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Densidad

Para otros usos de este trmino, vase Densidad (desambiguacin).

Un cilindro graduado que contiene varios lquidos de colores con diferentes densidades.

En fsica y qumica, la densidad (del latn denstas, -tis) es una magnitud escalar referida a la
cantidad de masa en un determinadovolumen de una sustancia. Usualmente se simboliza
mediante la letra rho del alfabeto griego. La densidad media es la razn entre la masa de
un cuerpo y el volumen que ocupa.

Si un cuerpo no tiene una distribucin uniforme de la masa en todos sus puntos la densidad
alrededor de un punto puede diferir de la densidad media. Si se considera una sucesin
pequeos volmenes decrecientes
(convergiendo hacia un volumen muy pequeo) y
estn centrados alrededor de un punto, siendo
la masa contenida en cada uno de los
volmenes anteriores, la densidad en el punto comn a todos esos volmenes:

La unidad es kg/m en el SI.


Como ejemplo, un objeto de plomo es ms denso que otro de corcho, con independencia del
tamao y masa.
ndice
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1Historia
2Tipos de densidad
o 2.1Densidad absoluta
o 2.2Densidad relativa
o 2.3Densidad media y densidad puntual
o 2.4Densidad aparente
3Cambios de densidad
4Medicin
o 4.1Unidades
5Vase tambin
6Referencias
7Bibliografa
8Enlaces externos

Historia[editar]
Segn una conocida ancdota, Arqumedes recibi el encargo de determinar si el orfebre
de Hiern II de Siracusa desfalcaba el orodurante la fabricacin de una corona dedicada a los
dioses, sustituyndolo por otro metal ms barato (proceso conocido
como aleacin).1Arqumedes saba que la corona, de forma irregular, podra ser aplastada o
fundida en un cubo cuyo volumen se puede calcular fcilmente comparado con la masa. Pero
el rey no estaba de acuerdo con estos mtodos, pues habran supuesto la destruccin de la
corona.
Arqumedes se dio un relajante bao de inmersin, y observando la subida del agua caliente
cuando l entraba en ella, descubri que poda calcular el volumen de la corona de oro
mediante el desplazamiento del agua. Hallado el volumen, se poda multiplicar por la densidad
del oro hallando el peso que debiera tener si fuera de oro puro (la densidad del oro es muy

alta, 19 300 kg/m, y cualquier otro metal, aleado con l, la tiene menor), luego si el peso no
fuera el que correspondiera a si fuera de oro, la corona tendra aleacin de otro metal.
Supuestamente, al hacer este descubrimiento sali corriendo desnudo por las calles gritando:
"Eureka! Eureka!" (! en griego, que significa: "Lo encontr"). Como resultado, el
trmino "Eureka" entr en el lenguaje comn, y se utiliza hoy para indicar un momento de
iluminacin.
La historia apareci por primera vez de forma escrita en De Architectura de Marco Vitruvio,
dos siglos despus de que supuestamente tuviese lugar.2 Sin embargo, algunos estudiosos
han dudado de la veracidad de este relato, diciendo (entre otras cosas) que el mtodo habra
exigido medidas exactas que habran sido difciles de hacer en ese momento.3 4
Otra versin de la historia dice que Arqumedes not que experimentaba un empuje hacia
arriba al estar sumergido en el agua, y pens que, pesando la corona, sumergida en agua, y
en el otro platillo de la balanza poniendo el mismo peso en oro, tambin sumergido, la balanza
estara equilibrada si la corona era, efectivamente, de oro. Ciertamente, el empuje hacia arriba
del agua sera igual si en los dos platillos haba objetos del mismo volumen y el mismo peso.
Con ello, la dificultad de conocer con exactitud el volumen del slido de forma irregular, en la
poca, se dejaba de lado. De esta otra versin naci la idea del Principio de Arqumedes.
Mucho ms tarde, naci el concepto de densidad entre los cientficos, en tiempos en que las
unidades de medida eran distintas en cada pas, de modo que, para evitar expresarlo en
trminos de las diversas unidades de medida usuales para cada cual, asignaron a cada
materia un nmero, adimensional, que era la relacin entre la masa de esa materia y la de un
volumen igual de agua pura, sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio (densidad
relativa). Cuando se fij la unidad de peso en el sistema mtrico decimal, el kilogramo, como
un decmetro cbico (un litro), de agua pura, la cifra empleada hasta entonces, coincidi con
la densidad absoluta (si se mide en kilogramos por litro, unidad de volumen en el viejo Sistema
Mtrico Decimal, aunque aceptada por el SI, y no en kilogramos por metro cbico, que es la
unidad de volumen en el SI)

