bebeu metade dele, ento se curvou e jorrou o resto em sua
cabea. Ele estremeceu um pouco, ento se endireitou, seu cabelo negro se enrolando e
grudando em seu rosto. tem certeza de que no tem mais nada em que precise de uma
mo? ele perguntou, lanando um sorriso fcilparaela.Seusolhoseramnegrosesorridentes
emaisazuisdoqueocu.
Nettie balanou a cabea. Seu cabelo estava solto da trana agora, e quando ela olhava para
baixo, as curvas soltas cairam separadamente ao redor de seurosto.Noconsigopensarem
nadaquepreciseserfeito,eladisse.
Eu tenho jeito com mel tambm, Bast disse, iando o machado para apoilo em seu ombro
nu.
Ela pareceu um pouco confusa at que Bast apontou em direo as colmias de madeira
espalhadas atravs do campo coberto de mato. Ah, ela disse, como se lembrando de um
sonho semiesquecido. Eu costumava fazer velas e mel. Mas perdemos algumas colmias
para o invernorigoroso de trs anos atrs. E ento outra para uma praga. Ento houveaquela
primavera mida e mais trs se foram levadas pela chuva colina abaixo antes que
soubessemos. Ela encolheu os ombros. No comeo desse vero vendemos uma para os
Hestlesparapoderpagarosimpostos...
Elabalanouacabeadenovo,comoseestivesseem umdevaneio.Elaencolheuosombrose
sevirouparaolharparaBast.Vocsabelidarcomabelhas?
Consideravelmente, Bast disse suave. Ela no so difceis de lidar. Elas s precisam de
pacinciaeternura.
Ele casualmente golpeou com ummachadoparaqueficassepresoemumtocoprximo.Elas
soigualatodooresto,deverdade.Sprecisamsaberqueestoseguras.
Netties estava olhando em direo ao campo, assentindo com as palavras de Bast
inconscientemente. Ssobraram duas, ela disse.Obastanteparaalgumasvelas.Umpouco
demel.Nomuito.Dificilmentevaleapenaoesforo,srio.
Ah, vamos l, Bast disse gentilmente. Um pouco de doura tudo o que temos asvezes.
Semprevaleapena.Mesmosedemandealgumesforo.
Nettie virou para olhalo. Dessa vez em seus olhos. Em silncio, mas no desviando o olhar
tambm.Seusolhoseramcomoumaportaaberta.

32

Bast sorriu, gentil e paciente, sua voz aconchegante e doce como o mel. Ele estendeu sua
mo.Venhacomigo,eledisse.Tenhoalgoparalhemostrar.

O sol estava comeandoa afundar em dirao a floresta OestequandoBastretornouarvore


relmpago.
Ele estava mancando um pouco e tinha sujeira em seu cabelo, mas parecia estar de bom
humor. Haviam duas crianasnaparteinferiordomorro,sentadas nomonlitoebalanandoos
ps como se fosse um enorme banco de pedra. Bast nem sequer teve tempo para sentarse
antes que elas subissemat o morro juntas. Era Wilk, um menino srio de dez anos com um
cabelo loiro bagunado. Ao seu lado estava sua irmzinha Pem, commetade de sua idade e
trsvezesmaislinguaruda.
O garoto assentiu a Bast a medida que ele chegava ao topo do morro, ento ele olhou para
baixo.
Vocmachucousuamoeledisse.
Bast olhou para sua mo e se surpreendeu ao ver algumas manchas escuras de sangue
escorrendopeloslados.Eletirouseulenoecobriuomachucado.
Oqueaconteceu?ApequenaPemperguntaaele.
Eufuiatacadoporumursoelementiudespreocupadamente.
O rapaz balanou a cabea, no dando indciosse ele tinha acreditado ou no que aquilo era
verdade.
EuprecisodeumenigmaparadesafiarTessadisseomenino.Umdosbons.
VoccheiracomoovovPempiouenquantoelasubiaparaficaraoladodeseuirmo.
Wilkaignorou.Bastfezomesmo.
Est bem. disse Bast.Eu preciso de um favor, eu posso trocar com voc. Um favorporum
enigma.
VoccheiracomoovovquandoeletomavaseuremdioPemesclareceu.
PormtemqueserummuitobomWillsalientou.Umquebracabea
Mostreme alguma coisa que nunca fora vista antes e que nunca servista novamente.Bast
disse.
HmmmdisseWilk,parecendopensativo.
O vov diz que ele se sente bem melhor com seu remdio Pem disse, bem alto e bem
irritada por ser ignorada. Mas amamedisse que no remdio.Eladizqueelevoltoucoma
bebedeira. E o vov diz que ele se sente muito melhor ento por causa domalditoremdio.
Elaolhaparaeles,revezandoentreBasteWilkcomoseosdesafiassearepreendla.
Nenhumdosdoisofez.Elapareceuumpoucodesanimada.
EsseumdosbonsWilladmitiu,finalmente.Qualaresposta?
Bastdeuumlentosorriso.Oquevocvaimeofereceremtrocadisto?
Wilkinclinousuacabeaparaumlado.
Eujdisse.Umfavor.
Eutroqueiseuenigmaporumfavor.Bastdissecomfacilidade. Masagoravocestpedindo
aresposta

