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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Hesed
de Mayt

Sinopsis
La Reverenda Beth Kelly es una devota pastor protestante y la Iglesia define
toda su vida. Hasta que Dios pone en su camino algo que desafa cada una de
sus creencias: Nicole Thera.

PARTE 1
AVISOS
Es una historia contempornea. No precisa renuncia a los derechos de autor.
Comentarios: Es mi primera historia uber - un cambio de ritmo. Los
comentarios son siempre alentados y apreciados.
Subtexto: Esta historia retrata una relacin amorosa entre dos mujeres. Si eres
menor de edad o es ilegal para ti leer este texto, por favor, no prosigas.

Hesed (Hesed) de Mayt 2001. Parte 1 de 3. Traduccin de Gixane.


Reproduccin autorizada por la autora, Mayt. Toda su obra, en ingls, puede
ser encontrada en Auxip. Tambin puedes leer las crticas de Lunacy a sus
fanfics.

Hesed de Mayt

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Lo es tambin [un signo del poder de Dios] el haberos dado


esposas creadas de vosotros mismos para que habitaseis con
ellas. [Dios] Ha establecido entre vosotros el amor y la
ternura. Hay en esto signos para los que reflexionan.
- El Corn, Sura 30:20

Acto de tomar
La joven pastor protestante fue calle abajo, pasando el economato, el
restaurante de barra y las desperdigadas tabernas. A dos bloques a su
izquierda se ergua el refugio de los sin hogar, otro bloque ms all el almacn
de comida, todas las familiares fachadas distintivas de un barrio de viejos y
altos edificios que oradaban el can de pobreza y desesperacin en
alquitranadas calles y resquebrajadas aceras de cemento. Haba dejado el
Centro Comunitario del barrio descorazonada. Con el declive econmico, el
ayuntamiento entr en modo de recortes fiscales. El programa de cuidado
diurno para ancianos estaba en peligro. Para las parejas y dems cuidadores de
los ancianos la idea de perder el programa era ms demoledora que la realidad
sentida por los ancianos a los que iba dirigido, muchos de ellos ya no
conscientes de su alrededor inmediato. El programa permita a unos cuidadores
ir a trabajar seguros del bienestar de sus amados. A otros les proporcionaba
tregua de la tensin diaria de servir a un adulto con las capacidades de un
nio. Lo apropiado era organizarse pronto y cabildear la continuacin de los
fondos del programa. No saba responder a la pregunta de por qu Dios nos
hizo tan frgiles, de por qu la sociedad formada por la creacin de Dios era tan
injusta. La pastor saba que, en las semanas por venir, habra similares
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llamadas al orden de otros grupos buscando continuar programas de fondos


destinados a refugios y comedores para los sin techo, para programas
extraescolares y clnicas de salud. La paradoja que observaba era que, cuando
el desempleo creca y con l la necesidad de estos mismos servicios, menos
dispuesta estaba la sociedad a darlos.
Senta el fro de la hmeda noche otoal metrsele en huesos y msculos. Bajo
su impermeable vesta el usual traje de pastor episcopaliano, de pantalones y
camisa negra con alzacuellos blanco. Dese llevar puesto el suter para detener
el fro.
El brazo del atacante agarr a la pastor por el cuello y la empuj dentro de un
callejn. Su cuerpo fue presionado contra el de su atacante. Durante los
primeros latidos no hizo nada por resistirse. Su mente se haba alejado de las
calles y los peligros que encerraban tanto de da como de noche. Devolviendo su
concentracin al momento supo que tena que actuar rpidamente. Con su
pierna derecha pate contra la espinilla del otro. Oy el deslizamiento del metal.
Un cuchillo estaba ahora colocado en su garganta.
"Hazlo otra vez y te rajo."
A la pastor le sorprendi la voz. Era grave, gutural y una mujer la posea.
Podra haber sido ilgico pero se sinti menos en peligro. La violacin no era
motivacin. Se relaj. Si la estaban atracando, la suma de dinero que llevaba
era pequea y se podran reemplazar su identificacin y su nica tarjeta de
crdito.
Su cese de resistencia fue notada por la voz. "Eso est mejor."
Con veloz movimiento la pastor fue empujada contra la pared de ladrillo de la
tintorera local. Levant las manos para amortiguar el impacto. La cascada
superficie rasp sus palmas desgarrando la piel. Sangr.
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La voz orden. "Date la vuelta y mantn las manos dnde pueda verlas."
La pastor se movi despacio. Preferira no ver a su atacante. Saba que poder
identificar a quin le hara dao la pondra en mayor peligro. La pastor baj la
mirada deliberadamente. Slo sus propios zapatos entraban en su lnea de
visin.
Nada pas. Nada fue dicho, ninguna orden dada. La pastor se pregunt si
estaban jugando con ella. Por qu deba ser su miedo objeto del desatino de
otro? Saba que en incidentes como ste se alteraban las percepciones. El
tiempo pasaba lentamente, tan intolerablemente. No esperara ms, no
importaban las consecuencias. La pastor levant la cabeza. Mientras lo haca
sus ojos recorrieron las botas negras, vaqueros negros, camiseta negra,
chaqueta de cuero negra y largo cabello negro de la mujer que estaba ante ella.
Su mirada subi hasta captar la belleza de la aceitunada piel y oscuras
facciones de la mujer. Los ojos de la mujer zanjaban el abismo entre luz y
oscuridad. Sus ojos eran de un cristalino azul marino. La pastor encontraba
difcil creer que la duea de tales ojos le hubiera puesto una navaja en la
garganta y an as, lo haba hecho.
La mujer estaba mirando fijamente a la joven pastor. "Te conozco." La voz de la
mujer traicion el aire de intimidacin que se desmoronaba.
La pastor se prepar mientras la mujer extenda la mano del cuchillo. La mano
temblaba. Con ella tambin la hoja a unas pulgadas de la mejilla de la pastor.
La imagen de la pastor volaba por la conciencia ya confundida de la mujer. La
pastor no era muy alta pero tena presencia. Su corto pelo rubio caa en
mechones sobre la frente y encima de sus orejas. Sus ojos eran verde
esmeralda, claros e inteligentes. Valientes dado que se atrevan a igualarse con
los de la mujer. La mujer no estaba segura de por qu haba cogido a la pastor
a punta de cuchillo, de por qu estaba en el callejn con ella. Tena que haber
tenido

una

razn.

La

contempl

en
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un

esfuerzo

por

disminuir

su

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desorientacin. Agit la cabeza intentando deshacerse del palpitante dolor en


sus sienes. La mujer apunt a la cruz que colgaba del cuello de la pastor.
"Es oro?"
La pastor no le contest.
La mujer agarr la cruz y se la arranc a la pastor.
Alcanzando su cartera la pastor rog. "Por favor, no. Llvate el dinero, no la
cruz".
La mujer observ emerger el fuego de la pastor. Le gust lo que vio, una
desenfrenada y vvida chispa de vida. Cualquier cosa que la mujer buscara,
ahora tena un pedazo de ello en la mano y no iba a dejarlo. Contest a la
pastor con satisfaccin. "No necesito tu dinero."
"Eh, Rev.! Est bien?"
La pastor y su atacante volcaron su atencin a la fuente de la pregunta. Tres
hombres jvenes estaban cruzando la calle hacia el callejn. La mujer volvi a
mirar a la pastor. Senta un obsesionante vaco que no poda explicar. No haba
acabado con la pastor. Lo que an necesitaba ser tendra que esperar. La mujer
mir al callejn cortado por una cerca de madera. Sera su ruta de escape.
Corri hacia la cerca y se iz sobre un contenedor de basura industrial que
estaba adyacente a ella. Lanz una mirada final a la pastor antes de escalar la
madera.
Profundamente dentro, la pastor senta que haba algo familiar en la mujer.
Record las palabras de la mujer, "Te conozco". Y la pastor se pregunt si era
verdad.

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La maana despus
El sol de media maana lanzaba un rayo de luz a travs de la claraboya
industrial. La mujer yaca en su cama, brazos y piernas encogidos en posicin
fetal. Senta la calidez de la luz del sol en su mejilla. No era bienvenida. Se
senta febril y, si pudiera moverse sin dolor, habra buscado el fresco aire de
octubre yndose por la salida de incendios. Volvi a dormirse.
Para medioda su dolor de cabeza haba remitido, dejando slo un irritante
dbil rastro para recordarle cuan desvalida estaba, cuan esclava de las
traiciones de su cuerpo. Lentamente abri los ojos permitndoles ajustarse a la
brillante luz. Sus brazos se apretaron contra su pecho. Era una nia buscando
refugio de los acechantes demonios. Una lgrima cruz su mejilla. Saba que no
haba escapatoria de sus demonios. Residan dentro de ella.
Sinti en una mano un peso extrao. Se qued mirando la mano ignorando su
contenido. Despacio, con un sentido de presagio abri la mano. Sus ojos
estudiaron la cruz y cadena de oro. No eran suyas. No las conoca. No
recordaba cmo haba conseguido su posesin. Se incorpor a una postura
sentada y estudi ms la cruz y cadena. El broche de la cadena estaba roto. La
cruz era muy simple de lnea y forma. No era moderna. Tena aspecto de
antigedad.
La mujer cerr sus ojos buscando un recuerdo. Cul fue su ltimo recuerdo?
Cundo perdi la consciencia? Jirones del da anterior vinieron a ella uno a
uno. Los entreteji en un esfuerzo por terminar el tapiz que le dira todo lo que
necesitaba saber. Record haber ayudado en la barra de la taberna de los
Campos Elseos. Sintiendo una creciente presin contra sus sienes, se fue
antes de la hora de apertura. No recordaba nada ms. Le era difcil ignorar la
creciente pauta.

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Se levant y cruz el espacio abierto del tico hasta los altos ventanales, de
suelo a techo, que componan la fachada del edificio. La ciudad llevaba horas
despierta. El barrio se ocupaba de su negocio, un organismo de dependencias.
El camin de entregas delante del mercado estaba siendo descargado, mientras
jvenes y viejos entraban en l para comprar los comestibles esenciales para
alimentarse ellos y sus familias. En la esquina el kiosquero permaneca ojo
avizor para impedir que su inventario desapareciese misteriosamente bajo la
chaqueta de un cliente. Jacob, el abogado local, un hombre que orgullosamente
respaldaba la imagen del estereotpico anciano judo que viva la conviccin de
la justicia social y el cuidado por su prjimo, estaba fuera de su oficina
fumando en pipa. Saliendo a su lado y ofrecindole una taza de caf a Jacob
estaba Liza, su esposa y jefa de oficina, que haca tiempo haba decretado que
no sera vctima de su humo de segunda mano. Jacob acept el caf agraciando
a Liza con un beso en su mejilla. La mujer saba que, con el tiempo, Jacob lleg
a disfrutar el tener una razn para dejar los confines de su parca oficina para
unirse el ritmo de la vida de fuera. Y el con tiempo Jacob lleg a apreciar que
era la sabidura de Liza la que le daba razn para as hacerlo.
Haba ms Jacobs y Lizas. En lugar de judos eran musulmanes, budistas,
hinds y un surtido de denominaciones cristianas que inclua catlico,
episcopaliano, baptista, ortodoxo oriental, luterano y metodista. En lugar de
polacos haba viejos vecinos italianos, irlandeses y griegos mezclndose con los
nuevos afroamericanos, asiticos, europeos orientales y occidentales, y de
Medio Oriente. La mezcla de ocupaciones abarcaba toda la gama - comerciantes
locales, obreros, funcionarios municipales, suministradores de servicios
baratos y los pocos profesionales como la mujer que se neg a marcharse
permanentemente, habiendo nacido en el barrio, teniendo que irse para recibir
educacin

pero

regresando,

atrada

por

una

fuerza

ms

temperamento de una mstica que al de una moderna urbanita.

cercana

al

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El barrio como unidad intentaba intensamente sobrevivir contra las presiones


del siempre cambiante y complicado mundo. El barrio intentaba proteger y
cuidar a quienes traspasaban sus fronteras. Muchos de ellos cerca del lmite de
la vida, fsica y emocionalmente. La preocupacin fundamental del barrio eran
siempre los nios y los ancianos, los ms vulnerables. El barrio era un frgil y
vulnerable bastin constreido en su capacidad de ofrecer salvaguarda, aunque
lo que poda ofrecer era ms que lo que muchos haban conocido antes de caer
bajo su cuidado. El barrio no poda escapar a la suciedad y brutalidad de la
gran ciudad. An as, sobreviva y en ocasiones un nicho dentro de l medraba.
La mujer saba que ella posea en los Campos Elseos uno de esos raros nichos.
Regres a su tico. El extenso enclave resultaba de la combinacin de divisores
limitados, altos techos y claraboyas rodeados por muros de ladrillo crema. El
espacio era complementado con muebles de lnea simple y forma no muy
diferente de la cruz que sostena en su mano. Se situ junto a su oficina de
escritorio de teca, aparador y mesa de ordenador, con una alta estantera
abierta alineando la pared del tico. Ante ella estaba su nica extravagancia, la
cocina de chef con isla de madera slida. A un lado de la isla tres taburetes
altos invitaban a los visitantes a descansar informalmente. A su derecha la
alcoba, una simple cama de acero negro con adyacentes mesitas de noche de
teca, una alta cmoda y un espejo independiente. Una serie de biombos
orientales proporcionaban la privacidad que precisaba. Haba puesto, a la
derecha de la entrada del tico, el mobiliario de la sala de dos sofs tapizados
de beige descansando en ngulo recto, con una mesa de caf negra con parte
superior

de

cristal.

Sus

ms

valiosos

libros

estaban

cuidadosamente

catalogados en estantes colgados de la pared. Un centro de entretenimiento


independiente contena un complicado equipamiento de sonido y vdeo. Y,
finalmente, a la derecha estaba el rea de comedor comprendida de una simple
mesa de madera con seis sillas de cuero negro. Las reas de comedor, estar y
dormitorio estaban an ms delimitadas por las pocas zonas de alfombras que

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ella estaba dispuesta a usar para proporcionar calidez. Su preferencia era


mximizar la exposicin de los bien pulidos suelos de roble.
A lo largo del tico colgaban una edicin limitada de fotografas en blanco y
negro, originales a carboncillo y lpiz, y ediciones limitadas de impresiones de
la forma femenina. Acentuaba su espacio con algunas esculturas de sobremesa
seleccionadas y artesanas de alfarera.
Era su hogar. Era un santuario que consenta compartir con slo un puado de
amigos. Pocos en las calles de abajo eran conscientes de su existencia. El da se
haba medio ido y ella tena trabajo que hacer. Le aliviaba que el trabajo
pudiera hacerse sin dejar este espacio. Pero tambin saba que pronto tendra
que dejar su proteccin y se pregunt, mirando una vez ms la cruz y cadena,
quin estaba en mayor peligro, ella o quienes la encontraban.
La calle
Los bares estaban cerrando. La calle estaba esparcida con las ltimas aves
nocturnas apestando a cerveza y humo de cigarrillo. Dos mujeres iban calle
abajo, la ms baja pavonendose claramente y reclamando posesin de la ms
alta. Acercndose a ellas estaba la joven pastor. La pastor se detuvo al verlas.
Su mirada se mantuvo, una creciente ofensa apropindose de ella. La mujer
ms baja not ser objeto del escrutinio de la pastor y no le gust.
Mientras pasaban bajo una farola la mujer ms baja desafi a la clrigo de
paso. "Qu mira, Padre?"
La pastor dirigi su contestacin a la mujer alta. Contena un desafo. "Hola."
Sintindose despreciada, la mujer baja expres su creciente irritacin con una
inclinacin burlona. Procedi a la presentacin. "Nicki, te presento a la buena
reverenda Elizabeth Kelly. Beth es la nueva pastor de St. Ann."

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Nicole se sinti subyugada por la mirada de la joven pastor. Permaneci


callada. Algo estaba terriblemente mal pero no saba el qu.
La mujer baja estaba atnita por la pasividad de Nicole. "Eh, machota, mira
para ac." Entumecida, Nicole hizo lo que se le peda. La mujer baja la tom en
un beso baboso y exagerado. Repelida, Beth retrocedi un paso y empez a ir
hacia su destino. Nicole se apart de su compaera y observ marcharse a la
pastor.
La mujer baja no pudo evitar notarlo. "Eh, Nicki. Si acercarte a Dios te pone
cachonda tendremos que ir por la iglesia."
"Cierra el pico, Page!"
Page saba andar con pies de plomo con la voltil griega. "Que te pica?"
"Nada. Vamos."
Page no pudo evitar expresar su admiracin. "Tienes que admitir que la pastor
tiene pelotas para estar todava paseando por las calles tan tarde."
Nicole no tena punto de referencia. "A qu te refieres?"
"Diablos, ta, dnde has estado? La comidilla del barrio es que la asaltaron
hace un par de semanas. El cabrn le rob la cruz de su abuela."
"Cruz?"
"S. Asaltar a un pastor es vil."
Nicole sinti un miedo consumidor. "Fue un hombre?"
"Supongo. No llam a los polis. Debe ser esa mierda de perdonar los pecados."
Nicole reprendi. "Te importa?"
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Page fue sincera. "Sabes, Nicki, nunca voy a entenderte."


Nicole le ech una buena mirada crtica a Page. Tena razn. Page no tendra
jams posibilidad de entenderla. Page era un buen rato, nada ms. Nunca
podra ser ms.

Colegas
Beth entr en la oficina del padre David. "Buenas noches, David."
David levant la vista del borrador de su homila de domingo. "Beth, entra, por
favor."
Beth acept la invitacin.
David se quit sus gafas de montura de alambre. "Toma asiento."
Beth hizo lo que se le sugiri. Habl con desarmante sonrisa. "Me ests
poniendo nerviosa."
David le devolvi la sonrisa. Le gustaba la nueva joven pastor. "No lo ests. Slo
deseaba comprobar cmo te va."
"Estoy bien, David."
"Cmo est la Sra. Wesley?"
"La enfermera cree que morir pronto. He pasado un par de noches hasta tarde
leyndole. Se asusta y eso le calma."
"Cmo de tarde?"
"Tarde. David, no te preocupes. He completado mi cuota de asaltos este ao."
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David se retrep en su silla. "Me gustara que permanecieras de un pedazo."


"Dios lo quiera."
"Oh, por favor! Dios te dio inteligencia para saber no tentar al peligro."
"David, bromeaba. Tengo cuidado."
"De acuerdo. Tienes cuidado. Que tal si te dosificas. S que tienes la mitad de
mi edad y ms del doble de energa, pero quemarse es probable y no necesito
or del Obispo que te llev a una tumba temprana."
"No ests siendo un poco dramtico?"
"Cunto dormiste anoche?"
"Lo bastante para una mujer con la mitad de tu edad."
"Si no fueron al menos siete u ocho horas, no fue bastante. Si no te cuidas por
tu propio bien, hazlo por la gente a la que has de ayudar. Diablos, hazlo por m.
No necesito ms estrs."
Beth

miraba

sus

manos

con

incomodidad.

Le

gustaba

David

desesperadamente deseaba serle de ayuda . "Mejorar."


"Gracias. Ahora, que planes tienes para la tarde?"
Beth mir al hombre afectuoso. "No saldr. Hay un libro que he estado
queriendo conseguir."
David apuntill suavemente. "Otro de los telogos alemanes?"
Beth se puso en pie. "No. Un bien respetado telogo feminista norteamericano."

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"Bueno, cundo puedo esperar la prxima entrega de nuestra saludable


discusin?"
"Que tal algn almuerzo de la prxima semana?"
"No puedo esperar. Buenas noches, Beth."
"Buenas noches, David."
Beth recorri el vestbulo y despus los escalones hasta la tercera planta. La
entrada de su apartamento era la primera puerta a la derecha. Vivir en el
recinto de la iglesia tena sus ventajas. Los desplazamientos mnimos eran una
de ellas.
Se haba mudado al estudio a mitad de agosto. Ese primer da no pudo evitar
notar la sorpresa de David cuando se dio cuenta de la extensin de sus
mnimas pertenencias. Consistian literalmente en la ropa puesta, su mochila,
su porttil, una bolsita de cuero llena de cositas que colgaba de su hombro y
media docena de cajas de libros, enviadas por UPS, que haban llegado la
semana anterior.

Devolviendo lo tomado

Llevaba horas en las sombras decidida a no irse hasta cumplir su resolucin.


No conoca la rutina de la iglesia. Slo poda esperar que la joven pastor entrara
sin escolta en el santuario en algn momento del da.
Era ahora el momento que Nicole haba esperado. La joven pastor entr en la
baslica a travs del crucero, su tarea del momento era preparar el altar para la
misa. Nicole se movi rpidamente, no dando oportunidad a su miedo para que
la hiciese regresar a la seguridad del anonimato. Sin ser detectada se qued en
el centro del altar. Beth sinti una presencia. Se volvi para ver quin se le
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haba unido. La alta morena desgreada le sobresalt. Beth sinti una oleada
de miedo as como de furia. Furia alimentada por la audacia de la desconocida.
Asaltarla en la calle era una cosa. Pero hacerlo en la iglesia, otra. Habl con voz
adusta y mesurada. "Qu quieres?"
Nicole subi el primer escaln de altar. Desafiante, Beth se mantuvo firme en el
tercero. Nicole llevaba puesta una trinchera negra, sus manos escondidas en
los bolsillos. Extendi la mano derecha y abri su palma a Beth. "Es tuyo?"
Beth mir abajo, reconociendo la cruz y cadena de oro. Devolvi su mirada
inflexible a la desconocida. "Sabes que s."
Nicole se sinti penitente. "Te her?"
La pastor se sinti confusa por lo que vea en los ojos de la otra mujer. Habl
menos severamente, "Los cardenales sanarn."
Esforzndose por controlar su vacilante voz, Nicole intent explicarse. "S que
no tienes motivo para creerme pero no lo recuerdo. Mi amiga me dijo lo que te
pas. Todo cuanto s es que despert con tu cruz en mi mano."
Beth alarg la mano y tom posesin de cadena y cruz. Los guard
protectoramente en su puo. Haba abandonado toda esperanza de volver a
verlos. Su alivio y gratitud no fueron expresadas.
Las palabras de Nicole fueron sentidas. "Lo lamento."
Beth devolvi la mirada a su contrita atacante. No se senta inclinada a
perdonar. Todo cuanto ofreci fue silencio.
El desdn de la pastor cal profundamente en Nicole. Haba esperado algn
indicio de absolucin de la clrigo. No estaban los religiosos en el negocio de
perdn? Obviamente eran humanos y sujetos a emociones humanas. Nicole se
dio la vuelta y camin despacio por la nave hacia la entrada principal de la
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iglesia. Al alcanzar las puertas centrales mir atrs. Beth se mantuvo firme, tan
fra y dura como estatua de mrmol. Con un suspiro se march no sintindose
mejor y de alguna forma peor que cuando entr porque, dnde haba habido
esperanza, ahora haba slo vaco. Beth abri la mano y estudi cruz y cadena.
El broche haba sido reparado. No haba indicio del dao infligido.

Fuera de la lluvia
Miguel estaba en la entrada de La Taberna observando la furia de la tormenta
de media tarde.
Nicole se acerc y se qued al lado de l. "Es una forma de limpiar las calles."
Miguel agit la cabeza. "Sabes, te quiero pero hay veces en que te pierdes la
magia."
"Qu tiene de malo ser un poco prctica?"
"No es lo que este barrio necesita."
"Oh, dgame, sabio anciano, qu necesita este barrio?"
"Nia, no soy tan viejo."
"Slo mostraba respeto a mis mayores."
"Bruja."
"Volvamos a ti."
Miguel habl pensativamente. "Esperanza. Es lo que este barrio necesita."

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"Es lo que todos necesitamos." Nicole sinti que su mano izquierda empezaba a
temblar. El temblor empez a subir por el brazo. Asi el tembloroso miembro
con su otro brazo y lo apret contra su cuerpo.
"No discutir contigo." Miguel devolvi su atencin a la calle de la ciudad. "Eh,
no es sa la nueva pastor?"
Nicole mir. Su incomodidad apretada contra ella. "S."
"Creeras que la iglesia podra permitirse un paraguas. Se est empapando."
"Es slo otro bloque."
Miguel escogi no refrenar su sarcasmo. "Dios, es que te va querer a tu prjimo,
verdad?"
"No es un prjimo."
"No, es tambin condenadamente mona." Miguel dio un par de pasos en la
acera. Estando bajo el dosel de los Campos Elseos, grit. "Reverenda! Salga
de la lluvia!"
Otra ola de la lluvia le cay encima. Beth vacil. No tena razn para no aceptar
la invitacin. Sujeta al incesante torrente agradecera cualquier resguardo.
Nicole volvi dentro de la taberna, ocupando su puesto detrs de la barra.
Miguel indic a Beth que entrara. "Reverenda, escogi un da infernal para dar
un paseo."
Beth entr. Le asombr lo que vio. La taberna era exquisita. La mezcla de
oscura madera bien pulida, grciles adornos y remates de latn, y simples
medias

cortinas

verdes

proporcionando

privacidad

entre

cubculos

la

transportaron a Irlanda. Un pas que haba recorrido antes de entrar en el


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seminario. Su mirada fue a la barra. Todo desapareci de su vista salvo la


mujer lavando vasos detrs de ella.
Miguel disfrutaba observando a la reverenda apercibirse de este inesperado
refugio. "Le gusta?"
Beth susurr. "S."
"Es slo parte de los Campos Elseos."
Beth devolvi su atencin al latino. "Nunca pens que los Campos Elseos
fuesen una taberna."
"Nicki y sus griegos." Miguel aguard a que Nicole se acercarse a ofrecer a la
pastor un poco de su tradicional hospitalidad. Le defraud su reticencia. "Hay
un bar con baile abajo y un restaurante gastronmico arriba." Dijo lo ltimo
para sacarle una contestacin a Nicole pero, una vez ms, le defraud con su
resolucin en limpiar cada vaso detrs de la barra. Le gui a Beth, "Pero no
confe en m. El Jardn es mi beb."
"Suyo?"
"Soy cocinero y gerente. Nicki me mantiene cerca para poder tener servicio de
cocina a todas horas de la noche. No es cierto, Nicki?"
Nicole no tena paciencia para los juegos de Miguel. Una copa de vino resbal
de su mano y cay al suelo, rompindose a sus pies. "Dita sea!"
"Debiera irme." Beth empez a ir hacia la puerta.
Miguel extendi su mano. "Espere, reverenda."
Beth se detuvo.

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Miguel sac uno de la media docena de paraguas guardados en un antiguo


armario de roble. "Mire, tome esto."
"Gracias, pero no es necesario."
"Reverenda, qu sentido tiene empaparse? Puede devolver el paraguas cuando
no lo necesite." Miguel ofreci una gran sonrisa. "S dnde buscarla, sabe."
Beth sopes al hombre con su mirada. Sus ojos castao oscuro eran clidos y
gentiles. Extendi la mano y acept el paraguas. "Gracias."
"De nada."
Beth fue a la puerta. Se detuvo y se volvi a su ngel guardin. "No s su
nombre."
"Miguel."
Beth le ofreci su mano. "Soy Beth."
Miguel tom su mano agradecidamente. "Es agradable conocerte, Beth."
"Dios te bendiga."
La bendicin de la joven pastor tom a Miguel por sorpresa. Como gay criado en
la Iglesia Catlica Romana no estaba acostumbrado siquiera al menor gesto de
bondad del clero. Se volvi a Nicole. "Ests bien ah atrs?"
Nicole estaba arrodilla sobre una pierna recogiendo el vaso roto. Mir su mano
izquierda. Se haba cortado. "Estoy bien. No tienes nada que cocinar?" Esper
contestacin. En cambio oy los pasos de Miguel cruzar la taberna e ir a los
escalones que conducan a El Jardn. Se odiaba. Odiaba su vida.

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La recta mujer de negocios

Dos semanas haban pasado desde que Beth pis por primera vez los Campos
Elseos. Nicole le haba prometido a David que asistira a la reunin de la
Asociacin comercial en St. Ann. Su resolucin de continuar su vida
descartando recientes indiscreciones estaba hacindose ms y ms difcil de
mantener. La joven pastor era indiscutible recordatorio de su progresivo
deterioro. No saba de mayor tormento que verse obligada a enfrentar esa
verdad. En menor grado Nicole se preguntaba si Beth le habra contado a
alguien la verdad de quin la haba asaltado. Haba habido ms de una noche
en que Nicole haba despertado de la pesadilla de ser pblicamente denunciada
por la pastor. Cada vez despertaba empapada en su propia transpiracin. El
miedo a estar perdiendo todo lo que le era precioso empezaba a consumir su
vida, robando toda paz que haba sido capaz de concederse en los aos pasados
desde la muerte de su madre.
La sala de reuniones de la iglesia tena las mesas dispuestas en forma de
rectngulo. Sillas plegables estaban emplazadas en el permetro. David estaba
hablando con Giovanni Sella, dueo de una tiendecita de comestibles y
fiambrera, cuando vislumbr a Nicole. Sonri clidamente en su usual
bienvenida a la enigmtica mujer de negocios. Nicole se le acerc, no teniendo
otra clara ocupacin que la llevase a otra parte.
"David."
"Nicki, no he visto u odo mucho de ti ltimamente. Manteniendo un blanco
difcil?"
"Slo llevando mi reputacin bajo tierra."
David sinti un filo de preocupacin. "Algo que pueda hacer?"
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Los poderes intuitivos de David no cesaban de asombrar a Nicole.


