You are on page 1of 11

Diseo de Aliviaderos:

controlando las crecidas Segunda parte


Continuando con la temtica de diseo de los aliviaderos y
control de las crecidas, el ingeniero Ral Lopardo ampli la
temtica donde y profundiz acerca de las estructuras de
ingreso, tipo operacional de aliviadero, estructuras de control,
estudios e investigaciones, conduccin y control, vertederos
escalonados y disipacin de energa. El mdulo fue
ampliando en la temtica y se lleg a conclusiones donde se
destac el hecho de definir soluciones eficientes que
economicen costos y logren las mejores condiciones de
funcionamiento.

inCompartir

aprovechamiento hidrulico

Esta segunda parte del modulo se comenz con la descripcin de las estructuras
de ingreso, que son las que permiten el pasaje del embalse a la obra. Para los
vertederos, esta denominacin engloba las crestas vertedoras, rectilneas o
curvilneas (casos de aliviaderos en pozo). Para los orificios, la designacin se
restringe a la forma de la entrada. Hubo una enumeracin de los diferentes tipos
de vertederos. Los mismos son:
Vertederos rectilneos: La forma de estas crestas resulta esencialmente de la
forma de la superficie inferior de la lmina vertiente sobre un vertedero de pared
delgada, lo que ha dado origen al perfil tipo Creager y sobre todo a los perfiles
normales tipo WES (Waterways Experimental Station). Las formas de cresta, la
presencia de pilares separadores para el accionamiento de compuertas de
regulacin y las condiciones geomtricas extremas determinan: a) la capacidad de
descarga, b) el perfil de la superficie libre, c) las presiones y sus gradientes, d) las
eventuales posibilidades de separacin del flujo y e) la eventual posibilidad de
cavitacin.
Vertederos de planta circular y Vertederos en pozo: Los vertederos de planta
circular son principalmente utilizados en los aliviaderos en pozo (tipo "tulipa" o
"morning glory"). En ese caso la alimentacin es radial, puesto que no hay
interferencia de fronteras vecinas.
Vertederos de planta poligonal: En este tipo de aliviaderos, el vertedero
presenta, en cuanto a su planta, una cresta que se desarrolla siguiendo una lnea
partida, respetando en general mdulos o ciclos de forma poligonal. De esa
manera, esta estructura ofrece la ventaja de permitir, para una carga de
funcionamiento dada y para una misma longitud de canal, la descarga de mayores
gastos que los otros tipos de vertederos.
Ingresos a presin. Evacuadores por orificio: En la concepcin de los
evacuadores de orificio, principalmente de aquellos que dan origen a chorros de
grandes dimensiones, se deber prestar especial atencin al rgimen hidrolgico
del ro y a la precisin con la que ese rgimen es conocido.

Con respecto a la seleccin del tipo operacional de aliviadero se distingui


mediante laclasificacin de los aliviaderos con respecto a su capacidad de
servicio. As, teniendo en cuenta su habilidad de servicio, los aliviaderos pueden
ser divididos en tres grandes clases: Aliviadero de servicio (tienen canales
revestidos y, en caso de ser necesario, apropiadas plateas de
amortiguacin); Aliviadero de servicio limitado (utilizado infrecuentemente para
operacin del embalse, sin producir daos significativos a la estructura del
aliviadero) y Aliviaderos de emergencia (cuya utilizacin es evitada tanto como
sea posible, a efectos de no tener daos sustantivos en la estructura del aliviadero
o en reas de aguas abajo.) Las ventajas y desventajas de aliviaderos "de
servicio", "de servicio limitado" y "de emergencia" deben ser consideradas en la
planificacin y el diseo de un aprovechamiento hidrulico.
Numerosos son los factores que tienen influencia sobre la seleccin del tipo de
aliviadero para un dado proyecto. Es necesario el estudio coordinado de esos
factores para asegurar que sea elegido el tipo ms apropiado de aliviadero. Los
factores pueden ser: caractersticas de tormentas de la cuenca, (capacidad de
almacenamiento del embalse y funciones del mismo); de acuerdo al tiempo de
concentracin de las crecidas; segn los efectos sobre el valle fluvial aguas abajo;
de acuerdo al tipo de presa; segn consideraciones de mantenimiento o
simplemente por costos comparativos.
Las caractersticas operacionales de los aliviaderos seleccionados para control
de crecidas y embalses de propsito mltiple tienen una influencia importante en
la planificacin de la regulacin del embalse y pueden afectar significativamente la
efectividad del control de crecidas del proyecto durante las mximas crecidas. Los
tipos de vertedero se definen habitualmente slo en dos clases globales:
"operativos" y "sin compuertas", pues esta distincin es suficiente para analizar las
principales diferencias operativas desde los puntos de vista hidrolgico e
hidrulico.
Aspectos de estudio e investigacin
El desempeo de aliviaderos es evaluable a partir de tres factores principales: la
capacidad de descarga compatible con las caractersticas hidrolgicas de la
cuenca, el comportamiento satisfactorio de los rganos de control del gasto de

