You are on page 1of 14

Tanner 1

Santa Susana High School

The Great, Wide Somewhere
Senior Project Research Paper

Judy Tanner
AP English 12 – Period 2
Mr. White
20 November 2015

Tanner 2

Judy Tanner
Mr. White
AP English P.2
20 November 2015
The Great, Wide Somewhere
“Yes, yes,” said the Beast, “my heart is good,
but I am still a monster.”
“Among mankind,” says Beauty, “there
are many that deserve that name more than you, and
I prefer you, just as you are, to those, who, under a human form,
hide a treacherous, corrupt, and ungrateful heart.”
       

When I was a little girl, I always dreamed of being somewhere else. Tiny universes 

would form in my mind and I’d travel away for hours upon hours, just hoping to find a place. I 
believe the easiest form of “transportation” in those days were Disney movies, specifically for 
me: Beauty and the Beast. It was love at first sight between this fairytale and I, and to this day 
nothing gets my heart racing faster than hearing its opening song. My only quarrel was finding a 
way to spread the love I had for this show to the entire world. I decided to create a medley of 
songs, from its Broadway score, for Santa Susana’s Show Choir to perform and hopefully 
produce the emotions I feel for this music and story in other people. To accomplish such magic, I
planned on familiarizing myself with the history of Beauty and the Beast, finding different 
psychological techniques on generating emotion in human beings through music and production, 
and discovering what themes and morals would help change the world through the story. I’ve 

Tanner 3
heard it said that putting your all into something that makes you happy is the most rewarding 
feeling on Earth, and brings you to a place of absolute euphoria. I’m excited to see where I go.
The Story
Gabrielle­Suzanne Babrot de Villeneuve wrote the very first version of Beauty and the 
Beast. Published in 1740, the story was entitled “La Belle et La Bete”, and centered on a rich 
family— six children and a father. The story begins with this darling family quickly falling into 
poverty. The children were very accustomed to getting all of their desired goods, so the change 
was unbearable. The girls learned to clean the house and the boys kept to the fields, and all but 
one of them complained about their new way of living. The youngest girl kept happy and brave, 
and took each moment as an opportunity. They called her “Beauty”. The father finds that one of 
his precious cargo ships has returned, and asks his children what they would fancy. The elder 
sons and daughters requested riches, while Beauty wished for his safety and a rose. On his 
journey, he found roses at a scary looking palace, where a fearsome Beast lived. The Beast 
captured the loving father and only let him go for a willing daughter to take his place: Beauty. As
the story presses on, Beauty and the Beast fall for one another, realizing that having a true heart 
is the loveliest thing a person can have (Leprince De Beaumont).
       

Disney’s adaptation of Beauty and the Beast was released on November 22nd, 1991. Three

years later, it hit the Broadway stage (Logan). Since then, the show has touched over thirty­five 
million hearts worldwide, in thirteen vast countries (Beauty and the Beast on Tour). The show 
was showered with award nominations, including nine Tony awards for various production 
elements. In its lifetime, Beauty and the Beast has brought home numerous Grammy’s, Golden 
Globes for Best Original Score and Original Songs, an ASCAP Television and Film Award, 