Se mentaliz. No poda permitirse mostrar su vulnerabilidad. La verdad la
asustaba y no soportara verla reflejada.
David observ la retirada de Nicole y escogi reencauzar la conversacin.
"Cmo van los negocios?"
"Bien. El Jardn est excediendo mis predicciones."
"No me sorprende. Comer un poco ms cerca del cielo es atractivo." David
ensanch su sonrisa.
"Por qu tienes que meter al cielo en esto? Las estrellas y la luna son ms que
suficiente."
"Cierto, son creacin de Dios."
"Como las drogas, el alcohol y las enfermedades de transmisin sexual."
Nicole tuvo xito eliminando la sonrisa de David. Sus ojos se entrecerraron
como lastimados por una luz demasiado brillante. "No puedo discutir contigo,
Nicki."
Nicole puso su mano sobre el hombro de David. "Lo lamento, David, pero tienes
que estar dispuesto a encajar tanto como das."
"Tienes razn, por supuesto. Pero puedo encajarlo, Nicki."
El remordimiento de Nicole fue reemplazado por piedad. David senta el dolor
del mundo en el fondo de su corazn. No saba cmo David poda vivir con tan
ntima experiencia del pesar.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth haba entrado en el cuarto momentos antes. Not a una mujer de cabello
oscuro hablando con David. Al reconocerla dio un instintivo paso atrs. La
genuina calidez que observ entre ambos la confundi.
David atrap la mirada de Beth. "Excsame, Nicki." Llam el nombre de Beth y
la salud. "Nicki, no conoces a nuestra nueva pastor asociada."
Nicole se volvi. Un miedo demasiado familiar hizo presa en ella. Estaba segura
que su pesadilla al fin iba a hacerse de carne y hueso. Su nico solaz era que el
precio que tendra que pagar se hara ahora conocido. Haba gran irona en
darse cuenta que ganara descanso en su ruina final. No poda haber
rehabilitacin de su reputacin despus que Beth la denunciara.
David hizo las presentaciones. "Beth, quiero presentarte a Nicole Thera. Nicole
posee los Campos Elseos, un club con delicioso restaurante."
Beth enfrent los ojos de Nicole. Extendi su mano. "Creo que nos conocimos."
Nicole se esforz por no desviar su mirada. "S, as es."
David estaba sorprendido. "De veras! Dnde?"
Beth respondi. "En la iglesia."
David ahora estaba de verdad confuso. "En la iglesia?"
Beth continu. "Nicole fue quien me devolvi mi cruz."
David puso su mano en el hombro de Nicole. "Beth me dijo que una
desconocida se la devolvi. Dnde rayos la encontraste?"
Nicole se sinti como una increble hipcrita. "David, obviamente no sabes toda
la historia."

22

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth interrumpi. "Quiz podamos continuar despus esta conversacin. Es


hora de empezar la reunin."
David mir su reloj. "Tienes razn. Por una vez me gustara llegar a casa a una
hora decente. Empezar a reunir a la gente."
Beth se volvi a Nicole. "A nadie le he contado toda la historia, ni pienso
hacerlo."
"Pero por qu?"
"Porque te cre cuando dijiste que no recordabas. No estoy segura que los
dems lo hagan."
La voz de David llamando la reunin al orden hizo un corte entre las dos. Beth
se movi hacia su asiento al lado de David. Nicole se sent al fondo del cuarto,
ms insegura que nunca.
La reunin concluy a las 9:30 pm. Nicole no se demor como era su
costumbre. Beth sigui a Nicole a la puerta y dijo su nombre. Nicole se volvi y
esper que la joven pastor la alcanzara.
"No crees que debieras esperar No sera ms seguro ir acompaada?"
"No est lejos." Nicole mir a la noche. "S protegerme."
Beth sugiri. "Tu cuchillo?"
Nicole no disimul su sorpresa. "Cmo sabas?"
La voz de Beth comunic genuina apreciacin. "Realmente no recuerdas,
verdad?"
Nicole quiso saber. "Qu te hice?"

23

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth fue al asunto. "Dnde est tu cuchillo?"


Nicole sac su navaja automtica del bolsillo interior de la chaqueta y la
sostuvo en la palma de su mano. Beth la tom. "Cmo la abro?"
Nicole recuper el cuchillo. Lo volvi de costado y puso su pulgar sobre el
botn. "Aprieta aqu." La hoja sali con un chasquido. El sonido le fue familiar
a Beth. Nicole apret el botn por segunda vez. La hoja volvi a su vaina. Nicole
ofreci el cuchillo a Beth.
Beth sinti el peso del arma. Apret el botn. Una vez ms la hoja surgi. Beth
estudi el cuchillo. Tena la forma y tamao correctos. S, era el cuchillo que
haba rozado su piel. Levant la mirada y estudi a su duea con igual inters.
"Me agarraste por detrs y pusiste este cuchillo en mi garganta. Entonces me
diste la vuelta. Parecas confusa. Me dijiste que me conocas. Te interesaste por
la cruz. Te ped que no la cogieses. Te ofrec mi cartera. Dijiste que no
necesitabas mi dinero y arrancaste la cruz de mi cuello. Cuando unos chicos se
acercaron, huiste por el callejn y saltaste la cerca."
Nicole dio un paso atrs y se inclin contra la pared. Necesitaba el apoyo
desesperadamente.
"Te ha pasado antes?"
No haba bebido. Haba consultado con Connor y confirmado ese hecho. Beth
ofreci a Nicole unas piezas ms del puzzle de vacos de esa noche. Los
espacios en blanco no ocurran a menudo pero, cuando lo hacan, la dejaban
asqueada de s misma. Normalmente se encontraba en la cama de
desconocidas o ms raramente desconocidas en su propia cama. Haba
despertado en el parque compartiendo espacio con el sin hogar local. Se haba
encontrado ms de una vez en su propia cama ensangrentada, sin rastro de
cmo se infligieron los cortes y cardenales. Los denominadores comunes eran
sexo y violencia. Nunca haba sido bebedora. Criarse en un bar le dio lecciones
24

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

diarias del alto precio pagado, almas vendidas al alcoholismo. As como de las
absolutas estupideces hechas bajo su influencia. La preocupacin de Beth era
transparente. Nicole endureci su corazn. "Estaba bebida."
Beth recordaba que no haba olor a alcohol en el aliento de Nicole. Vio en Nicole
confusin de diferente clase. Beth saba que Nicole estaba mintiendo. Slo no
saba por qu. Tambin sinti alejarse a Nicole de ella, aunque no se haba
movido de su precaria posicin. "Entonces quiz debieras considerar no beber."
"Lo tomar en consideracin." Nicole volvi la cabeza hacia la puerta. De nuevo
mir a travs de las ventanas paneladas de cristal. "Mejor me voy." Se pregunt
si la noche podra oscurecerse ms.
Beth intent una vez ms llegar hasta la familiar desconocida. "Nicole, si hay
algo que pueda hacer."
Las mal dirigidas frustraciones de Nicole emergieron. "Has hecho bastante."
Beth observ a la solitaria figura ir por la escalera exterior, cruzar la calle y
caminar el bloque hacia los Campos Elseos. Las farolas recortaban la figura
como una sombra. Estaba el negro de la noche y la luz artificial. La extensin
opaca abrazaba a Nicole. Beth no encontr consuelo en la imagen.

Oferta de amistad
Su da finalizado y su apartamento poco invitador, Beth entr en la baslica a
travs del crucero buscando tregua. Esperaba tener el espacio sagrado para
ella,

tan

egosta

como

ese

pensamiento

pudiera

ser.

An

haba

de

acostumbrarse a la falta de anonimato en St. Ann. Los feligreses eran libres de


ir a ella cuando quisiera, exigindole que apartara sus propias necesidades de
culto y oracin. Vivir al lado de la iglesia le proporcionaba acceso
ininterrumpido. En el breve perodo de su residencia haba habido ya varias
25

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

noches en que dej su apartamento y busc el refugio de la iglesia. Nunca


podra encontrar las palabras para explicar la impresin que una iglesia le
causaba. St. Ann era mortero y piedra, vigas de madera, cristaleras y murales,
era suelos de madera duras y bancos de madera blanda, posea un silencio
nico en el corazn de la ciudad, era un mundo en s mismo que la reclamaba.
Se senta bienvenida y protegida. A solas en el santuario conoca una paz que
se le escapaba fuera de sus puertas y, en sus confines, cuando era compartida.
En tanto fuera pastor, y como tal conocida por quienes entraban en este
espacio sagrado, no poda relajarse completamente, no poda permitirse la
liberacin necesaria para entrar en su alma. Nunca comparti esta verdad. Era
una de las muchas que permanecan no expresadas. Su silencio era marca de
su soledad, una soledad que nunca haba sido molestada.
Una figura se sentaba en el extremo del banco delantero de la nave derecha.
Beth sinti su desilusin aunque saba que su anhelo, dada la hora del da,
haba sido irrazonable. Fue hasta el altar y se inclin en reverencia a la cruz. Se
volvi con la intencin de encontrar un espacio tranquilo ms al centro de la
nave. Fue entonces cuando reconoci a Nicole. La llamativa mujer portaba un
talante que le recordaba su primer encuentro en la iglesia, de incertidumbre y
vulnerabilidad. La enigmtica personalidad de Nicole, su cambio de violenta
pandillera, a arrepentida trasiente, a prctica mujer de negocios haba intrigado
a la joven pastor. En su regazo Nicole descansaba sus manos. La izquierda
temblaba. La imagen no era de las que Beth poda ignorar. Compelida por un
espritu claramente ms all de la razn, Beth escogi ir a la mujer que haba
dominado sus pensamientos durante las semanas anteriores.
Nicole sinti una presencia sentarse a su lado. Mir a su izquierda parndose
en la gentil belleza de Beth. Devolvi entonces su mirada a su regazo. Con su
mano firme asi la temblorosa. "Delirium Tremens. Supongo que me vendra
bien una copa."

26

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth no iba a juzgar a esta mujer. Percibi que Nicole no aceptara un


acercamiento convencional. "Nuestro vino sacramental no es muy fuerte."
Nicole se volvi a la pastor y ofreci una sonrisa en gratitud. "No toques esa
sustancia. Hay rumores de que le han aadido algo."
Beth comparti la sonrisa. "De una clase diferente."
Nicole mir al altar. "De veras crees esas cosas? Transubstanciacin o es
consubstantiacin?"
"No todos los cristianos creen en una u otra. Algunos consideran la Eucarista
como simblica, pero otros creen que oficiante y vino cambian durante el ritual.
"Y?"
"Y qu?" cuestion Beth.
"En qu campo ests? O te va ms la transignificacin?"
Beth no esperaba una pregunta teolgica de Nicole, menos an una que
reflejara tan obvio dominio de la doctrina. "Ms bien lo ltimo."
"Mundano. Y eso est bien para un pastor?"
"S." Beth saba que era hora de redirigir el enfoque de su conversacin. Puso
su mano suavemente sobre la de Nicole. "Hay algo pueda hacer por ti?"
La sensacin del toque de la joven entr en las venas de Nicole y amenaz abrir
brecha en el pequeo dominio de sus emociones que le restaba. Habl incapaz
de ocultar su zozobra. "Est bien si slo me siento aqu, verdad?"
"Por supuesto."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole no podra resistir mucha ms compasin de la pastor. No haba pedido la


interrupcin. Su furia creca ahogando cualquier ternura por s misma que se
haba permitido en el momento anterior. Habl bruscamente. "Puedes irte. No
robar nada."
Beth estudi a Nicole cuidadosamente. Su contestacin fue sincera conviccin.
"Lo s."
Nicole se mordi su labio inferior. No entenda ni le gustaba su propia
volatilidad. Su tono ya no fue spero. "Beth, no quiero que seas mi pastor ni
padre confesor."
Beth respet la exigencia. Asinti. "Bien." Era hora de marcharse.
Nicole sigui el movimiento de Beth. Necesitaba completar su pensamiento.
"Beth?"
Beth se detuvo y devolvi su atencin a la mujer que segua siendo una
desconocida para ella.
Nicole degluti. "Me vendra bien una amiga. Si se te permite tener amigos."
Beth fue adelante. Habl reflexivamente. "Los pastores han de guardar una
distancia ministerial con sus feligreses."
"No pienso en ti como pastor. No soy miembro de esta iglesia. Infiernos, no creo
en tu Dios."
La confusin de Beth estaba clara. "Entonces, por qu vienes aqu?"
A Nicole le quedaba confesar la verdad, o al menos la parte de ella. "Esperaba
verte. Si trabajases en un restaurante, habra venido por una taza de caf y me
habra sentado a una mesa que supiera estabas atendiendo. No hay diferencia."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

La joven pastor anhelaba amistad. Sin embargo, saba que la oferta ante ella
prometa un peligro que podra minar todo parecido a orden en su vida. "Lo
pensar." Incmoda con la perspectiva de compartir ms su espacio y tiempo,
Beth fue hacia su apartamento.

La tregua
Nicole se sentaba en uno de los dos bancos fuera de los Campos Elseos. En su
mano sostena informacin pertinente al ltimo cliente de la consultora. Poda
pensar mejores formas de pasar el da. Al mismo tiempo agradeca tener el lujo
de trabajar en casa. Escoga cuando y donde leer la investigacin. La tecnologa
del mvil le daba la libertad de recibir las llamadas mientras permaneca
conectada al barrio, su nica constante.
Jacob sali de su oficina, pipa en mano. Sonri en reconocimiento a la rara
aparicin pblica de Nicole. No siendo de los que dejan escapar la oportunidad,
cruz la calle.
"Buenos das, Jacob."
"No te he visto salir de tu escondite desde hace tiempo."
Nicole sonri. "Jacob, sal del armario cuando tena catorce aos."
"S, por supuesto. Bueno, entonces qu ests leyendo?"
"Negocios."
"No est bien."
"Y t me lo dices."
"Puedo acompaarte, Nicole?"
29

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Por supuesto, Jacob. Sabes que jams podra negarme."


"Eso est bien. Eres, jovencita, de las pocas mujeres con las que puedo pasar
tiempo sin or a Liza."
Nicole cabece hacia su oficina. "No ests tan seguro." Salud a la matriarca.
Jacob se volvi para ver a su esposa, que estaba de pie con una taza de caf en
la mano. "Dios, cmo amo a esa mujer." Jacob le lanz un beso a Liza con
juvenil vigor.
Nicole envidiaba al hombre que haba escapado de Alemania cuando joven.
Aunque perdi generaciones de su familia en Auschwitz y Treblinka, no le
volvi la espalda a la vida, no buscaba piedad, viva, saboreaba la vida, amaba.
En cambio ella con frecuencia senta que su vida haba sido ahogada a la nada.
Jacob se sent al lado de Nicole. "Puedo fumar?"
Nicole frunci el ceo. "Qudate a contraviento."
"Pronto el hombre perder todas sus libertades ante las mujeres de su vida."
"No es cuestin de respeto? Yo respeto tu derecho a quemar ese horrible
tabaco y paladear su sabor en tu boca y t respetas mi derecho a no desear oler
o inhalar el humo."
"Me lo dice quien posee una taberna."
"Sabes muy bien que no paso tanto tiempo en los Campos."
"Bueno, que has estado leyendo que sea de inters?"
"Jacob, sinceramente no he tenido mucho tiempo. La vida ha sido complicada."
"Demasiado complicada para leer. No lo creo."
30

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Le la obra de Elie Wiesel."


"Bien. Ahora tenemos algo de qu hablar. Qu te pareci?"
"Me record a Job."
"S, puedo ver por qu."
"No hay respuesta. El que ms odia a Dios termina defendiendo a Dios."
"Por supuesto que s."
"Por qu por supuesto? Porque no puede haber significado sin Dios? No me lo
trago."
"Nicole, todos necesitamos a Dios."
"Dios es lo nico que queda inexplicado. Decir que soy Dios y que eso es
bastante para justificar mis acciones es indefendible."
"Como Job, ests asumiendo que puedes entender."
"Como Job, creo que soy capaz de comprensin si tan slo alguien me lo
explicara."
"No puedes justificar la duda. Igual que no puedes decir las palabras mgicas y
darle fe a alguien. Si eso fuera posible, te habra dicho las palabras a ti y al
resto de almas perdidas que he encontrado en mi vida."
"Es lo que soy para ti, una alma perdida que te has decidido a salvar?"
Jacob puso su mano en el brazo de Nicole. "Eres mi amiga. No necesitas
salvacin. Eres inteligente, compasiva y fuerte. Llegar el tiempo en que seas t
quien salves."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Te he dicho ltimamente cunto me gustas?"


"No, no puedo decir que lo hicieras."
"Liza tiene suerte de tenerte."
"S, la tiene pero te digo que me morira si la perdiese. Rezo a Dios cada da por
jams conocer la vida sin mi Liza."
"Sabes del amor."
"S que solo no soy nada. Deberas considerar compartir tu vida con"
Nicole termin su frase. "Una mujer. Jacob, tras todos estos aos an vacilas
ante el pensamiento de que lo nico que tenemos en comn es que ambos
amamos a las mujeres."
Jacob quit la pipa de su boca. "Nicole, has amado, realmente amado a una
mujer?"
Nicole no poda responder. La verdad era ms que demasiado dolorosa. Su
amigo la conoca bien. Era lo bastante amigo para no permitirle mentirse. Por
eso le quera.
Jacob indic con el movimiento de su pipa. "He ah una mujer que algn da
robar un noble corazn."
Nicole sigui los ojos de Jacob. La llevaron a la imagen de Beth yendo por la
calle hacia ellos.
Jacob salud a la joven pastor. "Buenos das, reverenda."
Beth devolvi el saludo clidamente. "Buenos das, Jacob. Nicole."
El contento de Nicole se desvaneci. Tartamude. "Buenos das."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Reverenda, debiera acompaarnos. Estamos teniendo una discusin teolgica


y dara la bienvenida a su opinin."
Beth se sinti intrigada. "Oh?"
"S, Nicole me hizo el favor de leer The Trial of God, de Elie Wiesel. Lo ha
ledo?"
"S, lo le."
"Nicole estaba comparndolo con Job."
La mirada de Beth fue de Jacob a Nicole. Esta ltima desvi sus ojos. "Sent lo
mismo cuando lo le."
"As que estamos de acuerdo." Jacob concluy.
Nicole encontr su lengua. "Jacob, lo nico en que estamos de acuerdo es que
se han escrito dos historias en la tradicin judaica que cuestionan la veracidad
de Dios. No estamos de acuerdo en lo que esas historias significan, ni si puede
haber prueba de la existencia de Jehov."
Nicole estaba metida en la discusin. Jacob estaba contento. "Nicole, sabemos
que no estamos de acuerdo. No sabemos de la reverenda."
Nicole intercal. "Como cristiana, el Dios de la reverenda no es Jehov. Todos
sabemos que el Dios de la Biblia hebrea es diferente del del Nuevo Testamento
cristiano."
Jacob se opuso. "Todos lo sabemos, Nicole? Creo que eres presuntuosa."
Nicole mir a Beth. "Qu dice, reverenda?"
Beth estaba cautivada por el intercambio. Record las preguntas de Nicole
cuando hablaron en la iglesia. Nicole haba demostrado un inusual dominio de
33

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

los trminos teolgicos. Ahora Nicole discuta la distincin entre el Jehov.


judaico y el Dios cristiano. Lea a Wiesel. Obviamente se haba ganado el
respeto de Jacob, si no el afecto. La pregunta que mand a Beth no era
teolgica. Era muy de carne y hueso. Beth mir a ambos y les sonri. "Si
consideramos slo los Evangelios, creo que podra argumentar suficiente
similitud."
"A-j!" Jacob senta la victoria.
Nicole no iba a cejar. "Oh, ya! Va y escoge slo las partes del canon que le
hacen sentir cmoda - un canon, podra aadir, cerrado por un obispo al
escribir una carta para calmar las herticas aguas del cuarto siglo de la
Cristiandad. Lo lamento, es pobre teologa en lo que a m respecta."
Jacob explic. "Ve, reverenda, aunque Nicole es una alma perdida, tambin es
brillante argumentando sus ateas maneras."
"Jacob, te he dicho cien veces que no soy atea! Simplemente no defino lo divino
segn tus criterios."
Beth se encontr lamentando que la esperasen en otra parte. La sinceridad de
Beth fue evidente. "De veras me encantara continuar esta discusin, pero
tengo la reunin de un comit al que necesito ir."
Jacob apuntill, "Reuniones, la carga del religioso. Me asombrada que su fe
sobreviva a tal aburrimiento."
Beth sonri. "No son todas tan malas."
"Ciertamente son ms desafiantes que la sociedad consultora de Nicole. A ella
nadie le pone a Dios como justificacin de su irracionalidad."
Nicole intercal, "Oh, no ests tan seguro."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Una vez ms a Beth le sorprendi la nueva informacin. "Consultora?"


Jacob extendi la mano y apunt al informe sobre el regazo de Nicole. "No
saba que Nicole es una muy reclamada consultora comercial. Los Campos
Elseos son slo su aficin."
"No, no lo saba."
El orgullo de Jacob por Nicole era obvio. "Tiene muchas habilidades."
"Jacob, estoy sentada justo aqu. No tienes que hablar de m en tercera
persona."
Jacob se defendi. "Nunca hablas de tus buenos rasgos." Se volvi hacia Beth.
"Nicole se deleita en su reputacin de subversiva."
Exasperada, Nicole suplic. "Jacob, lo dejars."
Jacob se ri. "Me disculpo, reverenda."
"Por qu te disculpas con la reverenda?"
"Porque no ests siendo corts con nuestra nueva amiga."
"Yo? Me rindo!"
Beth se ri de los dos. Era la de ellos una placentera irreverencia compartida.
Sinti confirmada su valoracin original. Haba autntico afecto entre los dos.
"Al menos la buena reverenda est siendo corts manteniendo su humor."
Nicole mir a Beth. "Y me siento muy agradecida."
Beth sostuvo la mirada de Nicole. Saba que Nicole no estaba necesariamente
refirindose al momento presente.
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Jacob no pudo evitarlo. "Como deberas estarlo."


Beth lo lamentaba. "Realmente debo irme."
Jacob extendi una invitacin. "Vuelva a acompaarnos, reverenda. Le prometo
que la conversacin siempre es vivaz."
"No tengo duda. Adis, Jacob. Nicole."
Jacob imparti una bendicin. "Dios sea con usted, reverenda."
Nicole sonri un silencioso adis.
Jacob medit. "S, merece ganar un noble corazn."

Buscndola en lo ordinario
Jacob empez a encontrar a Nicole leyendo en el banco fuera de los Campos
Elseos todos los mediodas. A veces la acompaaba. Otras slo la saludaba con
la mano. Encontraba consuelo vindola. Nicole siempre pareca ms tranquila,
ms en paz con ella misma, cuando se concentraba en su trabajo. En esta
maana en particular mordi su pipa con particular satisfaccin cuando
observ a la joven pastor acercarse a los Campos Elseos. Jacob volvi a su
oficina concedindoles a las dos su privacidad pblica.
Nicole estaba absorta en un plan estratgico. Con un marcador sealaba los
puntos ms relevantes. No percibi a la mujer de pie ante ella.
Beth aguardaba, esperando que Nicole levantase la vista. Tras media docena de
latidos se resign a su invisibilidad. Necesitaba hablar. "Buenos das."
No haba sido el suave clima otoal, ni el confortante murmullo del barrio el
catalizador del renovado hbito de Nicole de tomarse un descanso de su trabajo
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

saliendo de su tico y sentndose en uno de los bancos de los Campos Elseos.


Ni lo haba sido la perspectiva de una desafiante conversacin con Jacob. Lo
haba sido la esperanza de or esa voz. Levant la mirada para ver a Beth. Fue
el turno de Nicole de sentirse sorprendida. Beth vesta vaqueros, camisa blanca
y una corta chaqueta de cuero marrn claro. A Nicole le gust ms lo que vea.
"Hola. Est sin uniforme."
Beth se mir, sintindose de repente bastante cohibida. "Supongo que s. Es mi
da libre."
"Lunes, tiene sentido."
"Est trabajando?"
Nicole mir el informe. Haba perdido todo inters en l. Cerrando el capuchn
de marcador para dar nfasis, anunci, "Nada que no pueda esperar."
"Disfrut escuchndoos a usted y a Jacob."
"Es un buen hombre."
"Tambin parece pensar bien de usted."
"Bueno, admito que tiene un punto ciego en lo que a m respecta."
"Eso porqu?"
"No lo s."
El viento se intensific. Beth lo not. "Realmente est empezando a parecer
otoo."
Nicole apostill, "Justo para Halloween. Mantendr a las drag-queens tiritando
en sus tacones mientras van de truco o regalo."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Podra decir algo muy grosero respecto a eso."


"Una perfecta insinuacin, ahora que lo pienso. Lamento la tentacin,
reverenda. Nunca le cre de los que captan el lado srdido de la vida."
Beth pidi suavemente. "Por favor, llmeme Beth."
"Si me llamas Nicki." Nicole estaba encantada y a su vez era encantadora. "Te
gustara caf o t? Puedo mostrarte El Jardn."
"S, t estara bien."
El Jardn estaba iluminado por luz natural que traspasaba los mismos
ventanales que orlaban el tico de Nicole. Un atrio sala de atrs. La vista era
de azoteas asfaltadas. Buscando, Beth poda ver el distante skyline del centro
de Chicago. Imagin que el skyline sera impresionante en la oscuridad de la
noche.
Nicole sugiri. "Por qu no escoges mesa mientras consigo el t?"
Beth escogi mesa junto a los ventanales delanteros. Inspeccion el comedor.
Las mesas variaban en tamao de para dos y cuatros. Los tableros estaban
hecho de suaves azulejos enmarcados en ligera madera. El diseo del azulejo
consista en un friso marmreo bordeando una hoja de slido malva. En el
centro de cada mesa haba un tringulo de la longitud de la mano de Beth. La
imaginera era sutil aunque definida en su declaracin. Las sillas eran de metal
negro, con respaldo ovalado con un motivo de hoja de palma. Los cojines en
una primera impresin parecan tapizados con un modelo abstracto. Pero una
vez Beth mir ms de cerca, not que el diseo inclua una variedad de
florecitas. La alfombra tena un suave modelo de diamantes verdes con un
centro de cuatro hojas en malva. La cocina se encontraba tras dos pares
independientes de puertas. Plantas de pie y colgantes estaban emplazadas a lo
largo del restaurante, lo bastante para recordar a su homnimo sin agobiar. Si
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

la cocina de Miguel era siquiera pasable, Beth poda entender el deseo de un


cliente de subir a El Jardn a por un respiro de la ciudad.
Nicole volvi con dos tazas de t. "Aqu tienes."
"Gracias. Nicki, realmente es un hermoso lugar. Estaba aqu cundo llegaste?"
"Mi madre posea La Taberna. Puse mi dinero para restaurarla. Entonces lo
extend a los Campos Elseos. Dej El Jardn para lo ltimo. Necesitaba
asegurarme que tena bastantes ingresos para subvencionarlo hasta que diese
ganancias. Le concedo a Miguel la mayora del mrito. En realidad no s qu
hara sin los Tres Mosqueteros."
"Los Tres Mosqueteros?"
"Miguel tiene El Jardn; Connor, La Taberna y Tony, los Campos Elseos. Han
estado conmigo desde el principio de cada fase."
"Deben serte leales."
"La participacin en los beneficios tampoco hace dao."
"Y tu consultora?"
"Soy miembro de un consorcio de consultores. Somos doce en total. Agrupamos
nuestros recursos para cuidar del apoyo administrativo. Cada uno tiene una
carpeta de clientes. Tenemos nuestras especialidades, as que podemos
llamarnos para proporcionar soporte tcnico. Tambin podemos darnos
referencias."
"Te gusta?"
"Se me da bien."
"No contestaste mi pregunta."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"S, me gusta el trabajo. Entre mi consultora y los Campos Elseos puedo tener
el estilo de vida que deseo. Trabajo cuando quiero. Hago lo que quiero."
Beth estaba callada. Nicole sinti creciente incomodidad, una sensacin de ser
juzgada. "No me apruebas, verdad?"
"Nicki, intento no juzgar."
"Pero eres pastor."
"Y"
"Ests en el negocio de los valores familiares."
Beth repiti un hecho generalmente conocido. "Hay una significativa presencia
de alcoholismo en la comunidad lesbiana y gay."
Nicole afirm. "S, la hay. Es lo que pasa cuando una comunidad es segregada.
Un bar es una de las pocas opciones para conocer, sin riesgos, gente
semejante."
"Es difcil pensar en este barrio como seguro."
Nicole sinti el peso de la culpa en su pecho. "No estaba bebida esa noche."
Confirmada la sospecha de Beth, an tena preguntas sin respuesta. "Pero"
Nicole confes. "Era ms fcil si pensabas que me volv ladrona estando bebida,
que intentar explicar que sufro vacos y no recuerdo lo que me pasa, slo que
parezco estar haciendo cosas bastante estpidas."
"Bastante peligrosas."
"S."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Has visto a un doctor?"


Nicole agit la cabeza. "Nada de doctores."
"Tienes tus razones?"
Nicole pos su mirada en Beth. "S, las tengo."
"No vas a decrmelas."
"No."
Beth estaba confusa. "Entonces por qu me dijiste la verdad?"
Ahora era Nicole la insegura. "Qu quieres decir?"
"Normalmente la gente no saca un tema doloroso a menos que busque algo."
Nicole respondi abruptamente. "No quiero nada de ti."
Beth contuvo su lengua.
Nicole inspir. Se senta contrita. "Slo deseaba que supieras la verdad. Si vas a
juzgarme, prefiero que sea basado en hechos y no ficcin."
"Te dije que intento no juzgar a la gente."
"Todos juzgamos a la gente."
"Entonces dme cmo me juzgas."
"No te conozco lo bastante bien." Nicole deseaba aprender ms sobre la mujer
sentada ante ella. "Dme, cmo se llega a decidir ser pastor?"
La pregunta le era familiar a Beth. Su contestacin estaba bien practicada.
"Simplemente pas. Un da iba calle abajo y el pensamiento vino a m. No me
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

pareci tan excntrico. En realidad me pareci correcto. Estaba terminando mi


segundo ao de universidad. Cambi mi licenciatura a Estudios Religiosos y
entonces fui al seminario."
"Sin ofender, pero no parece tan profundo como una experiencia de Damasco.
Qu es lo que te pareci correcto?"
"Haba estado yendo a cursos de filosofa y teologa como asignaturas de libre
configuracin. Estudiando las Escrituras, su impacto en la gente de la
antigedad y despus a lo largo de los tiempos, me fascinaba."
"No te convierte eso ms en erudita que en pastor?"
"Debe haber razn para el estudio. La ma es ayudar a otros a encontrar a Dios
y vivir una vida mejor."
"Encontrar a Dios no garantiza una vida mejor y puedes tener una buena vida
sin Dios."
Beth tom una cuidadoso sorbo de su t, dndose tiempo para formular una
contestacin. "Creo que si tienes a Dios, tendrs una vida mejor sin importar
cmo sea esa vida. Y no discutir que hay buena gente viviendo buenas vidas
sin una presencia clara de Dios. Es slo que para m, cuando los miro a ellos y
a sus acciones, soy yo quien ve a Dios incluso si ellos no. "
Nicole estaba impresionada. "Qu pens tu familia de tu decisin?"
"Mi padre estaba complacido."
Beth

estaba

sintiendo

incrementarse su

propia

incomodidad.

Deseaba

reconducir la conversacin hacia Nicole. "Dijiste que tu madre posea La


Taberna."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"S, mi madre muri cuando yo estaba en la facultad. Us el dinero de su


seguro de vida para comprar el edificio. El propietario se alegr de librarse de
l. El necio no estaba dispuesto a invertir en el barrio. Dej que todo se fuese al
infierno. As que tuve el refuerzo que necesitaba para negociar un buen precio."
"Se fue al Infierno o al Trtaro?"
Nicole sonri.
"As que estabas destinada a ser mujer de negocios."
"Eso no lo s. La vida te presenta ciertas opciones. Hice lo que cre mejor en su
momento."
Las dos continuaron hablando. Cada una escogiendo cuidadosamente qu
pedacitos de sus vidas estaban dispuestas a compartir. Beth era la mayor de
dos. Su hermana Marie actualmente estudiaba enfermera en Atlanta. Nacieron
y se criaron en Riverton, Iowa, un pueblecito cerca de la frontera sudoeste del
estado. Su padre posea la ferretera local. Su madre se qued en casa para
cuidar a las nias mientras crecan. Ayudaba en la tienda e hizo trabajo
voluntario en su iglesia y la biblioteca. Muri de repente cuando Beth tena
siete aos.
Nicole era hija nica. Nunca conoci a su padre. Su madre jams dijo por qu
se march y pronto en su vida Nicole decidi que no le importaba. Haba ciertos
asuntos que no se mencionaron. Beth no hizo preguntas relativas a los vacos
de Nicole. Nicole comprendi rpidamente que Beth era reticente respecto a su
educacin rural en el medio-oeste. Simplemente declar que nunca sinti que
perteneciera all, as que pas el tiempo en la biblioteca leyendo y aprendiendo
sobre los mundos ms all de los maizales y las granjas lecheras.
"Reverenda, es bueno verla." Tomndose un descanso de preparar el men del
almuerzo, Miguel entr en el rea de servicio de El Jardn.
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Hola, Miguel."
"Nicki me dijo que estaba aqu. Se queda al almuerzo?"
Beth mir a Nicole.
Nicole invit. "Eres ms que bienvenida."
"Deseara poder pero tengo una montaa de mandados que hacer. "Dirigi su
comentario a Miguel. "Puedo regresar otro da?"
"Debe. Y no tienes que sentarse con ella si no quiere." Miguel sonri
tmidamente cuando apunt a la propietaria.
Beth asegur, "Como que me gusta su compaa."
"Hay gustos como colores. Excseme pero tengo puesta la sopa. Nicole, has
visto a Peter?"
"No es da escolar?"
Miguel explic. "Vena a recoger su cheque. Si le ves, el cheque est en la caja
fuerte."
"Se lo har saber a Connor."
"Gracias. Nos vemos pronto, reverenda."
Beth permiti a sus pensamientos descansar en Nicole. Era agradable hacerlo.
"Nicki, gracias por el t."
"Cuando quieras. Con suerte podrs disfrutar parte del da."
El entusiasmo de Beth brot. "Lo estoy. Voy a una conferencia en la UC esta
tarde."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole brome, "No puedes alejarte de la teologa."


"Una razn por la que deseaba venir a Chicago era para estar cerca de la
Universidad."
"No puedo culparte. Traen a algunos de los mejores."
Beth decidi correr el riesgo. "Te interesara acompaarme? Empieza a las
7:00. Planeo salir sobre las 6:15."
Nicole se sinti autnticamente halagada. "Ests segura que deseas sentarte
junto a una pagana?"
A Beth le complaci la perspectiva. "Si ests dispuesta a sentarte al lado de una
pastor, voy a por ello."
"Dnde quieres que quedemos?"
"Puedo venir aqu."
"Parece un plan."
Beth se puso de pie. "Mejor me voy. Hasta la tarde."

Grados de pasin
Nicole continu su chanza. "Recurdame jams meterme en una discusin
teolgica contigo sin hacer primero los deberes."
"l estaba equivocado!" enfatiz Beth.
"Obviamente." Afirm Nicole con simulada seriedad.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Todo lo que hice fue sealar un par de inconsistencias en su argumento."


"Citando libro y versculo, nada menos. Puedes ser feroz."
"Fui respetuosa."
"Vaya con la amable religiosa."
"Amable?"
"Venga, admtelo. El pobre tipo habra esperado un destripe de alguien como
yo, pero no de ti."
"Las apariencias pueden ser engaosas."
"Eso dira."
Beth sonri tmidamente. "Al menos no fue aburrido. No te aburriste, verdad?"
Nicole la reanim. "No, en absoluto. Ahora, como estabas diciendo"
Beth estudi a su nueva amiga. No pudo encontrar atisbo de insinceridad.
Tranquilizada, continu. "Lo que hizo los estudios bblicos tan especiales en el
seminario era que nunca saba con qu iba a salir. Investigara los orgenes
griegos y hebreos de la palabra. Me lanzara sobre todos los comentaristas,
desde el liberal al ultra-conservador. Intentara ver si haba mitos paralelos en
la tradicin pagana, egipcia y otras que podran haber informado el pericope."
Se explic, "Pericopes son los pasajes autnomos."
"S, lo s." Apunt Nicole gentilmente.
Beth se disculp. "Lo siento, intento no asumir."
Nicole sonri. "Sigue estoy escuchando."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

La confianza de Beth en el inters de Nicole creci. "Tend a proponer algunas


lecturas poco ortodoxas. Juntando pedazos y explicndolos como escribiendo
mi propia versin de la historia, con mis propios rasgos y giros. Enfatizaba lo
que yo crea es teolgicamente importante. Y la parte ms emocionante es que
nunca saba el final - el tema o moral hasta haber acabado." Se detuvo y
devolvi su atencin a Nicole que portaba una sonrisa irresistible. "Tu sonrisa
es por m."
Nicole no negara lo obvio. "S, as es."
Beth inclin cuestionadoramente la cabeza a un lado. Nicole escogi satisfacer
la curiosidad de la joven. "Resplandeces cuando hablas de tus estudios."
Las palabras de Nicole desarmaron a Beth. Escogi volver al tema. "Mis
estudios me dieron ms perspectiva que hacer sermones."
A Nicole le intrig la distincin. "Cmo es eso?"
"Hay cosas que no dira en el plpito. La congregacin me llamara hereje."
"Quiz. Si lo hicieran, estaras en buena compaa."
"No creo que David lo apreciara."
"No conoces a David. Aprecia que se eliminen polvo y telaraas."
Le fue, de nuevo, recordado a Beth que Nicole conoca a David de una manera
que se le escapaba. Las dos caminaron calladamente.
Nicole observaba a Beth por el rabillo del ojo. La pasin de Beth menguaba.
Nicole anhel su retorno. "Bueno, echas de menos tus estudios?"
Beth fue a la contra. "No los he dejado. No planeo dejarlos jams." Volvi a sus
pensamientos. Saba que su respuesta estaba incompleta. "Lo que echo de
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

menos es a mis profesores. Echo de menos tener alguien que lea mi trabajo y
con quien discutir mis ideas."
"Que tal David?"
"No siento que me tome en serio."
"De veras?"
"Le

gusta

la

discusin.

veces

me

parece

que

realmente

no

est

escuchndome. No es que quiera hacerme sentir ignorada. Es slo su forma de


ser."
"An tienes el plpito."
"Nicki, como dije, no es lo mismo."
"Quiz la gente sentada en los bancos no son un puado de acadmicos, pero
no infravalores a tu congregacin. Pueden ser pobres y estar esforzndose por
sobrevivir en las calles, pero eso no significa que no sepan de la vida. En
realidad creo que saben ms sobre la vida que los mejor educados viviendo en
sus barrios de clase media. Y no va de eso la teologa - comprender el
significado de la vida, encontrar lo divino en las esquinas del mundo olvidadas
de Dios?"
Una vez ms las palabras de Nicole pausaron a Beth. "David mencion extender
nuestro programa de educacin para adultos. Simplemente no s qu ofrecer."
"Siempre podras preguntar. Radical idea, lo s."
"Y si recibo silencio?"
"Ponte en lugar de ellos."
"se es el problema. Soy aliengena en tierra extranjera."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Oh, creo que tienes ms en comn con la gente de este barrio de lo que crees."
"Cmo es eso?"
"Beth, es algo que tendrs que figurarte sola."

Un compromiso devuelto
Beth entr a medioda en La Taberna. Connor la reconoci por la descripcin de
Miguel. Tambin era difcil perderse el alzacuellos. Beth se acerc la barra.
Connor fue a ella inmediatamente. "Bienvenida, reverenda. Mi nombre es
Connor. Cmo puedo ayudarla?"
"Estoy aqu para el almuerzo."
"Men de La Taberna o de El Jardn?"
"El Jardn."
"Puede subir directa."
"Gracias."
Connor cogi el telfono de la casa y marc la cocina. Miguel contest. Connor
se complaci anunciando, "Miguel, un ngel est de camino para almorzar."
"Gracias, to."
Miguel le dej la cocina a su ayudante. Vestido de blanco chef resultaba una
vista impresionante cuando entr en el comedor. "As que al fin has decidido
regresar."
Beth suspir. "Necesitaba un descanso de la oficina."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Miguel susurr en confianza. "Bueno, somos muy discretos. No lo contaremos


si ests haciendo novillos. Permteme sentarte."
Miguel le dio una mesa del atrio a Beth. "He hecho una deliciosa olla de sopa de
tortuga. Tambin tengo jambalaya y gambas criollas. Y, si realmente tienes
hambre, recomendara el barbo frito en mantequilla de limn."
Beth se ri. "An estoy en Chicago?"
Miguel jug con su acento sureo. "Chiquilla, ahora ests experimentando lo
mejor del barrio francs de Nueva Orleans." Volvi a su inflexin de matiz
latina. "Debieras ver el men cuando decido hacer marroqu. Eso s que es
extico!" Portndose bien Miguel refren su usual coletilla final de o quise decir
ertico? Le dio un men a Beth. "Gil anotar tu orden. Bon appetite."
La extensin telefnica de la casa de Nicole son. "S?"
Era Miguel. "Que tal un almuerzo?"
"No tengo hambre. Quiz despus."
"Mala cosa. Estaba esperando que le hicieses compaa al pastor y no me
refiero a David."
"Bajo ahora mismo." Nicole tena una amplia sonrisa, una que no se permitira
en compaa de nadie. Sospechaba una conspiracin entre los Mosqueteros en
lo que respectaba a mantener un ojo sobre Beth. Su positiva disposicin
durante la anterior visita de Beth a los Campos Elseos fue un poco demasiado
obvia para que Miguel no lo comentase una y otra y otra vez.
Nicole alcanz sus llaves con la mano izquierda. Se resbalaron cayendo al
suelo. "Maldita sea." Su mano empez a temblar. "Hijo de puta! Ahora no." Se
ech atrs en la silla. Los temblores recorran su costado izquierdo.
Empeoraban. "Por favor. Por favor, no." Le suplic a su cuerpo que no le
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

combatiese y le permitiera recobrar el mando. La impotencia que senta era


intolerable. Saba mejor que intentar ponerse de pie. As que aguard.

Beth haba completado su comida de sopa y ensalada con el pan recin hecho
y estaba bebiendo a sorbos su caf. Haba esperado ver a Nicole. Se dijo que
Nicole era una mujer ocupada y no podra estar disponible a su antojo. Gil
volvi. "Que tal un postre?"
Beth fue corts. "No lo creo."
Gil instig agradablemente. "No querr defraudar a Miguel. Tenemos opcin
entre budn de pan o pastel de pacana."
"Recomiendo el budn de pan." Nicole apareci al lado de Gil.
Beth sonri. "Me acompaas?"
Nicole se volvi al camarero. "Gil, que tal un cuenco de la sopa, pan y caf para
m y budn de pan " Nicole se detuvo buscando confirmacin de Beth. Beth
asinti. "Budn de pan y un poco ms caf para Beth."
Gil afirm. "Marchando enseguida."
Nicole tom el asiento opuesto a Beth. "Lamento no haber podido bajar antes."
"Sabas que estaba aqu?"
"Oh, s, la red hizo un excelente trabajo informndome al instante que entraste
por la puerta. Desafortunadamente, surgi algo mientras estaba en mi
escritorio y no pude escaparme." Nicole excus la verdad a medias dicindose
que, de hecho, no haba mentido. "Bueno, qu te trae a los Campos?"
"Necesitaba un descanso."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"No lo creo. Los descansos no estn en la definicin de tu trabajo."


"David me dice que me vaya, entonces se da la vuelta y me da una lista con
media docena de tareas.
"La clave est en abandonar la ciudad."
"No sabra dnde ir. Y no tengo coche. Uso el de la iglesia."
Nicole tuvo una idea. "Cundo es tu prximo domingo libre?"
"La semana siguiente a este prximo domingo, por qu?"
"Normalmente paso un da en Wisconsin cada octubre o noviembre. Se me est
haciendo tarde este ao. Los colores ya no estn en su culmen pero an debe
ser precioso. Te interesa?"
"S, me gustara."
"Bien. Te recoger delante de la iglesia a las 7:30 de la maana."
"No es temprano?"
Nicole estaba imperturbable. "Quiero llegar a la misa de las 11:30."
"Misa? Vamos a una iglesia?"
"No te preocupes, an no voy a morirme."
"Jacob tiene razn cuando dice que eres incorregible."
"Cundo dijo eso Jacob?"
Beth sonri culpablemente. "Cambiando de tema..."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole brome. "Reverenda, debiera saber que en este mismo instante su


sutileza es deficiente."
"Nicki, hay un favor que necesito pedirte."
Nicole estaba risuea. "Lo que sea."
"Sabes que la iglesia organiza una cena de Accin de Gracias para el barrio."
"Y"
"Siempre estamos buscando hornos para asar los pavos. Me preguntaba si la
cocina de los Campos Elseos podra estar disponible."
"Beth, servimos un buffet de Accin de Gracias. Hay mucha gente que no tiene
o no es invitada a casa para las fiestas. Es nuestra tradicin."
Beth no dej traslucir su desilusin. "Entiendo."
Nicole medit. "Todava podra cocinar dos pavos en mis propios hornos. Hace
tanto que les he dado algn uso que espero an recordar cmo encenderlos."
"Gracias. Los pavos sern entregados a la iglesia el lunes antes."
"No te preocupes por eso. Considralos mi donacin a la causa."
"Restar dos del encargo. Nicki, eres bienvenida a acompaarnos siquiera por
un ratito."
Gil vino con el caf. "Su orden estar en un minuto."
Nicole aprovech la interrupcin para reconducir la conversacin.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Recuerdos
David estaba sentado en el primer banco izquierdo. Nicole se sent al lado de l.
"Gracias por verme."
"Ha pasado tiempo, Nicki."
"Ella vena y dorma en este banco. Era el nico lugar del barrio dnde se
senta segura."
El dolor de David reapareci. "Tan slo deseara haber podido hacer ms por
ella."
"No podas llevarte sus demonios. Nadie poda. Lo ms duro era cuando pasaba
por un perodo prolongado de lucidez. Siempre empezaba a tener esperanza. Lo
saba mejor pero todava caa en la trampa. Me rompa mucho ms el corazn
cuando recaa." Nicole inspir profundamente. "David, nunca te agradec que la
hubieras cuidado." Extendi la mano y cubri la de David.
"Deseaba hacerlo. Tena una alma gentil."
"Cuando no estaba intentando hacer pedazos el mundo." De nuevo Nicole se
detuvo a sopesar sus pensamientos. "David, hay algo que necesito contarte."
David consider a esta mujer a la que, a la vez, admiraba y deseaba reir.
Haba pasado por tanto que le era difcil juzgarla severamente.
"Beth no te dijo toda la verdad sobre la noche en que su cruz le fue arrebatada."
David examin a Nicole con el gran inters.
"Fui yo quin lo hizo."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Qu?" La pregunta de David era ms una declaracin de incredulidad.


"David, no lo recuerdo. Estaba trabajando la barra. Lo siguiente que s es que
estaba en mi cama con enorme resaca y la cruz de Beth en mi mano. David, no
haba estado bebiendo. No esa noche y no las otras noches, antes y despus,
del sufrir el vaco. Est pasando ms a menudo. Me asusta estar volvindome
como mi madre."
David mantuvo la compostura. "Ms violencia?"
"No que yo sepa, pero eso no es decir mucho."
"Has visto a un doctor?"
"Tengo cita maana."
"Quieres que vaya contigo?"
"No gracias. Pero puedo necesitar tu ayuda dependiendo de lo que me diga."
"Por supuesto."
"David, un favor."
"S?"
"No digas nada a nadie, incluida Beth."
"Si es lo que deseas." David estaba tambalendose por dentro, pero se aferr a
sus aos de entrenamiento y mantuvo la presencia ministerial. "Sabes, podra
serle ms fcil si lo supiera."
"Qu quieres decir?"

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Nicki, es difcil hacer buenas migas contigo para m, que te he conocido la


mitad de tu vida. La has confundido en el mejor de los casos y la has asustado
en el peor."
"No me teme. Quiero esperar hasta saber ms."
"No esperes demasiado."
"David?"
"S."
"Hay algo en ella."
"Que quieres decir?"
"No lo s. Por qu no dijo algo sobre lo que hice?"
"Has hablado sobre ello?"
"Un poco. Al principio le dej creer que estaba bebida. Despus confes y le
habl de los vacos. No sabe lo de mi madre."
"Por qu ests contenindote? Puede soportar la verdad."
"S, pero quin dice que pueda yo?"

El diagnstico
Nicole condujo hasta el parque tras ver a su cirujano. Haba pasado una
semana desde su primera cita mdica. Siguieron un serie de pruebas
prioritarias. Desde el principio el origen de sus preocupaciones fue considerada
orgnico. Encontr alivio en esa nocin. Pero ahora orgnico se traduca en
56

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

tumor y haba poco consuelo en el diagnstico. Su cirujano quera realizar la


operacin de inmediato. Nicole ya haba empezado a poner su vida en orden.
Desde la primera sospecha de su doctor empez a planear una ausencia
prolongada. Dada la urgencia del consejo mdico, haba intelectualmente
anticipado la verdad aunque emocionalmente no haba permitido que
traspasara. Deshizo sus compromisos consultivos desviando el trabajo a sus
compaeros del consorcio. Complet los encargos empezados trabajando ms
horas. Advirti a los Tres Mosqueteros que podra marcharse por un largo
periodo, les dej creer que era trabajo consultor lo que la alejara. Se reuni con
Kate, amiga de la facultad y su abogada, y se asegur que todos sus papeles de
propiedad estuviera en orden. De nuevo, ocult su motivacin. Lo nico que la
retena lejos del hospital era su plan de pasar el da con Beth en Wisconsin. Era
jueves. Accin de Gracias era dentro una semana. Fue inflexible con su
cirujano en que no ingresara en el hospital hasta la tarde del domingo. Su
ciruga estaba fijada para el da siguiente.
Era media tarde y el parque estaba bastante abandonado. Igualaba su estado.
Recorri la lnea costera del lago Michigan. Con cada paso se acercaba un poco
ms a su corazn. Con cada paso senta la presin de su vida. Crea que no
haba garantas en la vida. Crea que nacamos sin promesas de ningn tipo
excepto una. Nos es dada la vida. La vida misma es una gracia. Crea que la
vida que nos es dada es nuestra para vivirla lo mejor que podamos. Desde la
muerte de su madre, lentamente haba vuelto a abrir las puertas largamente
cerradas a vivir. Todo cuanto conoca desde su primera juventud era
supervivencia. La supervivencia no permita pasiones. La supervivencia no
permita sentir al corazn. Y ahora caminaba y senta el peso de sus propias
creencias. No saba si iba a morir joven. No saba si los siguientes cinco das
seran los ltimos. Saba slo lo que el cirujano le dijo. La operacin era
delicada. Una pregunta sera respondida en la mesa de operaciones. Puede
quitarse el tumor? Una segunda pregunta sera respondida en el laboratorio.
El tumor es maligno? La pregunta final sera respondida en rehabilitacin. La
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

operacin da tejido adyacente e impact en sus capacidades? Sus lgrimas


empezaron a encontrar salida desde su interior a la superficie. Continu
paseando

incluso

convulsionarse

con

las

independiente

lgrimas
de

la

cegndola.
influencia

Su
del

cuerpo

empez

tumor.

Se

abraz

abandonando todo restante autodominio. Se entreg a los vientos autnomos


de la vida. La pusieron de rodillas. En la soledad del parque se rindi. No
habra ms splicas para que sus sntomas la dejasen. No habra plegaria por
un alivio dado que no haba Dios en su vida. Estaba slo la dolorosa aceptacin
de que ste era su destino. Estaba slo el doloroso talante de la vida. As que
llor libremente hasta que las lgrimas menguaron. Levant la mirada al
horizonte. Volviendo a sus creencias, saba que deseaba vivir los prximos das
igual que lo habra hecho de no haber conocido el ntimo semblante de la
muerte.

Empacando
"Tareas escolares de Peter?" Nicole rebusc en su memoria ms cosas
olvidadas.
Miguel se lo reproch a la ligera. "Basta ya. Yo me ocupo."
"No dirs nada?"
"Me has credo siempre idiota o es el tumor cerebral el que habla? Dios, no
puedo esperar a que lo extirpen y vuelvas a ser grano en el culo de siempre, en
lugar del monumental grano en el culo en que te has convertido."
Los dos amigos intercambiaron miradas. Miguel habl primero. "Regresars tan
bien como nueva."
El automenosprecio de Nicole apareci. "Eso no es decir mucho, verdad?"
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Miguel se inclin y bes a Nicole en la mejilla.


Nicole mir su maleta. Reconoci que era lo bastante importante para llevarla
con ella aparte de lo necesario.

La colina
Nicole condujo su jeep de dos aos. Alarg la mano y abri la puerta. "Hola,
entra."
Beth no pudo evitar el comentario. "Precioso."
"Tengo caf y rollitos de Miguel."
"Est bien."
Nicole sonri. Beth lanz su mochila al asiento trasero. "Traje un suter extra
slo por si hace fro."
"Comprob la previsin en Internet. Espero que trajeras gafas de sol. Va a ser
un da perfecto."
"Me dices dnde vamos?"
"A Holy Hill. Has odo hablar de ella?"
"No."
"Es catlica. Quieres una leccin de historia?"
"S, por favor."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Bien. Recompensa hacer mis tareas." Nicole sali de la cuneta y dirigi el Jeep
hacia la carretera interestatal. "Lista? Despus hay examen."
Beth se ri entre dientes. "Con suerte puntuars en curva."
Nicole empez a recordar lo que aprendi de su lectura en Internet la noche
antes. "Holy Hill est al noroeste de Milwaukee, en lo que es considerado el
punto ms alto del sudeste de Wisconsin. Tiene fama de atraer religiosos o al
menos leyendas religiosas. Los frailes carmelitas descalzos pertenecen a la
orden reformada de los Carmelitas, fue comenzada por Sta. Teresa de Jess y
S. Juan de la Cruz. Descalzo refleja el hecho que la orden pone mayor nfasis
en la comunidad y la contemplacin que la antigua Orden Carmelita. Los
Carmelitas descalzos llegaron a Holy Hill desde Baviera por invitacin del
arzobispo sobre 1906. Creo que al ao haba siete hombres. Lentamente
construyeron una comunidad. Entre 1919 y 1931 construyeron el monasterio,
el santuario y reemplazaron una vieja iglesia por la actual. Fue seminario
menor desde mitad de los '30 a principios de los '50. En mitad de los '80
remozaron las iglesias superior e inferior. Cuando estuve el ao pasado estaban
haciendo colectas extras para el fondo de restauracin. Con una iglesia de su
tamao creo que mantenerla es un quehacer interminable. Iremos al oficio en el
santuario principal. Podemos visitar el santuario de Mara y dar un paseo por el
paraje en que tienen las Estaciones de la Cruz talladas en piedra de bedford a
tamao natural. Tambin hay una torre si deseas subir un montn de escaleras
para tener mejor vista de la campia." Nicole mir a Beth, que estaba
silenciosamente abriendo el termo y sirvindose una taza de caf. "Que tal te
suena?"
"Maravilloso." Beth senta curiosidad, "Por qu vas todos los aos all?"
"Mi madre. Ella me llevaba. Se cri en Cedarburg, WI. Un pueblo del lago
Michigan a unas veinte millas al norte del centro de Milwaukee. Su madre la
llevaba todos los aos. Es tradicin. Recuerdo que, sin importar lo que
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

ocurriera con mi madre, cuando bamos a Holy Hill todo estaba bien. En ese da
siempre estaba bien todo."
"No lo estaba el resto del tiempo?"
Nicole saba que era hora de compartir ms de su historia. "Mi madre estaba
mentalmente enferma. A veces se pona bastante mal. Ves, por eso nunca
cuestion que mi padre nos abandonara."
"No lo saba."
"Es una fantasma de la que nadie habla. Cuando muri un gran peso le fue
quitado al barrio. Precisaba alto mantenimiento. Cuando estaba bien ella lo
devolva, pero nunca sent que la deuda estuviera pagada. No creo que jams
pueda estarlo. Mi madre era una genio. Me preguntaba a menudo si su
enfermedad era el precio que pagaba por esa genialidad."
Hubo un incmodo silencio entre ellas. Beth record la descripcin de Jacob de
Nicole como brillante. La joven admita que era buena en lo que haca. Cmo
de buena era buena? Quiz si el genio era cosa de familia, el temor a la locura
que lo acompaaba tambin lo fuese.
Nicole rompi la tensin. "Ves, soy como mi madre. He precisado alto
mantenimiento toda mi vida."
La confirmacin de la hiptesis de Beth haba venido al instante. Beth
necesitaba sacudrsela. "No significa que ests mentalmente enferma. Nicole, s
que no hemos hablado de tus vacos desde que me los mencionaste. He
intentado respetar tu privacidad pero, no crees que debieras ver a alguien al
respecto?"
"Lo he tenido en mente, Beth. Dame hoy. Quiero que todo est bien hoy."

61

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Promete que no descartars tu enfermedad."


"Tienes mi palabra. Ahora srveme caf, quieres?"

Beth permiti que sus ojos descansaran en el paisaje de Wisconsin de granjas y


pueblecitos. La interestatal les llev a travs de Milwaukee. Dada la temprana
hora del da, Nicole escogi no tomar el desvio. Para disfrute de Beth pasaron
por el corazn de la ciudad. Desde Milwaukee viajaron hacia el oeste. Otros 30
minutos y Nicole tom la salida norte a una carretera comarcal. Pronto dejaron
todo rastro suburbano por el rural. Cuando se acercaban a la iglesia,
bosquecillos de rboles alineaban el camino. La mayora estaban desnudos, sus
hojas cadas haca mucho. La tierra estaba alfombrada por tonos de castao
rojizo, amarillo y el frgil marrn de la podredumbre. Beth imagin la mayor
belleza que se haban perdido por varias semanas. Ninguna habl mientras
Nicole maniobraba despreocupadamente el Jeep a travs del tortuoso camino.
Nicole ocasionalmente mirada a Beth. El placer de Beth era evidente.
Nicole fue llevada a estacionar en un aparcamiento bajo el santuario. Las dos
mujeres no haban hablado desde que entraron en los terrenos. Dejaron el Jeep
y tomaron al camino que llevaba a la iglesia superior. Caminando junto a Beth,
Nicole se encontr deseando coger la mano de su compaera. En cambio
enterr sus propias manos en los bolsillos de la chaqueta. Nicole acort su
larga zancada para ir al paso menor de Beth. Beth miraba con intensidad. Tuvo
la inmediata impresin de estar en un lugar especial. Haba muchos otros
yendo y viniendo, y sus aspectos eran tranquilos en el movimiento. Haba grcil
propsito manifestado en la conducta. Haba un cambio del ruido del mundo a
la quietud de este sagrado espacio.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole indic un camino exterior. "Podemos subir o entrar all," indic la tienda
de regalos y los servicios, "y coger el ascensor."
Sin una palabra Beth las llev hacia los escalones exteriores. Contenta con la
opcin, Nicole la sigui. Al alcanzar la cima de los escalones, Beth pis el
parapeto de cemento que envolva el permetro de la plaza elevada. La vista del
paisaje de Wisconsin tom otra medida dentro de ella. Se dio cuenta cmo en la
ciudad haba perdido la perenne maravilla infantil ante la magnificencia y
simplicidad de la creacin. Nicole estaba al lado de ella con tranquilizante
reserva.
Beth habl desde su corazn. "Es hermoso."
Nicole hizo eco. "S, lo es."
Las campanas de la torre anunciaban el prximo oficio. Beth se volvi hacia la
iglesia, admirando su fachada romnica. Camin junto al resto de devotos.
Nicole de nuevo sigui plcidamente yendo al lado de Beth. Mientras entraban
en el santuario principal, Nicole ech otra mirada hacia su compaera. Beth no
dijo nada pero el brillo de sus ojos hablaba mientras alcanzaban la extensin
de naves hasta el altar y bside. Beth fue hacia los primeros bancos que, como
la primera fila de un aula, permanecan escasamente ocupados. Beth fue al
banco frontal, deliberadamente arrodillndose sobre una rodilla ante la imagen
de Cristo mientras se persignaba. Se incorpor y fue al banco. Nicole se acerc
y mir la imagen del crucificado Jess de Nazaret. Como gesto de respeto
inclin la cabeza antes de unirse a Beth. Beth se puso de rodillas y cerr los
ojos en oracin. Nicole se sent. La imagen de Beth estaba suavemente tirando
de su corazn. Se encontr cautivada por la joven pastor.
Nicole record cuando rompi con la iglesia. Su desdn por todo lo religioso era
expresada a cada oportunidad. Su sentimiento de traicin no dejaba espacio
para la tolerancia. Llamaba a los creyentes ingenuos en el mejor de los casos y
63

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

tontos en el peor. Profera el comentario de Marx de La religin es el opio del


pueblo con gran disfrute y regularidad. Cmo cura el tiempo. Ya no haba
necesidad de condenar a los dems para encontrar su paz.
El coro empez a cantar un himno. Haba muy poco referente a la liturgia que
Nicole pudiera repetir con sincera creencia, pero no era el por qu haba venido.
Buscaba el espritu, la postura de humildad. Buscaba la capacidad de
aceptacin de que lo que vendr, vendr. No necesitaba creer en un poder
superior o plan divino. Necesitaba ir a un lugar dentro de ella que contuviese la
bondad y no permitiese que la abandonase en el miedo y la incertidumbre del
momento.
La liturgia progres hasta la seal de paz. De pie, Nicole y Beth se volvieron la
una a la otra. Durante un incmodo instante Nicole pens en extender la mano.
Beth abri sus brazos y acept a Nicole en ellos. Nicole sinti el abrazo
visceralmente. Beth susurr en su oreja, "La paz sea contigo."
Tiernamente se separaron. Nicole anhelaba la paz que Beth le deseaba. La
busc en los ojos de la otra mujer, ojos que mantena cariosamente en su
mirada. "La paz sea contigo, Beth." Nicole fue recompensada con la clida
sonrisa de Beth. Una ola de pesar agit a la primera hasta el centro mientras
ambas permitan que el momento se demorase. Fue slo las voces y
movimientos de los otros devotos intercambiando la seal de paz lo que rompi
el hechizo entre ellas. Con un alternante y contradictorio sentido de alivio y
pesar Nicole se volvi al anciano caballero de su izquierda.
Durante la Eucarista, Nicole y Beth salieron del banco para permitirles una
salida cmoda a los dems devotos. Regresaron a sus asientos. Nicole mir
como "el cuerpo de Cristo" era ofrecido a todos los catlicos deseosos de
recibirlo. Beth, a su vez, observ a Nicole.

64

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

El oficio acab a la hora. Existieron permitiendo continuar ininterrumpido el


silencio entre ellas. Una vez ms Beth fue al parapeto y mir el paisaje. Nicole
estaba a su lado como haba hecho a lo largo de la visita. Beth no poda
recordar estar con nadie, aparte de su abuela, que le diese tan completa
libertad y an as irradiase un aura de calidez con su misma presencia. Sin
desviar los ojos del horizonte, cogi a Nicole de la mano. A Nicole le sorprendi
el mudo gesto. La voz de Beth temblaba. "Gracias por traerme aqu."
Nicole apret la mano de Beth. No confiaba en poder hablar.
Tras el paso de unos minutos Beth mir a Nicole. "Ahora dnde?"
"El camino a las Estaciones de la Cruz. Por aqu." Nicole camin llevando a
Beth con ella. Consciente, solt la otra mano.
Bajaron la colina pasando cada una de las Estaciones de la Cruz. Beth habl
primero, "Nicole, qu significa cristiandad para ti?"
Nicole recordaba cmo su madre se detena en cada Estacin y marcaba en ella
como nia la tragedia de la pasin. Su madre nunca pudo aferrarse a la
esperanza prometida por la Pascua. Su punto de vista se reduca al dolor y la
tortura de la crucifixin. Nicole crea en Dios cuando nia porque su madre
crea. Tambin crea en el ratoncito Prez, Santa Claus y el conejito de Pascua
porque su madre le ense sus historias. Cuando su madre confes que las
tres ltimas eran una consoladora ficcin, se pregunt por qu la lnea era
trazada sin la suma de la paternal divinidad todopoderosa y omnisciente. El
nico modelo que conoca era el del creador que lo saba todo, lo controlaba
todo, conceda gracia y juicio, un Dios que le resultaba caprichoso, un Dios que
nunca podra entender, mucho menos confirmar. Estudi los clsicos griegos,
filosofa y teologa en la facultad intentando entender por qu la humanidad
pareca decidida a mantener un dios o dioses reales para ellos. Su dios - y dada
la opcin su dios siempre era con "d" minscula - es la fuente del misterio de la
65

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

existencia. Su dios es la chispa creativa de la vida y la cesacin de esa chispa


en la muerte. Su dios es la capacidad de la humanidad de compasin y rabia,
de confianza y temor, de amor y odio. Su dios fluye de ella y a ella durante la
apasionada aunque tierna unin sexual con otro, as como cuando suavemente
pone su mano sobre un amigo. Su dios permite lgrimas de alegra y dolor
sabiendo que la lnea entre gozo y pesar puede ser bastante delgada. Su dios
abunda en una silenciosa mirada compartida cuando no hay palabras que
expresen lo que se siente o entiende - cuando el silencio es bastante. Para ella,
dios es todo y todo es dios. Encontraba a dios en Beth, en el medio
circundante, en su propia capacidad de sentir, querer, respirar. Nicole saba
todo esto pero no poda explicarlo ms de lo que Jacob poda explicarle por qu
l conoca a Jehov. Y senta con la igual certeza que Beth no poda
verdaderamente explicar por qu conoca a su Cristo.
Beth continu paseando esperando pacientemente ver si Nicole contestaba su
pregunta. Nicole pareca haber sido llevada lejos y Beth no iba a traerla de
vuelta

prematuramente.

Nicole

volvi a

la

pregunta.

Qu significaba

cristiandad para ella? Contest. "Beth, miro a la cruz y veo a un hombre que
muri porque deseaba cambiar el mundo. Creo que, en el huerto de Getseman,
estaba asustado cuando pidi a Dios que le apartara el cliz, pero tambin dijo
que aceptara la decisin de Dios. Y creo que en la cruz, cuando clam Dios mo,
Dios mo, por qu me has abandonado?, su corazn estaba roto. Creo que un
grupo de gente intent crear un movimiento basado en las enseanzas de ese
hombre roto y, durante siglos, han sido retorcidas y tergiversadas hasta el
punto que a veces es difcil encontrar el mensaje original de amar a Dios con
todo tu corazn y alma, y amar a tu prjimo como a ti mismo."
Beth saba que no debera sorprenderse por la contestacin de Nicole pero,
cada vez que Nicole abordaba lo teolgico, dejaba a Beth postrada. "No puedo
discutir lo de retorcidas y tergiversadas. Lo experimento en la Iglesia
episcopaliana."
66

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole fue sincera en su pregunta. "Cmo puedes soportarlo?"


"Nicki, una iglesia es tan imperfecta como la gente que la crea. No puedes tener
una iglesia si exiges perfeccin."
"Ahora sabes por qu no tengo iglesia."
"Pero viniste aqu. An te relacionas con St. Ann. No puedes decirme que no."
Nicole se dio cuenta que Beth an no haba establecido la conexin. Beth no
entenda que Holy Hill y St. Ann era lugares a los que regresaba debido a la
mujer que le dio la vida, la mujer que dej impresin indeleble en el alma de su
hija. Nicole se detuvo y esper que Beth hiciera lo mismo. "Beth, es sobre mi
madre. Siempre ha sido sobre ella."
El velo fue alzado. Beth mir hacia abajo sintindose tonta. Ahora fue el turno
de Nicole de esperar el retorno de la otra al momento presente. Para Beth eso su fe - siempre fue sobre su abuela. De repente no parecan tan diferentes. El
abismo haba sido cruzado. Habl con verdadera comprensin. "Por supuesto."
La claridad entre ellas se haba hecho palpable. Satisfecha, Nicole empez a ir
nuevamente por el camino. Beth se le uni. El cmodo silencio se renov.
Pasaron el resto del da de un humor ms ligero. Tomaron un desayunoalmuerzo en un restaurante cercano, compartiendo historias de la madre de
una y la abuela de otra. Nicole se cii deliberadamente a las ms fciles. Beth
no tena necesidad de censurar su narracin. No haba nada sobre su abuela
que no pudiera celebrar.
Volvieron a la ciudad mientras el sol se acercaba al crepsculo. Beth sali del
jeep. Se volvi y mir a Nicole. "Me lo pas maravillosamente."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole sinti el demasiado familiar peso de su corazn. Estaba decidida a no


respingar por el dolor, eso tema, de la inminente prdida de su vida tal como la
conoca. "Yo tambin. Fue un da perfecto. Gracias por acompaarme."
Beth vacil. "Sobre Accin de Gracias."
Nicole ataj a Beth. "Los pavos sern entregados como promet."
"Mi invitacin an est abierta."
"Veremos. Vale?"
Beth frunci los labios y asinti. No quedaba nada por decir. "Buenas noches,
Nicki."
"Buenas noches, Beth."
Beth cerr la puerta del jeep y fue hacia la acera. Nicole ech una ltima
mirada a la hermosa joven. Dese que hubiera habido forma de robar un beso.
Se habra sentido realizada con un beso. En cambio, se fue con sus propias
lgrimas agridulces cayendo sobre sus labios.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

GLOSARIO
Hesed Gemilut hesed, en el judasmo, un atributo de Dios imitado por
quienes, en formas incontables, muestran bondad personal hacia otros. Un
judo que no muestra preocupacin comprensiva por los dems no es mejor
considerado que un ateo, independientemente de su conocimiento de la Tor.
Transubstanciacin Dogma de que en la Eucarista el pan y el vino se
convierten, en la consagracin, el verdadero cuerpo y sangre de Jesucristo,
aunque el aspecto externo forma, color, sabor y olor permanezcan
inalterados.
Consubstanciacin

La doctrina de consubstanciacin afirma que la

substancia del pan el y vino no est alterada, el cuerpo ubicuo de Cristo


coexiste en, con y bajo la substancia del pan, y la sangre de Cristo en, con y
bajo el vino, por el poder de la Palabra de Dios.
Transignificacin Creencia de que, en la Eucarista, el cambio del pan y vino
consiste meramente en una nueva significancia religiosa resultando en una
presencia divina simblica.
Elie Wiesel Escritor y periodista judo norteamericano de origen rumano,
superviviente del Holocausto y ganador del Premio Nobel de la Paz de 1986
UC Universidad de Chicago.
Holy Hill Literalmente significa colina sagrada.
WI Estado de Wisconsin.
N. de la T. Agradezco la inestimable ayuda de Mayt en la redaccin de este
glosario.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

PARTE 2

Entrega de Accin de Gracias


Beth se encargaba de todas las entregas entrantes de comida. Con cada
entrada levantaba la mirada con la anticipacin de ver a Nicole. Era difcil
explicar por qu la mujer morena significaba tanto para ella.
Miguel, vestido de peregrino, y Peter, el pinche de diecisis aos de los Campos
Elseos, entraron con grandes bandejas cubiertas. Miguel no pudo evitar la
diversin de hacer una entrada. "Feliz Accin de Gracias!"
Beth esper ver a Nicole entrar tras el espectculo pero fue defraudada.
"Miguel, a la cocina." Le sigui. "Ests encantador."
"Esperaba ser virago!" Se ri al ver la reaccin de Beth. "No quera ruborizarla,
Rev."
"No te preocupes por m. S que una joven pastor es blanco que pocos pueden
resistir."
"Beth, puedes ser irresistible pero no tiene nada que ver con tu alzacuellos."
El rubor de Beth se intensific. "Ya es suficiente."
Miguel dej la bandeja. "Tienes que estar de broma. Al menos tenemos tres
tandas ms de comida que sacar de la furgoneta."
"Qu? A Nicki le ped dos pavos."
"Y los tienes, corazn. Tengo tambin rollitos recin horneados, ensalada,
ames y pasteles. Oh, y cuando abras estas aves no te sorprenda si encuentras

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

acompaamiento de frjoles negros cubanos. Consegu poner un poco de


cultura latina en esta fiesta de blancos."
"No puedo esperar a probarlo."
"Espero una crtica completa la prxima vez que vengas a El Jardn."
"Miguel, sabes si Nicki planea dejarse caer?"
Miguel detestaba la mentira. "No, no puedo decir que lo sepa."
Beth explor una posibilidad. "Quiz me pase despus que acabemos aqu."
Miguel intent cambiar de tema. "Mejor descargo la comida antes que se enfre."
Beth busc el consejo de Miguel. "Miguel, sers sincero conmigo?"
Miguel silenciosamente maldijo el momento. "Har lo mejor que pueda."
"Estara hoy yo fuera de lugar en El Jardn? No quiero incomodar a Nicki."
"Siempre eres bienvenida." Miguel puso su mano en el brazo de Beth como
confirmacin aadida.
Beth asinti.
"Tengo que irme. Tengo una turba salvaje que alimentar." Miguel se detuvo. Su
tono cambi a sobrio. "Beth, no vengas esta noche por El Jardn."
Beth estudi a Miguel, su mirada la eluda. "Entiendo."
Miguel avanz. "No, Beth, no entiendes. Nicki no estar all. Va a estar lejos
durante un tiempo."
La ausencia de Nicole era verdaderamente inesperada. "No lo mencion."
72

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"No es muy habladora, o no lo has notado?"


"Lo he notado. No dijo cundo regresaba?"
"En realidad no. Lo dej como abierto. Los Mosqueteros estn acostumbrados a
guardar los Campos cuando ella est lejos."
Beth tuvo poco xito en esconder su desilusin. "Gracias por ahorrarme el
viaje."
Miguel rechaz su gratitud. "No me lo agradezcas, Beth."
Beth le lanz una mirada cuestionadora a Miguel.
En presencia de Beth, Miguel ya no poda encontrar dentro de s colaborar en el
engao. "Maldito si ardo en el infierno por esto. Beth, los pastores visitan los
hospitales, verdad?"
Beth asinti.
"As que, si sucede que vas al Memorial a visitar pacientes y sucede que notas
el nombre de Nicki en alguna lista, podras decidir ir a visitarla, verdad?"
Beth slo estaba empezando a entender lo que Miguel estaba insinuando.
Susurr, "S."
"Imagino que estar furiosa al principio, pero despus ser feliz de tenerte con
ella."
"Lo crees?"
"S, lo creo."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth trag con dificultad. "Por qu est?"


"Tendr que decrtelo ella. Vale?" Miguel vio miedo en la joven pastor. "Beth, es
Accin de Gracias. Hay razn para sentirse agradecido. Confa en m en esto."

Lnea trazada para una amistad

"David, sabas que Nicki estaba en el hospital, verdad?"


David poda ver que la angustia de Beth iba ms all de la de una amistad
casual. "Beth, recuerda que debemos respetar la confidencialidad de aqullos a
quienes atendemos."
Haba acusacin en su tono. "Somos colegas."
David fue firme. "Qu cambia eso? Confi en m y me pidi que respetara su
privacidad. Que queras que hiciera?"
Beth tom asiento. "S que tienes razn."
"Cmo lo averiguaste?"
Beth sonri. "Fuente confidencial."
"Cunto sabes?"
"Me tienta fingir saber ms de lo que s."
"No funcionar. Gente ms sibilina ha intentado manipularme. No atiendes en
las calles sin aprender una cosa o dos."
Beth admiti. "Todo cuanto s es que est en el Memorial."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Nicki tendr que decirte el resto."


Beth intent controlar su sentido de desplazamiento. "David, Nicki dijo no
desear que fuera su pastor. Deseaba amistad. Pero estoy confusa. Si fuese su
amiga me lo habra dicho."
"No seas tan dura con ella o contigo. Slo se lo dijo a la gente precisa para
mantener su vida en orden." David hizo una pausa mientras un pensamiento
entraba en su mente. Sonri. "As que Miguel cant. Bendito sea su corazn
compasivo. Gracias a Dios no tiene los mismos votos que yo."
"Entonces, soy amiga de Nicki?"
"Dmelo t. Nada hay que diga que no puedes. Nicole es parte de la comunidad
del barrio pero no miembro de la congregacin de esta iglesia. Ella y yo venimos
de un tiempo en que lo era, as que eso hace mi relacin con ella diferente de la
tuya. No es mala amiga a tener, aunque haya veces en que me exaspera. Beth,
la pregunta es, 'Eres amiga o pastor cundo ests con ella?'"
"Nunca dejo del ser pastor."
David agit su cabeza desaprobadoramente. "Qu te ensearon en el
seminario? Beth, mejor que aprendas a trazar tus lmites o nunca tendrs una
vida que llamar propia."

El da acab

En el camino de subida en el ascensor del hospital, Beth se dio cuenta que


todava llevaba su alzacuello. Se lo quit y desaboton los primeros dos botones
en su camisa, intentando ir de paisana durante su visita. Pas enfermera de
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Neurologa 4 oeste, hacia la habitacin de Nicole, sin comprobar el estado de la


paciente. Se detuvo ante la puerta abierta, insegura de cmo iba a explicarse.
Saba que todo cuanto poda hacer era confesar la verdad. Que le importaba.
Entr en la habitacin individual. Estaba oscuro salvo por una luz fluorescente
colgada de la pared sobre la cama. Nicole yaca elevada en un ngulo 45. Su
cabeza estaba vendada. Su cabello negro ala de cuervo haba sido cortado.
Estaba plida, sus ojos amoratados. Un libro descansaba sobre su pecho. Beth
estaba junto a la cama. Sus ojos recorrieron el cuerpo que pareca carente de
toda vida, todo espritu. Cuidadosa de no molestar el IV, Beth tom la mano de
Nicole en la propia.
"Aun duerme." La voz de la enfermera era amable.
Beth asinti. "S."
"Puede no despertar durante algn tiempo."
"No tengo prisa."
"Reverenda, parece ms joven sin su alzacuellos."
"Efectos especiales," brome Beth suavemente. Debera haber sabido que el
anonimato no le era propio.
"Cmo de bien la conoce?"
Beth se volvi a la familiar enfermera. "Por qu pregunta?"
La enfermera rode a Beth, yendo al otro lado de la cama. Comprob el IV. "Es
simplemente por cmo se tom las noticias. Era difcil calibrarla."
Beth evalu a la enfermera. Su etiqueta deca Sarah.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Sarah continu. "Algunos encuentran casi imposible ser menos de lo que eran
antes de una enfermedad. Especialmente aqullos que estn solos en la vida.
Sabe lo que quiero decir?"
"S, lo s. He encontrado que es aun ms difcil cuando un paciente es joven."
"Espero que muestre espritu. Va a necesitarlo si va volver a caminar."
El corazn de Beth le doli. "No lo saba."
"Oh? Asum que repas la grfica. El tumor fue contenido y la biopsia fue
negativa. Los doctores son optimistas de tenerlo todo. Pero cuando Nicole
despert sus piernas no respondan al estmulo. Para el martes le haba vuelto
un poco de sensacin. Esperamos que la parlisis sea slo temporal."
Beth sinti una presin contra su pecho. Estaba encontrado difcil respirar.
Sarah pregunt, "Bueno, es luchadora?"
Beth repiti la pregunta para s misma. Esta desconcertante mujer era
luchadora? Expres la respuesta que necesitaba creer. "S, creo que lo es."
"Bien. He de irme. Llame si necesita algo."
"Gracias."
Beth se pregunt si Nicole, de hecho, luchara. Pareca tan terriblemente
vulnerable en su estado. Beth not el libro no movido. Devolvi la mano de
Nicole a la cama y alcanz el libro. Volvindolo en las manos not que era una
coleccin de poesa norteamericana. Lo abri por el marcador. Era un poema
por Henry Wadsworth Longfellow. Una vez ms Beth levant la mirada a la
desconcertante mujer ante ella. Habl en alto. "Poesa, Nicki? No lo habra
adivinado." La joven pastor procedi a leer el poema a la durmiente paciente.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

The Day is Done

El Da acab

The day is done, and the darkness

El da acab y la oscuridad

Falls from the wings of Night,

Cae desde las alas de la Noche,

As a feather is wafted downward

Cual pluma desciende flotando

From an eagle in his flight.

De un guila en su vuelo.

I see the lights of the village

Veo las luces de la aldea

Gleam through the rain and the mist,

Brillar a travs de lluvia y bruma,

And a feeling of sadness comes o'er me

Y un sentimiento de tristeza me abate

That my soul cannot resist.

Que mi alma no puede resistir.

A feeling of sadness and longing,

Un sentimiento de tristeza y anhelo,

That is not akin to pain,

No semejante al dolor,

And resembles sorrow only

Y slo parecido al pesar

As the mist resembles the rain.

Como la bruma se parece a la lluvia.

Come, read to me some poem,

Ven, leme poemas,

Some simple and heartfelt lay,

Algn simple y cordial canto,

That shall soothe this restless feeling,

Aliviar este inquieto sentimiento,

And banish the thoughts of day.

Y desterrar los pensamientos del da.

Not from the grand old masters,

No de los grandes viejos maestros,

Not from the bards sublime,

No de los bardos sublimes,

Whose distant footsteps echo

Cuyas distantes pisadas resuenan

Through the corridors of Time.

A travs de los corredores del Tiempo.

For, like strains of martial music,

Pues, cual melodas de msica marcial,

Their mighty thoughts suggest

Sus poderosos pensamientos sugieren

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Life's endless toil and endeavor;

Interminable afn y esfuerzo de la vida;

And to-night I long for rest

Y esta noche anhelo descanso

Read from some humbler poet,

Lee algn poeta ms humilde,

Whose songs gushed from his heart,

De quien las canciones brotan del


corazn,

As showers from the clouds of summer,


Como chaparrones de nubes de verano,
Or tears from the eyelids start;
Who, through long days of labor,

O lgrimas de la comisura de los


prpados;

And nights devoid of ease,

Quin, a travs de largos das de labor,

Still heard in his soul the music

Y noches desprovistas de reposo

Of wonderful melodies.

Aun oye en su alma la msica

Such songs have power to quiet

De melodas maravillosas.

The restless pulse of care,

Tales canciones tienen el poder de


sosegar

And come like the benediction


El pulso inquieto del desvelo,
That follows after prayer.
Y llegan cual bendicin
Then read from the treasured volume
Que continua a la oracin.
The poem of thy choice,
Entonces lee del atesorado volumen
And lend to the rhyme of the poet
El poema de tu eleccin,
The beauty of thy voice.
Y presta a la rima del poeta
And the night shall be filled with music,
La belleza de tu voz.
And the cares, that infest the day,
Y la noche se colmar de msica,
Shall fold their tents, like the Arabs,
And as silently steal away.

Y los desvelos, que infestan el da,


Plegar sus tiendas, como rabes,
Y tan silenciosamente se hurtarn.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Movimiento
Beth sinti el movimiento en su mano. Se enderez en su silla, sus ojos
viajaron desde sus manos entrelazadas al rostro de Nicole. Los prpados de
Nicole temblaron. Beth se esforz en permanecer callada. Haba aprendido a
permitir a los pacientes llevar la iniciativa. La consciencia es frgil y la
reentrada en la spera realidad no ha de ser apresurada. Nicole apret su mano
firmemente. Beth estudi a Nicole estrechamente para ver si tena dolor. Un
solitario gemido escap del fondo de la garganta de Nicole. Beth se incorpor y
acerc. Nicole abri los ojos. Le llev unos latidos enfocar. Fue recompensada
con la vista de una hermosa aunque ansiosa Beth.
Beth no habl hasta que Nicole le devolvi la sonrisa. "Hola."
Nicole examin a Beth. "Ests sin uniforme."
"No estoy de servicio." Beth inspir restauradoramente. "Sabes guardar un
secreto."
"S. Tambin s retorcer el pescuezo de Miguel. Mejor que vigile su espalda una
vez me vuelva a poner de pie." Nicole se dio cuenta de lo que acababa de decir.
La desesperacin que sinti el da antes regres. Gir la cabeza lejos de Beth en
un esfuerzo por ocultar sus lgrimas.
"Te conozco, Nicki. Volvers a andar. Slo tendrs que trabajarlo." Beth saba
que estaba rompiendo todas las normas del capelln. No saba si Nicole volvera
a andar. Se supona que no deba dar falsas esperanzas. Pero no le importaba.
"O que el tumor fue contenido."
"S. Ya no puedo alegar locura temporal." Nicole apret la mano de Beth.
"Qu?"

80

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Es bueno verte."


Beth apret la mano de Nicole tranquilizadoramente. "Por qu no me lo
dijiste?"
"Estoy acostumbrada a estar sola."
"Entiendo. Cundo empiezas la terapia fsica?"
"Qu hora es?
Beth mir su reloj. "1:30."
"Hoy. No deberas estar en casa en tu propia cama?"
Beth minti. "Perd cuenta del tiempo."
Nicole mand. "Vete a casa, Beth."
Beth no iba a forzar su bienvenida. "Te gustara que regresase?"
"Por qu no me das tiempo?"
"Verte as no me molesta."
Nicole fue franca. "Y si a m s?"
Beth afirm. "No puedes pedirme que sea tu amiga y entonces unilateralmente
decidir exclurme. No est bien."
Nicole le ofreci un respiro a Beth. "Puedes dejarlo si me pongo demasiado
gruona."
Beth sonri. "Lo tendr presente."

81

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole de nuevo intent liberar a Beth de su vigilia. "Buenas noches, Beth."


"Buenas noches, Nicki." Beth esper mientras Nicole cerraba los ojos y volva a
dormirse.

Luchando
Beth fue remitida a Terapia Fsica. Dos preguntas ms la llevaron a Nicole.
Desde atrs Beth observ a Nicole. Nicole estaba de pie entre barras paralelas
hasta su cintura. Sus piernas estaban entablilladas. Se mova rgidamente, casi
arrastrndolas mientras bregaba desde el centro hacia el final de la extensin.
Beth permaneci deliberadamente fuera de vista. Poda or a Nicole gruir con
cada impulso mientras el terapeuta fsico la animaba. Nicole alcanz el final de
las barras. Con la ayuda del terapeuta se dio la vuelta para intentar otro largo a
las barras. Estaba empapada de transpiracin. Beth se sinti traspasada por la
expresin obstinada de Nicole.
Haba algo en esta mujer que lentamente estaba poseyendo a Beth. Su alcance
no poda definirse. Haba visto tanto en Nicole en tan breve perodo. Nicole no
era una cebolla con capas. Era ms que demasiado compleja para esa analoga.
Beth se pregunt cmo la extirpacin del tumor afectara a Nicole. Se pregunt
cuntos aspectos diferentes de la Nicole que haba conocido sobreviviran. La
mujer de la noche que jugaba con violencia, la comerciante, la consultor, la
filntropo, la mujer que defina lo divino en sus propios trminos sin descartar
otras tradiciones religiosas. La mujer que no tena que tener razn pero que
necesitaba ser fiel a ella misma, mantener su integridad, vivir con dignidad.
Beth hallaba las mismas cualidades en Jacob. Comprenda que eran los
cimientos de la amistad de Nicole con Jacob. Tambin senta que la conexin
que comparta con Nicole era diferente. Se atreva a decir ms? Y todava no
82

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

poda explicarlo. Desde las primeras palabras de Nicole, 'Te conozco', Beth
temi, s temi, la validez de la declaracin hacindose realidad. Que alguien
que la conociera tan completamente era una posibilidad devastadora. Saba que
se esconda de Nicole y fervientemente deseaba tener el valor para dejar caer
sus defensas. Era tan difcil rendirse porque Nicole era imposible de sondear.
Cuanto ms tiempo pasaba Beth con Nicole, menos senta que pudiera
controlar su amistad. Estaba intensificndose pese a su esfuerzo por
mantenerla a distancia. Nicole le era peligrosa. El peligro de Nicole era que, sin
saberlo, tena la habilidad de abrir el alma de Beth. Nadie poda estar con
Nicole sin ser genuino. Nicole sacaba la verdad y la voluntad de Beth estaba
sucumbiendo a la tierna seduccin que es Nicole.
"Maldita sea!" El grito de Nicole y el sonido de su cada sacaron a Beth de su
ensueo. "Dios, maldita sea!"
Beth avanz. El terapeuta haba cogido a Nicole, acolchando el impacto. La
acunaba, dejndola lentamente sobre el suelo. "Ests herida?"
Nicole no tena paciencia para l. "No!"
"Has hecho bastante. Volvamos a tu habitacin."
"Voy a andar!"
"Nicole, no puedes hacerlo en un da." El terapeuta extendi la mano para
ayudarla a incorporarse.
"Mark, qutame las manos de encima! Puedo levantarme condenadamente
sola!"
Mark se apoy sobre sus talones y esper. Nicole mir delante. Alguien estaba
de pie delante de ella. Levant la vista. Su mayor pesadilla se haba hecho
realidad. Era Beth. "Joder!"
83

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth llam. "Nicki."


Nicole baj la vista. "Te dije que no quera que me vieses as!"
Beth hizo lo mejor por consolar. "Estabas hacindolo tan bien. Slo ests
cansada."
Nicole no lo aguantara. "No quiero tu condescendiente piedad!"
Beth se inclin hasta ella. Habl suavemente. "Nicki, estoy intentando ser tu
amiga."
Nicole se mentaliz. "No necesito tu amistad."
La propia furia de Beth creci. "No es lo que me dijiste en St. Ann. O era el
tumor el que hablaba? Cundo los doctores cortaron el tumor, tambin
cortaron nuestra amistad?"
Nicole no pudo suprimir sus lgrimas. "Quiero caminar para ti. Quiero poder
regresar a Holy Hill contigo."
Beth prometi. "Caminars. Regresaremos a Holy Hill. Pero va a llevar tiempo.
Deja

que

Mark

te

ayude."

Beth

mir

al

tranquilizantemente a la joven pastor.


Nicole observ. "Ests de uniforme."
"Tengo un par de visitas que hacer."
Nicole no fue descorts. "Prosigue. Te ver despus."
Beth mir a Mark. l asinti animndola a partir.

84

terapeuta.

le

sonri

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth puso su mano encima de la de Nicole. "Est noche me pasar por tu


habitacin." Beth se incorpor y dej la sala. Yendo por el corredor del hospital
se encontr sonriendo inconscientemente. Nicole quera caminar por ella.
En Terapia Fsica Nicole mir a Mark. "Bueno, no vas a ayudarme a
levantarme?"
Mark se ri. "Recurdame que llame a la reverenda para todas tus sesiones de
TF."

Viaje al principio
Beth estaba en mitad de la visita a su segundo paciente cuando vibr su busca.
Se desenganch el busca de la cintura y mir el nmero de telfono. Era David.
Se excus y fue al telfono ms cercano en el corredor del hospital e hizo la
llamada. David vacil al or su voz. Orden sus pensamientos y transmiti el
mensaje que recibi del padre de Beth. Su abuela tuvo un ataque. La prognosis
no era buena. David le ofreci a Beth uno de los coches de la iglesia para ir a
casa. Acept la oferta. Volvera de inmediato a la iglesia.
Beth estaba entumecida. Fue por el pasillo hacia el ascensor bajando en la
planta principal. De forma mecnica se encontr en la capilla del hospital. Era
un espacio pequeo, tranquilo y escasamente iluminado que proporcionaba
reposo a pacientes, personal y visitantes inclinados a buscarlo durante los
arduos das y noches del hospital. Lo encontr vaco. No tena fuerzas para
entrar ms en el lugar. En cambio se apoy contra la pared del fondo. Su mano
fue a la cruz que colgada de su cuello. La delicada cruz de oro que haba sido
suya desde que era nia, la cruz que simbolizaba a su abuela y a Dios. En
muchas formas no poda imaginar una sin el otro. Beth se senta dbil. Senta
que su fuerza se haba sido arrebatada. Su abuela siempre haba sido su
defensora. El sentido de pertenencia de Beth, su sentido de valores resida en
85

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

los brazos de su abuela. En ningn otro sitio. Nadie ms haba visto a Beth por
quin era. Nadie ms animaba a Beth a llegar a ser. Oy sollozos sin ser
completamente consciente que eran propios. Se desliz pared abajo incapaz ya
de sostenerse. Su dolor era ilimitado.
Beth volvi al cuarto de Nicole. Entrando encontr dormida a Nicole. Fue hasta
la cama de Nicole. Beth anhel el consuelo de Nicole pero, cmo poda pedirlo?
Escribi una breve nota y la puso sobre la mesa de la cama de Nicole. Dej el
cuarto y fue por desolados y blancos corredores que olan a enfermedad y
muerte, vacos de la esperanza que slo una hora antes era tan cierta.

Despertando
Nicole despert despacio. Sus msculos dolan por el ejercicio del da anterior.
Otro da traa otro esfuerzo. Mir a sus piernas, ajenas entidades que ya no
parecan parte de ella. Las recuperara. Las reclamara , seran otra vez parte de
ella. Estara completa. Sonri cuando record el comentario de Mark sobre
llamar a Beth. Era interferir? O vio en Nicole su pasin, la pasin que iba al
paso con Beth. Al paso, uno cada vez, caminara. Al paso con su deseo de ser
saludable, fuerte y, las parcas estuvieran con ella, deseable.
Se haba dormido sin ver a Beth. La fatiga de su esfuerzo la llev a un sueo
profundo. En su sueo encontrado una pizca de contento. En su sueo poda
soar con caminar tan fcilmente como antes de que el tumor causara
temblores que reclamaran su equilibrio, antes del dao quirrgico. Examin su
habitacin. La nota estaba colocada de forma perceptible en la mesa al lado de
ella. Sonri segura que era las palabras de Beth las que la esperaban.
Nicki:

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Me han llamado de lejos. Debiera estar de regreso en una


semana.
Ponte bien,
Beth

Nicole ley las palabras repetidamente. Beth no vendra hoy a ella. La nota
careca de toda emocin. Estaba estril de toda la vida. No haba promesa de
llamada telefnica. No haba nada salvo lo preciso para responder a cualquier
posible recriminacin. Nicole cerr los ojos y ech atrs la cabeza. El germen de
esperanza haba sido salpicado por la antisptica tinta sobre el papel.

Palabras de poetas

Beth entr en La Taberna. Connor la salud desde la barra. Se acerc


apoyndose contra ella, esperando que Connor terminara de servir a un cliente.
"Bienvenida de vuelta."
"Est bien regresar. Cmo est?"
"Estoy esperando que se ponga realmente furiosa. Aun no ha llegado."
"No entiendo."
"Nicki lo hace mejor cuando est furiosa. Su clera le alimenta. Ahora mismo,
no s. No parece haber mucha vida en ella. S que estar bien cuando arroje la
silla de ruedas del tico. Necesita decidir que antes se arrastra por el cuarto
que se sienta en la jodida." Connor se ruboriz notando lo que haba dicho.
Rpidamente se disculp por su lenguaje. "Lo siento."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth ignor el lenguaje, que ella misma usaba en ocasiones. "No es extremo?"
"S, pero es Nicki."
Beth mir hacia los escalones que llevaban a El Jardn. "Nunca he estado en el
tico."
"Pues sube a El Jardn. Ve por el vestbulo. Vers otras escaleras. Sube.
Normalmente mantiene la puerta abierta. Entra sin ms."
"Gracias."
Connor aconsej. "Beth, no seas demasiado complaciente con ella. No es lo que
necesita ahora mismo."
Beth asinti. Sigui las instrucciones de Connor. Connor llam a cocina. Peter
lo cogi. "Peter, dle a Miguel que el ngel regres a la ciudad y va camino al
tico."
Beth encontr abierta la gran puerta de roble. Se qued bajo el umbral
examinando el tico. Era esplndido. Dado el resto de los Campos Elseos, ya
no le sorprendan las joyas que Nicole tena en su posesin. El espacio era muy
Nicole. Tena una elegancia no pretenciosa, incluso con la mesa de comedor
colocada contra la pared. Un juego de barras paralelas haba sido instalado en
el lugar de la mesa. La duea se sentaba en una silla de ruedas tras su
escritorio. Beth golpe la puerta y entr. "Hola."
Nicole levant la mirada de su libro. Ofreci un apagado saludo. "Hola."
Beth intent ser positiva. "Ests levantada."
"Sentada. " Aclar Nicole.
Beth apunt al volumen en las manos de Nicole. "Qu lees?"
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Emily Dickinson." Nicole mir de nuevo al poema. Escogi leerlo en alto.


Hablara por ella.

I cannot live with you

No podra vivir contigo

It would be life,

Sera vida,

And life is over there

Y la vida acab all

Behind the shelf

Tras el estante

The sexton keeps the key to,

El aclito tiene la llave,

Putting up

Guardando

Our life, his porcelain,

Nuestra vida, su porcelana,

Like a cup

Cual taza

Discarded of the housewife,

Desechada por ama de casa,

Quaint or broken;

Curiosa o rota;

A newer Sevres pleases,

Una nueva Sevres complace,

Old ones crack.

Las viejas quiebran.

I could not die with you,

No podra morir contigo,

For one must wait

Uno debe esperar

To shut the other's gaze down,--

Cerrar la mirada del otro,--

You could not.

T no podras.

And I, could I stand by

Y yo, podra retenerme

And see you freeze,

Y verte helarte,

Without my right of frost,

Sin mi derecho a escarcha,

Death's privilege?

Privilegio de muerte?

Nor could I rise with you,

Ni podra ascender contigo,

Because your face

Porque tu cara

Would put out Jesus',

Desplazara la de Jess,

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

That new grace

Esa nueva gracia

Glow plain and foreign

Fulgor simple y extranjero

On my homesick eye,

En mi ojo nostlgico,

Except that you, than he

Slo que t, que l

Shone closer by.

Brilla ms cerca.

They'd judge us--how?

Nos juzgarn--cmo?

For you served Heaven, you know,

Serviste al Cielo, sabes,

Or sought to;

O lo buscaste;

I could not,

Yo no pude,

Because you saturated sight,

Porque saturaste la mirada,

And I had no more eyes

Y no tena ms ojo

For sordid excellence

Para la excelencia srdida

As Paradise.

Como Paraso.

And were you lost, I would be,

Y donde extraviaste, estar,

Though my name

Aunque mi nombre

Rang loudest

Suene ms fuerte

On the heavenly fame.

En la fama celestial.

And were you saved,

Y fueras salvado,

And I condemned to be

Y yo condenado a estar

Where you were not,

Donde t no,

That self were hell to me.

Que el yo me sea el infierno.

So we must keep apart,

As que debemos seguir apartados,

You there, I here,

T all, yo aqu,

With just the door ajar

Con slo la puerta entornada

That oceans are,

Que ocanos hay,

And prayer,

Y plegaria,

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

And that pale sustenance,

Y ese sustento plido,

Despair!

Desesperanza!

Nicole se qued callada y volvi la silla de ruedas a un lado para poder mirar
por los ventanales.
Beth no saba qu decir. Simplemente pronunci el nombre de Nicole.
"Beth, no me prestes atencin. No recomendara Emily Dickenson tras ciruga
cerebral. Aunque Sara Teasdale tiene potencial." Nicole hoje el libro y encontr
el poema que compeli su lectura tantas veces desde que Beth la dej sola en el
hospital. "Aqu est."

Since there is no escape, since at the end

Ya que no hay escape, ya que al final

My body will be utterly destroyed,

Mi cuerpo ser absolutamente destruido,

This hand I love as I have loved a friend,

Esta mano que amo como he amado a


un amigo,

This body I tended, wept with and


enjoyed;

Este cuerpo que cuid, llor y disfrut;

Since there is no escape even for me

Ya que no hay escape ni para m

Who love life with a love too sharp to


bear:

Que amo la vida con amor demasiado


intenso de soportar:

The scent of orchards in the rain, the sea

El olor de vergeles en la lluvia, el mar

And hours alone too still and sure for


prayer--

Y horas solas demasiado calmas y ciertas


para rezar--

Since darkness waits for me, then all the


more

Ya que la oscuridad me aguarda, cuanto


ms

Let me go down as waves sweep to the


shore

Permteme caer como olas barriendo la


orilla

In pride, and let me sing with my last

Con orgullo y permteme cantar con mi

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

breath;

ltimo aliento;

In these few hours of light I lift my head;

En estas pocas horas de luz alzo mi


cabeza;

Life is my lover--I shall leave the dead

La vida es mi amante--dejar a la muerte

If there is any way to baffle death.

Si hay forma de frustrarla.

Nicole levant la vista. Qu estaba haciendo? Tena ante s lo nico que haba
deseado durante los ltimos cinco das y estaba ahora revolcndose en su
propia autocompasin. "Regresaste."
Beth estaba confusa por el abrupto cambio de Nicole de tema. "S, lamento no
haberme despedido. "
"Dejaste una nota."
"No deseaba despertarte."
Nicole fue vehemente. "Beth, la prxima vez despirtame."
Beth comprendi su error. "Lo har."
"Qu era tan importante para tener que irte? David fue completamente intil
como fuente."
Beth necesitaba un momento para preparase. "Puedo sentarme?"
"Lo siento, s."
Beth senta el dolor. Era tan difcil respirar. Junt sus manos ante ella. Las
ltimas palabras del poema de Teasdale resonaban en su mente. La vida es mi
amante--dejar a la muerte/ Si hay forma de frustrarla.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole observ el cambio en el semblante de Beth. La tristeza arras a la joven.


"Beth, qu es?"
Beth levant la mirada. Una solitaria lgrima cay por su mejilla. "Mi abuela
tuvo un ataque. Muri antes que pudiera verla. Tuve que ir a casa para el
entierro."
Nicole estaba estupefacta. Una andanada de preguntas surc su mente.
Ninguna hizo. No habra censura a Beth por escoger guardrselo. Tendra que
ser bastante que al final Beth hubiese escogido confiarle su prdida. Los ojos de
Nicole fueron atrados a la cruz que colgaba del cuello de Beth. No haba habido
un da en que Beth no hubiese llevado la cruz que su abuela le dio. "Lo siento."
Beth habl simplemente. "La amaba. Me amaba. Y ahora se ha ido."
"Hay algo que pueda hacer?"
La voz de Beth transmita su fragilidad. "Leme otro poema."
Nicole obedeci. Juntas lloraran sus prdidas individuales.

Afirmando
Pasaron dos das antes de que Beth volviera al tico.
Miguel estaba delante del escritorio de Nicole. "Tienes que comer."
Beth se acerc. "Hola."
Miguel le exigi a Beth. "Dle que coma."
Nicole replic. "No soy el cocker spaniel de Beth."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Miguel corrigi. "Ms bien doberman."


Beth agreg brillantemente. "Que tal labrador negro."
Miguel agit la cabeza. "No. Tienen el pelo ms largo."
Nicole no lo encontraba divertido. "Joder!"
Miguel fingi conmocin. "Nicki. No delante de la pastor."
Nicole cuestion a Beth. "Has almorzado?"
A Beth le sorprendi la inesperada pregunta. Se justific. "Ha sido un da
ajetreado."
Nicole se sinti triunfante. "Miguel, tienes a tu chica. Beth, tenemos almuerzo
para ti!"
Beth objet. "Lo compartirs conmigo."
Miguel sonri. Saba que le gustaba Beth por una razn. "Tienes razn, Nicki.
Es mi tipo de chica."
Nicole admiti la derrota. "Bien! Comer."
"Adis, chicas." Miguel sali pavonendose del tico.
Las dos mujeres miraron a Miguel hacer su salida histrinica. Beth solt una
risita mientras devolva su atencin a Nicole.
Nicole sonri. "Hola."
"Hola de nuevo. Ests un poco irritable."
"Mi TF vino esta maana."
94

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Cmo fue?"
Nicole mir a sus piernas y tamborile ambos brazos de la silla de ruedas con
sus manos. "Aun aqu."
El corazn de Beth se rompi. "Nicki."
"Deseaba trabajar mucho ms. No voy a caminar si me quedo sentada en esta
silla todo el tiempo."
A Beth le complaci conocer que la fuente de la frustracin de Nicole no era no
querer trabajar sino desearlo. Beth indic la bandeja del almuerzo. "Necesitas
recuperar fuerzas."
Nicole saba bien el no renovar la discusin. Ofreci. "Sopa o emparedado?"
"Tomar medio emparedado."
"Hay agua mineral en el frigo."
Beth fue a la cocina y sac dos botellas de agua mineral sabor lima. Volvi y las
sostuvo en alto. "Sin vaso?"
"No. Estoy en plan machota." El retorcido sentido del humor de Nicole estaba
alcanzado plena fuerza.
Beth acerc una silla a la bandeja. Empezaba a sentirse bastante cmoda en el
espacio de Nicole.
Almorzaron y hablaron levemente. Beth comparti lo que pudo de su da,
siempre cuidando de no romper la confidencialidad. Afortunadamente la iglesia,
como cualquier organizacin compuesta de la propia humanidad, le daba
material suficiente para entretener a Nicole. A su vez Nicole disfrutaba el salir
95

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

de su mundo siquiera por un ratito. Tambin confirm que la disfuncin


organizativa estaba sana y salva en la comunidad religiosa.
Nicole bostez.
Beth lo observ. "Ests cansada."
Nicole razon con satisfaccin mientras un segundo bostezo la dominaba.
"Ejercicio matutino, buena comida, buena compaa."
"Puedo ayudarte a meterte en la cama."
Nicole fue brusca. "Puedo hacerlo sola."
Beth mantuvo una presencia tranquila. "No dije que no pudieras."
"No puedes dejar de ser pastor, verdad?"
Beth levant la mano y se quit el alzacuellos. Mantuvo su mirada firmemente
en Nicole mientras lo haca. Su voz no vacil. "Te ayudar a meterte en la
cama."
"Te..." Nicole no pudo terminar el pensamiento. No poda decirle a Beth que la
amaba aunque, en ese instante, supo que as era. Amaba a la joven, fuerte,
combativa y compasiva clrigo.
Beth desafi. "Te qu?"
"Te agradecera tu ayuda." Nicole desbloque su silla y fue haca su cama.
Beth se incorpor y la sigui. "Me dices qu hacer?"
"Slo estabilzame cuando est de pie. Puedo hacer el resto."

96

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Vale."
Nicole bloque la silla y logr ponerse de pie. Beth estaba de pie ante ella,
cogindola por la cintura. Nicole puso sus manos en los hombros de Beth para
apoyarse. Mir abajo a la hermosa mujer. Beth estaba determinada en su tarea.
La suavidad haba desaparecido momentneamente de su semblante.
Nicole le instruy. "Retrocede un paso, Beth. Caminar contigo."
Beth mantuvo a Nicole en su mirada y asinti. Dio un pasito atrs.
Nicole fue con ella. "Otro ms."
De nuevo caminaron al unsono. Esto dio a Nicole bastante distancia de la silla
de ruedas para volverse y sentarse en su cama. Beth se movi con ella,
inclinndose, afirmando a Nicole.
"Si pudieras ayudar a levantar mis piernas."
As lo hizo Beth mientras Nicole se deslizaba contra el cabecero de la cama.
Beth alcanz la colcha y cubri a Nicole.
La gratitud de Nicole fue sincera. "Gracias."
La conducta de Beth se suaviz. "Nada ms?"
"Estoy releyendo La Odisea. Est en mi escritorio."
Beth afianz el volumen y lo puso en la mano extendida de Nicole. "Wiesel,
ahora Homero. No te va la lectura ligera."
"Nunca tuve bastante de los clsicos en la universidad."
"Por qu los clsicos?"

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Por qu la Biblia, Beth? Para encontrarme y darle sentido al mundo.


Personalmente, leer a Homero le da ms sentido que leer la ltima Harvard
Business Review."
"He notado que tambin la lees."
"Tengo que ganarme la vida, sabes."
"Lo s." Beth ahuec el edredn. "Descansa."
Nicole habl tmidamente y traicion su falso estoicismo al hacerlo. "Sabes que
aqu eres bienvenida cuando quieras."
Beth entendi. "Maana es demasiado pronto?"
"En absoluto."
"Probablemente no estar libre hasta final de la tarde."
"Miguel servir merienda-cena con t."
Beth se alej divertida con la idea.
Nicole llam. "Beth."
La joven se detuvo.
"Estoy acostumbrndome a verte sin alzacuellos."
Beth inclin la cabeza entendiendo el comentario. "Bien, porque sabes que no
nac con l."
Nicole se ruboriz. Su mente le haba mostrado una Beth desnuda y la imagen
pareci en ese momento muy sacrlega.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Un paseo a la iglesia

El temprano crepsculo de la tarde invernal y el cese de actividad en la ciudad


eran sosegadores. Nicole daba cada paso con mezcla de determinacin y
gratitud. Cada paso le haca sentir triunfante y aun as humilde. Estaba
mejorando, fortalecindose. Cada paso era la prueba. Segua andando perdida
en sta, la ms simple de las tareas. Mir a la silueta recortada de St. Ann. La
iglesia haba asumido un significado que no le era fcil expresar. El edificio era
tanto ms para ella. La iglesia estaba animada por la gente que alojaba, por la
gente que buscaba ayuda de ella, por la gente que renda culto en ella. Pero
sobre todo, St. Ann y Beth eran inseparables.
Estudi su reloj. Beth todava podra estar trabajando. Nicole se senta
preparada, segura que volvera a estar entera. Era hora de compartir la
magnitud de su progreso con Beth. Durante semanas Nicole le haba escondido
sus renovadas habilidades a Beth. Beth nunca haba observado los esfuerzos
de Nicole en las barras paralelas, o sus esfuerzos subiendo y bajando las
escaleras de los Campos Elseos, o su primer paso en la calle. Nicole, con la
ayuda de los Mosqueteros, guard el secreto. Por un momento Nicole imagin la
expresin de Beth viendo a su amiga de pie ante ella, oyendo a Nicole declarar
simplemente que vino "slo para saludarte." Como si la hazaa no fuera nada
excepcional. La hazaa de nuevo volvindose normal.
Nicole entr por la entrada principal de la baslica. En lugar de rehuir el
santuario, dio la bienvenida a su ambiente. Atravesar la nave le dara el tiempo
que necesitaba para transitar de su mundo al de Beth. Abri la gran puerta de
madera con cuidado. Pareca irrespetuoso hacer ms ruido del necesario.
Atraves el espacio. Su bastn encontrando fcil asiento en el suelo de mrmol.
Las puertas interiores de la derecha estaban abiertas. Escogi la ruta que no
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

requera forcejeo con pesados tableros de madera colgando de bisagras de


hierro. Entrando en el ambulatorio, camin ansiosa y alegremente aunque el
esfuerzo haba renovado su fatiga. Por un momento escogi detenerse y
considerar el espacio. Lo haba extraado. Fue entonces que oy el sonido, un
apagado sollozo. Mir delante. Una figura estaba arrodillada ante el altar.
Nicole continu yendo lentamente adelante. Con cada paso poda ver la figura
con mayor claridad. Cuando estuvo a medio camino del altar, confirm la
creciente aprehensin. En verdad era Beth. Nicole fue a un lado, detrs de un
pilar, fuera de la vista. Se senta intrusa. Beth pareca pequea y vulnerable sin
las vestiduras del sacerdocio. Su postura era notablemente diferente de la de
un pastor. No estaba erguida con autoridad sino encorvada en derrota ms que
en humildad. Nicole sinti ser testigo de una verdad no destinada a ser
compartida, no con ella, ni con nadie.
El sonido volvi a perturbar el silencio del santuario. Nicole vio como la figura
de Beth se encorvaba completamente sobre el suelo. El sonido, multiplicado y
magnificado, resonaba entre paredes que ms normalmente servan para
incrementar las voces de un coro, la msica de rgano y las alabanzas del
oficiante. El llanto de Beth era pleno. Nicole dio un paso hacia la pastor pero
entonces, otra vez ms, dud. Ante ella estaban los restos de un espritu roto y
se sinti perdida acerca de qu hacer. No era momento de una orgullosa
entrada. Reprimi su primer instinto y volvi a regresar a las sombras.
Tomando el bastn con ambas manos se esforz por mantener su equilibrio.
Fatigada, mir buscando un templete en que descansar, un medio para reunir
fuerzas. No haba salida lista as que se apoy contra la pared y esper. Dentro
de ella haba un sensato dilogo, un debate intentando definir lo bueno y malo
de su parlisis. Cuando los minutos pasaron, resolvi no hacer nada. La
segunda manecilla de su reloj viajaba en crculos desgranado el tiempo. Pas
una buena media hora antes de que Beth se levantara limpindose la cara con
la manga. Se sent sobre sus talones y mir lo era, para ella, una imagen
paciente del Cristo. Tomando un profunda e intensa inspiracin despej el
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

restante dolor que haba estado presionando contra su pecho. Se incorpor


manteniendo su mirada en la cruz. Tras el paso de media docena de latidos se
inclin y march por el crucero haca su apartamento sosteniendo un sobre
aplastado firmemente en su puo.

La visita matutina

Nicole fue por el corredor. Con la frentica actividad de la gente que pasaba, se
concentr en cada paso. Tema la posibilidad de perder el equilibrio y caer. Le
haba pasado bastante a menudo. No era momento para un fracaso, no
importaba cuan poco pesase contra las dificultades que entraban en la iglesia
todos los das. Oy una voz familiar. Levantando la vista del suelo, que haba
concentrado su atencin con sus pautas de trozos pintados, sus ojos captaron
a Beth yendo por el vestbulo con Blair, la director de educacin religiosa de St.
Ann. Estaban metidas conversacin. Blair, indiferente a su alrededor, se movi
hacia la derecha ponindose delante de Beth para pasar junto a Nicole. Nicole
volvi su cuerpo al unsono con el avance de Beth. El movimiento fue rpido y
dren su habilidad para mantener sincronizados cuerpo y mente. As que se
qued muda. Fue entonces cuando Beth levant la vista, la velocidad de su
paso llevndola adelante mientras su mirada encontrada y mantena la de
Nicole. Beth se detuvo y gir. Sus ojos yendo a las piernas no desentablilladas
de Nicole y entonces de nuevo a los luminosos ojos azules que reclamaban su
consideracin. Una sonrisa se form lentamente mientras captaba el significado
de la presencia de Nicole. No tena palabras que hicieran justicia a sus
sentimientos. Avanz y tom a Nicole en su abrazo. Nicole se inclin y
cuidadosamente se rindi apoyndose en Beth por sustentacin. Beth sinti la
liberacin fsica de Nicole y aument la firmeza de su agarre, la promesa tctil
de su apoyo. Beth inspir el almizcleo aroma de Nicole. Le iba bien a la alta
101

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

mujer. Atraa a Beth ms en el mundo de la otra. La joven pastor susurr en la


oreja de Nicole, "Lo has hecho."
Nicole no poda imaginar mayor recompensa por su esfuerzo incansable.
"Deseaba sorprenderte."
Tanto como Beth no deseaba soltar a Nicole, saba que deba. Lo hizo tan
cuidadosamente dando un paso atrs, sus manos todava sosteniendo los
brazos de Nicole para asegurar el equilibrio.
"Es un hermoso da para un paseo."
Beth habl suavemente, "Nicki."
Nicole mir alrededor. "Pareces ocupada."
Beth se volvi a Blair, que observaba a las mujeres con inters. Beth devolvi
su atencin a Nicole. "S, voy camino a una reunin en la dicesis."
"Mejor vete."
"Tenemos que celebrarlo."
Esperanzada, Nicole hizo una propuesta. "Podras venir a El Jardn a cenar."
"Suena maravilloso pero ya tengo un par de citas fijadas. Que tal el t? Puedo
pasarme sobre las ocho."
"Me gustara."
Beth se demor. No deseaba que el mundo, su mundo sin Nicole continuase.
Este momento era demasiado perfecto, demasiado completo para dejarlo
marchar fcilmente.
Blair le dijo, "Beth, llegaremos tarde."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth apret suavemente los brazos de Nicole, seal de su inminente partida.


Sin palabras alz sus manos, retrocedi y se volvi hacia Blair. Nicole sinti la
prdida. Tom apoyo en su bastn, inclinndose sobre l para la muy
necesitada estabilidad.
Blair esper hasta que Beth estuvo a su lado. "Quin crees que ser, ahora
que est saludable?"
Beth respondi con aplomo, "La mujer que siempre ha sido."
Blair no se sinti impresionada. "Y es?"
Nicole observ a las dos mujeres hasta que estuvieron fuera de vista. Decidi
completar una tarea deliberada. Se dirigi a la oficina de Beth. Al alcanzar el
escritorio de Beth, Nicole se quit su mochila. De l recuper un osito de pelo
dorado y una tarjeta. Puso al osito de forma destacada en el centro del teclado
del ordenador de Beth. La tarjeta se sostena al lado de l. Deca:
Beth Este colegita da estupendos abrazos. Pens que podras darle
hogar.
Nicki

Page
Beth, vestida informalmente con vaqueros, suter crema y chaqueta de cuero,
entr en La Taberna. Connor la salud en bienvenida y dijo que Nicole estaba
en El Jardn. Beth sonri y fue hacia la escalera. Encontrar al colegita en su
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

oficina haba sido una sorpresa maravillosa. No saba por qu Nicole haba
pensado en el regalo. Saba que se encontr sosteniendo al colegita por un buen
rato. Su cara podra describirse como algo triste y aun as le traa una sonrisa a
ella y a aqullos que lo vieron en el transcurso del da. Cuando ya no pudo
retrasar su trabajo, le dio un lugar de honor dnde pudiera verlo slo con
levantar los ojos, lo que se encontr haciendo una y otra vez.
La voz de una mujer dijo. "Que es una pastor sin alzacuellos?"
Beth se detuvo y se volvi hacia quien habl. Era la mujer que haba visto con
Nicole. "Excseme?"
Page avanz hasta ponerse al alcance de Beth. "Slo haca una pregunta,
padre. Que es una pastor sin alzacuellos?"
Era obvio para Beth que la mujer haba estado bebiendo. "Es amiga de Nicki."
Page habl con amargo sarcasmo. "Amiga? Creo que no. La palabra que usara
es puta. Pero, quin necesita una puta cuando tiene una pastor. No crees,
padre?"
Beth estaba decidida a paciente. "No s de qu habla."
"Debes ser muy buena. Dando consuelo, quiero decir. Nicki est de pie y todo.
Sabes, cre que me ech de su cama debido al tumor. Y despus cre que era
por estar lisiada. Pero entonces me impact." Page se palme en un lado de la
cabeza. No demasiado ligeramente. "Fue el da que nos encontramos contigo en
la calle. sa fue la ltima vez que me toc. Ahora s que siempre iba de sexo
pero, condenacin, que buen sexo." Page enfatiz cada una de las siguiente tres
palabras. "Sexo... realmente bueno! Pero no hace falta decrtelo, verdad,
padre? Diablos, probablemente la volviste a poner patas arriba."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Page!" Connor haba venido desde atrs de la barra. Tema el dao que la
acerada lengua de Page era demasiado capaz de infligir.
Page indic a Connor que se largase. "Connor, ests interrumpiendo."
Connor insisti. "Veta a casa, Page."
"No tienes que proteger al padre. Es mayorcita. Sabe cuidar de ella... y de Nicki.
Verdad, padre?"
Beth mantuvo una expresin impasible. Page no se lo tom bien. "No me mires
de esa forma. No eres mejor que yo." Las pullas de Page no arrancaron
respuesta. "Di algo, zorra!"
Connor tuvo bastante. "Se acab, Page. Te largas de aqu." Cogi a Page por el
brazo.
Page sacudi el brazo liberndolo. "No me toques! Una puta tiene dignidad."
Beth calladamente pidi. "Connor. No."
Connor le aconsej. "No le permitas meterte en los."
Beth asegur. "No lo hace." Mirando directamente a Page, Beth se excus.
"Nicki est esperndome."
A Page le pill por sorpresa la intensidad de Beth. Beth estaba a unos pies de
distancia cuando reaccion. "S, ve a ella, padre."
Connor le exigi a Page. "Por qu hiciste eso?"
Page confes. "Es feliz, Connor. Nunca antes haba visto feliz a Nicki."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth se detuvo en la cima de la escalera. Estaba temblando. Que es una pastor


sin alzacuellos? La befa le era familiar. Haba frecuentado sus sueos. Page
haba ido y dado voz al silencioso miedo de Beth. Nadie poda conocer el
corazn de Beth. Cmo poda una desconocida ir y desafiar el mismo ser de
Beth con tal precisin? Que es una pastor sin alzacuellos? Beth inspir
profundamente. Habl para calmarse. "Aguanta. Slo aguanta."

Peter estaba ocupado sirviendo las mesas. "Hola, reverenda."


"Hola, Peter."
"Est all." Peter apunt a la mesa del atrio con la mejor vista de la silueta de
Chicago.
"Gracias."
Con cada paso que daba Beth se senta entrar en un mundo que la llamaba con
mayor pasin que el mundo que dejaba fuera de los Campos Elseos. Con cada
paso reuna fuerza y resolucin.
Nicole haba mantenido una vigilancia regular de la entrada a El Jardn. Vio
entrar a Beth. El inmediato avistamiento le dio tiempo bastante para usar su
bastn para incorporarse y equilibrarse.
Beth se detuvo a un par de pasos de Nicole. "Hola."
"Hola."
"No tenas que levantarte por m."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole sonri. "Oh, s, tena. Qu clase de anfitriona sera si no lo hiciera?"


Beth estaba silenciosa. Nicole sinti que haba razn para preocuparse. "Pasa
algo malo?"
Beth tom asiento. Nicole, defraudada por la falta de abrazo, hizo lo mismo.
Beth habra preferido no mencionar a Page, pero tema que Nicole supiese del
intercambio por Connor. "Acabo de tener unas palabras con Page."
Nicole se apoy atrs. Haba intentado acabar su relacin con Page tan
cuidadosamente. Esperaba

que su

enfermedad proporcionara la razn

necesaria para atemperar el rechazo. Page se haba enfurruado. Haba


alardeado que Nicole regresara a ella. Page contaba con que la insaciable libido
de Nicole, al final, la traera de nuevo rogando saciacin. Nicole saba que
estaba quedndose sin tiempo. La irrupcin de Page vino antes de lo esperado.
"Espero que no fuera demasiado brusca contigo. Puede ser txica."
"Tiene celos."
Nicole no saba cmo maniobrar el espacio entre ella y Beth. Vea minas
explosivas por todas partes. "No tiene nada que ver contigo."
"El qu?" La intensidad de Beth era difcil de soportar para Nicole.
Nicole intent desechar la preocupacin. "Ya no estoy vindola."
Beth era persistente. "Fuisteis amantes?"
Nicole fue honesta. "No, eso sera una descripcin demasiado generosa."
"Qu es fue para ti?"
Nicole no vio razn para suavizar su respuesta. "Sexo."
107

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth habl cortante. "Y ya no quieres sexo?"


Nicole suplic. "Beth, hemos de tener esta conversacin?"
La furia de Beth se abri paso. "Slo quiero saber por qu he sido acusada."
"Nunca hemos hablado de nuestros amantes. No s por qu tenemos que
empezar ahora."
"Quiz no tena nada que contar."
"Y quiz, en lo que a m respecta, yo tampoco."
Beth suspir. "Las cosas han cambiado."
Nicole estaba debatindose. "Debido a Page?"
"Se estn haciendo suposiciones."
La confusin de Nicole fue reemplazada por una dolorosa claridad, una para la
que no tena paciencia. "Al infierno las suposiciones."
"Puede que puedas permitirte tu reputacin, pero no significa que yo pueda."
Nicole esperaba algo mejor de Beth. "No es reputacin de lo que hablamos.
Hablamos de mi vida. Tanto te importa lo que los dems piensen?"
"Nicki, soy pastor."
Nicole fue rotunda. "Lo siento, cre que te quitaste el alzacuellos cuando te
hiciste mi amiga."
Beth puso sus manos extendidas sobre la mesa. Mir hacia abajo. Para Nicole,
Beth muy bien podra est orando en un altar. Beth estaba sintiendo el
desgarrn en su estructura. Haba estado pasndole gradualmente. Tan
108

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

intensamente como lo intentaba, no poda detenerlo. Saba que ella y Nicole


estaban al borde del precipicio. No quera que ninguna cayera. Deseaba
alcanzar la mano de Nicole. Deseaba la amistad, el compaerismo y saba que
sus prximas palabras podran destruir toda posibilidad entre ellas. Junt sus
manos ponindolas ante ella. Sus ojos enfocados en nada ms. Finalmente
levant la vista a la intensa mirada de Nicole.
"Page dijo cosas. Supongo que me conmocion ms de lo que cre."
Nicole se calm. "Qu cosas?"
Beth se apoy atrs. "No importa. Consigui lo que deseaba, no?"
Nicole se neg a admitir la derrota. "Qu era?"
Beth susurr con miedo. "Poner una barrera entre nosotras."
Nicole asegur con una sonrisa, tomando control de la sombra de Page. "Slo si
lo permitimos."
Beth intent apartar su dolor. "Estoy siendo tonta, no?"
Nicole necesitaba reconocer la angustia de su amiga. "Siento que te hiriera."
Una imagen le vino a la mente. Beth sonri. "Est bien. Tengo un colegita que
da abrazos estupendos."
Con sentido de alivio Nicole imit la sonrisa de Beth. En ese momento envidi
la colegita ms de lo que poda contar.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

No alabado

Beth estaba a la entrada de El Jardn. Una serie de seales eran


clandestinamente hechas de Gil a Peter y a Miguel, que estaba creando las
tortillas pedida por la mesa del desayuno-almuerzo.
Miguel salud a Peter. "Asegrate que la tortilla no se quema. Volver en
seguida."
Peter protest. "Yo no cocino!"
"Acabas de ascender." Divertido por el pnico juvenil de Peter, Miguel fue a
encontrarse con Beth. Salud alegremente a la radiante joven. "Feliz Navidad!"
Beth abraz a Miguel. "Feliz Navidad."
Miguel habl irnicamente. "Reverenda, qu pensar la gente? Podra arruinar
mi reputacin."
"Miguel, no creo que sea posible." Beth mir alrededor.
Miguel contest la pregunta implcita. "Aun no ha bajado. Sube."

Beth llam a la puerta abierta del tico. "Nicki?"


Nicole llam desde detrs de los separadores del dormitorio. "Beth, pasa. Estar
lista en un minuto."
En sus muchas visitas al tico, Beth nunca haba tenido oportunidad de
demorarse libremente sin ser vista. Siempre quiso explorar la biblioteca de
110

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole. Gravit hacia los estantes de la sala. Los libros estaban ordenados por
tema: Historia antigua griega y romana, filosofa griega, filosofa moderna,
mitologa, historia judaica y cristiana, estudios bblicos, religiones del mundo y
arqueologa. En la pared colgaban los diplomas de Nicole, una licenciatura en
Humanidades clsicas, otra en Filosofa y una tercera, su MBA. Beth saba que
la educacin formal de Nicole iba ms all de los cursos comerciales, de lo que
no se haba dado cuenta era que Nicole haba ganado dos ttulos en
Humanidades. Siempre asumi que Nicole haba conseguido una licenciatura
en Empresariales que, lgicamente, le llev a sus masters.
Le era imposible a Nicole, dada su dependencia del bastn, acercarse sin
anunciarse. Beth se volvi y observ su cauto andar. El corazn de Beth se
estremeci ante la visin de Nicole. "Hola."
"Hola." Nicole se sinti jadeante ante la vista de Beth. "Santa vino temprano y te
dej un paquete en mi escritorio."
"Nicki, cre que dijiste que no celebrabas Navidad."
"No lo hago. Es de los Tres Mosqueteros."
Beth pas junto a Nicole pero no sin tocar su brazo cuando lo hizo. Sobre el
escritorio yacan una cajita y una tarjeta cerrada. Beth abri primero la tarjeta.
Beth Cuando Nicki es feliz, somos felices.
Hemos sido muy felices desde que
entraste en su vida.
Feliz Navidad.
Con cario,

111

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane
Miguel, Connor, Tony

Cada uno haba firmado con su nombre. Beth estudi las firmas individuales;
los trazos fluidos de Miguel; la prctica letra de Connor que asemejaba la de
imprenta y la 'T' de Tony seguida en lnea recta con un agudo tramo
descendente para la 'y'.
Nicole mir intensamente. No tena idea qu deca la tarjeta ni qu regalo
esperaba a Beth en la cajita.
Beth inspir profundamente. Aunque gradualmente haba llegado a apreciar su
presencia en los Campos Elseos, siempre dndole la bienvenida y a veces
protegindola, nunca esper esto de los Mosqueteros. Beth tom el presente en
su mano y cuidadosamente desat cinta y papel revelando una caja de joyera
de fieltro negra. Tom otro profundo aliento antes de abrirla. Esperndola all
haba dos zarcillos de diamantes. La dejaron sin habla.
Nicole esper pacientemente. Saba por el silencio de Beth que se senta
profundamente conmovida. Nicole fue a Beth y se asom encima de su hombro.
Nicole sonri al ver los zarcillos. Los Mosqueteros lo hicieron bien.
"No s qu decir."
"Estoy segura que se te ocurrir algo."
"Me gustara usarlos."
Nicole lo aprob. "Har felices a los chicos."
Beth mir a Nicole. Nicole sinti la intensidad de Beth. "Qu?"
"Es que soy muy feliz."
"Y es bueno, no? Que tal un desayuno-almuerzo?"
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Entraron en El Jardn y se dirigieron hacia la mesa reservada de Nicole. Miguel


lleg cuando estaban a punto de sentarse. Apunt al techo. "Murdago, no
puede permitirse que se desperdicie."
Beth se inclin hacia l y le bes en la mejilla. "Gracias."
Miguel objet. "Eh! Eh! Eh! Qu te dije sobre mi reputacin! No me refera a
que se supona que tenas que besarme. Vuelvo a mis tortillas. Figuroslo."
Nicole mir amenazadoramente a Miguel. Beth sonri tmidamente. No esper a
que Nicole lanzara su oposicin. Fue a Nicole y la bes ligeramente en los
labios. "Felices Fiestas."
Nicole tom nota mental de aumentar la paga extraordinaria navidea de
Miguel.

Elizabeth
Beth dej Chicago a media maana del da de Navidad. Haba celebrado el
oficio Nochebuena de las 4:00 pm y la misa de medianoche. David estaba
previsto para celebrar los oficios del da de Navidad. Condujo por el apenas
nevado paisaje sintindose muchsimo parte de su desolacin. No deseaba ir a
casa. Habra preferido quedarse en el barrio. La calidez y alegra del da anterior
estaban desvanecindosele. Era final de la tarde cuando lleg a casa de su
padre en el corazn de Riverton. Aunque tena llave prefiri tocar el timbre y
esperar admisin.
Frederick Kelly le abri la puerta a su hija. "Elizabeth."
113

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Para Beth su padre era una figura constante. Un hombre alto, delgado y severo
con cabello rubio como el propio, su cuerpo tena una apariencia seca e
inanimada. "Padre, cmo ests?" Beth entr cuando su padre retrocedi.
Frederick consider a su hija "No lo sabras, verdad?"
Beth sinti la verdad de sus palabras. "Lo siento." Ambos pagaban un precio
por su tensa relacin.
"Est bien. Haces el trabajo de Dios y es todo cuanto importa."
Beth detestaba el menosprecio a su desunin. "No es todo cuanto importa."
Frederick cerr la puerta y prest toda su atencin en dar lo que, para l, era
una reprimenda virtuosa. "Te equivocas, jovencita. Nada hay ms importante
que Dios."
Beth mantuvo su bolsa en el hombro. "Padre, quiero hablarte de tu ltima
carta."
"Es Navidad. Debemos ir directamente a nuestros roces? Dije cuanto
necesitaba decirse."
Beth intent disculparse. "Me equivoqu al decrtelo tan poco tras la muerte de
la abuela."
Su ira apareci. "Deja a tu abuela fuera de esto." Frederick habl con una dura
inflexin. "Quieres dejar el sacerdocio cuando acabas de empezar. Cmo
esperas que te d mi bendicin?"
Beth dio algo de peso. "Tengo mis razones para dejarlo."
"Es menor tu amor por Dios?"

114

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"No."
"Ha cambiado tu vocacin al ministerio?"
"No, Padre."
Frederick se fue a la sala. "Entonces dme tus razones."
Beth le sigui. "No estoy de acuerdo con la iglesia."
"No ests de acuerdo con la iglesia. Quin eres para discrepar?"
Beth intent suavizarlo. "Algn da puedo convertirme en ministro de otra
iglesia. Una de visin ms liberal."
Frederick fue tenaz. "No vas de compras a por fe como por a un nuevo par de
zapatos. Aceptas lo que Dios te da."
"Es lo que estoy intentando hacer." La voz de Beth era nada ms que un
derrotado susurro.
En proporcin a cmo la voz de Beth disminua, se alzaba la de Frederick. "Aun
no me ha dicho por qu. Qu es tan importante para tirar tu sacerdocio?"
Beth mir al poyete de la chimenea. Las fotografas familiares estaban
desplegadas: Su padre con su madre en el da de la boda, su abuela, incluso
una de ella cuando nia con su hermana Marie. Permaneci silenciosa.
"Elizabeth. Piensa largo e intensamente. Asegrate de entender todas las
consecuencias. No habr vuelta atrs."
"S, padre."
"Ahora, por qu no te lavas. Tenemos reserva para cenar en la posada."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth volvi su mirada a su padre. Pas junto a l camino de la escalera frontal


sin sentir calidez humana emanando de l al hacerlo. Deseaba tanto ser digna
de su amor. Poniendo su mano en el pasamanos, consider la puerta.
Marcharse prometa una vida libre de la sofocante presin de las rdenes de su
padre. Se dijo que era su padre. Jams nada cambiara eso. Levant la vista al
cuarto de su niez. Tomando su decisin, aborrecindose por ella, tom cada
uno de los escalones llevando un peso mucho mayor del que poda soportar su
corazn juvenil.
Sentndose en su cama, Beth retras su reentrada en el mundo de su padre.
Recordaba a su abuela expresando amargas auto-recriminaciones por la
errnea piedad de su hijo. La abuela de Beth nunca entendi a Frederick.
Haba hecho concesiones hasta que se dio cuenta del dao que l estaba
infligiendo a sus dos nietas. Haba intentado atemperar el mundo yermo de las
jvenes. Beth haba pasado la mayor parte de su niez en casa de su abuela, en
el abrazo de su abuela. Cmo la aoraba Beth. Su abuela era el nico amor
maduro que ella y Marie podan recordar, el recuerdo de su madre se habiendo
vuelto demasiado dbil para consolar, aunque lo bastante para afligir.
Sus pensamientos llegaron a Marie. Aoraba a su hermana menor. Marie dej
Riverton justo despus de la escuela secundaria y se neg a volver. Ni siquiera
el entierro de su abuela fue causa suficiente para traerla de vuelta. Marie no
poda perdonar a su padre por su responsabilidad en la niez sin amor. Ni
poda Marie entender la vocacin religiosa de Beth. Quedaba demasiado cerca
de su padre.
Beth esperaba que Marie conociese a Nicole algn da. Tanto Marie como Nicole
juzgaban que la vida les haba traicionado prometiendo lo que pareca ser en
realidad un falso dios. Y aun as, a diferencia de Marie, Nicole poda concebir lo
divino en la vida. Beth deseaba poder dar a su hermana, de algn modo, la
misma confianza que Nicole demostraba creando una fe propia.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Frederick llam a su hija. Beth mir por la ventana. Dese que estuviera
nevando. De algn modo sera ms fcil si pudiese caminar con la nieve
cayendo.

Nochevieja
Era una frgida Nochevieja. St. Ann organizaba una celebracin alternativa sin
alcohol, no se serva nada ms fuerte que caliente y picante sidra de la
manzana. Las familias del barrio, los mayores, los adultos por libre y los nios
desplazados hacan un evento vivo de la tradicin. Beth haba invitado a Nicole
a St. Ann. Nicole prometi hacer aparicin cerca, si no al filo de medianoche.
Sus propios amigos se reunan en los Campos Elseos.
Nicole mantena corte en un gran cubculo circular en La Taberna. Los Tres
Mosqueteros estaban todos trabajando para mantener funcionando los Campos
suavemente, en la noche ms ocupada del ao. Los Campos ofrecan a los
clientes cuanto pudieran desear. Excelente cena en El Jardn, intensa
atmsfera de taberna para disfrutar la conversacin y los propios Campos
Elseos para bailar la fuertemente pulsante msica con ocasionales lentos
interludios romnticos.
Acababa de producirse un xodo en masa de la fiesta de Nicole a la pista de
baile de los Campos Elseos. Nicole y Kate se quedaron.
Kate se ech atrs su corto pelo castao rojizo y se retrep en el cubculo. "La
noche es joven y no puedo creerme que estoy lista para la cama."
Nicole mir uno de los relojes antiguos de La Taberna. "Medianoche no est tan
lejos."

117

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Volviendo al tema de su ltima conquista, Kate pregunt. "Bueno, qu piensas


de Jeri?"
"Parece bastante agradable. Vas en serio? "
"Quin sabe. Cada vez que creo estar cerca, llega la luna llena y una
desagradable transformacin."
"Podra ser interesante."
"He tenido bastantes mujeres interesantes en mi vida, gracias." Kate extendi la
mano y la puso en el brazo de Nicole. "He odo que Page ya no es bienvenida."
"Me figur que era hora de aceptar tu consejo."
"No lo creo. Siempre te has enorgullecido de hacer lo opuesto a lo que
aconsejaba."
"Slo en lo referente a mujeres. No a tu consejo jurdico."
"Cmo est Beth?"
"Bien. La iglesia tiene en marcha un festejo de Nochevieja.
"As que no voy a conocerla esta noche?"
"No. De todas formas no creo que fuese buena idea que estuviese aqu.
Apariencias, ya sabes. Le dije que poda dejarme caer por St. Ann durante un
rato."
"Es casi medianoche."
"No acabo de decirlo?"
"Por qu ests aqu?"
118

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Beth entiende que tengo amigos."


Kate fue insistente. "No estoy hablando de qu quiere Beth. Dnde preferiras
estar, aqu o en St. Ann?"
"Kate, Beth es amiga."
"Y soy amiga. Con qu amiga preferiras estar? Y no te preocupes por herir mis
sentimientos."
"Estoy jugando con fuego."
"Nicki, te conozco. No ests jugando. Esto es de verdad para ti, no?"
Nicole agit su cabeza. "No puedo tenerla, Kate. No importa cunto la ame, est
ms all de mi alcance. Pero la locura de esto es que no me importa. Hay algo
entre nosotras. O al menos algo que siento que no puedo eludir. Ahora mismo
no necesito ms que a Beth. Algn da alguien ms entrar en mi vida y en mi
cama. Estoy segura que con el tiempo lo dejar por imposible. Pero no puedo
negar que lo imposible me hizo desear andar, hizo de Nochebuena la mejor que
he tenido jams y est impacientndome por salir pitando de aqu."
"Adelante. Har saber a la panda volvers despus de medianoche."
"Gracias." Nicole empez a salir del cubculo.
Kate se pregunt qu habra en la joven pastor en que haba hechizado a Nicole
tan completamente. Aunque no conoca a Beth, saba por los Mosqueteros que
la joven tena el genuino respeto y afecto de todos. Kate senta que las dos
mujeres enfrentaban un futuro peligroso. "Nicki, deseara que pudiera ser
diferente."
"Es ms de lo que mucha gente ha llegado a alcanzar."

119

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Kate no lo dudaba.

Nicole baj las escaleras de la iglesia hasta la sala de reunin. Haba una muy
buena concurrencia. Feligreses e invitados beban caf, sidra y refrescos, y
coman un bufete informal de aperitivos y postres. Beth estaba al fondo de la
sala hablando con un par de adolescentes. Nicole se qued atrs y disfrut
observando a Beth en su mundo.
"No tienes un bar en el que estar?" dijo duramente la Sra. Stephens.
Nicole se volvi a la anciana que, a travs de los aos, se haba posicionado
como una de las matriarcas conservadoras de St. Ann. Nicole nunca consider
a una mujer como la Sra. Stephens digna del esfuerzo de un enfrentamiento.
Saba que la mujer tena un particular desprecio por los Campos Elseos y
ningn argumento, desde derechos civiles a caridad cristiana, le sacara
tolerancia, menos aun aprobacin. Nicole escogi minimizar su encuentro.
"Buenas noches, Sra. Stephens."
"Cre que una reunin de iglesia como sta sera demasiado pa para tu ralea."
"Mi ralea?"
La Sra. Stephens buscaba discusin. "Varios en la iglesia hemos expresado
nuestra preocupacin porque la reverenda Kelly haya sido vista en tu
establecimiento de forma regular."
Nicole no iba a disculparse. "Considero amiga a la reverenda."
La Sra. Stephens dirigi su mirada hacia Beth. "Una mujer en su posicin debe
cuidar a quien llama amiga."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole mantuvo su mirada en la anciana. "Tanto cuidado como tena Jess


con las prostitutas y recaudadores de impuestos de su tiempo?"
La Sra. Stephens gir bruscamente la cabeza hacia su adversaria. "No te hagas
la listilla conmigo, jovencita. Somos episcopalianos y la Conferencia de
Lambeth renov nuestra postura sobre que lesbianas y gays son incompatibles
con las Escrituras."
"Es una cita literal?"
"S, de hecho s."
"Que hay de ama a tu prjimo como a ti mismo? Conoce esa cita?"
Beth haba vislumbrado a la Sra. Stephens con Nicole. Se disculp y movi
rpidamente, esperando interceptar los msiles verbales. "Nicki, me alegra que
te pasases."
Ignorando el ltimo comentario de Nicole, la Sra. Stephens se volvi a Beth con
clara intencin. "Reverenda, acabo de informar a la Srta. Thera de la resolucin
de la Conferencia de Lambeth con respecto a lesbianas y gays." La Sra.
Stephens devolvi su atencin a Nicole. "Por supuesto, no carecemos de
misericordia. Enseamos a amar al pecador y no al pecado."
Nicole repiti con voz baja y controlada. "Pecador?"
"S, como cristianos comprendemos que slo unos pocos tenis la disciplina
necesaria para controlar vuestra conducta aberrante. No hay razn para
condenaros por vuestra debilidad."
Nicole mir a Beth. La Sra. Stephens sigui ejemplo. Palade presentar su
pregunta a Beth. "Reverenda, no es la enseanza de nuestra iglesia?"
Nicole esper respuesta.
121

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth estaba completamente derrotada. Se esforz en encontrar las palabras


correctas

para

mitigar

el

dao.

