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TROTSKY, LA OPOSICIN DE IZQUIERDA Y EL ASCENSO DEL

STALINISMO: TEORA Y PRCTICA


JOHN ERIC MAROT

Introduccin
Este ensayo se propone reevaluar el carcter poltico y el significado histrico de la
Oposicin de Izquierda mediante un balance detallado de Trotsky, 1923-1927: Luchando
contra el ascenso de la burocracia stalinista y Trotsky, 1927-1940: Mientras ms oscura la
noche, ms brillante la estrella, de Tony Cliff, que son, respectivamente, el volumen
tercero y cuarto de su biografa de Trotsky. En las pginas que siguen, sostengo que
Trotsky y la Oposicin de Izquierda no se opusieron a las polticas stalinistas de
industrializacin y de colectivizacin forzadas. Peor an, no apoyaron la resistencia obrera
y campesina a estas polticas. De hecho, el programa poltico y la visin de mundo de la
Oposicin de Izquierda contribuyeron objetivamente a la formacin y consolidacin por
arriba de una nueva sociedad de clases durante el periodo crtico de 1927-33.
El rechazo sera la reaccin visceral de muchos marxistas, y quiz de todos los trotskistas,
hacia cualquiera suficientemente atrevido o imprudente como para declarar incorrecto el
balance tradicional sobre el rol histrico de la Oposicin de Izquierda. Sin embargo, no ha
sido otro que Cliff, en su amplio e inquisitivo estudio sobre la vida y poltica de Trotsky,
quien reconoci este hecho cardinal: la abrumadora mayora de la dirigentes de la
Oposicin de Izquierda crea que las polticas de colectivizacin e industrializacin
acelerada de Stalin eran polticas socialistas, que no haba alternativa realista a ellas. [1]
Pero si esto hubiera sido as, y fue as cmo este inquietante hecho puede reconciliarse con
la idea de que, en aquel momento crtico, Trotsky y la Oposicin de Izquierda estaban
luchando contra el ascenso de la burocracia sovitica y sus polticas? Cliff pensaba que
poda salvar esta contradiccin argumentando que Trotsky mantuvo la lucha, mientras que
la Oposicin de Izquierda capitul a Stalin. Es ms, Trotsky habra comenzado a luchar
contra el stalinismo antes del ascenso de la Oposicin de Izquierda y continuara
hacindolo luego de su cada.
No se puede negar que la visin de mundo de Trotsky el trotskismo- abarc una serie de
polticas y perspectivas mucho ms amplias que aquellas de la Oposicin de Izquierda.
Trotsky sostuvo muchas ideas antes, durante y despus del periodo de 1927-1933 que no
estaban directamente relacionadas al problema de cmo desarrollar las fuerzas productivas.
O qu tipo de relaciones deba establecer el Estado Obrero con el campesinado de modo de
asegurar la construccin del socialismo en la Rusia de la Nueva Poltica Econmica de
Lenin. Todos saben que Trotsky desarroll su teora de la revolucin permanente mucho
antes de la Revolucin de Octubre, que atac la poltica ultra-izquierdista del Comintern en
Alemania durante el ascenso del nazismo, un periodo grosso modo- contemporneo a la
existencia de la Oposicin de Izquierda. Todos saben que Trotsky desarroll una crtica a la
estrategia frentepopulista en Francia y Espaa luego que la Oposicin de Izquierda se
arrimara a Stalin y que, hacia el final de su vida, continu su lucha contra Stalin fundando
la Cuarta Internacional en 1938. Todo esto es muy cierto. Pero el esfuerzo de Cliff en
distinguir la orientacin estratgica de Trotsky de aquella de la Oposicin de Izquierda en
el periodo mencionado y respecto al problema del desarrollo econmico tiene poca

fundamentacin en los hechos. Trotsky fue quien formul de modo ms claro la perspectiva
poltica general de la Oposicin de Izquierda en la Unin Sovitica en relacin a las
polticas de Stalin, y sus dirigentes reconocan a Trotsky como primus inter pares.
Pese a lo anti-democrtico y coercitivo del modo y los medios que adopt el giro de Stalin,
la Oposicin de Izquierda en general le dio la bienvenida a la direccin anti-kulak, anti
capitalista, de sus polticas. Sin embargo, lo que le brinda cierta verosimilitud a la idea de
que Trotsky y la Oposicin de Izquierda fueron por caminos separados es el hecho de que
la Oposicin de Izquierda se dividi en torno a cul era la mejor manera de llevar a que
Stalin completara su giro a la izquierda en contra de Bukarin y la Oposicin de Derecha
en otras palabras, en torno un problema tctico. Pero lo cierto es que no se dividi respecto
a la naturaleza del giro: si acaso efectivamente era hacia la izquierda o si tena algo en
comn con una poltica socialista un problema estratgico.
De haberse suscitado un debate estratgico en las filas de la Oposicin de Izquierda, se
hubiera establecido la base para un desacuerdo de principios entre bandos opuestos respecto
a la relacin entre medios y fines, entre democracia obrera y socialismo: poda el camino
hacia el socialismo adoptar medios anti-democrticos, por arriba, incluso al comienzo del
camino? De haber tenido lugar este debate en la Oposicin de Izquierda, creo que Cliff se
hubiese opuesto a Trotsky y a la Oposicin de Izquierda. Pero, seguramente, Cliff jams lo
hubiera entendido as por qu?
Como dedicado militante socialista y marxista revolucionario, Cliff nunca separ
polticamente el lazo entre socialismo y democracia obrera. Pero tambin sostuvo que
Trotsky tampoco lo hizo. El eje central de la vida y la lucha [de Trotsky] hasta las ltimas
consecuencias era que el socialismo slo poda ser alcanzado por los trabajadores, no para
ellos. Pace Cliff, esto es incorrecto. En el periodo en cuestin, Trotsky y la Oposicin de
Izquierda no hicieron de ste el eje central de su poltica ni la base de sus perspectivas
generales. De hecho, al contrario de lo que plantea Cliff, antes de que los stalinistas y no
digamos el stalinismo- hicieran su aparicin, Trotsky haba credo, ya por 1921, que el
camino al socialismo se recorrera sustituyendo la auto-organizacin democrtica de la
clase trabajadora por la dictadura poltica del Partido Comunista.
Ciertamente, Trotsky abandon, sin fanfarria, su sustitucionismo en La Revolucin
Traicionada, publicada en 1937. Ah, finalmente, declar aunque aun con cierta timidezla necesidad imperiosa de una democracia sovitica multi-partidista como el nico medio
para realizar la transicin al socialismo. Sin embargo, Cliff subestim gravemente cun
desastrosa haba sido en el intertanto la poltica sustitucionista de Trotsky. Mientras
Trotsky se opuso en teora a la burocratizacin del partido y del Estado, ser la tarea de
este ensayo demostrar lo que Cliff call por razones hagiogrficas: cmo la poltica
sustitucionista de Trotsky contribuy, en la prctica, a la burocratizacin en general y a la
victoria del stalinismo en particular. El objetivo de este ensayo, entonces, est en destacar
los colosales costos polticos que tuvo el fracaso de Trotsky para hacer de la democracia
obrera, en todo momento, una parte integral de su concepcin sobre la transicin al
socialismo, costo que Cliff no sopes como tal.

Muchos marxistas han escrito extensamente sobre Trotsky. Pero este trabajo se enfoca en
Cliff, porque slo Cliff emprendi una crtica sostenida, aunque lamentablemente
incompleta, de la poltica sustitucionista de Trotsky, una crtica que requiere ser refinada,
corregida y completada. Ninguna crtica de este carcter est presente, por ejemplo, en
Isaac Deutscher, Ernest Mandel, Pierre Broue o Max Shachtman. [6]
La obra de Broue es una hagiografa: su vieux maitre nunca estuvo fundamentalmente
equivocado sobre nada importante. Broue defiende a Trotsky contra toda crtica. Lo mismo
puede decirse de Mandel, quien limita sus dudas y reservas respecto a la poltica de Trotsky
a problemas que considera de segundo orden. En cuanto a Shachtman, una vez seal que
el hecho de que Trotsky no defendiera una poltica multi-partidista dificult su lucha contra
el stalinismo, pero nunca profundiz esta idea. El sustitucionismo de Trotsky nunca fue un
objeto independiente de anlisis para Shachtman en relacin con un estudio minucioso
sobre el periodo que lleva, e incluye, al giro a la izquierda de Stalin. Finalmente, la crtica
abstracta, historiosfica, de Deutscher a la vida y pensamiento de Trotsky de poco sirve
como base para una discusin polticamente concreta sobre los errores de Trotsky en el
periodo formativo del stalinismo a fines de los 20 y comienzos de los 30. Por supuesto,
acadmicos burgueses han escrito mucho sobre Trotsky. En otro contexto y para otros
propsitos sus contribuciones no debiesen ignorarse. Pero puesto que el proyecto socialista
es algo as como una utopa para este campo, no se puede esperar una discusin seria sobre
los medios para realizarlo y, de hecho, ninguna se plantea. No hay ninguna crtica existente
a ser corregida, refinada o completada. Concluidos estos preliminares, pasemos ahora a
Cliff.

La intepretacin sociolgica de Trotsky sobre las alas de izquierda, centro y derecha


en el Partido
En Trotsky, 1923-1927: Luchando contra el ascenso de la burocracia stalinista, Cliff se
enfoca casi exclusivamente en los esfuerzos de Trotsky por poner freno a la burocratizacin
del partido gobernante y del Estado sovitico. Este periodo se abre con la alianza de
importantes dirigentes del partido, Kamenev, Zinoviev y Stalin, contra Trotsky. Luego de
la rpida derrota de Trotsky, la troika anti-Trotsky eventualmente se deshizo y tuvo lugar
un realineamiento de fuerzas. A comienzos de 1925, Zinoviev y Kamenev se opusieron a
Stalin, as como al nuevo aliado de Stalin, Bukharin. Pero, dentro de un ao, a comienzos
de 1926, Stalin demoli la Oposicin Zinovievista. Finalmente, en la primavera de 1926,
Trotsky, habindose mantenido al margen por casi dieciocho meses, se uni a los dirigentes
de la Oposicin Zinovievista ya organizativamente destruida- para formar la Oposicin
Unificada contra el ascenso de la dictadura de Stalin. Stalin, imperturbable, derrot a la
Oposicin Unificada a fines de 1927, destruyendo en el proceso los ltimos vestigios de
democracia intra-partidaria.
Mientras tanto, en el extranjero, el movimiento obrero internacional sufra derrota tras
derrota: la Revolucin Alemana de 1923, la Huelga General Britnica de 1927 y la
Revolucin China de 1925-7.

