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La Ville6N C

WALTER BENJAMIN :
LE PASSANT, LA TRACE
23 fevrier-23 mai 1994
GALERIE NORD

Service de presse
Colette Timsit
Florence Verdeille
assistes de Benjamin Robert et Denys Laboutire
tel : 44 78 44 49
fax :44781215

GENERIQUE DE L'EXPOSITION
Bibliothque publique d'information : service de l'animation
Commissaire
Emmanule Payen
44784902

Concepteur
Conseiller scientifique
Hans Joachim Neyer
19 49 30 254 86 907

Assistante du conseiller scientifique


(Jouets et livres d'enfants)
Margarethe Gerber

Architectes-scnographes
Pylne
Graphiste
Lionel Le Nouanic

Rgisseur
Philippe Poissonnet

L'exposition a pu tre ralise grce :


La Fondation Robert Bosch, Stuttgart
Le Werkbund Archiv, Berlin
La Municipalit de Berlin, Senatsverwaltung fur Kulturelle Angelegenheiten
La Ville de Paris, Direction des Relations Internationales
L'Institut Goethe, Paris
Nokia
Le Ministre de la Culture et de la Francophonie, Dpartement de Affaires Internationales
Le Ministre des Affaires trangres, sous-direction du Livre et de l'Ecrit.
Cette manifestation est patronne par le Haut Conseil Franco-allemand .

LA VILLE
WALTER BENJAMIN : LE PASSANT, LA TRACE
23 fvrier 1994 - 23 mai 1994
Galerie Nord

L'exposition Walter Benjamin : le passant, la trace, amne le visiteur poser sur la


Ville un regard la fois historiquement fond et subjectivement labor : le regard de
l'enfant, de l'exil, de l'crivain et du philosophe.
La Bibliothque Publique d'Information rend ainsi hommage l'un des plus grands
crivains de la ville et se propose de sensibiliser le visiteur une vision urbaine
particulire, en l'invitant dambuler travers les crits, les images et les objets qui
ont constitu l'univers de Walter Benjamin .

Quelques lments biographiques

Walter Benjamin est n Berlin en 1892.


Aprs des tudes de philosophie, il passe son doctorat et prsente une thse sur "Le
concept de critique d'art dans le romantisme allemand".
Entre 1926 et 1928, aprs des voyages Paris et Moscou, Walter Benjamin crit Le
Journal de Moscou (1926-27) et l'oeuvre surraliste Sens unique (1928) qui
tmoignent dj de sa fascination pour la ville ; il se met ensuite laborer un projet
qu'il n'abandonnera plus et qui pourrait s'intituler "Physionomie de la Mtropole" :
reprenant la tradition des "tableaux de Paris", il crit une trilogie berlinoise, compose
de textes pour la radio (Berlin, capitale), -dont certaines seront plus tard reprises sous
le titre de Pices radiophoniques et de Lumires pour enfants- et de deux recueils sur
Berlin : Chronique berlinoise (1931-1932) et Enfance berlinoise en 1900 (1932-1933).
A ces souvenirs d'enfance s'entremlent les tableaux parisiens de l'crivain, constitus
par les travaux sur Paris, capitale du XIX sicle (deux exposs, de 1935 et 1939), les
textes sur Charles Baudelaire, un pote lyrique l'apoge du capitalisme (1938) et un
immense fichier inachev de Notes et matriaux commenc ds 1927 . Dans ce grand
projet, communment appel Le Passagenwerk (Le livre des passages), la mtropole
est imagine comme un labyrinthe de l'inconscient individuel et collectif qu'il s'agit de
dchiffrer.
Considrant ces textes comme un unique projet, une superposition surraliste des
diffrentes villes se dessine, formant une nouvelle ralit mentale : la mtropole
moderne.
Paralllement son travail sur la ville, Walter Benjamin s 'intresse beaucoup la
photographie et publie deux textes qui se rvleront capitaux : L'Oeuvre d'art
l'poque de sa reproductibilit technique (lre version, 1935) et la Petite histoire de la
photographie, qui rend compte des recherches de Gisle Freund.
Les Thses sur la Philosophie de l'Histoire, crites pendant l'hiver 1939-40 sont les
derniers travaux achevs par Benjamin.
Le 26 septembre 1940, menac par les douaniers espagnols d'tre refoul vers la
France, et ayant chou dans sa tentative, pour fuir le nazisme, de rejoindre les EtatsUnis, Walter Benjamin se suicide Port-Bou .

