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Diagramas psicomtricos

En un diagrama psicomtrico (o diagrama de humedad) se hacen graficas


cruzadas de diversas propiedades de una mezcla gas-vapor, por lo cual
constituye una recopilacin concisa de gran cantidad de datos de propiedades
fsicas. El ms comn de estos diagramas el de sistema aire-agua a 1 atm se
utiliza en forma extensa para analizar procesos de humidificacin, secado y
acondicionamiento de aire.
Es un diagrama en donde se puede encontrar y leer directamente las
propiedades de aire atmosfrico: temperatura, humedad relativa, humedad
absoluta, punto de roco, entalpa especfica o calor total, calor sensible, calor
latente y volumen especfico del aire.
Los valores del diagrama no son constantes: varan segn la altura sobre el
nivel del mar. En la bibliografa especializada es usual encontrarlo referido a la
altura del nivel del mar.
Una vez que se conocen dos valores cualesquiera de diferentes propiedades,
se puede emplear el diagrama psicomtrico para determinar los valores de las
dems.

Psicometra
Es una rama de la ciencia por la cual se estudian las propiedades
termodinmicas del aire hmedo y del efecto de la humedad atmosfrica en los
materiales y en el confort humano.
El concepto deriva del griego , compuesto por , fro, y
, medicin.

Usos de los diagramas psicomtricos


Es til para conservacin de alimentos en cmaras frigorficas, climatizacin de
locales, procesos de secado y fabricacin de medicamentos
Se utiliza en arquitectura e ingeniera en la enseanza de las instalaciones
termomecnicas

en

edificios

para

dimensionamiento

de

sistemas

de

calefaccin y de aire acondicionado.

Temperatura de bulbo seco, T la abscisa del diagrama-. Esta es la


temperatura del aire medida con un termmetro, termopar u otro instrumento
convencional para medir la temperatura.
Esta temperatura junto a la temperatura de bulbo hmedo es utilizado en la
valoracin del confort higrotrmico, en la determinacin de la humedad relativa,
en la determinacin del punto de roco, en psicrometra para el estudio y
determinacin del comportamiento de mezclas de aire.
Mediante el diagrama psicomtrico o tablas psicomtricas es posible a partir de
dos valores de entrada conocer el resto de las propiedades de las mezclas de
aire seco y aire hmedo.
Es utilizado en meteorologa, minera subterrnea ventilacin natural, confort
higrotrmico en arquitectura bioclimtica o arquitectura sustentable, entre otros.

Humedad absoluta,

ha [kg H20(v)/Kg Aire seco], es la ordenada del

diagrama.
La humedad absoluta es la masa total de vapor de agua existente en el aire por
unidad de volumen, y se expresa en gramos por metro cbico de aire. La

humedad atmosfrica terrestre presenta grandes fluctuaciones temporales y


espaciales.
El clculo es:

Donde:
Es Humedad Absoluta
Es la masa de vapor de agua

Es el volumen de aire
Esta relacin puede calcularse con facilidad o convertirse en fraccin msica
del agua. Si, por ejemplo, la humedad absoluta es 0.0150 kg H 20/Kg de aire
seco, entonces por cada kilogramo de aire seco hay 0.015 kg de vapor de
agua, un total de 1.015 kg. La fraccin msica del agua es (0.0150 kg H 20) /
(1.015 kg de aire hmedo) = 0.0184 kg H20/kg.

Humedad relativa, hr = [100 x PH20/PH2O(T)]


Es la relacin entre la presin parcial del vapor de agua y su presin de vapor a
la temperatura que se encuentra la mezcla.
La curva del lmite izquierdo del diagrama es la curva de 100% de humedad
relativa, que tambin se conoce como curva de saturacin.
La humedad relativa de una masa de aire es la relacin entre la cantidad de
vapor de agua que contiene y la que tendra si estuviera completamente

saturada; as cuanto ms se aproxima el valor de la humedad relativa al 100 %


ms hmedo est.
Se calcula as:

es la humedad relativa de la mezcla de aire (%).

es la presin parcial de vapor de agua en la mezcla de aire (Pa).

es la presin de saturacin de agua a la temperatura de la mezcla de


aire (Pa).

Punto de roco,

Tpr Temperatura a la cual se satura el aire hmedo

cuando se enfra a presin constante.


Puede determinarse con facilidad en un punto dado del diagrama psicomtrico.
El punto de roco o temperatura de roco es la temperatura a la que empieza a
condensarse el vapor de agua contenido en el aire, produciendo roco, neblina,
cualquier tipo de nube o, en caso de que la temperatura sea lo suficientemente
baja, escarcha.
Para una masa dada de aire, que contiene una cantidad dada de vapor de
agua (humedad absoluta), se dice que la humedad relativa es la proporcin de
vapor contenida en relacin a la necesaria para llegar al punto de saturacin,
expresada en porcentaje. Cuando el aire se satura (humedad relativa igual al
100 %) se llega al punto de roco. La saturacin se produce por un aumento de

humedad relativa con la misma temperatura, o por un descenso de temperatura


con la misma humedad relativa.

