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ADORO ROMANCES EM E-BOOKS APRESENTA!

MULHER INESQUECVEL
A woman to remember

MIRANDA LEE

Uma noite que jamais seria esquecida!


Luke St. Clair tinha tudo: boa aparncia, sucesso internacional e mulheres a
seus ps.
Mas seria essa vida agitada a receita da felicidade definitiva?
Talvez fosse o momento de se casar com alguma adorvel jovem australiana e
constituir uma famlia... Entretanto, Luke duvidava que isso viesse a acontecer.
Dezoito meses atrs, encontrara a garota dos seus sonhos em Sydney, mas
ela desaparecera aps um breve e apaixonado encontro. Ento, de repente,
um golpe de sorte o levara a descobrir o nome dela. Porm, havia um nico
problema: ela era casada!

PRLOGO
Ela tirou as roupas da mala e as estendeu sobre a cama do hotel, antes de
comear a se vestir. Um minivestido curtssimo, com decote cavado e de tecido
malevel, imitando pele de leopardo, sandlias com acabamento dourado e de salto
bem alto, uma corren-tinha no tornozelo e, para completar, uma minscula calcinha
de cetim para dar a impresso de nudez sob a nfima vestimenta. Apenas isso. Nada
de suti ou meias finas.
Um arrepio lhe percorreu o corpo ao pensar no que estava parecendo, vestida
daquela forma. Deixou os longos cabelos loiros soltos, escovados de modo a lhe
atriburem um aspecto selvagem. Aplicou um batom de cor forte e sensual nos lbios
carnudos, fazendo-os parecer ainda mais macios e perfeitos.
No poderia ser sutil. Era exatamente com esse tipo de aparncia que
pretendia ficar. No havia tempo para tentar algo usando sua imagem natural de
"madame". Nenhuma chance para demora ou decoro. Teria apenas uma noite, nada
mais do que algumas horas.
Uma onda de insegurana a dominou ao pensar no que estava prestes a
fazer e em como deveria agir para alcanar seu objetivo de maneira rpida e eficaz.
"Meu Deus... O que aconteceu comigo ao longo deste ltimo ano? No que me
transformei?", pensou, aflita.
Por uma frao de segundo, quase desistiu da ideia, mas o desespero e a
lembrana da frustrao renovaram-lhe a coragem. Teria que voltar para casa na
manh seguinte, o lar do marido moribundo, onde tudo que ela conhecia eram
semanas e mais semanas de uma solido desoladora.
No poderia perder essa chance. Tinha de aproveit-la, pois no havia outra
alternativa.
Olhando mais uma vez para o jornal dobrado sobre o travesseiro, confirmou o
endereo da exposio fotogrfica pela milsima vez. Seria o nico evento social
dessa natureza que ocorreria nessa quarta noite. No lembrava da rua e muito
menos da galeria de arte. Natural, j que havia se passado alguns anos desde que
vivera e trabalhara em Sdnei.
Ao deixar o jornal de lado, pensou se o evento seria como todos naquela
categoria, repleto de pessoas desacompanhadas. Contudo, grande parte dos
homens disponveis, inclusive os mais bonitos, com certeza seriam homossexuais.
Mas sempre havia uma pequena poro deles transbordando masculinidade. E
outros mais machismo do que moral.
"E onde est a sua prpria moral, Rachel?", pergun-tou-se em pensamento.
Deixei-a em casa respondeu para si mesma em voz alta, ao jogar o
jornal no lixo. Junto com tudo aquilo de que gostei algum dia. Hoje a vida um
jogo diferente... Um jogo muito diferente completou, retirando a aliana de
casamento, antes de sair.
No havia tempo para sentir culpa nem crise de conscincia nessa noite.

"Que Deus me perdoe!", pensou. Vergonha era algo que apenas esposas em
condies normais poderiam se dar ao luxo de sentir. E ela prpria no tinha outra
escolha.
CAPITULO I
Voc precisa ir ao dentista. Luke ingeriu os dois analgsicos com generosos
goles de gua, ignorando a advertncia.
Farei isso assim que voltar para Los Angeles respondeu ao se virar e
exibir um belo sorriso para a me. No est to mal assim.
Grace no pretendia se distrair da misso maternal de fazer o filh ir ao
dentista. Contudo, foi obrigada a reconhecer que aquele sorriso distrairia qualquer
outra mulher. Como se no bastasse, com certeza tambm desarmaria e
desorientaria alguma menos avisada.
Aos trinta e dois anos, Luke havia desenvolvido uma espcie de olhar fatal no
que dizia respeito s mulheres. A maturidade e as intempries da vida haviam
adicionado alguns traos muito interessantes ao rosto perfeito, deixando-o ainda
mais msculo. Exibia uma impressionante e arrebatadora sensualidade que no
tinha antes.
Apesar de os outros dois irmos serem homens muito bonitos e charmosos,
Luke era o que reunia as melhores caractersticas possveis da herana gentica.
Ficara alto e atltico como o pai, alm de tambm ter os mesmos olhos cas.tanhosescuros e a pele bronzeada. Da me, herdara o rosto bem-delineado, o nariz
aquilino e os firmes lbios carnudos. Sem dvida, uma mistura poderosa.
Na adolescncia, o filho caula de Grace era um sucesso com as garotas, e
no restava dvida de que ainda surtia o mesmo efeito hoje em dia, atingindo
tambm as mulheres maduras. O que a me lamentava, porm, era o fato de Luke
ainda no haver encontrado uma companheira.
Pior era saber que as mulheres com quem ele convivia no eram bem o tipo
de nora que ela gostaria de ter.

A vida que Luke levava como fotgrafo em Hollywood, trabalhando para


grandes estrelas e modelos, induzira-o a se relacionar apenas com pessoas
famosas, que quase nunca conseguiam manter um relacionamento longo e
duradouro, para formar uma famlia.
O instinto maternal de Grace a levava a desejar que Jack voltasse a morar
em casa, na Austrlia. Desejava algo alm das visitas ocasionais que ele fazia a
Sidnei, uma ou duas vezes por ano. Sabia que o filho era um australiano de corao,
o que a fazia ter certeza de que ele seria feliz se voltasse ao lar.
Nos ltimos tempos, Jack nunca estava feliz. Sempre com olheiras profundas,
exibia um certo cinismo a cada tentativa de sorriso. E o jovem rapaz que sara de

casa anos atrs, para conhecer o mundo, no era um cnico.


Entretanto, o homem que acabara de chegar mudara muito desde algum
tempo. No era recente a falta de felicidade em seu olhar. Mesmo que no estivesse
cansado do vo e com dor de dente, Luke estaria agindo com a mesma apatia.
Tendo experincia em ver as reaes masculinas ante a demonstrao de
qualquer fraqueza, Grace sabia que no deveria deixar o filho protelar ainda mais a
visita ao dentista.
Voc no vai voltar para Los Angeles antes do ltimo domingo do ms
salientou ela. Ainda faltam duas semanas inteiras. No pode ficar aguentando
essa dor de dente por tanto tempo. Nesse caso, pare de agir como criana, Luke.
Meu Deus! Eu me lembro bem o quanto voc odiava ter que ir ao dentista quando
era garoto, mas agora j um homem feito... Medo! provocou ela. Com trinta e
dois anos e ainda tem medo disso!
No estou com medo do dentista retorquiu Luke, indignado. O sorriso
desaparecera por completo. S no gosto de ficar sentado naquela cadeira
horrvel. Detesto a maneira como me sinto quando estou ali. Sem controle algum da
situao e merc de outra pessoa.
Grace encarou o filho caula, observando o enrijecer dos msculos de seu
queixo.
", meu filho, voc odeia mesmo isso, no? Sempre gostou de ter total
controle sobre a prpria vida, tanto quanto odiou cada momento em que se viu
encurralado", pensou ela. Ningum jamais havia conseguido convenc-lo a fazer
algo que no quisesse.
Contudo, como me, Grace se viu obrigada a admitir a admirao que sentia
pela tenacidade e vigor do filho. Luke era algum cuja ousadia permitia realizar
coisas que para outros no passavam de sonhos. Ele seguira os prprios instintos e
realizara todos os sonhos que tivera. Pelo menos no campo profissional.
Na vida pessoal, porm, j no podia se gabar de tanto sucesso. Ela ficava
imaginando o que teria acontecido entre Luke e a atriz com quem ele vivera alguns
anos atrs. Pelas cartas que recebia dele na poca, tudo indicava que o casamento
estava prestes a acontecer, mas, sem explicao, tudo acabara de repente.
Grace jamais esquecera o mau humor com que ele desembarcara em Sdnei,
poucos meses depois da separao. Desde ento, Luke se tornara amargo com
relao s mulheres em geral. Ele nunca qui; explicar o que acontecera. Era natural.
Garotos deixam de contar as intimidades para a "mame" no momento em que
descobrem o sexo oposto. Entre os dois, isso acontecera a quase vinte anos.
Entretanto, o fato de ele haver se tornado um homem independente no
impedia Grace de exercer seu papel de me. Com certeza, agora no seria
diferente.
Hoje em dia, ir ao dentista j no to ruim quanto antigamente
arguiu ela, com bom senso. As novas tcnicas so quase indolores,
sem falar nos novos aerossis anestsicos, caso voc seja muito sensvel.
Mas eles continuam enchendo a boca do paciente com mil tufos de
algodo, tornando impossvel que se fale algo retrucou Luke, irritado. Isso sem
falar daquele infernal sugador de saliva, que no apenas faz um barulho horrvel de

suco como tambm fica pendurado no canto da boca puxando o lbio para baixo,
fazendo o rosto do paciente parecer o de um rnutante de Marte.
Grace riu.
Ento, essa a raiz do problema. No quer parecer nada menos do que
um perfeito gal na frente da linda e jovem assistente do dr. Evans.
Luke arqueou uma sobrancelha, com ar de interesse sarcstico.
O dr. Evans tem uma linda assistente?
Tinha, da ltima vez que estive l. Meu Deus! Se eu soubesse, teria
comentado antes. Ento ainda tem uma queda por lindas jovenzinhas?
O olhar de Luke foi claro e bvio, confirmando as suspeitas de Grace. Alguma
jovem bonita o havia magoado de forma muito profunda. Teria sido a tal atriz?
Troquei as lindas jovenzinhas por mulheres mais interessantes
respondeu Luke, com secura.
E houve alguma mulher interessante na sua vida nos ltimos tempos,
sobre a qual eu possa saber?
Nenhuma.
Tentar arrancar alguma informao a respeito dele estava se mostrando mais
difcil do que convenc-lo a ir ao dentista.
O que aconteceu com aquela tal de Tracy, sobre quem voc me escrevia?
insistiu Grace. Para mim, parecia que estavam a um passo do casamento...
E estvamos ele confirmou. Na ltima hora, porm, Tracy decidiu
abraar a carreira, ao invs do relacionamento explicou com amarga frieza.
E por que ela teve que fazer uma escolha? Pensei que as mulheres
americanas fossem do tipo que tenta manter tudo ao mesmo tempo. Casamento,
filhos e tambm uma carreira profissional. Luke riu com sarcasmo.
No acredite em tudo o que v na televiso, mame. Isso pura fantasia.
Tracy no se importava com o casamento em si e at concordou em se tornar a sra.
Luke St. Clair, mas no tinha a menor inteno de ter filhos. Ao menos foi honesta o
bastante para dizer isso logo e no deixar tudo prosseguir sem esclarecimentos.
Nunca vi sentido em um casamento sem filhos, por isso acabamos tudo.
Fizeram muito bem. Para voc, um casamento sem crianas seria um
completo desastre. Daria um timo pai.
Parecendo surpreso, Luke a encarou.
Por que est dizendo isso?
Oraj Luke, no seja bobo. Sou sua me. Sei dessas coisas...
Ah... o tal instinto feminino?
Instinto maternal. E exemplo paterno tambm. No se esquea de que
teve um excelente pai. Todos vocs herdaram essa qualidade dele.
Pena que seja um desperdcio no meu caso. No consigo nem sequer me

imaginar casando, hoje em dia. Melhor esquecer a ideia de ter filhos.


Voc amava Tracy tanto assim?
Graas a Deus, no! J superei muito bem o caso com aquela interesseira
ambiciosa.
Ento qual o problema, Luke? perguntou Grace, confusa. Est
apenas com trinta e dois anos. H muito tempo ainda para se casar e constituir
famlia.
Um silncio intenso prevaleceu na cozinha. O olhar de Luke tornou-se
sombrio e os msculos de seu queixo enrijeceram.
Quem ela? perguntou Grace, de sbito. Outra atriz?
A sensao de estar acuado fez os olhos negros de Luke adquirirem um
brilho de irritao.
por isso mesmo que no lhe conto nada, me. Antes que eu perceba, j
estamos chegando a um terreno onde no quero pisar. Vamos deixar esse assunto
de mulheres de lado por enquanto, est bem?
Vim para casa passar um perodo agradvel de descanso, e no para encarar
uma verso moderna da inquisio espanhola!
Estou agindo com a melhor das intenes, filho defendeu-se Grace.
Do fundo do meu corao, quero apenas que voc seja feliz, como Mark e Andy.
Luke a encarou de modo demorado, ento um sorriso triste amenizou-lhe a
tenso do rosto, enquanto se aproximava de Grace para envolv-la em um abrao
carinhoso e apertado.
No sou nenhum infeliz, mame... Ora, e por que eu no seria feliz? A no
ser por esse maldito dente, claro... brincou ele,, apontando para a bochecha
com um gesto que imitava um revlver.
Grace percebeu que no conseguiria mais nenhuma informao a respeito da
vida amorosa do filho. Todavia, no desistiu da questo do dentista:
Nesse caso, no vou mais tolerar sua insensatez afirmou com toda a
autoridade que uma me pode demonstrar para um filho de trinta e dois anos.
Vou ligar e marcar uma hora com o dentista. Se eu disser que uma emergncia,
daro um jeito de atend-lo ainda essa manh. Vou lev-lo at l. Tenho algumas
compras para fazer e posso muito bem faz-las enquanto o espero.
Oh."., est bem cedeu Luke. Estou vendo que no vai desistir. Se h
uma coisa que sei a respeito da minha me, que ela no pode ser dissuadida
depois que pe algo na cabea. Voc teimosa como uma mula! comentou Luke,
sorrindo.
Nada como uma mula para reconhecer a outra! retrucou Grace,
lembrando da frase que sempre trocara com os filhos na infncia.
Sem dar chance de uma mudana de ideia, a sra. St. Clair se dirigiu ao
telefone e marcou a consulta.
s dez em ponto, Luke se encontrava sentado no banco do passageiro do
velho seda azul, ao lado da me. Sentia uma espcie de conflito dentro de si, com
relao ao lugar para onde estavam indo. Mentira para Grace ao dizer que no tinha

mais medo de dentista.


Entretanto, um homem dessa idade no poderia admitir uma fraqueza
dessas. No poderia admitir algo que o tornasse alvo de chacotas dos outros
homens. Pior ainda: que o fragilizasse ante as mulheres!
Ser um homem de verdade era uma tarefa muitas vezes rdua e solitria,
admitiu Luke, em silncio. No tinha o direito de gemer ou reclamar. Nem sequer
fazer terapia. E com certeza no poderia chorar no ombro da me.
Claro que no! Homens de verdade olham para a vida com sangue-frio e no
pestanejam ante as adversidades. No importando o peso do fardo, deveria carreglo sozinho e em silncio.
No entanto, s vezes Luke odiava ser um homem de verdade. Ainda mais nahora de ir ao maldito dentista!
No entendo o porqu de no me deixar comprar um carro novo para
voc comentou ele, enquanto Grace manobrava o veculo para fora da garagem.
Ou uma casa nova completou, olhando para o cu e observando um Jumbo
fazer uma curva sobre a casa, baixa altitude, gerando um rudo insuportvel.
Gosto de morar em Monterey respondeu ela, em tom rigoroso. Vivi
neste lugar desde que me casei com seu pai. Fomos muito felizes aqui, onde
criamos voc e seus irmos. A maioria dos meus amigos est em Monterey. E no
s isso... Seu pai est enterrado a menos de trs quilmetros daqui, e eu...
Tudo bem, tudo bem... J entendi interrompeu ele, frustrado.
Apenas gostaria de fazer algo por voc, mame. S isso.
Luke sempre adorara e admirara muito a me. Ela no desmoronara quando
o marido morrera de um ataque cardaco fulminante, cinco anos atrs. No pedira a
nenhum dos filhos que viesse morar com ela, assim como no aceitara os convites
que todos acabaram fazendo para que fosse morar com eles. Enfrentando tudo com
clareza e lucidez, continuara levando uma vida saudvel, preenchendo as horas de
solido com trabalhp voluntrio.
Grace era uma pessoa fantstica. Contudo, podia se tornar um espinho no p
de algum, se assim o desejasse.
Pode fazer algo por mim, Luke declarou ela, fazendo com que o filho a
olhasse depressa.
O qu?
Volte a morar na Austrlia. Tenho certeza de que assim que voltar para
casa vai encontrar uma boa moa com quem casar e ser feliz. Ento poder ter os
filhos que deseja.
Luke sentiu uma emoo intensa e profunda ao ouvir aquilo, mas ocultou bem
o abalo que tal sugesto lhe causou. No podia dizer me que encontrara a tal
mulher ali mesmo, em Sdnei, da ltima vez em que viera para casa.
O problema era que ela no havia sido muito compreensiva e nem parecia
disposta a ter filhos.
Mesmo assim, ele no conseguira esquec-la desde ento. Parecia uma
obsesso que o perseguia durante o dia e se tornava um pesadelo noite. Aos

poucos, isso estava minando toda a paz que havia em sua alma.
Como poderia explicar me que no havia meio de se sentir feliz, pois
estava perdendo a prpria identidade? No sabia que rumo dar prpria vida.
Estava perdido desde que acordara naquela manh e descobrira que ela
havia sumido. Por mais que procurasse, no encontrara nenhuma pista da
identidade da mulher que o afetara para sempre. Era como se ela jamais houvesse
existido.
Porm, o fato que ela existia. Bastava fechar os olhos para que as
lembranas lhe viessem mente, em um turbilho. O rosto. A paixo. O calor
envolvente daquele corpo perfeito...
Deus... por que ela no o deixava em paz? Qual o motivo de no conseguir
esquec-la?
Luke? Grace o chamou. No me trate com indiferena. No suporto
quando meus filhos ficam quietos e me ignoram.
Antes de encarar a me, Luke tratou de ocultar o que estava sentindo. A
intuio de Grace era muito aguada.
Pensei que Andy e Mark houvessem satisfeito todos os seus anseios de se
tornar av disse a ela. Ao todo, j lhe deram cinco netos. Trs meninos e duas
meninas, sem falar nas duas noras perfeitas que escolheram para casar... Acho que
no precisa de mim para expandir a genealogia dos St. Clair, nem a contagem de
noras. Dois filhos bem casados em um total de trs j d uma pontuao positiva.
No comece a agir como uma dessas mes casamenteiras e nem a querer me
arrumar encontros, seno serei forado a ficar menos tempo aqui e passar minhas
frias em Los Angeles...
O olhar magoado de Grace fez com que ele se sentisse culpado no mesmo
instante, desculpando-se de imediato:
No estou falando serio, mame... Emendou. Sabe que a grande
mulher da minha vida. Eu nunca conseguiria ficar longe de voc por muito tempo.
Bajulador censurou Grace, deixando que o filho notasse que ficara feliz
com o comentrio.
Aps descontrair o clima dentro do carro, Luke tratou de se recostar e
observar a bela e conhecida paisagem que preenchia o trajeto. Ao menos era uma
distrao. Em nenhum lugar do mundo encontrara um cu to azul quanto o da
Austrlia. O brilho cristalino era nico, mas fazia com que a luz fosse muito intensa
em toda parte. No era o fundo ideal para fotografia.
Precisava de tcnicas e lentes especiais para fotografar bem nesse lugar,
exceto na hora da alvorada ou do crepsculo. Tcnicas que Luke nunca havia
testado, mas representavam um desafio interessante que jamais pensara em
considerar.
Sempre preferira fotografar pessoas, desde a infncia. Especializara-se em
fotos artsticas em preto-e-branco, fazendo uma fortuna com seu trabalho.
Houve um tempo em que as pessoas se surpreendiam ao se verem mais
bonitas nas fotos que ele fazia do que na vida real. Atualmente, era fundamental que
uma modelo ou atriz tivesse seu portfio feito pelo grande Luke St. Clair, se

quisesse fazer sucesso nos Estados Unidos. Dessa forma, passara a ser regiamente
pago pelo seu servio.
Entretanto, tudo aquilo j o estava cansando. No precisava mais fazer
fortuna, pois investira em algumas coisas que lhe rendiam o suficiente para parar de
trabalhar pelo resto da vida, se assim desejasse. Talvez agora fosse o momento de
deixar o circuito da fama e alar um vo diferente, dando mais asas criatividade.
Talvez sua me estivesse certa e houvesse mesmo chegado a hora de voltar
para casa, se no para casar, ao menos para achar um rumo na vida. A maneira
como vivera no ltimo ano o estava destruindo aos poucos e a situao no poderia
continuar assim.
Vou deix-lo aqui avisou Grace, parando junto calada.
O consultrio fica logo aps aquele arco. H uma escada estreita que leva
a um corredor. O dentista fica na segunda porta esquerda. Depois, nos encontraremos na lanchonete da esquina. Assim, quem chegar primeiro pode esperar
o outro tomando um caf.
Com um frio no estmago, Luke chegou porta de vidro do consultrio e a
abriu. Uma garota muito bonita estava sentada mesa da recepo e, ao ver o belo
espcime que se aproximava, ofereceu seu melhor sorriso.
Pois no? Em que posso ajud-lo? perguntou ela, em tom melodioso.
Luke fez o possvel para ignorar o convite implcito naqueles olhos azuis
. Apesar disso, desviou o olhar de modo automtico para as mos dela, em
busca de alguma aliana que indicasse casamento ou compromisso. Ao longo do
itimo ano, criara o mau hbito de sair com garotas como essa, lev-las para a cama
e nunca mais procur-las.
No sentia orgulho do que fazia, mas j havia entendido o que o motivava.
Estava punindo-as no lugar dela.
Luke se justificava para si mesmo, afirmando que s saa com aquelas que
deixavam bem claro o que desejavam dele, como ela havia feito.
Estava sempre procura de algum tipo de satisfao em ser o elemento
sedutor, mas, ao invs disso, sentia-se pior a cada manh que sucedia uma noite de
seduo.
As mulheres envolvidas no sabiam, mas estariam melhor sem ele. Havia se
tornado frio e calculista, no mbito da seduo sexual. O nico conforto para sua
conscincia era se manter longe das compromissadas.
No queria chegar to fundo no poo em que se metera.
Meu sobrenome St. Clair. Tenho uma consulta marcada para as dez e
meia.
Oh, sum, sr. St. Clair. O dr. Evans est um pouco atrasado. Dever
atend-lo dentro de quinze minutos. Aceitaria uma xcara de ch ou caf enquanto
aguarda?
Caf? Ch? Com o estmago embrulhado? Talvez usque, mas isso estava
fora de cogitao em um consultrio dentrio.
No, obrigado respondeu Luke, dirigindo-se s poltronas da recepo.

Vou apenas esperar.


H muitas revistas na mesinha lateral... comentou, a jovem, ao v-lo se
acomodar em um dos assentos.
Depois de se ajeitar e tentar relaxar, Luke pegou uma das velhas revistas
femininas que jaziam na tal mesa. Sentiu vontade de soltar um riso sarcstico ao
notar que, entre todas as revistas velhas, escolhera a mais conservada, datada de
quatro anos antes.
Folheando-a com certa indiferena, observava as fotos sem despender muita
ateno. No teria notado uma pgina dupla que estava dobrada, se no fosse o
espalhafatoso ttulo da chamada: "Modelo revelao abandona carreira meterica
para se casar com cientista famoso".
Havia se passado muitos anos desde que Luke fotografara modelos
australianas pela ltima vez. Muitas delas eram amigas suas e algumas chegaram a
ser at um pouco mais do que meras amigas...
A curiosidade o levou a abrir pgina dupla, para ver se tratava-se de alguma
conhecida. O rosto escurecido pela foto e encoberto pelo vu se mostrou
irreconhecvel.
O noivo tinha cabelos muito grisalhos, indicando certa idade, mas o rosto dele
tambm estava meio obscurecido na foto.
Lendo o texto, procura de nomes, no achou nada que lhe ativasse a
memria. "A jovem modelo Rachel Manning, de vinte e dois anos, casou-se com o
renomado geneticista Patrick Cleary, na catedral St. Mary, em Sd-nei, no ltimo
sbado". Quatro anos antes, claro.
Apenas quando seu olhar se desviou para uma foto menor, exibindo o rosto
da noiva, ele a reconheceu. Sentiu uma onda de susto e mal-estar.
Pressionou os dedos contra o papel at ficarem esbranquiados e olhou com
ateno para o rosto da sorridente noiva, uma loira gloriosa e de rara beleza.
Ela parecia a imagem da prpria inocncia, vestida de branco. A essncia da
pureza da feminilidade intocada.
Uma onda de fria lhe invadiu a mente. "Ela era casada! A maldita era
casada!", pensou, indignado. Isso esclarecia muitas coisas.
Muitos detalhes sobre aquela noite o incomodaram ao longo dos ltimos
meses. Atos inexplicveis e perguntas no respondidas.
Agora havia algumas respostas... Ou no?
O fato de ela haver casado quatro anos antes no significava que ainda
estivesse casada dezoito meses atrs. Poderia ser divorciada ou viva. No era
possvel que se tratasse apenas de mais uma adltera. Talvez houvesse um bom
motivo para ela ter agido daquela forma naquela noite. Algo que justificasse o fato
de ela ter optado por desaparecer enquanto ele dormia, sem deixar nenhum vestgio
da prpria identidade.
O dr. Evans est pronto para atend-lo agora, sr. St. Clair.
Tentando parecer normal, Luke colocou a revista de volta na pilha e se

levantou, ouvindo a voz do bom senso dentro de si: "Esquea essa mulher. Ela
sinnimo de encrenca".
Quando ele entrou no consultrio, a enfermeira o conduziu cadeira de
tratamento. A estonteante beleza da moa passou despercebida por Luke. Nem
sequer o nervosismo estava presente. S havia a imagem dela em sua mente.
Recostado na cadeira, fechou os olhos e se viu incapaz de esquec-la. Ainda
mais agora, que ela tinha um nome.
Rachel.
Luke desconhecia o nome dela, quando ela o seduzira durante uma
exposio, dezoito meses atrs. Ainda no sabia quem era a mulher, quando
acordara na manh seguinte e descobrira que estava sozinho.
Rachel...
O nome se enquadrava bem para a noiva de branco na fotografia, mas no
para a criatura felina que o seduzira naquela noite. Rachel parecia o nome de uma
"madame". E no havia nada de madame na mulher que se aproximara dele
naquela noite, encurralando-o contra um pilar para roubar-lhe o drinque e beb-lo
com sensualidade. Ento ela sorrira de forma provocante e sedutora ao lhe fazer a
proposta mais ousada que j ouvira de uma mulher.
Claro que Luke j tinha ouvido uma boa centena de cantadas at ento, mas
nenhuma como aquela.
O dentista conversava com Luke enquanto trabalhava, mas ele no ouvia
nada. Sua mente voltara para a noite da exposio. Era como se ainda pudesse
ouvi-la dizendo aquelas palavras perturbadoras, reaviando cada momento daquela
noite inesquecvel que acabaTa com sua vida.