33

Wilk pareceu confuso por ummomento, ento seu rosto ficou vermelho e irritado. Elerespirou
fundo, como se estivesse prestes a gritar. Ento pareceu pensar melhor e saiu descendo a
colina,batendoseusps.Suairmoviuir,entosevirouparaBast.
Sua camisa est rasgada disse ela com desaprovao. E voc tem manchas de gramaem
suascalas.Suamevaitedarumasurra.
No, ela no vai Bast disse presunosamente. Por que j soucrescido e posso fazer o que
quisercomminhascalas.Poderiaatearfogonelaseeunoteriaproblemaalgum.
Agarotinhaoencaroucomumaardenteinveja.
Wilkvoltouaomorro.
Tudobemdissemalhumorado.
MeufavorprimeirodisseBast.
Eleentregouaomeninoumapequenagarrafacomumarolhanapartesuperior.
Euprecisoquevocpreenchaestagarrafacomguaenquantoelaaindaestnoar.
Oqu?disseWilk.
gua que est cado naturalmente disse Bast. Voc no pode mergulhalaemumbarrilnem
emumcrrego.Voctemquepeglaenquantoaindaestnoar.
A gua cai de uma bombaquandovocabombeiadisseWilksemqualqueresperanareal
emsuavoz.
gua que est caindo naturalmente. Bast disse novamente, dando nfase na ltima palavra.
Noservesealgumsomentesobeemumacadeiraederramaguadeumbalde.
Paraquevocprecisadisso?Pemperguntouemsuavozestridente.
Oquevocvaimeofereceremtrocaparaeuresponderessaquesto?Bastdisse.
Agarotinhaficouplidaebateuumamoemsuaboca.
TalveznochovapordiasWilkdisse.
Pemdeuumsuspirotempestuoso.
No tem que ser dechuvadissesuairm,suavozcheiadecondescendncia. Vocpoderia
simplesmenteiratacachoeirapertodoPequenoPenhascoeencheragarrafal.
Wilkpiscou.Bastsorriuparaela.
Vocumagarotaesperta.
Elarevirouosolhos.Todomundodizisso
Bast tirou alguma coisadeseubolsoesegurou.Eraumapalhademilhoverdeenrolada emum
piquedefavodemelpegajoso.Osolhosdameninabrilharamquandoelaviu.
Eu tambm preciso devinteeumanozesdecarvalhoperfeitaseledisse.Semburacos,com
seus pequenoschapus intactos. Se voc peglas para mim perto da cachoeira, eu lhe darei
isso.
Elaassentiuansiosamentecomacabea.Emseguida,elaeseuirmocorrerammorroabaixo.
Bast voltou para a piscina perto do salgueiro estendido e tomou outro banho. No era seu
horriodebanhohabitual,porissonohaviapssarosasuaespera,ecomoresultado,obanho
foi muito mais prtico do que o anterior.Elerapidamenteseenxaguou,livrandosedosuoredo
mel, ele havia manchado um pouco de suas roupas, tendo que esfreglas para se livrar das
manchas de grama e do cheiro de usque. A gua friafezarderumpoucooscortesnasjuntas
deseusdedos,masnoeramgravesesecurariambastantebemsozinhos.

34

Nu e pingando, ele saiu da piscina e encontrou umarocha escura, aquecida pelo longo dia de
sol. Colocou suas roupas sobre ela e deixou secar enquanto balanavaocabeloatficarseco
eretiravaaguadeseusbraosepeitocomasmos.
Em seguida, ele fez oseu caminho de volta para a rvorerelmpago, pegou umlongopedao
degramaparamastigar,equaseimediatamenteadormeceunosoldouradodatarde.

