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METODOLOGIA EM NEUROLINGUSTICA

Edwiges Maria Morato


Todo smbolo, isolado, parece morto. O que que lhe d vida? S
o uso lhe d vida. Tem, ento, em si o sopro da vida? Ou o uso que o sopro
da vida? (WITTGENSTEIN, Investigaes Filosficas, 1958, 432, grifos do
autor)

Introduo

Este captulo pretende apresentar e discutir em termos gerais aspectos tericometodolgicos da Neurolingustica, campo de estudos interdisciplinar dedicado s
relaes entre linguagem, crebro e cognio. A propsito da demarcao fronteiria do
campo, afirma Morato:
H quem atribua o incio da Neurolingustica, como o fazem
Bouton (1984) ou Lecours e Lhermitte (1979), publicao, em
1939, do livro Le Syndrome de Dsintgration Phontique, de
Alajouanine, Ombredane (neurologistas) e Durand (foneticista).
H tambm os que consideram a Neurolingustica um ramo
(Luria, 1976) ou um subconjunto (Hcaen, 1972) da
Neuropsicologia, o que significa circunscrev-la ao campo de
estudo das perturbaes verbais decorrentes de leses cerebrais.
Para autores como Whitaker e Whitaker (1976), em funo de
seu complexo objeto, a Neurolingustica seria uma rea
francamente interdisciplinar que relaciona linguagem e
comunicao humana com algum aspecto do crebro ou da
funo cerebral. Por seu turno, Menn e Obler (1990) procuram
definir a rea por meio de seu objetivo, que , segundo as
autoras, teorizar sobre o como a linguagem processada no
crebro. (MORATO, 2012a, p. 168)

Mais recentemente, em um livro de carter introdutrio, Ahlsn define a


Neurolingustica como o estudo da relao entre diferentes aspectos da funo cerebral
associada linguagem e comunicao. Para a autora, que no limita o campo a
estudos em torno do contexto patolgico, cabe Neurolingustica explorar como o
crebro compreende e produz linguagem e comunicao. (AHLSN, 2006, p. 3)
A tendncia geral do campo revela clusters de influncia que, distintos em
perspectiva e objetivos, tm atuado na agenda da Neurolingustica e na demarcao

2
fronteiria de seus interesses tericos e empreendimentos metodolgicos. Segundo
Ahlsn (2006, p. 38):

Os grupos de influncia que predominam em Neurolingustica


durante os anos 1970 e 1980, e at os dias de hoje, combinam as
seguintes partes:
(a) a clssica influncia dos modelos Lichtheim-Geschwind,
(b) o estruturalismo lingustico e/ou gramtica gerativa,
(c) os testes de psicologia, estudos de grupo com uso da
estatstica (mais recentemente, tambm estudos de caso), (d)
modelagem serial e (e) terapia de tipo neoclssico, ou
"neuropsicologia cognitiva" (na terminologia de Howard &
Hatfield, 1987 ).
Outro grupo baseia-se na tradio neuropsicolgica russa, isto
, aquela ancorada nas ideias de Vygotsky e de Luria,
juntamente com ideias de uma teoria geral dos sistemas
(Bertalanffy, 1968).
Um terceiro grupo, que tem se desenvolvido mais recentemente
em Neurolingustica, baseado em ideias filosficas,
antropolgicas e lingusticas no campo da Pragmtica.
(traduo nossa)

Distintas perspectivas e formas de conceber as relaes entre linguagem, crebro


e cognio podem ser encontradas em Neurolingustica; podemos encontrar no campo
um verdadeiro mosaico de modos de investigao, hbridos ou complementares, a elas
associado: mtodos experimentais e observacionais, quantitativos e qualitativos,
transversais e longitudinais.
possvel tambm encontrar vrias combinaes das influncias mencionadas
acima no campo da Neurolingustica, bem como o desenvolvimento de diversas
interfaces permitidas pela agenda cientfica da Lingustica e das Neurocincias.
Ao se dedicar descrio e anlise da estrutura, organizao e funcionamento
da linguagem, a Neurolingustica tem expandido mais recentemente seus interesses
tericos, indo alm do foco no sistema lingustico e seus diferentes nveis de
constituio, voltando-se tambm estruturao e gesto das prticas discursivas, ao
processamento textual, aos contextos locais e sociais de produo e interpretao do
sentido, s semioses no verbais, aos processos cognitivos com os quais
compreendemos e atuamos no mundo (dentre os quais a memria, a ateno, a
percepo, a gestualidade, etc.), preocupao com a constituio do corpus e sua
visibilidade (MORATO, 2012a).
Disciplina hbrida, a Neurolingustica mantm relaes estreitas com as
Neurocincias, servindo-se de uma complexa e variada metodologia desenvolvida nesse

3
campo: estudo da linguagem e da comunicao aps leses cerebrais por meio de vrios
recursos metodolgicos, como os testes diagnsticos, a observao da linguagem e da
comunicao em ambientes naturais de produo, as simulaes computacionais, a
elaborao de modelos de processamento lingustico e cognitivo por meio de tcnicas
cada vez mais sofisticadas (porque funcionais e temporais, no apenas estruturais) de
imageamento cerebral.1
Com relao s Neurocincias, a Neurolingustica compartilha um conjunto de
interesses em torno do velho problema mente-crebro:

Como o crebro reage diante das dificuldades lingusticas e


cognitivas que se impem aps o dano neurolgico? Como se
desenvolve a plasticidade cerebral e como ela atua no
desenvolvimento e no declnio cognitivo? Como as crianas
desenvolvem e usam a linguagem? Qual a responsabilidade do
crebro em relao aos processos cognitivos, e qual seria a
responsabilidade destes em relao ao crebro, sua estrutura e
seu funcionamento? Em que medida possvel visualizar
substratos cerebrais do processamento lingustico e cognitivo?
(MORATO, 2012a, p. 171)

Nascida no seio dos estudos naturalistas da Medicina dos sculos XVIII e XIX,
no seria exagero considerar que uma parte expressiva da pesquisa produzida no campo,
notadamente a que se dedica ao contexto patolgico, deriva ou caudatria do chamado
mtodo clnico - mtodo no qual se forja como cincia na melhor tradio racionalempirista da poca.
A herana naturalista e fenomenolgica, to cara s descries neurobiolgicas
dos processos mentais e seus sintomas, encontrou no positivismo filosfico e no
estruturalismo

lingustico

um

ambiente

intelectual

capaz

de

promover

desenvolvimento da Neurolingustica no decorrer do sculo XX. Entretanto, esse


aparato terico deixa de fornecer explicaes sobre achados empricos que foram
tornando evidente a necessidade de superao de explicaes ad hoc e de elaborao de
construtos tericos que pudessem enfrentar os desafios colocados aos que se interessam
pelo problema mente-corpo.
1

Ver, a propsito, uma discusso crtica de Coulson (2007) a respeito de resultados obtidos por mtodo
de investigao cerebral no invasiva, em especial, potenciais evocados, bem como das possibilidades de
investigao da atividade cerebral implicada no processamento de construes lingusticas complexas
(como ironia, compreenso de chistes, frames, etc.). Ver, ainda, estudos de orientao experiencialista,
tais como os de Gallese e Lakoff (2005) e de Bergen e Chang (2005), bem como os afiliados Teoria
Neural da Linguagem (Feldman, 2006).