Tanner 4
Oscars for its Movie Score, a Tony for Best Costuming, and many more wondrous prizes 
(Awards). The Academy Awards granted Beauty and the Beast a nomination for the first 
animated “Best Picture” in 1991 (Logan).
The characters in Beauty and the Beast are complex, imaginative, and expressive. Doing 
these characters absolute justice in a limited amount of time is a top priority for success. Luckily,
many theatre productions release informative descriptions of these characters. Belle is the 
protagonist of the story. She is known as the “classic fairytale heroine” (Lyric Theatre 
Company). She lets the universe see her morals and become inspired by them. Her heart is full of
adventure, and the audience is quick to fall in love with her (Fine Linen Drama). Also quick to 
fall in love with her: the Beast. The Beast is Belle’s love interest. Originally a prince, he is put 
under a spell for having a lack of human decency (Beauty and the Beast Descriptions). It 
becomes clear very quickly, however, that the Beast is actually kind­hearted. His soft side comes
out when interacting with Belle (Lyric Theatre Company). This kindness to Belle is crucial in 
their relationship, because characters like Gaston undermine her often. Gaston is the story’s 
antagonist. He omits an atmosphere of arrogance, hostility, and misogyny (Fine Linen Drama). 
The town loves him, because they don’t comprehend his faults. The audience should naturally 
dislike him (Lyric Theatre Company). The only people who see through Gaston’s exterior are 
Belle, the Beast, and the people of the castle. This includes Lumiere, Mrs. Potts, Chip, and many 
others. These characters have good intentions and warm hearts (Beauty and the Beast 
Descriptions). They are loyal to the Beast, and very fond of Belle (Lyric Theatre Company). 
Everyone’s remarkable depth is evident throughout the entire show, especially in the songs.

Tanner 5
All credit for the musical masterpiece we know today goes to Alan Menkin. He made the 
original score, eight songs of which he wrote with Tim Rice (Logan). The pieces are not only 
beautiful to listen to, but also hold extravagant meaning and make the audience really feel 
connected. Songs like Belle (Reprise), Me, Home, If I Can’t Love Her, and Beauty and the Beast 
really portray the characters’ inner desires and dreams (Lyric Theatre Company). Belle (Reprise),
for example, explains Belle’s aspiration to explore the world. She dreams of having much more 
than her “poor provincial town” has to offer (Fine Linen Drama). Lyrics such as “I want 
adventure in the great wide somewhere, I want it more than I can tell” depict how badly she 
needs to follow her heart. The audience needs to feel this desire, and support her on her journey 
(Puigderajols). Gaston’s song, Me, shows the opposite. Me has to pull from egotism. Gaston’s 
human indecency radiates in this piece (Lyric Theatre Company). The audience should hear this 
song and know exactly what Gaston’s intentions are (Puigderajols). Intentions in this show are 
honest and evident in every character, and should bring a different feeling with every word. 
Belle’s most emotional piece in the show, Home, must bring a sense of empathy. Belle sings this 
whilst she is trapped behind castle doors. She knows she has brought this end upon herself, but 
she still cannot help missing home (Lyric Theatre Company). The overall feeling in this song is 
strength, and must be used vastly. Belle is proving herself as a true heroine in this moment (Fine 
Linen Drama). If I Can’t Love Her is a tender moment for the Beast. Lyrics such as “No beauty 
could move me, no goodness improve me, no power on Earth, if I can’t love her” express how 
desperately the Beast wishes to be the man that Belle deserves. The audience must find hope 
within themselves through this piece (Lyric Theatre Company). Many agree that the most telling 
moment in the show is Mrs. Potts’ song, Beauty and the Beast. Kind, romantic, and the start of 

Tanner 6
something new: Beauty and the Beast is the perfect “iconic song” (Puigderajols). The emotions 
conjured in this moment should make audience feel as if they’ve just exited a roller coaster.
The Production
Various genres of music tend to bring out various emotions in humans (Kreutz et. al). 
Many studies have been conducted to see which emotions brought out hostility, mood, and 
mental clearness (McCraty et. al 4). One study tested adults’ responses to grunge rock, classical 
music, designer, and New Age music. Results supported each hypothesis: Each genre brought 
upon a different feeling in the test subjects, grunge rock heightened negative emotions, and 
designer brought tension and stress levels down (McCraty et. al 4). Researchers say that 
characteristics such as tempo have a great deal to do with emotional response (Harmon et. al 4). 
This could explain why grunge rock had such a dramatic affect. Beauty and the Beast features 
many different tempos and dynamics that could be altered to depict different emotions. For 
example, Home and If I Can’t Love Her are somewhat different tempos, but if brought to the 
same speed, could be intertwined. Both depict emotions of struggle and could really show an 
audience a new side of the story if sung at the same time. 
Communication is considered the most crucial component in relationships, which could 
explain why music must be expressed in large quantities (Juslin & Laukka). A big factor in 
communication to an audience is facial expression. A face must represent what it is addressing, 
and provide realistic aspects to whoever is watching (Emotional Responses to Music). Human 
beings contain a large portion of empathy within themselves. Empathy is necessary for 
understanding another person’s point of view, feelings, and intentions. When an actor, singer, or 
dancer presents the feeling of the character or song on themselves, the present the audience with 