Noite:Lies
Horas mais tarde, as sombras da noite esticavamse cobrindo Bast e ele acordou
estremecendo. Ele sentouse, esfregando o rosto e observando com osolhos embaados ao
seu redor. O sol estava comeando avarrerostoposdasrvoresdoocidente.WilkePemno
haviam retornado, mas isso no foi uma surpresa. Ele comeu o pedao de favo de mel que
havia prometidoa Pem, lambendo os dedos calmamente. Em seguida,mastigou ociosamente
aceraeviuumpardefalcesvoarememcrculoslentamentenocu.
Eventualmente,eleouviuumassobiovindo dasrvores.Eleselevantoueseesticou,seucorpo
dobrandose como um arco. Ento ele correu para baixo da colina... Exceto que, luz fraca,
no parecia muito com uma corrida veloz. Se elefosseum meninodedezanos,pareceriaque
estava pulando. Mas ele no era um menino. Se ele fosse uma cabra, teria parecido que ele
estava cabriolando. Mas ele no era uma cabra. Um homem descendo o morro to rpido
pareceria queestavacorrendo.MashaviaalgoestranhonomovimentodeBastluzbaixa.Algo
difcildedescrever.
Ele parecia comose estivesse quase oqu? Gracejando?Danando?Poucoimporta.Basta
dizer que elerapidamentefezoseucaminhoatabordadaclareiraondeRikesurgiuno escuro
entreasrvores.
Eu consegui disse o menino, triunfante, ele ergueu a mo, mas a agulha era invisvel no
escuro.
Vocpegouemprestado?perguntouBast.Notrocounemanegociou?
Rikeconfirmoucomacabea.
EstbemdisseBast.Sigame.
Eles andaram pelo monlito, Rikeseguiu silenciosamente quando Bast escalou um dos lados
dapedrameiocada.
A luz do sol ainda era forte l, e ambos tinham bastante espaoparaficar na parte de trs do
amplo monlito inclinado. Rike olhou ao redor ansiosamente, como se estivesse preocupado
quealgumpudessevlo.
Vamosverapedra,disseBast.
RikecavouemseubolsoesegurouaparaBast.
Bast recusou sua mo de repente, como se o menino tivesse tentado entregarlhe um carvo
incandescente. "No seja estpido", ele retrucou. "No para mim. O encantosvaifuncionar
paraumapessoa.Vocquerquesejaeu?"
Omeninorecuousuamoeolhouparaapedra.Oquevocquerdizercomumapessoa?
comoumamuletodisseBast.Elessfuncionamparaumapessoadecadavez.
Vendo a confuso escrita no rosto do menino, Bast suspirou. Voc sabe como as garotas
fazemamuletosqueatraemencantosnaesperanadecapturaroolhardeumrapaz?
Rikeassentiu,corandoumpouco.

35

Esse o oposto, Bast disse. um amuleto de afastamento. Vocvaipicarseudedo,pingar


umagotadeseusanguenapedraeelaestarselada.Farascoisasseafastarem.
Rikeolhouparaapedra.Quetipodecoisas?eledisse.
Qualquer coisa que machuque voc. Bast disse com facilidade.Voc pode apenas manter
eleemseubolso,oupodepegarumpedaodecabo...
Issofarmeupaiirembora?Rikeinterrompeu.
Bast franziu a testa. Era isso que eu ia dizer. Voc o sangue dele. Ento isso far ele se
afastar mais fortemente do que qualquer outra coisa. Voc provavelmente vai querer guardlo
noseupescooou...
Equantoaumurso?Rikeperguntou,olhandopensativamenteparaapedra.Elafariaumurso
medeixarempaz?
Bast fez um movimento para frente e para trs com sua mo. Coisas selvagens so
diferentes ele disse. Eles so possudos por puro desejo. Eles no querem o machuclo.
Normalmenteelesqueremcomerouseproteger.Umurso
Posso dlo para minha me? Rike interrompeu novamente, olhando para Bast. Seus olhos
negrosestavamsrios.
...querprotegerseuterrit....Oqu?Bastpausou.
Minha me que deveria ter isso.Rikedisse. E se eu estiver longe com o amuleto emeu pai
voltar??
Ele estar bem mais longe que isso, Bast disse, com um tom de certeza na sua voz. No
sercomoseeleestivesseescondidonaesquinadaferraria...
O rosto de Rike estava bem definido agora, o nariz amassado fazendoo parecer ainda mais
teimoso. Ele balanou a cabea. "Ela deveria tlo. Ela importante. Ela tem que cuidar da
TessedopequenoBip."
Funcionarbem...
TemqueserparaELA!Rikegritou,comsuamofazendoumpunhoemvoltadapedra.Voc
dissequepoderiaservirparaumapessoa,entovocfarcomquesejaparaela!
Bast fez uma careta para o menino sombrio. "Eu no gosto do seu tom", disse ele
severamente."Vocmepediuparafazeroseupaiirembora.Eissoqueeuestoufazendo...
Maseseissonoforosuficiente?OrostodeRikeestavavermelho.
Ser. Bast disse distraidamente esfregando o polegar sobre os ns dos dedos de sua mo.
"Eleirparalonge.Voctemaminhapalavra."
NO! Rike disse, seurostoficandovermelhoenervoso.Esemandareleparalongenoseja
o suficiente?? E se eu crescer e ficar como meu pai? Eu fico to..." Sua voz sufocou, e seus
olhos comearam a escorrer lgrimas. "Eu no sou bom. Eu sei disso. Eu sei melhor do que
ningum. Como voc disse.Eutenhoosanguedeleemmim.Elaprecisaestarsegurademim.
Se eu crescer afetado e mau, ela precisar do amuleto para...Ela precisar de algo para me
manterlonge...
Rike cerrou os dentes, incapaz de continuar. Bast estendeu a mo e o segurou ombro do
rapaz. Ele estavaduroe rgido como uma tbua de madeira,masBastoagregouecolocouos
braos ao redor de seus ombros. Gentilmente, porqueeletinhareparadonascostasdogaroto.
Eles ficaram ali por um longo momento, Rike duro e apertado como uma corda de arco,
tremendocomoumfirmeveleirocontraovento.

