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AP US History Essay 15: Reconstruction

AP US History Essay 15: Reconstruction

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Essay number 15 focusing on Reconstruction after the Civil War.
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Hillis 1 Jessica Hillis Mr. Gillard AP US History 18 December 2006 Essay 15 After the Civil War ended, a period known as Reconstruction began. Many  believed that the Reconstruction period was a failure politically, economically and  socially.

 While Lincoln was still alive, Reconstruction was a success, but once Andrew  Johnson became president after Lincoln’s assassination, Reconstruction took a turn for  the worse.  First of all, Reconstruction was designed to re­integrate the South back into the  Union after the Civil War. Politically and economically President Lincoln helped when he  proposed his “ten percent plan”, which stated that a state could be brought back into the  Union when 10 percent of its voters in the presidential election of 1860 had taken an oath  of allegiance to the Union. The ten percent plan also meant that those southern states had  to abolish slavery. Lincoln showed compassion for the newly defeated Confederacy by vetoing the  Wade­Davis Bill of 1864. The Wade­Davis Bill stated that 50 percent of the voters had to  pledge allegiance to the Union, but no one who had served in the Confederate army or in  Confederate office would be allowed to vote, increasing the impossibility for the southern 

Hillis 2 states to be re­admitted. Once Johnson became president though, things changed. He took political and  social advantage when created the “black codes.” Though “freedman”, or free blacks had  more rights than they did before the Civil War, there were greatly limited. Southern  plantation owners feared that if blacks were given too many rights, they would lose their  essential labor force. Among other provisions, they stringently limited blacks' ability to  control their own employment and they had no voting rights. In essence, the Black Codes  instated by Johnson took a step back from what the Reconstruction period was trying to  achieve.  Radical Reconstructionists politically took another step backward during the  Reconstruction period. They wanted the southern states to not have the right to vote, until  they were re­instated back into the Union, even though, technically they had never left the  Union. Southern states were not allowed to vote, having not yet been re­admitted to the  Union. Because Abraham Lincoln was not alive for the greater portion of the  Reconstruction period, it can be stated that the Reconstruction period was, over all, a  failure.

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