"Sra.

Stephens,

muchos

obispos

norteamericanos discreparon con la resolucin. Tenemos feligreses gays y


lesbianas, y la iglesia ordena pastores gays y lesbianas."
La Sra. Stephens lo aclar. "Slo si son clibes. No es verdad?"
"S."
"As que, como pastor episcopaliana, apoya nuestras enseanzas de que el
comportamiento de lesbianas y gays est mal, no?"
Beth mir de la anciana a Nicole.
La Sra. Stephens presion. "Reverenda?"
La voz de Beth peda perdn. "Nicki, lo siento."
La Sra. Stephens no hizo esfuerzo por esconder su sonrisa triunfante. Nicole se
qued mirando a Beth con completa incredulidad. Una cosa era que Beth jams
pudiera amarla. Otra que Beth la viese en los mismos trminos que la iglesia.
Nicole no confi en s misma. Su rabia haba posedo cada nervio. Retrocedi,
se volvi y empez a irse del stano de la iglesia.
Beth estaba conmocionada. En cuestin de instantes permiti que lo ms
precioso de su vida le fuese arrebatado. La Sra. Stephens estaba hablndole
pero Beth ya no poda orla. Beth recobr la suficiente atencin para ir hacia
Nicole. La llam cuando Nicole estaba en la puerta de salida de la iglesia.
"Nicki, por favor, no te vayas."
Nicole se volvi cuando Beth la alcanzaba. Nicole levant su brazo apuntando
haca dnde haban venido. "Es lo que piensas de m? Es cmo me ves?"
"Por favor, no. "
122

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Maldita sea! Cmo puedes siquiera soportar estar conmigo? La pecadora! La


aberrante!"
"Nicki, no. "
"No me mientas. No te mientas."
"Lo sabas cuando me conociste. No me escond."
"No, no lo saba, Beth. Realmente no lo saba. Hay bastante clero en todos los
estamentos que se oponen al sistema, que intenta cambiar las posiciones
arcaicas de la iglesia. Que no se avergenzan al decir que creen que lesbianas y
gays son creacin de Dios y que nuestro amor tiene la bendicin de Dios."
Las campanas de la iglesia empezaron a tocar medianoche. Nicole levant la
vista por reflejo. Con el taido de la campana odi la iglesia. Odi la inigualable
habilidad de la iglesia de destruir las almas. Beth temblaba. No saba qu
hacer. Se senta cogida en una trampa de fabricacin propia. Nicole devolvi su
mirada a Beth. La desesperacin de Beth era completa. Nicole dio un paso
adelante y entonces otro. Con el impulso empuj a Beth contra el muro. Las
dos manos de Nicole descansaban en el muro, sobre cada uno de los hombros
de Beth, una sosteniendo el bastn. Beth permaneci inmvil. Slo poda
captar la acerada expresin de Nicole.
Nicole habl amargamente. "La estratagema ha terminado. Igual podras saber
que te amo. Te amo con todo mi corazn y alma. Y soy una de esas pobres
cabronas que no pueden controlar mi amor, mi lujuria por ti." Nicole tom los
labios de Beth con los propios. El beso fue rudo, exigente, acusaba, suplicaba,
rompi el corazn de Nicole.
Beth no combati a Nicole. No poda. Senta merecer lo que Nicole escogiese
hacer con ella. Cuando el cuerpo de Beth empezaba a responder al beso, Nicole
se apart. "Ahora, Beth, puedes odiarme y ambas sabremos que lo merezco."
123

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Sin otra palabra Nicole se volvi violentamente, abri la puerta de la iglesia y se


fue escaleras abajo y hacia los Campos Elseos. Beth, libremente pegada al
muro, volvi la cabeza y vio a Nicole abandonarla.

GLOSARIO
IV Intravenoso, fino carter que inyecta suero y medicamentos directamente en
vena.
Emily Dickinson Poeta lrica norteamericana, conocida por su reclusiva forma
de vida y llamada "la nueva mstica de Nueva Inglaterra", que experiment con
ritmos y rimas poticas. Casi toda su poesa fue publicada postmortem.
Sevres Ciudad francesa famosa por su manufactura de porcelana.
Sara Teasdale Poeta norteamericana cuyos breves y personales versos fueron
famosos por su clsica simplicidad y tranquila intensidad.
Harvard Business Review Prestigiosa publicacin dedicada a los negocios,
editada por la universidad norteamericana de Harvard.
El texto en gris estaba en espaol en el original.
MBA Master of Business Administration, ttulo universitario de master en
administracin comercial.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

PARTE 3
Explicaciones
Nicole estaba de pie fuera de los Campos Elseos. La celebracin de Ao nuevo
estaba en pleno auge. No poda encarar el jolgorio. Fue a la entrada posterior y
subi hasta el tico. Peter la vio cuando cruz el rellano de la segunda planta.
Le sorprendi verla. La noticia de que Nicole haba salido para pasar
medianoche con Beth en St. Ann lleg rpidamente al personal de El Jardn. El
joven llam su nombre mientras trotaba hasta ella. Nicole le esper.
"Nicki, todo va bien?"
Nicole mantuvo sus ojos desviados. "No quiero que nadie sepa que he
regresado."
"Claro. Est bien Beth?"
"Peter. Por favor, jams vuelvas a mencionar su nombre."
Peter estaba pasmado. No poda imaginar qu podra causar discordia entre las
dos mujeres. A lo largo de los meses anteriores haba disfrutado ser de los
pocos testigos de la floreciente relacin. "Nicki, lo siento."
Nicole levant sus ojos para encontrar la mirada compasiva del joven. A Nicole
no le quedaba nada por decir. "Buenas noches, Peter."
A Peter no quedaba nada por decir, aunque dese que lo hubiera. "Buenas
noches, Nicki."

125

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Peter le cont a Miguel el regreso al hogar de Nicole slo despus de cerrar el


restaurante, a primeras horas de la maana de Ao Nuevo. Miguel comparti lo
poco que saba con Connor y Tony. Esperaron que Nicole mencionase el
nombre de Beth. No lo hizo. Para su pesar, Beth no fue vista en los Campos
Elseos. Un nuevo silencio con su propia melancola permeaba los Campos.

Tony llam a la puerta abierta del tico cuando entr. "Eh, queras verme?"
Nicole estaba en su escritorio. "Me marcho el jueves. Estar fuera hasta el 10
de febrero."
"Un mes? A dnde?"
"Tengo un encargo en Nueva York."
"Es buena idea?"
"Acabo de recibir un certificado de buena salud. Se me permite viajar."
Tony se cruz de brazos. A Nicole le era un familiar gesto de desaprobacin. "No
es a lo que me refiero."
"Tony, aprecio tu preocupacin. Necesito alejarme. Necesito tiempo y espacio
lejos de aqu."
El encanto italiano de Tony estaba desaparecido. "Pero no ests huyendo?"
"Quiz lo estoy. Pero volver a casa. Siempre lo hago, no?"
"Nicki, qu pas entre vosotras?"
"Nada de lo que est orgullosa."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Haba desdn en la voz de Tony. "As que fuiste t."


Nicole no se arredr. "No soy siempre yo?"
"Es un asco. La echo de menos. A todos nos pasa."
Nicole comprendi que la prdida de Beth no slo era suya. "Lo s. Conmigo
lejos quiz Miguel pueda convencerla de que venga a almorzar."
Tony fue rotundo. "No regresar a menos que ests aqu para regresar a ti."
Por el bien de Beth, Nicole intent contener el dao. "Tony, nunca fue as. Pero
probablemente tienes razn, no regresar."
"Nicki, lo que fuera que pasara - una disculpa ayudara?"
"No puedo cambiar quin soy."
"Es lo que se necesitara?"
"S."
Tony permaneci impasible. "Algo ms que necesite saber?"
Nicole solo poda admirar la descaminada lealtad de Tony. "No, es todo.
Informar antes de salir."
Tony asinti, se volvi y dej el tico habiendo perdido toda esperanza de una
conciliacin inminente.
Nicole miraba a su escritorio, la confirmacin de su billete-e areo en mano.
Acababa de tener una conversacin sobre Beth sin mencionar el nombre de
Beth. Prefera que la razn de la ruptura no fuese conocida. Aunque Nicole
lamentaba la violencia de su beso, parte de ella se negaba a asumir completo

127

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

remordimiento por sus acciones. No era que lo sintiese justificado. Senta que
no haba habido nada entre ellas que pudiera haber sido ms sincero.

Meditaciones
Nicole conoca bien Nueva York. Una ciudad llena consultores comerciales,
como ciudadana del medio oeste le daba gran satisfaccin profesional ser
llamada para un encargo. Esta ciudad le calmaba como ninguna otra.
Alojndose en un apartamento de estancia prolongada en West 72nd Street,
estaba a un paseo de cuanto pudiera necesitar. El viaje en metro hasta su
cliente de Wall Street le dio tiempo para leer y meterse suavemente en el da
laborable.
Encontr que estaba viviendo a un paso ms tranquilo del usual. Los fines de
semana no slo dorma de ms, sino que tambin tomaba siesta por las tardes,
un lujo que raramente disfrutaba viviendo sobre los Campos Elseos. Por las
tardes paseaba saboreando las escenas de la ciudad mientras continuaba
reconstruyendo su vitalidad. Haba habido, hasta la fecha, slo unos das
invernales extremos de nieve y vientos hirientes. En esos das reciba igual
placer tomando una cena simple en un restaurante local y disfrutando una
tranquila tarde ininterrumpida en su apartamento.
Reflexion sobre los eventos de Nochevieja. Record acabar de admitir ante
Kate que entenda y aceptaba las limitaciones de su amistad con Beth. La
imagen de la Sra. Stephens encarando a la confiada Beth era imposible de
borrar de su memoria. Completamente desprevenida ante el desafo, Beth no
saba qu le golpe. La Sra. Stephens estaba mareada de triunfo. Y Nicole saba
que tuvo parte en darle la victoria a la Sra. Stephens. Las palabras de Beth, "Lo
siento," eran ms una splica que una declaracin. Fue una splica que Nicole
escogi ignorar. Esas dos sinceras palabras se quedaron con Nicole. As
tambin la pasividad de Beth, que pareca indicativa de su completa derrota.
128

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole tena tendencia a perderse en sus emociones, que sabidamente se


inclinaban demasiado fcilmente al lado negativo. Saba que necesitaba
separarse de Beth para recobrar la perspectiva. Era una estrategia familiar,
una que usaba con su madre. Ira a casa a la maana siguiente y le alegraba.
Se senta lista. Tan difcil como sera, planeaba mantenerse alejada de St. Ann.
Su confesin y el beso no podan borrarse. Sus acciones tenan consecuencias.
Haba despojado de todo matiz su relacin con Beth. Desde el principio,
mientras sus sentimientos por Beth crecan, la nica motivacin para su
silencio era mantener el vnculo que compartan ella y Beth; un vnculo que,
crey, la verdad tena el poder de destruir. Un vnculo que, estaba segura, su
verdad haba destruido.

En esta particular apacible tarde de invierno Beth recorra las calles de la


ciudad ensimismada. Necesitaba establecer un espacio entre ella y la iglesia.
Senta las insidiosas consecuencias de una traicin. En su corazn senta que
su iglesia haba traicionado el mensaje de Jess y ella, a su vez, traicion a
Nicole. No tena que ser as. Saba que no tena que aceptar el manto de la
iglesia. Pero lo hizo. Lo que se convenci que no era un precio demasiado
grande a pagar por su vocacin se volvi un precio que, en conciencia, no
podra pedirle a otro.
Para Beth el precio haba sido siempre mnimo. Haba llevado a lo largo de su
joven vida una soledad que nunca haba sido molestada, incluso cuando
reposaba su cabeza en el regazo de su abuela. La separacin entre generaciones
le recordaba que tena una vida que vivir que la llevara ms all de la rida
casa de su padre.
Busc afinidad. El Cristo, como le haba sido enseado cuando nia, era su
salvacin, su esperanza, un compaero para mitigar la soledad que impregnaba
129

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

su vida. En la universidad slo unas pocas de las enseanzas religiosas de su


niez sobrevivieron al escrutinio -- las enseanzas en el mismo corazn de su
fe. Crea en una primera causa, un creador. Crea en el poder del amor y
continuaba manteniendo a Jess de Nazaret como personificacin de lo divino.
Jess era el portador de una nueva visin mundial que podra ser si slo la
humanidad recordase sus enseanzas y actuase para comprenderlas.
Beth record el resumen de Nicole de la cristiandad. La valoracin de Nicole
estaba cerca de las propias creencias de Beth. En donde Nicole haba rechazado
todo, a tirios y troyanos, Beth nunca perdi de vista la inocencia. Se neg a vivir
una vida no centrada por su fe. Luch a gran coste por salvar la fe que pareca
un nio nacido para ensear a la humanidad un camino mejor.
Por qu no poda la fe expuesta por la iglesia ser tan simple como los dos
grandes mandamientos? No es que fuese menos profundo. De hecho, crea que
doctrina y dogma al final saboteaban lo mejor de la fe cristiana. Las discusiones
consuman las energas, enturbiaban el enfoque en toda la cristiandad, y entre
las instituciones cristianas y las de otras religiones mundiales.
La red del barrio continuaba operando eficazmente. A primeros de Ao Nuevo,
Beth supo de la aceptacin de Nicole de un lucrativo encargo en Nueva York. La
explicacin de la ausencia de Nicole fue contrarrestada por la noticia del
intercambio entre Nicole y la Sra. Stephens. Nadie hablaba ms de ello que la
Sra. Stephens. Orgullosamente comparta cmo fue y protegi a la iglesia de
una influencia corruptora, otorgndose el mrito de echar a Nicole de la ciudad
si bien por breve tiempo. Salvo unos pocos feligreses de mentalidad semejante,
la mayora de los miembros de la iglesia que conocan a Nicole lamentaban la
confrontacin. La abrupta partida de Nicole evitaba sus ofrendas de calladas
disculpas en recompensa.
David habl a Beth respecto al relato de la Sra. Stephens de aquella noche.
Beth confirm la exactitud de la narracin. Beth recordaba cuan callado se
130

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

qued David. Cuando volvi a hablar fue para recordarle el papel proftico del
clero. Nada ms fue dicho. Fue eleccin de Beth no proseguir el asunto. Segua
insegura de qu le habra hecho hacer David dadas las circunstancias. Saba
que David no se lo dira. Era cosa de ella encontrar su propio camino.
Estando en la esquina de la calle con vistas a los Campos Elseos, Beth volvi a
revivir su ltimo encuentro con Nicole. Se pregunt si algo salvo la rabia
desenfrenada de Nicole podra haberle obligado a expresar sus sentimientos y
exigir de Beth ese beso todava obsesionante. Beth se pregunt si haba forma
de que su vnculo sobreviviese a la verdad cruda de Nicole.

Hesed
Nicole se sentaba a su escritorio. Su silla vuelta hacia el ventanal, le gustaba
mirar la nieve tarda de febrero mientras caa suavemente hacia las calles de la
ciudad. El momento de paz fue interrumpido por la extensin telefnica de la
casa.
"Buenos das."
"Nicki, soy Connor. Jacob est aqu y dice que deberas coger tu abrigo y venir
abajo."
"Dijo por qu?"
"No." Connor hizo una pausa. Habl en voz baja. "Nicki, no es propio de Jacob
venir aqu en domingo. Diablos, no le es propio venir," Connor dio nfasis a la
siguiente palabra, "aqu para nada."
"Bajar enseguida."

131

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Desde su punto ventajoso cerca de la entrada de la Taberna, Jacob observ a


Nicole bajar los escalones con la relativa facilidad. Apreci la renovada fuerza.
"Caminas bien."
Nicole sonri. "Bastante pronto sin bastn. Con nieve e hielo es ms seguro
tener una tercera pierna."
Jacob ofreci su brazo. "Puedes apoyarte en m."
"A dnde vamos?"
"A la iglesia."
El tono de Nicole llevaba un reproche. "Jacob."
Jacob era optimista. "La reverenda Kelly va a predicar sobre Hesed."
"Y?"
"Nicole, eso slo puede significar el Libro de Rut."
Nicole continu ejerciendo resistencia. "Y"
"No me tomes por necio. No tengo duda que estar hablndote sobre todos los
dems y debes estar presente para orlo."
Nicole sinti creciente trepidacin. "Jacob, qu sabes?"
"Slo lo que todo el barrio. T y Beth no os hablis desde Nochevieja." Jacob
solicit la corroboracin de Connor. "No es cierto, Connor?"
Connor vacil. "Jacob, con todo el respeto debido, preferira no entrar en eso."

132

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"No, no querras, verdad?" Jacob dirigi su prximo comentario a Nicole.


"Ninguno de tus amigos est dispuesto a hablar."
Nicole le amonest. "Jacob, por favor, no interfieras."
"Puede desechar el amor tan fcilmente? Nicole, el amor de un amigo no es
menos precioso que el de un amante. Dale oportunidad de disculparse."
De nuevo, Nicole fue cauta. "Qu te ha dicho?"
"Nada. Pero s que David cometi el error de suponerte responsable en este
tema y Beth no se lo tom bien."
"Desde cundo sois tan ntimos t y David?"
"Nicole, el oficio est a punto de empezar. Si yo, un judo, estoy dispuesto a ir a
ese cnclave cristiano, lo menos que puedes hacer es venir conmigo como
apoyo moral." Jacob esper, pero Nicole no dio indicacin de acompaarle.
Agit la mano y dijo, "Venga. Ponte el abrigo."
Nicole no tena corazn para discutir con el afable hombre. Procedi a ponerse
su abrigo. "Qu dir Liza?"
"Que hoy ambos hemos hecho una mitzvah. Estar orgullosa al saber que te
tena de mi brazo."

La procesin haba empezado cuando Nicole y Jacob entraron en la iglesia.


Fueron al lado, tomando asiento cerca el final. Nicole se sentaba pasivamente
mientras el servicio progresaba. No deseaba ver a Beth, la pastor. Era
demasiado doloroso. Aunque poda escoger no abrirle sus ojos a Beth, no poda
cerrar sus odos. La voz de Beth era fuerte y autoritaria. Llevaba la gracia de su
dios.
133

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth entr en el plpito. Mir a la gran congregacin como haba hecho en el


oficio anterior. No haba razn para esperar encontrar a Nicole. En el curso de
su amistad, Nicole no haba asistido a un oficio llevado por ella o David.
Beth mir a las pginas ante ella. Nunca haba escrito una homila ms
personal y, sin embargo, saba que slo otra persona en esta tierra poda
esperar entender la naturaleza, la profundidad de su significado. Necesitara
ser bastante que lo supiese ella y que se encontrase secretamente compartiendo
una parte ntima de ella con la congregacin.
Hesed es un trmino contractual clave de la Biblia hebrea.
Hesed es ms que la lealtad que uno puede esperar cuando
establece un pacto con otra persona -- es ese elemento
adicional que a la vez establece y sostiene un pacto. Es ms
que la normal lealtad; imita la iniciativa divina que viene sin
ser merecida.
Los versos 16 y 17 del Libro de Rut son pura poesa. Ellos,
como una declaracin de amor, encarnan el concepto hebreo de
un acto de hesed. En ninguna parte de la Biblia hebrea es su
simplicidad y poder superado. Elimlek, marido de Naom, y
Majln y Kilyn, hijos de Naom y maridos de Rut y Orp han
muerto. Naom dirige a sus nueras a regresar la casa de su
madre, a encontrar maridos y tener hijos. Orp as lo hace.
Pero Rut le pide de Naom "No insistas en que te abandone y
me separe de ti!" Rut le hace una peticin explcita a Naom.
Rut le pide a Naom que aparte todos los argumentos que ha
expresado, argumentos enraizados en su cultura, y acepte otra
posibilidad.

134

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Rut, que haba sido definida en relacin a los hombres;


finalmente rompe la tradicin y acta como individuo, como
fuerza de propio derecho. Presionada a separarse de Naom,
acta primero fsicamente y despus de palabra. Se aferra a
Naom. Habla -- y en su discurso claramente demuestra
comprensin del significado de su accin. "Donde t vayas, yo
ir; donde habites, habitar; tu pueblo ser mi pueblo, y tu
dios, mi Dios." La traduccin de la Biblia de Anchor es algo
diferente de la nuestra de referencia. En la Biblia de Anchor el
versculo se traduce como "Tu pueblo se convertir en mi
pueblo; Tu Dios es ahora mi Dios." La ltima traduccin da un
ms fuerte sentido de conversin de la tradicin moabita de
Rut a la hebrea de Naom. Las palabras "se convertir" y "es
ahora" proporcionan un sentido de movimiento, de movimiento
de una idea a otra. Lo que es sorprendente es que el
matrimonio de Rut con uno de los hijos de Naom haba sido
insuficiente para producir la conversin. Aunque Naom us el
trmino hesed bendiciendo a su nuera por toda la bondad que
le haba demostrado a ella y a los muertos, no inclua la
aceptacin de Jehov. Si lo hiciera, la declaracin de Rut
habra sido innecesaria.
Rut contina urgiendo su deseo de estar con Naom invocando
un juramento. El juramento no se toma a la ligera. Rut habla
de entierro comn, "dnde t mueras, morir y all ser
enterrada." Estas palabras llevan el vnculo ms all de las
limitaciones de la vida hacia lo transcendente. El juramento se
completa con la invocacin de Jehov, "Que el SEOR me d
este mal y aada este otro si siquiera la muerte nos ha de
separar!"

135

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Las Escrituras declaran que "Cuando Naom vio que (Rut)


estaba decidida a ir con ella, no le dijo ms." La discusin cesa
en el silencio. Los comentaristas difieren interpretando el
silencio de Naom. De todas las interpretaciones, la que prefiero
es que el silencio de Naom debiera tomarse como agradecida
aquiescencia.
Rut

acta

contrariamente

lo

que

est

culturalmente

establecido como su primera preocupacin, que es encontrar a


marido y tener hijos. Rut confiesa su devocin. No es motivada
por matrimonio y obligacin familiar, sino por amor. Es un
amor lo bastante grande para hacerle abrazar no slo a Naom,
sino tambin al dios de Naom, Jehov. Como su nombre
promete, Rut es la personificacin del compaero, cuya
fidelidad soporta vida y muerte. Despus en el Libro de Rut, la
decisin de Rut de acompaar a Naom es enmarcada como
otro acto de hesed, como imitacin de la iniciativa divina.
Aunque

vista

como

tal,

tambin

puede

igualmente

argumentarse que el suyo fue un profundo acto de amor


humano.
El retorno del silencio marca el fin de este captulo de sus
vidas. Marca el cierre a la pregunta de quines son una para la
otra ahora que no hay vnculo civil - el matrimonio - que las
una. Es un fin posibilitado a travs de comprensin mutua.
Una comprensin posibilitada por el ejercicio de voz y accin,
no necesariamente consistente con las expectativas culturales,
pero que es vista como correcta bajo la mano de Jehov.
Todos tenemos la capacidad divina de realizar un acto de
136

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

hesed. El acto puede no ser dejar tu estilo de vida o tu Dios por


los de otro, pero puede abarcar una reconsideracin de la
cultura en que vivimos. Un acto de hesed puede parecer
bastante corriente - tan corriente como un beso - y, sin
embargo, en retrospectiva llegamos a reconocer el acto como un
profundo regalo.
No slo debiramos considerar nuestra capacidad de realizar
un acto de hesed sino tambin debiramos estar atentos a
cuando tal acto es puesto a nuestros pies, para que no lo
pisoteemos. No slo Rut se liber de lo convencional, sino que
Naom tuvo que aceptar a Rut a esa nueva luz. Podemos
sentirnos compelidos a mantener el pasado cuando, de hecho,
nuestra verdad ha sido remodelada y muestra una cara
diferente en el presente.
Debemos considerar al actor a la luz de Dios, incluso si est
decidido a permanecer en las sombras. Debemos tener el valor
de salir de las sombras si es donde nos encontramos de
repente. Un acto de hesed tiene el poder de alterar al dador y al
receptor.
Hay aqullos que deben irradiar su dedicacin y su gratitud, y
hay un lugar para tal franqueza. Sin embargo, un acto de
hesed es mucho ms callado. Se materializa en el vivir, en el
ser, en hacer lo raro comn. Imitando la iniciativa divina, viene
sin ser merecido, igual que nuestro primer aliento de vida.

Las palabras de Beth, las frases, los pensamientos completos, su inflexin, sus
pausas -- todo se iteraba en la mente de Nicole. El corazn de Nicole se detuvo
ante la mencin de un beso. Cuntas mujeres a lo largo de los tiempos leyeron
137

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

las palabras de Rut a Naom y tomaron solaz en que tales palabras podan
decirse entre dos mujeres? Nuera a suegra - poda plantearse algo menos
romntico? Y sin embargo la narrativas se desvanece y es simplemente una
mujer profesando su amor por otra. Es ms que amor, como dijo Beth. Es un
regalo inmerecido. Es imitacin de la iniciativa divina. Nicole tambin consider
la aseveracin de Beth de que el retorno al silencio era agradecida aquiescencia.
Era silencio la solucin propuesta por Beth?
El oficio continu. Jacob retuvo su lengua. Admir a la joven pastor mientras
celebraba la Eucarista. Su estatura chiquita era formidable. Su fe irradiaba de
ella. Habra sido demasiado fcil regodearse. Aunque l estaba de humor
bromista, la sombra disposicin de Nicole prevaleci.
El oficio acab. Nicole no dio indicacin de salir. Jacob puso la mano en su
rodilla. Ella alz sus ojos a l.
Jacob alab. "Es toda una teloga, verdad, Nicole?"
Nicole asinti.
"Tiene corazn. Lo sent romperse mientras hablaba."
Intentando reunir sus errantes pensamientos, Nicole mir a lo lejos en
contemplacin.
Jacob le dio un poco ms de tiempo antes de sugerir partir. "Ests lista para
irnos?"
"S."
Jacob se incorpor. Nicole le mir. "Jacob, por favor, comprende -- no hay
Naom ni Rut en nuestra historia."

138

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Claro que no. Hay slo Beth y Nicole. La pregunta es, qu acto de hesed has
puesto ante ella que teme haber pisoteado?" Jacob sonri. "Podra ser un
beso?"
"No, Jacob. No fue un beso."
"Muy mal."
"Jacob, incluso la mencin de un beso entre nosotras podra destruir su
vocacin."
"Nicole, ests empezando a parecerte a Naom -- tan segura de lo que es
correcto para Rut que la ahuyentaras cuando lo que ella quiere ms que nada,
incluidos sus propios dioses, es estar contigo."
Nicole se puso en pie. "Jacob, no nos sentamos fuera de los Campos debatiendo
ideas y creencias para elevarnos la tensin arterial. Ests jugando con la vida
de Beth."
"No era esa la intencin de mis palabras. No deseo daar a ella o ti. Sabes que
te quiero."
Nicole sonri por primera vez desde que entr en la iglesia. "Lo s. Slo djale a
Sophia impartir sabidura."
Jacob camin hacia la entrada principal dnde Beth estaba saludando a los
feligreses que salan. Nicole iba unos pasos detrs de l.
"Bueno, jovencita, debo decir que no defraudaste mis altas expectativas."
Beth se sinti agradablemente sorprendida. "Jacob, esto es inesperado."
"Slo deseaba or lo que los cristianos tienen que decir sobre nuestras
Escrituras."
139

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

David se acerc. "Jacob, esto es un raro obsequio."


"David. Tienes una joven y sabia asociada. Espero que planees quedrtela."
"No lo querra de ninguna otra manera."
Jacob sonri. "Notaste la feminista interpretacin que dio a las Escrituras?
Enorgullecera a un rabino."
David se quej. "Es un cumplido que nunca te he sacado."
Jacob ignor los fingidos sentimientos heridos. Declar, "Debemos traer vida a
la palabra de Dios, no permitirles recoger el polvo tranquilas."
Nicole se adelant. Los tres se volvieron a ella. David habl primero. "Nicki.
ste es todo un da!"
Nicole intent disminuir la importacin de su presencia. "Jacob me pidi que
viniera como apoyo moral."
David habl con fingida desilusin. "Y yo pensando que te trajo el magnetismo
de Beth en el plpito."
Nicole volvi su atencin a la joven pastor. Nicole no tena palabras.
Beth extendi su mano. "Es bueno verte."
Nicole tom la mano de Beth con la propia. Todava no tena palabras. Apret la
mano de Beth y ofreci una sonrisa. Jacob y David observaban el intercambio
con igual inters. Haba feligreses esperando en cola. Nicole mantuvo la mirada
de Beth con la suya un momento ms de lo necesario antes de moverse.
David se inclin y susurr en la oreja de Beth. "Entonces, habis resuelto
vuestras diferencias?"
140

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth respondi con voz susurrada. "No creo que podamos."