4
Modelos ou construtos tericos mais abrangentes e consistentes do ponto de
vista das vias explicativas encontradas para a questo cognitiva e seu oceano de
motivaes (SALOMO, 2010)2 foram pouco a pouco superando as primeiras
explicaes baseadas na correlao antomo-clnica e no localizacionismo estreito que
alocava as funes mentais em sedes ou regies altamente circunscritas no crebro:
referimo-nos s inflexes funcionalistas, interacionistas e sociocognitivistas3 admitidas
pelo campo nas ltimas dcadas, de modo a priorizar a investigao da linguagem, do
crebro e da cognio em uso, no contexto de prticas humanas situadas social e
culturalmente; referimo-nos ao aumento do interesse pelo estudo da co-ocorrncia de
processos semiticos nas atividades de significao e de comunicao, bem como pela
integrao das dimenses biolgica e sociocultural das atividades mentais; referimo-nos
arbitragem qualificada de metodologias variadas e preocupao com a constituio
do corpus e com a visibilidade dos dados de pesquisa; referimo-nos introduo
decisiva das discusses sobre tica e recepo social no tocante s relaes entre o
normal e o patolgico e s prticas diagnsticas de patologias lingustico-cognitivas,
como as afasias e a Doena de Alzheimer; referimo-nos integrao de instrumentos
biotecnolgicos (como os recursos de neuroimagem, exames de potencial evocado
relacionados a evento/ERPs, etc.) e corpora constitudos em situaes de uso nos
estudos sobre linguagem e cognio.
Esse quadro de interesses mais recente do campo tem permitido a expanso de
perspectivas e mtodos de investigao, de modo a colocar em xeque, entre outras
coisas, os testes psicomtricos tradicionais - essencialmente metalingusticos utilizados na avaliao da linguagem patolgica e na correlao antomo-clnica.
A

discrepncia

observada

entre

comportamentos

neuropatolgicos

comportamentos cotidianos (cf. LOCK, 2011), por seu turno, tem estimulado no terreno
2

A cognio (inclusive a cognio lingustica) um conjunto de processos motivados, como lembra


Salomo (2010): pela evoluo biolgica, pela neurobiologia, pela histria da lngua, pela prpria lngua
como sistema emergente sincronicamente, pela situao discursiva, pelas intenes e restries de que
portador o sujeito que fala (ou que interpreta). A recusa de uma mente descarnada de seus usurios,
nesse sentido, no deixa de apontar distintas reflexes e mtodos no campo da Lingustica, assim como
ocorre no campo da Neurolingustica. Tal percepo se torna mais forte quando levamos em conta a
maneira como tratado o biolgico e o corporal na discusso da problemtica cognitiva, ou, mais
especificamente, como so estudados os processos cerebrais implicados na cognio e vice-versa.
3

O que rene essas distintas, porm assemelhadas perspectivas, em linhas gerais, a tese segundo a qual
a prxis social responsvel pela modulao da experincia lingustico-cognitiva, de modo tal que
circunscreve os tipos e as possibilidades da nossa relao com o mundo. Nessa perspectiva, reconhece-se
que a cognio resultado - e no um antecedente - da interao dos indivduos com o mundo.

5
das prticas clnicas a criao de modelos tericos e procedimentos investigativos mais
complexos, centrados nas aes dos indivduos e suas interaes com o mundo social.
Com isso, procedimentos diagnsticos sumrios e dados de imageamento cerebral
deixam de ser a (nica) fonte de informaes sobre contedos mentais, normais ou
patolgicos.
Influenciada pelos movimentos funcionalistas e interacionistas desenvolvidos no
campo da Lingustica a partir de meados do sculo XX, a pesquisa neurolingustica tem
se colocado mais recentemente o desafio de investigar aspectos formais e discursivos da
produo e da compreenso da linguagem em circunstncias de uso e de prtica
cotidiana.
Nesse movimento de expanso de seu objeto, a Neurolingustica passa a
convocar de maneira mais incisiva a presena da Lingustica Funcionalista,
Sociocognitiva e Interacionista na investigao das relaes entre crebro, linguagem e
cognio.
Enfraquecido, o modelo biomdico que tradicionalmente marca o campo,
calcado no mtodo cientfico do sculo XIX, modifica-se frente a questes postas por
construtos tericos de base funcionalista e sociognica. Isso particularmente
importante para as novas concepes de crebro e de mente que se foram forjando a
partir do esgotamento de modelos neurobiolgicos fortemente modularistas e do
surgimento de construtos tericos baseados na noo de cognio social4 que, entre
outras coisas, defendem uma concepo de mente no descarnada de seus usurios
(SALOMO, 1999).
A inflexo interacionista e sociocognitiva observada no terreno da Lingustica 5 e
no das Cincias da Cognio6 a partir de meados do sculo XX se deixa ver na agenda
da rea e na rediscusso de alguns de seus temas fulcrais. Assim que podemos
observar na literatura neurolingustica a reanlise da semiologia lingustica e
neuropsicolgica tradicional das patologias, o estreitamento das relaes entre o
lingustico e o cognitivo e a discusso sobre a prtica diagnstica, no mais confinada
4

Segundo Tomasello (1999/2003), a cognio social, intersubjetiva e perspectivada, pode ser entendida
como a [...] capacidade de cada organismo compreender os co-especficos como seres iguais a ele, com
vidas mentais e intencionais iguais s dele (TOMASELLO, 2003, p. 7).
5

Cf. SALOMO (1999), MARCUSCHI (2002), MONDADA e DUBOIS (1995/2003), MORATO


(2004).
6

Cf. TOMASELLO (1999/2003), VARELA, THOMPSON e ROSCH (1992), KOCH e CUNHA-LIMA


(2004), SALOMO (2010).