CAPITULO II
Estou em um quarto de hotel nas proximidades murmurou ela, em um tom
de voz sensual, mantendo os lindos olhos verdes fixos nos dele.
Se est mesmo to descontente com a festa quanto parece, talvez queira
me acompanhar at l.
Luke endireitou a postura e se sentiu feliz por o copo estar nas mos
bronzeadas da bela loira. Caso contrrio, com certeza o teria deixado cair.
Lembrando-se agora do detalhe, at que no teria sido m ideia. Ao menos viria a
ser um elemento de distrao que o traria de volta lucidez.
Permaneceu entretido com o verde brilhante daquelas ris semelhantes a
esmeraldas, no ousando arriscar outro olhar para o corpo dela. Tinha visto o
suficiente para perder o controle, quando ela se movera de forma lnguida e sedenta
em sua direo, atravs da galeria.
O rosto da mulher era magnfico. Perfeio extica emoldurada por longos

cabelos dourados. O corpo era mais do que perfeito. Esguia, com curvas sensuais e
seios firmes. Pernas longas e bem-torneadas, como se houvessem sido esculpidas
pelas mos de um artista renascentista. A cintura delgada atribua-lhe um toque de
delicadeza, arrematando o conjunto de modo arrebatador.
Vestida com um toque excessivo de vulgaridade para o gosto habitual de
Luke, no deixava dvidas ou margem para a imaginao. Com certeza no estava
vestindo nada sob a minissaia com estampa de pele de leopardo. O material sedoso
era justo e colante como uma segunda pele. O corpete do vestido deixava os
ombros e braos nus, permitindo ver a pele bronzeada que faria inveja a qualquer
mulher.
Isso o levou a pensar na procedncia dela. Quem seria ela, afinal? Bem,
talvez fosse melhor no saber.
Para Luke, o normal era se sentir atrado por mulheres interessantes, de
classe, com carreiras sofisticadas e que exalassem uma sensualidade sutil e
desafiadora. Mulheres desse tipo costumavam enviar leves insinuaes que precisavam ser bem observadas para serem notadas. Nunca fariam um convite aberto
como essa ousada estranha.
Tem o hbito de fazer esse tipo de proposta a completos estranhos?
questionou ele, tentando ocultar o quanto estava chocado. E tambm atrado.
Tentava se convencer de que estava sentindo tamanho desejo pelo fato de
estar sozinho desde o rompimento com Tracy, meses atrs. Contudo, sabia que no
era apenas isso. Tivera certeza de desejar possuir essa mulher felina, no exato
momento em que a vira.
Um leve arquear das impecveis sobrancelhas douradas se fizeram notar por
um instante.
Voc americano afirmou ela.
Luke poderia ter esclarecido o engano, mas a intuio lhe disse ser melhor
ocultar sua verdadeira origem.
Algumas pessoas afirmavam que ele havia adquirido um leve sotaque
americano desde que deixara a Austrlia, mas at ento nunca levara isso muito a
srio.
Voc no gosta de americanos? perguntou, pegando de volta o copo da
mo dela e acabando de beber o drinque.
Tinha a impresso de que a melhor sada para essa noite seria mesmo ficar
bbado.
Depende declarou a estranha, evasiva. Est apenas passando frias
aqui ou pretende ficar?
Estou de frias respondeu Luke, com sinceridade.
"Mas posso ficar para sempre, se puder passar todas as noites com voc",
completou em pensamento.
J podia "sentir o sangue ferver nas prprias veias e a excitao fsica se
apoderando de seu corpo. Sentiu-se grato por estar em um ambiente mal-iluminado.

Assim no deixaria bvio para a sedutora loira felina que ele era uma presa fcil e
que j estava fisgado diante de tanta sensualidade. Mesmo estando completamente
dominado, o ego masculino o obrigaria a resistir pelo maior tempo possvel.
"Talvez um minuto... ou meio", pensou, satirizando a prpria fora de vontade.
Isso me desqualifica? perguntou em tom irnico.
Pelo contrrio murmurou ela, com a voz sensual e envolvente.
Adoro turistas. Ainda mais os altos, elegantes e bronzeados, com olhos
negros muito sensuais. Voc est sozinho, no e mesmo?
No h nenhuma esposa ou namorada esperando no hotel ou nos Estados
Unidos, espero?
- Estou to sozinho que chego a me sentir indecente... Luke comentou,
tentando parecer indiferente.
No h nada de indecente em voc, bonito murmurou ela. Na
verdade muito charmoso, para no dizer perfeito. Venha comigo...
Ela pegou o copo da mo dele e o depositou no cho, encostado ao pilar. O
movimento lento permitiu que Luke visse o interior do decote, vislumbrando os seios
firmes e perfeitos. Ao endireitar o corpo, ela exibiu um discreto sorriso malicioso.
Segurando-o pela mo, conduziu-o atravs da galeria, em direo a uma grande
escadaria branca.

O leve resqucio de bom senso que restava a Luke se manifestou de repente,


resultando em uma parada brusca que fez a estranha se virar para olh-lo.
Voc no uma prostituta, ? perguntou a ela. A expresso de choque
e surpresa no rosto da moa
foram inconfundveis, levando-o a sentir uma onda de alvio.
Pensou no que faria se tivesse recebido uma confirmao inversa e teve
certeza de que prosseguiria.
Perdoe-me pela indiscrio continuou ele, ante o silncio embaraado
da moa. Continue, por favor acenou para que ela seguisse em frente.
Deveria ser apenas uma dessas garotas que gostam de aventuras, preparada
para mais uma noite de prazer sem compromissos.
Por mais diferente que fosse do estilo de Luke, a mulher parecia t-lo
enfeitiado, exalando sensualidade por cada poro do corpo. Era como se ela
emanasse um poder de seduo em ondas, provocando sensaes fortes de
excitao. Dando asas imaginao, Luke no conseguia deixar de pensar em
como seria passar uma noite na companhia dela.
A moa olhava para trs a cada lance de escada e sorria. s vezes, parecia
estar incitando-o a segui-la e, em outras, dava a ntida impresso de querer apenas
checar se ele ainda continuava atrs dela.
Foram tais indicaes inesperadas de vulnerabilidade que o deixaram
intrigado. A possibilidade de que esse no deveria ser o comportamento usual dessa

mulher tomou forma em sua mente. Ela voltou a lhe lanar um daqueles olhares
inseguros pouco depois de terem deixado a galeria. Ento Luke a agarrou,
pressionando-a contra a porta de uma loja fechada, sob a sombra da noite.
O choque e o olhar assustado confirmaram suas suspeitas, levando-o a
perceber que a moa no estava mesmo acostumada a esse tipo de jogo perigoso.
Ou ento, ela nunca tivera problemas mais srios antes.
Sua tola censurou-a, enfurecido pelo ltimo pensamento que lhe
ocorrera. No conhece os riscos de sair com um estranho?
O queixo dela se ergueu em desafio e os olhos verdes o fitaram com fria.
Se devo interpretar isso como uma mudana de ideia, ento diga logo e
pronto! vociferou. Com um movimento brusco, tentou se livrar dos braos dele.
No tenho tempo a perder com covardes. No hoje.
Covarde? Ora sua...
A fria tomou conta dos pensamentos de Luke, fazen do-o segurar os cabelos
dela na altura da nuca, forando-a a curvar a cabea para trs.
Antes que ela pudesse gritar por entre os lbios que comeavam a se abrir,
Luke a beijou com violncia, como jamais havia beijado algum. Com raiva, e no
com paixo. O objetivo era punir e causar dor, no seduzir. Entretanto, o resultado
final foi mesmo a seduo.
Todavia, Luke se descobriu incapaz de manter tamanha ferocidade e acabou
acariciando-a de modo gentil.
O encontro de suas lnguas fez com que ela gemesse em uma manifestao
de desejo que ele no conhecia. Jamais fizera uma mulher reagir de tal forma com
um simples beijo.
Rendendo-se tentao, comeou a acarici-la com as mos, explorando
cada milmetro daquele corpo fenomenal, que tremia sob seu toque. A percepo de
que ela havia sucumbido sua masculinidade, provocou-lhe uma estranha sensao
de domnio sexual. Mal podia esperar para v-la nua em seus braos.
Esse tal quarto de hotel fica muito longe? perguntou num murmrio,
quase sem afastar os lbios dos dela.
Acenando em negativa, ela roou a lngua no queixo dele, mordiseando-o em
seguida.
Luke estremeceu, sentindo o sangue ferver em suas veias. Sentia-se to
excitado quanto um adolescente de quinze anos. Os lindos olhos verdes da moa
no escondiam o desejo e a submisso que ela sentia. Estava fascinada e sua
merc. A ideia parecia inebriante. Uma fantasia masculina que se tornara realidade.
Impossvel resistir.
Nesse caso, eve-me at l, e depressa... murmurou Luke.
A broca tocando-lhe o dente o trouxe de volta ao presente. Ao menos por um
instante, pois as memrias continuavam vivas em sua mente.
Teria ela conseguido engan-lo com aquele ar vulnervel e com a entrega
total de seu corpo? Seria to diablica e experiente na arte de seduzir que
conseguira convenc-lo de que era ele quem estava dominando a situao? Ser

que, na verdade, fora ela quem o manipulara o tempo todo?


Luke queria se apegar ideia de que ela no deveria estar casada naquela
poca. Pelo menos parecia melhor assim, mesmo com as poucas evidncias
indicando o contrrio. Supondo que a moa tivesse mesmo um marido, ocorreu-lhe
que aquela poderia ter sido a primeira vez que ela cometera adultrio.
Mesmo assim, no havia como negar que ela fora tal exposio com a
franca inteno de obter apenas uma noite de sexo casual. Estava preparada e
vestida de acordo, com um poder de seduo capaz de fazer um tolo como ele
aceitar a isca sem restries.

Analisando melhor o que havia ocorrido, reconheceu o esforo que ela fizera
para ocultar a verdadeira identidade e evitar o risco de ser descoberta, no caso de a
"vtima" da seduo se sentir ultrajada e tentar procur-la.
Por mais que a moa quisesse uma noitada de aventura, no pretendia deixar
aparecer o menor resqucio da faanha. Entretanto, a parte do quebra-cabea que
permanecia sem encaixe era o porqu de ela haver assumido um risco
desnecessrio no meio da noite.
No poderia ter sido algo proposital, a menos que fosse parte de alguma
fantasia louca que ela desejasse satisfazer a qualquer custo. Ainda assim, Luke
optou por acreditar que fora a situao que a induzira a se deixar levar, como ele
prprio fizera.
Essa fora uma das razes que a tornaram uma mulher inesquecvel. Antes de
conhec-la, Luke jamais havia se deixado levar pelo desejo. E nem depois.
Nem mesmo sei o seu nome disse ele, ao fechar a porta do saguo do
hotel.
Nenhum deles havia proferido sequer uma palavra, enquanto caminhavam
pelos dois quarteires que os levaram at a hospedagem pequena e elegante. No
era o tipo de lugar que Luke esperava. Caro demais para encontros rotineiros.
A subida de elevador foi tensa, devido presena de um outro homem no
ambiente. Evitaram falar e at mesmo se tocar. Luke mal percebia o ambiente ao
seu redor enquanto a seguia pelo corredor, absorto em observar o balano firme e
elegante do belo corpo que caminhava sua frente.
Meu nome? repetiu ela, ao fechar a porta do quarto com certa
insegurana.
Luke gostou de perceber aquela desorientao, e tambm do modo como ela
hesitou ao ser puxada para seus braos.
No importa afirmou ele. Sem nomes por enquanto... Nos
apresentaremos um ao outro pela manh.
Outro beijo impediu que a desorientao se dissipasse.
Estava gostando do efeito que seus beijos causavam nela. Apreciava cada
gemido que ouvia e saboreava o movimento sedento daqueles lbios macios.
Jamais tivera nos braos uma mulher to sensvel... Talvez carente... A doce e

total rendio diante de suas carcias, estavam enlouquecendo


o Luke achou delicioso despi-la devagar e carreg-la at a cama enorme que
dominava o centro do quarto. Em seguida, deitou ao lado dela. Acariciou cada
milmetro daquela pele nua, admirando-lhe as curvas perfeitas.
Ao contrrio do que as roupas transmitiram como impresso inicial, no havia
nada de vulgar naquele corpo. A moa tinha curvas clssicas e sedutoras. Possua o
porte de uma princesa e, alis, era loira de verdade.
Ela no o impediu de toc-la em nenhum instante. Apenas o encarava em
algumas ocasies, demonstrando extremo prazer no olhar e no movimento dos
lbios entreabertos. No se tratava apenas de prazer, mas tambm surpresa, como
se ela no esperasse sentir tanta satisfao ao ser tocada.
Talvez no estivesse acostumada a se relacionar com homens que se
importassem em satisfazer primeiro a mulher.
Quando ela estava quase no clmax, com as pernas trmulas e as costas
arqueadas, Luke parou as carcias de repente. Ao ouvi-la gemer em frustrao,
percebeu que estava to ofegante quanto ela. No ficava excitado assim havia muito
tempo.
Mal podia esperar para consumar o ato e satisfazer sua louca necessidade.
Estava ansioso por faz-la chegar ao momento mximo do prazer no apenas com
carcias, mas em uma unio completa e ntima.
O engraado era no estar consciente da prpria satisfao, o que sempre
fora uma prioridade para ele. No passado, tinha como objetivo satisfazer apenas a si
mesmo no ato sexual. Contudo, dessa vez no estava sendo assim. Queria dar mais
do que receber.
Luke no se reconhecera mais como o homem de sempre, desde que entrara
naquele quarto. Sentia-se poderoso, mas sua fora parecia permeada por uma
estranha ternura. Se tivesse parado para pensar, teria deduzido que finalmente se
apaixonara de verdade. Mesmo que no fosse isso, sem dvida tratava-se de uma
experincia fora do normal.
No se lembrava da primeira vez em que havia feito amor com Tracy, mas
desde ento tentara se convencer de que estava apaixonado por ela. Contudo, sabia
que jamais esqueceria o que estava fazendo essa noite, e com uma estranha.
Nunca fez isso antes, no mesmo? comentou ele, ainda ofegante.
Ela mordeu o lbio com ar ansioso e olhos arregalados.
Por que diz isso? indagou, com a boca ressequida.
Parece muito nervosa.
Garanto que j no sou virgem replicou ela, um pouco trmula.
No disse que voc era salientou Luke.
Contudo, os olhos verdes exibiram uma admirao virginal, ao observ-lo nu.
Para ele, aquele misto de fascinao e medo era muito excitante.
Sabia que tinha um belo corpo e era capaz de satisfazer as fantasias mais
loucas de qualquer mulher, por isso no hesitara na hora de retirar as roupas de
baixo. Na verdade, achara delicioso ver a reao dela, engolindo em seco ao v-lo

despido.
Onde colocou os preservativos? perguntou ao jun-tar-se a ela na cama,
mais uma vez, acariciando-a de modo muito ntimo.
Sem dar ateno pergunta, ela apenas fechou os olhos, embriagada pelo
prazer.
Hei! exclamou ele, em voz baixa. Os preservativos?
Os expressivos olhos verdes se abriram, expondo confuso e transtorno ao
mesmo tempo.
Oh, Deus... Eu... no pensei nisso. No me dei conta... murmurou ela,
balanando a cabea.
Toda aquela fragilidade o tocou. Luke deveria se certificar de que ela jamais
cometeria insanidades como essa outra vez. Alm disso, no precisaria mais de
amantes casuais, depois dessa noite. Pela manh, toda insensatez e segredos
acabariam e os dois no seriam mais estranhos.
Tudo bem assegurou ele, tentando no parecer irritado.
Sempre trago um na carteira.
Esse era o problema. Um. Apenas um. Precisaria de bem mais do que isso
antes do final da noite.
Luke se viu dividido entre a ideia de sair no mesmo instante em busca de uma
drogaria aberta vinte e quatro horas, ou deixar isso para depois.
O desejo, porm, ordenou que deixasse para sair mais tarde... bem mais
tarde. No aguentaria se conter nem por um minuto a mais.
No! gritou ela, quando ele se virou e foi pegar a carteira.
No o qu?, perguntou, confuso e impaciente.
Eu no posso. Apenas no posso! vociferou ela. Luke no tinha a
menor inteno de deix-la mudar
de ideia agora. No cogitava sequer a possibilidade de deixar isso acontecer.
Tudo bem murmurou. Virando-se devagar, segurou o rosto delicado
entre as mos, encarando-a. Eu entendo. S agora se deu conta de que vinha
agindo como uma tola, ao longo dessa noite.
Mas no sou nenhum maluco. Pode acreditar. No vou machuc-la, minha
querida. Farei tudo com carinho e cuidado. Ser maravilhoso... prometeu,
pressionando-a contra o travesseiro com um beijo intenso, at que o desejo se
reacendesse e no houvesse margem para arrependimentos.
Ela o procurou assim que Luke retornou para a cama, j com a proteo
necessria. Ambos estavam excitados demais e no havia motivo para adiar o
inevitvel. Fizeram amor em uma exploso de prazer e atingiram juntos o clmax,
que pareceu durar uma eternidade, repe-tindo-se em ondas.
Depois de tudo acabado, continuaram abraados e Luke pde sentir que ela
suspirava de satisfao. Ele mesmo tambm se sentia muito bem. Havia sido algo
incrvel e indito. Cada msculo de seu corpo parecia relaxado, em uma paz suave e

deliciosa.
Mesmo no querendo deix-la nem por um segundo, teve que faz-lo para
uma rpida visita ao banheiro. Ao voltar, encontrou-a deitada de lado, observando-o.'
Naquela posio, as curvas femininas se faziam ainda mais evidentes. O corpo
estava em uma posio convidativa e os mamilos ainda enrijecidos.
O lindo par de ris cor de esmeralda o mediu de cima a baixo com tanta
sensualidade que Luke sentiu o corao disparar, ao mesmo tempo em que voltava
a ficar excitado.
De imediato lhe veio o pensamento de que deveria se vestir e encontrar uma
drogaria, mas no momento seguinte, foi seduzido pelo olhar malicioso e o aceno que
ela lhe lanou, chamando-o de volta para a cama. Pu-xando-o at deit-lo, ela o
acariciou de uma forma muito ntima, torturando-o de prazer.
Boquiaberto, Luke viu-se obrigado a se conter, pois ela o estava levando a um
ponto de onde no haveria mais retorno. De fato, no havia nada de virginal nessa
mulher. Cada movimento e carcia haviam sido elaborados para provoc-lo e seduzilo.
Tentando se controlar melhor, fechou os olhos e procurou ignorar o modo
como ela o acariciava... tocava... E foi durante esses segundos de escurido mental
que ela tomou a iniciativa e eles fizeram amor novamente, dessa vez sem proteo.
Com a mente enevoada, Luke no conseguiu impedir que acontecesse... Era
tanto prazer... Tanta fria... Irresistvel!
Passado o clmax, ele a puxou para si, querendo beij-la. Notou ento que
lgrimas escorriam pelos cantos dos belos olhos.
No chore, querida consolou-a, pensando em algo para dizer.
Por favor, no chore. Meu Deus, eu no pude resistir... Voc demais! No
h com o que se preocupar. Nada.
Como j havia dito, no sou nenhum maluco e voc uma boa garota. Posso
sentir isso em voc. Relaxe e durma um pouco, querida...
Depois de algum tempo, ambos adormeceram. Demorou um pouco at Luke
conseguir entrar em um acordo com a prpria conscincia. S lhe restava rezar para
que ela fosse mesmo uma boa moa.
Acabara de fazer a coisa mais idiota de sua vida.
Fora para a cama com uma completa estranha, sem usar proteo! Pior do
que isso: acabara de se apaixonar por ela!
Pronto, sr. St. Clar.
A cadeira se moveu e a enfermeira, com um lindo sorriso, retirou o
guardanapo preso sob o pescoo dele.
Ao olhar para o relgio na parede, Luke verificou que eram onze e quinze.
Estivera sentado naquela cadeira por mais de meia hora e no havia sentido nada!
At que ponto podia chegar a tormenta do corao...
Com muita prtica, dissimulou os- sentimentos ao se despedir da enfermeira
e do dentista, assim como da recepcionista, ao pagar a consulta em dinheiro.

Espero que goste de sua estadia em Sdnei, sr. St. Clair despediu-se a
moa, lembrando-o de que ainda parecia um americano, devido ao sotaque.
Aposto que vou gostar respondeu ele.
Essa seria a visita mais interessante que j fizera a Sdnei, desde que partira.
Ao menos o objeto de todo seu sofrimento acabara de ganhar um nome. No
deixaria que restasse pedra sobre pedra nessa cidade at se ver diante da mulher
que o atormentara por dezoito meses. E quando de fato a encontrasse, o que faria?
S Deus sabia, pois ele prprio nem fazia ideia.
Voc se importaria de me deixar levar uma dessas revistas velhas? H
uma foto de uma antiga amiga minha...
Claro, pode levar...
"E a mim tambm", Luke pensou ter ouvido, dada a intensidade do olhar da
garota. "Dissimulada", pensou ele, enquanto percorria o corredor. Todas as mulheres
bonitas do mundo no passavam de um bando de dissimuladas.
Mantendo a revista sob o brao, chegou calada e se encaminhou para a
lanchonete.
CAPTULO III
A me o esperava no local combinado. Bebia um capuccino e comia um
bolinho com gelia. Estava lendo o jornal do dia e tinha uma sacola de compras aos
ps.
Grace fechou o jornal ao ver o filho se aproximar e quando Luke se sentou,
ela j estava franzindo o cenho.
O que h de errado agora? O dente no ficou bom? perguntou.
Luke teve que resistir ao impulso de ficar bravo.
Ficaria mais cinco minutos com ela e pegaria um txi para o aeroporto, a fim
de alugar um carro. Precisava ter um veculo para atingir seus objetivos, e tambm
queria privacidade.
No h nada de errado comigo. Eu estou bem e meu dente tambm.
Ento por que voc continua de mau humor?
Deus do cu! Como possvel? Voc tem alguma antena especial para
captar meu humor a vinte metros de distncia? Mal cheguei e sentei. Como pode
saber a respeito do meu humor? No pronunciei uma s palavra e j fui julgado e
rotulado!
Voc est andando com as pernas duras veio a resposta simples e
precisa.
A Luke, s restou rir. No era mesmo possvel esconder nada de sua me.
Lembrou-se ento da revista e a colocou com discrio sobre uma cadeira, tentando
distrair Grace com outro assunto.

Diga-me uma coisa, mame. Alguma vez voc foi infiel ao papai?
Pelo amor do Santssimo! Mas que pergunta!
Isso no resposta. uma evasiva.
Preciso recuperar o flego. Posso saber o porqu dessa pergunta?
Pelas fotos de quando se casou com papai, quarenta anos atrs, sei que
foi uma jovem muito bonita. E isso pode se tornar uma tentao para um homem,
independentemente de a mulher ser casada ou no.
Grace pensou com que mulher casada e muito bonita seu filho poderia estar
envolvido, mas teve o cuidado de no perguntar. Ao menos por enquanto.
No vou dizer que no recebi ofertas, porque elas eram quase frequentes
respondeu, confiante. E tambm no direi que no fiquei tentada uma ou duas
vezes. Mas tratei de me manter fiel ao seu pai. Em termos tcnicos, isso.
Luke tentou esconder o choque que sentiu.
Em termos tcnicos? perguntou, incrdulo. O que quer dizer com
isso?
Ora, uma vez eu deixei que um homem me beijasse por alguns segundos
a mais do que deveria.
Oh... E isso tudo?
Achei que havia sido uma falta gravssima na poca. Mas ele era to
bonito... e muito charraoso. Fiquei lisonjeada por estar flertando comigo. Era um
homem com pouco mais de trinta anos e eu j havia completado quarenta e um.
Que idade tola. Sentia-me abandonada e precisava receber ateno de algum. Foi
o que ele me deu.
E teria dado muito mais do que isso, se tivesse deixado
comentou Luke, com secura. Quem era esse conquistador?
Nenhum de vocs o conheceu.
Ira um dinamarqus que estava passando o vero em Sdnei. Seu pai o conheceu em um bar e foi tolo a ponto de convid-lo para jantar em nossa -casa.
E voc deixou que ele a beijasse nessa mesma noite? perguntou Luke,
surpreso.
Uma sombra de vergonha e culpa surgiu no rosto de Grace.
Como j disse, ele era to charmoso... murmurou ela.
Como aconteceu? Onde estava o papai?
Assistindo televiso, como sempre. Eric se ofereceu para me ajudar a
lavar os pratos e ento me encurralou no canto da cozinha.
De incio me assustei, mas quando ele comeou a me beijar, confesso que
gostei. Ah, mas tratei de parar com aquilo antes que as coisas fossem longe demais.
Entretanto, eu sabia em que hotel ele estava hospedado, pois Eric fez questo de
me dizer. Na verdade, cheguei a ligar para l uma vez, mas quando ouvi a voz dele
entrei em pnico e bati o telefone.
Entendo...