36

RikeBastdissesuavemente.Vocumbomgaroto.Vocsabedisso?
O menino ento se curvou, apoiandose em Bast e parecia que ele iria despedaar com os
soluos. O rosto foi pressionado no estmago de Bast e ele disse algo, mas foi abafado e
desconexo. Bast fez umsom cantando suave, do tipoquevocusariaparaacalmarumcavalo
ouacalmarumacolmiadeabelhasinquietas.
A tempestade passou, e Rike se afastou rapidamente para longe e esfregou o rosto
grosseiramentecomamanga.
Ocucomeouasetingirdevermelhocomoprdosol.
Certo, disse Bast. Est na hora. Faremos para sua me. Voc deve dar o amuleto a ela. A
pedradoriofuncionamelhorquandodadacomoumpresente.
Rikeassentiu,noolhandoparacima.Maseseelanousloperguntoubaixinho.
Bastpiscouconfuso.Elausarporquevocodarparaelaeledisse.
Maseseelanousar?eleperguntou.
Bast abriu suaboca, ento hesitou e fechou novamente.Eleolhouparacimaeviu asprimeiras
estrelasdocrepsculosurgirem.Eleolhouparaomenino.Suspirou.Elenoerabomnisso.
Era to mais fcil.Glammouria era sua segunda natureza. Apenas fazia as pessoas verem o
que elas queriam ver. Enganar gente era simples comocantar.Enganarpopularesedizerlhes
mentiras, era como respirar. Mas isso? Convencer algum da verdade que estava muito
perturbadoparaverdade??Porondecomear?
Eram desconcertantes. Estascriaturas. Elesestavamcheias edesgastadasemseusdesejos.
Uma cobra nunca iria envenenarse, mas essa gente faz disso umaarte.Elesseprendemem
seus medos e choram por estarem cego. Era irritante. Foi o suficiente para quebrar um
corao.
Ento Bast optou pelo caminho mais fcil. parte da mgica elementiu.Quandovocdera
ela,vocdevedizerquefezparaelaporqueaama.

Omeninopareceudesconfortvel,comoseeleestivessetentandoengolirapedra.
essencial para a mgica disse Bast firmemente. E ento, para fazer a mgica ficarainda
maisforte,vocdevedizeraelatodososdias.Umavezpelamanheumaveznoite.
O menino balanou a cabea,comumolhardeterminado emseurosto.Certo.Eupossofazer
isso.
Certo,ento.Bastdisse.Senteseaqui.Fureseudedo.
Rike o fez exatamente isso. Ele apontou o dedo curto e grosso e deixou uma gota de sangue
cairsobreapedra.
Bom.Bastdisse,sentandoemfrenteaogaroto.Agoramedestaagulha
Rikeentregouaagulha."Masvocdissequesprecisavade"
No me diga o que eu disse." Bast resmungou. "Segure a pedra lisademodoqueosburacos
fiquemvoltadosparacima."
Rikeofez.
Segure firme disse Bast e furou oprprio dedo. Umagotadesanguesurgiulentamente."No
semexa."
Rikepreparouapedracomaoutramo.