Entender cmo Trotsky llev adelante su lucha contra esta evolucin en las altas esferas
del Partido Comunista implica necesariamente un balance del anlisis de Trotsky sobre el
ascenso de la burocracia que intentaba combatir y sobre la estrategia poltica que Trotsky
plante, sobre la base de su anlisis, para alcanzar su objetivo poltico. El argumento
fundamental de Cliff es que Trotsky no reconoci a tiempo que el Partido Comunista Ruso
y la Tercera Internacional estaban muertos para los propsitos de la Revolucin. En su
prefacio, Cliff presenta la posicin general de Trotsky y ofrece su apreciacin crtica.
Trotsky lleg a creer, desde mediados de la decada de 1920 en adelante, que las divisiones
fraccionales en el partido gobernante expresaban y estaban correlacionadas con intereses de
las clases fuera de ste. De acuerdo a Trotsky, la clase obrera favoreca la democracia y el
socialismo y tenan un inters objetivo en preservar la base material de la democracia
socialista: la propiedad estatal de los medios de produccin. Los intereses de los
trabajadores por lo tanto eran objetivamente promovidos por la fraccin del Partido
Comunista que buscaba desarrollar la industria y colectivizar la agricultura, siendo sta
designada por Trotsky como el ala izquierda. Trotsky se situaba a s mismo en sus filas.
El ala derecha, de acuerdo al vocabulario poltico de Trotsky, se refera a la fraccin que
buscaba organizar una economa competitiva, por individuos privados. Presionados por los
incipientes intereses capitalistas de millones de pequeos propietarios campesinos en Rusia,
as como por los intereses capitalistas ya desarrollados en el extranjero, esta ala, dirigida
por Bukharin, favoreca la restauracin capitalista, pese a que su dirigente jurara lo
contrario. Bukharin y la Derecha buscaban desarrollar una economa socialista
desarrollando ntegramente los mecanismos de mercado de la Nueva Poltica Econmica
(NEP). Esto significaba alentar a los campesinos ms privilegiados, los kulaks, a que se
hicieran ricos a expensas de los vecinos ms pobres y privilegiar que los protocapitalistas en las ciudades, los nepmen, acumularan capital. Para asegurar que estos
procesos de mercado se desarrollaran en una direccin ostensiblemente pro-socialista,
Bukharin insista en que el Partido Comunista mantuviese el monopolio de la poltica un
monopolio tambin defendido por Trotsky y Stalin.
El centro stalinista oscilaba entre estas dos fracciones en pugna, vacilando ya hacia la
derecha, bajo la presin de las clases no-proletarias y el ala derecha del Partido Comunista,
ya hacia la izquierda, bajo la presin de la clase trabajadora y el ala izquierda del Partido
Comunista, pero era incapaz de adoptar una posicin propia sobre los problemas
domsticos o internacionales.
De acuerdo a Cliff, el enfoque general de Trotsky estaba concebido desastrosamente. Esto
se hizo evidente a partir de 1929 cuando el centrista Stalin, al contrario de las
expectativas de Trotsky, adopt las polticas supuestamente de izquierda, desarrollando la
industria estatal y colectivizando la agricultura campesina. En el proceso de ejecucin de
este proyecto de clase de la burocracia, Stalin secund su aniquilacin de la izquierda
Trotskysta-Zinovievista con la destruccin de la derecha pro-capitalita BukharinistaTomskysta a finales de la primavera de 1929, consolidando as de modo permanente el
poder de su propia fraccin de Centro. Mientras tanto, en los problemas internacionales,
la consolidacin de la burocracia como clase dominante tambin llev a Stalin a una
poltica exterior nacionalista bajo el pretexto de construir el socialismo en un solo pas.
Al mismo tiempo, Stalin implacablemente extirp todo vestigio de democracia obrera.
Pero, incluso en 1933, cuando Trotsky finalmente sac la nueva conclusin poltica de que

la burocracia stalinista no era centrista y no poda ser atrada hacia la izquierda, sino que
slo derrocada mediante la auto-actividad revolucionaria de la clase trabajadora, Trotsky
aun as no modific su anlisis sociolgico del Estado sovitico. No dej de considerarlo
como un Estado obrero que preservaba, bajo medios estrictamente burocrticos, la
propiedad socializada de los medios de produccin y, por tanto, la base del socialismo.
Trotsky, escribe Cliff, fue incapaz de comprender el carcter de la burocracia como clase
dominante empeada en defender sus propios intereses independientes, en oposicin frontal
tanto a la clase trabajadora como el campesinado. [9] La burocracia tena sus propios
objetivos especficos, reflejando su posicin social distintiva: no era ni centrista ni
vacilante. Pero durante este periodo Trotsky sigui argumentando a favor del unipartidismo estatal y acept la prohibicin de las fracciones en el Partido porque estaba
convencido de que el Partido Comunista Ruso aun era el custodio poltico autntico de los
intereses histricos de la clase trabajadora. Esta actitud desorient estratgicamente a los
seguidores de Trotsky, porque levant barreras imposibles para cualquier poltica
coherente de oposicin: forz a que Trotsky se replegara una y otra vez, siempre que la
direccin [partidaria] decida prohibir sus actividades. [10]
El colaboracionismo de Trotsky
Cliff da cuenta del colaboracionismo estratgicamente desorientador de Trotsky en
relacin a la naciente burocracia, comenzando el verano de 1923 cuando trabajadores
industriales de las ciudades de Leningrado y Mosc protestaron masivamente contra el
atraso en el pago de los salarios, el desempleo, la jornada laboral y la falta de democracia
de base. Los dirigentes del partido ordenaron el arresto de los cabecillas y denunciaron a
los trabajadores de egostas.
Trotsky respondi al descontento de los trabajadores escribiendo una carta privada a los
otros miembros del Politburo, excluyendo a las bases del partido, protestando contra la
inusitada burocratizacin del aparato partidario y la falta de democracia para los
miembros del partido. Pero, en lo fundamental, Trotsky no estaba de acuerdo con
garantizarles a los trabajadores no-partidarios completa libertad de expresin. l plante
estas ideas en El Nuevo Curso, el eptome del trotskismo de acuerdo a Cliff.
El Nuevo Curso, publicado en enero de 1924, ofreca una minuciosa crtica sociolgica de
la burocracia sovitica. Refirindose al malestar industrial reciente, Trotsky advirti que el
descontento haba asumido una forma extremadamente mrbida mediante la aparicin de
grupos ilegales al interior del Partido, dirigidos por elementos innegablemente hostiles
al comunismo tales como el Grupo Obrero. Suprimir la disidencia poltica solo mediante
mtodos represivos era a la larga ineficaz porque estas medidas no podan llegar a la raz de
la agitacin obrera, causas que estaban en la heterogeneidad de la sociedad, la diferencia
entre los intereses cotidianos y los fundamentales de los distintos grupos de la poblacin
as como en la falta de cultura en las amplias masas. [12]
De acuerdo a la interpretacin de Cliff, El Nuevo Curso tambin revelaba el defecto
fundamental del mtodo poltico de Trotsky, su taln de Aquiles. Al promocionarse
Trotsky y sus compaeros como los mejores defensores de la unidad partidaria y los

opositores ms resueltos de fracciones inta-partidarias, Trotsky suministr a sus oponentes


el mejor argumento a favor de la auto-disolucin deLa oposicin trotskista! Ante todo,
Trotsky se mantendra atrapado en la siguiente contradiccin: por un lado el partido
estaba siendo estangulado por la burocracia, escribe Cliff, pero, por otro, Trotsky no
estaba dispuesto a convocar a las fuerzas sociales por fuera del partido para combatirla.
Por haber situado esta contradiccin en la primera lnea de su estudio, la biografa de
Trotsky a mano de Cliff es muy superior a las ofrecidas por Deutscher, Brou, Mandel y
Shachtman, para quienes esta contradiccin no amerita ninguna consideracin especial. Sin
embargo, desde mi punto de vista, Cliff no llev hasta el final este anlisis, puesto que las
implicaciones del anlisis sociolgico de Trotsky para la poltica fraccional eran mucho
ms polticamente problemticas de lo que Cliff estaba dispuesto a asumir.
La incapacidad de Trotsky de ver la burocracia como una fuerza social con intereses
propios le impidi ver que el Partido mismo, especialmente su fraccin stalinista cada vez
ms dominante, se estaba convirtiendo y se haba convertido - ya a mediados de la decdas
de 1920- en el representante de la burocracia. Pero Trotsky no vi la innegable hostilidad
de los trabajadores hacia una burocracia dominante como la manifestacin de un
enfrentamiento objetivo de intereses de clase, enfrentamiento que revolucionarios
polticamente experimentados podan fomentar para favorecer los intereses de la clase
trabajadora. Al contrario, la consider un signo de la inmadurez poltica y la falta de cultura
de los trabajadores, debilidad que elementos contrarrevolucionarios mencheviques,
socialistas revolucionarios, etc.- estaban dispuestos a explotar para sus fines fraccionales,
anti-obreros. En definitiva, Trotsky contrapuso los intereses histricos generales de la clase
trabajadora, encarnados en el partido-Estado, a la clase trabajadora de hecho existente, con
sus intereses vitales, cotidianos y materiales. En la concepcin de Trotsky sobre la relacin
entre este partido y el Estado, por un lado, y la clase trabajadora, por otro, estaba la raz de
la fatal poltica sustitucionista impulsada por el sustituto ideal de la clase trabajadora real
el Partido Comunista de la Unin Sovitica.
La burocracia stalinista se present sin ambigedades como ese sustituto, preparada para
destruir a todos los falsos candidatos: Los cuadros slo pueden ser removidos por una
guerra civil, amenaz Stalin perentoriamente en 1927. Pero puesto que Trotsky no
comprenda que la burocracia era una fuerza social actuando en defensa de sus propios
intereses de clase, fue incapaz de entender la poltica de este sustitucionismo. Mientras
mantuvo su sustitucionismo, la relacin de Trotsky con la burocracia stalinista signific a
final de cuentas negociar los trminos de su rendicin poltica. El colaboracionismo de
Trotsky sistemticamente se inclin a favor del partido-Estado porque para l este ltimo,
de algn modo, era representante de la clase trabajadora, pese a sus polticas objetivamente
anti-obreras.
La oposicin poltica de Trotsky hacia la actividad fraccional del Grupo Obrero de 1923
expresaba externamente esta insistencia internalizada ideolgicamente, firmemente
sostenida, en un gobierno uni-partidista, unitario. El Grupo Obrero se form en la
primavera de 1923. Busc alianzas con elementos de oposiciones anteriores. Denunciando
la NEP como la Nueva Explotacin del Proletariado por gerentes de fbrica y directores de
industria designados burocrticamente, el Grupo Obrero intent reclutar trabajadores al
interior y fuera del partido. Pretenda darle definicin y direccin poltica a la oleada

