Grad.

 Portfolio Farrell/IMP4 Math Reflection

Sheryl Soo Mu Block

I’ve come to realize that math is fun even if it’s not my best subject. I can always  enjoy doing math, but it’s hard for me to enjoy other subjects the same way. When I was a  kid I used to enjoy the feeling of the pencil in my hand, being pressed and flattened by the  paper as I drew numbers and symbols in my math class. I still do today, and it seems like  especially in high school, many people don’t use pencils anymore, but pens, even for math  class sometimes. Every subject requires a pen or pencil, but math just seems to prefer a  pencil. This is not the only reason why I enjoy math so much. In subjects such as English,  you learn a rule, for example, you add “s” to make things plural, but there are some words  that adding an “s” just doesn’t suffice. For the word “church” you must add an extra “e”  before the “s” so that it would sound better. These things don’t exist in math. Math is full  of “rules” that don’t have exceptions. Things such as the Pythagorean Theorem will  always work for right triangles. There will never be a right triangle where a^2 + b^2 does  not = c^2. This is what I like about math. Math is a subject that I think would never let   me down; it has no contradictions. It’s something that’s reliable and useful. I’ve learned that without math, life would be a cycle of events without reason. If I  ever wonder why when I pick a straw randomly without looking, I usually get a green  straw, I would use math to explain that it’s because there are more green straws than other  straws, therefore the probability of me getting a green straw is higher. If I didn’t know 

Grad. Portfolio Farrell/IMP4

Sheryl Soo Mu Block

about probability, I would just be picking straws, getting the green ones each time, and  never knowing why I always get green. Math can be used to relate to any explanation.  Especially after learning math at CAT, with the IMP program, I realized that I can use a  lot of different math to solve real life scenarios. If I tell a friend about my recent Math  homework, based on the scenario where a student dives from a Ferris wheel, my friend  would probably look at me weird and wonder what kind of math I’m learning because  they’re unfamiliar with math that solves real life scenarios such as this. She may not think  that I’m learning as much, but I’m learning something that can take me somewhere  outside of school. I believe that people shouldn’t say that math is their worst subject if it’s only  because they can’t solve math problems. I hear this really often from people younger and  older than me. The most common thing I would hear would be “Yeah, I’m bad at math”  when they realize that they are 5 seconds slower than another person in finding the  answer to a simple addition problem. This disappoints me, especially because, they do  know how to add, but they judge their skills by how fast they add. I don’t think speed is  the main thing in math. The main thing should be accuracy. If my friend and I were  solving a math problem in class, and he finishes before me, I would definitely feel  discouraged because I realize that I am slower in the solving process, but when I get my  answer and know that it is the correct answer, I would feel achieved because I have solved  the problem my friend solved. This makes me believe that as long as I was able to solve 

Grad. Portfolio Farrell/IMP4

Sheryl Soo Mu Block

the same problem as someone else, I am not considered worse or better than that person  in math. I used to think that after I do multiple math problems, I will do better in math, but  I’ve learned that practicing math problems won’t help you achieve in math unless you  have the willingness to be able to do more. Back when I was in middle school, my math  teacher would assign us around 40 to 60 math problems that deal with what we learned  that day. If we learned factoring, we would have factoring problems assigned to us for  homework that night. After doing those 40 or 60 factoring problems, I didn’t gain any  more knowledge about factoring besides the fact that after 10 or so problems, I began to  come up with my own way of solving the problems because I don’t know how to factor  when there are multiple variables or numbers in the equation. It was a frustrating math  class where what I learned in class was not enhanced by doing more problems that  gradually got harder where I couldn’t solve them anymore with the little knowledge I had. I believe that math isn’t about memorization, but about being able to understand  something well enough to be able to paraphrase it like a sentence. It’s easy to memorize  12x4=48 but math is about understanding that 12+12+12+12=48 that’s why 12x4=48. If  you only memorize the multiplication table, you won’t be able to do anything past the  12x12=144 limit. That’s what I’ve learned in 3rd grade when I had to memorize the  multiplication table. When there was an oral test and I was given the problem 13x3 I  didn’t know the answer because I did not memorize what 13x3 equals to. After this 

Grad. Portfolio Farrell/IMP4

Sheryl Soo Mu Block

experience in 3rd grade, I was gradually introduced the pre­algebra and more complicated  math problems that required more multiplication (things that were not required to be  memorized, but required to be understood). Later I learned how to multiply three digit  numbers and greater, such as 125x15, and I was able to solve it not because I memorized  the multiplication table, but because I understood the table to be able to apply its concepts  in a more complicated problem. For the specific problem of 125x15 you need to first  multiply 125 by 5 and then multiply 125 by 1 with a space after the number and then add  the two products to get the final answer. I think that all subjects are not about  memorization, but for math, many people would assume that they have to memorize the  equations and formulas in order to be able to solve all the problems. It’s more important  to know why and not how something works. From what I’ve experienced, memorization  can only take you that far. You’ll have to start understanding in order to go even further. From my experiences in high school, I’ve learned that math is both a simple and  complex subject. Sometimes you have to step back and look at the problem as simply as it  is. Other times you have to dive into it deeply to search for answers. Overall, I think math  is an exciting adventure in which the discoveries made will be highly relevant to our lives.  I feel that math is something anyone and everyone can embrace but only those who put in  an extra amount of effort along with enthusiasm can gain the most out of their math  experience.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful