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Edwin Quisbert Gutierrez Física – Química

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Introducción.

No cabe duda que el conocimiento científico fue generado, en gran


parte, por investigadores como Aristóteles, Arquímedes, Ptolomeo,
Copérnico, Kepler, Galileo y muchos otros, que dan la impresión de
haberse adelantado a su tiempo. Un importante protagonista en el
avance de la ciencia fue Issac Newton quien, entre muchas otras cosas,
estudió algunas de las propiedades de la luz proveniente del Sol.

¿Sabía que aunque veamos la luz, ésta no tiene materia? Isaac


Newton, para estudiar su composición y propiedades, hizo pasar un haz
de luz blanca por un prisma de cristal; esto le permitió descubrir que
ésta está compuesta por luz de diferentes colores, mismos que
observamos en el arcoíris.

En el siguiente texto explicamos cómo se puede descomponer la luz


solar en luz de colores y cómo re combinar éstos para producir luz
blanca.
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DESCOMPOSICIÓN DE LA LUZ BLANCA

Objetivo.

Llevar a cabo algunas experiencias sencillas con la luz natural como la


descomposición de la misma en los colores del arco iris.

Material

Cuatro vidrios transparentes de 3 mm de espesor y de 25 x 15 cm de


lados (se pueden adquirir en cualquier vidriería).

- Cinta adhesiva
- Silicón transparente
- Agua
- Cartulina blanca
- Prisma de vidrio
- Disco compacto (cd)

Procedimiento

Pegue los vidrios triangulares para formar un prisma. Las aristas de


los cristales deben fijarse primero con algún tipo de cinta adhesiva
(como, por ejemplo, masking tape) y luego se aplica silicón transparente
en la parte interna de las uniones. Al día siguiente (cuando el silicón ya
esté seco) se llena el prisma con agua.

Con el espejo se proyecta un haz de luz del Sol de forma que


atraviese el prisma. Los haces de luz de color que salen se hacen
proyectar sobre una cartulina blanca. Es importante tener cuidado al
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hacer esto para evitar que la luz reflejada en el espejo incida sobre los
ojos de alguna persona.

Haciendo incidir luz de distintas fuentes luminosas sobre un disco


compacto (cd), se puede mostrar a los alumnos que la luz que procede
de algunas de ellas -como focos de neón u otros filamentos- es
ligeramente diferente a la procedente del Sol. Esto se debe a que la
composición de la luz depende de la temperatura y composición química
de la fuente.
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Ahora, le sugerimos que haga un experimento parecido al que realizó


Isaac Newton para re combinar la luz de colores y obtener luz blanca.

Explicación científica.

La luz blanca o visible puede descomponerse en luces monocromáticas,


siempre que atraviese algún obstáculo que obligue a las diferentes ondas
que constituyen la luz blanca a viajar a velocidades diferentes, por ejemplo
un prisma transparente o una red de difracción.

Al hacer pasar la luz por un prisma de cristal, las distintas longitudes de


onda que componen el haz de luz viajan dentro de él a diferente velocidad
y se curvan de manera diferente al entrar y al salir (doble refracción al
cambiar de medio) dando como resultado un haz desviado de la dirección
inicial y con sus componentes separados. Así surge el espectro solar.
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Curiosidades y otras cosas.

• La luz visible está formada por vibraciones electromagnéticas con


longitudes de onda que van aproximadamente de 350 nanómetros
para el color violeta hasta 750 nanómetros para el rojo. Lo que
conocemos como luz blanca es la suma de todas las ondas
comprendidas entre esas longitudes de onda, cuando sus
intensidades son semejantes.
• La luz se forma por saltos de los electrones en los orbitales de los
átomos. Los electrones poseen la extraña cualidad de moverse en
determinados orbitales sin consumir energía, pero cuando caen a un
orbital inferior de menor energía (más próximo al núcleo) emiten
energía en forma de radiación. Algunos de esos saltos producen
radiación visible que llamamos luz, radiación que ven nuestros ojos
en su manifestación de color.
• Newton creía que la luz estaba formada por corpúsculos, pero
consiguió descomponerla en sus colores espectrales. Hoy sabemos
que la luz es a la vez partícula y onda.
• Descartes explicó la formación del arco iris y años más tarde Newton
estudió la luz y logró descomponerla en los colores de su espectro
por medio de un prisma.
• Los seres humanos (y algunos animales) apreciamos una amplia
gama de colores que, por lo general, se deben a la mezcla de
radiaciones (luces) de diferentes longitudes de onda. El color de la
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luz con una única longitud de onda o una banda estrecha de ellas se
conoce como color puro.
• Las gotas de agua suspendidas en la atmósfera también
descomponen la luz y forman el arco iris.