Volumen hmedo, VH (m3/kg aire seco)


Es el volumen que ocupa 1 kg de aire seco ms el vapor de agua que lo
acompaa. Las lneas de volumen hmedo constante del diagrama
psicomtrico tienen una pendiente pronunciada y con valor negativo.
Para determinar el volumen de una masa dada de aire hmedo con el
diagrama

psicomtrico

es

necesario

determinar

primero

la

masa

correspondiente de aire seco a partir de la humedad absoluta, y despus


multiplicar esta masa por VH.

Temperatura de bulbo hmedo, Tbh


Esta cantidad se define mejor en trminos de la manera en que se mide. Un
material poroso, como tela o algodn, se empapa en agua y se envuelve al
bulbo de un termmetro con l para formar una mecha, y el termmetro se
coloca en una corriente de aire que fluye como se ve en la figura que aparece a
continuacin. La evaporacin del agua de la mecha al aire que fluye va
acompaada de una transferencia de calor del bulbo, lo cual, a su vez, provoca
el descenso de la temperatura del bulbo, y en consecuencia en la lectura del
termmetro. A condicin de que la mecha permanezca hmeda, la temperatura
del bulbo caer hasta un cierto valor y permanecer ah. La lectura final es la
temperatura de bulbo hmedo del aire que pasa sobre la mecha.

La temperatura de bulbo hmedo del aire hmedo depende tanto de la


temperatura de bulbo seco como del contenido de humedad del aire. Si el aire
est saturado (100% de humedad relativa), no se evapora agua de la mecha y
las temperaturas de bulbo hmedo y de bulbo seco sern iguales. A medida
que la humedad desciende, es mayor la diferencia entre ambas temperaturas.
Las condiciones de aire hmedo que corresponden a una temperatura dada de
bulbo hmedo caen sobre una lnea recta del diagrama psicomtrico llamada
lnea de temperatura de bulbo hmedo constante.
El valor de Tbh correspondiente a una lnea dada puede leerse en la interseccin
de la lnea con la curva de saturacin.

Entalpa especifica del aire saturado.


La escala diagonal sobre la curva de saturacin en el diagrama psicomtrico
muestra la entalpia de una masa unitaria (1 kg o 1 lb m) de aire seco ms el
vapor de agua que contiene en la saturacin.
Para determinar la entalpa a partir del diagrama, siga la lnea de temperatura
constante de bulbo hmedo desde la curva de saturacin a la temperatura
deseada hasta la escala de entalpa.

Desviacin de la entalpa.
Las curvas restantes del diagrama psicomtrico son casi verticales y convexas
hacia la izquierda, con valores marcados -0.05, -0.1, -0.2, etc. (Las unidades de
estos nmeros son kJ/kg aire seco). Estas curvas se emplean para determinar
la entalpia de aire hmedo que no est saturado. El procedimiento es el
siguiente:
1. Localizar el punto sobre el diagrama que corresponde al aire en la
condicin especifica.
2. Interpolar para estimar la desviacin de la entalpa por arriba de la
curva de saturacin, leer el valor de dicha escala y sumar la
desviacin de la entalpa a ella.

Enfriamiento adiabtico
En el enfriamiento adiabtico se pone en contacto un gas caliente con u liquido
frio, haciendo que el gas se enfre y parte del lquido se evapore. El calor se
transfiere del gas al lquido, pero no entre el sistema gas-lquido y sus
alrededores. A continuacin, se describen algunos procesos comunes de este
tipo.

Enfriamiento y humidificacin por aspersin.

Se

efecta una aspersin de agua lquida en una corriente de aire caliente


relativamente seco. Parte del agua se evapora y disminuyen las
temperaturas del aire y del lquido sin evaporar. Cuando el propsito es
enfriar el agua o el aire, la operacin se denomina enfriamiento por
aspersin; si el objeto es incrementar la humedad del aire, se trata de
una humidificacin por aspersin.

Deshumidificacin por aspersin.

El aire hmedo

caliente se deshumidifica mediante la aspersin de agua fra en el


mismo. Suponiendo que la temperatura del lquido sea lo bastante baja,
el aire se enfra por debajo de su punto de roco, provocando que gran

parte del vapor de agua del mismo se condense.


Secado. Se hace pasar aire caliente sobre solidos hmedos- por
ejemplo, sobre una torta hmeda depositada en un filtro o en una
centrifuga-. El agua se evapora dejando un producto slido seco.
El secado es el ltimo paso en la produccin de la mayora de polvos y

productos cristalinos, incluyendo muchos frmacos y alimentos.


Secado por aspersin. Una suspensin de pequeas
partculas slidas en agua se asperja como brisa fina en una corriente
de aire caliente. El aire se evapora, las partculas slidas ms grandes
se precipitan del aire y se retiran por una banda transportadora, y las
partculas finas en suspensin se separan del aire mediante un filtro de
bolsa, o un separador de cicln. La leche en polvo se produce de esta
manera.