6
esfera mdica e sim estendida a todo o corpo social (a respeito das implicaes dessas
(re)discusses nos estudos sobre a afasia e a Doena de Alzheimer, ver, entre outros,
MORATO, 2012a, 2010a; S, 2011; CRUZ, 2008).
De qualquer modo, no podemos deixar de considerar que, de fato, o mtodo
clnico ainda impregna fortemente algumas disciplinas cientficas que se firmaram
enquanto tais ao final do sculo XIX. Assim, no deixamos de nos deparar, hora atual,
com reflexes, impasses e dilemas prprios de dicotomias clssicas que marcam esse
incio do campo, tais como sensrio-motor, mente-corpo, percepo-ao, conceptuallingustico.
A postulao de uma relao de dicotomia entre os termos aludidos acima, como
muitos autores tm apontado, limita a compreenso da cognio humana e mesmo as
torna um mistrio insondvel; tambm a relao de homologia, observe-se, impede que
compreendamos mais especificamente a forma pela qual agimos sobre a realidade ou a
interpretamos e compartilhamos. A equivalncia entre os elementos postos em relao,
ou a primazia do primeiro elemento do binmio sobre o segundo ancora ainda um
argumento nem sempre explicitado, como observa Morato (2012b): a indistino entre
homem biolgico e homem social, a partir do que o segundo acaba, via de regra,
subordinado ao primeiro, num processo de naturalizao da dimenso sociocultural da
atividade cerebral. A tese de um "crebro social", na expresso de Ehrenberg (2008),
traz de forma prioritria ou decisiva para o campo das cincias biolgicas o tratamento
de questes classicamente abordadas pelas cincias sociais (como a empatia, a
intersubjetividade, a cultura, a interao):

Para uma parcela das Neurocincias, a cognio humana - e a


cognio social torna-se hoje uma questo biolgica decisiva,
uma espcie de naturalismo s avessas, um naturalismo
como idia social (EHRENBERG, 2007, 2008). Podemos
apontar alguns exemplos das questes que podem ser
levantadas a partir desse naturalismo. Para o que interessa
reflexo sobre metaforicidade, vale dizer que uma perspectiva
neurobiolgica estreita, ao aventar, por exemplo, uma
correlao direta neural para o processamento de metforas
convencionais, deixa de levar em conta, entre outras coisas, que
a conveno seja na linguagem, seja em outros processos
cognitivos - deriva do fato de que a conveno faz parte da
natureza humana. (MORATO, 2012b, p.180)

A questo do mtodo no campo da Neurolingustica: o nascimento da clnica

A Neurolingustica, como procuramos apontar na seo anterior, se desenvolve


inicialmente no ambiente descritivista e classificatrio das cincias naturais.
Foucault um dos autores que nos ajudam a entender as implicaes atuais
desse legado7. Segundo o autor (1963/1977), podemos observar entre o sculo XVIII e
o XIX uma diferena importante na formulao discursiva da doena e do mtodo para
investig-la. Para o autor, o aparecimento da clnica, como fato histrico, deve ser
identificado com o sistema destas reorganizaes:

no foi, portanto, a concepo de doena que mudou


primeiramente, e em seguida a maneira de reconhec-la; nem
tampouco o sistema de sinais foi modificado e, em seguida a
teoria; mas todo o conjunto e, mais profundamente, a relao da
doena com este olhar a que ela se oferece e que, ao mesmo
tempo, ela constitui ... no h separao a fazer entre teoria e
experincia. (FOUCAULT, 1977, p.101)

Constitudo no sculo XIX, o mtodo clnico baseia-se na relao entre signo e


sintoma que estaria mais prximo do essencial e da inacessvel natureza da doena.
As funes do signo, bem como da nomeao da doena, so enunciadas pelo autor da
seguinte forma: o signo prognostica o que vai se passar; faz a anamnese do que se
passou; diagnostica o que ocorre atualmente (...) Atravs do invisvel, o signo indica o
mais longnquo, o que est por baixo, o mais tardio (1977, p.102).
Na virada do sculo XVIII para o XIX, essa perspectiva referencialista se
encontra no corao do mtodo clnico: ela supostamente permite ao investigador (no
caso, o mdico ou o neuropatologista) que nomeia uma doena conhec-la em sua
essncia:
No toa que o final do sculo XVIII marcou a preocupao
com a terminologia, com o jargo tcnico, com a classificao
das doenas maneira de uma classificao de fenmenos da
natureza, como o faziam os botnicos, por exemplo. (...) Vimos
que, para Foucault, praticamente tudo, no mtodo clnico, est
relacionado com a doena, com o sintoma. A mudana que
ocorre entre os sculos XVIII e XIX est ligada emergncia
do olhar do mdico no campo dos sinais e dos sintomas.
(MORATO, 2010a, p. 37-38)

H outros autores que tambm se dedicam histria social das prticas mdicas e da constituio da
clnica, como Roy Porter (1991/1994), Denis Forest (2005) ou Margaret Lock (2011).

8
De forma distinta do pensamento do sculo anterior, que toma o sintoma como
ndice da doena, agora o sintoma descrito se confunde com ela: tudo na doena
fenmeno de si mesma (FOUCAULT, 1977, p.135). No surpreende, pois, como
assinala Lanteri-Laura (1989), que toda a rede semiolgica das patologias de linguagem
se ancora nessa transformao do sintoma em um significante lingustico. A linguagem
(ou um ideal de lngua) torna-se uma mina de informaes a respeito de contedos
mentais8.
Como assinala Canguilhem (1995), a classificao nosogrfica encontra no
sculo XIX um substrato nos conhecimentos adquiridos pela anatomia patolgica. Nas
palavras do autor, que via continuidade e no mera ruptura entre o normal e o
patolgico:

essa evoluo resultou na formao de uma teoria das relaes


entre o normal e o patolgico, segundo a qual os fenmenos
patolgicos nos organismos vivos nada mais so que variaes
para mais ou para menos, dos fenmenos fisiolgicos
correspondentes. Semanticamente, o patolgico designado a
partir do normal, no tanto como a ou dis, mas como hiper ou
hipo. Essa teoria no defende absolutamente a tese de que sade
e doena sejam opostos qualitativos, foras em luta, apesar de
conservar a confiana tranquilizadora que a teoria ontolgica
deposita na possibilidade de vencer tecnicamente o mal. (p.53)

A investigao das afasias, alteraes de linguagem decorrente de leses


adquiridas no sistema nervoso central que tm ocupado um lugar de destaque entre os
temas abordados pela Neurolingustica, constituda e fortemente marcada pela
influncia do mtodo clnico do sculo XIX. Tanto a correlao antomo-clnica, quanto
a psicometria so elementos que normalmente tm funcionado como mtodo de
estabelecimento da semiologia (ou sintomatologia) da sndrome afsica, base por sua
vez do diagnstico e da conduta clnico-teraputica: A nomeao de doenas envolve
classificao, promove o prognstico e indica a terapia (PORTER, 1994, p.365).

Como salienta Morato (2010a, p. 27): Ao fazer referncia ao termo semiologia para se referir aos
sintomas e sinais de doenas, a tradio mdica tem consagrado uma relao de quase sinonmia entre
signo e sintoma, entre semiologia e sintomatologia, entre estruturas ideolgicas e prticas de
institucionalizao de cincias mdicas e sociais, temas profunda e criticamente estudados por Michel
Foucault em vrios de seus livros, tais como Doena mental e psicologia (1975[1954]), O nascimento da
clnica (1977[1963]), As palavras e as coisas (1995[1966]), A arqueologia do saber (1987[1969]) e A
ordem do discurso (1995[1970]).