masiva de huelgas que sacudi la industria en agosto y septiembre de 1923. Incluso busc
apoyo internacional, entre elementos del ala izquierda del Partido Comunista Alemn
dirigidos por A. Maslow, y entre los comunistas holandeses de Gorter. [15]
Trotsky se opuso al Grupo Obrero. No conden su persecucin seala Cliff. No protest
ante al arresto de sus adherentes. No apoy su llamado a los obreros a que lucharan.
Trotsky incluso se neg a solidarizar pblicamente con ms de doscientos miembros del
partido que se haban atrevido a participar activamente en las huelgas obreras y que haban
sido posteriormente expulsados del Partido. La prctica es ms elocuente que las palabras y
la prctica pblica lo es ms todava. En ese entonces, Trotsky no pareca ser a los ojos de
los trabajadores el impresionante luchador contra la represin burocrtica que hoy Cliff
quiere hacer creer a los militantes socialistas que objetivamente siempre fue, pese a la
equivocacin de Trotsky,
Aunque no hizo nada por darle una orientacin poltica a la disidencia de base fuera del
Partido Comunista, Trotsky siempre estuvo preparado para responder favorablemente a las
invitaciones de cooperacin poltica hechas por uno u otro elemento de la direccin
partidaria. En 1926 Trotsky justific su alianza con Zinoviev y Kamenev la Oposicin
Unificada- sobre la base del giro reciente de ambos contra Stalin y porque su defensa de la
propiedad estatal de los medios de produccin y poltica pro-industrialista era, en palabras
de Trotsky, una expresin burocrticamente distorsionada de la ansiedad poltica sentida
por la mayora de las secciones avanzadas del proletariado. [17]
Cliff parece asumir al pie de la letra el anlisis que hizo Trotsky sobre Kamenev y Zinoviev
como dirigentes de una nueva izquierda pro-obrera, industrializante. As y todo, Cliff
ofrece amplia evidencia emprica que socava el anlisis de clase que hace Trotsky. La
ansiedad de Kamenev y Zinoviev se desarroll solo en 1926, en respuesta a que el ao
anterior Stalin destruyera los feudos burocrticos de ambos en Leningrado y Mosc, y en
trminos generales- a la implacable monopolizacin del poder en el partido-Estado por el
Secretario General. Antes de eso, Trotsky haba observado pasivamente como Stalin
destrua firmemente a la Oposicin Zinovievista porque entonces pensaba que el conflicto
no era ms que una ria intra-burocrtica y que Zinoviev lideraba una camarilla sin
principios. [19] Cliff cita al historiador T.E. Nisonger para argumentar el carcter sin
principios, no-clasista, de esta oposicin. Nisonger establece paralelos entre los stalinistas y
zinovievistas. Ambos buscaban dar la impresin de que eran apoyados por las bases
comunistas, ambos se empearon en remover editores periodsticos hostiles, ambos
adujeron que sus oponentes estaban violando la unidad partidaria, ambos usaron para su
propia ventaja la designacin y despido de funcionarios del Partido. [20]
Victor Serge, siempre observador, apunt: Zinoviev, cuya demagogia era bastante sincera,
crea cada palabra que deca respecto al clido apoyo de las masas obreras de Leningrado
hacia su propia camarilla. [21] Slo despus de que Stalin derrot a Zinieviev y Kamenev
a comienzos de 1926 siendo expulsado Zinoviev de la presidencia de la organizacin
partidaria en Leningrad y Kamenev de la presidencia del soviet de Mosc- es que el duo
derrotado comenz a buscar una alianza con Trotsky. Mientras Kamenev y Zinoviev
enviaban mensajeros de la paz para su auto-preservacin poltica, Trotsky dej atrs las
disputas y asumi una caracterizacin ms prometedera de quienes antes fueran sus

adversarios. Ya no los rechaz como intrigadores sin principios, sino que Trotsky lleg a
describirlos derechamente como defensores de los trabajadores y de la construccin
socialista. Fue solo cosa de tiempo para que las negociaciones tras bambalinas culminaran y
Trotsky, Kamenev y Zinoviev sellaran formalmente una alianza contra Stalin y Bukharin en
abril de 1926. El origen de la Oposicin Unificada se present a los iniciados miembros
del partido- nada ms que como un juego de parte de todos, incluyendo a Trotsky pese a
que Trotsky se esforzara por cubrir su acercamiento a sus ex-oponentes con el prestigio de
altos principios polticos. En lo que respecta a las masas no partidarias, fueron excluidas,
como siempre.
Para preservar la unidad con Ziniviev y Kamenev, Trotsky hizo todo lo que pudo dice
Cliff- para conciliar con ellos en cuanto a los problemas internacionales. Trotsky declar
que la teora de la revolucin permanente era irrelevante en relacin a lo que estaba en
juego y dej de presionar por una poltica de frente nico en el extranjero. stas pasaron a
ser elementos de negociacin a ser transados cuando fuese conveniente. Trotsky no llam a
romper con el Comit Anglo-Ruso ni a la salida del Partido Comunista Chino del
Kuomintang. Como resultado, el potencial de los comunistas britnicos para alcanzar
infuencia en la clase trabajadora se vio reducido, mientras que en China llev derechamente
a la destruccin de la Revolucin. Ambas derrotas contribuyeron fuertemente al aislamiento
de la Revolucin Rusa, cuya salvacin ltima precisamente estaba en el plano
internacional, como Cliff reconoce correctamente. Pero Trotsky, al aceptar polticas que l
saba que contribuiran a la derrota del movimiento obrero internacional, contribuy a
socavar su propia lucha contra la reaccin stalinista en el plano domstico. [22]
En sus dieciocho meses de existencia, la Oposicin Unificada hizo un solo esfuerzo slo
uno-, ms o menos organizado para aparecer pblicamente ante las masas no-partidarias.
Sus dirigentes escogieron el Desfile en la Plaza Roja celebrando el dcimo aniversario de la
Revolucin de Octubre, el 7 de noviembre de 1927, para presentarse pblicamente. Victor
Serge describi conmovedoramente esta desgarradora escena. A medida que se acercaban a
la plataforma en la Plaza Roja, donde estaban Trotsky y Zinoviev,
Los manifestantes hicieron un gesto silencioso, merodeando en el lugar, y miles de
manos se extendieron, agitando sus pauelos o gorras. Fue una aclamacin sorda, ftil,
pero aun as sobrecogedoraLas masas estn con nosotros se decan a s mismos esa
noche Trotsky y Zinoviev. Pero qu posibilidades haba en unas masas que estaban tan
resignadas como para contener de este modo sus emociones? De hecho, cada uno de los
presentes en la muchedumbre saba que el ms ligero gesto pona en peligro su vida y la de
su familia. [23]
Cliff da muestra de insuficiente agudeza psico-poltica al presentar esta situacin slo para
demostrar la pasividad de las masas obreras, su falta de voluntad para luchar por la
Oposicin. [24] No. Los dirigentes haban hecho muy poco para preparar las mentes de las
masas apartidistas y llevar a cabo una demostracin pblica a favor de la Oposicin de
Izquierda, para las cuales la situacin fue sorpresiva.
Unas semanas despus del incidente en la Plaza Roja, la GPU arrest a Trotsky por
actividad contrarrevolucionaria y lo deport a la lejana Alma-Ata, cercana de la frontera

china. El cuarto volumen de la biografa poltica de Cliff, Trotsky, 1927-1940: Mientras


ms oscura la noche, ms brillante la estrella, relata la colectivizacin stalinista de la
agricultura y la industralizacin forzada entre 1929 y 1933. Cliff examina cmo fue que
Trotsky, estando exiliado, respondi a estos eventos que marcaron una poca, y luego da
cuenta de la respuesta de los compaeros de Trotsky en la URSS. Cliff concluye con un
extenso anlisis de la victoria final del centrista de Stalin sobre y contra las alas de
izquierda y derecha, trotskista y bukharinista respectivamente, del Partido Comunista
de la Unin Sovitica.
Cliff tambin rastrea los esfuerzos de Trotsky para fundar grupos de oposicin en distintos
pases europeos, as como en los Estados Unidos, a partir de 1928 en adelante. Cliff sondea
las intervenciones de diversas organizaciones trotskistas en eventos cruciales de la dcada
de 1930, la victoria del nazismo en Alemania, la derrota del Frente Popular en Francia, la
derrota de la Revolucin Espaola. Cliff finaliza su relato con la fundacin abortada de la
Cuarta Internacional en 1938. En su conclusin, hace un balance del legado poltico de
Trotsky. Como ya se ha sealado, Trotsky pensaba que Stalin, centrista, jams
industrializara el pas sobre la base de la propiedad estatal de los medios de produccin, la
misma poltica que reivindicaba la oposicin de izquierda. Pero Stalin destruy
sistemticamente los anlisis de Trotsky al desarrollar sistemticamente la industria estatal
y al colectivizar la agricultura campesina. Stalin hizo exactamente lo que Trotsky haba
dicho que no se poda esperar de l, esa mancha vacilante y gris: destruir a los kulaks
capitalistas en el campo arrancando el excedente del agro sin compensacin la
acumulacin socialista primitiva- e invirtiendo esos excedentes en la construccin de
gigantescas industrias en las ciudades. stas, a su vez, proveeran tractores y
cosechadoras, para los nuevos kolkhozy [granjas colectivas] en el campo que estaban siendo
creadas mediante la transformacin de decenas de millones de pequeos terrenos
campesinos en granjas enormes de miles y miles de hectreas. Gracias a la industrializacin
y colectivizacin, Stalin consolid una nueva clase dominante en una nueva sociedad
capitalista de Estado administrada burocrticamente, de acuerdo a Cliff. Poco importa
cmo es que Cliff caracteriza sociolgicamente este nuevo modo de produccin. Lo que
resulta absolutamente crucial en trminos polticos es que la burocracia era una clase, una
fuerza social independiente con sus propios intereses materiales, y que extraa excedente de
los productores directos mediante la coercin estatal.
De acuerdo a Cliff, la sorprendente refutacin prctica que hizo Stalin de la sociologa de
Trotsky hizo pedazos a sus seguidores. Puesto que sobre qu base de principios,
estratgica, de largo plazo, poda la Oposicin de Izquierda emprender una oposicin
revolucionaria a las polticas de Stalin? Cliff muestra cmo los seguidores de Trotsky no
podan hallar esa base, pese a buscarla por todas partes. Eventualmente, la abrumadora
mayora se rindi, convencida de que las polticas de colectivizacin e industrializacin
acelerada de Stalin eran polticas socialistas, de que no haba una alternativa realista a
ellas, [25] pese al hecho de que esto significaba una explotacin ms intensa de los
trabajadores y el campesinado. Esta crisis ideologica desarm polticamente a los
trotskistas ante Stalin.