37

Bast virou seu dedoeagotadesangueficou noarporummomentoantesdecairemlinhareta


entreoburacoparaatingiromonlitoabaixo.
No houve som. Sem agitao no ar. Nenhum trovo distante. Se aconteceu algo, pareceu
haver meio segundodesilnciopesado comotijolonoar.Mas,provavelmente,foinadamaisdo
queumabrevepausanovento.
isso?Rikeperguntoudepoisdeummomento,claramenteesperandoporalgomais.
Sim disse Bast, lambendo o sangue de seu dedo com uma lngua bem, bemvermelha. Em
seguida, trabalhou em sua boca um pouco e cuspiu acera que ele tinha mastigado. Ele rolou
entre os dedos e entregoua ao rapaz. "Esfregue isso na pedra, em seguida, leveaao topodo
monte mais alto quevocpuderencontrar.Fiquelato ltimoraiodesol,e,emseguida,voc
entregaaelaanoite."
OsolhosdeRikecorreramaoredordohorizonte,procuradeumaboacolina.Emseguida,ele
puloudapedraedisparouafora.
Bast estava ameio caminho da pousada Marco do Percurso quando ele percebeuqueeleno
tinha ideiaondeestavamascenouras.QuandoBastchegouportadetrs,podiasentirocheio
de po e cerveja e do guisado cozido. Olhando em volta da cozinha ele viu migalhas na tbua
depeseatampaestavaparaforadachaleira.Ojantarjhaviasidoservido.
Pisando suavemente, ele olhou atravs da porta para a sala comum. O povo de costume
estava sentado curvado no bar, l estavam o Velho Cob e Graham, raspando suas tigelas. O
aprendiz do ferreiro estava passando o po ao longo do interior de sua tigela, ento enchendo
sua boca com um pedao de cada vez. Jake espalhou manteiganaltimafatiadepo,eShep
bateusuacanecavaziaeducadamentecontraobar,ovaziopareciaumasolicitaoporsis.
Bast se apressou pela porta com uma tigela de guisado fresco para o aprendiz do ferreiro
enquanto o estalajadeiro servia mais cerveja para Shep. Coletando a tigela vazia, Bast
desapareceuentrandonacozinha, emseguida,elevoltoucomoutrafatiadepomeiocortadae
fumegante.
Adivinhem o que o vento pegou hoje? O velhoCobdissecomumsorrisolargodeumhomem
quesabiaterasnotciasmaisnovasdamesa.
Oque?Omeninoperguntoucomabocacheiadeguisado.
Cob estendeu amo e pegou a casca do po, um direito que ele tinha por ser a pessoa mais
velha de l, apesar do fato deelenarealidadenoseromaisvelho,epelofatodequeningum
mais se importava muito com a casca. Bast suspeitava que ele a pegou porque estava
orgulhosoporaindapossuirmuitosdeseusdentes.
Cob sorriu Adivinheeledisseao menino, ento lentamente espalhou manteiga em seu po e
deuumagrademordida.
"EuachoquealgosobreJessomWilliams",disseJakealegremente.
OvelhoCoboencarou,comabocacheiadepoemanteiga.
O que eu ouvi Jake falou vagarosamente, sorrindo enquanto o velho Cob tentou mastigar
furiosamente a bocalimpa.foi que Jessom ficou sem suas armadilhasefoicapturadoporum
puma. Ento, enquanto ele estava fugindo, perdeu o controle e foi direto para o Pequeno
Precipcio...Searrebentoufeio.

38

O velho Cob finalmente conseguiu engolir. Voc tapado como um poste,JacobWalker.No


foi isso o que aconteceu. Ele caiu no Pequeno Penhasco, mas no havia umpuma.Umpuma
noatacariaumhomemadulto.
Atacaria se ele estivesse cheirando a sangue Jake insistiu. O que Jessom estava, levando
emcontaofatodequeeleestavacoletandotodasuacaa
Houve murmrios em concordncia com esse comentrio, o que obviamente irritou o velho
Cob. No foi um puma insistiu. Ele estava bbado at os ps. Foi o que eu ouvi. Bbado
tropeando e perdido.anicarazodisso. PorqueoPequenoPenhasconum nemdelonge
prximo de onde ficam suas armadilhas. Ao menos que o puma tenha seguido ele por pelo
menosumamilha...
O velho Cob voltou a sentar em sua cadeira, presunoso como um juiz. Todos sabia que
Jessomeraumpoucobebedor.
E embora o Pequeno Penhasco no fosse realmente a uma milha das terras dos Williams,
ainda sim era muito longe para ser perseguido por um puma. Jake encarou venenosamente o
velho Cob, mas antesqueelepudessedizeralgo,GrahamseintrometeuEutambmouvique
ele bebeu mesmo. Duas crianas o encontraram enquantobrincavampertodacachoeira.Eles
pensaram que ele estava bbado e correram para buscar o condestvel. Mas ele estava
apenas golpeado na cabea e bbado como um lorde. Haviam vrios pedaos de vidros
quebrados,tambm.Elesecortouumpouco.
O Velho Cob jogou suas mos para cima no ar Bom, isso no maravilhoso ele disse,
olhando carrancudo para Graham e Jake. Alguma outra parte da minha histria que vocs
gostariamdecontarantesdeeuterminar?
Grahampareceuconfuso.Eupenseiquevoc...
Eu no terminei Cob disse como seestivessefalando comumsimplrio.Euestavasoltando
aospoucos.Eujuro.Vocsnosabemnadasobrecontarhistriasquecaberiamemlivros.
Umsilnciotensoseestabeleceuentreosamigos.
Eu tenho algumas novidades tambm O aprendiz do ferreiro disse quase timidamente. Ele
sentou prximo ao bar, como se envergonhado de ser uma cabea mais alto do que todos e
duasvezesmaislargonosombros.Seningummaisouviudisso,querodizer.
Shep falouV em frente, garoto. Voc no tem que perguntar.Essesdoistemsemordidopor
anos.Elesnofalampormal.
Bem, eu estava fazendo sapatos o aprendiz disse, Quando oMartin Malucoveio.Omenino
balanou sua cabea em empolgao e deu um longo gole de cerveja. Eu s o vi algumas
vezes na cidade, eeu esqueci o quo grande ele era.. Mas elepareciamaiorparamim.Ehoje
ele aparentava estaraindamaiorporqueeleestava furioso.Estavacuspindoparafusos.Eujuro.
Ele aparentava como alguemque tinha amarrado dois tourosbravosjuntoseosfezvestiruma
s camisa! O garoto riu com uma risada fcil de algum que tinha bebido um pouco mais de
bebidadoquedecostume.
Houve uma pausa. Qual a novidade ento? Shep disse gentilmente, dandolhe uma
cotovelada.
Oh! o aprendiz do ferreiro disse. Ele perguntou ao Mestre Ferris se ele tinha cobre o
suficiente para consertar uma grande chaleira. O aprendiz abriu seus longos braos bem
abertos, com uma mo quase batendo na cara de Shep. Aparentemente algum encontrou a

39

destilaria de Martin. O aprendiz do ferreiro inclinouse para frente balanando um pouco, e


disseemvozbaixa."Roubaramummontedesuasbebidasedestruramumpoucodolugar."
O menino se recostou na cadeira e cruzou os braos sobre o peito com orgulho, confiante de
umahistriabemcontada.
Mas no havia nenhumburburinhoquenormalmenteacompanhaumaboafofoca.Eledeuoutro
golenabebida,elentamentecomeavaaparecerconfuso.
PorTehluGrahamdisse,seurostoplido.Martinirmatalo.
Oque?Oaprendizdisse.Quem?
Jessom, seu estpido Jake agarrou. Ele tentou esbofetear o rapaz na parte de trs de sua
cabea e teve que se contentar com o ombro, ao invs. O camarada que ficou bbado como
umgambnomeiododiaecaiupenhascoabaixocarregandoummontedegarrafas?
EupenseiquetivessesidoopumadisseovelhoCobcomrancor.
Ele vai desejar que tivessem sido dez pums quando o Martin o pegar. Jake disse
sombriamente.
O que? O aprendizdoferreiroriuOMartinMaluco?Eleestpodre,claro,maselenomau.
H uns tempos, ele me encurralou e falou besteiras sobre cevada por duas horas". Ele riu
novamente.
"Sobre como era saudvel. Como trigo iria arruinar um homem. Como o dinheiro era sujo.
Comoeleteacorrentanaterraoualgumacoisasemsentidodotipo."
O aprendiz baixou suavozecurvouosombrosumpouco,arregalandoosolhosefazendo uma
imitao razovel de Martin Maluco. Voc sabe? disse ele, fazendo uma voz spera e
lanandoolharesaseuredor..Vocsabe.Vocouviuoqueeuestoudizendo?
O aprendiz riu novamente, balanandoparafrenteemseubanco.Obviamenteeletinhatomado
maiscervejadoqueerasuficienteparaele.Aspessoaspensamquedevemtermedodecaras
grandes,maselasnodevem.Eununcabatiemumhomemaminhavidatoda.
Todosapenasoencararam.Seusolhoseramseriamentemortais.
Martin matou um dos cachorros de Ensal por rosnar para ele. Shep disse. Bem nomeio do
mercado.Jogouumapaicomosefosseumalana.Emseguida,deulheumchute.
Quase matou o ultimo padre, Grahamdisse.OantesdeAbbeLeodin.Ningumsabeporqu.
OcamaradafoiatacasadeMartin.Aquelatarde Martiutrouxeoparaacidadeemumcarrinho
demoedeixouoemfrenteigreja.Eleolhouparaoaprendizdoferreiro.
Issofoiantesdeseutempo.Fazsentidovocnosaber.
BateuemumlatoeiroumavezJakedisse.
Bateuemumlatoeiro?oestalajadeiroexplodiuincrdulo.
Reshi,Bastdissegentilmente.Martincompletamentelouco.
Jakeassentiu.MesmoocobradordeimpostosnovaicasadeMartin."
Cob pareciacomoseelefossepedirparaJakesairnovamente,entodecidiupegarleve.Bem,
sim,ele disse. Verdade. Mas isso porque Martin serviu por muito tempo no exrcitodo rei.
Oitoanos".
Evoltoudoidocomoumcoespumando.Shepdisse.
O velho Cob j tinha levantado de seu banco e estava a meio caminho da porta. Chega de
conversa. Ns temos que disser a Jessom. Se ele pudesse sair da cidade at Martin se
acalmarumpouco