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Se no podemos negar que o mtodo clnico tem sofrido modificaes desde os
meados do sculo XX, ele ainda impe implicaes e desafios aos neurolinguistas. A
ttulo de exemplificao, podemos mencionar alguns deles:

preservao da classificao tradicional das afasias e de outras patologias,

ancorada nas dicotomias j aludidas na seo anterior;

relao ainda fortemente instrumental das Cincias Mdicas e das

Neurocincias com as teorias lingusticas;

rigidez de estruturas diagnsticas, baseadas em modelos estritamente

biomdicos.

A agenda da Neurolingustica

Atualmente, os estudos sobre a afasia e mesmo sobre o contexto patolgico no


correspondem totalidade dos temas abarcados pela Neurolingustica. Resumidamente,
elencamos, abaixo, os principais temas que tm integrado a agenda da Neurolingustica
nos ltimos anos (cf. MORATO, 2012a):
estudo do processamento normal e patolgico da linguagem, oral e escrita;
estudo dos mecanismos cognitivos que constituem as habilidades lingusticas;
estudo da repercusso dos estados patolgicos no funcionamento da
linguagem;
estudo e discusso da semiologia das afasias, da Doena de Alzheimer e de
outros contextos neuropsicolingusticos;
estudo das condies neurolingusticas da surdez e do bilinguismo;
estudo (neuro)lingustico e sociocognitivo do envelhecimento normal e
patolgico;
estudo da relao linguagem-cognio em contextos no necessariamente
patolgicos;
a questo do mtodo: constituio do corpus, sistema de notao e tratamento
dos dados;
discusso de aspectos ticos e jurdicos relacionados ao contexto da pesquisa
neurolingustica.

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No tocante aos mtodos empregados pela Neurolingustica, podemos pensar


tambm em clusters de influncia. A rea tem se servido de uma complexa e variada
metodologia, tanto quantitativa e experimental, quanto qualitativa e observacional:
estudo da linguagem e da comunicao aps leses cerebrais por meio de vrios
recursos analticos, como testes diagnsticos, observaes pormenorizadas realizadas
em ambientes naturais, protocolos de estudo com foco em determinados processos e
modelos de ao e enquadres cognitivos, simulaes computacionais e tcnicas de
imageamento cerebral.
Nesse cenrio, a anlise lingustica de dados obtidos no contexto patolgico,
bem como o estudo sistemtico da relao entre linguagem, crebro e cognio em
diferentes contextos de produo permite diferentes e prolferos movimentos tericos:
colabora com o entendimento dos processos normais de aquisio e
desenvolvimento da linguagem e da cognio;
promove a construo de teorias pontes no interior da prpria Lingustica;
atua na relao interdisciplinar entre a Lingustica e outras reas do
Conhecimento;
contribui para o desenvolvimento terico e prtico de atividades clnicoteraputicas.

As

arbitragens

interdisciplinares

suas

implicaes

metodolgicas

da

Neurolingustica

De maneira breve e esquemtica, e levando em conta as influncias que recebe


de relaes interdisciplinares que mantm com outras reas do Conhecimento, podemos
apontar certos aspectos terico-metodolgicos de algumas das tendncias observadas no
campo da Neurolingustica.
A pesquisa de natureza clnico-teraputica , sem dvida, a primeira tendncia a
ser assinalada. Ligada ao prprio nascimento do campo e fundadora de sua prtica
cientfica, ocupa parte expressiva da agenda da pesquisa neurolingustica, ainda bastante
inspirada no mtodo clnico. Outras tendncias que destacaremos no escopo deste
captulo so de cunho psicolingustico, de carter predominantemente experimental, e

11
de cunho sociocognitivo, de carter predominantemente observacional, cujos interesses
principais recaem no estudo da linguagem e da cognio em situaes de uso e de
interao. Vejamos a primeira e mais forte tendncia terico-metodolgica do campo, a
pesquisa clnica.

Abordagens biomdica e social na pesquisa clnica e nas prticas diagnsticas

A Neurolingustica em muito deriva dos estudos dedicados s afasias


(Afasiologia) desenvolvidos inicialmente por mdicos, na segunda metade do sculo
XVIII. Apenas em meados do sculo XX, com os trabalhos de Roman Jakobson
(1954/1981), surgem as abordagens propriamente lingusticas das alteraes de
produo e compreenso da linguagem decorrentes de leses cerebrais adquiridas.
Herdeiro desse incio marcado pela emergncia e consolidao da prtica clnica
(e do olhar clnico, nos termos de Foucault, 1977/1963), o modelo biomdico
normalmente investiga e diagnostica a afasia
por meio de exames de neuroimagem, consultas clnicas e
baterias especficas de testes-padro.9 Por vezes, isso tambm
feito com o concurso da observao rica e detalhada do
comportamento geral do paciente, bem como de entrevistas com
ele e seus familiares e prximos. (MORATO, 2010a, p.26-7)

Em um modelo biomdico, como afirma Cruz (2008), a questo diagnstica


torna-se questo central por inmeras razes, dentre as quais: i) necessidade social de
procedimentos avaliativos das competncias humanas, de condutas profilticas, de
intervenes

clnico-teraputicas,

de

levantamentos

epidemiolgicos,

etc.;

ii)

necessidade de estabelecimento de parmetros e mtodos considerados precisos de


diagnstico diferencial e de determinao do grau de severidade das patologias

Vale lembrar, a propsito, que os testes diagnsticos clssicos utilizados na rea de Neuropsicologia e
de Neurolingustica em geral dedicam-se a certos aspectos da linguagem, chamados metalingusticos (tais
como nomeao, descrio ou repetio de palavras e frases), ancorados em uma forte tradio gramatical
baseada na palavra como unidade de anlise. Em suma, so tarefas baseadas em formas
descontextualizadas e relacionadas a si mesmas (como a relao paradigmtica entre palavras, o
processamento de proposies, a evocao de gestos articulatrios) e menos afeitas a situaes de uso
cotidiano, pragmtico e discursivo da linguagem. Curiosamente, os protocolos destinados investigao
de estados mentais e ao diagnstico de Doena de Alzheimer se servem de tarefas lingusticas que
integram os testes de diagnstico e estudo das afasias, como o Teste de Boston (GOODGLASS e
KAPLAN, 1972), o de Anne-Lise Christensen (1974), o PALPA (KAY, LESSER e COLTHEART,
1992), o M1Alpha (NESPOLOUS, LECOURS et al., 1986), etc. Entre os que so comumente utilizados
na investigao e diagnstico de estados mentais, mencionamos o Mini-Mental State/MNS (FOLSTEIN e
FOLSTEIN, 1975) e o Teste Cognitivo de Cambridge/CAMCOG (ROTH et al., 1986).