Capitulando o unindose a Stalin?


Muy pronto, miles de trotskistas capitularon ante Stalin O acaso se unieron a l? Y es
que las capitulaciones, seala Cliff, no fueron el resultado de la mera persecucin
policial, sino que tuvieron origen en una fuerte conviccin poltica. De acuerdo a Cliff, no
fue tanto que Stalin destruyera desde fuera a la Oposicin de Izquierda de la URSS, sino
que sta colaps desde dentro, bajo el peso de los planteamientos fundamentalmente
errneos de los trotskistas sobre la naturaleza del enemigo, de hecho, sobre quin era el
enemigo. Cliff vlidamente analiza las ramificaciones polticas de la crisis ideolgica de la
Oposicin de Izquierda en el momento previo a la victoria final del stalinismo. Soy de la
idea, sin embargo, que Cliff no examin hasta el final el otro lado de esta crisis ideolgica,
esto es, la actitud poltica de los trotskistas antes de la derrota final de la clase obrera y del
campesinado. Ms claramente: si, de acuerdo a Cliff, la dirigencia de la Oposicin de
Izquierda en la Unin Sovitica bsicamente se rindi ante el stalinismo sin dar una lucha
seria por el hecho de que los stalinistas estaban haciendo justamente lo que los trotskistas
pensaban que deba hacerse, entonces cul fue la actitud de estos dirigentes trotskistas
hacia aquellos obreros y campesinos que s resistieron, sin ambigedades, a las polticas
criminales y explotadoras de la industrializacin y colectivizacin stalinista? Poda la
dirigencia de la Oposicin de Izquierda apoyar sin reservas su pelea contra Stalin y sus
polticas?
Cliff no profundiza esta lnea investigativa polticamente explosiva, por lo que barre bajo la
alfombra las conclusiones polticas que se derivan de ella. Pero esta investigacin debe
hacerse en aras de la verdad. Puesto que Stalin haba llevado a cabo un programa de
industrializacin el punto central en la plataforma de la Oposicin de Izquierda- respecto
al cual, como los hechos mostraran, virtualmente todos los miembros subordinaran su
poltica, incluyendo la democracia intra-partidaria y el internacionalismo, se sigue
lgicamente de Cliff que Trotsky no tena ninguna base firme para organizar una oposicin
poltica a Stalin y, por lo tanto, la actividad de masas contra su rgimen. Ms aun, si la ms
alta dirigencia trotskista no pudo definir una base programtica para organizarse contra el
rgimen stalinista cmo poda esperarse que las bases trotskistas encontraran tales
fundamentos desde abajo, dado su compromiso con las ideas de Trotsky? Hay tres puntos
interrelacionados: primero, que la Oposicin de Izquierda no poda organizar una lucha
contra la burocracia ya que no vea a la burocracia como clase dominante. No tena un
enemigo social al cual apuntar. En segundo lugar, no poda organizar en contra del
programa de Stalin puesto que su programa consista en industrializar. En tercer lugar, no
poda organizar en contra del monopolio del poder poltico retenido por el Partido
Comunista puesto que los trotskistas aun loconsideraban la vanguardia de la clase obrera.
Como detalla Cliff en el tercer volumen, Trotsky explcitamente se opuso a la formacin de
fracciones al interior del Partido, as como a las elecciones libres, multi-partidistas, en el
pas. Trotsky no abandon su poltica anti-fraccionalista hasta 1933, y no se pronunci a
favor de una democracia obrera multi-partidista hasta 1937, en La Revolucin Traicionada.
A la luz de lo anteriormente expuesto, la Oposicin de Izquierda qued en una posicin
muy dbil para organizar la resistencia obrera contra Stalin, especialmente porque cualquier
oposicin obrera tena que contar con dos elementos. Primero, tena que afectar el proceso
de la as llamada acumulacin primitiva, ya que los obreros, al luchar pos sus intereses de

clase, lucharan por reducir la tasa de acumulacin y, en efecto, ponan en peligro la


industrializacin del pas. Segundo, tena que adoptar una forma democrtica. La Oposicin
de Izquierda no estaba preparada para aceptar ninguno de los dos elementos. Cuando la
poltica de la Oposicin de Izquierda es analizada de modo ms fino y riguroso,
estrictamente sobre la base de hechos incontrovertibles presentados por el mismo Cliff,
entonces uno inexorablemente llega a la siguiente conclusin: la Oposicin de Izquierda no
poda y no apoy la oposicin de la clase obrera al stalinismo. Sus lderes no podan apoyar
de modo consistente a aquellos compaeros/as de base activos en las fbricas, oficinas y
barrios, que hubieran intentado dirigir a la oposicin obrera (y campesina) contra la
dictadura de Stalin. Desarrollemos ms este argumento.
En buena medida, Cliff examina la respuesta de Trotsky a sus seguidores ante la
colectivizacin y la industrializacin ponindose en los pies de Trotsky. Al igual que
Trotsky, Cliff condena fuertemente las sucesivas oleadas de capituladores trotskistas ante
el rgimen stalinista a lo largo de un periodo de casi cinco aos, comenzando por E.
Preobrazhensky y otros 400 militantes en julio de 1929, y concluyendo con la rendicin de
Christian Rakovsky, el ltimo dirigente trotskista de peso en la Unin Sovitica, en marzo
de 1934. La hora de su capitulacin es la medida de su coraje moral, de acuerdo a
Trotsky-Cliff. Mientras ms temprana la rendicin, menos resueltos; mientras ms tarde,
ms intransigentes. Trotsky, por supuesto, nunca se rindi porque su coraje moral e
intransigencia no conocan lmites. [26] Sin embargo, la crtica moralista de Cliff es
errnea y engaosa porque guarda poca relacin con las razones polticas claramente
planteadas por los seguidores de Trotsky para romper con l, tomar su propio camino y
unirse a Stalin.
Tal como seala Cliff, los oposicionistas de izquierda juraron lealtad a las polticas de
Stalin, aunque desganadamente. Esto por temor a hacer explcita la poltica antidemocrtica y econmicamente pro-explotadora que encerraban sus convicciones, no por
falta de coraje moral, sino precisamente por el coraje de sus propias convicciones polticas.
La fecha especfica de su capitulacin marca el momento en que ciertos dirigentes
decidieron que las polticas de colectivizacin e industrializacin stalinistas ya eran
irreversibles. En retrospectiva, podramos decir que mientras ms temprano estos dirigentes
se unieron a Stalin, ms perspicacia mostraron. De hecho, ya en mayo de 1928,
Preobrazhensky previsoramente le escribi a Trotsky que Stalin y la mayora del partido
estaban volviendo a una poltica leninista y mostrando una frrea determinacin por
construir el socialismo, comenzando por dar una lucha resuelta contra el ala de derecha,
bukharinista, del Partido y, con ello, a los kulaks pro-capitalistas en el campo. [27]
Stalin, insista Preobrazhensky, no estaba simplemente maniobrando para obtener ventajas
polticas cortoplacistas. No. Estaba totalmente comprometido con la construccin socialista.
Muchos oposicionistas de izquierda rechazaron en un comienzo la orientacin pro-Stalin de
Preobrazhensky. No compartan la evaluacin que haca Preobrazhensky sobre la
determinacin de Stalin a mantener el curso, aunque concordaban con su balance sobre la
direccin del curso de Stalin. La mayora crey que Preobrazhensky estaba actuando
prematuramente. Previnieron que era muy temprano como para unirse a Stalin. Sin
embargo, a medida que se hizo ms claro que la poltica de Stalin era una estrategia a largo
plazo, ms oposicionistas de izquierda se unieron a Preobrazhensky. Preobrazhensky,

sintiendo el aumento en el apoyo a sus posiciones pro-Stalin, plante de modo ms


explcito estas posiciones. El final lleg en julio de 1929 cuando l, Radek, Smilga y
cuatrocientos oposicionistas de izquierda atravesaron el Rubicon y declararon pblicamente
su solidaridad con Stalin. Justificando su quiebre con Trotsky, su lder y vocero de facto,
esta gran franja de la direccin de la Oposicin de Izquierda declar, llana y directamente:
Creemos que la poltica de industrializacin del pas, trasladada a las cifras concretas del
Plan Quinquenal, es el programa de la construccin del socialismo y la consolidacin de
la posicin de clase del proletariadocreemos que es nuestro deber bolchevique tomar
parte activa en esta lucha por la implementacin del Plan. [29]
Trotsky respondi mediante Christian Rakovsky a la aceptacin de Preobrazhensky y sus
seguidores de las polticas de Stalin. Desde el exilio, Rakovsky escribi una extensa crtica
de Preobrazhensky. Examinemos atentamente, entonces, esta crtica escrita por uno de los
trotskistas ms intransigentes, el ltimo en ponerse del lado de Stalin, seis aos despus, en
1934, mucho despus de que terminara el periodo inicial de la industrializacin y la
colectivizacin, bajo el primer Plan Quinquenal. La declaracin de Rakovsky del 22 de
agosto de 1928 se dirig formalmente al Comit Central, esto es, a Stalin, pero en lo
sustancial a compaeros/as de la Oposicin de Izquierda. Rakovsky llam a los trotskistas
a prestarle ayuda incondicional al partido y al Comit Central para llevar a cabo el plan de
construccin socialista, participando directamente en la construccin y ayudando al partido
a superar las dificultades que se presentan. [29] Entre las dificultades estaba la
recalcitrante clase obrera con sus tendencias a un comportamiento gremialista, localista e
introvertido. [30] La falta de disciplina poltica era otra dificultad para Rakovsky. La
actividad faccional al interior o por fuera del Partido no poda ser tolerada, puesto que sta
impedira el progreso ordenado y sin sobresaltos de la construccin socialista.
Rakovsky no explicit qu tipo de actividad poltica podan llevar a cabo estas fracciones.
Pero acaso es poco razonable sugerir que al menos una o ms de estas fracciones poda
haberle dado una voz poltica articulada, explcitamente anti-stalinista, a este
comportamiento introvertido de la clase obrera? Cliff pretende no notar esta implicacin
detrs de la prohibicin de la poltica fraccional. Este tipo de actividad fraccional
ciertamente era daina para el partido porque, de acuerdo a Rakovsky, daaba su
autoridad a los ojos de los obreros y debilitaba las bases de la dictadura proletaria
encarnada en el Partido Comunista de la Unin Sovitica. [31] El planteo de Rakovsky era
lgico y previsor: la unidad del Partido Comunista deba preservarse porque slo a travs
del Partido Comunista poda mantenerse la dictadura del proletariado, y por lo tanto la
democracia era reservada para aquellos que concordaran con la lnea partidaria fijada por el
Comit Central. La prohibicin sobre las fracciones (no-stalinistas), implementada
rigurosamente por Stalin, obedeca al alto imperativo de la construccin socialista, insista
Rakosky.
El nico desacuerdo de Rakovsky con Preobrazhensky estndar entre todos los
oposicionistas de izquierda que aun no se unan a los stalinistas- era respecto a si Stalin
realmente estaba empeado en destruir los kulaks y proceder a la colectivizacin y
desarrollo econmico. Rakovky advirti que las polticas de Stalin aun eran inciertas,
inestables; que podan no debilitar lo suficiente el poder de los kulaks o implementar la