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Ento... quando ele estar morto? Jake disse rispidamente. Lembramse quando ele jogou
umcavalopelajaneladavelhapousadaporqueobarmannolhedariaoutrabebida?
Umlatoeiro?odonodapousadarepetiu,noparecendomenoschocadodoqueantes.
O silncio caiu ao som de passos no corredor. Todos olharam para a portae ficaram imveis
comoumapedra,comexceodeBast,quelentamentecortouparaaportadacozinha.
Todos deram um enorme suspiro de alvio quandoaporta seabriupararevelarasilhuetaaltae
magra deCarter.Elefechouaportaatrsdesi,semperceberatensonasala.Adivinhaquem
vai pagar uma rodada de usque para todos hoje anoite? ele gritoualegremente, depoisparou
ondeestava,confusocomasalacheiadeexpressessombrias.
O velho Cob comeou a andar para a porta novamente, encorajando seu amigo a seguilo.
VenhaCarter,euteexpliconocaminho.NstemosqueencontrarJessommuitorpido.
Voc ter uma longa caminhada para encontralo. Carter disse. "Eu dirigi e o levei por todoo
caminhoaBadenestatarde."
Todos na sala pareceramrelaxar.por isso que vocesttoatrasado.Grahamdisse, sua
voz engrossada com o alivio. Ele retornou para seu banco e bateu forte no bar com as juntas
dosdedos.Bastlhedeuoutracerveja.
Carter fez uma careta. "No to tarde assim", reclamou. "Eu gostaria de vlo fazer todo o
caminhodeBadenedevoltaagora,quemaisoumenos40milhas..."
O Velho Cob ps a mo no ombro do homem. Nem. No assim. Ele disse, dirigindo seu
amigo para obar.Nssestvamosumpoucoassustados.Vocprovavelmentesalvouavida
do tolo doJessom por tirlo daqui. Ele apertou os olhos paraele. Apesar de que eu tedisse
quevocnodeveriaestarnaestradasozinhoessedia...
O estalajadeiro buscou uma tigela para Carter enquanto Bast saiu para cuidar de seu cavalo.
Enquantoelecomia,seusamigosdisseramlheasfofocasdodiapoucoapouco.
Bem explicado. disse Carter. Jessom apareceu fedendo como um beberro e aparentava
como se tivesse sido comido por doze demnios diferentes. Me pagou para levalo ao Salo
Municipal e ele recebeu o soldo do rei ali mesmo. Carter deu um gole emsua cerveja.Ento
me pagou paralevalo direto a Baden. No queria nempararem suacasa para pegar roupas
ouqualqueroutracoisa.
No h muita necessidade nisso. Disse Shep. Eles vo vestilo e alimentalono exercito do
rei.
Graham deixou escapar umgrandebocejo.Issofoiprximoaoacidente.Vocpodeimaginaro
queaconteceriaseojuzviesseatrsdeMartin?"
Todos ficaram em silencio por um momento imaginando a confuso queviria se um oficial da
Lei da Coroa fosse atacado ali na cidade. O aprendiz do ferreiro olhou para ele, E quanto
famliadeJessom?eleperguntoubempreocupado.OMartiniratrsdeles?
Os homens do bar balanaram suas cabeas juntamente. Martin doido, disseoVelhoCob.
Maselenodessetipo.Novaiatrsdemulheresoudecriancinhas.
Eu ouvi que ele bateu em um latoeiro porque ele estava avanando na pequena Jenna,
Grahamdisse.
Hverdadenisso,OvelhoCobdissesuavemente.Euvi.
Todos na sala viraramse para olhlo, surpresos. Eles conheciam Cob avida toda eouviram
todas suas histrias. At a mais entediante delas j foi contada trs ou quatro vezes ao longo

