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REDIE.

Revista Electrnica de Investigacin


Educativa
E-ISSN: 1607-4041
redie@uabc.edu.mx
Universidad Autnoma de Baja California
Mxico

Gonzlez Hernndez, David


Resea de "Introduccin a la investigacin cualitativa" de Uwe Flick
REDIE. Revista Electrnica de Investigacin Educativa, vol. 7, nm. 2, 2005, p. 0
Universidad Autnoma de Baja California
Ensenada, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=15507212

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Para citar esta resea, le recomendamos el siguiente formato:


Gonzlez Hernndez, D. (2005). Mas all de un manual de introduccin a la
metodologa: diversidad y unidad en el campo de la investigacin cualitativa
[Resea del libro: Introduccin a la investigacin cualitativa]. Revista Electrnica
de Investigacin Educativa, 7 (2). Consultado el da de mes de ao en:
http://redie.uabc.mx/vol7no2/contenido-gonzalez.html

Revista Electrnica de Investigacin Educativa


Vol. 7, No. 2, 2005

Ms all de un manual de introduccin a la


metodologa: diversidad y unidad en el
campo de la investigacin cualitativa
David Gonzlez Hernndez
deived2340@yahoo.com.mx
Coordinacin de Comunicacin
Escuela de Humanidades
Universidad Autnoma de Baja California
Calzada Tecnolgico s/n
Ex Ejido Tampico, Col. Mesa de Otay, 22390
Tijuana, Baja California, Mxico

Obra reseada:
Flick, Uwe (2004). Introduccin a la investigacin cualitativa (Trad. T. del
Amo). Madrid: Morata, pp. 324 (libro original publicado en 1998).

Una resea sobre un manual de investigacin cualitativa, no puede presentarse


sin hacer explcito el lugar desde el que ha sido ledo. Mi lugar de lectura se halla
cifrado en alguna formulacin que le de un libro sobre metodologa cualitativa
donde se resume la situacin particular que caracteriza la generacin de
conocimiento en el mbito social: Las relaciones entre las perspectivas
cualitativas y cuantitativas en la Investigacin social suelen ser abordadas en
las ciencias sociales desde los puntos de vista tcnico-instrumental, metodolgico
y/o paradigmtico (Conde, 1999, p. 53). Sin discusiones histricas o
epistemolgicas, y con la ausencia de estos elementos en la exposicin de las
tcnicas de investigacin cualitativa en libros y manuales de fines didcticos. Es

Gonzlez Hernndez: Ms all de un manual de introduccin

decir, que el par cuantitativo y cualitativo se expresa de forma frecuente en una