industrializacin a toda mquina. Rakovsky agreg tambin algunos lugares comunes


sociolgicos, estrictamente pro forma, respecto a que la completa organizacin del
socialismo slo poda realizarse en un futuro lejano y en una escala internacional. Pero este
abc del marxismo, aunque sociolgicamente correcto, era polticamente inofensivo y no
comprometa a nadie a tomar una posicin de principios contra Stalin en el aqu y ahora.
Cliff dice que la posicin de Rakovsky revel el verdadero dilema que enfrentaba la
Oposicin de Izquierda: estaba en contra de la capitulacin a Stalin, pero echaba mano a
argumentos concordantes con sus polticas. [32] Pace Cliff, no haba dilema alguno. Los
comentarios de Rakovsky eran los mismos de Stalin, quitndole alguna reserva poltica de
orden secundario, diseada para justificar una actitud expectante ante Stalin, no una de
oposicin. En este caso no haba oposicin a Stalin, como dice Cliff una y otra vez respecto
a tal o cual documento de la Oposicin. El planteo de Cliff no slo refleja su rechazo a
enfrentar el real significado poltico de la plataforma poltica de la izquierda, sino que
tambin su voluntad de distorsionar su significado, de modo de preservar intacta la
memoria histrica colectiva de cierta oposicin al stalinismo conservada por los
trotskistas hoy en todo el mundo.
La crtica de Rakovsky precisamente da cuenta de que la oposicin que Trotsky deba
enfrentar y superar no era la de Stalin, sino la de otros miembros de la Oposicin de
Izquierda. La Oposicin de Izquierda en la URSS no cuestion si acaso el camino de Stalin
era el correcto. Era el camino correcto. El problema era cunto trecho estaba dispuesto a
recorrer Stalin en el camino de la construccin socialista. Rakovsky pensaba que si los
trotskistas abandonaban prematuramente su independencia poltica desde la izquierda y se
unan a Stalin, entonces perderan toda palanca poltica para presionar de modo
independente hacia la izquierda al vacilante Stalin - para presionar por la continuacin de la
construccin socialista sin volver o mirar atrs. Esto era moneda comn entre los
trotskistas. Rakovsky no pensaba distinto. De hecho, Rakovksy lament el fracaso de Stalin
al no reclutar a trotskistas para la Gran Causa. Rakovsky le implor a Stalin que liberara a
todos los oposicionistas de izquierda y que hiciera volver a Trotsky del exilo, puesto que a
la Oposicin de Izquierda deba permitrsele probar, en la prctica, mediante el servicio leal
al partido, su compromiso leal con la construccin de industria y el desarrollo de la
agricultura y, as, con los fundamentos de la dictadura proletaria.
Cliff es inconsistente al suponer una falta de coraje moral entre los seguidores de Trotsky
que apoyaron a Stalin, puesto que Trotsky no les haba dado un fundamento poltico slido
que les permitiese mantener su independencia poltica. Es ridculo que Cliff condene a la
Oposicin de Izquierda por no mantenerse junto a Trotsky, cuando sus miembros lo nico
que estaban haciendo era seguir los imperativos polticos de las ideas de Trotsky.
Cmo evalu Trotsky la Declaracin del 22 de Agosto de Rakovsky? La firm. Cierto,
Trotsky lo hizo con cierta inquietud, como dice Cliff, pero Cliff no formula
completamente el significado poltico de esta inquietud. La inquietud de Trotsky era
estrictamente terica, no prctica, puesto que sus reservas estaban diseadas sobre todopara ocultar cmo era que las polticas de Stalin haban puesto a los trotskistas en una
encrucijada poltica, a la vez que servan para salir dignamente del paso:

La coincidencia, escribe Trotsky, de muchas de las medidas prcticas extremadamente


importantes que la direccin [stalinista] ha adoptado en su actual poltica, con las
consignas y formulaciones de nuestra plataforma, en modo alguno acaba con la
discrepancia en los principios tericos desde los cuales la direccin [stalinista] y la
Oposicin se basan para examinar los problemas actuales. En otros trminos, la direccin
[stalinista], incluso tras haber hecho oficialmente suyas buena parte de nuestras
deducciones tcticas, aun mantiene los principios estratgicos desde los cuales emergiera
ayer la tctica centrista-derechista [bukharinista]. [33]
Sin duda era cierto, como Trotsky deca, que Stalin bsicamente vea la construccin del
socialismo, o al menos de sus supuestas bases, como un problema de un solo pas, mientras
que en una perspectiva internacionalista la oposicin enfatizaba que el socialismo slo
poda alcanzarse plenamente a escala internacional. Pero las discrepancias entre estos
principios tericos decisivos fueron anuladas por la prctica en el corto y mediano plazo.
Trotsky admita esto indirectamente. Estaba de acuerdo con que mediante la
industrializacin Stalin estaba fortaleciendo el peso social de la clase obrera, alejando as el
peligro de la restauracin capitalista y asegurando una base material ampliada para el
socialismo.
Muchos oposicionistas de izquierda le llamaron repetidamente la atencin a Trotsky su
reconocimiento indirecto se lo machacaron- y concluyeron que dado que en ltima
instancia las diferencias tericas siempre podan limarse posteriormente, dado que ahora no
haba razn prctica para alejarse de Stalin, y dado que los trotskistas no eran doctrinarios,
entonces unirse a Stalin era el nico curso de accin razonable y responsable. Eran
incorregibles, argumentaban, aquellos que como Trotsky valoraban la teora por sobre la
prctica y no se unan al Partido. La historia barrer con estos doctrinarios. Como
escribiera Radek, ex-trotskista y nuevo recluta del stalinismo:
Si la historia [esto es, la industrializacin y la colectivizacin] demuestra que algunos de
los dirigentes del Partido con quienes nos enfrentamos verbalmente ayer son mejores que
las ideas que defendieron, nadie se sentira ms satisfecho que nosotros. [34]
A fin de cuentas, escribe Cliff, la mayora de la dirigencia trotskista hall gran satisfaccin.
Se deshacian en alabanzas sobre la colectivizacin e industrializacin, aunque fueran muy
crticos de los mtodos que Stalin emple para llevarlas a cabo. [35] La advertencia
respecto a los mtodos dictatoriales de Stalin resulta curiosa. Acaso Cliff se refiere a los
mtodos democrticos como una alternativa viable? A ganar el apoyo de obreros y
campesinos para desarrollar la industria y colectivizar la agricultura, tal como la Oposicin
de Izquierda haba pensado originariamente? De ser as, entonces Cliff sienta la base para
argumentar aunque l mismo no lo hace- que era posible desarrollar la economa y
construir un socialismo democrtico sujeto exclusivamente a los requerimientos formales
de la democracia poltica institucionalizada en casa, sin una revolucin socialista
internacional. El problema con esta implicacin es que los obreros y campesinos ya estaban
empleando mtodos democrticos, aunque de modo informal, no-institucionalizado. Ellos
resistieron, protestaron, sabotearon, hicieron huelgas, y maldijeron a los stalinistas. Los
stalinistas los disciplinaron, encarcelaron, exiliaron y fusilaron. Si los obreros y campesinos
hubieran logrado su cometido, ellos hubieran revertido las polticas de colectivizacin e

industrializacin, porque para ellos el desarrollo econmico significaba una explotacin


ms intensa -como muchos revolucionarios, incluyendo trotskistas, haban predicho una vez
si la construccin del socialismo en un slo pas se pretenda llevar a cabo. Pero la
Oposicin de Izquierda estaba determinada a industrializar, colectivizar y seguir
construyendo el socialismo en un slo pas. Quien desea el fin debe desear los medios. As
que fuera la democracia y el gobierno de la mayora. Rakovsky haba dicho esto de diversas
maneras, al igual que Preobrazensky y muchos otros oposicionistas de izquierda. Y Trotsky
concord con ellos a lo largo del Plan Quinquenal pues, como plante, los trotskistas son
la nica expresin consciente del proceso inconsciente de transformacin social
encarnado, en la prctica, en los stalinistas.
La posicin bsicadel trotskismo, ratificada por el mismo Trotsky, no permita una
oposicin firme, de principios, al stalinismo entre 1927 y 1933. Debemos examinar cmo
esta posicin bsica situ a la mayora de la dirigencia trotskista en relacin a los obreros (y
campesinos), quienes en general s se opusieron a Stalin.