Entende, Luke? Duvido. Eu amava seu pai e ele era um timo amante
quando jovem. Mas o tempo e a convivncia trazem uma coisa horrvel para o
quarto do casal: o desgaste. A rotina e o trabalho rduo de seu pai faziam com que
ele chegasse exausto e desanimado em casa. Nossa vida sexual estava se
deteriorando, reduzida a uma ou duas vezes por ms e eu no sabia o que fazer a
respeito. Nesse perodo, tornei-me vtima de um tipo imoral como Eric.
Luke franziu o cenho para a me, preocupado.
No est mentindo para mim, est? No dormiu mesmo com ele, no ?
Claro que no! Tratei de comprar algumas peas de roupas ntimas
sensuais e fazer certas coisas que s tinha visto nos livros. Da em diante, a
situao mudou e muito. Foi timo.
Mame! Estou surpreso! sobressaltou-se Luke, sorrindo para ela.
Voc mesmo muito matreira...
Grace corou ainda mais, sob o olhar do filho. Deveria estar contente consigo
mesma, pois Luke estava orgulhoso da me.
Fora colocada diante de uma tentao em um momento em que estava sendo
desprezada pelo marido e mesmo assim resistira. Ainda por cima, conseguira
reativar a chama entre ela e o marido.
Pressionando os lbios para se manter quieto, Luke pensou no quanto Grace
era uma mulher forte e decente. Nem todas eram assim. Algumas s manifestavam
fraquezas e egosmo, fazendo o que desejavam sem medir as consequncias ou a
quem pudessem ferir no processo.
Quando o garom apareceu, Luke disse que no queria nada, explicando que
estava sob efeito da anestesia do dentista. No deixava de ser verdade, mas o
motivo real era que tinha lugares para ir, providncias a tomar e uma mulher para
encontrar.
Importa-se de se sentir usada, mame? Acho que vou deix-la sozinha,
agora que j me trouxe para tratar do "dentinho" ironizou. Enquanto estava na
sala de espera, lembrei que prometi a Ray que o visitaria na prxima vez em que
viesse a Sdnei.
Ray? Ray de qu?
Ray Holland. Ele fotgrafo tambm.
Algum que Luke torcia para que ainda estivesse morando em Sdnei.
Nunca ouvi falar. Para mim, o nico fotgrafo de quem voc falava era
Theo, e mesmo assim falava pouco. Lembro apenas que o coitadinho teve um
trabalho para conseguir convid-lo para o coquetel de lanamento da exposio
que ele fez no ano passado. Na manh seguinte, ele ligou dizendo que voc havia
sumido dez minutos depois de ter chegado.
Pois ... no decorrer dos ltimos anos o trabalho dele decaiu de brilhante
para puro lixo. Se ficasse mais . um minuto ali, seria tentado a dizer o que estava
pensando, e isso iria ofend-lo.
Onde passou aquela noite? Lembro que no dormiu em casa.

O que isso, mame? No espera mesmo que eu responda, no ? Parei


de fazer esses relatrios aos dezoito anos.
No se subestime, Luke. Tinha apenas quinze. O garoto mais difcil e
rebelde que Deus me deu. Vejo que no mudou muito. Continua sendo difcil.
E quanto ao lado rebelde? perguntou ele.
Digamos que a palavra "rebelde" no se enquadra bem para um solteiro
de trinta e dois anos. Vamos ficar apenas com "difcil".
Sim, tambm acho concordou ele ao se levantar. Percebeu que a me
iria tentar alguma chantagem
emocional ou algo do gnero, pois estava com um brilho de curiosidade no
satisfeita no olhar.
As mulheres sabiam ser bem pouco sutis quando queriam saber algo.
Se no houvesse uma razo justa para receberem tal informao, apelavam
para qualquer coisa, desde tortura chinesa at desatar em choros e lamentos.
Luke podia aguentar qualquer mtodo, menos lgrimas.
Preciso ir, mame. Tenho muito a fazer hoje. E antes que oferea, no,
obrigado. No quero que dirija para mim. Vou alugar um carro.
Vai estar em casa para jantar hoje noite? Perguntou Grace.
O que vai preparar?
No tenho a menor inteno de lhe dizer, se apenas isso que o atrai para
minha casa afirmou ela, com desdm.
Nesse caso, pode me fazer uma surpresa. Nos veremos em torno das
sete, ok? brincou ele, distraindo-a com um beijo no rosto, enquanto pegava a
revista que havia colocado na cadeira.
Grace observou o filho atravessar a lanchonete e receber o olhar admirado da
maioria das mulheres presentes. Seu menino no estava nada bem. Podia ver a
revista que ele levava embaixo do brao e que tentara esconder o tempo todo.
Tudo isso s podia estar relacionado a alguma mulher.
Disso ela tinha certeza. Algum que aparecera naquela revista. Com certeza
uma mulher casada, bonita e que ele conhecera na ltima vez em que estivera em
casa. Era bem provvel estava indo encontr-la em segredo. "Oh, Luke... Luke..."
Pensou ela. Ser que ele no percebera que no havia futuro em tentar algo com
uma mulher casada?
Luke caminhava de um lado para o outro na sala do apartamento de Theo,
esperando que ele sasse do quarto escuro.
Mal podia acreditar na sorte, nem na facilidade com que atingira seu objetivo.
Uma hora depois de deixar a me, estava saindo do escritrio da editora da
revista com o endereo de Ray nas mos. Meia hora mais tarde, parara o carro na
porta do estdio do fotgrafo e o encontrara de sada. Luke o abordou de forma
direta.
O sr. Holland, um homem bem vestido e aparentando uns quarenta anos,
lembrava bem do casamento que fotografara quatro anos antes, pois havia

fotografado a noiva muitas vezes, quando ela ainda trabalhava como modelo. Era
especializada em roupas de banho e lingerie, posando para fotos e atuando em
passarela.
Ouviu o homem contar que Rachel havia voltado a trabalhar como modelo. A
informao que corria no meio era que o tal cientista morrera havia pouco tempo e
as dificuldades financeiras a levaram a voltar a trabalhar.
Luke absorveu as ltimas informaes com muita ateno. O objeto de sua
caada era agora uma viva, mas saber que o marido acabara de morrer confirmava
que ela estava casada dezoito meses antes. Isso s serviu para revigorar a raiva
que estava nutrindo por ela.
"Maldita infiel!", praguejou em pensamento, enquanto anotava o nome e o
endereo da agncia para a qual ela estava trabalhando nesse retorno.

A suspeita de que o marido, muito mais velho do que ela, estivesse doente na
poca do adultrio chegou a lhe ocorrer, enquanto estava a caminho da agncia.
O fato de estar sendo negligenciada atenuaria a situao se ela tivesse
procedido com alguma classe ou estilo. Contudo, no denotara nada disso no modo
como se vestira, nem na maneira como agira desde o momento em que o escolhera
como vtima.
O pior fora o fato de t-lo deixado durante a noite, enquanto ele dormia.
Imperdovel. A mulher o deixara em total tormenta, sentindo-se um idiota por meses
a fio. Isso sem falar que Luke no conseguira dormir at receber o resultado de um
exame de sangue, confirmando que no acabaria morrendo por ter dormido com
aquela criatura.
Desde ento, desejara encontr-la face a face, para tentar entender o que o
abalara tanto naquela mulher.
Mas tambm queria perguntar a ela qual o motivo que a levara a escolh-lo e,
acima de tudo, o que a induzira a assumir um risco to grande. Dentro de dois dias
teria essa oportunidade. Mal podia esperar.
O que significa esse sorriso, parceiro? Est me dando calafrios com esse
ar sombrio. O que h nessa sua cabea?
Os olhos negros de Luke encontraram os de Theo, que sara do quarto escuro
e o observava.
Theo havia sido empregador de Luke em tempos mais remotos e agora era o
ltimo amigo remanescente do meio fotogrfico que lhe restava na Austrlia. Ainda
solteiro, Theo continuava elegante, mesmo no final da casa dos trinta anos. Tinha o
hbito de trocar de namoradas com a mesma facilidade com que trocava os filmes
da cmera e os estilos de fotografar.
Luke no gostava da maneira como ele vinha trabalhando, mas ainda assim
gostava dele como pessoa e companhia. s vezes, era to intuitivo quanto Grace,
mas as preocupaes na mente de Luke o fizeram esquecer esse detalhe
inoportuno.
Estava pensando em qual seria sua reao se eu pedisse duas de suas

cmeras disse Luke, dissimulando o sorriso que expressava um misto de vitria e


prazer sarcstico.
Voc quer as minhas cmeras emprestadas? perguntou Theo com
ceticismo, os olhos brilhando com ar de suspeita. Essa, para mim, nova.
verdade. Venho pensando muito no quanto estou cansado de fotografar
apenas rostos, ainda mais em pre-to-e-branco. Decidi tentar algo diferente.
Como o qu? perguntou Theo, andando em direo cozinha.
Aceita um caf?
Luke concordou com um aceno e s ento percebeu que estava em jejum,
embora fossem mais de trs da tarde.
Por alguns segundos, tudo passou pela sua mente outra vez, em uma
avalanche de lembranas.
Quanto quer por seus pensamentos? brincou Theo, colocando uma
xcara de caf na frente do amigo, intrigado com o silncio curioso que recebera
como resposta ltima pergunta.
Digamos que eles no tm preo no momento murmurou Luke,
ponderando sobre os trabalhos que recusara nos ltimos dezoito meses. Mais
pareciam anos de uma doena incurvel.
Est falando por meio de enigmas, meu caro. Poderia fazer a gentileza de
contar a um velho colega o que o est atormentando?
No. Na verdade, prefiro no falar.
... Parece justo... murmurou Theo, concordando com um gesto de
cabea.
Luke apreciou a compreenso do velho amigo. Talvez at viesse a contar
sobre Rachel no futuro, dependendo do que acontecesse na quarta-feira.
E ento? Quais as cmeras que voc quer emprestadas?
perguntou Theo.
Luke deu de ombros e sorriu.
Bem que eu queria saber. Terei que me colocar nas suas mos de
especialista.
Theo sorriu em resposta.
Essa bajulao ainda vai lev-lo longe. Bem, uma coisa de cada vez.
Muitas praias e biquinis. Theo arqueou as sobrancelhas.
Estamos falando de fotografias artsticas ou promocionais?
Depende retorquiu Luke.
Ah! Acho que comeo a perceber algumas mentiras por trs dessa
inesperada mudana de carreira. E eu aqui pensando que voc era o nico homem
do meu crculo de amizades imune s armadilhas do amor. Quem diria! Posso saber
o nome dela?
De quem? perguntou Luke.

Da modelo que voc vai usar, colega. Est achando que sou bobo? Pode
dizer... Quem ela? Eu a conheo?
Por que est se dando tanto trabalho para ficar com ela?
Rachel Manning respondeu Luke, achando que no tinha nada a perder
com a revelao.
A agncia havia confirmado que ela continuava usando o sobrenome de
solteira como nome artstico e tambm que estava com a agenda livre naquela
semana.
Sentiu o estmago revirar enquanto observava o pessoal telefonar para ela e
agendar uma sesso de fotos para quarta e quinta, nas praias de Central Coast, a
comear pelo Terrigal na quarta, com uma pernoite no Holiday Inn.
Luke tinha certeza de que ela no recusaria se precisasse de dinheiro.
Ofereceu um alto cache e se .tranquilizou quando a agncia informou que o
fotgrafo seria Luke St. Clair, um australiano que estivera trabalhando fora do pas.
No reconheo o nome. Mas tenho uma pssima memria para nomes
resmungou Theo.
No se preocupe afirmou Luke, bebendo o caf.
Ora, ora... E voc no vai me contar tudo a respeito dela?
Por enquanto, no.
Mas vou saber todos aqueles detalhes picantes depois?
perguntou Theo, subindo e descendo as sobrancelhas em um movimento
satrico.
Tenha d, Theo! Voc no tem vida sexual prpria?
No, h pelo menos uma semana...
Uma verdadeira eternidade brincou Luke.
Para mim, ! afirmou o amigo, era tom no menos divertido.
Acho que est precisando assentar a poeira, Theo. Achar uma boa mulher
e se casar.
Vire essa boca para l!
Ante o silncio de Luke, Theo o enearou com dureza no olhar.
No est pensando em se casar, est? Mas que porcaria! Luke, voc no
est apaixonado, no mesmo?
Sem saber como responder a nenhuma das perguntas, demorou um pouco
para Luke perceber que no tinha certeza de nada. Mas o sofrimento dos ltimos
meses veio tona e ele se lembrou do quanto ela fora m. Louca tambm.
Arriscando a vida em uma noitada e fa-zendo-o sofrer.
No. No vou me casar. Tambm no estou apaixonado.
As afirmaes saram com mgoa e como fruto de raciocnio. Luke faria tudo
ao seu alcance para satisfazer no s a curiosidade, mas tambm o mximo para

devolver a ela, na mesma moeda, tudo que passara nesses ltimos meses.
CAPITULO IV
Amanh de quarta-feira no poderia ter omeado mais perfeita. Ao menos no
aspecto fsico. A luz brilhava no cu limpo, prometendo uma tarde ainda mais tpica
de vero.
O sol havia surgido no horizonte por volta das seis horas, brilhando por sobre
o oceano. Os raios solares atravessavam os pinheiros de Norfolk antes de atingir a
janela do quarto de hotel onde Luke estava hospedado.
Desde ento, passara-se uma hora. Nesse meio tempo, ele tomou banho, fez
a barba, vestiu-se e tomou o desjejum no prprio quarto. Durante cada momento e
ao refletia apenas sobre a existncia dela.
Luke chegara a pensar em contactar a agncia, a fim
. de que a mandassem na noite anterior para pernoitar no
Holiday Inn, mas logo desistira. Queria peg-la de surpresa,
para ento conduzi-la a um dia de suposto trabalho, antes
que ela pudesse se dar conta de qualquer coisa.
Tinha elaborado um plano de ao e podia apenas torcer para que desse
certo. Uma estratgia que a colocaria sob seu domnio e ainda criaria a possibilidade
de ela se tornar mais aberta com ele.
Ajudaria tambm se Rachel estivesse sentindo culpa pelo que havia
acontecido dezoito meses antes.
E algo lhe dizia que ela deveria estar se culpando.
O relgio marcou sete em ponto. O horrio programado com a agncia para
que a modelo o chamasse do saguo do hotel. Havia instrues para que ela fosse
encaminhada para um quarto reservado, caso o fotgrafo ainda no estivesse
hospedado l. Enquanto aguardava uma ligao da recepo, ficou na sacada do
quarto, observando a vista, a piscina e o mar.
Havia escolhido Terrigal por conhecer suas paisagens desde a adolescncia e
saber que seria fcil achar locais adequados para fotografar, alm de ser longe o
suficiente de Sdnei. Acima de tudo, perfeito para que a srta. Rachel Manning no
suspeitasse de nada.
"Ningum gosta de ser manipulado", pensou, com amargura.
Havia se passado quinze minutos alm do horrio. Ela estava atrasada e
Luke se sentia mais do que ansioso. Estava com uma ntida sensao de medo.
Medo de qu?, questionou-se. De que ela no viesse? De que quando a visse
descobrisse que fora tudo uma iluso? E se no sentisse mais nada ao encontr-la?
O som do telefone o fez despertar do devaneio. Demorou um pouco para
levantar e ir atender a chamada.
Pois no? atendeu com voz firme.

Bom dia, sr. St. Clair cumprimentou o encarregado da recepo do


hotel. Desculpe-me por importun-lo to cedo, mas h uma srta. Manning aqui na
recepo que alega ter sido instruda para ayi^-lo assim que chegasse.
Est pedindo desculpas por estar atrasada, mas houve um pequeno acidente
na via expressa que gerou trnsito.
Diga a ela que j estou descendo respondeu Luke, com o estmago
contrado de to nervoso.
Pois no, senhor.
Luke desligou e respirou fundo vrias vezes para se acalmar, seno nada
funcionaria. No deveria tem-la, e sim causar medo. Afinal, a vingana era dele.
Verificou a aparncia e achou que estava bem. Ficava elegante dejeans e
jaqueta sem mangas. No havia nada que denotasse sua riqueza, exceto o relgio,
um Rolex de ouro. Mas com a quantidade de imitaes no mercado, ningum
saberia a diferena.
Sem ter certeza do motivo, no queria que ela soubesse de sua tima
condio financeira. Arrependera-se at de ter oferecido um cache to alto. Contudo,
se no o tivesse feito, correria o risco de ter a proposta rejeitada.
Recompondo-se, guardou as chaves do quarto no bolso, colocou os culos
escuros, ajeitou os cabelos e desceu at o primeiro andar de elevador. Ento seguiu
pela escada em direo ao trreo, para ter a oportunidade de observar a recepo
antes de encar-la.
Ela no esperava uma aproximao por ali nem estava esperando por ele.
Dezoito meses antes, pensara que Luke fosse um americano em frias e jamais
imaginara que um dia voltaria a encontr-lo.
Contudo, era o que estava prestes a acontecer. Dessa vez, porm, ele no a
deixaria partir. Pelo menos, no antes de conseguir obter o que desejava.
Andou com cautela e observou as poltronas da recepo. Estavam todas
vazias. Franzindo o cenho, entrou na recepo e a localizou conversando com o
recepcionista. Estava com os cabelos mais compridos, chegando ao meio das
costas, e ainda mais loira, com os fios quase prateados. Os saltos do tipo
plataforma a deixavam ainda mais alta.
Ao ver o modo como o jovem rapaz da recepo se desmanchava em
sorrisos para ela, Luke tentou se convencer de que o que sentiu no foi cime,
apenas cinismo. Ela ainda era perita em enfeitiar os homens. No havia dvidas de
que, agora, como viva recente, deveria estar correndo atrs do tempo perdido.
Afinal, no havia motivo para subterfgios e fugas no meio da noite.
Poderia ter quantos homens quisesse, pelo tempo que desejasse.
O incmodo que tal pensamento lhe causou afastou a possibilidade de no
desej-la mais, como havia conjecturado.
O recepcionista deve ter comentado algo, pois ela se virou para olh-lo. Era
ela mesma. Aqueles olhos eram inesquecveis. Entretanto, no havia nada mais nela
que lembrasse a mulher que o seduzira. A pele clara e o rosto sem maquiagem
pareciam inocentes. A beleza natural lembrava mais a de um anjo do que a de uma

aproveitadora. Nada de malcia, apenas pureza e um certo ar virginal.


O ltimo pensamento fez com que ele risse. No havia nada de virginal nela!
Conforme Luke foi se aproximando, ela franziu o cenho. Os CLIIOS escuros
no permitiam que Rachel tivesse certeza de quem era o tal fotgrafo.
Nesse meio tempo, ele aproveitava para apreci-la, desejando poder possula nesse mesmo instante, ao menos uma vez. No... isso no bastaria. Teria que
possu-la at que essa ideia tola de estar apaixonado fosse diluda pela satisfao
de seus anseios.
Luke escolheu o momento exato para retirar os culos, mostrando uma
expresso agradvel e indiferente, como bom profissional.
Era preciso que Rachel tivesse certeza de que ele no a havia reconhecido.
Srta. Manning, eu presumo cumprimentou-a com um sorriso polido,
desarmando-a por completo ao esten-der-lhe a mo.
O choque que ela levou foi bvio, fazendo-a empalidecer de repente.
O olhar confuso focou o rosto dele, depois a mo e voltou a fitar-lhe os olhos,
em busca de alguma explicao. Ficara bvio que ela no estava acostumada a
reencontrar um de seus amantes casuais no dia-a-dia.
Com certo esforo, Rachel se recomps e estendeu a mo de modo trmulo e
inseguro. Exibiu um sorriso plido, retribuindo o que acabara de receber.
Isso mesmo respondeu ela, com a voz clara e nem um pouco parecida
com o tom sensual e provocante da noite da exposio.
E voc deve ser o sr. St. Clair.
O primeiro e nico respondeu.
Mas... mas a agncia disseque voc era um fotgrafo australiano.
E sou. O sotaque apenas uma consequncia de eu estar trabalhando
nos Estados Unidos h mais de dez anos. Fiquei muito tempo em Los Angeles...
Oh, entendo...
"No entende nada, sua dissimulada!", pensou ele. Era possvel perceber o
alvio que ela sentira ao ver que no fora reconhecida. Primeiro ficara branca como
cera, agora recuperava a cor na bela face. Alis, o pior era que tudo nela era lindo
demais. De fato, o adjetivo "lindo" ainda era muito pouco.
Venho sempre para nossa casa em Sdnei, visitar a famlia
completou ele, tentando deix-la mais vontade. Desta vez, resolvi
misturar um pouco de trabalho com as minhas frias. Da ltima vez em que estive
aqui, exagerei muito nas festas e passei muito tempo de ressaca. No se importa se
eu a chamar de Rachel, no ? Deve se acostumar a me chamar de Luke. Primeiros
nomes so muito mais descontrados do que senhor e senhorita, no acha?
Acredito que sim concordou ela.
A postura de precauo de Rachel foi diluindo aos poucos, mas no
desapareceu por completo. A tenso restante deixava evidente que ela no estava
confortvel naquela situao.

Pronta para comear a trabalhar? Perguntou Luke, de forma abrupta,


recolocando os culos escuros.
O qu? Oh... Oh, sim... Sim, acho que sim.
No havia dvidas de que ela ainda estava agitada. Ele no sabia se isso era
bom ou no. Pensara que ela se adaptaria com mais rapidez situao.
J que estava viva, poderia comear a flertar com ele assim que desejasse.
Mas no era o que estava acontecendo. Alm de quieta e calada, Rachel
exibia muita preocupao no olhar.
Onde estacionou seu carro? perguntou ele, observando o modo como
ela o olhava, de forma incrdula, tentando se adaptar imagem que ganhara o
nome de Luke St. Clair. Na rua respondeu, apontando para a porta de vidro.
L fora.
Vai precisar de algo que esteja guardado l, no decorrer do dia?
No. Com certeza, no. Toda minha maquiagem e apetrechos para os
cabelos esto aqui na bolsa.
Nesse caso, sugiro que leve seu carro a entrada do hotel. Providenciarei
para que ele seja guardado no estacionamento do subsolo. Afinal de contas, voc
vai passar a noite aqui.
O pnico no olhar dela o deixou atnito por alguns segundos.
Bem, eu... Ora, na verdade, no acho... Quero dizer... claudicou Rachel,
em tom murmurante. Tenho que ir para casa, passar a noite l. Posso voltar para
c, amanh cedo terminou ela, de modo desajeitado.
Luke no estava entendendo o fluxo dos acontecimentos. No compreendia o
motivo de ela parecer ter medo dele. Ou melhor, ter medo de ficar no mesmo hotel
que ele.
Havia a possibilidade de Rachel ainda desej-lo, mas no querer ou no
poder admitir isso.
Seria medo de, em uma situao mais ntima, voltar a se render s tentaes
como fizera antes?
Ao mesmo tempo que tal suposio o excitava, uma outra, muito mais
plausvel, ocorreu-lhe de repente. Deveria haver outro homem Ba vida dela. Um
namorado, noivo ou at amante. Talvez Rachel ainda no estivesse livre. Claro que
uma mulher como ela no ficaria sozinha por muito tempo.
Mais precisamente onde fica sua casa? inquiriu ele.
Caringbah.
Caringbah ficava no subrbio de Sdnei, mais ao sul de Monterey.
Mas so mais de duas horas de viagem arguiu Luke. Estou certo de
que seu namorado pode passar ao menos uma noite sem a sua companhia, no ?
Namorado? perguntou ela, confusa, para alvio de Luke.
Estava apenas tentando imaginar o motivo que a levaria a viajar tanto

apenas para dormir em casa.


