You are on page 1of 4

 

TO:   

NH SENATE, ENERGY AND NATURAL RESOURCES COMMITTEE 

HEARING:  PROPOSED SENATE BILL 333                               January 13, 2016 
FROM: 

Harold Turner, PE 

REPRESENTING:  NH CleanTech Council, as Advisory Board Member 
NH Center for Economic Policy, as Chairman of the Board 
EXECUTIVE SUMMARY 
Throughout the country, there are battles being fought at state legislatures and public utility 
commissions over the implementation of Net Metering.  Fundamentally, this “war” is largely being 
fought between the financial interests of the stockholders of investor owned utilities versus those of the 
stockholders of investor owner solar energy companies.  It’s also fair to say that “politics” is attached to 
this war as well.   
First and foremost, I urge you today to AVOID the trap of passing legislation that is designed to pick 
winners and losers between these two special interest groups, and take a step back to consider the 
effects of your proposed legislation on the electrical energy consumers in New Hampshire and the 
overall wellbeing of all its businesses, and inhabitants.   I urge you ,under any lack of certainty in your 
data or your convictions, to err on the side of the people of New Hampshire and not side with either of 
these two big special interest groups. 
With that backdrop, it is my recommendation that the current 50MW cap be immediately raised to 
100MW or removed in its entirety, and that no changes are made to the existing net metering rate 
structure for a period of 5 years.  Additionally, I recommend that the existing single project generating 
capacity of 1MW be increased to 5MW, and any requirement that potential group net metering 
customers also be current utility “default service” customers,  be removed. 
THE BASICS 
First, simply stated, what is “net metering”? It is the process of  using a new “smart meter” to monitor 
and record the flow of electricity at your home or business or municipal building, both to and from your 
local electrical utility.  My smart meter has been in place in Concord from Unitil Electric for 4 years now 
(i.e. ‐ “new” is a relative term). Without the ability to “net meter” with your local utility by using a smart 
meter, you can't economically generate any of your own electricity for your own use without going “off‐
grid” ……. as in not connected at all to your local electric utility.  Today, most people (homeowners) only 
go off‐grid when it is too expensive to pay for the utility distribution wires to reach your (remote) 
location ….. or, for whatever personal reason, you want to become 100% self‐reliant with no utility tie at 
all.  Obviously, it requires a lot more up front equipment (storage batteries, etc.) and bigger power 

 described above. Up to now  anyway.  Similar studies  on customer efficiency investments have demonstrated exactly the same thing. Some utilities and  legislators would now like to see you have to pay for some of that “baggage”. hence my  recommendation is  to make no change in current rate structures for 5 years so that more data from  around the country can be gathered and analyzed by any state PUC. I would pay nothing for the 100 kwh I didn't  purchase. it is very difficult to drive down costs through pure  “competition”.generation systems to go off‐grid ….. are (generally speaking) limited. right? Your meter doesn't care if you used  less or produced more yourself. and. and then used only 900 kwh because of  the new high efficiency light bulbs.  Your own self‐generated energy is just energy. without all their baggage …. long before today's more vibrant net metering market.   Because your options to buy energy from them. it just knows that over that billing period you only used and purchased  900 kwh from or through the electrical utility.  Net metering is your ability to displace some of their power with your power …. with continued advancement in storage battery technology and lower system  capital costs. thereby not having to purchase everything you need from/through the regulated monopoly we  commonly refer to as the electric utility company.. or through them. and that too was once  regarded by some as being cross subsidized. and then only  purchased 900 kwh from my utility.. or  through them.. I would pay nothing for the 100 kwh I didn't purchase from my  utility.  It is premature to change the  current course now. you are deciding if any of that baggage is added on to the costs of your own self‐ generation. it may be possible to go off‐grid for the purely economic reasons of seeing self‐generation  costs becoming lower than grid tied options. even  when you generate your own power. Opposing arguments (and studies) demonstrate that all customers  on the system benefit through lower costs created by the (distributed) self‐generators. New Hampshire is in the process of extending the arbitrary caps on net metering. and “stranded costs”) they  may have made in the past…. at least up  to now. distribution. I would pay nothing for the 100 kwh I didn't purchase.  All three cases are similar and make common sense. and then I decided to turn something off or  use it less often and therefore only used 900 kwh. and New Hampshire alone is far too small a sample size to derive definitive  economic conclusions. from another “competitive” energy only  supply company. then function much as everyone else does in a home or  business. previously set by  legislation 17 years ago. let's call that the “baggage”. and.  If I purchased and installed some new LED light bulbs.  Why should the utilities be authorized to charge you any  amount of money for something you didn't buy through them?  Why is it any different from simply using  .  their power comes with all the poor decisions (transmission. system “costs” are far too young to prove one case over the other. residential or small business Net Metering is your only ability to make an investment in  some technology (not always. but most often solar PV panels) to produce some or all of your own  power.. if I purchased and installed some PV panels that produced 100 kwh in a month. A few simple analogies to put this all into perspective: If I typically purchased 1000 kwh of electricity  from my local utility each month at my home or business.   In the future.  With this bill.  That extra baggage (cost) is attached to every  kilowatt‐hour you purchase from them.  The true net economics of these net metering system  “benefits” vs.  Let the two big special interests bash each other outside of New Hampshire. Today however.