La oposicin obrera y campesina al stalinismo


En las ciudades, el Plan Quinquenal de Stalin conllev escacez alimenticia, una extensin
de la jornada laboral y la intensificacin del trabajo. El estandar de vida de los obreros
decay catastrficamente, a la mitad de acuerdo a algunas estimaciones. En el campo, el
incipiente Estado stalinista emprendi un feroz asalto al modo de vida, tanto de ricos como
pobres, tanto kulak como no-kulak. Este panorama social y econmico es familiar, ha sido
suficientemente explorado. Sin embargo, el panorama poltico y, especficamente, cmo fue
que respondi la Oposicin de Izquierda a la oposicin obrera ante las polticas stalinistas
no es la respuesta que muchos analistas contemporneos han planteado tradicionalmente,
esto es, que la dirigencia trotskista mostr una firme solidaridad y un apoyo inquebrantable
hacia la actividad anti-stalinista de obreros (y campesinos). De hecho, lo que sucedi fue lo
opuesto. Detallo esta controvertida interpretacin ms abajo, basndome en hechos
presentados por Cliff
Registrando el auge de la resistencia obrera a las polticas de Stalin en el periodo
conducente a la industralizacin y colectivizacin forzada, Cliff automticamente iguala
esto a un aumento de la influencia trotskista en el mismo periodo. Sin embargo, la
correlacin emprica de Cliff es analticamente harto ms compleja y contradictoria de lo
que l admite. Para aclarar esto, deben hacerse distinciones analticas cruciales entre la
vanguardia poltica trotskista, tomada de conjunto, en relacin a la clase obrera, y la
relacin interna, al interior de esta vanguardia poltica trotskista, entre la dirigencia
trotskista y sus militantes trotskistas de base. Ahora examinemos sistemticamente las
interrelaciones dinmicas entre la dirigencia trotskista, la base trotskista y la clase obrera.
En respuesta a las polticas de Stalin, muchos obreros, la mayora de ellos sin partido, se
defendieron mediante huelgas, demostraciones callejeras, protestas y sabotaje. Cliff cita
diversas intancias en que la Oposicin de Izquierda intervino en las luchas por mejores
salarios, mejores condiciones de trabajo, menos horas y respeto por los acuerdos
negociados colectivamente. Cliff tiene una pronunciada tendencia a simplemente asimilar

la oposicin obrera a las polticas trotskistas. Es justo preguntarse acaso en estas


intervenciones los trotskistas actuaron como dirigentes sindicales, llamando a los obreros a
a limitarse a una lucha puramente reformista, sindicalista? o actuaron como tribunos del
pueblo (Lenin) y llamaron a los obreros a luchar por estas reformas mediante una
actividad poltica revolucionaria, anti-stalinista?
De acuerdo al historiador Michael Reiman, a quien Cliff cita repetidamente, a comienzos
del primer Plan Quinquenal la actividad de oposicin se multiplic. La oposicin organiz
concentraciones de obreros industriales...en una planta qumica de Mosc se oyeron gritos:
abajo con la dictadura de Stalin! Abajo con el Politburo! [37]
Quin grit estas consignas subversivas, revolucionarias? Obreros apartidistas? Muy
probablemente Trotskistas de base? Posiblemente. Pero lo que no era posible, como ya
hemos visto, es que la dirigencia trostkista, comenzando por Trotsky, apoyara la
destruccin del rgimen stalinista, dando a esta demanda poltica una forma y un contenido,
ofreciendo una clara prespectiva de lucha. En Trotsky no hubo ambigedad alguna respecto
a esto. En relacin a quienes haban rechazado firmar la declaracin de Rakovsky (discutida
arriba), Trotsky insisti que habian concluido de prematuramente que el Partido era
supuestamente irreformable, un cadaver, y el camino hacia la dictadura proletaria yace
por medio de una nueva revolucin. Aunque esta opinin ha sido atribuida a nosotros
decenas de veces, no tenemos nada en comn con ella. [38] Los stalinistas, por cierto,
haban atribuido muchas veces, falsamente, esta opinin a la dirigencia trotskista Pero
acaso algunos de los trotskistas de base pensaba que sta era, o deba ser, la verdadera
opinin de su dirigencia? Cliff cita este prrafo de Reiman:
Ante la campaa de la dirigencia del Partido contra la Oposicin de Izquierda, a quienes
[los stalinistas] acusaban de querer formar una organizacin paralela, algunos incluso
dijeron: Dejen que se organice luego veremos qu partido est realmente del lado de la
clase obrera, puesto que el partido existente esta empezando a tener una poltica que no es
la nuestra. En Krasnaia Presnia [un distrito de Mosc fuertemente industrializado, con
una larga y militante historia de lucha de clases remontndose al periodo previo a la
revolucin de 1905 J.M] muchos enfatizaron que la Oposicin de Izquierda estaba en lo
correcto con sus crticas. [39]
Cliff no dice nada sobre el profundo significado poltico en la amenaza de organizar un
partido separado. Es fcil ver por qu: quienes defendieron la organizacin poltica
independiente de la clase obrera o no fueron parte de la Oposicin de Izquierda -cuya
dirigencia rechaz el llamado a formar un segundo partido- o, siendo parte de ella, no
fueron apoyados por la dirigencia.
El trabajo basado en archivos de Alexei Gusev [40] confirma totalmente la oposicin
vehemente de los dirigentes trotskistas a toda lucha poltica de la clase obrera contra el
stalinismo que pudiera resultar en la formacin de un segundo partido. As, en septiembre
de 1928, Radek envi una circular a compaeros trotskistas quejndose de que una parte
considerable de obreros y de la juventud en las filas trotskistas, simplemente no podan
entender por qu la dirigencia se negaba a trabajar en pos de la fundacin de un nuevo
partido poltico que representara y defendiera los intereses de la clase obrera. De hecho,

algunos de ellos estaban ahora demandando abiertamente una independencia poltica y


organizativa respecto al Partido Comunista y demostraban, de acuerdo a Radek, el peligro
entre las bases trotskistas de una aguda desviacin izquierdista hacia otro grupo opositor,
los decistas. [41]
Conducidos por V. Smirnov y T.Sapronov, los Centralistas Democrticos [decistas N. del
T.] haban concluido que el Partido Comunista no era reformable, porque representaba los
intereses de una nueva clase dominante y llamaban a los obreros a asumir una accin
poltica independiente en su contra. [42] Estas ideas hallaron aceptacin entre bastantes
trotskistas de base. De hecho, un trotskista lamentaba el brote de una epidemia decista en
su medio. [43] La dirigencia trotskista denunci a los decistas de ultra-izquierda, sectarios y
aventureros. [44] Llam a la Oposicin de Izquierda a rechazar explcitamente las huelgas
polticas de la clase obrera contra el supuesto gobierno obrero: El deber de la oposicin es
canalizar las demandas de la clase obrera mediante la legalidad sindical y partidaria,
imploraron Rakovsky y otros dirigentes trostkistas, llamando a oponerse a los mtodos de
lucha tales como las huelgas, que son dainas para la industria, el Estado y para los obreros
mismos. Gusev concluye que el rechazo consciente [de los trotskistas] a buscar apoyo
entre el creciente movimiento obrero...debilit la efectividad de los bolcheviquesleninistas y desorient a potenciales adherentes. [46]
A pesar de las diferencias ideolgicas con los stalinistas, la dirigencia trotskista se ali con
ella en la prctica, oponindose conjuntamente a la formacin de un partido independiente
que defendiera los intereses de la clase obrera. Este frente popular con el stalinismo
signific que las masas obreras no pudieran ver facilmente cmo era que la dirigencia de la
oposicin trotskista se situaba polticamente junto a la clase obrera. En lo que concerna a
muchos obreros, la diferencia entre las dirigencias trotskistas y stalinistas eran
despreciablemente pequeas.
Teniendo que escoger entre defender a los obreros y explotarlos, la Oposicin de Izquierda
finalmente se uni al equipo de Stalin. No puedo tolerar la inactividad. Quiero construir,
se dice que sostuvo uno de ellos. En su modo brbaro y a veces estpido, el Comit
Central est construyendo el futuro. Nuestras diferencias ideolgicas son insignificantes
ante la construccin de nuevas industrias. [47] Sus pensamientos daban volteretas. La
realidad del empuje industrializante venca a la expectacin frustrada de que los trotskistas
lo dirigiran: la abrumadora mayora se uni a construir el socialismo para el futuro.
Cliff no registra adecuadamente la gravedad de este hecho espantoso. Nota que los obreros
y campesinos respondieron inicialmente a la crisis poltica y econmica de fines de 1920
desarrollando su combatividad y consciencia. Esto, a su vez, haba provedo una base
prctica para el crecimiento de la influencia de las ideas polticas de oposicin a Stalin.
Mediante Reiman, Cliff narra este desarollo objetivo sin percatarse que esto haca
responsables a los trotskistas de proveer una direccin al levantamiento espontneo y a la
combatividad de la clase obrera. Pero la dirigencia trotskista no fue al encuentro No poda
ayudar a las masas apartidistas a desarrollar su incipiente lucha contra las polticas
stalinistas, porque de partida apoyaba estas politicas! La Oposicin de Izquierda se opuso a
la emergente orientacin poltica anti-stalinista de los obreros de base, porque la oposicin
obrera prefiguraba la formacin de un segundo partido que inevitablemente amenazara la

unidad del Partido Comunista, socavara la construccin del socialismo y amenazara la


