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EL Heraldo

de Concordia
05-07-2013 | 13:34
por Pedro Garayalde
Aquella institucin llamada Caf Tokio
No caeremos en la desmesura si sealamos que el Caf Tokio, el ms antiguo, grande y r
epresentativo de su gnero que poseyera Concordia, constitua una parte muy importan
te de la vida ciudadana.

Su privilegiada ubicacin en la interseccin de Entre Ros y Bernardo de Irigoyen, a e


scasa distancia de los cines Oden, Rex,Splendid Park y San Martn,ms su condicin de h
ogar preferido por la bohemia del intelecto y el arte, le conferan una personalid
ad nica e inigualable.
El enorme local con grandes vidrieras, pintado exteriormente de marrn, tena su nica
entrada por el N 594 de la calle Entre Ros.
Una robusta balaustrada de cedro lustrado divida el saln en dos sectores. En el de
lantero, contiguo a la entrada, se ubicaban las habituales mesas de caf. All los p
arroquianos, en tanto jugaban a la generala, solan saborear un caf, un vermouth o
un chopp. Este ltimo acompaado de la especialidad de la casa: el exquisito sndwich
de pasta de anchoa.
Por su parte el sector trasero se destinaba exclusivamente al juego de billar. P
osea cinco mesas,todas ellas dotadas de su correspondiente iluminacin cenital, as c
omo taxmetros para la medicin del tiempo de juego. Una de ellas, la reputada como d
e campeonato, posea una ubicacin privilegiada y era muy exclusiva, ya que se la res
ervaba para ocasiones y jugadores especiales.
Antes de continuar, resulta oportuno recordar dos costumbres propias de aquellas
pocas, hasta finales de la dcada de 1950. La primera, que no se conceba un caf sin
sus mesas de billar. Y la segunda, probablemente derivada de la primera, que los
cafs eran frecuentados exclusivamente por hombres.
Para las parejas o las mujeres solas estaban reservadas las confiteras de aquella
poca: Del Gas, en calle Entre Ros N 780,Las Delicias, en calle Mitre N 26 y Coln (ac
tual Cristbal).
Dems est sealar que ese resabio de machismo no era una caracterstica distintiva de l
a localidad. Se trataba de una tradicin compartida con el Caf Tortoni y muchos otr
os de Buenos Aires, as como con los aristocrticos clubes britnicos, tambin exclusivo
s para hombres.
Obviamente a ella se asimil tambin el primitivo Caf Ideal, de Orlando y Hctor Bruno.
Ese antiguo edificio era de menores dimensiones que el actual.Ocupaba parte del
mismo predio, lindando al Este con la Confitera del Molino de la familia Fuser (
hoy restaurante Malayka), y al Oeste con la Gomera Amiano, que ocupaba el predio
de la ochava.
Aunque posea solamente una mesa de billar y completaba su oferta con juegos de aj
edrez, domin y dados, el Ideal se atuvo a ambas costumbres, desde sus inicios a f
ines de la dcada de 1930 hasta 1956, fecha de la inauguracin de su actual edificio
, que fuera construido a nuevo en el mismo lugar, pero anexando el predio de la
ochava.
Y si bien su moderna edificacin le confiri una renovada fisonoma, la novedad ms tras
cendente fue la desaparicin del billar y los juegos de mesa. Con ello, pronto se
hizo habitual la clientela mixta, tal como sucede hoy en da.
COMPONENTE HUMANO
Entre los rasgos ms singulares del Caf Tokio cabe mencionar que tuvo tres propieta
rios sucesivos y que todos ellos eran inmigrantes japoneses.
Sus orgenes se remontan al mes de noviembre de 1913, cuando fuera inaugurado por
los seores Morchichi y Yamagata con el nombre de Caf Japons, en el local de calle E
ntre Ros 582 que posteriormente pasara a ser Casa Gregorio Furrer,mucho despus un
restaurante de comidas chinas y en la actualidad Maribella.