Tipos de densidad[editar]
Densidad absoluta[editar]
La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relacin entre la masa y
el volumen de una sustancia. Su unidad en el Sistema Internacional es kilogramo por metro
cbico (kg/m), aunque frecuentemente tambin es expresada en g/cm. La densidad es
una magnitud intensiva.

siendo , la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la sustancia.

Densidad relativa[editar]
Artculo principal: Densidad relativa

La densidad del aire frente a la temperatura.

La densidad relativa de una sustancia es la relacin existente entre su densidad y la de


otra sustancia de referencia; en consecuencia, es una magnitud adimensional (sin
unidades)

donde
es la densidad relativa, es la densidad de la sustancia, y
densidad de referencia o absoluta.

es la

Para los lquidos y los slidos, la densidad de referencia habitual es la del agua lquida
a la presin de 1 atm y la temperatura de 4 C. En esas condiciones, la densidad
absoluta del agua destilada es de 1000 kg/m, es decir, 1 kg/dm.
Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del aire a la presin de
1 atm y la temperatura de 0 C.

Densidad media y densidad puntual[editar]


Para un sistema homogneo, la expresin masa/volumen puede aplicarse en
cualquier regin del sistema obteniendo siempre el mismo resultado.
Sin embargo, un sistema heterogneo no presenta la misma densidad en partes
diferentes. En este caso, hay que medir la "densidad media", dividiendo la masa del
objeto por su volumen o la "densidad puntual" que ser distinta en cada punto,
posicin o porcin "infinitesimal" del sistema, y que vendr definida por:

Sin embargo, debe tenerse que las hiptesis de la mecnica de medios continuos solo
son vlidas hasta escalas de
, ya que a escalas atmicas la densidad no est
bien definida. Por ejemplo, el tamao del ncleo atmico es cerca de
y en l
se concentra la inmensa mayor parte de la masa atmica, por lo que su densidad
(2,31017kg/m3) es muy superior a la de la materia ordinaria. Es decir, a escala
atmica la densidad dista mucho de ser uniforme, ya que los tomos estn
esencialmente vacos, con prcticamente toda la masa concentrada en el ncleo
atmico.

Densidad aparente[editar]
La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitucin
heterognea, y entre ellos, los porosos como el suelo, los cuales forman cuerpos
heterogneos con intersticios de aire u otra sustancia, de forma que la densidad total

de un volumen del material es menor que la densidad del material poroso si se


compactase. En el caso de un material mezclado con aire se tiene:

La densidad aparente de un material no es una propiedad intrnseca del material y


depende de su compactacin. La densidad aparente del suelo (
) se obtiene
secando una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 C hasta peso
constante.

Donde:
WSS, Peso de suelo secado a 105 C hasta peso constante.
VS, Volumen original de la muestra de suelo.
Se debe considerar que para muestras de suelo que varen su volumen al
momento del secado, como suelos con alta concentracin de arcillas 2:1,
se debe expresar el contenido de agua que posea la muestra al
momento de tomar el volumen.
En construccin se considera la densidad aparente de elementos de obra,
como por ejemplo de un muro de ladrillo, que contiene ladrillos, mortero
de cemento o de yeso y huecos con aire (cuando el ladrillo es hueco o
perforado).

Cambios de densidad[editar]
En general, la densidad de una sustancia vara cuando cambia
la presin o la temperatura, y en los cambios de estado. En particular se
ha establecido empricamente:

Cuando aumenta la presin, la densidad de cualquier material estable


tambin aumenta.
Como regla general, al aumentar la temperatura, la densidad
disminuye (si la presin permanece constante). Sin embargo, existen
notables excepciones a esta regla. Por ejemplo, la densidad del agua
dulce crece entre el punto de fusin (a 0 C) y los 4 C; algo similar
ocurre con el silicio a bajas temperaturas.[cita requerida]