WALTER BENJAMIN ET LA VILLE

. . . S'garer dans une ville comme on s'gare dans une fort demande toute une
ducation. Il faut alors que les noms des rues parlent celui qui s'gare le langage
des rameaux secs qui craquent, et des petites rues au coeur de la ville doivent pour lui
reflter les heures du jour aussi nettement qu'un vallon de montagne . Cet art, je l'ai
tardivement appris ; il a exauc le rve dont les premires traces furent des
labyrinthes sur les buvards de mes cahiers. . . " Enfance berlinoise.

Walter Benjamin a orient la plupart de ses recherches sur la ville et labor travers
ses oeuvres une des visions urbaines les plus complexes qui soient.
Il a, dans la majeure partie de son oeuvre (Paris, capitale du XIX sicle, Enfance
berlinoise, Charles Baudelaire), pens la ville, la fois comme espace littraire (les
plus beaux feuillets d'Enfance berlinoise) et comme tmoignage dialectique du XIX
sicle marchand (les passages parisiens, cristallisations des rapports qui s'instaurent
entre l'homme et ses demeures urbaines ; le XIX sicle, dont les innovations
architecturales sont tudies rtrospectivement par le regard du flneur pour tenter de
comprendre le XX sicle naissant).
Son enfance Berlin, ses divers voyages Moscou, Paris, son exil, enfin, travers
l'Europe ont nourri un regard o se superposent les diffrentes images de la ville, la
fois objet de sa rflexion historique et philosophique sur le monde moderne et lieu
imaginaire o vont s'panouir les figures nostalgiques de son enfance, jusqu'
constituer l' espace mythique qui rejoint en partie les travaux surralistes poursuivis en
France durant la mme priode : en 1927, Franz Hessel l'initie la mythologie urbaine
d'Aragon ; Benjamin dcouvre le Paysan de Paris (1926), dont la partie intitule "Le
Passage de l'Opra" est considre comme la source dcisive qui a inspir son travail
sur les passages.
Entre Paris et Berlin court donc un lien invisible qui montre que l'crivain poursuit une
mme ville de la mmoire et du secret.
Il s'agit donc bien de transcrire un regard sur la ville, de proposer au visiteur une grille
de lecture pour dchiffrer l'univers urbain : la fois va-et-vient entre l'enfance de
l'crivain et l'ge adulte, entre la vision qu'il porte rtrospectivement sur Berlin et celle
qui le guide dans Paris, entre la lecture historique de la ville au XIX sicle et le regard
du contemporain.
Semblable au visiteur pntrant dans l'exposition, Walter Benjamin est un passant .

WALTER BENJAMIN : L'EXPOSITION


Galerie Nord : 850 m2

- LA SCENOGRAPHIE
"Qui cherche s'approcher de son propre pass enseveli doit se comporter comme un

homme qui creuse" (Chronique berlinoise).

La scnographie restitue la posie urbaine qui se dgage de la superposition des images