12
lingusticas e cognitivas; iii) uso de metodologias e critrios admitidos como vlidos na
investigao cientfica e na constituio de diagnsticos; iv)

estabelecimento de

bioindicadores de patologias cuja origem ainda est por ser conhecida ou confirmada; v)
identificao social dos profissionais que atuam na orientao da conduta preventiva,
indicao de medidas comunitrias e interveno clnico-teraputica.
Os temas predominantes do modelo biomdico relativamente Doena de
Alzheimer, por exemplo, como ressalta Cruz (2008), esto voltados para os riscos,
preveno e descoberta de biomarcadores, bem como para a identificao de
predisposies genticas. Essa agenda, ressalta a autora, define a pertinncia do que
considerado como tema, corpus e dado na pesquisa biomdica.
No ponto em que estamos, poderamos indagar: quais as consequncias da
racionalizao da prtica diagnstica em termos metodolgicos, presente nas baterias de
teste-padro e na correlao antomo-clnica? O que fazer, por outro lado, quando esses
dispositivos metodolgicos no so tomados como fonte exclusiva ou principal das
informaes sobre patologia e normalidade?
Se levarmos em conta que nossos processos cognitivos foram se mostrando j
em tempos em que sequer existia o tomgrafo - no redutveis intimidade do tecido
neural (cf. LURIA, 1949/1973), o no organicismo se encontra hoje entre as fortes
tendncias no campo das Neurocincias, assim como os estudos centrados no uso e nos
contextos variados de interao se confirmam como tendncia importante no campo dos
estudos lingusticos.
No campo das Neurocincias convivem mtodos de investigao mais invasivos
da atividade cerebral, por meio de estudos eletrofisiolgicos em pacientes com leses e
tcnicas de neuroimagem que atingem no apenas camadas superiores do crtex, mas
todo o crebro (inclusive regies mais profundas, como a regio do hipocampo, o
sistema lmbico e a rea subcortical, como a regio de tronco cerebral), e mtodos
menos ou no invasivos, mais ou menos superficiais, que envolvem bioeletricidade e
mobilizao hemodinmica. Estes ltimos, cumpre observar, nem sempre so
considerados dispositivos metodolgicos confiveis para correlaes precisas entre
processos lingusticos e cerebrais, patolgicos ou no.
Apesar dos formidveis avanos no campo, os recursos biotecnolgicos de que
dispomos ainda no explicam com preciso como o crebro funciona e como interage
com processos simblicos e por eles influenciado e constitudo. Tal situao chama
ainda mais a ateno para a relevncia das anlises observacionais e experimentais dos

13
processos lingusticos e cognitivos, que se constituem de fato na face terica e emprica
mais perceptvel da colaborao da Lingustica com os estudos que envolvem
linguagem, crebro e cognio.
Com relao perspectiva no estruturalista no campo da Neurolingustica,
podemos mencionar os estudos que se pautam pela anlise conversacional das prticas
de linguagem de indivduos crebro-lesados (ULATOWSKA et al. 2010; LESSER e
MILROY, 1993; FERGUNSON, 1996; DAMICO et al., 1999; KLIPPI, 2000;
SCHEGLOFF, 2003; LEIBING e COHEN, 2006; GOODWIN, 2003; CHAPMAN et
al., 1998, dentre muitos outros), bem como aqueles que, a partir de dados obtidos por
meio de protocolos de estudo ou observao de contextos naturais de produo e
compreenso de linguagem de indivduos com afasia e com Doena de Alzheimer
procuram teorizar sobre processos patolgicos e no patolgicos de (re)estruturao e
funcionamento da linguagem e da cognio de uma forma geral.
Tanto uma, quanto outra linha de trabalho coloca em xeque a clssica definio
estruturalista de afasia enquanto alterao essencial da capacidade de realizar operaes
metalingusticas e de Doena de Alzheimer enquanto alterao essencialmente mental
(isto , no lingustica):

A tese de que as afasias e as demncias afetam respectivamente


o lingustico e o cognitivo tomados como dimenses
dicotmicas (e no distintas) do conhecimento dificulta uma
compreenso abrangente do que se encontra preservado ou
alterado, e do que se reorganiza aps o comprometimento
cerebral. (MORATO, 2012b, 184)

Estudos que vimos desenvolvendo no grupo de pesquisa Cognio, Interao e


Significao (COGITES)10 sobre interpretao e produo de metforas e expresses
formulaicas (idiomatismos e provrbios) por indivduos afsicos e com Doena de
Alzheimer demonstram que sua interpretao e uso tm mais a ver com o seu contexto
enunciativo, no qual comparecem sistemas inter-semiticos, enquadres sociocognitivos,
relevncia contextual, etc., do que com o grau maior ou menor de metaforicidade.
(MORATO et al., 2012a, 2012b, 2010a). Estudos de processos neurofisiolgicos da
figuratividade chamam a ateno para os limites e os alcances da correspondncia (feita

10

http://cogites.iel.unicamp.br

14
por neuroimagem e eletrofisiologia, como os potenciais evocados relacionados a
eventos/ERPs) entre atividade cerebral e processos lingusticos complexos:

Coulson faz aluso a modelos de compreenso de metfora


baseados em estudos de processamento cerebral que indicam
que a linguagem metafrica e a compreenso literal exibem um
curso similar em relao ao tempo gasto e recrutam um
conjunto tambm similar de geradores neurais (COULSON e
MATLOCK, 2001; GIBBS, 1994;
GIORA, 1997;
GLUCKSBERG, 1998). Mais do que uma dicotomia, tais
estudos sugeririam um continuum entre o literal e o metafrico.
Outros autores interessados no processamento do elemento
metafrico, com base em tarefas que contrasta ERPs de
metforas familiares e no familiares observaram que a
complexidade da tarefa teria a ver com a relevncia do contexto
de produo da metfora, independentemente da familiaridade
do indivduo com ela (PYNTE et al, 1996). A eletrofisiologia,
por sua vez, no indicou haver diferena qualitativa na atividade
cerebral associada compreenso da linguagem metafrica e
literal. Perspectivas tericas que postulam um continuum ou
falam em acesso direto (GIBBS, 2002; GLUCKSBERG, 1998)
apontam uma inclinao relacional e pragmtica no estudo da
relao crebro-linguagem. Contudo, tais construtos no
chegam a formular um modelo especfico sobre a atividade
cerebral da metfora. De todo modo, os achados empricos
apresentados so interessantes, como os que indicam que a
maior durao do tempo de processamento neurocognitivo de
metforas no familiares se deve integrao do sentido
figurado com o contexto de produo, e no a uma evocao
obrigatria (e posterior rejeio) do sentido literal (GIBBS,
2002) (...).
Futuros estudos, sobretudo aqueles que no se realizam apenas
no ambiente experimental, que levem em conta unidades de
anlise maiores do que a palavra (como textos e dilogos) e que
considerem os contextos de produo e a presena de semioses
coexistentes significao, tal como a informao visual, por
exemplo, podero incrementar o conhecimento sobre a
atividade cerebral envolvida em construes lingusticas
complexas. (MORATO, 2012b, p. 197-8)

