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EL EXOTISMO Y LA RELIGIN EN CUMAND

Callapia Galvez, Ronald Robert Junior


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El presente ensayo busca reflexionar sobre el papel de la religin y el
exotismo en la novela Cumand (1879) de Juan Len Mera. Adems de vincular
ambas nociones en un significante dinamismo, centrado en los dos protagonistas
de la obra: Cumand y Carlos de Orozco.
La novela en cuestin puede resumirse en la siguiente frase: un conflicto
amoroso-cultural entre dos personajes. Es pues, en primera instancia, un amor,
ms que no correspondido, conflictivo por parte de la cultura de las familias de los
amantes. Beatriz Sarlo expone algunas ideas interesantes a esta dificultad que
pasan los amantes en las novelas romnticas; a la que denomina como la teora
del obstculo. Nos dice puntualmente que el obstculo se encuentra siempre
inscrito en las novelas romnticas, pero que est sujeta a variaciones (2012: 40).
De esta manera, el gran obstculo que tendr el amoro en Cumand es la cultura.
Por un lado, Carlos es un sujeto letrado, sensible, blanco (racial y culturalmente);
mientras que Cumand es salvaje (culturalmente), pero diferente a los que habitan
su entorno (racialmente).
Sarlo nos dice que una vez superado ese obstculo, para bien o para mal,
la mujer (sexo primordial en la novela romntica) logra ingresar al mundo, al
entorno del hombre: La mujer joven ingresa en el mundo para casarse. () De
este modo, las novelas de ingreso en el mundo adulto son, por va del cortejo, el
noviazgo y la promesa matrimonial, novelas de ascenso o de afirmacin de la
independencia

(2012:

49).

Cumand

busca

independencia?

Sera

la

interrogante que nos proponemos responder.


En primer lugar, de qu independencia hablamos? Sarlo nos da a
entender de un ascenso o igualdad social siempre relacionada al hombre.
Cumand no busca una independencia cultural para entregarse al cristianismo de
1

Carlos, al menos no en tal grado. En un primer momento parece ser que es


Cumand quien quiere introducir a Carlos a su cultura:
Al da siguiente de consumido el ltimo pedacito de la madre luna,
podremos casarnos: t me echars en ambos brazos los brazaletes de la culebra
verde; yo pondr en tu cabeza un tendema de conchas y plumas, y en tus manos
la lanza y la rodela; porque has de saber, que si no te haces guerrero no puedes
ser verdadero esposo de una salvaje y todos los indios se mofaran de ti. (2005:
116)

Quizs, en este caso, podramos hablar de la bsqueda de una


independencia de parte del sexo masculino, Carlos. Captulos ms adelante en
la novela, se nos dice que Carlos busca en la selva las regiones infinitas del
espritu (2005: 136); esto podemos entenderlo como una bsqueda de su
libertad, el alejarse de la ciudad y entregarse al pensamiento. De esta manera,
Cumand no solo representa el amor para Carlos, sino tambin su libertad, su
independencia.
Volviendo a Cumand, vemos en ella a un personaje que piensa dejarlo
todo por amor, pero nunca su determinismo indio:
el amor y la voluntad de una india no cambia nunca; su juramento resiste
a todas las contradicciones y su corazn sabe morir por su dueo antes de serle
infiel. () Y si no nos es dado vivir tranquilos en ellas [las selvas], iremos a tu
tierra y no nos faltar modo de avenirnos con los blancos (2005: 117).

Un determinismo que no solo salvar a su amado, sino tambin la llevar a


la muerte. Cumand es un personaje complejo: es salvaje y blanca (racialmente) y
tiene costumbres y creencias tanto salvajes como cristianas. Es un personaje que
toma sus decisiones rpidamente: pasa del salvajismo al cristianismo y luego
regresa al salvajismo. Se puede decir que es inestable, debido a su cultura y a su
heterogeneidad. Y aqu es donde entramos a discutir sobre la religin y esta
pareja conflictiva.

Qu es la selva y sus pobladores para Juan Len Mera? Exotismo y


pobladores desamparados por el gobierno.
Vosotros [los salvajes] no sois culpables de esto; lo es la sociedad
civilizada cuyo egosmo no le permite echar una mirada benfica hacia vuestras
regiones; lo son los gobiernos que, atentos solo al movimiento social y poltico que
tienen adelante, no escuchan los gritos del salvaje, que a sus espaldas se revuelca
en charcos de sangre y bajo la lluvia del ticuna en sus espantosas guerras de
exterminio (2005: 124).

Sobre el exotismo, Todorov nos da ideas claras que se adaptan a las ideas
del autor de Cumand. Nos dice, en primer lugar que es indispensable la lejana,
se aprecia lo lejano por ser lejano (2007: 306), entendida esta como un elogio y
admiracin a aquello que tenemos lejos y lo que conlleva una crtica a lo cercano,
a nuestro entorno (2007: 312). Juan Len Mera se adentra a la selva y nos grafica
en su discurso el asombro paisajstico de la naturaleza y cmo esta se encuentra
vinculada al salvaje que lo habita:
Este sentir, este poderoso elemento moral que en el silencio de las
desiertas selvas se apodera del nimo del hombre, es parte sin duda para formar
el carcter soberbio y dominante del salvaje, para quien la obediencia forzada es
desconocida, la humillacin un crimen digno de la ltima pena, la costumbre y la
fuerza sus nicas leyes, y la venganza la primera de sus virtudes. (2005: 92).

El autor de esta manera nos presenta una cultura, no solo olvidada, sino
descuidada por el gobierno: se le quit la evangelizacin de los jesuitas y los
avances del cristianismo fueron desapareciendo:
El 19 de agosto de 1767 fueron expulsados de los dominios de Espaa los
jesuitas, y las Reducciones del oriente decayeron y desaparecieron. Sucedi en lo
moral en esas selvas lo que en lo material sucede: se le descuaja y cultiva con
grandes esfuerzos; mas desaparece el diligente obrero, y la naturaleza agreste
recupera bien pronto lo que se le haba quitado, y asienta su imperio sobre las
ruinas del imperio del hombre. (2005: 98).

Es necesario, as, que la religin vuelva a tener protagonismo dentro de la


vida poltica y educativa en el gobierno y en estas sociedades olvidadas. Los
salvajes son vistos, por el autor, como personajes que pueden servir a la patria,
que pueden integrase a la sociedad, pero que necesitan ser formados, educados,
por la religin cristiana. Si bien tienen muchos valores positivos para su
adaptacin, an mantienen costumbres peligrosas que se han de corregir: la
guerra entre las tribus, la venganza, la creencia en falsos dolos.
Cumand aparece como un salvaje ideal, fiel a su naturaleza y a sus
costumbres, pero creyente en el dios de los blancos y en seguir los sacramentos.
La naturaleza que forma aquella personalidad y espiritualidad que nos describe el
autor y la religin como ente pulidor de un alma ejemplar, el del salvaje.
Para terminar,

BIBLIOGRAFA

Len Mera, Juan


2005 Cumand o un drama entre salvajes. Madrid: Ctedra. Letras hispnicas.
Sarlo, Beatriz
2012 Signos de pasin. Claves de la novela sentimental del Siglo de las Luces a
nuestros das. Buenos Aires: Editorial Biblos.
TODOROV, Tzvetan
2007 Nosotros y los otros. Mxico: Siglo xxi.