des rcits et des objets et se propose de crer une dambulation travers les lieux : la
vision merveilleuse de l'enfant sur la ville (Berlin), le regard contemporain et la
dcouverte de Paris, le pass rvolu comme lecture de la modernit.
S'attachant mettre en espace les deux villes qui ont le plus marqu son oeuvre, la
scnographie s'appuie sur une trs large iconographie et de nombreux travaux
graphiques (audiovisuel, photographies en stroscopie, objets, jouets, affiches,
enseignes,. . .).
Paris sera l'honneur, (le Paris des passages couverts, mais aussi celui de Baudelaire et
de Meryon, puis celui des rencontres fortuites et du surralisme), en mme temps que
Berlin (le Berlin du dbut du sicle mais aussi le lieu de l'mergence du surralisme et
du dadaisme).
L'exposition montre, par le graphisme, l'image, le son, les correspondances qui ont
toujours exist entre les deux mtropoles et clbre sur un plan littraire et esthtique
la fascination que les livres ont exerce sur l'crivain : un parcours sonore bilingue
entrane le visiteur travers les textes de Benjamin . Un axe biographique et
bibliographique prsente la richesse et la diversit de ses travaux et y associe des
figures illustres comme celles de Franz Hessel, Baudelaire, Aragon, Proust, Adorno ou
Gisle Freund .

- LE PARCOURS

Dix modules composent le parcours de l'exposition, organise selon deux axes


principaux : Berlin et Paris.

PREMIERE PARTIE : BERLIN


SEUILS ET LABYRINTHES : ENFANCE BERLINOISE

Module n1 : Le Kaiserpanorama
"Les images de voyage qu'on trouvait au Panorama imprial
avaient ce grand charme que peu importait celle par laquelle on
commenait la ronde . L'cran, en effet, avec devant les endroits
pour s'asseoir, tait circulaire et chaque image parcourait donc
toutes les stations d'o l'on pouvait regarder, travers une
double fentre, dans son lointain aux couleurs ples . On
trouvait toujours de la place . Et particulirement vers la fin de
mon enfance, lorsque la mode tournait dj le dos au Panorama
imprial, on s'habituait voyager en rond dans une salle demi
vide." Enfance Berlinoise
Module n2 : le labyrinthe du Tiergarten
La Colonne de la Victoire
Le Tiergarten
La Colonne de la Victoire
"Elle se dressait sur la vaste esplanade comme la date en rouge sur l'phmride . On aurait du
l'arracher lors du dernier anniversaire de Sedan . Mais quand j'tais petit on ne pouvait
s'imaginer une anne sans l'anniversaire de la victoire de Sedan ." Enfance berlinoise
Le Vieil Ouest
Module n3 :Les Mietskaserne
". ..sur des photos prises d'avion . . .on voit bien mieux qu'au sol, combien les cits-casernes sont
pres, dures, sombres et guerrires compares aux paisibles maisons amicalement regroupes
dans une cit jardin . . .on comprend pourquoi on la qualifia de dernier chteau-fort . . .son aspect
dfensif, guerrier, avec ses cours entoures de murs, telle une forteresse ." Lumires pour
enfants
Module n4 : Einbahnstrasse
Sens unique
"Cette rue s'appelle RUE ASJA LACIS du nom de celle qui en fut l'ingnieur et la pera dans
l'auteur" Ddicace Sens unique