dictadura proletaria.
Cliff se niega a ver la realidad a la cara: las masas no se mantuvieron al margen observando
pasvamente cmo Stalin enterraba polticamente a los trotskistas. Incluso despus de 1929
los obreros siguieron resistiendo. Kevin Murphy ha demostrado, de una manera indita, y
pese a las afirmaciones de Cliff, que durante el Plan Quinquenal existi en los lugares de
trabajo una amplia resistencia obrera al stalinismo. [48] La pasividad de la clase obrera es
un mito. Los trotskistas libremente sepultaron su oposicin al stalinismo y se
metamofosearon en constructores conscientes del socialismo. Por qu la clase obrera
habra de apoyar a los trotskistas en este camino? Es la oposicin trotskista la que fue
incapaz de defender a las masas.
En este volumen, as como en el anterior, Cliff contrapone falazmente las polticas de la
oposicin trotskista a la correlacin objetiva entre las fuerzas de clases que favorecan la
victoria de Stalin, en lugar de ver que las polticas trotskistas, fluyendo de su propio
anlisis, contribuyeron a la formacin de esa correlacin objetiva, al triunfo de Stalin. Los
trotskistas no pueden reivindicar crdito alguno por organizar la resistencia obrera contra el
stalinismo. Esta inquietante conclusin no est en conformidad con la defensa reverencial
de la oposicin trostkista levantada por Cliff y la mayora de los trotskistas, pero s lo est
con los hechos. Para los propsitos del argumento que he desarrollado ac, puede decirse
que la Oposicin de Izquierda en la Unin Sovitica no brind un apoyo poltico
consistente a la clase obrera (y al campesinado) en su resistencia al stalinismo. La
dirigencia le ofreci a Stalin a la mayora de sus militantes de base en una bandeja de plata.
La Oposicin Trotskista en el extranjero, 1928-33
La discusin que plantea Cliff sobre la Oposicin de Izquierda internacional entre 1928 y
1933 es demasiado dbil, pues nunca clara sobre qu bases nacionales las fracciones
trotskistas al interior de los Partidos Comunistas propusieron organizarse Poda esperarse
de los trotskistas alemanes que se pronunciaran exclusivamente sobre problemas de su pas,
sin relacin significativa con problemas rusos? O todo estaba inextricablemente enlazado?
Permtanme citar una instancia ejemplar.
El Partido Comunista Alemn era el partido ms poderoso tras el alza revolucionaria postPrimera Guerra Mundial. Corrientes de oposicin se haban desarrollado en su interior
respecto a la direccin de su dirigencia poltica, particularmente tras el fracaso del intento
(putschista) de Octubre de 1923 de hacer la revolucin. Las fracciones alemanas se
alinearon a una u otra del fraccin del Partido Comunista Ruso, aunque Cliff no da cuenta
de la naturaleza poltica de las actitudes fraccionales en relacin a problemas de la poltica
alemana del momento. De todas maneras, en 1928, la dirigencia del PC alemn expuls a
Heinrich Brandler, dirigente de los simpatizantes del ruso Bukharin (sea lo que significara
esto en el contexto aleman). Brandler y sus seguidores luego montaron una Oposicin del
Partido Comunista (KPO) con una base de 6.000 militantes.
Cliff anota que haba un abismo poltico entre el KPO bukharinista [sic] y los trotskistas.
En cuanto a problemas internacionales, Brandler estaba lejos de Trotsky y ms cercano

Stalin. Pero en problemas alemanes, Brandler atac el curso suicida, ultra-izquierdista, que
finamente contribuira a pavimentar el camino al triunfo del nazismo Acaso no haba una
base para la actividad conjunta entre trotskistas y brandleristas respecto a este problema
crtico de la poltica alemana? Aparentemente no. De acuerdo a Cliff, Trotsky atac a
Brander por ponerse del lado de Stalin en los conflictos internos rusos. Nuevamente, acaso
esto deba entorpecer el acercamiento a los brandeleristas sobre otros problemas, sobre
problemas alemanes? Aparentemente s. De acuerdo a Cliff, Trotsky critic la exoneracin
que hizo Brandler del rgimen stalinista. [50] Tena razn Trotsky al darle ms
importancia a las posiciones evidentemente incorrectas de Brandler en problemas
internacionales que al llamado correcto de su organizacin a un frente nico entre el KPD y
el SPD contra los nazis? Por supuesto, responde Cliff, el abismo estaba ah, y no poda
salvarse. Sin duda el abismo estaba ah pero quin lo puso? quin se neg a cruzarlo?
Junto al KPO estaba el Leninbund y el Sozialistische Arbeiterpartei (SAP). Este ltimo
tambin reivindicaba posiciones similares a las de los trotskistas y del KPO: un frente nico
del KPD y el SPD contra la amenaza de Hitler. La similitud de puntos de vista podra haber
hecho dificultosa la incorporacin de obreros a las filas de los trotskistas alemanes,
especalmente cuando el KPO, de 6.000 miembros, era diez veces ms grande que los
trotskistas, mientras que el SAP lo era aun ms, con al menos 35.000 miembros. Pero lo
que Cliff deba dar cuenta era qu repela a los trotskistas de estas organizaciones polticas.
Debemos concluir que el acuerdo sobre el problema poltico fundamental que enfrentaba el
movimiento obrero alemn de establecer un frente nico contra la amenaza nazi- no fue
suficiente para empujar a los trotskistas a cooperar productivamente con el KPO, el
Leninbund o el SAP. Era otro el problema la poltica sectaria de los propios trotskistas?
la maldita cuestin rusa?
Los intentos de Trotsky para usar su organizacin en Alemania como palanca para mover al
KPD en la direccin correcta prob ser polticamente un fracaso, as como sus intentos de
influir del mismo modo sobre los otros partidos comunistas. Luego de la victoria epocal de
Hitler en 1933, Trotsky finalmente concluy que slo una revolucin poltica que
derrocara el regimen stalinista poda poner a la clase obrera en rumbo al socialismo en la
Unin Sovitica y al organizar nuevos partidos bolcheviques que compitieran con los
partidos comunistas por fuera de la Unin Sovitica- poner a la clase obrera en va a la
revolucin socialista en estos otros pases. Con eso en mente fue que Trotsky,
imperturbable e infatigablemente, forj y fund la IV Internacional en 1938, prediciendo
que, dentro de diez aos, hacia 1948, se convertira en la fuerza revolucionaria decisiva
del planeta. [51] Qu refut el pronstico de Trotsky?
El clculo errneo de Trotsky
De acuerdo a Cliff, las predicciones de Trotsky sobre el triunfo fueron negados por la
estabilidad, totalmente imprevista por l, del rgimen stalinista. Los partidos comunistas se
fortalecieron durante la guerra, apoyndose en la gloria reflejada de la poderosa Unin
Sovitica y aun reclamando el ttulo de la Revolucin de Octubre. Pero Stalin actu como
un sepulturero de la revolucin durante la Segunda Guerra Mundial y los aos que
siguieron. [52] A pedido del dictador ruso, los partidos comunistas desviaron el
levantamiento revolucionario de masas luego de la Segunda Guerra Mundial, especialmente

en Francia e Italia, hacia canales reformistas, postponiendo a la revolucin socialista por


toda una poca que aun no concluye. Cliff contrasta de modo absoluto la incapacidad de
Trotsky para intervenir en el desastroso curso de eventos que llevaron a la Segunda Guerra
Mundial, con sus brillantes analisis que prevean este mismo curso: mientras ms oscura la
noche, ms brillante la estrella.
Indudablemente, Trotsky tena una comprensin magistral de las fuerzas sociales y polticas
que devastaban el mundo capitalista de la dcada de 1930.Destacan sus escritos sobre el
ascenso del nazismo en Alemania y cmo combatirlo, as como sus agudas crticas a la
estrategia frentepopulista en Francia y Espaa. Sin reservas, hoy estos escritos pueden ser
recomendados para la educacin poltica de socialistas, pues en ellos Trotsky aplic
impecablemente el alfa y omega de una poltica marxista revolucionaria: la emancipacin
histrico-mundial de la clase obrera slo puede llevarse a cabo mediante la auto-actividad
revolucionaria de la clase obrera internacional. Para evidenciar esto a todos los militantes,
Trotsky escribi su magistral Historia de la Revolucin Rusa, dando cuenta de la ejemplar
experiencia de la Revolucin Rusa, as como de la poltica de lucha de clases del
bolchevismo que hizo del 25 de octubre de 1917 una fecha fundamental del siglo veinte.
La paradoja suprema que Cliff es incapaz de notar es que Trotsky eligi no aplicar una
poltica bolchevique con antelacin contra el stalinismo, porque Trotsky fue incapaz de ver
con antelacin que el Partido Comunista de Rusia haba pasado a representar una clase
completamente hostil a la clase obrera y al proyecto socialista-democrtico. En lugar de
impulsar la lucha de clases contra el stalinismo, Trotsky promovi, exitosamente, y por
demasiado tiempo, la reconciliacin de clases. Reivindic una poltica reformista, socialdemcrata, no una poltica revolucionaria, bolchevique. Trotsky gan poco y perdi
mucho al apelar a este Partido Comunista, cuyos militantes de base, completamente serviles
y arribistas, haban absorbido el ethos de su dirigencia stalinista. Trotsky cometi un error
poltico de primera magnitud al someterse junto con sus seguidores a los prejuicios
stalinistas de estas bases. Cuando Trotsky, al fin, cambi de idea en 1933 y llam a una
revolucin poltica contra el stalinismo, ya era muy tarde: el stalinismo se haba
consolidado plenamente, tanto en casa como en el extranjero.
Como enfatiza Cliff, la apreciacin incorrecta de Trotsky sobre las perpectivas polticas
histrico-mundiales para el periodo post-1938 reflejaba su clculo epocal errneo sobre la
permanencia internacional del regimen stalinista. Pero Cliff no subraya lo suficiente que el
destino internacional de las tendencias trotskistas entre 1933 y 1938, esto es, en el periodo
inmediatamente anterior a la formacin de la IV Internacional, estuvo en buena parte
predeterminado por la situacin rusa. Ms claramente, Trotsky cosech los amargos frutos
de la derrota en Europa y Estados Unidos en 1930, porque l mismo haba plantado las
semillas para la derrota de la clase obrera en Rusia en 1920. Debido a su anlisis
completamente equivocado sobre la burocracia stalinista, Trotsky termin entregando casi
gratuitamente a Stalin el capital poltico acumulado de la Revolucin Rusa, quien luego lo
us para cosechar internacionalmente recompensas polticas fabulosas al construir el
socialismo en un slo pas sobre las ruinas de revoluciones socialistas derrotadas en el
extranjero. Trotsky pag esta derrota con su vida. As tambin lo hicieron millones de
personas.