alivio, y la inexistencia de daos provocados por su operacin a la propia


estructura de descarga y a los dems componentes de la obra.
Dentro de los problemas tpicos que se plantean en los aliviaderos en el
campo estrictamente hidrulico, los ms estn vinculados con la accin de la
corriente aguas abajo del vertedero. Dentro de ellos merecen ser citados los
efectos erosivos sobre el lecho, debidos al exceso de energa cintica del flujo que
egresa, la abrasin por el pasaje de material slido natural y de carcter antrpico
sobre las estructuras de tneles de descarga, rpidas, saltos y cuencos
amortiguadores, la erosin de esas estructuras por efectos de la cavitacin en
flujos de alta velocidad y/o de elevada macroturbulencia, la vibracin en vlvulas y
compuertas componentes de los aliviaderos a presin y de superficie y el
arrancamiento de losas y destruccin de muros por presiones fluctuantes.
Estructura de control. Se denominan "rganos de ingreso" a las estructuras
que permiten el pasaje del embalse a la obra. Para los vertederos, esta
denominacin engloba las crestas vertedoras, rectilneas o curvilneas (casos de
aliviaderos en pozo). La verificacin de la capacidad de descarga del
vertedero en modelo fsico es indispensable, tomando en consideracin que los
clculos tericos difcilmente se reproducen exactamente, por las condiciones del
flujo de aproximacin, la presencia de pilares separadores y, fundamentalmente,
los efectos de estribos. Los grandes aliviaderos en presas sobre grandes ros de
llanura se verifican y optimizan estudian en modelos fsicos con similitud de
Froude, en escalas de longitudes importantes (del orden de 1:100), pues las
dimensiones en superficie de los modelos y los caudales requeridos habitualmente
superan las posibilidades de los laboratorios. El caso ms representativo ha sido
el modelo en escala 1:100 de la presa de Corpus en Itacu, sobre el ro Paran,
con casi 90 m de longitud y 45 m de ancho, que ocupara prcticamente la mitad
de la nave principal del INA, requiriendo un equipo de bombeo para 1 m 3/s. El
modelo permiti obtener informacin importante sobre los encuentros entre
vertedero y central, las afectaciones del vertedero sobre las condiciones de
navegacin hacia y desde la esclusa de navegacin (utilizando embarcaciones en
escala radiocontroladas) y as optimizar las dimensiones de las estructuras
componentes, inclusive la posicin de la escala de peces.

Sin perjuicio de ello, del mismo modo que ocurriera para el aliviadero de Salto
Grande como para los dos vertederos de Yacyret (Brazo Principal y Brazo Aa
Cu) sobre el Paran y el proyecto inicial de Garab, sobre el Alto Uruguay, se
estudiaron las condiciones de presiones sobre el perfil y condiciones del cuenco
disipador en modelos "bidimensionales", conformados en canal vidriado con un
vano central, sus pilares laterales y dos mitades de vano a cada lado, en escala
1:50, donde se aprecian los fenmenos de valores instantneos con mayor
precisin.