Tanner 7
empathy (Juslin). According to a study in 1986, facial expressions have been proven 
scientifically to bring sentimental, vivid reactions in watchers (Emotional Responses to Music). 
Broadway performances of Beauty and the Beast have brought audience members to tears 
through expression, and prove the importance of staying true to the character’s feelings.
 Many researchers have organized studies to see whether music affects emotions 
psychologically or physiologically. On the physiological side, researchers argue that because 
music can increase heart rate or blood pressure, it is mainly a physiological phenomenon 
(Rickard). However, many tests have proven that it may be a cognitive response (Environmental 
Effects on Cognitive Abilities). One test, for example, featured students studying whilst listening
to Mozart. The results concluded that students listening to Mozart did significantly better than 
those who listened to Billy Joel. This information proved that music is linked to the mind 
(Environmental Effects on Cognitive Abilities). Another study, though, conducted a similar test 
and found that humans had physiological responses, as well, including change in blood flow, 
breathing, and cardiac function (Krumhansl). A psychologist by the name of Stanley Schanchter 
put the argument to rest by stating his “Two­Factor Theory of Emotion”: Cognitive information 
determines the type of emotion through psychology, but how the human body responds 
determines how intense the emotion is through physiology (Rickard). It is believed that the more 
intense a feeling is, the more physical the reaction. Beauty and the Beast invokes many responses
through its story, and its music and setting must do it justice. This could be accomplished 
through designing more suspense in the climax piece, and making the audience feel the need to 
sit on the edge of their seat.

Tanner 8
Realistic features are vital when portraying a story. An audience will only feel involved if
the production conveys the story in a believable way (Lyric Theatre Company). Although Show 
Choir can’t use many sets due to its quick changes, a way to project feeling is through color. 
Different colors can symbolize different emotions, and has been scientifically proven to 
stimulate emotions (Tornetta et. al). Red is supposed to symbolize war, energy, and danger, 
whereas blue symbolizes stability and depth. Purple can bring nostalgia, green can make 
someone feel safe, and orange can correspond with fascination (Color Meanings). These colors 
could be used heavily in Beauty and the Beast, for example, in the Battle Scene. Reds and blacks
could bring the audience a sense of peril. 
The Effect
Plato once said, “the disposition of citizens has a great impact on the social, political, 
economical and even technological advancement of any society” (Akashoro et. al). This Greek 
philosopher’s ideals were relevant then, and in many ways can be applied to theatrical 
productions in the world today. For example, light­hearted shows such as Legally Blonde and 
Shrek illustrate their morals and change the world through humor, whereas shows like The 
Laramie Project and The Diary of Anne Frank use a more serious tone to demonstrate their 
principles. To put it lightly, shows bring change. For the performers, it can boost one’s self­
esteem, make people feel part of a community, and improves social skills (Guetzkow). But it 
doesn’t end there; theatre has also been proven to increase a sense of self and bring people 
together through experience and passion (Guetzkow). Shows bring development among 
performers (Akashoro et. al). Show Choir is jam­packed with dedicated kids, but sometimes 
people can forget the impact they have. Hopefully this information can help promote awareness.

