You are on page 1of 3

 

 
EMBARGOED UNTIL NOON, JANUARY 25, 2016   
 
Contact:  
Spencer Bowers 
Communications Director  
(M) 731­441­8267 
spencer@gmail.com 
tndp.org 
 
 
 
TNDP CHAIR MANCINI STATEMENT ON REPUBLICAN LEADERSHIP FAILURES  
 
The sexually inappropriate conduct and continuing investigation of Rep. Jeremy Durham have 
brought to the surface more than just his unethical behavior and inappropriate conduct.  The 
mishandling of his offensive behavior by House Republican leadership also raises serious 
questions about the complicity of Speaker Beth Harwell, Leader Gerald McCormick and 
Chairman Glen Casada.  
  
Last week I asked, “What did the Republican leaders know and when did they know it?” 
  
We learned this weekend that all three ­ Speaker Beth Harwell, Leader Gerald McCormick and 
Chairman Glen Casada ­ knew the substance of Durham's inappropriate behavior at least a 
week in advance of the Caucus vote and likely much earlier. According to various statements 
from within the Republican Party, including the Chairman of the Tennessee Republican Party, 
Rep. Durham’s inappropriate behavior rose to the level of sexual harassment. Yet, Republican 
House leaders did nothing to protect women from further harm. They also failed to inform the 
other members of the Republican House Caucus before the sham of a caucus meeting they 
held to discuss Durham's fate. 
  
All indications point to Speaker Beth Harwell, Leader Gerald McCormick and Chairman Glen 
Casada knowingly perpetuating a hostile work environment at Legislative Plaza where the 
safety of women was put in jeopardy and they faced a substantial risk of harm.  It is apparent 

that House leadership failed to take immediate and appropriate action to stop known sexual 
harassment by one of their own.  Rather, they used unspecified House policies to shield Rep. 
Durham and allow him to remain in leadership. 
 
So, I ask again, "What did Speaker Harwell, Leader McCormick and Chairman Casada know 
and when did they know it?"  But there are also other unanswered questions that Tennesseans 
deserve to have answered.   
 
­ When Speaker Harwell asked Connie Ridley to speak to Rep. Durham about 
“appropriate behavior,” what events or conduct led her to refer Rep. Durham to Ms. 
Ridley? Had the Speaker, at that time, seen or been told about any texts, pictures, 
emails or other communications from Rep. Durham to women working at Legislative 
Plaza that might deemed sexually harassing or inappropriate? 
 
­ Have Speaker Harwell, Leader McCormick or Chairman Casada ever been informed of 
and/or seen any texts, photographs, emails or other communications from Rep. Durham 
to female state employees, interns or lobbyists that might be deemed harassing or 
inappropriate?  If so, when and what action did they take? 
 
­ Speaker Harwell told a reporter last week: “I can only take responsibility for my actions. 
But if something happens that anyone is in anyway offended, I welcome them to come to 
this office and report it to me."  The press has now confirmed that Speaker Harwell 
specifically knew about the allegations of harassment by at least one woman – did she 
invite that woman to come to her office and report it? If not, why?  
 
­ Have Speaker Harwell, Leader McCormick or Chairman Casada been informed of or 
have any knowledge of inappropriate sexual conduct by Rep. Durham with any state 
employees, interns, lobbyists, or other legislators?  If so, when did they learn of it and 
what action did they take? 
 
­ To what official policy is the Speaker referring when she says that state policy forbids her 
and Ms. Ridley from acknowledging whether complaints of sexual harassment exists? 
 
Tennesseans deserve answers to all these questions. 
 
Tennessee's legislature cannot be a place that sweeps sexual harassment under the rug and 
enables those who harass staff. We cannot have a legislature where staff is afraid to come 
forward when they've been harassed. Speaker Harwell, Leader McCormick and Chairman 
Casada have created a toxic workplace and have protected an accused sexual harasser.  It is 
well past time for Speaker Harwell, Leader McCormick and Chairman Casada to resign from 
their leadership positions and be replaced with leaders who will stand up against the unethical 
and disgusting behavior.  
 

##