Minha... sogra... no tem passado muito bem. Tenho receio de deix-la
sozinha noite.
Mora sozinha com sua sogra?
Isso mesmo respondeu ela, hesitando. Sou viva, sabe.
Ah.,. concordou Luke disfarando. Ora, talvez deva ligar para ela no
final da tarde para se tranquilizar. Estou certo de que ela no vai querer que voc
dirija para Sdnei na hora do pico do trnsito, para chegar l, dar meia volta e
retornar na manh seguinte.
... No. Suponho que no.
Ento est acertado. Assim que voltarmos da sesso de hoje, telefonar
para ela. Agora, trate de pegar seu carro enquanto converso com o manobrista do
estacionamento.
Enquanto ela se afastava, Luke pde observar a beleza daquele corpo. Ao
alcanar a porta, Rachel deu mais uma olhada para ele antes de sair. Mesmo com ar
preocupado, estava lindssima.
Tinha uma beleza diferente. Um rosto limpo, sem ma-quiagem e de intensa
graciosidade. O corpo perfeito oculto pelas roupas discretas tornava sua
sensualidade muito mais sutil.
O efeito sobre Luke foi duas vezes mais forte. Ele a desejava mais do que
nunca. Preferia morrer a no possu-la essa noite. Contudo, os eventos levavamno a
crer que no seria to fcil quanto imaginara.
Estava claro que ela ofereceria resistncia, embora Luke no pudesse
entender o motivo. Ela j se sentira atrada por ele, como a maioria das mulheres.
Deveria haver razes ocultas para a atitude dela. Talvez se revelassem no decorrer
do dia, se o plano desse certo.
Quando Rachel saiu do pequeno seda branco, tambm estava de culos
escuros, o que deixou Luke irritado. Contudo, ela teria que tir-los para ser
fotografada.
Onde est o seu equipamento? perguntou Rachel.
No meu carro.
Qual deles o seu?
Est no andar de baixo. H uma porta por aqui explicou ele,
segurando-a pelo cotovelo, para conduzi-la na direo correta.
Rachel se desvencilhou com um movimento brusco, dei-xando-o constrangido
e com raiva.
Desculpe. S queria ajudar. No imaginei que era uma dessas mulheres
que no gostam de ser tocadas comentou Luke, com, excesso de cinismo.
Desculpe mais uma vez. Isso pareceu um pouco agressivo, e no era minha
inteno. O que no deixava de ser verdade.
No... Eu quem devo pedir desculpas suspirou ela. Acho que

exagerei. E que tive uma experincia recente muito desagradvel. As condies


eram muito semelhantes nossa, pois estava sozinha com um fotgrafo.
Tenho estado meio temerosa de ficar a ss com fotgrafos desde ento, alm
de ter me tornado hipersensvel.
O que aconteceu? Meu Deus, ele no tentou agarr-la a fora, no ?
perguntou, furioso com o mau elemento.
No, no. No chegou to longe. Mas a maneira de agir ao me tocar foi...
imprpria. Indesejvel, na verdade. A experincia toda revelou-se muito
desagradvel.
No h o que temer comigo, Rachel assegurou Luke, tentando deix-la
tranquila. Nunca precisei usar a fora para conseguir algo de uma mulher, em toda
minha vida: No consigo me imaginar comeando a fazer isso agora acrescentou.
Havia algo em Rachel que o fazia querer proteg-la. Luke sentiu um desejo
imediato de cuidar dela.
Um leve sorriso se insinuou nos lbios convidativos.
Eu sei concordou ela, com suavidade. Posso perceber isso.
Luke a olhou por um longo instante e ento voltou a segurar-lhe o cotovelo.
Dessa vez no houve repulsa.
Ocorreu-lhe que, talvez, ela tambm no resistisse aos seus galanteios essa
noite, se tudo desse certo. O medo que estava demonstrando no era com relao a
ele, mas a outro homem.
O que mais impressionara Luke da outra vez, era que ela gostava de
comandar o espetculo. A chave era ter pacincia.
A lembrana da noite quente e vibrante que tiveram juntos quase o fez perder
o controle e agarr-la ali mesmo, nas sombras das escadas que levavam ao
subsolo. Controlando-se, chegou ao seu Futura alugado.
"Pacincia, Luke. A noite chegar logo, e ento...", pensou consigo.
Havia necessidades mais prementes a satisfazer por enquanto, antes de
atender aos apelos da carne. Ainda faltavam respostas para muitas perguntas. Muito
sofrimento a ser justificado e fantasmas que o assombraram por dezoito meses
precisavam ser exorcizados.
Sim, era uma questo de pacincia. Essa seria a chave. Todas as solues
chegariam a seu tempo. Bastaria saber esperar para ter Rachel e a todas as
respostas tambm.
CAPTULO V
Para qual fabricante de roupas de banho voc est trabalhando?
perguntou Rachel enquanto ele dirigia o carro para fora do
estacionamento.

Luke j esperava pela pergunta e estava preparado.


Na verdade, no h uma empresa por trs disso, mas sim o Bir de
Turismo de Central Coast.
Esto produzindo uma campanha publicitria. De incio, queriam apenas fotos
de paisagens, mas os convenci de que uma bela loira australiana em um biquini
daria um apelo maior ao mpeto dos turistas.
Luke virou o carro para a esquerda, na direo de Skillion, uma ponta de
praia com um rochedo a ser escalado, ideal como cenrio para fotos.
Rachel lhe lanou um olhar desconfiado.
Como me escolheu? Fiquei algum tempo afastada e no tenho tido
muitos trabalhos fotogrficos.
Sim, foi o que a agncia me disse declarou Luke, com casualidade.
Recebi recomendaes a seu respdto por um conhecido. Ray Holland.
Rachel deu um leve sorriso.
Meu querido Ray. Ele uma tima pessoa.
Ele me contou que fotografou seu casamento.
Sim, verdade.
O sorriso sumiu e ela ficou em silncio. Luke decidiu no insistir no assunto.
Saram da estrada principal e pegaram uma vicinal que os levou ao local que
usariam como cenrio. Mesmo sendo muito cedo, j havia casais passeando no
local.
Luke franziu o cenho ao notar que uma cerca de arame farpado fora
construda no topo da rocha, depois da ltima vez em que estivera ali. O detalhe
estragaria o cenrio para uma foto promocional.
Se est pensando em tirar fotos minhas l em cima comentou Rachel,
apontando para o alto do rochedo , leve em considerao a ventania que deve estar
naquele lugar.
Ao estacionar o carro, Luke j havia avistado uma rea mais baixa ao lado do
penhasco, que no s estava vazia, como tambm no tinha nenhuma cerca, alm
de ser banhada por um brao de gua do mar.
O que acha de fotografar l embaixo? perguntou ele. Posso ter o
penhasco como fundo, se acertar bem o ngulo. Talvez at consiga ocultar todo
esse arame farpado. E ento?
Acho que vai ser bem melhor. No to desconfortvel nem frio como l em
cima. Falando nisso, onde devo me trocar?
Vai ter que se trocar na parte traseira do carro respondeu ele, no tendo
previsto a situao. Desculpe. Estou meio sem prtica em organizar esse tipo de
sesso. Nos ltimos tempos, a maior parte dos meus trabalhos foi em estdio.
Fazendo que tipo de fotografia? perguntou ela, com olhar suspeito.
Luke riu.
No esse tipo que voc pensou. Sou especialista em portflios. Muitos
rostos em preto-e-branco.

E conseguiu se dar bem com esse tipo de trabalho?


At que estou me saindo bem.
Luke se viu querendo ocultar o prprio sucesso. No deixava de ser incrvel,
pois sempre gostara de alimentar o prprio ego. Contudo, no queria que Rachel
soubesse de sua riqueza. No pretendia que ela se aproximasse por interesse.
Enquanto no tivesse conhecimento sobre as condies que a levaram a se casar
com um homem mais velho, deveria considerar que havia sido o velho golpe do ba.
Talvez no tivesse voltado a trabalhar por dificuldades financeiras, mas
apenas para estar em contato com as pessoas. Seria difcil achar amantes ou um
marido bem-sucedido trancada em casa com a sogra.
Diga-me, Luke. Voc famoso, ou algo assim? A agncia me falou que
muito conhecido no mundo todo, mas no sei se estavam exagerando. Eles tm a
tendncia de fazer isso s vezes.
Sou bastante conhecido na Califrnia Luke admitiu com cautela.
Mas duvido que algum na Austrlia reconhea meu nome.
Garanto que nunca ouvi falar declarou ela.
Isso normal. Agora, por que no vai para o banco de trs enquanto pego
as cmeras e os biquinis no porta-malas?
Apenas biquinis?
Alguma objeo?
No. Eu s...
S o qu?
Nada. Acho que perdi o costume de ficar parada congelando ao vento.
Esta a minha primeira sesso de fotos externa, desde que voltei profisso.
Pode ficar de jaqueta at que eu esteja pronto para fotograf-la. Com
certeza, quando chegarmos s praias, encontraremos vestirios adequados para
que se troque.
Qual desses quer que eu vista primeiro? perguntou ela, de dentro da
parte traseira do carro, minutos depois.
Luke havia comprado uma boa quantidade de biquinis em uma loja
especializada, nas medidas que a agncia fornecera. Todos eram coloridssimos e
minsculos.
No faz diferena respondeu com sinceridade. Qualquer um iria lhe
causar problemas. Vista o que mais gostar.
Ento fique de costas para a janela e nada de espiar ordenou ela.
Foi difcil para Luke parecer profissional ao ouvir a frase, afinal, conhecia
muito bem cada milmetro daquele corpo. O simples fato de saber que Rachel
estava se despindo j o estava provocando o bastante para deix-lo desconfortvel
dentro da apertada cala jeans.
Quando ela saiu do carro, a jaqueta se abriu por alguns segundos. O
suficiente para que Luke pudesse apreciar certas mudanas. Rachel havia ficado
ainda mais perfeita.

As curvas estavam mais acentuadas e os seios mais cheios. Havia ganhado


um pouco de peso, mas no criara barriga. Estava ainda mais sensual. S o que no
mudara foram as pernas. Perfeitas, longas e bem-torneadas.
Tentando suprimir um gemido de angstia pela situao delicada em que se
encontrava, Luke se virou e caminhou na direo oposta, tentando ajustar a
distncia e a luminosidade nas cmeras que levava penduradas ao pescoo.
Theo havia tratado de lhe ensinar o modo de operar as duas jias raras.
Mquinas perfeitas para o tipo de trabalho a que se propunham e fceis de usar.
S ento Luke percebeu que estava agindo como um tolo. Passar um dia
inteiro ao lado de Rachel, quase nua, no traria respostas, mas o levaria prximo
loucura.
Tendo problemas com a cmera? perguntou ela, em tom inocente.
Luke deu graas a Deus por estar de culos escuros, caso contrrio ela
perceberia o desejo em seu olhar.
Rachel, pelo contrrio, estava com os lindos olhos verdes mostra, assim
como aquelas belas pernas e em breve todo o corpo, quando a jaqueta fosse
retirada.
Nada grave... Ambas pertencem a um amigo que me emprestou o
equipamento para esse servio. Todo meu aparato ficou nos Estados Unidos.
Exceto o equipamento "no destacvel", pensou consigo. s vezes, Luke
detestava ser homem. A prpria anatomia masculina tornava impossvel ocultar uma
manifestao de desejo sexual. Nisso, as mulheres levavam franca vantagem.
Podiam ser muito mais dissimuladas.
Controlando-se, Luke comeou a descer por entre as rochas, em direo ao
local apropriado. Havia vrias trilhas, mas s quando escorregou desajeitadamente,
percebeu que o lugar era perigoso.
Olhe bem onde pisa ordenou, verificando com um rpido olhar que
Rachel o seguia pela trilha escolhida.
H alguns pontos bastante escorregadios no caminho e no quero que
voc caia ou se machuque.
Luke poderia t-la segurado pela mo, mas no achou que fosse uma boa
ideia. No era conveniente toc-la antes do momento apropriado.
A sesso de fotos nas pedras correu muito bem. Controlando o desejo,
graas ao condicionamento profissional, conseguiu timos resultados. Em pouco
tempo, descobriu tambm que Rachel era uma excelente modelo. Uma raridade:
Respondia aos comandos com rapidez e preciso, cativando a cmera e o fotgrafo.
Assumia as poses e expresses ideais como uma grande profissional, reagindo de
modo instantneo s suas instrues. Natural, atltica, amigvel, fugaz, sonhadora...
A expresso sonhadora comeou a afet-lo. O modo como ela se postou a
certa altura, curvando as costas e erguendo a cabea com os olhos fechados, ao
exibir um sorriso suave, fez Luke perder o controle.
Sensual agora ordenou ele, no ritmo do trabalho.

Mostre-me sensualidade agora.


Rachel lanou um rpido olhar concordando e se virou, concentrando-se em
segundos. Em seguida, respondeu com perfeio ao comando insensato que Luke
havia dado.
Ela se espraiou sobre a pedra com as costas arqueadas, os braos por trs
da cabea erguendo os cabelos, a perna esquerda um pouco mais erguida que a
direita, olhos semicerrados e lbios entreabertos. A pose resultou em algo to
sensual e provocante que o sangue de Luke ferveu. Sem se dar conta, ele no tirou
o dedo do disparador, tirando uma longa sequncia de fotos.
Quando recuperou o controle, interrompeu a sesso.
Est timo cumprimentou-a. Acho que suficiente para essa
paisagem. Vamos para outro lugar.
Vou subir no Skillion e tirar algumas fotos da paisagem ao redor, para os
cartes-postais. Pode entrar no carro e se aquecer. Se preferir, pode se trocar
enquanto espera.
Luke estava subindo pela trilha quando a ouviu gritar em tom baixo. Foi o
suficiente para alarm-lo. S ento ele percebeu o quanto estava preocupado com o
bem-estar de Rachel. Olhou para trs e a viu ainda sentada, observando a pedra
abaixo do prprio p, com o cenho franzido.
A ideia de que algum animal venenoso pudesse t-la mordido o fez tremer.
Estava mesmo mais envolvido do que desejava.
O que aconteceu? Foi picada ou mordida por algum animal?
Seu tom de voz soou prximo ao pnico. Ao menos foi o que pareceu, pois
ela o encarou com os olhos arregalados.
No. Algum idiota quebrou uma garrafa de cerveja nas pedras. Este brao
de mar est cheio de cacos de vidro e acho que pisei em um deles. Mas no se
preocupe. Parece que um pedao pequeno. Vou tir-lo e' lavar o p na gua
salgada. Isso deve matar os germes.
No. No mexa no ferimento! ordenou ele. Vou descer e olhar para
ter certeza de que apenas isso.
No precisa se preocupar, de verdade. Est tudo bem comigo.
Deixe que eu julgue isso, sim? Melhor pecar por excesso de zelo do que
ter motivos para me arrepender depois declarou Luke, abaixando-se ao lado da
pedra onde ela estava sentada.
Rachel estava certa. Ao erguer-lhe o p, Luke verificou tratar-se de um caco
de vidro espetado no meio do dedo do p esquerdo.
Di muito? perguntou.
N... no.
O vacilo indicou que ela estava assustada. Contudo, ao encar-la, Luke no
percebeu uma expresso de susto, mas sim de tenso. Tenso sexual.
O pedao que est para fora grande o suficiente para que eu o puxe
sem a ajuda de uma pina declarou ele, com um autocontrole inacreditvel.

Pode puxar murmurou ela.


Luke tirou o vidro com cuidado. Por alguns instantes, a pele parecia haver
fechado, mas logo comeou a sangrar. Antes que pudesse ver o que estava
fazendo, ele ergueu o p dela e comeou a sugar o sangue com a boca, fa-zendo-a
estremecer e soltar um leve gemido.
Perceber o quanto Rachel se rendera atrao sexual que sentia por ele
deixou-o alucinado. Depois de dezoito meses fantasiando em seduzi-la, ter a
oportunidade de senti-la fraquejar era um prazer incomensurvel.
Em um movimento automtico, Luke ergueu-lhe ainda mais o p e colocou o
dedo dela quase inteiro na boca, enquanto sugava. O contato a fez estremecer
ainda mais. Rachel estava de olhos fechados, mas os sons que escapavam pelos
lbios entreabertos denunciavam o prazer que a carcia ocasional estava lhe
proporcionando.
Agora era ele quem comandava o espetculo. Tudo o que queria era dominla e exercer seu poder de seduo sobre ela. Havia pessoas se aproximando e Luke
percebeu que Rachel estava alheia a tudo, embriagada pelo prazer.
Quando ele parou a suco, afastando-se de forma abrupta, ela tossiu de
modo desajeitado ao abrir os olhos. Um ar confuso tomara conta de seu olhar,
demonstrando que nem ela entendera por que se rendera com tanta facilidade.
Luke optou por resguardar-lhe o orgulho, por enquanto, fingindo estar alheio
ao efeito que causara nela.
Parece que parou de sangrar falou com frieza. Entretanto, acho
melhor no deixar entrar sujeira nenhuma a. Eu a carrego at o carro.
No! protestou ela.
E por que no? Garanto que posso faz-lo. Sou mais forte do que pareo.
No disse que no parecia forte. que prefiro subir com minhas prprias
pernas, obrigada. Eu... eu acho.
Como quiser respondeu Luke, virando-se e comeando a andar, para
esconder o sorriso inevitvel que lhe viera aos lbios.
Contudo, seus pensamentos continuaram voltados para ela. "Est onde eu
queria, srta. Manning. Acabou de mostrar que a profissional fria que vem se
mostrando apenas uma fachada. Por dentro, ainda aquela mulher fogosa que me
seduziu naquela noite e est prestes a explodir de desejo, sob as mos do homem
certo", pensou Luke, sabendo que, noite, ele mesmo seria esse homem.
Precisava primeiro possu-la, para ento poder deix-la partir ou ficar com ela
de vez.
Ao perceber o que estava pensando, ele parou onde estava. Com raiva de si
mesmo, lembrou do que Theo dissera sobre estar apaixonado ou se casar.
Virou-se para olhar o centro de sua tormenta bem nos olhos, mas percebeu
que ela continuava na pedra, sem conseguir sair do lugar.
Irritado, voltou para junto dela a passos largos e a pegou no colo.

Se h algo que no suporto uma mulher que no admite quando precisa


da ajuda de um homem. Voc precisa de mim agora, Rachel, por que no admite?
Seus olhares se encontraram em um momento tenso, mas ela ergueu o
queixo com uma postura orgulhosa e acenou em concordncia.
Tudo bem, Luke disse com a voz em tom suave, mas polido
Admito. Preciso de voc.
Um temor intenso invadiu a mente dele, como se o controle houvesse sido
passado de suas mos para as dela. Contudo, apesar da preocupao e da fria
dentro de si, ele controlou as emoes.
Fico contente de ouvir isso, Rachel. Um homem gosta de ser til. Isso nos
faz sentir bem. Agora, vamos para o carro que eu vou providenciar um curativo
declarou em tom profissional. Teremos um dia longo pela frente, com muito
trabalho a fazer.
CAPTULO VI
E assim eles passaram o dia. At certo ponto, o orgulho profissional de Luke
o salvou. Theo se ofereceu para revelar os filmes quando as cmeras fossem
devolvidas. Como no pretendia que o amigo visse vim trabalho menos do que
perfeito, tratou de se concentrar e fazer o melhor possvel em cada foto.
A averso que sentia por ter sido feito de bobo por uma mulher o manteve na
linha nos intervalos entre as fotos.
Fotografaram nos melhores pontos tursticos da regio de Central Coast e
almoaram em Entrace. Luke tambm registrou os arredores da rea depois do
almoo, aproveitando a grande quantidade de lagos como cenrio.
O dilogo foi mantido em um nvel mnimo e restrito a bases profissionais. A
ideia de abordar a vida pessoal de Rachel foi abandonada por completo, ao menos
enquanto ela estivesse seminua, em sua companhia.
Durante o jantar, essa noite, quando ela estivesse vestida e talvez sob a
influncia de um pouco de vinho, mais informaes poderiam ser conseguidas.
Talvez no muito, mas ao menos um pouco. Rachel era um tipo diferente e
misterioso. Parecia impossvel manipul-la. Luke tinha a ntida impresso de estar
sendo manipulado o tempo todo. Sentia-se como o rato nas patas do gato, servindo
de brinquedo antes de ser devorado.
Quando o sol comeou a se pr e o clima a esfriar,
Luke j estava exausto nos nveis fsico, mental e emocional. Alm de estar
no ltimo rolo de filme.
Vamos fechar b dia declarou ele, terminando uma sequncia.
No quer tentar algumas fotos ao pr-do-sol?
sugeriu Rachel. Ele a encarou com firmeza. Ela no estava brincando.
Depois de um dia exaustivo, estava sugerindo prolongar ainda mais a jornada!

No. Estou muito cansado e voc tambm deve estar. Vamos voltar para o
hotel. Preciso de um longo banho quente e de um bom drinque.
Rachel deu de ombros, demonstrando indiferena, mas Luke teve a ntida
impresso de que ela estava com medo da noite que chegava.
A irritao dentro dele no tinha medida. Queria poder apagar o desejo que
sentia. Gostaria que Rachel tambm deixasse de desej-lo, para que ele pudesse
ficar em paz.
Acima de tudo, queria conseguir esquecer os conceitos que havia formado a
respeito dela: a adltera que o seduzira e usara, jogando-o fora em seguida.
Agora, porm, j no tinha tanta certeza...
O que no era novidade nenhuma. O que sabia sobre ela? Quem era a
verdadeira Rachel?
Algumas respostas teriam que vir tona antes que pudesse fazer amor com
ela outra vez, seno ficaria ainda mais envolvido emocionalmente.
Tinha que admitir que estava envolvido.
Afinal, esse era o fator que o estava iludindo e nublando suas percepes.
Amor ou dio? A nica coisa que sabia era que no pretendia ser feito de bobo outra
vez.
Luke a desejava tanto quanto queria respostas. Sabia que acabaria tendo
ambos, no importando o tempo que demorasse. S que, pelo visto, teria que deixla bbada para consegui-lo!
Bem, na guerra e no amor no valia tudo? Pois essa era uma guerra. Dessa
vez, ela no fugiria impune. Depois de tanto tempo de angstia, Rachel no
escaparia mais de suas mos.
s sete e vinte e cinco, Luke estava pronto. Banhado e vontade, sob o
efeito de uma dose tripla de usque.
Combinaram que ele a apanharia s sete e meia para jantarem no
restaurante do hotel, onde Luke havia reservado uma mesa afastada, em um canto
do salo.
Antes de sair, deu uma ltima olhada no espelho e avaliou sua aparncia
geral. Escolhera uma cala cinza, camisa de seda preta e uma jaqueta esporte
cinza-escuro.
Um pouco de gel dera um brilho especial aos cabelos negros, tornando-os
ainda mais escuros e realando-lhe os raros olhos quase negros.
O reflexo de si mesmo o agradou muito, e ele no resistiu vontade de sorrir
para sua prpria imagem.
Vamos l, bonito brincou, arqueando a sobrancelha.
E lembre-se de que esse era o momento to esperado. No estrague tudo.
O quarto dela ficava no mesmo andar, mas no lado oposto do corredor. Luke
no queria parecer to bvio a ponto de escolher quartos vizinhos.
Enquanto caminhava plo corredor, sentiu o nervosismo voltar, mas manteve

o controle. Contudo, achou irritante o fato de ter que bater duas vezes antes de
Rachel abrir a porta.
Desculpe-me por faz-lo esperar. Eu estava ao telefone. Vou pegar minha
bolsa.
Ela deixou a porta aberta enquanto foi buscar a bolsa. Luke observou que o
quarto era uma cpia exata do que ele mesmo estava usando, exceto por pequenos
detalhes. No mais, seguia o padro de qualquer hotel cinco estrelas.
Quando Rachel se aproximou, trancando a porta ao sair e guardando a chave
na bolsa, Luke pde apreci-la. Vestia um conjunto de seda verde, cuja blusa tinia
grandes botes, fechados at o pescoo. Apesar da roupa discreta e da maquiagem
leve, Rachel estava muito sensual.
Os cabelos escovados caam soltos pelos lados do rosto, espalhados como
uma sedosa cascata reluzente sobre os ombros e as costas. Enquanto ela se movia,
Luke no perdia um s movimento daquele corpo maravilhoso.
Tomou o banho que tanto estava desejando? perguntou ela com um tom
to frio e forado, que Luke suspeitou t-la afetado com o olhar.
Aos poucos, estava aprendendo a notar que Rachel parecia uma constante
contradio. Enquanto dizia uma coisa, seu corpo falava outra.
Uma rpida observao revelou que os mamilos dela haviam enrijecido nos
ltimos segundos, ficando salientes contra a seda da blusa. No sabia se ficava
apreensivo ou estimulado por v-la to vulnervel no nvel sexual, a ponto de se
excitar ao receber apenas um olhar.
Acabou aceitando que sentia ambas as coisas.
Claro que tomei o banho confirmou ele. Assim como aquele bom
drinque. E voc, como preencheu essas duas horas?
Oh, tomei um bom banho tambm.
Depois me permiti tomar muito caf, enquanto assistia a um programa de
perguntas e respostas na televiso.
Ento uma viciada em cafena? comentou Luke enquanto
caminhavam em direo ao elevador.
Com certeza. Assim como em programas de perguntas e respostas.
Todos ns temos nossos vcios murmurou ele.
Ah, ? Em que voc viciado, sr. Luke St. Clair? Eles pararam em frente
ao elevador e Rachel o encarou
com uma expresso ingnua e curiosa. Luke a observava com intensidade,
tentando descobrir que tipo de jogo ela escolhera agora.
Parecia ter optado por um tipo de seduo mais suave essa noite. Confiava
no poder da atrao fsica que exercia sobre os homens. Estava acostumada a
apenas. estalar os dedos para fazer com que a maioria dos homens se ajoelhasse a
seus ps. Jamais ocorrera a ela que Luke poderia estar planejando dar o troco.
Ao menos era assim que ele via a situao. Luke se achava capaz de atingir

esse objetivo.
Por onde quer que eu comece? perguntou ele.
O incio seria um bom ponto de partida. Quero saber como voc era
quando garotinho. Onde cresceu? Como se envolveu com fotografia?
Outra vez, ela assumia o controle. Era Luke quem deveria estar fazendo as
perguntas.
Por que quer saber? perguntou ele, ao apertar o boto de chamada do
elevador.
Temos que falar sobre algo durante o jantar, no?
Nunca conheci um homem que no gostasse de falar de si mesmo
respondeu Rachel, com um dar de ombros indiferente.
Oh... murmurou Luke, decepcionado. Chegara a pensar que ela
estivesse interessada nele como pessoa, e no s no seu corpo. No me parece
que voc tenha l um bom conceito a respeito dos homens.
No respondeu ela. Posso dizer que, em termos gerais, nunca tive
uma boa impresso deles.
A resposta fez um pensamento surgir na mente de Luke: "E por acaso ela era
alguma santa?"
No estou empenhado na tarefa de impressionar mulheres
comentou com certa frieza. No que me diz respeito, elas podem gostar
de mim e ficar comigo ou simplesmente partir.
No estava me referindo a voc, Luke negou Rachel. Mas, pelo jeito
como falou, tambm no parece muito impressionado com as mulheres em geral.
O sorriso lento e insinuante que ele exibiu, com certeza fora elaborado para
derreter at a mulher mais fria do mundo.
No leve meu cinismo para o lado pessoal,Rachel murmurou, com a
voz em tom sedutor e suave. Acredite-me, estou muito impressionado com
"voc...
Quando seus olhares se encontraram, Luke no escondeu o desejo que
sentia por ela. Por um momento, Rachel permaneceu hipnotizada.
Porm, logo a expresso de temor voltou ao seu rosto, seguida de um leve
rubor. Desejo. O rosto corado e os lbios entreabertos eram o sinal que ele
esperava.
Naquele momento, Luke teve certeza de que a possuiria outra vez.
A sensao de triunfo foi to grande que ele sentiu que poderia beij-la no
mesmo instante, caso o elevador no tivesse chegado. Ainda seguro de si, seguroua pelo cotovelo e a conduziu para dentro, quebrando o transe. Sentiu que o brao
dela tremia de modo incontrolvel.
Ao chegarem no andar do restaurante, Luke o achou formal demais. Pensara
se tratar de um ambiente mais reservado e ntimo, ideal para um^elima de seduo,
mas havia se enganado.
Voc est me machucando reclamou ela.

Perdoe-me desculpou-se Luke, soltando-lhe o brao e passando a


segurar-lhe os dedos, com leveza, con-duzindo-a pela mo. As vezes, no tenho
noo da minha prpria fora. Assim est melhor?
Luke beijou a mo dela. O tremor que varreu o corpo de Rachel fez com que
a sensao de triunfo de Luke fosse ainda maior, levando-o a encar-la por um
longo momento.
Melhor entrarmos sugeriu, sorrindo com intimidade para ela.
Se demorarmos muito, vo achar que desistimos e acabaro entregando
nossa mesa para outro casal, o que seria uma pena. No sei quanto a voc, mas eu
estou realmente faminto.
CAPITULO VII
Como era de se esperar, o triunfo de Luke durou pouco. Rachel no era do
tipo de mulher que se permitia ficar em desvantagem, ainda mais no aspecto da
sensualidade.
Com uma anlise rpida da maneira como ela se recompusera, Luke se viu
obrigado a admitir que a admirava. A velocidade com que as faces rosadas
recuperaram a cor normal era prova de uma vontade de ao.
Isso deu a Luke um parmetro para entender o motivo de estar to obcecado
por ela. Rachel podia ser muitas, coisas, menos fraca.
Que vista adorvel declarou ela, com muito estilo, assim que o garom
se afastou. Estamos na melhor mesa da casa.
Era verdade.
A mesa ficava em um canto, direita, mais isolada das outras e bem em
frente s janelas, com vista para a parte mais bela da paisagem l fora.
No que Luke estivesse interessado na vista. Tinha toda a ateno voltada
para a mulher sentada' sua frente.
Quando seus olhares voltaram a se encontrar, Rachel o encarou com
confiana, j recuperada do desconcerto anterior.
Luke no estava preocupado. Sabia como fazer para despertar aquela onda
de desejo quando tem quisesse. Bastaria beij-la. Nenhuma mulher que conhecera
havia reagido aos seus beijos como Rachel. Jamais esqueceria os gemidos e
murmrios que ouvira dezoito meses antes. O garom, que se aproximou para servir
o vinho, interrompeu a perigosa e excitante linha de pensamentos assumida por
Luke. Assim que o garom saiu, deixando as taas cheias e a garrafa em um portagelo, ambos se recostaram para apreciar a iguaria.
Chegou a hora de me contar a histria da sua vida declarou ela, de
modo abrupto.
Voc vai ficar com sono.
Tenho certeza de que no...

Luke franziu o cenho ao notar o tom cortante na voz dela e decidiu prosseguir
com o que estava sendo pedido. Talvez contando algo sobre sua vida, conseguisse
faz-la falar sobre si mesma.
No tenho ideia de como comear.
Nesse caso, apenas responda s minhas perguntas. Qual a sua idade?
Trinta e dois.
Seus pais esto vivos?
Minha me est. Meu pai faleceu alguns anos atrs, de enfarte. Mame
ainda mora em Monterey, na mesma casa onde nasci.
Aposto que filho nico.
De jeito nenhum. Tenho dois irmos mais velhos. Ambos casados e
reproduzindo como coelhos... Brincadeira. Andy tem dois filhos, Mark, trs.
E voc? Nunca se casou?
No.
Est morando com algum?
No.
Tem namorada?
Luke fitou o verde daqueles olhos com intensidade, querendo deixar claro que
estava falando a verdade.
No.
Rachel arqueou uma sobrancelha, parou de perguntar e bebeu um gole de
vinho.
S ento Luke notou que a mo dela estava um pouco trmula. Contudo, os
olhos pareciam frios quando voltou a encar-lo, com um sorriso leve e forado.
Aposto que era muito popular na escola. E bom em tudo que fazia.
Sim e no. Eu era popular, mas no bom em tudo. Esportes? Sim. Sempre
adorei futebol, mas odiava estudar. Tinha uma espcie de sndrome de falta de
ateno.
Na sala de aula, minha mente vagava em todas as di-rees, menos no
assunto em estudo. Na hora da lio de casa era a mesma coisa. Meus boletins
sempre tinham a mesma observao: "Ele se sairia melhor se aprendesse a se
concentrar". Contudo, sabia que iria me tornar um fotgrafo profissional j aos treze
anos. Nesse caso, pouca formao escolar no faria diferena.
O que o fez decidir isso to cedo?
Meu pai me deu uma cmera quando fiz doze anos e me vi envolvido de
imediato. Descobri que tinha talento para fotografar pessoas. Acabei descobrindo
tambm uma maneira de ganhar dinheiro com isso.
Com doze anos? perguntou Rachel, curiosa. Luke sorriu ao se lembrar.
Eu tirava fotos fantsticas das garotas mais bonitas da escola e tambm
dos garotos mais musculosos, sem camisa. Depois fazia um bom dinheiro vendendo

cpias e mais cpias na hora do recreio. Comecei a fazer um calendrio anual,


usando as fotos. Mas tive alguns problemas quando o departamento de impostos
apareceu na minha classe e exigiu verificar minha contabilidade. Luke riu e
continuou falando:
Por sorte, o dinheiro que eu havia ganho estava em um esconderijo,
embaixo da minha cama. Eles acabaram desistindo e foram embora, depois que os
convenci de que fotografia era apenas meu passatempo e que havia gasto todo o
dinheiro para comprar mais equipamento.
Claro ironizou ela.
Muito mais do que claro, Rachel. No sou um gnio, mas consegui me sair
bem na vida. Por enquanto... completou Luke, com um toque amargo de ironia.
Rachel franziu o cenho e abaixou o olhar. O silncio irritou Luke, que acabou
tomando mais um gole de vinho antes de voltar a falar:
Ento, a que vamos brindar? Ao meu sucesso ou ao seu? sugeriu ele.
Rachel voltou a encar-lo, soltando uma leve e sarcs 1 tica gargalhada.
Posso saber qual foi a piada? perguntou Luke.
Na verdade, no. A piada para mim mesma... mas de certa forma
engraado respondeu Rachel, sem explicar.
Engraado para rir ou por ser estranho? Questionou ele, sabendo bem
o motivo daquela ironia na voz dela.
No creio que qualquer desses adjetivos seja adequado
comentou Rachel, com secura. No divertido, e estranho me parece
uma palavra inadequada.
Para descrever o qu, Rachel?
Eu... Voc... Ns...
Mas no h um ns... Ainda.
No. Mas haver, no ? De alguma forma, haver afirmou ela,
voltando o olhar para a taa de vinho.
Luke se ajeitou na cadeira, de modo incmodo.
O que voc quer dizer com... de alguma forma? Rachel deu de ombros
com pretensa naturalidade, mas
Luke detectou muita tenso no movimento.
Sabe muito bem o que quero dizer, Luke. Pretende me seduzir essa noite.
Contudo, quando amanhecer ser outro dia e no haver mais nada. A no ser que
voc pretenda encerrar a sesso vespertina mais cedo para que possamos ter um
ltimo fim de tarde romntico. Seja como for, no final do dia, cada um vai entrar no
seu carro e seguir um caminho diferente.
Ento assim? perguntou ele, sem tentar negar nenhuma das
hipteses, pois elas eram mesmo possibilidades plausveis.
Sim, confirmou ela, com um leve suspiro.
O ar de resignao dela o enfureceu, tanto por retrat-lo como o tipo sedutor

ocasional quanto por ela mesma se sujeitar passivamente a isso.


Fala como se no tivesse nada para dizer a esse respeito
esbravejou Luke.
E no tenho afirmou Rachel, encarando-o.
O olhar dela transmitia tanta mgoa que Luke ficou sem palavras. Algo estava
ocorrendo e ele no conseguia perceber.
Todos os segredos estavam nas mos dela. Seria Rachel algum tipo de
ninfomanaca, que, uma vez excitada, no podia se controlar? Isso a tornaria
escrava do prprio corpo. Explicaria tambm as reaes dela na noite da exposio.
Luke passou a pensar na vida de Rachel como uma interminvel sucesso de noites
de sexo sem sentido com parceiros diferentes.
Poderia me explicar por que no? perguntou ele, com cautela.
E precisa de explicao? Voc se importa mesmo? Se est prestes a
conseguir o que quer, por que criar tanto caso? Veja, j admiti essa manh que
preciso de voc. Sabe bem o que eu quis dizer, assim como sabe agora. Mas j que
insiste que seja dito, ento o farei.
Antes que Luke pudesse dizer algo, Rachel prosseguiu:
muito charmoso e sensual, Luke. Estou atrada por voc, muito alm da
minha capacidade de autocontrole. No tenho estado com nenhum homem faz um
longo tempo e, a todo instante, eu me pego imaginando como seria fazer amor com
voc. Meu desejo to grande que mal consigo ficar sentada na sua frente e agir
com naturalidade.
Luke ficou chocado.
As palavras no condiziam com a postura fria e controlada que ela
demonstrava. Seria uma piada?
Quanto seria esse "muito tempo" sem nenhum homem? Uma noite? Uma
semana? Um ms? Com certeza no eram dezoito meses!
Nesse caso, por que no faz-lo? Perguntou Luke, com o sangue
fervilhando. Levante-se, pegue a minha mo e me leve para o seu quarto agora
mesmo. Por que se torturar mais? No seja covarde, Rachel, faa!
O olhar dela o deixou paralisado, tamanha fria e paixo que transmitia.
Ento ela riu, de um modo quase diablico.
Voc sabe mesmo mexer com a cabea de uma mulher, no , Luke?
murmurou, bebendo o resto do vinho. Aposto que tem muita prtica nisso.
Contudo, est com a razo. Isso tudo pura hipocrisia. Vamos logo terminou,
pegando a bolsa ao se levantar e sair do restaurante.
Luke s a alcanou no corredor dos elevadores. Ficara embaraado por ter
que dar satisfaes ao garom, que chegava com o pedido e tambm por perceber
os olhares curiosos que acompanharam a sada de Rachel e se voltaram para ele.
Ainda bem que ningum por aqui me conhece comentou ele.
Nem a mim retorquiu Rachel, ruborizada. Acha que eu teria coragem
de fazer isso se houvesse algum conhecido por perto?

Para ser franco, no sei o que pensar respondeu ele, com sinceridade.
Nesse caso, saiba que no ela afirmou. Faa apenas o que j est
acostumado a fazer. Aceite o que lhe est sendo oferecido e no faa perguntas.
Luke a encarou com os olhos arregalados, temendo pelo momento em que
estivessem ss. Talvez ela tenha percebido a confuso no olhar dele ou tido uma
crise de conscincia, pois Luke observou a expresso do rosto delicado se
contorcer, como se fosse chorar.
Oh, Deus... Deus... murmurou Rachel.
No havia lgrimas, mas Luke a sentiu tremer e en-volveu-lhe os ombros em
um abrao confortante, enquanto esperavam o elevador.
Sinto muito sussurrou ela, entre soluos. Muito mesmo...
Calma, calma... confortou ele.
Sinto tanto...
Eu tambm comentou Luke, assustado com o tremor que se apoderara
dela.
O elevador chegou e eles entraram. Por sorte estava vazio. Luke pegou a
bolsa dela e a colocou debaixo do brao. Rachel apertou a cabea contra o peito
dele e recebeu um beijo na cabea.
Luke ergueu a cabea dela devagar e a beijou no rosto com leveza. Havia
algo em Rachel que evocava nele uma necessidade inexplicvel de proteg-la.
Contudo, a sensao parecia bastante razovel. Seria normal da parte dele querer
proteger a mulher amada.
A concluso quase o levou a rir. Vinha tentando negar isso h meses,
afirmando para si mesmo que era apenas uma obsesso. Amor primeira vista era
apenas coisa de romances sonhadores.
Ela era uma louca. Ninfomanaca. Pior que isso: uma adltera! No poderia
estar apaixonado, muito menos por essa mulher.
Mas estava. No parecia lgico, razovel nem explicvel. Estava claro que
Rachel era uma mulher muito complicada. Mesmo assim, ele a amava.
Rachel suspirou, querendo ouvir-se pronunciar o nome dela.
Ao notar a paixo na voz dele, Rachel levantou a cabea e eles se beijaram.
Foi como na primeira vez. Os sons que ela emitia... a rendio total daquele corpo
perfeito.
Chegaram ao andar certo e foram direto para o quarto dela. Luke pegou a
chave na bolsa e abriu a porta. Rachel j estava conseguindo ficar em p sozinha e
o observava atenta quando ele fechou a porta. Colocando a bolsa e a chave sobre
uma mesinha, comeou a tirar a jaqueta.
Luke sorriu para ela ao pendurar o agasalho e comear a desabotoar a
camisa.
Luke Rachel o chamou.
Ele paralisou a mo sobre o segundo boto da camisa, com a impresso de
que no gostaria do que iria ouvir.

O que ?
Eu... Eu... Espero que... Tenha trazido alguma... Proteo... Com voc.
O alvio dele misturou-se a uma dose de ironia. Ela queria proteo hoje?
Sem riscos loucos? No queria mais se deixar levar de vez?
Isso no precisa nem ser dito afirmou Luke, de modo brusco.
No tenho o hbito de correr riscos desnecessrios.
Rachel corou, como que envergonhada. Luke, como qualquer homem
sensvel faria, parou de desabotoar a camisa e foi at ela, abraando-a e beijando-a.
A reao de Rachel foi quase imediata e em poucos segundos estavam
abraados e trocando carcias. Contudo, ela estava empolgada demais para quem
acariciava um homem ainda vestido.
Por instinto, Luke a afastou com leve determinao.
Pelo amor de Deus, Rachel... No devia fazer essas coisas... Pelo menos
no ainda...
E... Acho que no concordou ela, com a voz em tom sensual.
E que voc tem um efeito muito inoportuno sobre mim.
Inoportuno? repetiu ele, observando Rachel desabotoar a prpria blusa.
O que quer dizer com... inoportuno?
Voc me induz a fazer certas... Coisas... Que eu no costumo fazer. Que
sei que no deveria... Mas me faz fraquejar... e desejar...
Ao terminar de falar, ela retirou a blusa de seda, revelando os seios. Para
surpresa de Luke, Rachel continuou e tirou a cala, abaixando junto a calcinha.
Aquele corpo perfeito, os mamilos enrijecidos, as curvas ainda mais sensuais,
os cabelos dourados... Tanta provocao era uma tortura para Luke.
Pelo amor de Deus, Rachel apelou ele, passando a mo pelos cabelos,
em um movimento tortuoso.
No havia piedade no olhar dela.
Agora a sua vez ordenou ela.
Minha?
Sim. Eu mesma quero despi-lo.
O gemido que ele emitiu deixou claro a agonia em que se encontrava.
Coitadinho do Luke... murmurou ela, tirando a camisa dele e
comeando a roar os seios contra aquele peito bronzeado e musculoso. No vou
demorar muito...
Rachel comeou a beijar e mordiscar o peito, o pescoo e os ombros dele,
parando para admir-lo a cada carcia.
Meu Deus, voc incrvel... murmurou ela, entre as carcias.
No me culpe se as coisas no sarem do jeito que voc espera
reclamou ele, tentando controlar o estado de excitao em que se

encontrava.
Rachel nem sequer respondeu, apenas sorriu e continuou a provoc-lo,
desabotoando apenas o cinto da cala dele.
Depois de mais algumas carcias, Luke perdeu a pacincia e a afastou,
tirando o restante da roupa.
Chega de esperar afirmou ele, pegando um preservativo de dentro da
carteira.
Luke mal acreditou quando a viu pegar o artefato e coloc-lo nele, com a
maestria de quem tinha anos de prtica.
Rachel reclamou ele, quase sem controle, ao ver que ela continuava a
acarici-lo. Voc tem que parar.
Ela o ignorou por completo.
No me ouviu? falou ele, encarando-a ao conseguir alguma distncia
entre eles.
Estava quase passando dos limites. Nenhuma mulher o havia levado a esse
ponto nas carcias preliminares.
Faa amor comigo, Luke implorou ela, fitando-o nos olhos com
intensidade.
Voc no estava me dando muita chance... explicou ele.
Eu sei ronronou ela, roando a perna na dele. S queria estar pronta
para voc. Agora estou. Me possua... Neste instante...
Luke no precisou de um segundo pedido. Eles se amaram. Apesar de achar
que iria perder o controle e chegar ao xtase antes dela, Luke se surpreendeu.
Rachel estava to prxima do limite quanto ele prprio.
Chegaram juntos ao clmax, vibrando em unssono. O movimento de seus
corpos, em perfeita harmonia, estendeu o prazer por momentos que pareceram
interminveis. Algo quase impossvel... Mas que estava acontecendo.
S depois de muito tempo eles caram exaustos na cama. Luke deitou-a em
cima dele. Rachel continuou relaxada, deitada sobre ele em completo estado de
satisfao e prazer. Pareciam ter acabado de correr uma maratona, de to ofegantes
e cansados.
Aos poucos, a calma se apoderou do ambiente e os rudos cessaram.
Quando um estado de paz predominou no ambiente, a campainha do telefone
soou estridentemente.
Os olhos verdes de Rachel se arregalaram em franca demonstrao de
preocupao. Luke franziu o cenho com a inoportuna intromisso, ento voltou a
ateno ao sobressalto que ela demonstrara.
Quem iria ligar para ela a essa hora? Por que Rachel parecia to preocupada
de repente?
CAPITULO VIII

Voc no vai atender? perguntou Luke depois de mais alguns toques do


telefone. Afinal de contas, este o seu quarto.
Ora... ... Hmm...
Ela olhou para a regio onde seus corpos ainda estavam unidos. Luke quase
corou.
Tudo bem declarou ele, saindo da cama pelo lado oposto ao da mesa
do telefone, e indo para o banheiro. Pode atender agora.
Luke sups que no deveria ter feito to depressa o que ela queria, ento
abriu a porta do banheiro de modo sorrateiro, a fim de ouvir o que ela diria. Sabia ser
uma atitude escusa, mas a nica possvel. Tinha que obter informaes a respeito
da mulher que amava. E se ela no tinha inteno de colaborar, o jeito era usar as
ferramentas disponveis.
E o que o mdico acha? Dizia ela, assim que Luke comeou a ouvir.
Tem certeza, Sarah?
Eu poderia ir para casa esta noite e voltar de manh. Tenho certeza de que
posso falar com o fotgrafo para que comecemos mais tarde amanh, ou para que
possamos adiar. Se ele no concordar, que encontre outra modelo. Dinheiro no
mais importante do que a vida do meu beb.
Luke apertou a maaneta da porta com fora. "Um filho! Ela tinha um filho!"
Cime e tormenta se misturaram em seu ntimo. No esperava que Rachel
fosse capaz de desconsider-lo desse modo. Pensou que significava algo especial
para ela, ao menos por provocar um efeito to intenso em seu corpo. Perceber que
estava sendo usado outra vez o encheu de desgosto. Mais culpas para ela. Que
coisa desprezvel!
No, Sarah, j me decidi afirmou ao telefone. Estou voltando para
casa agora mesmo. Sei que no h muito a fazer, a no ser sentar-me ao lado dele.
Seja como for, eu no conseguiria dormir com essa preocupao na cabea. Se sair
agora, devo chegar a dentro de duas horas. O trfego deve estar mais ameno a
esta hora.
At j, Sarah... Sim, pode deixar... At mais.
Ela desligou e se virou, ainda nua, avistando Luke, sentado ao p da cama,
tambm sem roupa.
"Sim, pode deixar", o qu? inquiriu ele, fitando-a com olhar angustiado.
Sim... Sim, pode deixar, que eu vou dirigir com cuidado
respondeu ela, demonstrando o quanto estava tensa, ao gaguejar.
Era a minha sogra. Havia dito que ela estava doente. Pois bem, ela piorou
ainda mais. Terei que ir para casa. Posso voltar para c amanh cedo, se voc
insistir.
No se d ao trabalho de mentir para mim, Rachel.
Ouvi toda sua conversa. Luke apreciou o momento em

que a viu empalidecer. Nunca mencionou ter um filho.


O vermelho da raiva preencheu aquele rosto at ento plido.
Voc estava ouvindo! Rachel o acusou.
Luke riu, pensando na situao. "O sujo falando do mal-lavado!", desdenhou.
Foi a nica forma de descobrir algo sobre voc, que parece ter uma certa
paixo por segredos. Mesmo assim, vou perguntar de novo: por que escondeu o fato
de ter um filho?
Assim que Luke proferiu a pergunta, uma ponta de desconfiana surgiu no
fundo de sua mente.
E por que deveria? Meu beb um assunto que no lhe diz respeito. Se
quer saber, ter um filho no muito bom para a profisso de modelo.
Agora, se me der licena, preciso me vestir e sair concluiu ela, recolhendo
as roupas espalhadas pelo cho.
Ter que voltar amanh para terminar o trabalho exigiu ele, tentando
ignorar a suspeita que se formara em sua mente.
No poderia ser verdade! Mas Rachel havia usado o termo beb... No
conseguia imaginar algum chamando um garoto com mais de um ano de idade de
"beb". E se o garoto tivesse nove meses?
No tenho de fazer nada arguiu ela. Para mim chega. O contrato
est desfeito. Trate de achar outra loira. Tenho certeza de que no ter problemas
com isso.
Desarmado, Luke travava uma silenciosa batalha interior, tentando conter a
enxurrada de emoes prestes a domin-lo. Permaneceu imvel, observando
enquanto ela caminhava para o banheiro.
Alguns minutos depois Rachel saiu de l, vestida e arrumada, encontrando
Luke tambm vestido, sentado na lateral da cama.
Enquanto as malas eram arrumadas com fria e pressa, ele ficou apenas
observando, pensando se queria mesmo fazer a pergunta que o atormentava.
E quanto resposta? Qualquer que fosse, qual seria o resultado? Sua voz
interior lhe dizia para sair dali e esquecer tudo.
Entretanto, como ignorar os fatos no era do seu feitio, no havia como ficar
sem saber:
Qual a idade do seu filho, Rachel? perguntou de repente.
O choque no rosto dela foi to evidente que deixou Luke atordoado.
Por qu? Por que quer saber? perguntou, plida e trmula.
Luke ficou de p em um movimento brusco. Em sua mente, fervilhavam
pensamentos de tamanha intensidade que ele sentiu vontade de praguejar. Assim
eram os homens, no? Em vez de chorar, emitiam uma srie de xingamentos.
Porm, se conseguisse focalizar a ateno na raiva que estava sentindo por ela,
poderia se manter ntegro. Ento deveria odi-la.
O rosto de Rachel mudou de choque para raiva diante do silncio dele.

Seu desgraado! Voc sabia que era eu, o tempo todo! Luke torceu o
canto dos lbios em um sorriso cnico.
Sim, claro. Foi por isso que a contratei. Sabia que estava fazendo algo
seguro. Agora, responda minha pergunta. Qual a idade do seu filho? E no se d
ao trabalho de mentir. Posso descobrir a verdade depois, quer voc queira quer no.
Onze meses declarou Rachel, refletindo a atitude dele com a mesma
altivez. No tem idade para ser seu. Nesse caso, no tem que se preocupar.
Pode continuar sua vidinha feliz sem ter que se envolver com o transtorno de um
filho indesejado.
O beb filho do meu falecido marido. Meu pequeno Patrick Reginald Cleary
Terceiro.
Luke no sabia se sentia alvio ou revolta. Ento ela j estava grvida de
alguns meses quando haviam feito amor na noite da exposio. Por isso ela no se
preocupara em usar proteo.
- Maldita adltera! vociferou ele, enfurecido. Como teve coragem,
mesmo estando grvida? Saia logo daqui, antes que eu acabe com a sua vida com
minhas prprias mos.
O olhar constrangido e desesperado de Rachel no o comoveu. Ela no era
digna de compaixo e muito menos de ser amada. Uma mulher assim no merecia
receber amor.
Saia! bradou ele, mais uma vez, ao v-la estagnada.
Lanando-lhe um ltimo olhar angustiado, Rachel pegou a bagagem e saiu
depressa, deixando a porta aberta atrs de si.
Luke bateu a porta com fora e comeou a caminhar s cegas pelo quarto,
passando as mos pelos cabelos, em sinal de desespero.
No acredito! murmurou para si mesmo. Nada disso faz sentido. No
parece certo...
Isso porque no estava certo. E se ela tivesse mentido a respeito da idade do
beb? Ficara claro que Rachel achava que ele no tinha interesse nenhum na
criana.
Ela o via como um fotgrafo solteiro, que possua todas as modelos que
fotografava e depois saa de cena. Algum com uma parceira por noite.
No fundo de sua mente comearam a surgir respostas. S havia uma
concluso plausvel para as reaes de Rachel. Essa criana era sua. O beb era
filho deles. S podia ser.
Isso explicaria muitas coisas. Tanto sobre o que acabara de ocorrer quanto
sobre o que acontecera dezoito meses antes.
"No tenho tempo a perder com covardes. No hoje.", dissera Rachel,
naquela noite.
Devia ser mesmo verdade. O pensamento foi amargo. Ela queria um filho e
seu marido, idoso e talvez doente, no era capaz de produzi-lo.

A partir da, acontecera o que era tradio desde o comeo do mundo: a


fmea atrara e seduzira o inocente macho de sua escolha para se acasalar e
reproduzir.
Contudo, Luke a surpreendera ao querer usar preservativos. Ento ela fizera
a segunda investida... A verdadeira seduo. Lev-lo a um ponto de excitao em
que no haveria retorno. A completa rendio. Depois de atingir o objetivo desejado,
ela o abandonara da forma mais fria possvel, sem deixar pistas.
Tudo fora bem planejado. Rachel se registrara no hotel sob nome falso e
pagara adiantado e em dinheiro. Nada de cartes de crdito. Nada de verdadeira
identidade. At a roupa provocante fizera parte do plano srdido.
Luke ponderava sobre o que a teria levado a escolh-lo. O olhar? O fsico? O
fato de estar sozinho? Haveria quesitos bsicos que ela queria preencher? Seria
apenas crueldade do destino para com ele?
O que Rachel jamais esperava era encontr-lo outra vez. Por que deveria?
Para ela, Luke no passava de um turista americano. Ento seus caminhos se
cruzaram e ela se" deixara levar pela farsa de no haver sido reconhecida, optando
por fazer amor com ele outra vez.
Isso significava que havia gostado de fazer "sexo" com ele, e se permitira
uma segunda dose. Isso o levava a concluir o raciocnio que fizera no incio: Rachel
no passava de uma mulher fria e calculista, que nesse momento estava saindo de
sua vida pela segunda vez.
S que agora levando o filho dele junto. "Nem sobre o meu cadver!", pensou
Luke.
Rpido e decidido, Luke correu para seu quarto, pegou as chaves do carro e
a seguiu. Sabia que iria ser fcil alcan-la e segui-la na via expressa. O pequeno
Nissan que ela tinha no corria muito e o Ford que ele havia alugado era muito
rpido. A escurido o ajudaria a se manter incgnito.
Assim aconteceu. Depois de segui-la pela estrada, chegaram parte urbana,
onde as luzes obrigaram Luke a se manter distante. Em uma rua prxima ao
shopping center de Cronulla, Rachel parou de frente para um porto, desceu para
abri-lo e entrou com o carro.
Luke permaneceu a distncia e apagou as luzes do carro, estacionando-o no
quarteiro-anterior. Sorte amadora foi eficiente e evitou que ele fosse descoberto.
Depois de algum tempo, saiu do carro e foi a p at a casa onde acreditava
estar seu filho.
Ao contrrio do que esperava, encontrou uma construo modesta e
maltratada. Ao que parecia para Luke, o casamento no a deixara rica.
Rachel no havia casado por interesse, o que significava que deveria ter se
casado por...
Ele se recriminou enquanto ponderava. No haveria uma segunda chance
para Rachel. A verdade teria que vir tona a qualquer custo, mesmo contra a
vontade dela.
E se eu estiver errado? Uma voz interior questionava se aquela criana no

seria do marido dela, como havia sido afirmado.


No murmurou ele, em voz alta. No estou errado. Tenho certeza!
Com passos largos e rpidos, Luke voltou para o carro. No sem antes
decorar o endereo.
CAPTULO IX
Luke no dirigiu de volta a Terrigal. Foi direto para casa, de onde ligou para o
hotel e mandou que guardassem todos seus pertences na mala que ficara no fundo
do guarda-roupa do quarto que usara. Pediu tambm que fizessem o mesmo com
qualquer coisa que achassem no quarto ocupado por Rachel. Instruiu-os a remeter
tudo para Monterey e debitar as despesas no seu carto de crdito.
Assim que desligou o telefone, viu Grace se aproximando pelo corredor.
Pensei que estava enganada quando achei que tinha ouvido sua voz. Voc
no ia passar a noite em Central Coast?
Ia, mas as coisas no aconteceram como eu esperava. Grace no podia
dizer que se sentia triste com isso. Luke dera a desculpa de que estaria tirando fotos
para
Theo naquelas praias, mas ela suspeitara de que seu filho estava indo para l
ficar com uma mulher. A tal mulher casada com quem deveria estar andando.
Em seu ntimo, Grace estava surpresa e decepcionada por Luke estar
tomando uma atitude como essa. Sair com uma mulher casada feria todos os
princpios que seu filho sempre defendera com tanta firmeza. Dos trs irmos, Luke
sempre fora o mais moralista e conservador sobre os aspectos de casamento.
A menos que ele houvesse descoberto que ela era casada depois de ter se
envolvido emocional e fisicamente. Seria uma explicao aceitvel.
"Meu bom Deus, permita que Luke tenha encerrado esse relacionamento e
veja que melhor se manter distante desse tipo de mulher", orou Grace, em silncio.
Quer uma xcara de ch, filho? perguntou com gentileza.
Hmm, isso seria timo,. mame respondeu ele, sem conseguir sorrir.
Grace sorriu enquanto caminhava para a cozinha. Ao menos ainda servia
para algo, mesmo que fosse apenas para preparar ch.
Um sanduche quente seria timo tambm comentou Luke, seguindo a
me. Eu... Bem, no tive tempo de jantar, hoje.
Grace olhou por sobre o ombro, com a inteno de perguntar o motivo, mas
ao ver o semblante dele percebeu que no era hora. Faltavam dez dias para Luke
partir. Tempo mais do que suficiente para conseguir descobrir o que estava fazendo
seu filho sofrer tanto.
Talvez no dia seguinte tudo viesse tona.
Nesse caso, sente-se que j vou preparar... falou com carinho maternal,

enquanto ligava o forno eltrico.


Ela pde ouvi-lo arrastar uma cadeira e sentar-se com desnimo.
Obrigado, mame.
No era mesmo hora de perguntar nada para Luke. A amargura que estava
emanando precisava ser dissipada antes que pudessem esclarecer tudo.
Luke acordou na manh seguinte depressivo e indeciso. Com determinao,
afastou esses estados emocionais e tentou clarear a mente. Tinha plena conscincia
do quanto a autopiedade era nociva e sabia que no ganharia nada preocupando-se
com as prprias divagaes.
Sua tarefa essa manh seria descobrir a verdade, para ento poder traar um
plano de ao. Um passo de cada vez.
O primeiro seria descobrir se o garoto era seu filho.
Parecia estranho, mas, nessa manh, j no tinha tanta certeza disso.
Luke ficou na cama muito tempo, pensando em tudo que Rachel dissera e em
cada gesto ou reao dela, desde que se viram pela primeira vez. A crise de choro e
pedidos de desculpas na porta do elevador do hotel o intrigavam. O que aquilo
significava? Com certeza no fora pelo modo como ela agira no restaurante. Talvez
fosse por t-lo usado para ter um filho, sem pedir consentimento.
Tudo parecia to confuso...
Levantando-se, tratou de tirar o pijama e ir luta. J era hora de dar uma luz
verdade e conseguir algumas respostas.
Luke abaixou-se no assento do carro da me, tamborilando os dedos no
volante enquanto esperava sua oportunidade.
Ningum sara da casa a manh toda e j eram quase onze horas. Esperava
ao menos ter um vislumbre do beb, mas deduziu que crianas com menos de um
ano de idade no costumavam brincar no jardim. Talvez o beb ainda nem soubesse
andar.
Com certeza o menino deveria passar a maior parte do tempo dentro de casa,
dependendo da me e da av para passear de carrinho.
Depois de mais meia hora de espera, estava prestes a ir bater porta quando
Rachel saiu da casa, atravessando o pequeno caminho at o porto.
Tudo o que ele pde fazer foi se abaixar mais e torcer para que ela no
prestasse ateno no velho seda azul, estacionado do outro lado da rua. Felizmente,
a sorte estava sorrindo para os insensatos naquele momento. Alm de no ter sido
visto, pde identificar a direo que ela havia tomado.
O caminho para o shopping center, que ficava a dez minutos de caminhada
dali. Era o nico ponto comercial para aquele lado.
Se ela pretendesse comprar algo, mesmo que demorasse apenas cinco
minutos, daria vinte e cinco minutos para Luke descobrir o que queria.
Com o corao disparado, ele saiu do carro e foi at a porta da casa. Estava
bem vestido, pois no queria causar uma m impresso na velha senhora. Teria que
usar seu charme para entrar na casa e conquistar a confiana dela em cinco

minutos.
A primeira surpresa de Luke ocorreu no momento em que a sogra de Rachel
abriu a porta. Apesar de ter cabelos brancos, no era uma velha senhora. Na
verdade, no parecia mais velha do que sua prpria me. Qual teria sido, ento, a
idade de Patrick Cleary? Talvez no to velho quanto ele tinha imaginado.
Sra. Cleary? perguntou Luke, afastando a surpresa com seu melhor
sorriso.
Sim respondeu a mulher, em tom hesitante.
Meu Deus! Parece muito jovem para ser a sogra de Rachel
comentou, dizendo a verdade de forma a agrad-la.
Ele se sentiu um pouco culpado ao ver que a tcnica dera certo. A mulher
ficou at um pouco ruborizada.
Sou Luke St. Clair, Sra. Cleary. O fotgrafo que contratou sua nora para o
servio de ontem. Ela est? Precisamos agendar o restante do trabalho. Eu no
quero usar outra modelo. Tenho certeza de que a senhora me entende, no ? No
so muitas modelos que renem as qualidades e o estilo excepcional de Rachel.
Veja s! Acabaram de se desencontrar. Mas ela no vai demorar. Rachel
foi drogaria comprar pomada para as gengivas de Derek. O pequenino est tendo
problemas com a dentio...
Mas suponho que j saiba disso.
Derek? surpreendeu-se ele mais uma vez. Pensei que o filho dela se
chamasse Patrick.
Verdade? Que estranho. Talvez tenha confundido os nomes.
Patrick era o nome do pai do garoto. Na verdade, o pai at queria que o filho
se chamasse Patrick, como ele mesmo e o pai dele. Entretanto, Rachel no cedeu e
disse que isso era coisa da Idade Mdia. Admito que concordo com ela. Tambm
no queria que meu filho se chamasse Patrick, mas meu marido insistiu muito e, na
minha poca, as mulheres concordavam mais com os maridos do que hoje em dia.
Ela deu um pequeno sorriso que Luke no soube interpretar. De qualquer
forma, ficara claro que o casamento dela no havia sido muito "satisfatrio". Mesmo
assim era uma senhora gentil e refinada, da mesma gerao de Grace.
Nossa! Que falta de educao a minha! Deixei-o parado porta, sr. St.
Clair. Perdoe-me a indelicadeza. Vamos, entre.
Me chame de Luke insistiu ele, ao segui-la at a humilde sala.
Havia muitos enfeites e moblia para o tamanho da sala. Inclusive artigos de
tima qualidade, embora antigos e at fora de moda.
Nesse caso, pode me chamar de Sarah respondeu a amvel anfitri.
Est bem, Sarah.
A conscincia dele voltou a doer, mas era necessrio conquistar a confiana
dessa doce senhora para atingir seu objetivo.
Vou at a cozinha preparar um ch para ns. Sin-ta-se em casa

ofereceu ela.
Assim que ficou sozinho, Luke comeou a investigar o ambiente, analisando
de perto as fotos do casamento de Rachel, colocadas em grandes porta-retratos,
sobre um mvel.
O marido dela tinha cabelos grisalhos, mas devia ser algum problema
gentico, pois no era velho. Aparentava uns trinta e poucos anos.
Mais uma vez, os conceitos que tinha formado sobre Rachel estavam
mudando de rumo. O casamento no fora por dinheiro e nem com um velho. Devia
ter ocorrido por amor.
Depois de continuar procurando, achou uma foto do beb. Ele a pegou e
observou de perto. O menino deveria ter menos de seis meses, na poca, e estava
brincando na banheira. Uma criana linda, com cabelinhos loiros e um belo par de
olhos azuis.
O queixo de Luke se enrijeceu. A tradio de sua famlia eram os intrigantes
olhos castanhos, to escuros e intensos que todos achavam que eram negros. Eles
mesmos diziam ter olhos negros, como uma manifestao de charme. Rachel tinha
olhos verdes, ento, era difcil que ambos tivessem esse mesmo gene recessivo em
suas heranas familiares.
Seus dois irmos haviam se casado com mulheres de olhos azuis e todas as
crianas tinham os olhos negros dos St. Clair.
Contudo, ao olhar para a foto de Patrick outra vez, em busca de olhos azuis,
Luke teve outra surpresa: o falecido tambm tinha olhos castanhos-escuros! No
tanto quanto os de Luke, mas eram castanhos.
O pensamento que lhe ocorreu foi horrvel: o garoto era filho de um terceiro
homem. Com certeza um turista inocente de olhos azuis, que desconhecia o fato de
haver contribudo para dar continuidade famlia Cleary.
Isso explicava o porqu de ele no se chamar Patrick. Seria uma lembrana
constante da traio e da culpa.
Agora no podia perder mais tempo.
A prova final seria descobrir a idade do garoto. Levando a foto consigo, foi at
a cozinha, onde Sarah o recebeu com um sorriso.
Vejo que achou a foto de Derek. Bela criana, no? Tambm com a me
linda que tem...
Rachel disse que ele completar um ano no ms que vem, no mesmo?
Isso. Dia catorze de outubro respondeu Sarah. Uma onda de desgosto
se apoderou de Luke. Era como
se os olhos do garoto no fossem prova suficiente. De repente, ele percebeu
que desejava que aquela criana fosse sua.
Luke no queria desistir. Estava prestes a pedir para dar uma olhada no
garoto quando a casa foi invadida por um som estridente, mais parecido com
protesto do que choro.
Parece que o "Mestre Derek" acordou do sono matutino. Sei que parece
que ele est com dor, mas no isso. Est apenas irritado.

Ele no suporta ficar na cama depois que acorda. Importa-se de ir se


servindo de ch enquanto vou busc-lo?
No. Claro que no concordou ele, olhando para o relgio.
Havia se passado quinze minutos. Com sorte, conseguiria sair da casa antes
que Rachel voltasse.
Vou demorar uns dois minutos avisou Sarah. Terei que trocar a fralda
dele, antes que possa aparecer em pblico.
O choro ficava mais intenso a cada flego e Luke no pde conter o riso ao
notar que a pequena ferinha parara de chorar assim que a porta do quarto fora
aberta.
Luke estava bebendo ch quando Sarah trouxe o belo Derek, que parecia
bem mais rechonchudo e saudvel do que na fotografia. Luke nunca vira um par to
belo de olhos castanhos...
Castanhos! exclamou Luke, em um sobressalto.
O que foi? perguntou Sarah, ao sentar o menino na cadeira alta prpria
para bebs, ao lado da mesa.
Os olhos dele. So castanhos. Mas na foto eram azuis comentou Luke,
embasbacado, mostrando a foto para Sarah.
Voc no sabe? Muitos bebs nascem com olhos claros e depois a cor
muda explicou ela com suavidade. Alguns demoram muitos meses para definir
a cor. Na verdade, essa a nica coisa que ele herdou do pai. Os mesmos olhos.
Luke tinha que admitir que o garoto tinha mesmo os olhos mais claros que os
seus. Eram da cor dos de Patrick, conforme vira na foto.
Isso confirmava a paternidade do garoto ao marido de Rachel, reacendendo
o-conceito de que ele mesmo no passara de um brinquedo nas mos
irresponsveis de uma aventureira.
Ele d muito trabalho? perguntou Luke, mais para no ficar calado, pois
estava sentindo a raiva por Rachel crescer dentro de si.
J foi muito problemtico, mas agora est bem melhor. Rachel passou por
muitos apuros com ele. Mas compreensvel, dado o modo precrio como nasceu.
Oh? Ele nasceu com alguma doena?
No bem isso. Ele foi prematuro. Nasceu de sete meses e teve que
passar seis semanas na incubadora.
Luke ficou grato por Sarah ter escolhido aquele momento para dar uma fruta
para o garoto, pois acabara de ficar plido. Sete meses de gravidez mais onze de
idade... Dezoito. Olhos castanhos...
"Deus!", pensou Luke quase comeando a chorar. No havia mais raiva,
apenas o choque.
Com os olhos midos, encarou o filho, sentado sua frente. De forma
involuntria, sentiu no peito que flua amor puro entre ele e o garoto. No poderiam
haver dvidas.

Derek o olhava de modo fixo, sorrindo sem motivo aparente.


Derek chamou Luke, causando um riso leve no menino.
Sarah riu com satisfao e surpresa.
Ele gostou de voc, Luke. a primeira vez que isso acontece. Ele no
costuma gostar de homens suspirou Sarah. claro que no est muito
acostumado com a presena masculina. Creio que Rachel tenha comentado que o
pai dele morreu semanas depois de seu nascimento.
Na verdade, no. Mas eu sabia que ela era viva quando a contratei. Do
que seu filho morreu, Sarah?
Leucemia. Foi diagnosticado um ano depois do casamento deles. Sob
intensa quimioterapia, teve um perodo de melhora de quase um ano, mas depois
piorou outra vez o foi ainda mais grave.
Todos sabamos que era uma questo de tempo. Patrick s sobreviveu um
pouco mais pelo fato de querer esperar o nascimento do filho.
Ele sempre quis um herdeiro e voc nem imagina a felicidade dele quando o
ultra-som revelou que era um garoto.
Deve ter sido um perodo muito difcil para todos vocs
murmurou ele.
E foi mesmo. Contudo, Rachel foi maravilhosa. Voc nem imagina a fora
que minha nora tem. Eu teria desmoronado se no fosse por ela. Agora, eles so
tudo para mim. Derek e Rachel. Ns duas encontramos foras para superar todos os
problemas, graas chegada desse garotinho lindo. Ser responsvel pela vida de
outro ser hu mano muda nossas vidas, dando-nos propsito e elimi nando a
autopiedade.
Luke procurava uma resposta adequada quando ouviu a porta da frente bater.
Rachel entrou na cozinha falando
Comprei mais pomada para a gengiva de Derek, uma... sua voz
desapareceu e ela ficou completamente plida ao encarar Luke, sentado mesa da
cozinha.
CAPITULO X
Por mais estranho que pudesse parecer, a reao de Luke no foi de raiva ou
ressentimento, mas de compreenso. Qualquer homem com um mnimo de
sensibilidade no pensaria que um rosto to plido e olhos to assustados
pudessem pertencer a uma mulher ardilosa ou sem conscincia.
O que quer que a tivesse levado a fazer o que fizera dezoito meses antes,
no fora apenas o prazer nem o fato de ser uma ninfomanaca.
Fora desespero. Disso ele tinha certeza.
Desespero para dar ao marido moribundo o to sonhado, filho.

Luke foi tudo que ela pde dizer.


Ol, Rachel respondeu ele, tentando deix-la mais vontade.
Eu vim at aqui para agendarmos um dia livre e terminarmos aquela
sesso de fotos. Sarah disse que voc no iria demorar, ento fez a gentileza de me
convidar para um ch.
Isso mesmo. Precisa ver como Derek gostou dele, Rachel
comentou Sarah, alheia tenso entre os dois. Como ele estava
sorrindo e gargalhando para Luke agora h pouco, contei que seu filho nunca reagiu
assim com nenhum homem. Em geral, costuma ficar srio e mal-humorado... Veja!
Est rindo para Luke de novo!
Claro, claro... Estou vendo falou Rachel, impaciente, j recuperando a
cor natural.
Com certeza, ela voltaria a tentar dar as cartas do jogo, mas Luke no estava
disposto a obedecer as regras.
Contudo, tambm no seria desumano a ponto de tratar disso na frente de
Sarah.
Rachel, preciso muito falar em particular com voc afirmou, recebendo
outro olhar apavorado como resposta.
Por que no acompanha Luke at a sala de estar, enquanto levo Derek
para brincar um pouco no tanque de areia? E no se preocupe. Vou colocar o
chapeuzinho nele disse Sarah.
Tudo bem concordou Rachel, pegando o filho no colo e, com o olhar
meigo, beijndo-lhe o rosto, antes de entreg-lo a Sarah.
E voc, rapazinho, trate de se comportar e no dar trabalho para a vov.
Nada de escndalos. Quando ela falar que hora de entrar, hora de entrar.
Apenas quinze minutos a essa hora do dia, Sarah. Eu e Luke j teremos terminado a
conversa, ento.
Luke respondeu ao olhar desafiador dela com uma expresso tranquila e
indiferente.
Por aqui indicou Rachel, em tom frio, assim que Sarah e Derek se
afastaram. Primeira porta esquerda.
Luke sentou em uma poltrona estofada e observou-a fechar a porta e cruzar
os braos, assim que se virou para encar-lo.
No pense que estou impressionada pelo modo como conquistou a
afeio de Sarah apenas para chegar a mim. um maldito sorrateiro e um
manipulador sem conscincia, sr. St. Clair. No tenho mais nada a tratar com voc.
Gostaria que fosse to simples assim respondeu Luke, calmo,
recostando-se na poltrona e controlando os nervos. Gostaria que o motivo que
me trouxe at aqui tivesse sido apenas mostrar sua vulnerabilidade e deixar claro
que, se quisesse, poderia for-la a algo. Mas no esse o caso...
Verdade?! retorquiu ela. Desculpe-me se acho difcil de acreditar. J
encontrei tipos como voc antes.

Duvido, Rachel. No sou um tipo... mas sim um indivduo. Tenho vontade


prpria, verdadeira paixo pela verdade e um idealismo tal, que s uma me sabe
admirar.
Otimo. Ento v direto ao ponto!
Pois bem. Sei que Derek prematuro e que seu marido estava muito
doente, com leucemia, h um bom tempo antes de falecer. Suspeito que Derek seja
meu filho. O que voc tem a dizer?
Nada. Era o que ela tinha a dizer. Com o olhar fixo e sofrido, Rachel
descruzou os braos e comeou a balanar a cabea em negao, como se no
estivesse acreditando no que estava acontecendo.
No murmurou ela. No...
Fechou os punhos, virou de costas para ele e estava prestes a esmurrar a
porta quando parou. Voltou-se para Luke mais uma vez e quase gritou:
No!
Apesar de trmula, a voz saiu com tamanha autoridade que Luke ficou de p.
O que voc quer dizer com... No? Exigiu ele. Fez sexo comigo sem
proteo, de propsito, sete meses antes do nascimento de Derek. Como ele foi dois
meses prematuro, as peas se encaixam. Mesmo que tenha dormido com dezenas
de homens na mesma poca, como pode ter certeza de que no meu filho?
No houve dezenas de outros homens admitiu, com a voz embargada.
A nica pessoa que poderia ser o pai do meu filho sem ser meu marido seria
voc.
Mas est certo em uma coisa. Eu no tinha como saber de quem ele era,
ento fiz um teste de DNA no meu filho, quando nasceu. Sei de quem ele , Luke, e
no h com o que se preocupar. Ele no seu. um Cleary.
Luke sentou-se devagar no brao da poltrona, abaixando a vista para o cho.
Sentia-se como se houvessem lhe retirado uma parte da vida. Derek no era seu
filho e Rachel no era a me de uma criana sua. Tudo que sonhara e planejara
acabara de lhe ser negado.
Posso imaginar como deve estar aliviado conti nuou ela em tom
sarcstico.
Luke levantou o olhar para encar-la, mas ela estava observando as fotos do
prprio casamento. Tal atitude o magoou tanto que a autopiedade se transformou em
fria no mesmo instante.
Nesse caso, por que fez aquilo? Diga-me ao menos isso! Acho que mereo
uma explicao.
Rachel se virou devagar e o olhou com amargura.
Por qu? Acompanhou-me naquela noite sem pensar duas vezes, Luke.
Aposto que tambm no pensou em mim na manh seguinte nem nunca mais.
Ento, apostou errado. Est totalmente errada explodiu Luke, ficando
de p. Pensei muito em voc nos trs meses que se seguiram enquanto fazia

todos os testes do perodo de incubao, achando que voc havia me passado o


vrus da Aids!
Oh! exclamou ela, com uma expresso sincera de remorso no olhar.
Ento voc se preocupou com isso. Eu... eu no havia pensado... Desculpe por t-lo
feito passar por isso, Luke. De verdade.
Ento, por que o fez? Fale! Eu quero... No, eupreciso saber! Mas que
droga, Rachel. No entendo por que no me conta toda a verdade. Entendo agora
que voc no nenhum tipo de manaca que vive fazendo loucuras como aquela.
Entretanto, estava tentando ficar grvida de mim naquela noite, no ? No era
nenhum tipo de fantasia sexual inconsequente que estava tentando satisfazer, era?
No surgiu a confisso, junto a uma torrente de lgrimas. Voc est
certo. Eu estava tentando ficar grvida. Voc nunca entenderia o motivo, Luke.
Nenhum homem seria capaz...
Tente Rachel. Sou um bom ouvinte.
Era mentira. Luke nunca aprendera a ouvir ningum. Apenas seus interesses
eram prioritrios. Os das mulheres com quem saa ele ignorava.
Entretanto, queria ouvir a histria dela. Talvez para salvar seu ego masculino,
mas queria entend-la. Nesse momento compreendeu uma coisa. Rachel o via
assim.
Se ela tinha m impresso dele, no havia a quem culpar, a no ser a si
prprio.
Mesmo que eu contasse tudo, voc nunca iria compreender a situao em
que eu me encontrava na poca. No seria possvel. No para um homem...
Rachel disse ele com firmeza , dentro de dez minutos, Sarah vai
voltar com Derek. Apenas me exponha os fatos. No pensarei o pior de voc. Conteme apenas como foi e o que a levou a tomar medidas to desesperadas.
E ento voc ir embora? Resmungou ela num tom de splica.
Veremos, Rachel.
A essa altura, a mente de Luke j estava construindo novas esperanas,
novos sonhos... Algo deve ter transparecido em seu olhar, pois a expresso dela
endureceu.
No entenda mal o que aconteceu naquela noite, Luke.
Aquilo foi um erro que no pretendo repetir. Sei que eu parecia um caso
seguro para voc, mas no mais assim. Acredite-me quando digo que nt> irei
para a cama com voc outra vez. Nunca. Est perdendo seu tempo ficando aqui.
Apenas me conte o qUe aconteceu, Rachel.
Tudo bem, mas estou longe de tentar amenizar a histria para ganhar sua
simpatia. No me importo com o que venha a pensar de mim. Fiz e pronto. Dadas as
circunstncias, talvez fizesse tudo outra vez. Mesmo no tendo sido o mais correto.
Luke se sentou outra vez e aguardou com impacincia pela explicao, que
demorou mas acabou saindo:
Nunca conheci meu pai. Ele morreu quando eu tinha dois anos. Minha me

era uma mulher maravilhosa, mas superprotetora.