red de oposiciones que no se agotan, sino que proponen la instauracin de
perspectivas y enfoques alimentados por presencias dogmticas muchas veces
simples e ingenuas para establecer la distincin entre los modos de hacer
investigacin en ciencias sociales.
Actualmente no sorprende que la investigacin cualitativa est floreciendo en
muchos campos de las ciencias sociales y ganando reconocimiento como
consecuencia de cambios socioculturales mundiales, institucionales y epistmicos.
Autores e investigadores denominan esta era como post-positivista, y sealan
que se requieren diseos de investigacin ms complejos e inclusivos ante los
retos que despliega la compleja realidad social. De tal forma que pocos libros
actuales sobre investigacin cualitativa aborden y defiendan la necesidad de
reflexionar la armona entre las preguntas de investigacin, el diseo, el
planteamiento terico-metodolgico, los instrumentos y los modelos de anlisis,
sin caer en el acostumbrado recetario de procedimientos.
Afortunadamente el libro del alemn Uwe Flick, 1 Introduccin a la investigacin
cualitativa, aborda los debates contemporneos y realiza la difcil apuesta por
sintetizar las teoras, mtodos y nuevos enfoques cualitativos de investigacin, y
ofrecer una visin accesible de los diferentes pasos a seguir en el diseo y
desarrollo de estrategias metodolgicas cualitativas. Difcil apuesta para un
campo de conocimiento que se ha vuelto, segn Paul Atkinson (2005), en un
espacio incoherente e inconvenientemente fragmentado, debido a varios dominios
especializados de indagacin interpretativa que se tratan de modo aislado.
De alguna manera as lo afirma Flick, cuando establece que la investigacin
cualitativa se encuentra en un proceso continuo de proliferacin de nuevos
enfoques y mtodos, donde cada vez ms disciplinas la adoptan como parte
central de su currculum. Este aspecto ha originado y desarrollado un debate
internacional ms amplio, que hace necesario explicitar los lugares y los enfoques
disciplinarios. En este sentido, el autor advierte la perspectiva desde la cual se
elabor el libro: los debates alemanes que se complementan con el espectro
anglosajn. La implicacin de tal advertencia presupone la diversidad de
tradiciones intelectuales que son significativamente diferentes entre varios pases.
No obstante, esa advertencia ratifica la unidad que a pesar de las diferencias
caracteriza este paradigma interpretativo construido a partir de los significados, la
comprensin y el contexto.
Este libro est organizado en 22 captulos que el autor divide en seis partes. En el
primer captulo, La relevancia, la historia y los rasgos de la investigacin
cualitativa, el autor argumenta la importancia de este campo en la comprensin
de los mundos vitales plurales que requieren de nuevas sensibilidades para el
estudio emprico de los problemas. Pero esta justificacin la matiza con una
exposicin de los lmites de la investigacin cualitativa a partir de una comprensin
histrica la periodizacin de la investigacin cualitativa a la manera de Denzin y
Lincoln (1994) de los aportes y debates.

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Gonzlez Hernndez: Ms all de un manual de introduccin

Una vez que Flick sita al lector respecto de la investigacin cualitativa (rasgos,
importancia, sus lmites y posibilidades, el papel de la historia en la determinacin
de su condicin de campo de conocimiento, etc.), expone los seis apartados. Cada
parte funciona como eje temtico.
La primera parte, denomina De la teora al texto, se compone de dos captulos
donde se presentan de manera inteligible los supuestos tericos de la
investigacin cualitativa, la manera en que comprenden su objeto y su perspectiva
metodolgica. El autor alemn expone tres posiciones tericas (interaccionismo
simblico, la etnometodologa y la psicoanalista o estructuralista) que articula bajo
los rasgos y supuestos epistemolgicos donde confluyen: la Verstehen, la
construccin social de la realidad, la reconstruccin de casos y el uso de textos
como material emprico. A partir de estos rasgos, Flick aborda las interrogantes
sobre la relacin entre el texto y realidad en el captulo 3 (Interpretar los datos
como textos y los textos como datos), a partir de cmo se regulan las
interpretaciones de forma metodolgica.
En el segundo apartado, Diseo de investigacin, que comprende cuatro captulos
(Proceso y teora, Preguntas de investigacin, La entrada en el campo y
Estrategias de muestreo), el autor aborda la necesidad de comprender la
investigacin cualitativa como una forma diferente de entender el proceso
investigativo, y de entender la relacin entre problema y mtodo, que implica la
interdependencia entre las partes del proceso. Es decir, la investigacin como un
proceso circular donde la reflexin sobre la pregunta de investigacin en trminos
concretos se gua por el propsito de clarificar lo que revelarn los contactos con
el campo (p. 61); como en el enfoque de la teora fundamentada al estilo de
Glaser y Strauss (1967). En los captulos restantes de la segunda parte, Flick
demuestra esto mediante ejemplos concretos.
La tercera y cuarta parte estn dedicadas a la obtencin de Datos verbales y
Datos visuales. Son seis captulos entre las dos partes, en los que se resean las
distintas tcnicas de entrevista y de observacin con su debida panormica
general y avances recientes. En estos captulos el autor aplica seis criterios para
analizar cada variante de la tcnica, tales como: rasgos generales, problemas al
momento de realizar y aplicar la tcnica, contribuciones al debate metodolgico,
cmo encajan en el proceso de investigacin y los lmites de la tcnica. Cabe
sealar que para dicho anlisis, adems de tomar en cuenta los criterios, el autor
utiliza ejemplos prcticos obtenidos de libros clsicos o fuentes personales de
investigaciones suyas, las cuales abarcan desde las preguntas que sirven de gua
para los tipos de entrevista, hasta la bibliografa comentada y recomendada para
cada tcnica.
En este marco, Uwe Flick se detiene en los procedimientos ms importantes para
generar informacin con el imperativo de facilitar la comprensin de cada tcnica:
entrevista semiestructurada, entrevista focalizada, entrevista centrada en el
problema, entrevista a expertos, entrevista etnogrfica, entrevista narrativa,
entrevista de grupo, grupos de discusin, observacin, observacin participante,