 Regulated monopolies and energy that only comes from a few BIG  power suppliers will not drive costs lower. is the only way to drive electrical  energy costs lower in the short term.less of their energy.. and. After all. You actually want users to have an option not to buy precious  energy supplies just from the regulated utilities and big non‐regulated suppliers... that also includes distributed energy. not creating more obstacles to  it. and will be 100% integral to the future utility market in the region .  You want new businesses to form. You want competition!   . your only form of electrical energy  self‐determination. it is my recommendation that the current 50MW cap be  immediately raised to 100MW or removed in its entirety. but not the future.. New Hampshire currently has some of the highest electrical rates  in the entire country …..  Open market competition. Open up  the free market and let the power flow.   This is not a Republican or Democrat issue to be played with. You want to see private sector investment.. It’s hard to change the past. You want the energy  customer to have options that cost less than the status quo.  Our electric lines (rates) are already clogged with too many  poor decisions from the past.   RECOMMENDATION: With that backdrop. your only way to fully  decentralize the previously monopolized power supply industry. aren't we all supposed to be facing an “Energy Crisis” that I keep reading  about? If we have a crisis on our hands then let’s get busy. when you self‐generate some of your own? Why is it any different than you putting  in your new high efficiency light bulbs? Why is efficiency any different than self‐sufficiency?  Self‐generation is your only form of electrical energy independence.  Our current energy cost problem in NH is NOT  from having Net Metering in the system ….    1MW SIZE LIMIT and GROUP NET METERING Net Metering It is here to stay. you or your local monopoly company?   We should be expanding and promoting net metering in New Hampshire.  Anybody that has  been in this state since the PSNH bankruptcy in the 80’s knows how we came to this. Other states and other countries are far ahead of New Hampshire on that front and we don’t have to  slow walk this move. It’s good to be both  efficient and more self‐sufficient in New Hampshire. Technology is advancing faster that the utility industry . would be a ridiculous argument.. There is simply too much advancement on the  technology side to ignore the fact that the utility industry will change fast (a relative term in the utility  industry) and look much different in the future.. The same is true for a homeowner or a  business owner or a city government. that..  as it will be around the country. there are reasons for that.  Who do you trust  to take care of your financial interests …..  this is our economy and we should be smart enough and bold enough not to change course during the  infancy of market changes until there is irrefutable market data that it is somehow hurting our economy  or unfair to the ratepayers of the state. New emerging technologies (Fuel Cells and  Combined Heat & Power units) will only serve to keep expanding our self‐generation options.  Anyone driving  by looking in the rear view mirror will drive over a cliff. and that no changes are made to the  existing net metering rate structures for a period of 5 years. your only way to force true electrical energy competition.

  Respectfully submitted.  All power moved around in the state under group net metering agreements  for projects over 100KW carries the full costs of the connected utility’s “wires” and “stranded costs”  charges.  and any requirement that potential group net metering  customers also be current utility “default service” customers. saving  taxpayers millions of dollars every year.Group net metering should be promoted and expanded inside of New Hampshire. you could  also pass a special tax package for the big energy users that would "keep them in the state".    Harold Turner  .  Most projects <15kw are residential....  On my own residential 12KW system. should be removed.‐ your  building is below Zero Net Energy) you never actually get “paid” anything for your “excess” power.  There is absolutely NO economic dispute associated with group net metering cost  “subsidies” above 100KW. and for that to occur  fast enough to help our current “energy crisis”. I have one  opportunity once a year to actually SELL (receive a check) from Unitil Electric for any electricity I may  have stored in my Unitil bank on that date ( I never have “sold”) at a per kwh default service energy only  rate of about 6‐7 cents …… the rest of those 365 days my meter simply “spins” forwards or backwards  depending upon how much power I am producing  vs.  This change from 1MW to 5MW would also have an immediate and positive benefit to larger businesses  and municipal governments who could take advantage of the economy of scale of larger project sizes. it is my recommendation that the current 1MW project size  limit be immediately increased to 5MW. and again  over a 365 day cycle use all the power they produce. as there is simply no economy of scale at that level to operate a business model. Allow them to take the  credit over a 5 year period to offset some or all of their investment costs. it is just the lower “energy only” rate.  Also.   The City of Nashua already owns one hydro project >1MW and recently voted to purchase another one  >3MW..  RECOMMENDATION: With that backdrop. by allowing  them to take a tax credits against their BPT/BET for investments in their own self‐generation .  NOTE: Unless you  are oversizing a PV system to produce more power than you use over a 365 day period (i. and keep the jobs  that go with it? Just maybe they would continue to invest in New Hampshire and grow new jobs as well...  use all the power they produce for their own needs.e.. if the NH legislature and NH business groups really wanted to help the large manufactures in NH  quickly (rapid energy rate improvement) beyond raising the net metering project cap to 5MW. Why not propose a BOLD step  to protect the manufacturing base in the state from the current high electric rates. the project size limit of 1MW should be immediately  raised to 5MW.  The same model could be followed later when the Eversource  hydro assets are sold under the proposed divestiture plan.  In Manchester’s case the project size limit would need to be  raised at that time to be >5MW.  Most net  metered projects between 15KW and 100KW are sized for a small business. as  there is no excess to get paid for………… and if you do. the  kind of win‐win plan that both Democrats and Republicans could get behind. which over a 365 day cycle.  The Cities of Berlin and Manchester could  especially benefit from owning these assets and sending power to their own city infrastructure..  A change to a 5MW size limit would benefit their taxpayers by allowing them to send their  project output power to themselves..  There really is little to no market for group net metering sales for projects under 100KW  project size. consuming at that moment.