En 1920 cambi tanto de firma como de nombre: sus nuevos dueos, los seores Kaihara H
nos., lo rebautizaron como Caf Tokio.
Pero transcurrido apenas un ao, o sea en 1921, dicha firma lo transfiri a la socie
dad integrada por los hermanos Masar, Shuso y Kazuo Horita y el seor Keiko Inohuye
, quienes en 1923 lo trasladaron a su ltima ubicacin, en la interseccin de Entre Ros
y Bernardo de Irigoyen esquina suroeste (o sea el mismo predio hoy ocupado por
la Galera Concordia).
Seguramente el apellido Inohuye ser particularmente recordado por Toshiro, hijo d
e Keiko. De profesin ingeniero agrnomo y propietario de la florera Santa Amelia, fu
e el creador, organizador y primer director del Vivero Municipal, lo que se trad
ujo en la exquisita ornamentacin de plazas, parques y calles, preferentemente con
especies nativas.Fue tambin el fundador de la primera academia local de artes ma
rciales con especialidad en yudo, adems de un destacado tirador con armas cortas,
en la poca del apogeo del Tiro Federal, al que represent en numerosas competencia
s nacionales.

Dos hijos de Masar Horita tenan a su cargo la atencin al pblico. stos eran Missoru Ho
rita y Kichi Horita (apodado Pepe).Adems trabajaban otros dos mozos, tambin japonese
s y uno (el nico) no japons.
Los mozos japoneses eran Yosimi Higashima(apodado Roberto) y Sadaichi Ohya. Ambo
s se afincaron y formaron familia en Concordia. El primero con Sara Delfn y el se
gundo con Susana Morilla. Sus descendientes continan radicados en nuestra ciudad.
Cabe recordar que la presencia de Sadaichi Ohyaen Concordia obedeci a una circuns
tancia fortuita que le cambi la vida.Siendo Segundo Oficial de un transporte de 1
0.000 toneladas de la marina mercante japonesa, debi descenderen el puerto de Bue
nos Aires para internarse, aquejado de una grave enfermedad. Felizmente pudo res
tablecerse.Pero enamorado del pas y su gente, resolvi no esperar el regreso de su
barco y radicarse primero en Buenos Aires y luego en Concordia, donde tena trabaj
o seguro con sus compatriotas.
Pero quienes jugbamos al billar en el Tokio no lo recordamos por esa ancdota, que
desconocamos,sino por su carcter alegre y bonachn. A nosotros los adolescentes, sola
destinarnos su broma favorita cuando, una vez concluida la partida de billar, n
os disponamos a abandonar el local. En ese momento l se acercaba con rapidez y le
espetaba al ms cercano: Eh, pag!. Entonces, cuando el interpelado le responda sorpren
ido: Pero Ohya, si ya te pagu!,l le contestaba risueamente en su dificultoso castella
o: No, pag la luz!(por apag la luz, refirindose a la iluminacin de la mesa).
El nico mozo no japons era Juan Rodrguez, a quien todos conocamos como Juancito. Se h
ba hecho muy popular por las razones que expondremos a continuacin.
REMINISCENCIAS
Entre las diversas caractersticas sui generis que ostentaba nuestro Caf Tokio, se
destacaba un espectculo singular y gratuito que brindaba a los parroquianos casi
todos los viernes. Sus protagonistas eran el mozo Juancito y el administrador de
la antigua Cooperativa Arrocera, con oficinas frente al Parque Ferr, cuyo nombre
desconozco.Ellos a partir de las 20 se trenzaban en una partida de carambola li
bre en la mesa de campeonato, seguidos con atencin por la siempre numerosa client
ela, entusiasmada por el excelente juego de ambos.
Pero lo ms inslito de estos encuentros era que siempre se realizaban dentro del ho
rario de trabajo de Juancito, bajo la tolerante mirada de los propietarios. Aunq
ue en verdad l siempre trataba de minimizar ese privilegio,aprovechando en todo l
o posible el respiro que le daba cada turno de juego, para retornar prontamente
a la atencin de las mesas del sector a su cargo.
Otra presencia peridica que tambin concitaba la atencin de los aficionados al billa
r era la de Miguel Rebot(apodado Raco, por su semejanza fsica con Raco el Extra, un
personaje creado por el caricaturista Ramn Columba). Para dar una idea de la hab
ilidad innata de este jugador concordiense hoy fallecido, baste mencionar que ll
eg a disputar la final del Campeonato Argentino de Carambola Libre. Lo que desper
taba mayor admiracin entre nosotros era su sorprendente dominio de la afamada taca
da americana, un exquisito recurso tcnico que permita avanzar con las tres bolas si