De la experiencia de esos modelos, es interesante remarcar que cada obra es


nica y difcilmente existan "recetas generales" aplicables a esos encuentros entre
obras de generacin y de evacuacin. As es que mientras en el caso del Brazo
Principal de Yacyret y el proyecto de Corpus en Itacu los estribos del vertedero
del Brazo Principal se extendieron en largos muros de aproximacin para gua de
las corrientes, en el caso de Salto Grande la solucin de mayor eficiencia fue
prcticamente suprimirlos a nivel de superficie. La altura del agua sobre la cresta
del vertedero puede alcanzar algunas decenas de metros.
Estructura de conduccin
Los modelos fsicos de presas de gran altura deben verificar con particular
cuidado la estructura de conduccin, generalmente compuesta por una "rpida",
es decir un canal de fuerte pendiente, que transporta en rgimen supercrtico los
excedentes que permite erogar el vertedero. El diseo en planta de dicho canal ha

presentado, en la extensa experiencia del Laboratorio de Hidrulica del INA, dos


temas fundamentales. Por un lado, se presentan casos donde su ancho debe ser
restringido por el ancho del ro en la descarga o se presenta la posibilidad de
requerir una curva para el flujo, y por otra parte, situaciones en las que el flujo
puede alcanzar valores de presiones mnimas crticas de cavitacin. En el primer
caso, los modelos fsicos ensayados (primera versin del aliviadero de El
Chihuido, presa de Saladillo, presa de Guaigi en Dominicana) se observa que los
diseos de gabinete no responden a las respuesta reales experimentales que los
modelos fsicos permiten apreciar con toda claridad. En caso de variaciones de
planta (por cambio de ancho o por curvas) las amplitudes de las ondas que se
generan en el flujo (Reinauer y Hager, 1997) han resultado sistemticamente muy
superiores a las estimadas, superando siempre la altura prevista para los cajeros
laterales. Los flujos de alta velocidad son en general susceptibles de provocar
daos en las estructuras de contorno como consecuencia del fenmeno de
cavitacin. En rpidas y descargadores de fondo de grandes presas se alcanzan
velocidades tales que pequeas irregularidades de las paredes pueden originar
descensos locales de la presin que alcancen el valor crtico en el que se
transforman en cavidades macroscpicas, cuyo colapso en la proximidad de una
superficie slida produce irremisiblemente su paulatino deterioro.

Estructuras de lanzamiento y disipacin de energa

Dentro de los problemas tpicos que se plantean en los aliviaderos en el campo


estrictamente hidrulico, los ms estn vinculados con la accin de la corriente
aguas abajo del vertedero. En particular, merecen ser citados los efectos erosivos
sobre el lecho, debidos al exceso de energa cintica del flujo que egresa, la
abrasin por el pasaje de material slido natural y de carcter antrpico sobre las
estructuras de tneles de descarga, rpidas, saltos y cuencos amortiguadores, la
erosin de esas estructuras por efectos de la cavitacin en flujos de elevada
macroturbulencia, la vibracin en vlvulas y compuertas componentes de los
aliviaderos a presin y de superficie y el arrancamiento de losas y destruccin de
muros por esfuerzos fluctuantes. En tal sentido, cabe sealar como los cuatro
grandes problemas de las presiones y velocidades fluctuantes en los disipadores
de energa de los aliviaderos a la erosin, la abrasin, la cavitacin y la vibracin.
Es interesante destacar que cada uno de esos temas, de relevante importancia en
la ingeniera hidrulica, presenta diferentes aristas de inters segn se trate de
aliviaderos de obras de llanura o de gran altura, y tambin segn se trate de
grandes aprovechamientos o pequeas obras regionales, donde en este ltimo
caso es usual que no se cuente con suficiente presupuesto ni adecuado
mantenimiento.En los aliviaderos de presas altas, que tienen en general una
escasa probabilidad de operacin, la obra se dispone con una estructura de
control convencional, una rpida y una devolucin al ro en forma de salto de
esqu.
La presencia de depresiones instantneas provocadas por pulsos de baja
frecuencia puede incrementar severamente los riesgos de cavitacin en
estructuras inmersas en resaltos hidrulicos, an siendo los valores medios
temporales de presin bien superiores a la tensin del vapor del lquido, e incluso
superando a veces la presin atmosfrica (Lopardo, De Lo y Vernet, 1982).
En los modelos froudianos la evaluacin de la tendencia a cavitacin por pulsos de
presin puede efectuarse a travs del anlisis de las presiones mnimas
instantneas que se registran con distinto grado de probabilidad de ocurrencia en
el tiempo. Esos valores se obtienen al adicionar a las presiones medias
temporales los parmetros estadsticos resultantes del anlisis de presiones