Ao destacarmos nas pesquisas que temos desenvolvidos em torno de fenmenos


como metaforicidade, atividade referencial e inferencial, processos de ordem meta e
gesto de processos conversacionais, procuramos compreender um pouco melhor os
aspectos lingusticos e cognitivos que marcam no apenas a carncia afsica ou
demencial, como tambm a forma de constituio de processos no patolgicos de
significao e de comunicao. No limite, vias explicativas para ambos os contextos
patolgico e no patolgico - acabam por superar os modelos meramente biomdicos,

15
baseados em biomarcadores no de todo definidos ou conclusivos e em mtodos de
investigao lingustica e cognitiva sumrios, descontextualizados, quase caricaturais.
O enfoque na natureza sociocognitiva de fenmenos lingustico-interacionais por
meio da observao das operaes realizadas pelos indivduos em contextos de uso abre
possibilidades maiores de compreenso de seus enquadres cognitivos de interpretao e
produo de sentido, bem como da atividade cerebral concernida.
Como possvel supor, novos conhecimentos e metodologias tm questionado o
mtodo clnico tradicional no terreno mesmo das preocupaes mdico-teraputicas.
Modelos sociais de prticas diagnsticas tm sido reconhecidos no contexto de vrias
reas do Conhecimento (como a Psicologia, a Sociologia, a Medicina) e tem apontado
as consequncias dos preconceitos e injunes sofridas por indivduos com
comprometimento neuropsicolgico/neurolingustico. De fato, a preocupao recente
com a recepo social de patologias como as afasias e a Doena de Alzheimer, bem
como de realidades lingusticas no patolgicas, como a surdez, revela o que muitos j
indicam como movimentos de mudana de paradigma, pelo menos no que toca o
enfrentamento social da questo cognitiva (GRAHAM, 2006).
A prtica diagnstica, dessa forma, diz respeito a todo o corpo social, e no
apenas ao mdico, ao clnico ou s pesquisas biomdicas. Duchan e Kovarsky (2005), a
propsito, chamam a ateno para a concepo de diagnose enquanto prtica cultural e
situada que se constitui como um processo e um produto da interao social e do
discurso cotidiano (DUCHAN e KOVARSKY, 2005, p. 01).
Surgindo como antagonista ou ao menos como complementar ao modelo
biomdico, o modelo social, amparado em metodologias observacionais, qualitativas e
heursticas (por vezes, chamadas de estudos de caso), tem se preocupado com as
implicaes tico-discursivas da recepo social dos diagnsticos e tem rejeitado
procedimentos supostamente objetivos do mtodo clnico tradicional, como as baterias
de teste-padro, em geral tomadas como fonte exclusiva de explicao sobre estados
neurolingusticos patolgicos ou sadios. Alm disso, o modelo social procura salientar
em termos tericos e metodolgicos as discrepncias encontradas entre o
comportamento cotidiano e o comportamento neuropatolgico (LOCK, 2006) de
indivduos crebro-lesados, bem como enfatizar as vantagens da anlise da cognioem-interao para o entendimento de processos (normais ou patolgicos) do
funcionamento cerebral.

16
A partir de uma perspectiva sociologicamente interessada da prtica diagnstica,
a determinao da Doena de Alzheimer, por exemplo, poderia ser ampliada com
relao aos temas predominantes da pesquisa clnica, chamando a ateno para: i) as
implicaes ticas e psicossociais da precocidade e do carter probabilstico do
diagnstico da Doena de Alzheimer; ii) os termos da distino entre envelhecimento
normal e senilidade; iii) as implicaes de diversas ordens do metadiscurso cientfico
veiculado na sociedade em torno da Doena de Alzheimer e outros processes
neurodegenerativos (LYMAN, 1989; BALLENGER, 2006; BERRIOS, 1990;
HOLSTEIN, 1997; BEACH, 1987; CRUZ, 2008; DIAS, 2012).
Entre os motivos das rejeies ao modelo social se encontra, alm de questes
metodolgicas pontuais, a falta de um discurso mais consistente que possa substituir
uma posio anti-biologista tout court difcil de ser sustentada hoje em dia, em
funo do avano das Neurocincias e tambm de perspectivas tericas que partem da
integrao constitutiva entre corpo e mente (VARELA, THOMPSON E ROSCH, 1991;
LAKOFF E JOHNSON, 1999; TOMASELLO, 1999/2003; GALLESE e LAKOFF,
2005, dentre outros).
Em relao ao que se discute nesta seo, parece-nos que est ainda por ser
construda uma ponte conceitual e metodolgica entre o modelo biomdico e o social:

Ainda que notemos uma quase hegemonia do modelo


biomdico em nosso meio (clnico), podemos perceber que na
prtica um modelo hbrido j construdo socialmente, ainda
que forma pouco prescritiva, inscrevendo-se seja nas consultas
mdicas e no ensino mdico, seja no metadiscurso cientfico,
sobretudo os de cunho interdisciplinar. (DIAS, 2012, p.85)

Abordagens psiconeurolingusticas

Vimos, na seo anterior, alguns aspectos da influncia do modelo clnico


tradicional na pesquisa neurolingustica, ao qual se associam o estruturalismo e o
formalismo lingustico (cf. AHLSN, 2006).
Tanto as tcnicas de neuroimagem, quanto os protocolos de estudo, observao
de contextos variados de produo e compreenso da linguagem e simulao
computacional da atividade cognitiva tm constitudo recursos metodolgicos desse
empreendimento terico mais tradicional do campo de estudos neurolingusticos.

17
O princpio metodolgico dominante da tendncia clnica tradicional a
documentao e a avaliao da condio patolgica (perda ou alterao da linguagem e
da cognio, por exemplo), o levantamento semiolgico das patologias para efeitos de
classificao dos quadros nosolgicos, a correlao antomo-clnica obtida pela
comparao dos resultados de neuroimagem, demonstrao da simulao computacional
e interpretao neurolingustica dos dados lingusticos derivados da aplicao de testes
diagnsticos e protocolos experimentais.
A reviso ou a revitalizao dessa abordagem, por meio de abordagens
funcionalistas da arquitetura cerebral, acentua a interface da Neurolingustica com as
Neurocincias, as Cincias Cognitivas (em especial, com o conexionismo) e a
Lingustica

(em

especial,

com

perspectivas

cognitivas,

computacionais

comunicacionais). Tais influncias tm impacto no modelo biomdico tradicional e


apontam para a necessidade de sua expanso, modificao ou superao.
Tomemos, a ttulo de exemplificao das circunstncias desse movimento
terico-metodolgico, um dos temas da agenda da Neurolingustica e das
Neurocincias.
Entre

as

indagaes

postas

por

diferentes

tendncias

da

pesquisa

neurolingustica e neuropsicolgica est a que se volta para a atuao de ambos os


hemisfrios cerebrais no tratamento da informao e dos processos textuais da fala e da
escrita, na gesto da comunicao, na compreenso e produo do discurso, na
figuratividade, nas regras pragmticas que presidem e orientam a utilizao da
linguagem e os comportamentos humanos, no processamento de inferncias de diversas
naturezas, na manipulao de diferentes contextos de ao, nos enquadres cognitivos
estabelecidos pelos indivduos a fim de tornar possvel a compreenso dos objetos e
estados de coisas do/no mundo.
Ainda que j possamos compreender vrios aspectos da relao entre o
hemisfrio cerebral direito (HD) e o esquerdo (HE) e seu papel na estrutura e no
funcionamento da linguagem, as pesquisas sobre imagem cerebral e eletrofisiologia
ainda investigam a identificao da responsabilidade de ambos no tratamento do
discurso, especialmente em funo da complexidade de fenmenos que demandam
praticamente todos os sistemas cognitivos e a ao coordenada de vrias regies
cerebrais (portanto, de ambos os hemisfrios, que dificilmente podem ser tomados como
isolados e em relao de dicotomia).