empre juntas y pegadas a una banda, mientras se ejecutaban series interminables


de carambolas en escasos minutos.
VISITANTES ILUSTRES
Es incontable la nmina de las personalidades que en su paso por Concordia, frecue
ntaron este popular caf. Quiz una de las ms recordadas sea la de Carlos Gardel en 1
923, oportunidad en que, segn se recuerda, jugara al billar con Keiko Inohuye.
Otro ilustre y asiduo concurrente fue el colombiano Alberto Lleras Camargo, dos
veces presidente de su pas, adems de miembro fundador y primer presidente de la Or
ganizacin de Estados Americanos (OEA), a quien durante su paso por Argentina, tan
to EL LITORAL de Concordia como LA NACIN de Buenos Aires, tuvieron el raro privil
egio de contar entre sus redactores.Sus inseparables compaeros de mesa en el Caf T
okio eran Gregorio Surez Bidondo, el Coco Loinas y el Negro Candia,sus colegas de EL
LITORAL.
En cuanto a la gente de teatro, baste mencionar a los famosos hermanos Podest. Y
respecto a la msica, imposible ignorar a eximios concertistas de piano, tales com
o Amparo y Jos Iturbi, Claudio Arrau,Antonio de Raco, Wilhelm Backhaus y Witold M
alkuzinsky, venidos a nuestra ciudad para ofrecer sus memorables recitales en el
Oden. Las pginas del desaparecido diario EL LITORAL dejaron testimonio de la pres
encia de Malkuzinsky en el Tokio, compartiendo una mesa con Marcelo Failde-crtico
musical de ese medio- y otro colega. Fue el 22 de agosto de 1950,poco antes del
primero de los dos recitales que ofreciera en Concordia.
Y si retornamos al mbito billarstico,no cabe omitir a varias celebridades que lo v
isitaron en diversas oportunidades,para realizar exhibiciones de billar fantasa.
Fueron los argentinos Pedro Leopoldo Carrera, Ezequiel Navarra y Enrique Navarra
, quienes alternativamente llegaron a ser campeones mundiales, tanto de carambol
a libre como a tres bandas.
EL CIERRE
El cierre del Caf Tokio sobrevino cuando la familia Ruda Vega, propietaria del lo
cal, opt por no renovar el contrato de alquiler, pues haba resuelto construir en e
sa esquina un edificio con salones comerciales y departamentos (la actual Galera
Concordia). Debido a ello varios de los dueos del caf debieron emigrar en busca de
nuevos horizontes.
De ellos, slo qued en Concordia Kichi Pepe Horita (cuyos descendientes
, quien pas a prestar servicios en el Caf Ideal como mozo, conjuntamente
chi Ohya.Lamentablemente Yosimi Higashimano pudo ver el cierre, pues haba
do en 1954. Por su parte Juancito Rodrguez, por su edad, pudo jubilarse
o.

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de inmediat

LA DESPEDIDA
Obviamente el da del cierre definitivo, que vena siendo anunciado con antelacin, co
nstituy todo un acontecimiento para Concordia. Fue masiva la concurrencia de gent
e deseosa de despedirlo con el ltimo caf, como el tango. Incluso muchos nostalgios
os pudimos jugar la ltima partida de carambola y hasta tomarnos fotografas junto a
las mesas de billar. Fue el 31 de octubre de 1957, en medio de una lluvia torre
ncial. Ese da cerr sus puertas a la medianoche,como siempre. Y para siempre.

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