fluctuantes, en especial del histograma de amplitudes. En estos modelos


obviamente la cavitacin realmente no se produce.
Sin perjuicio de las limitaciones expuestas, es necesario destacar las notables
concordancias entre prototipo y modelo logradas mediante modelacin fsica con
similitud de Froude en cuanto a definir las zonas de probable cavitacin por pulsos
de presin. Los dientes de cada ("chute blocks") del disipador de energa de Salto
Grande sufrieron daos importantes de cavitacin para una condicin rigurosa de
funcionamiento del aliviadero, con nmero de Froude incidente F = 4,2. En un
modelo fsico a escala 1:50 con similitud de Froude se ha demostrado (Lopardo et
al, 1984) que para ese estado se registraba una probabilidad de ocurrencia de
cavitacin del 2%, a pesar de que la presin media temporal en ese mismo punto
superaba claramente la presin atmosfrica.
La aireacin como medio de lucha anticavitatoria estaba comprobada slo en
flujos de alta velocidad, no pareciendo posible su aplicacin a casos de bajos
nmeros de Froude. La bibliografa no tena menciones de casos especficos con
velocidades de corriente del orden de 15 m/s y niveles de restitucin que pudiesen
"ahogar" el dispositivo. Los estudios experimentales desarrollados en el INA
permitieron comprobar que en casos de baja cada la aireacin el fenmeno de
aireacin es un medio eficiente para evitar los daos de cavitacin en cuencos
amortiguadores de vertederos de baja cada, utilizando un modelo fsico seccional
en escala 1:13 del aliviadero del brazo principal de Yacyret, con inusuales
dimensiones y caudales y un modelo en escala 1:12 del vertedero de Pichi Picn
Leuf. El fenmeno de aireacin result en ambos casos muy eficiente en escala
natural, demostrando que el modelo fsico (an de dimensiones generosas) se
encuentra en ese aspecto del lado de la seguridad.

Vertederos escalonados
El surgimiento de nuevos materiales y tcnicas constructivas en el ltimo cuarto
del siglo XX han permitido el resurgimiento de los vertederos escalonados, que
constituyen en realidad una condicin muy antigua de diseo de aliviaderos. La
principal funcin del vertedero escalonado es provocar una prdida de energa en
el recorrido del talud de contraembalse, de manera que la energa remanente en la
descarga disminuya a valores tales que aseguren un adecuado comportamiento
del lecho contra la erosin local, bajando sensiblemente los costos siempre
elevados de los cuencos amortiguadores.

Estos aliviaderos son usualmente construidos en hormign compactado a rodillo


(RCC) y presentan por una parte una mejor adaptabilidad al ambiente y al paisaje
de vastas zonas de la Argentina y por otra parte, a pesar de la gran incorporacin
de aire a lo largo del recorrido por el vertedero escalonado, se ha detectado que al
disminuirse sensiblemente la longitud del cuenco amortiguador a resalto (principal
incorporador de aire aguas abajo de la obra) disminuyen los riesgos de mortandad
de peces por exceso de gases totales disueltos (casos de las presas en el ro
Snake de Estados Unidos y la presa de Yacyret entre Argentina y Paraguay).