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utilizacin de fotografas y videos como instrumentos y objetos de investigacin,


anlisis de pelculas, etctera. La pregunta que algn novato en las tareas de
investigacin puede hacerse sobre cundo escoger qu mtodo y qu enfoque
para los fines de su investigacin?, se responde en este libro mediante referentes
sobre qu es un ejemplo de una buena investigacin cualitativa.
En la quinta parte, Del texto a la teora, el autor analiza las opciones
metodolgicas para documentar, interpretar y presentar la informacin. Los seis
captulos que la constituyen comprenden: la documentacin y edicin, la
codificacin, el anlisis secuencial, la fundamentacin y la escritura en la
investigacin cualitativa. La evaluacin y presentacin de resultados se exponen
de manera similar para facilitar la comprensin, con: problemas comunes,
ejemplos prcticos, lmites y posibilidades, debates recientes y bibliografa
comentada.
Finalmente, en la sexta parte Avances recientes y avances futuros, Flick dedica
una atencin particular al uso de programas informticos adaptables a la
investigacin cualitativa, bajo el supuesto de que el cambio tecnolgico modifica
las caractersticas esenciales de la investigacin cualitativa. Los ejemplos son
variados, pero enfatiza y argumenta dicha premisa en la proliferacin de toma de
decisiones que dependen de modelos de anlisis y de triangulaciones cibernticas
de informacin (incluyendo datos cualitativos y cuantitativos), que deben dar
cuenta, a su vez, de la especificidad de cada proyecto.
Considero, en suma, que Introduccin a la investigacin cualitativa vuelve
pertinente un doble propsito. En primer lugar, presentar el estado de la cuestin
sobre los aportes recientes y los cuestionamientos en las formas de trabajar y
comprender la realidad social de manera cualitativa. En segundo lugar, resulta de
buena ayuda para desarrollar las competencias en aquellos investigadores
novatos, o consolidar la construccin de mejores andamiajes epistemolgicos,
tericos, metodolgicos, tcnicos y analticos, en aquellos investigadores con
mayor experiencia.

Referencias
Atkinson, P. (2005). Qualitative Research-Unity and Diversity. Forum Qualitative
Sozialforschung/Forum: Qualitative Social Research, 6 (3), art. 26. Consultado el
30 de septiembre de 2005 en: http://www.qualitative-research.net/fqs-texte/305/05-3-26-e.htm
Conde, F. (1994). Las perspectivas metodolgicas cualitativa y cuantitativa en el
contexto de la historia de las ciencias. En J. M. Delgado y J. Gutirrez (Coords.)
Mtodos y tcnicas cualitativas de investigacin en ciencias sociales (pp. 53-69).
Madrid: Sntesis.

Revista Electrnica de Investigacin Educativa Vol. 7, No. 2, 2005

Gonzlez Hernndez: Ms all de un manual de introduccin

Denzin, N. y Lincoln, Y. S. (Eds.). (1994). Handbook of qualitative research.


Thousand Oaks, CA: Sage.
Glaser B. y Strauss A. (1967). The discover of grounded: strategies for qualitative
research. Chicago: Aldine.

Catedrtico de Mtodos Cualitativos de Investigacin en la Universidad de Ciencias Aplicadas


Alice Salomon de Berln.

Revista Electrnica de Investigacin Educativa Vol. 7, No. 2, 2005