Piorou quando cresci e me tornei mais do que apenas bonita. Ela temia que
eu me tornasse uma presa fcil de homens ricos, bonitos e sem conscincia.
Quando me tornei modelo, entendi o que ela queria dizer. Fui muito perseguida por
esse tipo de homem. Quando conheci meu marido, estava com vinte e dois anos.
Tinha adquirido averso por todo tipo de homem muito rico, bonito demais ou que
fosse excessivo em qualquer coisa. Ele, no entanto, um homem fascinante,
inteligente, no era muito bonito nem rico, mas estava no auge da carreira cientfica,
aos trinta e quatro anos. Ns nos conhecemos em um projeto beneficente
continuou ela , com o objetivo de angariar fundos para pesquisas de cura para
doenas congnitas em crianas, a rea de pesquisas de Patrick. Eu me apaixonei.
Quando ele me pediu para largar a carreira de modelo e casar com ele para termos
muitos filhos, aceitei na hora. Minha me adorou.
O suspiro dela levou Luke a pensar que o casamento no havia sido bem o
que ela esperava. Um homem que escolhera pesquisa cientfica como profisso
deveria ser muito dedicado ao trabalho e, talvez, negligente com a esposa.
Rachel prosseguiu:
Poucas semanas depois do casamento, minha me morreu deum
derrame. Foi um grande choque para mim. Ela era to jovem... Quarenta e nove
anos. Se no fosse a presena de Sarah, no sei como superaria aquela fase.
Luke podia compreender, depois de ver a semelhana entre Sarah e sua
me, Grace. Sem comentar nada, continuou ouvindo o relato de Rachel.
Ela continuou me apoiando durante os meses que se seguiram e eu no
engravidava. Patrick estava muito ansioso e estressado e me convenceu a fazer
uma srie de exames.
Quando os resultados ficaram prontos, constataram que eu estava bem.
Ento foi a vez de ele se submeter aos testes. Descobriram que a contagem de esperma era muito baixa, mas o pior foi descobrir a leucemia. A mesma doena que
matara o pai dele, trinta anos antes. Ficamos arrasados com a notcia. Patrick y
sabia que teria um tempo limitado de vida, mesmo com a quimioterapia, ento tratou
de manter uma boa dose de esperma congelado em um grande hospital de Sdnei.
Ao que parecia, queria ter um filho a qualquer custo. No estava em condies de
ter uma vida sexual normal, mas tnhamos relaes eventualmente. No obtivemos
sucesso. Quando ele piorou e entrou na fase terminal, sugeriu a inseminao
artificial e passei a ir ao tal hospital todos os meses, no perodo mais frtil, para me
submeter ao processo.
Fiz aquilo por cinco meses consecutivos e nada acontecia
prosseguiu ela. Comecei a ficar desesperada para ajudar Patrick. No
suportava ver a angstia no olhar dele. O mdico afirmava que a gravidez poderia
dar a ele o estmulo necessrio para superar aquele estgio e sobreviver mais
alguns anos. Eu mesma queria um filho. Minha vida estava solitria e vazia. Queria
algum para tocar e trocar carinho. Havia muito tempo que Patrick nem me tocava.
Pela primeira vez desde que comeara a falar, Rachel o encarou. Respirando
fundo, continuou:
Ento fiz aquilo. Que Deus me perdoe, mas achei que era uma causa

nobre. O problema, Luke, que quando voc me tocou, foi muito diferente do que eu
esperava. Estaria mentindo se dissesse que no gostei de cada minuto, cada beijo...
Gostei sim. Mas, acredite, eu estava apenas fazendo meu papel, cumprindo minha
parte. Sofri muito por essa atitude. Lamento que o tenha feito sofrer tambm.
Sinto muito por isso.
E voc tem certeza absoluta da paternidade da criana? No h dvidas?
perguntou Luke.
Dvida nenhuma respondeu ela, indignada pela repetio da pergunta.
Eu havia sido inseminada com o esperma de Patrick naquela tarde. Acho apenas
que o fato de termos feito amor tornou meu corpo mais susce-tvel concepo.
Luke no pde evitar o olhar de desgosto que lanou para ela.
, foi de baixo nvel, no? comentou Rachel. Assim como foi vulgar o
que aconteceu ontem entre ns. Agora chega disso tudo. Quero que parta.
Rachel cruzou os braos, indicando que o encontro havia terminado.
Todavia, por mais que parecesse estranho, Luke no tinha a inteno de
deix-la. Nem ao garoto.
Mesmo no sendo filho dele, queria proteg-lo, como se fosse seu.
Concordo na ntegra com voc, Rachel murmurou ele. No quero
que haja nada mais de vulgar entre ns. Au revoir despediu-se, passando diante
dela e saindo da casa.
Ele no tinha certeza do que iria fazer, nem de como atingiria seus objetivos.
S sabia que teria aquela mulher. Aquela bela, corajosa, forte e maravilhosa mulher.
Rachel era algum que merecia ser amada!
CAPTULO XI
Desculpe-me por perguntar, Luke falou Grace, durante o jantar daquela
noite , mas voc est envolvido com alguma mulher casada?
A pergunta causou espanto e tristeza em Luke.
Como sua me podia pensar uma coisa dessas dele? Mas ao ver a
preocupao nos olhos dela, compreendeu e contou tudo, nos mnimos detalhes,
incluindo Derek.
E essa a histria terminou, bebericando o caf.
Agora, antes que abra a boca e d sua opinio, devo avis-la de que vou
me casar com Rachel, mame. Derek pode no ser meu, mas no faz diferena.
um lindo menino e precisa de um pai. isso que pretendo ser para ele.
Mas... mas se a me do garoto no quer mais nada com voc...!
Sim, sei disso. Mas pretendo dar um jeito na situao muito em breve.
"S no fao ideia de como conseguirei", completou em pensamento.
Como? perguntou sua perceptiva e experiente me.

Precisa ser to negativa, mame? Oua, vou deixar a ideia amadurecer e


pensar muito essa noite.
Mas s depois que ajudar minha garota favorita a lavar a loua
falou ele, levando a xcara e o pires para a pia. O seu filho tem que
mudar muito, se for entrar na turma dos casados e chefes de famlia.
No pode obrig-la a am-lo e nem a se casar com voc comentou
Grace, unindo-se a ele na pia, com mais um pouco de loua.
Acha que no? Tenho a vantagem de certas confisses que ela me fez. Se
tudo mais falhar, apelarei para a ttica do desespero.
Grace torceu para que ele no estivesse pensando em conquistar o amor da
moa por meio do sexo. Homens que tentavam isso sempre passavam por idiotas.
Pior ainda se Luke tentasse engravid-la...
Filho, importa-se se eu fizer uma sugesto?
No, desde que seja algo construtivo.
Voc mencionou que a casa dela precisava de certos cuidados e reparos,
alm do maltrato no jardim. Pode comear fazendo algo a esse respeito.
Est sugerindo que eu contrate algum para faz-lo? Perguntou ele,
franzindo o cenho.
Por Deus, no! Pelo que me contou, Rachel odiaria algo assim. Ela me
parece uma mulher orgulhosa. Acho que voc mesmo pode fazer essas coisas.
Sempre foi muito habilidoso com o cortador de grama e tambm com os pincis e
rolos de tinta. O velho cortador ainda est na garagem e em perfeito estado. Logo
atrs dele, esto os restos de material da ltima reforma que mandou fazer aqui em
casa para mim. O que acha?
Que ideia fantstica, mame! respondeu Luke, sorrindo animado.
Nunca teria pensado em algo assim.
Adoro voc! Vou comear esse "projeto conquista" assim que amanhecer.
Boa noite e durma bem
terminou, ao se recolher para dormir.
Grace foi para a cama tambm, mas ficou pensando em tudo que acontecera
entre seu filho e Rachel. Pensou em Derek e na possibilidade perdida de ter mais
um netinho. Se a moa permitisse, Luke seria um excelente pai para o garoto.
"Deus, permita que ela d essa chance a Luke. Meu filho um bom homem",
orou, antes de dormir.
Quando Luke chegou na velha casa, na manh do dia seguinte, no
encontrou ningum. Olhou pela janela da cozinha e confirmou que a loua do caf
estava por ser lavada, o que significava que as duas haviam sado cedo, talvez para
fazer compras, mas logo voltariam.
Hora de pr as mos no trabalho.
Duas horas depois, a frente e os fundos da casa j estavam transformados.
A grama cortada, os arbustos aparados, quinas bem recortadas, todas as
plantas podadas no mesmo padro...

Ao olhar para o relgio, viu que eram onze e meia. Com certeza, no
poderiam demorar muito, carregando um beb de onze meses. Logo o garoto
deveria precisar dormir, mamar, ser trocado...
A demora o estava incomodando, assim como o estmago, que reclamava as
horas passadas desde o desjejum.
O carro de Rachel entrou na rua e ela parou em frente ao porto, em posio
de entrar. Luke correu para abri-lo, mas ela j havia descido do carro para fazer o
trabalho por conta prpria.
Chegaram ao porto no mesmo instante.
O que est fazendo aqui? vociferou Rachel, ao encar-lo.
E quem pensa que para cortar a grama e aparar o jardim sem pedir
permisso?
Bom dia, Rachel respondeu Luke com frieza, ignorando a fria dela.
Foram fazer compras? Acenou para Sarah e Derek, dentro do carro, que os
observavam com interesse. No faa uma cena em frente famlia.
Ele a ajudou a abrir o porto.
Isso no vai funcionar, Luke murmurou Rachel. Quero que saia
daqui e no volte mais.
No seja tola, Rachel. Et me preocupo com voc, e no vou a lugar
algum. Portanto, acho melhor se acostumar a me ver por perto sempre.
Mas... voc no pode!
No posso me preocupar com voc? Por que no? uma mulher
adorvel, com muito mais qualidades do que apenas beleza.
Acho que tem apenas um srio problema de temperamento...
Mas voc... havia dito que iria voltar para os Estados Unidos
argumentou ela.
Meus planos mudaram.
Oh, Deus...
No precisa rezar, Rachel. No tenho a menor inteno de mago-la.
Mas o que est fazendo, no v? Cada vez que olho para voc, isso me
magoa reclamou ela.
Sarah abriu a janela e ps a cabea para fora.
Derek est comeando a ficar irritado, Rachel avisou.
Estou indo respondeu ela. Acabaremos essa conversa depois
disse a Luke.
Durante o jantar, hoje noite?
Rachel respondeu apenas com o olhar, mostrando a ira que sentia.
No tenho a menor inteno de desistir arguiu ele. - Mas que droga,
Luke!

Por que no pode agir igual a todos os outros? exclamou, voltando para o
carro.
Todos os outros? Pensou Luke. Que outros? Homens que a haviam amado e
abandonado? Se j estava difcil aceitar o fato de ter havido um marido n vida dela,
pior ainda seria pensar na existncia de vrios amantes eventuais.
O choro de Derek despertou Luke da reflexo. Apro-ximando-se do carro, que
ento j se encontrava na garagem, abriu a porta de trs e retirou o menino do
assento de bebs com um movimento rpido, porm cuidadoso.
Pode parar de resmungar agora, seu nervosinho! ordenou Luke,
segurando-o no ar com ambas as mos.
O choro cessou de imediato, dando lugar a um amplo sorriso que iluminou o
rostinho angelical. Os grandes olhos castanhos brilhavam, enquanto ele brincava
com uma mecha dos cabelos de Luke, que, de imediato, ren-deu-se ao sorriso do
menino.
Est vendo, Rachel? comentou Sarah. s vezes, disso que Derek
precisa. Da mo firme de um homem. Percebeu como ele ficou bonzinho no colo de
Luke?
Nesse caso, Luke pode cuidar do "nervosinho" pelo restante da tarde
respondeu Rachel, pegando uma poro de sacolas dentro do carro e indo para a
casa. Tambm acho melhor convidar o nosso "bom samaritano" para almoar,
Sarah. Acho que ele espera algum pagamento por todo o trabalho que teve.
Sarah olhou para Luke e deu de ombros, antes de falar:
Foi uma manh cansativa. Melhor eu ir logo na frente, antes que ela tente
abrir a porta sozinha e deixe cair todas as sacolas. De novo...
completou, ao sair correndo.
Posso ver de quem herdou seu temperamento amvel, Derek
comentou Luke, ao ver o garoto comear a chorar outra vez, assim que
Sarah sumiu de vista.
Melhor traz-lo para dentro, Luke falou Sarah de dentro da cozinha.
O coitadinho est cansadssimo. Deveria ter dormido s dez da manh. Preciso
trocar a fralda dele tambm.
Luke o levou para dentro, ouvindo aquele pranto interminvel.
Meu Deus! Ele sempre genioso assim? Perguntou ao entregar o beb
para Rachel, que no respondeu.
Oh, no respondeu Sarah, ao oferecer dois sanduches para Luke,
indicando-lhe a mesa. Est apenas esgotado e irritado pela maratona das
compras e por no ter dormido. Qualquer outra criana dormiria no Carrinho, mas
no Derek. Ele acha que olhar o movimento muito mais interessante do que
dormir.
Nem mesmo no carro consegue sequer cochilar. 0 garoto adora olhar para
tudo que se movimenta.

Minha me sempre diz que eu era assim. Dava muito trabalho para dormir.
]{unca ficava mais do que quatro horas desacordado. A soluo foi encher meu quar to com mbiles e luzes coloridas para que ela pudesse dormir. Eu ficava horas
olhando para os diferentes padres de cor que se formavam com os movimentos.
Talvez tenha sido isso o que o levou a ser fotgrafo sugeriu Sarah.
Talvez. Nunca havia pensado nisso. Muita perspiccia sua, Sarah. Falando
em fotografia, gostaria de tirar algumas fotos de Derek. H um pouco de filme na
mquina que trago no porta-malas e poderia us-lo antes de mandar revelar.
Isso seria maravilhoso. No temos muitas fotos dele. Como deve ter
percebido, o dinheiro anda escasso. A doena de Patrick drenou todas nossas
economias e at as propriedades. A empresa o demitiu assim que soube da doena.
Foi uma atitude vergonhosa.
Esta casa de vocs?
No, alugada. No sobrou nada. Logo que Patrick morreu, eu e minha
nora conseguimos nos virar, juntando as penses do servio social, mas, com Derek
crescendo, as despesas aumentaram muito. Rachel voltou a trabalhar e est indo
bem.
Ela uma excelente modelo.
E tambm linda, no? o tom de Sarah era questionador.
Estou vendo que no posso esconder nada de voc, Sarah
afirmou Luke, sorrindo.
verdade. Meu interesse nela muito mais do que apenas profissional,
mas estou com boas intenes. O problema para mim ser convenc-la disso.
Ela... ela amava muito meu Patrick comentou Sarh, hesitante.
E passou por muitas dificuldades.
Eu sei respondeu ele.
Mas Sarah suspirou a vida continua, no ? Digo, ela ainda jovem.
Se tiver que haver outro homem na vida dela, eu ficaria muito feliz que fosse voc.
Obrigado agradeceu Luke, segurando a mo de Sarah com afeto.
Isso importante para mim. Acha que pode me ajudar a persuadi-la a jantar comigo
esta noite?
Est dizendo que ela se recusou a aceitar? A pergunta saiu com certa
surpresa, mas foi encorajadora.
Sim.
No leve para o lado pessoal, Luke. Rachel no deve querer que eu fique
sozinha tomando conta de Derek mais uma vez. Na verdade, adoro essas
oportunidades. Ele um anjinho comigo.
A noite em que liguei foi uma exceo. Agora que temos o medicamento
comprado, ser fcil cuidar dele.
Vou brincar com Derek l fora assim que ele acordar para deix-lo
bastante cansado sugeriu Luke.

Otima ideia! Poder ento tirar aquelas fotos.


Que fotos? perguntou Rachel, entrando na cozinha.
De Derek respondeu Sarah. Luke vai tirar algumas fotos do menino
e nos dar. No muita gentileza da parte dele?
Sim respondeu ela, de modo indelicado. Muito gentil.
Garanti a ele que no vai ser trabalho nenhum cuidar de Derek enquanto
vocs dois estiverem jantando fora hoje noite.
Isso muito nobre de sua parte, Sarah, mas no posso aceitar.
Que tolice. Eu insisto.
E eu tambm interveio Luke. Acho que o mnimo que pode fazer
para pagar todo o trabalho que fiz hoje. E no acabei ainda. Acho que a garagem
precisa de uma boa pintura. Est tudo descascando na fachada da casa tambm.
Rachel olhou para os dois e sorriu com certa candura.
Estou vendo que fui manipulada. Tudo bem. Jantaremos hoje noite.
Luke, podemos conversar l fora um instante? Gostaria de ver a cor que voc vai
usar na pintura. O proprietrio pode no gostar de uma casa pintada de cor-de-rosa,
por exemplo.
No instante em que ficaram a ss, a candura desapareceu do rosto dela.
Escute aqui, sr. St. Clair, j falei antes e vou repetir. No aceitarei que fique
usando Sarah para me manipular. E nem pense em usar meu filho para esse fim. Sei
bem o que quer... No bem um jantar inocente...
Sim, verdade.
Ah! Ento voc admite?!
Depende. O que acha que estou admitindo?
Que a nica razo de estar... rondando minha casa... achar que sou
uma conquista segura para voc.
O que mesmo verdade respondeu ele, surpreen-dendo-a ao pux-la
pela cintura.
Luke a beijou antes que ocorresse qualquer reao. Rachel no o
decepcionou, entregando-se ao beijo, como sempre. Ela no era uma mulher frgil,
mas fraquejava em 'seus braos.
Quando Luke a afastou, os lindos olhos verdes mostraram certa frustrao.
Seu oportunista! vociferou Rachel, com o corpo colado ao dele. Por
que no me deixa em paz?
Porque, na verdade, no isso que quer que eu faa explicou ele,
beijando-a mais uma vez.
Precisamos parar murmurou Rachel, quando se afastaram.
Luke, que estava perto de explodir, pensou na situao e viu que ela estava
certa. Era hora de parar. Precisou de muito esforo para afast-la de si.

Tem razo. No apenas isso que me interessa em voc


comentou ele.
Oh, eu no duvido comentou Rachel, com sarcasmo, fazendo meno
excitao em que Luke se encontrava. Homens como voc querem tudo, mas,
no fundo, no querem nada srio nem de valor.
Est errada, Rachel. Sobre mim e minhas intenes.
Estou, ? Hoje noite, ns veremos. Contudo, tenho certeza de que no
vai conseguir me surpreender.
Poderamos discutir a tarde toda que no chegaramos a um acordo. Deixe
que minhas atitudes falem por mim.
Assim como falaram alguns meses atrs? caoou ela. Pois bem.
Dizem mesmo que as aes falam mais do que as palavras...
Luke estava quase perdendo a pacincia, mas se controlou.
Se tem tanta certeza da minha falta de carter e ms intenes, por que
est aceitando sair comigo hoje noite?
Por qu? ironizou Rachel. Talvez eu seja masoquista. Ou, quem
sabe, goste de viver perigosamente...
Ou talvez esteja gostando muito mais de mim do que deseja admitir
argumentou Luke.
A reao de medo nos olhos dela o deixou chocado.
Pelo amor de Deus, Rachel. Por que me olha desse jeito? J disse que
no pretendo mago-la.
Falei que s o fato de voc estar por perto j me magoa! Afirmou ela.
Nem que seja por piedade... Tenha d de mim e desaparea. No consegue
enxergar que isso o que eu mais quero? O que preciso fazer para que parta e no
volte mais?
Poucos minutos atrs, voc mesma falou que as aes falam mais do que
as palavras. Pois bem. acho que est certa. Luke a beijou outra vez, fazendo com
que Rachel se entregasse de novo. Quando parar de corresponder aos meus
beijos desse modo, ento partirei para sempre. Agora, sou eu quem quer que voc
saia daqui. Ao menos por enquanto. Acho que preciso de um descanso de todo esse
dio que sente por mim.
Homens como voc nem deveriam existir afirmou Rachel, dando meiavolta e caminhando at a porta.
Entretanto, o movimento de seu corpo denunciou o quanto estava excitada e
Luke no conteve o sorriso maldoso que se formou em seus lbios.
CAPITULO XII

E ento, como foi? perguntou Grace assim que Luke entrou pela porta.
Passara o dia inteiro expectante. Porm, a nica resposta do filho foi um
gesto de "mais ou menos".
Saberei melhor hoje noite. Vou lev-la para jantar.
Onde?
Em um pequeno restaurante especializado em peixes. Nada muito
luxuoso. Rachel no iria gostar e acabaria achando que minha nica inteno
impression-la e seduzi-la.
Ela pensa que voc quer apenas um romance? Um passatempo?
Algo assim...
Olhando para o filho, Grace at compreendia a moa. Qualquer mulher teria
medo de se envolver com um homem to charmoso e atraente.
O que ela achou de voc ter cortado a grama?
Achou que era algum investimento com a finalidade de lev-la para a
cama. Pensa isso tambm a respeito da minha atitude com o menino.
Voc vai ter que aguentar firme, Luke, e provar que ela est errada.
O tempo se incumbir disso. Por enquanto, tente mant-la longe da cama...
Gostaria que fosse to simples assim murmurou ele.
Mame, poderia passar uma camisa enquanto tomo banho? Tenho que
correr.
Mas so apenas cinco e cinco da tarde. A que horas deve peg-la?
As sete. Mas tenho que fazer algumas compras e passar na casa de Theo.
Deixei alguns filmes com ele para revelar com urgncia.
So as fotos de Rachel na praia?
Sim, mas no por isso a pressa. Tirei algumas fotos de Derek, hoje
tarde, e quero entreg-las a Rachel esta noite.
Oh, adoraria v-las tambm. Ser que Theo poderia tirar algumas cpias
para mim? Se possvel, gostaria de ver alguma em que aparea a prpria Rachel.
Fcil. Na verdade, ele est fazendo tudo em duas vias. Mas e quanto
quela camisa? Eu mesmo posso pass-la, mas no to bem quanto voc...
Bajulador... Qual delas?
A de seda preta.
No acha que deveria ir com outra? Talvez a azul-marinho ou a creme...
sugeriu Grace, preocupada.
A de seda preta repetiu Luke, com teimosia.
Continua querendo conquist-la por meio do sexo, e esse no o
caminho certo.
Concordo. Mas, se tudo mais falhar, ser a nica sada. Grace balanou a
cabea com desagrado. Luke ainda tinha

muito o que aprender. Uma mulher com um filho no se casa por causa de
sexo, mas por confiana e estabilidade. Entretanto, no havia como intervir. A vida
trataria de dar essa lio a ele. Como me, s lke restava passar a tal camisa.
Nossa! Mil vezes nossal cumprimentou Theo, quando Luke passou
para pegar as fotos. Agora posso entender. Eu mesmo me apaixonaria por ela se
a tivesse encontrado primeiro.
Obrigado, Theo respondeu Luke, sorrindo com impacincia ao pegar o
envelope marrom das mos do amigo. Usei direito as suas mquinas?
Tirou timas fotos com minhas cmeras, Luke. Se no fosse um colega
to antigo, juro que ficaria com inveja. Tenho a impresso de que est indo encontrar
a loira dos biquinis, no ?
Estou at atrasado.
Luke havia demorado muito tempo escolhendo mbiles em uma loja de
artigos infantis.
Ento corra, rapaz falou Theo. No quero atras-lo ainda mais. Ah, a
propsito: quem o garoto? Aquele com o olhar profundo...
Derek. Filho da loira do biquini.
Verdade? Posso saber se seu?
No. do marido dela.
Oh, maldio...
Nem tanto. Ela viva explicou Luke.
Nada bom, colega. Eu no criaria o filho de outro homem, mesmo que a
me dele fosse uma deusa loira. Dentro de uns dez anos, o garoto vai comear a
dizer na sua cara que no lhe deve satisfao, pois voc no o pai dele.
Mas eu vou ser o pai dele, Theo. Vou adot-lo. Preciso ir agora. Vamos sair
para beber qualquer dia desses, no , meu amigo?
S se eu for o padrinho do casamento.
J est convidado! festejou Luke.
A caminho da casa de Rachel, Luke pde pensar e ver que as palavras do
amigo faziam.sentido. No era o pai biolgico de Derek, mas algo o impelira a amar
o garoto no momento em que o vira.
Interessante era pensar no quanto gostara da sogra de Rachel tambm.
Formavam um grande trio e mereciam uma vida melhor. Luke queria torn-los sua
famlia e dar a eles o conforto que haviam perdido desde que Patrick falecera.
Ao pensar nos mbiles que comprara para Derek, no pde conter um
sorriso. O menino adoraria os elefantes... Com certeza tambm iria gostar dos
carrinhos de corrida e das borboletas com asas transparentes e multicoloridas, mas
os elefantes sempre ganhavam a maior simpatia das crianas. O que Luke
esperava, porm, era no ofender Rachel ou Sarah por ter comprado tambm um
mbile de fadinhas.
Ao parar em um semforo fechado, aproveitou para olhar as fotos. As de
Derek estavam por cima e Luke entendeu o que Theo quisera dizer. Os olhos do

menino eram muito expressivos. Grandes e de um castanho-es-curo quase lquido.