Tanner 9
The audience perspective benefits from productions, as well. Seeing a show can relieve 
stress, lead to a happy and diverse society, and most importantly, promote tolerance (Guetzkow).
Beauty and the Beast teaches overall that inner beauty is more important than outer beauty, 
human compassion is necessary for mankind to survive, and love is stronger than hate. (11 Life 
Lessons from Beauty and the Beast). Showing lessons like this to an audience induces 
observational learning (Cai et. al). Observational learning was made known by the famous 
psychologist, Albert Bandura. Basically, this process is to watch and imitate someone else (What
Is Observational Learning?). If shows encourage kindness and overcoming standards, like 
Beauty and the Beast, the world will improve itself in no time. In the world today, tolerance and 
human decency is vital and implored.
Many see theatrical productions as a way to voice feelings. As this may be true, it’s also 
seen as a social influence (Weaver). Several issues present today can be found in fairytales (11 
Life Lessons from Beauty and the Beast). One of which, being the fight against feminism. 
Feminism still stands as a problem to some portions of society, and young girls are still being 
taught to fear strength and independence (Paglia). Characters like Belle challenge these 
standards. Belle is not afraid of her opinions, even if she’s standing alone when she’s stating 
them (Lyric Theatre Company). Gaston’s misogyny represents society’s pressing values. He only
appreciates Belle’s exterior, and he is seen as the villain. Presenting humanity with such 
philosophies could change a lot of opinions of evil. Reassuring humanity that evil is found in the 
minds of cold­hearted people could change the world (The Creativity and Redemption of 
Feminism). Santa Susana’s Show Choir could feel much more emotionally drawn to the final 

Tanner 10
project if they were more conscious of their impact. This information could teach them a great 
deal about the world around them.
A need for freedom is also present within the story of Beauty and the Beast. Belle 
embodies this desire for freedom. Instead of settling for the “handsome brute” Gaston, she 
chooses her own path (Fine Linen Drama). Although she is physically imprisoned at one point in
the story, her heart can never be contained. She teaches the importance of perseverance by being 
herself always and never giving up (The Creativity and Redemption of Feminism). This is a 
remarkable quality for a young girl to convey, and inspires other young girls to do the same 
through the psychological process of modeling (Observational Learning).  About 90% of Show 
Choir’s population is female, and many have young sisters who would come watch the 
production. Inspiring an audience through honest characters is the most effective form of change 
(The Creativity and Redemption of Feminism).
Conclusion
The importance of this beautiful story has never felt more necessary. At first, my longing 
was to present this show for the sake of presenting it. But forcing myself to learn about every 
aspect has inspired me to create the greatest atmosphere I can possibly muster. To start, I plan on
having an in­class discussion about everyone’s opinions of the story. Talking about the evident 
themes and morals can begin painting a picture in each performer’s mind. Starting strong with 
passionate humans is key for success. 
Next, I want everyone to remain excited throughout the process. To accomplish this, I 
hope to watch the Broadway Performance with the class. Having everyone aware of the songs 
will establish a sense of community. Also, watching a professional performance can bring 

Tanner 11
natural enthusiasm. I plan on remaining involved throughout the semester’s entirety. Although 
this will be difficult, I know that people learn by watching, so I’ll try my best.
I want my medley to instill hope in everyone involved. I’m going to work very hard to 
present the show in a light of beauty and empowerment. I’ve gotten outlooks from various 
members of Show Choir, and so far, it’s all been positive. My plan is to consistently ask the class
for their input. I’ve been involved in disconnecting projects before and I’m a firm believer in 
treating Choir classes like family. I want this project to be a group effort. I want the class to feel 
like this is their project, too.
If I’ve learned anything thus far, it’s that beauty is found from within, and you never 
know where you’ll find it. You can look in the depths of your soul and pull out the sincerest of 
feelings if you try. Whether an audience member connects to this production through experience 
or empathy, I want them to be taken on a journey. I want them to feel like they’ve just found 
“home”. I want them to enjoy their adventure in the Great, Wide Somewhere. I know I will.
Works Cited
"11 Life Lessons from Beauty and the Beast | Oh My Disney." Disney Blogs. N.p., 23 July 2014. 
          Web. 19 Nov. 2015.
Akashoro, Olalekan Ganiyu, Jimi Kayode, and Shaibu Husseini. "Theatre and Development: 
          Opportunities and Challenges in a Developing World." N.p., n.d. Web.
"Awards." IMDb. IMDb.com, n.d. Web. 18 Nov. 2015.
"Beauty and the Beast Descriptions." The Fairytale and Plot Structure (2015): n. pag. Web.