El efecto de la temperatura y la presin en los slidos y lquidos es muy


pequeo, por lo que tpicamente la compresibilidad de un lquido o slido
es de 106 bar1(1 bar=0,1 MPa) y el coeficiente de dilatacin trmica es
de 105 K1. Las consideraciones anteriores llevan a que una ecuacin de
estado para una substancia ordinaria debe satisfacer las siguientes
restricciones:

(*)
Por otro lado, la densidad de los gases es fuertemente afectada por la
presin y la temperatura. La ley de los gases ideales describe
matemticamente la relacin entre estas tres magnitudes:

(**)
donde
es la constante universal de los gases ideales, es la presin
del gas,
su masa molar y
la temperatura absoluta. Eso significa
que un gas ideal a 300 K (27 C) y 1 atm duplicar su densidad si se
aumenta la presin a 2 atm manteniendo la temperatura constante o,
alternativamente, se reduce su temperatura a 150 K manteniendo la
presin constante. Como puede comprobarse las relaciones (*) tambin
se satisfacen en (**)

Medicin[editar]

Un densmetro automtico que utiliza el principio del tubo en U oscilante.

Picnmetro.

La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de forma directa. Para


la obtencin indirecta de la densidad, se miden la masa y el volumen por
separado y posteriormente se calcula la densidad. La masa se mide
habitualmente con una balanza, mientras que el volumen puede medirse
determinando la forma del objeto y midiendo las dimensiones apropiadas
o mediante el desplazamiento de un lquido, entre otros mtodos. Los
instrumentos ms comunes para medir la densidad son:

El densmetro, que permite la medida directa de la densidad de un


lquido.
El picnmetro, que permite la medida precisa de la densidad de
slidos, lquidos y gases (picnmetro de gas).
La balanza hidrosttica, que permite calcular densidades de slidos.
La balanza de Mohr (variante de balanza hidrosttica), que permite la
medida precisa de la densidad de lquidos.

Otra posibilidad para determinar las densidades de lquidos y gases es


utilizar un instrumento digital basado en el principio del tubo en U
oscilante. Cuyo frecuencia de resonancia est determinada por los
materiales contenidos, como la masa del diapasn es determinante para
la altura del sonido5

Unidades[editar]
Las unidades de medida ms usadas son:
En el Sistema Internacional de Unidades (SI):

kilogramo por metro cbico (kg/m).


gramo por centmetro cbico (g/cm).
kilogramo por litro (kg/L) o kilogramo por decmetro cbico. La
densidad del agua es aproximadamente 1 kg/L (1000 g/dm = 1
g/cm = 1 g/mL).
gramo por mililitro (g/mL), que equivale a (g/cm).

Para los gases suele usarse el gramo por decmetro cbico (g/dm)
o gramo por litro (g/L), con la finalidad de simplificar con la constante
universal de los gases ideales:

En el Sistema anglosajn de unidades:

onza por pulgada cbica (oz/in)


libra por pulgada cbica (lb/in)
libra por pie cbico (lb/ft)
libra por yarda cbica (lb/yd)
libra por galn (lb/gal)
libra por bushel americano (lb/bu)
slug por pie cbico.

Vase tambin[editar]

Densmetro
Picnmetro
Balanza de Mohr-Westphal
Metrologa
Sistema Internacional de Unidades
Isopicna
Peso especfico
Volumen especfico
Termoscopio
Instrumental para determinar densidad
Anexo:Tabla de densidades de compuestos
Anexo:Elementos qumicos por smbolo
Masa
Volumen

Referencias[editar]
1.
2.
3.
4.
5.

Volver arriba Larry "Harris" Taylor, Archimedes, A Gold Thief and


Buoyancy
Volver arriba Vitruvius on Architecture, Book IX, paragraphs 9-1
traducido al ingls y en el original en latn.
Volver arriba The first Eureka moment, Science 305 (5688),
August de 2004: 1219,doi:10.1126/science.305.5688.1219e
Volver arriba Fact or Fiction?: Archimedes Coined the Term
"Eureka!" in the Bath, Scientific American, December 2006.
Volver arriba Krss Optronic (junio de 2012). Densmetro
DS7800 (Version 1.0 edicin). Hamburgo.

Bibliografa[editar]

J. F. Schackelford, Introduccin a la ciencia de los materiales


para ingenieros, 6. ed., 2008. ISBN 978-84-205-4451-9.