Conclusin: la defectuosa metodologa histrica de Cliff


As, tras la destruccin de la Oposicin de Izquierda en la URSS y su muerte fetal en el
extranjero, hay un fracaso espectacular de los analisis polticos por parte de Trotsky.
Trotsky se preciara a s mismo y a la Oposicin de Izquierda por pronosticar con precisin
su propia derrota. Pero esta alabanza no tiene cabida, pues confunde la dirigencia poltica
con una profeca auto-cumplida. Sobre todo, porque niega deshonestamente su
responsabilidad poltica en el ascenso del stalinismo, no reconociendo del todo su propio
fracaso para evitar este desenlace sombro. El impacto politico acumulativo del descalabro
de Trotsky fue desastroso y Cliff lo reconoce:
Los zigzags en la lucha contra Stalin no podan sino debilitar a quienes apoyaban a
Trotsky. Los cuadros no pueden mantenerse si se abstienen de accin...opositores de base
no pueden sobrevivir polticamente sin una lucha que dar aqu y ahora.[53]
Pero Cliff debilita considerablemente su tesis contra la estrategia general y la direccin
poltica de Trotsky porque, insistimos, tiende a contraponer su fracaso poltico con la
correlacin objetiva de las clases sociales, la cual favoreca el ascenso de la burocracia en
Rusia en lugar de ver las polticas erradas de Trotsky, derivadas de su anlisis incorrecto,
como un factor en la formacin de tal correlacin objetiva. En otras palabras, Cliff acepta la
auto-evaluacin poltica del Trotsky sobre s mismo, como si fuera esencialmente vlida, y
repite las mismas razones que aduca Trotsky para la victoria de Stalin:
La degeneracin burocrtica de la Revolucin Rusa y el ascenso de Stalin estaban
enraizados en el atraso econmico y social de Rusia, as como en su aislamiento. La
guerra civil trajo consigo la desintegracin del proletariado ruso como clase. Su
reagrupamiento fue posteriormente debilitado por la derrota del proletariado
internacional. [54].
Pero, como reconoce Cliff, el mismo curso de accin errneo de Trotsky seguramente
tendi a disminuir la consciencia poltica de los obreros y los confundi respecto a los
peligros que les deperaban. Pero este reconocimiento pierde fuerza, si no se debilita
totalmente, por la simultnea creencia de Cliff en que la derrota de la oposicin trotskista
estaba inscrita en las condiciones objetivas y no en su poltica. De ser as, entonces la
poltica de Trotsky, junto con el anlisis que la justificaba, era completamente irrelevante
para el resultado.
De acuerdo a la explicacin de Cliff, el verdadero dilema de Trotsky era el problema de
cmo mantener juntos a los cuadros sin involucrarlos en una lucha que excediera los lmites
partidarios, lo que significara apelar a los obreros en masa. [55] Sin importar cunto se le
plantear tericamente a Trotsky este dilema, en la prctica lo resolvi de un modo bastante
claro. Hasta 1933, Trotsky eligi dar su espalda a las luchas obreras y, en lugar de ello,
apel a la burocracia. Al hacerlo, Trotsky llev a la prctica su juicio. Pero Cliff quiere ir
ms all: a las ya mencionadas condiciones objetivas, al balance de las fuerzas de clases,
que, de acuerdo a Cliff, determinaron el juicio de Trotsky. Aqu, Cliff cae en un
reduccionismo determinista que excusa a Trotsky de sus errores y, finalmente, lo exonera

politicamente. Puesto que si ninguna otra lnea de accin era posible, entonces el ascenso
del stalinsismo estaba predestinado. Pero esto contradice la otra visin de Cliff de que no
era inevitable,de que la poltica de Trotsky s import.
Si Trotsky hubiera reconocido que la burocracia era una fuerza social independiente que
haba, ya a mediados de los veintes, bsicamente asegurado el control del Partido-Estado,
seguramente hubiera visto que era estril intentar que este Partido-Estado adoptara una
poltica revolucionaria a nivel local e internacional, y que no haba otra opcin que apelar a
otra fuerza social, la clase obrera, para luchar contra ella. Si Trotsky hubiera entendido que
tras la poltica de la burocracia yaca la defensa de los intereses burocrticos, l hubiera
dirigido una lucha de fracciones dispuesta, si era necesario, para romper y formar un nuevo
partido que defendiera los intereses de la clase obrera.
Cliff sabe perfectamente esto. Pero Cliff, una y otra vez, invoca las condiciones objetivas
para respaldar el juicio poltico errneo de Trotsky y las polticas equivocadas que adopt
sobre esa base. Sobre todo, el bajo nivel de conciencia de la clase obrera, escribe Cliff a
la defensiva, limit fuertemente la capacidad [deTrotsky] para resistir a la reaccin
stalinista. [56]
Es bueno aclarar inmediatamente que Trotsky se burlaba de quienes argumentaban que la
madurez poltica de los obreros dictaba el tipo de dirigentes que tenan. En un concexto
empricamente diferente, pero analticamente idntico, Trotsky atac a quienes ignoraban el
problema de la direccin poltica:
Una poltica equivocada de las masas se explica por la inmadurez de las masas Pero
qu es la inmadurez de las masas? Obviamente su predisposicin a polticas equivocadas.
En qu consista esta poltica o quines eran sus promotores: las masas o sus lderes esto
es silenciado por nuestro autor. Mediante esta tautologa descarga la responsabildad sobre
las masas...la lnea de avance de los obreros siempre form cierto ngulo respecto a la lnea
de los dirigentes. Y en los momentos ms crticos este ngulo lleg a ser de 180 grados.
[57]
Desafortunadamente, Trotsky no parece haber aplicado esta linea de razonamiento a su
propia dirigencia poltica de cara a la burocracia stalinista en ascenso. Cliff tambin tiende
a mirar para otro lado: eran las condiciones objetivas las que determinaron cun exitosa la
oposicin poda ser. [58] Creyendo errneamente que el colaboracionismo de Trotsky era
meramente tctico, meramente reflejo del supuesto bajo nivel de actividad de la clase
obrera, Cliff no aprecia totalmente cmo era, de hecho, la expresin de una estrategia de
accin poltica que corresponda a la incomprensin de Trotsky sobre la naturaleza de la
burocracia, y no a un imaginario y uniforme bajo nivel de madurez de las masas.
De nuevo, si Trotsky hubiera reconocido suficientemente temprano, hacia 1923 o 1924 ,
que los intereses materiales de la burocracia estaban en oposicin con los de los
productores, fueran campesinos u obreros, entonces hubiera predicho la reaccionaria
poltica local e internacional del periodo, y luchado contra ella apoyando, y desarrollando
globalmente, la politica de lucha de clases implcita en las luchas contra el emergente
Estado burocrtico, luchas dirigidas por elementos revolucionarios que permanecieron en la

clase obrera rusa y el PC. Es ms, gracias a su estatura internacional, Trotsky hubiera
estado situado estratgicamente para complementar y coordinar las luchas de los obreros en
Occidente y Oriente con las de Rusia y as reforzar mutuamente las tres Podra esta
estrategia, basada en los intereses internacionales de la clase obrera, haber revertido el
curso de los acontecimientos en Rusia y el mundo? Sin duda las condiciones objetivas eran
desfavorables. Pero sin importar cun desfavorables hubieran sido, no haba alternativa
sino que apelar a los intereses de clase de los obreros. Oponerse a tal estrategia era
incorecto, puesto que todo otro curso de accin estaba condenado al fracaso.
Desafortunadamente, por mucho tiempo, Trotsky crey que al sostener un espejo frente a la
bucrocracia sta retrocedera horrorizada ante su propia imagen, reformando su poltica y
cambiando de curso hacia el internacionalismo, la revolucin y democracia. Trotsky intent
convencer a los dirigentes del PC ruso y de la Internacional Comuista de que eran vehculos
de la revolucin, no obstculos contra-revolucionarios. Escribi disertaciones sociolgicas
e investigaciones historiogrficas para ensearle lecciones a Stalin, Zinoviev y Bukharin.
Pero todo este socialismo de pizarrn no significaba nada para quienes su posicin social e
intereses materiales los cegaba respecto a las profundas lecciones que Trotsky busc
ensear.
Al dilapidar as el capital poltico acumulado por la Revolucin Rusa, Trotsky redujo su
oposicin a un sociologismo polticamente estril. Al argumentarle a los verdaderos
enemigos de la clase obrera, Trotsky alejaba a sus verdaderos amigos entre los obreros.
Resultara academicista debatir cunto fue que Trotsky prepar su derrota final. El punto es
que la prepar.
==============
Notas

1] Cliff 1993, p. 102.


2] Cliff 1989, p. 17.
3] Deutscher 1954, 1959, 1963.
4] Mandel 1995.
5] Broue 1988.
6] Shachtman 1962.
7] Shachtman 1962, p. 187.
8] Cliff 1991, p. 16.
9] Cliff 1991, p. 17.
10] Ibid.
11] Cliff 1991, p. 33.
12] Cliff 1991, p. 35.
13] Cliff 1991, p. 38.
14] Cliff 1989, p. 15.
15] Cliff 1991, pp. 25-6.
16] Cliff 1991, p. 26.
17] Cliff 1991, p. 141.

18] Ibid.
19] Cliff 1991, p. 140.
20] Cliff 1991, p. 139.
21] Cliff 1991, p. 136.
22] Cliff 1991.
23] Cliff 1991, p. 259-60.
24] Cliff 1991, pp. 261-2.
25] Cliff 1993, p. 102.
26] Cliff 1993, p. 101.
27] Cliff 1993, p.77.
28] Cliff 1993, p. 89.
29] Cliff 1993, p. 93.
30] Cliff 1993, p. 92.
31] Cliff 1993, p. 93.
32] Cliff 1993, p. 91.
33] Cliff 1993, pp. 94-5.
34] Cliff 1993, p. 82
35] Cliff 1993, p. 53.
36] Cliff 1993, p. 79.
38] Cliff 1993, p. 94 (nfasis aadido).
39] Cliff 1993, p. 70.
40] Ver Gusev 1996, pp. 85-103.
41] Gusev 1996, p. 97.
42] Gusev 1996, p. 98.
43] Gusev 1996, p. 99.
44] Gusev 1996, pp.98-9.
45] Gusev 1996, p.95.
46] Ibid.
47] Cliff 1993, p. 98.
48] Murphy 2005.
49] Cliff 1993, p. 140.
50] Cliff 1993, p. 141.
51] Cliff 1993, p. 293.
52] Cliff 1993, p. 298.
53] Cliff 1991, p. 19.
54] Cliff 1991, p.12.
55] Cliff 1991, p. 19.
56] Cliff 1993, p. 13. nfasis aadido.
57] Cliff et al. n.d., p. 69.
58] Cliff 1991, p. 277.
================================
Referencias
Broue, Pierre 1988, Trotsky, Paris: Fayard.

Cliff, Tony, et al., n.d., 'The Class, The Party, and the Leadership', en Party and Class,
London: Bookmarks.
Cliff, Tony 1989, Trotsky: Towards October, 1879-1917, London: Bookmarks.

Cliff, Tony 1991, Trotsky: Fighting the Rising Stalinist Bureaucracy, 1923-1927, London:
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Cliff, Tony 1993, Trotsky: The Darker the Night the Brighter the Star, 1927-1940, London:
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Deutscher, Isaac 1954, The Prophet Armed: Trotsky 1879-1921, Oxford: Oxford University
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Deutscher, Isaac 1959, The Prophet Unarmed: Trotsky, 1921-1929, Oxford: Oxford
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Deutscher, Isaac 1963, The Prophet Outcast: Trotsky 1929-1940, Oxford: Oxford
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Shachtman, Max 1961, The Bureaucratic Revolution, New York: The Donald Press.
Fuente; Historical Materialism, vol. 14.3, London, 2006.