As fotos haviam ficado excelentes.
At que voc daria um bom fotgrafo comentou Luke, sorrindo para si
mesmo.
O menino era mesmo especial. Ento surgiram as fotos de Rachel e Luke
sentiu-se dominado.
Se ela j era linda em carne e osso, nas fotos era magia pura. Aqueles
olhos... Pareciam se mover, mesmo no papel.
Luke a desejava. No por um dia ou uma noite apenas, mas para sempre.
Poderia se casar com Rachel no dia seguinte, se ela aceitasse.
Contudo, antes teria de convenc-la de que no era um mau-carter
mulherengo, mas sim um homem responsvel e srio.
S quando tocou a campainha da casa de Rachel, Luke percebeu o motivo de
Grace implicar com a escolha da camisa preta. Seduzi-la jamais iria funcionar.
Quando Rachel abriu a porta, Luke ficou boquiaberto. Ela estava
deslumbrante.
Ol, Rachel cumprimentou-a.
Voc est linda.
Est atrasado declarou ela.
Apenas quinze minutos.
Pensei que... voc no viria mais...
E eu pensei que quisesse que eu me afastasse em definitivo...
comentou Luke, mas achou conveniente dar alguma satisfao.
Tive algumas compras para fazer. Para Derek.
Para Derek? perguntou achel, tensa.
Isso. Alguns mbiles para o quarto dele. Acha que temos tempo para
coloc-los antes de sair?
Voc... Comprou mbiles para Derek?
Sim. H um mbile com pequenos elefantes do qual gostei tanto que mal
posso esperar para v-lo pendurado. Contei hoje cedo para Sarah sobre minha
prpria infncia e que fui um beb difcil, mas minha me achou a soluo ao
pendurar mbiles no teto do meu quarto. Eu ficava horas a observ-los quando no
conseguia dormir. Achei que poderia funcionar com Derek. Posso entrar e fazer as
honras? No me diga que o "nervosinho" j dormiu, pois sei que muito cedo.
. Luke se assustou ao v-la comear a chorar de repente.
Oh, Deus soluava Rachel, encobrindo o rosto.
Deus do cu...
Rachel... Querida... murmurou Luke, sem saber o que fazer, segurando
os pacotes com um brao e a abraando com o outro.

O que foi que eu disse? Qual o problema? No nada com Derek, ? Est
tudo bem com ele?
O que foi? perguntou Sarah, que havia corrido at a porta.
Qual o problema?
No sei. Acho que... talvez o fato de eu ter comprado alguns mbiles para
Derek a tenha desagradado respondeu Luke, confuso.
Rachel chorou ainda mais, olhando para Sarah em busca de apoio, enquanto
encharcava a camisa dele com lgrimas.
Minha querida murmurou Sarah, afastando-a de Luke e a conduzindo
para a sala. Voc vai acabar passando mal chorando desse jeito. Agora, por que
no se deita um pouco e relaxa?
Faa-o ir embora! esbravejou Rachel, entre soluos.
Quero que ele suma daqui! No suporto mais a presena dele. Diga isso a
ele, por favor...
Luke sentiu-se congelado.
Rachel! Exclamou Sarah, chocada.
J falei isso muitas vezes, mas Luke no me ouve!
bramiu com histeria. No o quero na minha vida, mas no tenho foras
para mand-lo embora. Faa isso por mim, Sarah, antes que acontea algo de que
eu me arrependa. J passei do limite. Tanta dor... Tanta culpa... No aguento mais!
Por favor, Sarah, faa-o partir...
Rachel, querida... No sei do que voc est falando. Sabe do que se trata,
Luke?
Sei respondeu ele, com amargura.
Quem sabe, se me contar, eu possa... solicitou Sarah.
No! implorou Rachel. Luke, pelo amor de Deus... Apenas parta...
Luke a encarou e conseguiu entend-la pela primeira vez, at ento. Rachel
jamais iria superar o que havia feito dezoito meses atrs. Jamais. Era uma adltera
que, a despeito dos objetivos nobres e da causa desesperada, havia gostado do
adultrio. Sarah havia lhe contado sobre o quanto Rachel amava Patrick, e a culpa a
vinha consumindo desde ento.
O fato de ainda se sentir atrada por Luke a estava magoando cada vez mais.
Por isso a presena dele a torturava, lembrando-a da culpa e da vergonha.
A situao piorou quando voltaram a se amar, no hotel em Central Coast, pois
ela esperava se satisfazer e desaparecer de novo. Um relacionamento srio nem
sequer lhe passara pela mente.
Ao comprar um presente to pessoal para o filho dela, Luke ultrapassara o
limite suportvel de presso que Rachel poderia aguentar. Notando o que sua
simples presena estava causando mulher que amava, Luke tomou a deciso mais
difcil de sua vida.
Est bem, Rachel declarou, alheio expresso de sofrimento no
prprio rosto. Farei o que deseja. Irei embora e no precisa de preocupar mais,

pois no voltarei. Adeus, Sarah. Foi um prazer conhec-la.


Uh... Murmurou Rachel, plida, quando Luke se aproximou com os
pacotes ias mos e os entregou a ela.
No h razo para qae Derek deixe de ter estes mbiles, no ? Quero
dizer... ele no precisa saber de quem veio...
Quando ela soltou mais um. soluo de choro, Luke deixou os pacotes no colo
dela, virou-se e partiu depressa, sem olhar para trs.
Luke dirigiu para casa como um autmato, tentando apenas no bater o carro
no sofrido percurso.
Mas... O qu...? Grace comeou a perguntar quando viu o filho entrar
em casa, mas foi interrompida com um brusco pedido silncio.
Sem perguntas, por favor, mame. Apenas me deixe em paz. Ela no quer
mais me ver. Nunca mais. A prpria Rachel disse que no suporta mais a minha
simples presena!
Para no passar uma situao de grande embarao diante da prpria me,
Luke decidiu sair logo dali e se trancar no quarto. Antes, porm, andou depressa at
a cozinha e jogou o envelope com as fotos sobre a mesa.
Caminhou at o quarto e, ao fechar a porta, soltou uma ltima frase:
Satisfaa sua curiosidade e depois queime tudo. No quero ver mais nada
que me lembre da existncia dela.
CAPITULO XIII
Grace estremeceu ao ouvir Luke fechar a porta do quarto com um estrondo.
Sabia que sob aquela fachada de fria, fervilhava uma mgoa profunda. Se o filho
ainda tivesse doze anos, ao invs de trinta e dois, ela poderia ir atrs dele, envolvlo em seus braos e tentar confort-lo. Entretanto, s o que poderia fazer agora seria
respeitar a privacidade dele.
Movida pela curiosidade, foi at a mesa da cozinha e sentou, comeando a
olhar as fotos no envelope deixado por Luke. O que viu nas primeiras fotos foi uma
loira de beleza extraordinria, cuja sensualidade se equiparava de Luke.
Contudo, havia algo mais.
Aquela no era uma bonequinha frgil, mas sim uma mulher, no mais amplo
sentido da palavra, com muita fora de carter.
Grace estudou cada uma das fotos com calma. No apenas a modelo era
espetacular, mas as fotos em si. As panormicas das praias estavam incrveis.
Verdadeiras obras de arte.
Grace comeou a separaras fotos que incluam Rachel e as que eram apenas
paisagens. No tinha inteno de queimar aquelas obras de arte.
Depois de uma dzia de fotos, surgiram as primeiras do menino. O choque a
fez engasgar e ficar trmula, ao encarar a figura da sorridente criana.
Depois de uns bons dez minutos de estagnao, Grace saiu procura dos

lbuns de famlia. Ao achar o que estava procurando e voltar a fazer silncio, pde
ouvir um som estranho vindo do quarto de Luke. Pela primeira vez nos ltimos vinte
anos, ouvia seu filho chorar.
No ntimo, Grace sabia que ele havia cumprido a promessa que fizera aos
doze anos de idade, quando chorara pela ltima vez. Prometera que jamais iria
chorar de novo. A experincia de perder o co que ganhara ao nascer fora muito
forte. Uma amizade de doze anos fora interrompida de repente, por um acidente.
Daquela vez, Luke chorara muito. Desde ento, nunca mais. Ao ouvir outro
soluo rouco, o corao de Grace tentou redirecionar aquela emoo. Comeou a
ficar com raiva de Rachel. Quem essa mulher pensava ser? Quem dera a ela o
direito de fazer seu filho sofrer tanto?
A necessidade de entrar correndo no quarto do filho e falar sobre a suspeita a
respeito da paternidade de Derek foi interrompida pela percepo de que no
saberia o que fazer a seguir.
A resposta por certo viria com um pouco de reflexo e descontrao.
Para isso, nada melhor do que um pouco de televiso e um copo de licor.
No... Dois copos seriam mais apropriados. Quando tanto ela quanto Luke estivessem calmos, saberiam o que fazer.
Quarenta minutos depois, Grace continuava sentada, olhando de modo
ausente para a televiso e saboreando o segundo copo de licor, quando a
campainha tocou. Um rpido olhar para o relgio revelou que j eram nove e quinze
da noite. Tarde demais para ser uma de suas amigas. Talvez fosse Theo, trazendo
mais fotos reveladas. De qualquer forma, teria que atender.
Ver Rachel nas fotos no preparara Grace para v-la em carne e osso. A
garota era muito bonita e altssima. Tambm tinha feies amveis. Nem os olhos
vermelhos que denunciavam choro recente ou o rosto tenso diminuam tamanha
beleza natural.
Sra. St. Clair?
Perguntou Rachel, com suavidade, mas sem esconder a voz trmula.
Isso mesmo respondeu Grace com certa rudeza.
Ahn... Luke est?
Est ela concordou, erguendo o queixo em desafio.
Voc Rachel, no mesmo?
Sim, sou eu admitiu Rachel, como se tivesse vergonha de assumi-lo.
Preciso v-lo, sra. St. Clair. muito, muito importante.
Mesmo tocada pela comoo da moa, Grace no pretendia facilitar as
coisas.
Ora, ora. Eu no sei. Talvez Luke no queira v-la. Ele est muito
magoado.
Oh... Mas eu preciso v-lo! A senhora no entende... Tenho algo muito
importante para contar a ele.
Acho que entendi muito bem, Rachel.

Vi as fotos que Luke tirou do menino. Na verdade, ele parecido demais com
o pai quando tinha a mesma idade...
Oh, Deus... murmurou Rachel, chocada. Ele... ele no percebeu
nada, no ? A senhora no contou a Luke sobre o que descobriu, contou?
No negou Grace. Pelo que sei, ele no percebeu.
Nesse caso, sra. St. Clair, por favor, deixe que eu seja a primeira a contar
a ele. Tem que vir de mim, entende?
Suponho que sim concordou Grace. Mas devo avis-la de que no
pretendo ver meu filho ser usado por voc, nunca mais. Ele um bom homem e
merece um tratamento melhor do que o que vem dispensando a ele.
Sim, eu sei. Meu comportamento foi imperdovel.
Tudo o que posso fazer acertar as coisas agora. Por favor, deixe-me falar
com ele...
Voc no mudou de ideia porque descobriu que Luke muito rico e
famoso, no ? Mais uma vez, os olhos falaram por Rachel. A surpresa ante
aquelas palavras tranquilizou o corao de Grace.
No, no. Posso ver que no. Entre. Vou lev-la at ele.
Luke estava estirado na cama, sentindo-se drenado. As mulheres se sentiam
aliviadas depois de chorar, mas, um homem se sentia exausto, como se sua fora de
vontade tivesse sido minada.
Havia aguentado as emoes por vinte anos, e aguentaria mais vinte antes
de chorar outra vez.
Estava aturdido, deitado na cama em meio ao escuro do quarto, quando ouviu
a campainha tocar. Deduzindo tratar-se de uma das amigas de Grace, voltou a se
perder em pensamentos.
Planejava voltar logo para os Estados Unidos, para colocar a maior distncia
possvel entre ele e Rachel. S assim resistiria tentao de v-la outra vez. Seria
um sofrimento infernal, mas teria de suport-lo.
A leve batida porta o irritou. Por que Grace no podia deix-lo em paz? Era
bvio que ele queria ficar sozinho e sua me sempre percebia essas coisas. Luke
queria apenas a solido.
Queria mesmo? No. Queria Rachel. No fundo da mente, ainda mantinha o
desejo oculto de que ela entrasse por aquela porta a qualquer instante e... O que ele
estava fazendo, afinal? Teria se tornado masoquista? No deveria ficar alimentando
ideias absurdas do subconsciente.
O que foi? perguntou, ao ouvir a leve batida repetir-se com insistncia.
Voc tem visita, Luke Grace declarou.
Luke sentou na cama com um movimento brusco, observando com ateno a
porta se abrir lentamente. No, no poderia ser.
Sim, era ela mesma. Grace se retirou em seguida, deixando Rachel sozinha
diante da porta.

Assim que Luke aceitou a ideia de que Rachel era real, e no fruto de sua
imaginao, uma torrente de emoes o invadiu. Uma delas foi a fria.
O que est fazendo aqui? perguntou, revoltado. No acha que j me
pisou o bastante? Decidiu pisar um pouco mais nos meus sentimentos? isso,
Rachel? O sexo justifica um pouco mais de dor e culpa? Mas que droga, mulher...
Se for esse o caso, no fique a parada. Pode ir entrando e tirando a roupa!
Rachel o surpreendeu ao entrar e fechar a porta. Contudo, sua expresso era
de dor, no de paixo.
Tem todo o direito de estar furioso comigo, Luke. Nesse caso, vou tentar
no me magoar com o que est dizendo. Na verdade, ver que est to irritado
comigo chega a ser reconfortante.
Nada disso. Sei que voc uma mulher maldita! Se eu nunca mais a vir
depois desta noite, ainda vou achar que estive tempo demais perto de voc.
Sabe que isso no verdade, Luke. Sei que sabe.
Como pode saber? Magia? Caoou ele.
Sarah me contou. Disse tambm que voc me amava e que se preocupava
de verdade com Derek. Ela acha provvel que queira at se casar comigo e
constituir uma famlia.
Verdade? E no conseguiu ver isso por si mesma? Precisou que uma
terceira pessoa lhe mostrasse algo que seria bvio para qualquer um?
Sim. Precisei que algum neutro me dissesse, porque h muito tempo no
consigo pensar com lucidez em nada que diga respeito a voc, Luke. Perdi meu bom
senso desde o dia em que o vi pela primeira vez, dezoito meses atrs, naquela
exibio.
Luke ficou com a boca seca.
No diga nada que no seja verdade, Rachel. Se o fizer, no me
responsabilizo pelo que eu possa vir a fazer.
No direi nada que no seja verdade, Luke. Ser a verdade e nada mais
que ela, de agora em diante declarou Rachel, com lgrimas nos olhos.
Prossiga sugeriu ele, tenso.
Cheguei quela exibio em estado de puro desespero. No podia mais
aguentar a presso.

Todos os meses, tinha que suportar aquele olhar de Patrick, quando eu


estava no perodo frtil. Isso sem falar na minha prpria solido. Sarah ainda no
morava conosco e Patrick no atendia ao que eu esperava dele como marido. No
havia companheirismo entre ns. Ele tinha as pesquisas e o trabalho, enquanto eu...
no tinha nada. No posso negar que fiquei feliz ao abandonar a carreira de modelo
para me tornar esposa e me
continuou Rachel. Na poca, estava apaixonada por Patrick. Entretanto,
quando a concepo no aconteceu, o comportamento dele mudou para comigo.

Aos poucos, percebi que ele havia me escolhido por ser o espcime gentico
perfeito para gerar o filho dele. Eu era, na verdade, mais uma de suas experincias.
Uma incubadora para a criana que deveria herdar o melhor de ns dois. Beleza e
inteligncia.
Mas... Luke ia fazer um comentrio, mas no continuou.
Claro que no percebi nada no comeo. As coisas s ficaram claras
depois que engravidei de Derek.
Contudo, j estava confusa e magoada pelo modo como meu casamento
vinha se desenrolando, muito antes disso, sem perceber que fazia tempo que no
havia amor na relao.
Luke continuou a fit-la em silncio.
De certa forma prosseguiu ela , fiquei aliviada quando ele deixou de
fazer sexo comigo. No havia mais amor, apenas mgoa e culpa. Pensei ento que,
se desse a ele o tal filho, ele ficaria feliz e, por consequncia, eu tambm. Minhas
consecutivas falhas em engravidar comearam a afetar meu estado mental e
emocional. Estava deprimida e instvel na noite em que decidi me vestir como uma
caadora e sair busca do primeiro homem bonito de olhos castanhos que eu
encontrasse. Nada mais importava... Apenas conceber uma criana.
O qu? perguntou Luke, indignado.
Ento era isso que ele representava?
Apenas um homem de olhos castanhos?

S que nunca passou pela minha mente que eu poderia ficar


completamente enfeitiada pelo tal homem completou Rachel, com os olhos
brilhando. No momento em que ele me segurou nos braos, passei a pertencer
quele desconhecido de olhos castanhos. No para uma noite apenas, mas para
toda minha vida...
Luke ficou de p mas se manteve calado, tentando conter as emoes.
No sei se me apaixonei por voc naquela noite, Luke. Tudo que posso
dizer, que dali por diante, no consegui mais esquec-lo. Sua imagem perseguiu
meus sonhos todas as noites e chorei muito por sua causa. Quando voc saiu da
escadaria, naquele hotel beira-mar, pensei que eu fosse morrer. No sabia o que
fazer.
Quando me convenci de que no havia sido reconhecida, senti uma onda de
alvio, mas ao mesmo tempo fui tomada pelo desejo daquela outra noite. Eu o
queria!
Luke podia sentir a paixo na voz dela. Contudo, seria amor ou apenas sexo?
Melhor esperar e continuar ouvindo em silncio.
Deus sabe o que passei naquele dia. Para o que aconteceu naquela noite,
no h desculpas. Estava louca de desejo, Luke. Tentei me convencer de que era
apenas sexo, mas percebi que havia algo mais. Fugi de voc na primeira
oportunidade, mas quando veio me procurar, fui obrigada a aceitar meu verdadeiro
sentimento.
E qual ele? indagou Luke.

Eu te amo, Luke. Te amo muito! afirmou Rachel, com os olhos


marejados de lgrimas.
Com um gemido, Luke abriu os braos para ela, que correu em sua direo.
Ficaram abraados alguns segundos, suspirando, antes que ele voltasse a falar:
Nesse caso, por que tudo isso, Rachel? Por que me expulsou?
Prometa que no vai me odiar, Luke. Prometa tentar
me compreender.
Prometo murmurou ele.
Derek seu filho, Luke. Fiz o teste de DNA depois que Patrick morreu,
mas o resultado foi negativo. No era dele. O filho seu, Luke.
Sem poder evitar, ele a soltou e se afastou um passo.
Mas, por que mentiu? Por qu? indagou com secura.
Primeiro, porque no conseguia acreditar que voc me amava de verdade.
Depois, no podia imaginar como seria a reao de Sarah ante tamanha mgoa.
No podia tirar dela a nica coisa que lhe restara do filho perdido. Estava
convencida de que voc acabaria indo embora depois que tivesse conseguido mais
sexo. Entretanto, quando se atrasou para me buscar hoje, comecei a ficar agitada e
Sarah notou.
Ela me disse que at um cego podia ver que voc se importava comigo e
com Derek, ento no deveria me preocupar. Fiz pouco caso de tais sugestes.
Entretanto, quando chegou com os mbiles para Derek, percebi que deveria mesmo
nos amar. Soube ento que no conseguiria perd-lo outra vez se sassemos hoje
noite. S consegui pensar em mand-lo sair dali o mais depressa possvel. Perdi o
controle. Acho que faria alguma idiotice, se no fosse o apoio de Sarah. Contudo,
ela exigiu uma explicao. Sem opo, acabei contando tudo.
Contou? Mas... Luke arregalou os olhos, preocupado.
Ela... Ela foi muito forte. E doce, tambm. No ficou brava comigo. Contou
que sabia que Patrick no havia sido um bom marido, assim como no o pai dele
no fora.
Confessou que amava Derek pelo que era, e no por ser neto legtimo ou
no. Foi ela quem me abriu os olhos e insistiu que o encontrasse para contar toda
verdade. Voc havia contado a ela hoje cedo que estava hospedado com sua me.
Eu sabia que ela morava em Monterey, ento bastou procurar na lista telefnica de
endereos... E aqui estou eu. Pode me perdoar, Luke?
Derek meu filho! foi tudo que ele disse.
Sim, querido murmurou ela, abraando-o pela cintura e repousando a
cabea no peito dele. Seu filho. Nosso filho.
Luke a abraou e fechou os olhos, mal conseguindo conter toda a felicidade
que sentia. Nunca experimentara tanta felicidade em sua vida. Nem tamanha
tristeza. Onze meses perdidos. Tanto tempo desperdiado.
"No olhe para trs, Luke", disse a si mesmo. " intil e triste. Olhar para o
futuro bem melhor. Pense que Rachel sofreu mais do que voc e que hora de
serem felizes. Hora de provar que a ama!", gritou a voz interior.

Acho que, antes de perdo-la comeou ele, sorrindo ao ver a


preocupao nos olhos dela , preciso ouvir algumas promessas.
Qualquer coisa murmurou Rachel.
A primeira coisa que faremos amanh, ser procurar uma casa decente
para vivermos.
O rosto dela mudou para o mais amvel sorriso que Luke jamais vira.
Tem que ser perto daqui, para que minha me possa visitar o neto. Um
lugar grande o bastante para incluir um estdio e uma sala escura onde eu e minha
assistente, modelo e amante possamos trabalhar. De preferncia com uma pequena
casa no mesmo terreno, onde Sarah possa viver. Afinal, ela a segunda me na
criao de Derek, alm de av adotiva.
Claro que sim! concordou Rachel, balanando a cabea em aprovao.
Segundo, voc vai se casar comigo, assim que a documentao
necessria ficar pronta.
Sim Rachel mordeu o lbio inferior e sorriu em concordncia.
Enquanto isso, no poder me impedir de querer providenciar um
irmozinho ou irmzinha para Derek, comeando logo mais, hoje noite. Fui claro?
Perfeitamente claro suspirou Rachel.
Luke no pde deixar de beij-la ao notar o olhar sensual e o sorriso de
felicidade que ela demonstrava.
Antes que possamos fazer isso, devemos contar para minha me que ela
tem um netinho.
Ela j sabe. Descobriu ao ver as fotos de Derek. Segundo ela, voc era
idntico a ele quando tinha a mesma idade.
Oh... Ento vamos l. Preciso anunciar que ela ganhou uma nora tambm.
Depois vamos falar com Sarah, que deve estar preocupada.
Est bem.
Ambos foram at a cozinha. O som das risadas que soltaram ao abrir a porta
j havia aliviado o corao de Grace.
Mame? Esta sua nova nora.
Bem-vinda, querida falou Grace, ao sorrir e abraar Rachel, com
carinho. Cuide bem do meu menino... E bem-vinda famlia!

Obrigada... disse Rachel, com os olhos cheios de lgrimas,


agradecendo por ter sido aceita.
Ambos saram ao encontro de Sarah e Derek, a fim de contar as novidades.
Antes de entrarem, Luke segurou Rachel ao lado do porto e a encarou.
Percebeu que eu ainda no disse o quanto te amo?
Disse sim, em cada gesto e atitude. Quando cortou a grama da minha
casa e levou presentes para Derek... Vem dizendo isso o tempo todo, mas no me
importo se repetir agora, nem quantas vezes quiser.
Eu te amo, Rachel. Como jamais imaginei que fosse capaz de amar

algum. E vou te amar para sempre.


Rachel sorriu, sabendo que de agora em diante finalmente teria o direito de
ser feliz. Muito feliz...