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dos anos. O pensamento que ele poderia ter guardado alguma coisa era... Bem... Quase
inimaginvel.
Ele estava todo cheio demoscomapequenaJenna,disseCobnotirandoosolhos desua
cerveja. E ela ainda mais nova naquela poca, lembremse. Ele pausou por um momento,
ento suspirou. Mas eu ainda era velho e... bem...Eu sabia que aquele latoeiro me daria uma
surra se eu tentasse parlo. Eupodia ver o plano deleem seurosto.. O velho suspirou. Eu
notenhoorgulhodisso.
Cob olhou comum pequenosorrisoperverso.Ento Martinvirouaesquina,eledisse.Issofoi
atrs da casa do velho Cooper, lembramse? E Martin olhou parao companheiroeJenna,que
no estava chorando nem nada, mas ela obviamente no estava feliz. E o latroeiro estava a
segurandopelopulso..."
Cob balanou suacabea. Ento ele bateu nele. Era como um martelo batendo umpresunto.
Bateu direito para a rua. Dez metros, mais ou menos. Ento Martin olhou para Jenna, que
estava chorando um pouquinho ento. Mais supresa do que qualquer outra coisa. E Martin
emperrou sua bota nele. S uma vez. No to forte quanto ele podia, contudo. Acho que ele
estava s acertando ascontas em sua cabea. Como se ele fosse agiota acertando os lados
desuabalana.
Aquelecaranoerapropriamenteumlatoeiro.Jakedisse.Eumelembrodele.
Eeuouvicoisassobreopadre,Grahamacrescendo.
Algunsoutrosconcordaramsemdizerumapalavra.
E se Jessom voltar? O aprendiz do ferreiro perguntou. Eu ouvi que alguns homens ficam
bbados e recebem o soldo, ento voltam covardemente e pulam dos trilhos quando ficam
sbrios.
Todos pareciam estar considerando isso. No era um pensamento difcil para qualquer um
deles. A banda daguardadoreitinhavindopelacidadenomspassadoe colocaramum aviso,
anunciandoumarecompensapordesertores.
Por Tehlu, Shep disse severamente com sua caneca quase vazia."Issonoseriaumgrande
provocaorealezaparaumaconfuso?"
Jessom no vai voltar,Bastdissecomdesdm.Suavoztinhacerto tom decertezaquetodos
voltaramosolharesparaelecuriosamente.
Bast arrancou um pedao de po e coloqueo em sua boca antes de perceber que ele era o
centro das atenes. Eleengoliu desajeitadamente e fez umgesto amplo com as duas mos.
"Oque?eleperguntou,rindo.VocsvoltariamsabendoqueoMartinestariaasuaespera?
Houveumcorodegrunhidoscomnegaoecabeasbalanando.
Voc tem que ser um tipo especial de estpido para detonar a destilaria de Martin, disse o
Velho Cob. Talvez oitos anos sejam o suficiente para Martin se acalmar um pouco. Shep
disse.
Provavelmenteno.Jakedisse.

Mais tarde, depois que os clientes se foram, Bast e o dono da pousada sentaramse na
cozinha,fazendoseuprpriojantardoquesobroudoguisadoemeiopedaodepo.
Entooquevocaprendeuhoje,Bast?odonodapousadaperguntou.

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Bastdeuumgrandesorriso.Hoje,Reshi,eudescobriondeEmberleetomaseubanho!!
Oestalajadeiroinclinouacabea,pensativo.Emberlee?AfilhadoAlards?
Emberlee Ashton! Bast jogou seus braos para cima e fez um som exasperado. Ela
apenasaterceiragarotamaisbonitaem20milhas,Reshi!!
Ah disse o dono da pousada, com um sorriso honesto oscilando em seu rosto pela primeira
veznaqueledia.
Vocmeapontouela.
Bast sorriu Eu te levo l amanh ele disse ansiosamente. Eu no sei se ela toma banho l
todos os dias, mas vale a aposta. Ela doce como creme e tem um quadris largos. Seu
sorriso cresceu maliciosamente. Ela uma leiteira, Reshi. Ele repetiu com bastante enfase.
Umaleiteira!
O dono da pousada balanou a cabea, mesmo que seu prprio sorriso tivesse se espalhado
impotente em seu rosto. Finalmente, ele deu uma risada e levantou sua mo. Voc pode me
mostrala alguma hora quando ela estiver vestida, disse ele incisivamente. Isso seria
agradavel. Bast deuumsuspirodedesaprovao.Seriamuitobomsevocsaisseumpouco,
Reshi.
O estalajadeiro deu osombros. " possvel", disseeleenquantoelecutucavaociosamenteseu
guisado.
Elescomeramemsilencioporumtempo.Basttentoupensaremalgumacoisaparadizer.
Eu peguei as cenouras, Reshi, Bast disse enquanto ele terminava o guisado e despejava o
restoforadachaleira.
Antes tarde do que nunca, eu suponho. Disse o dono da pousada com uma voz aptica e
cinza.Usaremoselasamanh.
Bastsemexeunacadeira,constrangidoReceioqueasperdidepois.
Estalajadeiro disse numa voz aptica e cinza. "No se preocupe com elas, Bast." disse ele
timidamente. Isso arrancououtro sorriso cansado do estalajadeiro. Seusolhosseestreitaram,
ento,focandonamodeBastqueseguravaumacolher."Oqueaconteceucomsuamo?"
Bast olhou para os machucados em sua mo, que no estavam sangrando mais estavam
esfoladasbemgravemente.
Eu cai da rvore. Disse Bast.No mentindo, mas tambm no respondendo a pergunta. Era
melhor no mentir sem rodeios. Mesmo cansado e sem brilho, o seu mestre no era um
homemfcildeenganar.
Voc deveria ser mais cuidadoso, Bast disse o dono dapousada,cutucandocomindiferena
sua comida. E com to pouco que se tem para fazer porai, seriabomvocgastarseutempo
comseusestudos.
Euaprendimuitascoisashoje,Reshi.Bastprotestou.
O dono da pousada se sentou, olhando mais atentamente Srio? ele disse. Ento me
impressione.
Bast pensou por um momento. "Nettie Williams encontrou uma colmia de abelhasselvagens
hoje",disseele."Eelaconseguiupegararainha..."

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