18
Se h quem defenda a hiptese de processamento cerebral especfico ou
especializado para componentes isolados do sistema lingustico (fontico, fonolgico,
morfolgico, sinttico, semntico), o mesmo no se pode afirmar com relao a
construes lingustico-cognitivas complexas, tomadas em situaes de uso. Com isso,
evidncias que possam correlacionar de maneira direta e precisa, por meio de tcnicas
de neuroimagem (tal como a ressonncia magntica funcional/fMRI ou a tomografia por
emisso de psitron/PET) processamento cerebral e construes lingusticas e cognitivas

complexas (como a ironia, a metaforicidade, a construo gramatical, a produo e


compreenso de inferncia) ainda parecem estar no horizonte da Neurolingustica.
Entre os achados tericos obtidos pelas abordagens funcionalistas est a
rediscusso da velha tese da dominncia hemisfrica para o processamento da
linguagem e de outros processos cognitivos, ora enfraquecida (MORATO, 2012b)11.
Tambm as evidncias empricas da plasticidade cerebral (GARDNER, 1985) e da
teoria da mente (TOMASELLO, 1999/2003) ajudam a colocar uma p de cal na velha
tese do localizacionismo.
Seja pela ateno dada participao integrada dos hemisfrios cerebrais no
processamento do discurso, da aquisio de segunda lngua e da figuratividade, seja pela
ateno dada s relaes entre conceptualizao e experincia sociocultural, os estudos
psiconeurolingusticos tm implicado significativos avanos na compreenso de
processos lingustico-cognitivos.
Estudos comparativos entre indivduos com e sem comprometimento
neurolgico so tambm outro desafio do campo, e podemos afirmar que estamos ainda
no incio desse tipo de empreendimento terico-metodolgico. Muitos so os desafios
que se colocam: estabelecimento de critrios tericos e metodolgicos de seleo das
tarefas lingusticas utilizadas no estudo ou no experimento, problemas de vrias ordens
derivados da traduo de testes e experimentos criados originalmente em outra lngua,
decises relativas constituio do corpus da pesquisa e dos dados diagnsticos,
11

Entre os autores que defendem uma forte distino entre o hemisfrio cerebral direito (HD) e o

esquerdo (HE) podemos mencionar Springer e Deutsch (1998) e Bradshaw e Nettleton (1983). Para eles,
o HE, associado ao saber lingustico e racional, responsvel pela organizao estrutural da linguagem,
enquanto o HD, associado ao saber pragmtico e emocional, responsvel pelo seu carter funcional.
Outros autores, contudo, questionam a forte distino entre os dois hemisfrios ou chamam a ateno para
a participao qualificada do HD no processamento da linguagem (St. George et al., 1999; Robertson et
al., 2000; Beeman, Bowden e Gernsbacher, 2000; Rinaldi et al., 2002; Winner e Gardner, 1977).

19
considerao de variveis sociolingusticas e dos quadros neuropsicolgicos
apresentados pelos sujeitos, considerao dos diferentes graus de severidade dos
quadros nosolgicos, documentao clnica fornecida ou disponvel para a comprovao
de diagnsticos, estabelecimento de critrios de visibilidade e tratamento dos dados
obtidos (sistemas de transcrio), forma de apresentao do estudo ou da testagem aos
sujeitos da pesquisa, etc.
A influncia mais recente da pragmtica lingustica, bem como dos estudos do
processamento textual e da atividade discursiva tem dinamizado no apenas o
framework mais tradicional da Neurolingustica, voltado para metodologias de cunho
experimental e pautado preferencialmente pelo contexto patolgico, mas tambm a
agenda voltada para o processamento da linguagem e da cognio em contextos
aquisicionais (em especial, a aquisio e desenvolvimento de segunda lngua) e pelo
interesse crescente por contextos no patolgicos (como o estudo do envelhecimento,
dos contextos de ensino e aprendizagem da lngua de sinais, por exemplo).
pergunta como investigar as relaes entre crebro e linguagem?, as
tendncias afiliadas s lingusticas da significao (em contraposio s lingusticas do
significante, cf. MARCUSCHI e SALOMO, 2004, p.24-25) tm respondido de forma
variada. Certamente, as influncias das Neurocincias e da Lingustica acima
mencionadas se deixam ver tambm aqui, mas se diferenciam substancialmente em
termos da inflexo terica, de cunho mais funcionalista, interacional e sociocognitivo.
O desenvolvimento das Neurocincias e da Lingustica observado nos estudos
sobre a dimenso multimodal da comunicao humana, a produo e a compreenso da
linguagem em uso, a coexistncia de semioses nos processos interativos, bem como no
interesse mais recente por processos implicados na figuratividade, nas atividades
inferenciais, na construo e organizao de enquadres cognitivos (como frames,
modelos cognitivos, etc.) e na construo discursiva da referncia procura colocar em
outras bases o velho problema linguagem-mente. A anlise da corporeidade e da
conceptualizao, por exemplo, levada a cabo pelos estudos sociocognitivos da
metfora e da figuratividade, procura superar as dicotomias clssicas ainda presentes no
campo, como a que envolve mente e corpo (MORATO, 212b).
Podemos, no ponto em que estamos, levantar alguns desafios colocados para as
abordagens de carter mais interacionista da pesquisa neurolingustica:

20
desenvolvimento de estudos mais sistemticos e constituio de corpora
envolvendo linguagem e cognio em uso, em contexto, em interao;
aprofundamento da preocupao com a visibilidade dos dados, algo
importante para as teorias que imbricam atos lingusticos, cognitivos e sociais;
desenvolvimento da investigao neurolingustica acerca da estrutura e do
funcionamento da atividade cerebral em circunstncias e contextos naturais de uso.

desenvolvimento de biotecnologias que investiguem a relao entre

linguagem e crebro em uso de modo no redutvel a um comportamentalismo vulgar 12;


aprofundamento da articulao entre mtodos qualitativos e quantitativos de
pesquisa, de modo a enfrentar melhor, entre outras coisas, os riscos do relativismo e as
vicissitudes de um e de outro, como o tempo dispensado coleta ou transcrio dos
dados e a homogeneizao dos sujeitos (MORATO, 2012b).