DEUXIEME PARTIE : PARIS


PASSAGES ET BARRICADES : FLNERIES PARISIENNES

Module n5 : Grandville ou les passages


"Ces passages, rcente invention du luxe industriel, sont des couloirs au plafond de verre et
aux entablements de marbre, qui courent travers des blocs entiers d'immeubles dont les
propritaires se sont solidariss pour ce genre de spculation . Des deux cts du passage qui
reoit sa lumire d'en haut, s'alignent les magasins les plus lgants, de sorte qu'un tel
passage est une ville, un monde en miniature, flneur, o le chaland peut trouver tout ce dont
il a besoin. Lorsqu'clatent de soudaines averses, ces passages sont le refuge de tous les
promeneurs surpris auxquels ils offrent une promenade assure, quoique limite, dont les
commerants tirent aussi leur profit ." (Guide illustr de Paris de 1852)
" Ce texte est le locus classicus de la prsentation des passages, non seulement parce que c'est
partir de lui que se dveloppent les "divagations" sur le flneur et les intempries, mais parce
que tout ce qu'on peut dire sur la construction des passages, du point de vue conomique
comme du point de vue architectural, pourrait ici trouver sa place ." le livre des passages
Module n6 : Baudelaire ou les barricades
"La barricade est ressucite par la Commune . Elle est plus forte et mieux conue que jamais.
Elle barre les Grands Boulevards, s'lve souvent hauteur du premier tage et recle des
tranches qu'elle abrite . . .Rimbaud et Courbet se sont rangs du ct de la Commune.
L'incendie de Paris est le digne achvement de l'oeuvre de destruction du Baron Haussmann"
Le livre des passages
Module n7 : Haussmann ou "le vieux Paris n'est plus"
"Haussmann s'est donn lui-mme le titre d"'artiste-dmolisseur" . Il se sentait une vocation
pour l'oeuvre qu'il avait entreprise ; et il souligne ce fait dans ses Mmoires . Les Halles
centrales passent pour la construction la plus russie d'Haussmann, et il y a l un symptme
intressant . On disait de la Cit, berceau de la ville, qu'aprs le passage de Haussmann il n'y
restait qu'une glise, un hpital, un btiment public et une caserne . Le livre des passages
Module n8 : Une petite histoire de la photographie
le flneur et le bohmien
Disdri et le juste milieu
Bertillon ou la photographie policire
"Le flneur cherche un refuge dans la foule . La foule est le voile travers lequel la ville
familire se meut pour le flneur en fantasmagorie . Cette fantasmagorie, o elle apparat tantt
comme un paysage, tantt comme une chambre, semble avoir inspir par la suite le dcor des
grands magasins, qui mettent ainsi la flnerie mme au service de leur chiffre d'affaires . Quoi
qu'il en soit les grands magasins sont les derniers parages de la flnerie ." Charles Baudelaire,
un pote. ..
Module n9 : le Passage surraliste
"Le percement du Boulevard Haussmann a fait disparatre ce passage auquel Louis Aragon a
consacr 135 pages" Le livre des passages.

AXE CENTRAL

Module n10 : L'Angelus Novus


"Il est un tableau de Klee nomm Angelus Novus. Un ange y est reprsent qui semble vouloir
s'arracher un spectacle qui le fascine . Il a les yeux carquills, la bouche bante, les ailes
dployes . Tel doit apparatre l'ange de l'histoire . Son visage est tourn vers le pass. L o ne
nous apparat nous qu'une suite d 'vnements, il voit, lui, une unique catastrophe, amoncelant
inlassablement les dcombres et les projetant ses pieds . Il voudrait un rpit pour veiller les
morts, pour rassembler ce qui a t dispers . Mais du paradis souffle une tempte . Elle s'est
engouffre dans ses ailes si violemment qu'il ne peut plus les refermer . Et sans rpit elle le
pousse vers cet avenir auquel il tourne le dos tandis que devant lui l'amas de dcombres s'lve
jusqu'au ciel . Cette tempte, c'est ce que nous nommons le progrs ." Thses sur la Philosophie
de l'Histoire

PARMI LES OEUVRES EXPOSEES. ..

Le Kaiserpanorama Imprial, prsentant des originaux stroscopiques colors


des photographies de Max Missmann et de Panckow,
des jouets de la collection Walter Benjamin,
des gravures de Grandville,
des daguerrotypes de la barricade de 1848
des eaux-fortes de Meryon
des dessins de Baudelaire
des photographies de Bertillon
des photographies de Marville et d'Atget
Les manuscrits des Passages
des documents biographiques
Les livres d'enfants de la collection Walter Benjamin

WALTER BENJAMIN : LE JOURNAL


Ce Journal de l'exposition, qui propose de restituer le parcours de l'exposition et de
guider le visiteur travers l'oeuvre de Benjamin, est aussi un album iconographique o
seront prsentes les visions urbaines de Walter Benjamin, travers reproductions
photographiques et articles de spcialistes.