Con ayuda de un prisma podemos analizar la luz blanca y los colores


emitidos por los diferentes elementos: Na, C, He, etc. Podemos identificar
y distinguir los elementos por los colores que emiten. Cada elemento
tiene unos niveles energéticos permitidos por los que circulan los
electrones. Los saltos entre estos niveles son los que dan los tipos de
radiaciones -los colores- que lo identifican. Cada elemento tiene un
espectro característico
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Objetivos.-
1.- Demostrar que el color blanco es una mezcla de todos los colores
del arco iris.
2.- Comprobar cómo al girar con rapidez el disco de la práctica,
persisten los colores en la retina, haciéndonos ver el color blanco, como
mezcla de todos los colores que existen en la cartulina.

Material
- Círculo blanco de cartón algo rígido
- Colores de madera
- Compás
- Cinco conos de papel para agua
- Pegamento blanco
- Motor electrico
- Soporte de metal
- Varilla de madera más delgada que el diámetro de la perforadora
(puedes utilizar una varilla de madera para brocheta)
- Batería o pilas de 3 v
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Procedimiento

1. Trace un círculo de 15 cm de diámetro, recórtelo y divídalo en 18


gajos.

2. Coloree cada uno de los gajos tenuemente en el siguiente orden:


rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, violeta, rojo. Repita hasta
colorear todo el círculo (los resultados son mejores si los tonos utilizados
son semejantes a los del arcoíris).

3. En el centro del círculo trace otro de 2 cm de diámetro y recorte los


18 vértices de forma que quede como se acomode de forma uniforme.

4. Tome los cinco conos de papel y a cada


uno póngale una gota de pegamento blanco
para que al montar uno sobre otro no se
separen. Al poner los vasitos juntos, encimados,
debe quedar un cono firme. Realice dos
perforaciones, una a cada lado del cono y
cercanas a la base, a la misma altura. Por allí
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pasará el popote a manera de eje.

5. Corte el popote a la mitad y perfore el centro, por donde pasará la


varilla de madera con la que hará girar el disco.

6. Coloque el disco de forma horizontal, agregue pegamento blanco a


los vértices recortados y péguelos cuidadosamente al vértice del cono
cuidando que quede aproximadamente a la mitad. Es importante que el
disco quede lo más horizontal posible.

7. Inserte el popote ya perforado de manera que atraviese los conos.


Aplique, en los extremos, una pequeña gota de silicona; también puede
fijar el popote con cinta adhesiva.

8. Una vez armado el disco, conecte al motor y hágalo girar muy


rápido empujando el popote como eje.

¿Qué observó? Muy probablemente notó que los diversos colores se


combinan haciendo que veamos blanco el círculo de cartón. Esto
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sucede porque en nuestra retina se fijan todos los colores por un


momento.

¿Cómo está formada y cómo se comporta la


luz?
Isaac Newton pensaba que la luz está compuesta por corpúsculos,
otros investigadores han dicho que está formada por 'cuantos' o
'paquetes de energía'. Newton descubrió que la luz se comporta como
materia -ya que al chocar sobre las superficies se refleja con el mismo
ángulo con el que llega-pero que además tiene el comportamiento de
una onda.

Hoy podemos decir que la energía procedente del Sol llega en forma
de ondas y que no sólo está compuesta por los colores que se observan
en el arcoíris sino que también por otras formas de radiación que están
a cada ex-tremo del espectro visible -que es el que se ve en el arcoíris.
Así, después del rojo, con diversos aparatos se han podido detectar los
rayos infrarrojos -que producen el calor que sentimos al exponernos al
Sol- y las ondas de radio; por otro lado, después del color violeta están
los rayos ultravioleta -que no vemos pero que son capaces de
quemarnos la piel y provocar serios daños a nuestras células-, los rayos
x y los gamma. Es muy importante considerar que casi todo lo que
sabemos del Universo es gracias al estudio de la luz y otras radiaciones.

Conclusiones.-
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• En la experiencia que acabamos de realizar, se produce el proceso


contrario al que tiene lugar cuando aparece el arco iris.
• Si mezclamos varios colores, podemos obtener otros distintos.