A contribuio dos pressupostos e mtodos da Lingustica ps-estruturalista

Ao expandir seus interesses para alm da Afasiologia e se constituir no campo


de estudos que hoje reconhecemos como Neurolingustica, muitas foram as arbitragens
desenvolvidas por este domnio hbrido interessado nas relaes entre linguagem,
crebro e cognio.
Um dos desafios da Neurolingustica tem sido levar em conta o arcabouo
terico-metodolgico da cincia da linguagem. Nesse sentido que a rea tem
expandido seus interesses para alm da descrio de processos gramaticais (prosdicos,
fonolgicos, morfolgicos, semnticos, sintticos), isto , os relativos ao sistema:
Na rea da Pragmtica e da Anlise da Conversao, a
Neurolingustica procura sustentao para o estudo da
estruturao e da gesto da interao, bem como da
competncia lingustica e comunicativa dos falantes; para o
reconhecimento e da manipulao das chamadas leis
conversacionais e das intenes dos interactantes; para o
12

A respeito dessas iniciativas, ver, a propsito, Gallese e Lakoff (2005), que discutem o papel do sistema
sensrio-motor no conhecimento conceptual, com base nos achados das Neurocincias; ver, ainda, uma
discusso de Coulson (2007) a respeito de resultados obtidos por mtodo de investigao cerebral no
invasiva, em especial, potenciais evocados, na investigao da atividade cerebral implicada no
processamento de construes complexas (como ironia, compreenso de chistes, frames, etc.). Ver,
tambm, estudos de orientao experiencialista, tais como os da Gramtica de Construes Corporificada
(Bergen e Chang, 2005) e os da Teoria Neural da Linguagem (Feldman, 2006).

21
reconhecimento e da manipulao de normas pragmticas que
orientam o uso social da linguagem, bem como a produo e a
interpretao de inferncias e dos vrios atos de fala presentes
na comunicao.
Do mesmo modo, a preocupao com a estrutura e o
funcionamento da linguagem que leva a Neurolingustica
Lingustica Textual e aos estudos da textualizao e da
referenciao (Koch, 20022004; Marcuschi, 2007, 2008;
Cavalcante et al., 2005; Koch, Morato e Bentes, 2005), das
relaes formais e discursivas entre fala e escrita (Marcuschi,
2001) dos diferentes aspectos do contexto que emolduram a
significao lingustica (Koch, 2002; Van Dijk, 2008; Hanks,
2008) e da constituio dinmica dos gneros textuais orais e
escritos (Hanks, 2008; Marcuschi, 2008; Koch e Elias, 2006;
Bentes e Rezende, 2008).
A Neurolingustica articula-se com as teorias sociolingusticas
e discursivas para estudar a categorizao social dos falantes, a
constituio de comunidades de fala, os enquadramentos ou
frames interacionais, a dinmica de papis enunciativos nas
prticas com e sobre a linguagem, as marcas de subjetividade
exibidas de forma explcita ou implcita pelos falantes, a
emergncia de pressupostos culturais que constituem a rede de
significaes observada em contextos enunciativos.
Se as contribuies da Lingustica de Corpus referem-se
importncia dos critrios utilizados na constituio do corpus e
sua visibilidade terica e metodolgica, o dilogo com a
Psicolingustica aprofunda, por seu turno, o interesse j
tradicional da Neurolingustica pela aquisio e processamento
da linguagem.
Com a Lingustica Cognitiva a Neurolingustica mantm
relaes que se pautam, sobretudo, pela investigao de
processos semntico-pragmticos e de aspectos figurativos ou
metafricos da linguagem e de todo tipo de construo
lingustico-conceptual
complexa
(ironias,
inferncias,
provrbios, construes gramaticais, frames etc.), bem como de
semioses verbais e no verbais co-ocorrentes nos atos de
comunicao (Salomo, 1999). (MORATO, 2012a, p. 190-191)

Todas essas interfaces, que certamente no totalizam as interaes da


Neurolingustica com a cincia da linguagem, esto comprometidas com os
empreendimentos analticos ou metodolgicos que so prprios s distintas reas da
Lingustica.
Nesse cenrio, tais reas ou domnios da Lingustica, envolvidos de algum modo
com a problemtica cognitiva, podem ser considerados lingusticas cognitivas no
mesmo sentido que o de certos domnios das Cincias Cognitivas que se reuniram a
partir de anos 1970 em torno de um compromisso (scio)cognitivista que se firmaria
como a tentativa de observar a linguagem como situada e essencialmente ligada

22
atividade humana e seus esquemas, enquadres ou regimes de ao, como lembram
Lakoff e Johnson (1999).

Consideraes finais: desafios e perspectivas para a Neurolingustica

Sendo o problema corpo-mente um tema que tem exigido uma arbitragem


interdisciplinar, no toa que as disciplinas que se interessam pela problemtica
cognitiva tm se constitudo como um verdadeiro mosaico de inteligibilidade frente a
essa questo, ainda que mais recentemente uma agenda de questes tericas e
metodolgicas esteja de alguma forma ordenando o campo.
A ordenao de um campo interdisciplinar leva em conta, a um s tempo,
questes comuns e questes particulares de vrios domnios do Conhecimento. Para o
interesse da Neurolingustica, podemos mencionar, dentre outras, a centralidade da
linguagem, o foco na dimenso multimodal da significao e da comunicao, o papel
epistemolgico reservado interao, a integrao de sistemas cognitivos. No plano
analtico, esse panorama chama a ateno para uma articulao de mtodos (qualitativos
e quantitativos, observacionais e experimentais, etc.) de investigao.
Dentre as questes que ainda merecem ser tratadas pelo campo, mencionamos as
que nos parecem desafiadoras para as disciplinas cientficas voltadas problemtica
cognitiva, como a Neurolingustica e a Lingustica Cognitiva (cf. SALOMO, 2010):
a natureza da categorizao e de nossas estruturas conceituais, bem como do
papel da experincia na construo conceitual;
uma melhor compreenso das interaes existentes entre o sistema lingustico
e outros sistemas cognitivos, bem como das estruturas neuronais e processos que
subjazem linguagem;
a constituio da cognio social;
a sustentao emprica de uma concepo funcionalista e dinmica de
crebro, cuja plasticidade est baseada no apenas em mecanismos antomo-fisiolgicos
ou sensoriomotores, mas em processos de natureza sociocognitiva.

Uma ltima palavra

poderia ser dedicada ao

interdisciplinar dos estudos neurolingusticos.

aludido

compromisso

23
Se a interdisciplinaridade em Neurolingustica ou em Neurocincias tem sido
vista como uma espcie de mal necessrio, ela no deixa, por outro lado, de constituir
um domnio emprico que representa um modo peculiar de apreenso da linguagem e da
cognio. O maior investimento terico e metodolgico que a Neurolingustica tem
feito nos ltimos tempos tem sido precisamente aquele que merece ser por ela
aprofundado: reconciliar linguagem, crebro e cognio com processos que lhes so
afeitos, dentre eles, a interao humana.
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