La librairie Flammarion IV proposera, devant l'espace d'exposition, des ouvrages


consacrs l'crivain et ses Visions urbaines .

r9T -

LE PASSAGE SURRALISTE

HAUSSMANN

MIETSKASERNE

WALTER BENJAMIN
PLAN DE PRINCIPE EXPOSITION BENJAMIN
SCNOGRAPHIE : PYLONE

LE PASSANT, LA TRACE
BPI SERVICE ANIMATION le 26 10 1993

WALTER BENJAMIN : DES RENCONTRES, DES DEBATS

JOURNEES WALTER BENJAMIN


DANS LE CADRE DU CYCLE DE DEBATS ECRmE LA VILLE (FEVRIER - MAI

LES

21

ET

23

MARS

1994)

1994 :

21 mars, 16h-18h

Walter Benjamin : tmoigner, exposer


avec : Marianne Brausch, Gisle Freund, Stphane Hessel, Hans Joachim Neyer,
Paul Virilio.
Animation : Philippe Duboy.
21 mars, 18h30-20h30

Walter Benjamin : l'crit, la lettre, les traces


avec : Giorgio Agamben, Hubertus von Ameluxen, Martine Broda, Heinz Wismann.
Animation : Jean-Michel Palmier
21 mars, 21 h-23h30

Berlin, Paris : passages de Walter Benjamin


avec : Sylviane Agacinski, Jean-Christophe Bailly, Hans Joachim Neyer, Daniel Payot,
Nicolaus Sombart.
Animation : Stphane Douailler.
23 mars, 18 h30 - 20 h 30

Walter Benjamin : le temps, la politique, la mmoire du prsent


avec : Daniel Bensad, Philippe Lacoue Labarthe,
Catherine Perret, Franoise Proust, Rainer Rochlitz.
Animation : Pascale Werner.
23 mars, 21 h - 23 h 30

Walter Benjamin : l'exprience esthtique, les questions du messianisme


avec : Christine Buci-Glucksmann, Philippe Ivernel, Jean Lauxerois, Schmuel Trigano,
Irving Wohlfahrt.
Animation : Jean-Louis Dotte.

PROGRAMMATION ET COORDINATION : ANNIE MEYER (44 78 45 32).


CONSEILLER SCIENTIFIQUE : JEAN-LOUIS DEOTTE
AVEC LA COLLABORATION DU COLLEGE INTERNATIONAL DE PHILOSOPHIE ET DU GOETHE - INSTITUT

LA VILLE
Un ensemble de manifestations pluridisciplinaires dans les espaces du Centre Georges
Pompidou fvrier - mai 1994
La ville est une des inventions les plus dcisives et influentes de notre civilisation :
depuis la rvolution industrielle, elle est devenue un fait majeur de socit . La ville
moderne constitue l'horizon quotidien de la grande majorit de nos contemporains.
Alors qu'en France, comme partout en Europe, les thmes de la ville, de l'amnagement
urbain ou de l'urbanisme font l'objet d'un vaste dbat social, politique et mdiatique,
les muses sont rests jusqu'ici curieusement muets.
Le Centre Georges Pompidou, dans sa tradition de grandes oprations
pluridisciplinaires, organise, de fvrier mai, un ensemble de manifestations d'une
envergure exceptionnelle consacres la ville moderne . Y participeront : le Muse
national d'art moderne/Centre de cration industrielle, le Dpartement du
dveloppement culturel et la Bibliothque publique d'information.
Le pivot en est l'exposition prsente dans la Grande Galerie au Sme tage "Art et
architecture en Europe 1870-1993", autour de laquelle expositions, cycles de filins,
dbats, colloques, confrences, publications, etc . exploreront les multiples facettes du
phnomne urbain dans les domaines de l'art et de la culture : l'urbanisme et les
diffrents arts visuels, la littrature, le cinma . ..

L'exposition Walter Benjamin : le passant, la trace, s'inscrit dans l'ensemble de ces


manifestations . Elle propose de poser sur la Ville un regard la fois historiquement
fond et subjectivement labor : le regard de l'enfant, de l'exil, de l'crivain et du
philosophe.
La Bibliothque Publique d'Information rend ainsi hommage l'un des plus grands
crivains de la ville et se propose de sensibiliser le visiteur une vision urbaine
particulire, en l'invitant dambuler travers les crits, les images et les objets qui
ont constitu l'univers de Walter Benjamin .

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