Tanner 12
"Beauty and the Beast on Tour ­ About the Show." Beauty and the Beast on Tour RSS. N.p., n.d. 
Web. 18 Nov. 2015.
Cai, Hongbin, Yuyu Chen, and Hanming Fang. "Observational Learning: Evidence from a 
          Randomized Natural Field Experiment." (n.d.): n. pag. Web.
Color Meanings (n.d.): n. pag. Web.
"Emotional Responses to Music: Experience, Expression, and Physiology." ResearchGate. N.p., 
n.d. Web. 19 Nov. 2015.
"Environmental Effects on Cognitive Abilities." (2001): n. pag. Web.
Fine Linen Drama. Beauty and the Beast ­ Character Descriptions (n.d.): n. pag. Web.
Guetzkow, Joshua. "How the Arts Impact Communities: An Introduction to the Literature on 
           Arts Impact Studies." N.p., n.d. Web.
Harmon, Laurel, Kristen Troester, Taryn Pickwick, and Giovanna Pelosi. "Environmental Effects
            on Cognitive Abilities." (2001): n. pag. Web.
Juslin, Patrik N., and J.A. Sloboda (Ed.) (2001). Emotional Effects Of Music: Production Rules 
(n.d.): N. Pag. Web.
Juslin, Patrik N., and Petri Laukka. Communication of Emotions in Vocal Expression and Music

Tanner 13
Performance: Different Channels, Same Code? (n.d.): n. pag. Web.
Kreutz, Gunter, Ulrich Ott, Daniel Teichmann, Patrick Osawa, And Dieter Vaitl. Using Music 
To 

Induce Emotions: Influences Of Musical Preference And Absorption (n.d.): n. Pag. Web.

Krumhansl, Carol L. "Music: A Link Between Cognition and Emotion." Current Directions in 
Psychological Science Current Directions in Psychol Sci 11.2 (2002): 45­50. Web.
Leprince De Beaumont, Jeanne­Marie. "Beauty and the Beast." The Fairytale and Plot     
Structure (2015): n. pag. Web.
Logan, Ronald. "Untitled." Fun Facts 2004: Beauty and the Beast 10.3 (2004): 235­36.    Web.
Lyric Theatre Company. Beauty and the Beast Character Descriptions (n.d.): n. pag. Web.
McCraty, Rollin, Bob Barrios­Choplin, Mike Atkinson, and Dana Tomasino. The Effects of 
Different Types of Music on Mood, Tension, and Mental Clarity (n.d.): n. pag. Web.
"Observational Learning." SpringerReference (2011): n. pag. Web.
Paglia, Camille. "Feminism Past and Present: Ideology, Action, and Reform." Arion: A Journal 
            of Humanities and the Classics 16.1 (2008): 1­18. Web.
Puigderajols, Ana Ma Rierola. "A Linguistic Study Of The Magic In Disney Lyrics." (n.d.):  
Web.
Rickard, N. S. "Intense Emotional Responses to Music: A Test of the Physiological
Arousal Hypothesis." Psychology of Music 32.4 (2004): 371-88. Web.

Tanner 14
"The Creativity and Redemption of Feminism." N.p., n.d. Web.
Tornetta, Sarah, Tessa Fox, and Jordan Blackbird. "Color Sells: How the Psychology of Color 
           Influences Consumers." N.p., n.d. Web
Weaver, Erin. "Based on a True Story: The Use of Truth on the Didactic Stage." (n.d.): Web.
"What Is Observational Learning?" About.com Education. N.p., n.d. Web. 19 Nov. 2015.