David gui. "No es la impresin que acabo de recibir. Dnde est tu fe?"
Beth se ensimism. "Es buena pregunta."

Jacob y Nicole iban camino de la oficina de Jacob. Jacob hizo una pausa y mir
la nevada constante. "Nicole, alguna vez has notado que los poetas hablan de
la lluvia como las lgrimas de Dios, pero nunca de la nevada? Y sin embargo la
nica diferencia es el fro. Por qu ser?"
Nicole sigui el ejemplo de Jacob y mir arriba. "Jacob, nunca he visto una
lgrima en forma de copo de nieve."
"Cierto. Pero hablo de las lgrimas de Dios."

Cuando llegaron a la oficina de Jacob, Miguel sali corriendo de La Taberna y


cruz la calle hasta ellos. Llam a Nicole. Su voz y conducta eran inquietantes.
"Miguel, qu pasa?"
"Es Peter. Le asaltaron anoche despus de cerrar. Su madre acaba de llamar
desde el Memorial. Le dieron una fuerte paliza. Est inconsciente."
Jacob pregunt lo que Nicole ya saba que no era el motivo. "Un atraco?"
Miguel fue firme. "No, Jacob. Sabes condenadamente bien que no tuvo nada
que ver con un atraco!"
Jacob baj sus ojos. La capacidad de la Humanidad para el odio le
avergonzaba.

141

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole permaneca tranquila. "Cmo est Stephanie?"


"Su fuerte irlandesa interna la mantiene entera. Pero no creo que debiera estar
sola."
Nicole no dud. "Ir ahora. Te llamar desde el hospital." Nicole mantuvo a
Jacob en su mirada. "Jacob, gracias por lo que intentaste hacer hoy."
Jacob se sinti terriblemente insignificante. "Nicole, lamento no poder hacer
ms."
"Amigo mo. Recuerda lo que dijo Beth sobre hacer comn lo raro. Por un
instante cre de nuevo que lo imposible era posible. Jams podr agradecerte
bastante ese regalo." Se inclin y le bes en la mejilla. "Eres el mejor de los
hombres, Jacob Levi."

Peter
Peter entraba y sala de la consciencia. Sufra una mueca rota y costillas
fracturadas. Contusiones y cortes cubran su cuerpo. El dao interno que
padeca no amenazaba su vida. Los doctores confiaban que fsicamente Peter
tendra una recuperacin completa.
Nicole visitaba el hospital diariamente. Se sentaba al lado de la Sra. Kilpatrick,
Stephanie, mayormente en silencio. Las dos mujeres tenan mucho respeto una
por la otra. Nicole saba que haba sido difcil para la joven divorciada aceptar
la orientacin afectiva de su hijo. Pero la mujer amaba a su nico hijo y quera
que fuese feliz. Cuando se le acerc con lo de trabajar en los Campos Elseos,
Stephanie solicit una reunin con Nicole. Las mujeres hablaron francamente.
Stephanie tena dos preocupaciones. La primera era que los deberes escolares
142

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

de Peter no se resintieran. Nicole ofreci acordar que el que Peter le permitiera


supervisar su trabajo y ser su tutor fuese requisito de empleo. La segunda era
la exposicin de Peter a la vida gay. Nicole le asegur a Stephanie que Peter se
volvera ms seguro y sentira que tena un lugar en el mundo si pudiera
rodearse de hombres gays trabajadores, saludables y felices. Miguel, Connor y
Tony acordaron que supervisaran estrechamente las interacciones de Peter con
los clientes y que intervendran informando a los hombres que frecuentaron los
Campos que Peter no estaba disponible. Nicole tambin ofreci que Peter
trabajara slo en El Jardn y La Taberna. Su exposicin a la pista de baile de
los Campos Elseos estara limitada, aunque no prohibida. Nicole le explic que
no quera que Peter anhelase lo prohibido. Se acord que Stephanie poda
visitar los Campos cuando quisiera y, si vea algo que le perturbase, poda
retirar su permiso para el empleo de Peter sin que se hiciera ninguna pregunta.
Al principio Stephanie us la poltica de puertas abiertas de forma regular. Se
sentaba silenciosamente en La Taberna o iba a El Jardn y observaba trabajar a
Peter. Su hijo nunca pareci ms feliz. Sus deberes mejoraron y haba
esperanza de que pudiera entrar en una buena universidad con una beca
acadmica parcial. Con el tiempo las visitas de Stephanie se hicieron menos
frecuentes. Su tono tambin cambi. Se senta ms relajada y hablaba
cmodamente con los Tres Mosqueteros -- hombres que lleg a apreciar como
dignos guardianes del bienestar de su hijo.
Peter empez a revolverse. Stephanie y Nicole rpidamente se pusieron de pie y
fueron al lado de la cama. Stephanie tom gentilmente la mano de su hijo en la
propia. Nicole estaba junto al hombro de Stephanie.
Los ojos de Peter se abrieron trmulamente. "Mam."
"Hola, cario. Estoy aqu."
Peter mir su alrededor. "Nicki. Hola."

143

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Hola, Peter. Cmo te sientes?"


Peter habl con frases fragmentadas. "Me zurraron bien eh?"
Stephanie le asegur. "Vas a ponerte bien."
"Me llamaron... mariquita blanco... me patearon... y se llevaron mi cartera."
Nicole haba estado esperando esta informacin. "Quienes, Peter?"
Peter cerr los ojos concentrndose en las caras y voces. "Ty Marcus y
Jerome."
Stephanie mir a Nicole. "Los conoces?"
"S. No lo habra esperado de ellos. Podra haber sido la iniciacin de una
banda."
El temperamento de Stephanie emergi. "Golpearon a mi hijo para que poder
pertenecer a una banda?" Le era difcil comprender tan aleatoria brutalidad.
"No se saldrn con la suya!"
"No lo harn si Peter est dispuesto a presentar cargos." Nicole conoca las
calles. Su deseo de proteger al chico impuso un tono admonitorio. "Stephanie,
podra ponerse mal si lo hace."
Peter contrarrest. "Y si no lo hago, lo volvern a hacer." Las dos mujeres
permanecieron calladas. Peter se concentr en su madre. "Mam, me has dicho
que est orgulloso de quin soy."
Stephanie se volvi de nuevo a Nicole. "No s si debo darte las gracias o
despreciarte por darle su dignidad."
Nicole sonri. "No lo hice sola."
144

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"As que ambas somos culpables."


Nicole mir al muchacho. "Peter, creo que tu madre est intentando decirte que
nunca se ha sentido ms orgullosa de ti. S que yo no."

Venganza
Nicole entr en La Taberna. Sin perder un paso convoc a Connor, "Trae a
Miguel aqu abajo, ya!" Continu al almacn trasero regresando a La Taberna
con un bate de bisbol en cada mano. Miguel se apresur desde El Jardn. La
aparicin de Nicole le dijo todo lo que necesitaba saber. Nicole le lanz uno de
los bates a Miguel, que lo cogi fcilmente. Nicole comparti lo que saba.
"Fueron Marcus, Jerome y Ty. Normalmente juegan al baloncesto en el
gimnasio de la iglesia alrededor de esta hora."
Tom Forrest dej su taburete del bar y se puso entre Nicole y la puerta. "Nicki,
son esos los gamberros que fueron a por Peter?"
Nicole no respondi.
Tom insisti, "Voy contigo."
Nicole fue inflexible. "No, no vienes. No te permitir destrozar tu carrera."
Tom discuti. "Sam est de patrulla esta noche. Estar guay."
Nicole intent razonar con l. "Sam no necesita preocuparse por cubrir a otro
poli."
Chuck Giotelli lleg detrs de los dos poniendo su mano en el hombro de Tom.
"Nicki tiene razn. Los polis se quedan. Los remachadores van."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Blair estaba trabajando tarde en la oficina de Educacin Religiosa. Tomando un


muy necesitado descanso, se estir en su silla y distradamente mir por la
ventana. Fue entonces que vio las cinco figuras aproximndose por mitad de la
calle hacia la iglesia. Dos blandan bates de bisbol. Se puso de pie y se acerc
los paneles de cristal. La noche le impeda ver sus caras. Esper sabiendo que
si continuaran en la misma direccin que pronto pasaran bajo una farola.
Nicole lideraba el grupo. Usaba un bate de bisbol como bastn. Blair exhal,
"Dios mo." Ech una mirada alrededor. No saba qu hacer. El pensamiento de
la polica le vino pero fue rpidamente reemplazado por otra alternativa. Corri
por el vestbulo y los escalones hacia el apartamento de Beth.
Beth haba estado disfrutando una tranquila tarde de lectura. Vestida con
vaqueros y sudadera estaba ante su puerta mientras una alarmada Blair le
contaba lo que haba visto. Beth agarr su chaqueta y corri escaleras abajo. Le
grit a Blair, "Ve a por David!"

Beth corri al patio. El acercamiento de los cinco que eran Nicole, Miguel, Tony
y otros dos hombres, que no conoca de nombre pero haba visto por los
Campos Elseos, acorral a Marcus y Ty contra una pared. Fue a Miguel que
estaba ms cerca de ella. Le suplic. "Miguel, no s qu est pasando aqu, pero
no puedes pegar a esos muchachos."
Desapasionado, Miguel continu sin impedimentos.
Marcus grit, "Rev. Detngala!"
Beth vio a Nicole tomar el bate con ambas manos. Beth llam el nombre de
Nicole mientras iba a ella. Nicole se mantuvo. Al lado de Nicole, Beth habl para
que tan slo Nicole pudiera orla. "Nicki, por favor. No quieres hacer esto."
146

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole confront a Beth. "No quiero? Hay algo llamado justicia de la calle.
Dime, Beth, cuntos chicos ms como Peter han de ser sacrificados? Cunto
ms hemos de ser despreciados por viejas seoras y jvenes gamberros?"
Beth puso su mano suavemente en el brazo de Nicole. "Nicki, lo siento. S que
no soy mejor que ellos. S que soy peor. Se supone que soy un ejemplo moral y
he temido ser quin soy debido a cuan gran precio puedo tener que pagar. Te
juro que lo har mejor. No importa lo que decidas hacer, lo har mejor. Pero
Nicki, en tanto defender tu derecho a ser quin eres, te condenar por tu
venganza. El ciclo de odio y violencia tiene que detenerse. Tienes que ser lo
bastante fuerte para no ser seducida por l."
Nicole oy cada palabra. Una frase resonaba en su cabeza: temido ser quin
soy. Nicole mir a Beth. "Me odiars si les hiero."
La contestacin de Beth fue genuina. "Nunca podr odiarte."
Nicole fue a Marcus y blandi el bate por encima de su cabeza. l cay en
posicin fetal, llevando las manos a su cabeza intentando protegerse. Nicole
estaba asqueada. "Cobarde." Fue a Ty. Estuvieron ojo contra ojo. La rabia de
Nicole iba en cada palabra que pronunci. "Dime, qu te hizo Peter para que
quisieras matarle?"
El chico cerr las mandbulas. Respondi despacio, acentuando cada palabra
insolentemente. "No es hombre."
Nicole le desafi. "Qu te hace hombre?"
El muchacho permaneci callado.
Nicole dijo sin desviar sus ojos. "Tony, llama a la polica. Vigilaremos a stos
hombres aqu hasta que lleguen."
Tony sac su mvil y marc 9-1-1.
147

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole le susurr al muchacho. "Voy a asegurarme que seas procesado como


adulto. Vas a aprender de masculinidad en la crcel. Cuando te violen, y lo
harn, dite que lo que se te est haciendo no tiene nada que ver con ser
hombre." Hizo una pausa para permitirle a Ty captar su promesa. Vio temblar
su mejilla. "Y si llegas a creer que dnde la metas no tiene nada que ver con ser
hombre, entonces sabrs cuan equivocado estabas sobre Peter."
Ty le escupi. "Zorra."
Nicole levant su bate - llevndose el brazo a su cara y limpindola con la
manga. Ty se ech atrs para evitar rozar con el bate. Nicole mir duramente al
chico. "Vas a rogar que te hubisemos pegado y dejado ir porque lo que se te va
a ser hecho, va a pasarte una y otra vez durante mucho, mucho tiempo."
Ty alarde. "Se lo har a ellos antes que me lo hagan."
"Quiz." Nicole no pudo evitar sentir lstima por Ty. Usara el sexo como
violencia, como medio de proteger su zona de seguridad entre una poblacin de
hombres igualmente violentos. Para Peter, aun virgen, el sexo prometa un
medio de expresar su pasin y amor por otro. Su pesar se intensific sabiendo
que muchos se atreveran a desafiar la decencia y el derecho a una vida segura
de Peter. Muchos encontraran ms fcil abrazar a Ty.
Nicole retrocedi un paso. Todos habamos mantenido su sitio. Beth observ el
cuadro viviente. En la quietud el tiempo estaba congelado. El sonido de las
sirenas de polica rompi el silencio. Tony dijo. "Estn aqu!"
Samuel sali de la primera de las tres patrullas. Conoca a todos en el
cementerio. Aqullos del lado de los bates de bisbol tenan al menos una cosa
en comn. No le gustaba lo que la escena prometa. El barrio no necesitaba una
guerra entre gays y bandas. Samuel les cabece a Tony y Beth mientras les
sobrepasaba. Saba con quin necesitaba hablar para diluir el conflicto.

148

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Ty detest admitirse que le alivi ver al polica. En presencia del polica Ty


redescubri su valenta. Levant su brazo y apunt su dedo a Nicole. "Esa
zorra intent matarnos!"
Samuel le grit. "Cllate!"
El orgullo de Ty estaba herido. "Eh, vas a escuchar a una bollera en lugar de a
un hermano?"
Nicole se volvi y fue hacia el oficial. "Samuel, esos dos bastardos le dieron a
Peter Kilpatrick una paliza de muerte."
Samuel mir a los dos adolescentes. "O lo de Peter. Nos ocuparemos es esto."
Nicole vio a Samuel poner su mano en su porra. "Sam, no le des a su defensor
pblico nada en que basarse."
Samuel comprendi. "Guantes de seda, Nicki. Les dejaremos a sus compaeros
de celda mostrarles la hospitalidad carcelaria."
"Entonces nos entendemos. Estar en los Campos Elseos si me necesitas."
Samuel necesitaba saberlo. "Nicki, ests segura que Peter presentar cargos?"
Nicole asinti. "Har lo correcto."
Samuel intent tranquilizar. "Personalmente le tomar declaracin por la
maana."
Nicole apreci los esfuerzos de Samuel. "Todava est en el Memorial. Gracias,
Sam."
"Buenas noches, Nicki."

149

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole se alej de Samuel y todos los dems en el patio. Pas a los camaradas
de Samuel listos para hacerse cargo de los atacantes de Peter. Era bueno que la
Polica de Chicago tuviera una decente representacin de oficiales gays y
lesbianas. Le daba alguna esperanza de que hubiera justicia.
Beth observ, deseando ir a Nicole, pero escogiendo no hacerlo. Senta el precio
insostenible que sus opciones le hacan pagar. Encontraba su verdad ms y
ms difcil de llevar. Viendo partir a Nicole, Beth no tena confianza en que ella
le diese la bienvenida. De hecho, no se senta digna de ser bienvenida.

Almuerzo en bandeja
Beth estaba fuera de los Campos Elseos. En las dos semanas pasadas desde el
incidente del patio encontr imposible no pensar en Nicole. Debati cual estaba
en posible mejor posicin para acercarse a la otra. Dada Nochevieja, se dio
cuenta que la carga era suya y, no importaba lo que pasara, siempre sera
suya.

Inspir

profundamente

para

calmar

su

aprehensin.

Necesitaba

prepararse para el rechazo. No saba cmo soportara el desaire de Nicole, de


ser se su destino.
Trabajando en la barra, Connor not inmediatamente a la joven pastor. Capt
su mirada, saludndola con una sonrisa. Le seal arriba. Beth agradeci la
familiar hospitalidad. Alcanzando el rellano de la segunda planta se detuvo, su
valor menguando.
Miguel se le acerc sosteniendo una bandeja de comida. "Reverenda. Qu le
trae aqu?"
Beth deseaba huir lejos. No era propio de Miguel ser tan formal. Abri la boca
pero no haba palabras. El corazn de Miguel fue a la joven. Le pareca a l que
no importaba cuan arduamente lo intentase, Beth no poda o no se permita ver
150

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

su propia verdad. El silencio de Beth era vestigio de una brecha mortal que no
tendra punto de apoyo en l. "Beth, podras hacerme un favor y subirle esto a
Nicki? Dile que coma antes que se enfre la sopa."
Beth mir la bandeja. Levant sus manos preparada. La asi cuando Miguel la
puso a su alcance. Mir a Miguel con un profundo sentimiento de gratitud
rebosndole. "Gracias."
Miguel asinti. Beth empez a recorrer el corredor a los escalones de atrs.
Miguel llam su nombre cuando lleg al primer escaln. La joven se volvi a l.
"Es bueno tenerte de vuelta."
Beth sonri. De repente entendi lo que aoraba de los Campos Elseos -senta que perteneca a este espacio.
Beth entr en el tico a travs de la puerta abierta. A otro lado de la extensin,
Nicole se sentaba ante su escritorio. Nicole sinti una presencia. Levant la
vista de su trabajo. De algn modo la imagen de Beth ante ella no fue una
sorpresa completa. Sin una palabra, Beth camin hacia Nicole.
Nicole salud a su visitante. "Hola."
Beth suspir, "Hola."
Nicole cabece hacia la bandeja.
Beth explic. "Miguel envi esto. No has de dejar que se enfre la sopa."
"Fingir que es gazpacho. Puedes ponerlo en el poyete." Nicole indic la isla de
la cocina.
Beth hizo lo pedido y devolvi su atencin a Nicole.
Nicole expres una tierna gratitud. "Gracias."
151

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Una sonrisa tmida tom residencia en la nerviosa joven.


Nicole empuj atrs su silla. "Cmo ests?"
"Bien," contest Beth demasiado rpidamente. Asinti como intentando
convencerse.
Nicole indic una de las dos sillas enfrente de su escritorio. Beth acept la
silenciosa invitacin y se sent. Nicole observ calladamente jugando con la
pluma en sus manos.
Beth mir abajo. "Bien no." Alz despacio sus ojos. "Te he echado de menos."
Nicole vacil, entonces fue adelante. "Yo tambin te he echado de menos."
"Lamento haberte decepcionado."
"Puedo ser implacable. Incluso contra mi buen juicio."
"Deseara que pudiramos volver a empezar."
"Yo no. No quiero olvidar despertar contigo a mi lado en el hospital o nuestro
da en Wisconsin o cmo me sent escuchando nuestra homila."
Beth no vel su pesar. "No son nuestros nicos recuerdos."
Nicole medit. "Tanto como lamento algunas de las cosas que he dicho y
hecho Son parte de m. Si vamos a" Nicole se detuvo teniendo cuidado
escogiendo sus palabras. "Si vamos a ser amigas, tienes que conocer el lado
ms oscuro de m. El tumor no cre mi furia. Slo me impidi ejercer mi usual
control."
"Deseara que olvidaras algunas de las cosas que he dicho y hecho."
Nicole hizo notar. "Eres joven."
152

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

El desafo centelle en los ojos de Beth.


Nicole sonri y levant sus manos en fingida defensa. "Eh, no estoy tan delante
de ti y soy la primera en admitir que has sido una buena influencia para m."
Beth no estaba tan segura. "Lo soy?"
"Bland en alto el bate, no?"
"Le habras pegado?"
"No lo s. Algo dentro de m se quebr cuando vi a Peter en el hospital." Nicole
se relaj en su silla. "Espero que sepas que signific mucho para Peter cuando
le visitaste."
Beth sinti profunda satisfaccin. "Me mencion? Me alegro."
"No era por lo que representas. Era por quin eres. Si no fuera gay, jurara que
estaba colado por ti."
Las dos intercambiadas miradas modestas.
Nicole pas su mano por el escritorio. "Beth, tengo fecha tope con mi cliente."
Beth reaccion abruptamente, ponindose de pie. "Entiendo. Me ir."
"Uoa, pequea."
Beth inclin la cabeza.
El desliz de la terneza privada de Nicole por la joven le hizo sonrojar. Nicole fue
a por una explicacin simple. "El informe debe estar en su escritorio a primera
hora del lunes. Si me cio a mi plan de trabajo, lo tendr acabado el sbado
noche. Si me atasco todava tengo el domingo." Se detuvo e intent resumir. "Lo

153

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

que estoy intentando decir Beth, te gustara reunirnos el lunes? Hacer


algo?"
Beth se pregunt en alto. "Qu tienes en mente?"
"No s pero pensar en algo."
"Me gusta la idea."
Nicole propuso. "Por qu no te pasas a las 9:00. Estar esperando."
"Vale."
Los dos entraron en un silencio ntimo y cmodo.
Nicole lamentaba lo que estaba a punto de hacer. "Detesto echarte pero"
"Te permitir volver al trabajo." Beth se volvi y se dirigi hacia la puerta
delantera.
Nicole llam el nombre de Beth.
Beth se volvi a Nicole.
"Me alegro que vinieses."
"Yo tambin."

Bajo luna y estrellas


Era sbado noche y Nicole trabajaba en el resumen ejecutivo de su informe.
Nunca entendi por qu la llamaron para un encargo consultor como ste.
Conocan los problemas. Saban qu necesitaban hacer para encauzarlos.
Simplemente no se escuchaban entre ellos. Nadie tena el valor para romper la
154

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

cultura corporativa o quiz lo haban intentado y se haban agotado en el


esfuerzo. La alta direccin no tena NPI de la realidad de su organizacin. Lo
vea una y otra vez. No importaba si estaba revisando una inmaculada
institucin financiera o un sucio fabricante. As que cobraba una cantidad
obscena de dinero para decirles a los CEOs que eran ellos los mayores
obstculos para la supervivencia o para ir de mediocre a lo mejor de su clase.
Al principio de su carrera, Nicole ayud a dar la vuelta a un par de empresas
con problemas, no siendo amable sino desafiando el statu quo cuando otros
consultores senior hubiera palidecido. Su percibida temeridad era legado de su
madre. Nada se acercaba a los peores momentos de su madre. En su momento
no le importaba si la despedan.
Disfrutaba el lujo de poder trabajar como consultor slo cuando quera y eso
era seis meses al ao. Aunque esos seis meses a menudo comprendan
jornadas de doce horas, un buen tercio de ellos pasados lejos de su hogar.
Su hogar la mantena centrada. Comparta su vida con familias que vivan con
un cuarto de sus ingresos. Nadie en el barrio saba cuan exitosa era en su otra
vida y le gustaba de esa manera. Daba generosamente bajo la apariencia de los
Campos Elseos - devolviendo al barrio. La deuda intangible que deba era
grande. Durante demasiados aos el barrio mantuvo ojo vigilante sobre su
madre, avisaba a Nicole para recogerla y llevarla a su casa, cuidaba a su madre
cuando Nicole no poda ser encontrada. Durante los aos rebeldes de Nicole,
tuvieron piedad de ella y concedieron su indulgencia, pero no tanto que Nicole
cruzara todas las lneas y lmites sin consecuencias. Y cuando todo fue dicho y
hecho, la perdonaron y le dieron la bienvenida con los brazos abiertos.
Nicole estaba de pie ante el ventanal mirando a las calles. Levant su mirada a
la luna, el smbolo de los misterios. Su yuxtaposicin al hormign y asfalto de
la ciudad siempre le pareci equivocado. Lo elemental intentando hacer que la
humanidad mirase y la reconociera. Demasiada de nuestra visin se dirige
155

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

abajo y adelante. Necesitamos ms tiempo para detenernos y simplemente


investigar los cielos.
Su enfermedad poda curarse, pero saba cuan frgil era. Haba estado
intentando entender qu haba cambiado. Saba que haba habido cambio, pero
no poda encontrar una imagen representativa, mucho menos las palabras.
Record la tarde que haba paseado a la iglesia para sorprender a Beth. Cmo
encontr a Beth en la iglesia de rodillas sollozando por razones ms all de su
conocimiento. Y cmo al da siguiente encontr a Beth determinada en su
trabajo. Reconciliar esas dos impresiones haba enredado su mente ya durante
meses. Los pedazos del puzzle estaban reunindose. Nicole record una vez,
cuando tena siete aos, que tambin fue a St. Ann y se arrodill ante el altar
mirando al Cristo crucificado con sincera creencia en Dios. Como adulta saba
que los nios tan jvenes, como ella en su momento, eran como esponjas -tomando al mundo abiertamente, con inocente confianza. Eso si la vida no les
haba ya sacado a palos la inocencia. No poda creer en el Dios de Beth. Tras
luchar con el pensamiento de por qu no poda dar el salto de fe?, comprendi
que estaba permitindoles a aquellos fuera de ella definir quin era ella por
dentro. Comprendi que tena que confiar en ella misma, honrarse a ella
misma, que sus creencias eran en verdad lo bastante buenas. Eran ms que
bastante buenas. Eran su verdad y no necesitaban justificacin.
No poda separar la conexin de la imagen de ella cuando nia con la de Beth
arrodillada ante el altar. Cuando estaba con Beth, Nicole se encontraba
llorando a quien podra ser si no hubiera visto morir a Dios dentro de su propia
madre. Cuando Dios muri dentro de su madre, Dios muri dentro de ella.
Estando de pie ante el alto ventanal sobre la calle y sin embargo tan por debajo
de la luna y las estrellas, Nicole record que pronto esa niita tuvo que
aprender intromisin con su inestable madre. Esa niita era tan pequea. Y
pequea para Nicole significaba dos cosas. Significaba que era vulnerable y que
156

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

era insignificante. Jams deseaba volver a sentirse tan expuesta, tan asustada,
tan terriblemente sola. Nunca volvera a ser pequea. Y as viva su vida en
erguida postura resistiendo sin doblegarse la fuerza de los vientos ms crueles.
Creci alta. Realmente nunca lo pens de esta manera pero se form un fsico
imponente. Nunca le molest sacarle una cabeza a muchos de los nios con
que creci. Era mejor que la miraran hacia arriba que haca abajo. Por su
postura, incluso ahora como adulta, con frecuencia controlaba la dinmica de
un encuentro.
Nicole miraba la luna y las estrellas y saba que, en proporcin al cosmos, era
pequea - tan pequeita, tan pequea como Beth.

Lienzo silencioso
Nicole eligi un da en el Art Institute. Beth se sinti complacida con la
eleccin. Exploraron las galeras a veces silenciosamente, otras comentando lo
que vean. Alegres debates se pusieron en primer plano, acentuando sus
diferencias estticas. El ojo de Nicole para el realismo de fuertes contrastes y
oscura paleta se opona a las preferencias de Beth por lienzos impresionistas
ms romnticos y paleta pastel.
Nicole esper un momento oportuno para abordar el tema de Nochevieja.
Pronto comprendi que nunca habra tal momento. Estaban atravesando la
vasta exhibicin egipcia cuando Nicole medit, "Beth, estaba pensando en Rut y
Naom."
Beth sinti una inmediata aprehensin creciente. Temerosa de las prximas
palabras de Nicole, su contestacin fue un bajo, cauto, inquisitivo "S?"
Nicole continu tentativamente. "Sobre el silencio de Naom. Sobre el silencio
entre ambas marcando el cierre de un captulo en sus vidas." La resolucin de
157

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole vacil. Continuaron caminando en silencio unos pasos antes de que


Nicole hiciera una declaracin propuesta ms como pregunta. "Crees que se
entendieron lo bastante bien para seguir adelante sin tener que revisitar su
pasado?"
Beth entendi y mantuvo el cdigo puesto ante ella. "Creo que es mejor de esa
manera."
Nicole sugiri, "Acordar en discrepar?"
Beth, a su propia manera, le hizo una peticin a Nicole. "Nicki, a veces debes
confiar en las acciones - que pueden hablar ms fuerte que las palabras."
Nicole aclar. "Y a veces las acciones te dicen cosas que una persona no puede,
por la razn que sea, poner en palabras."
Beth se detuvo y esper que Nicole encontrase su mirada. "Entonces
entiendes?"
La contestacin de Nicole fue sincera y gentil. "No entiendo realmente. Pero
ahora mismo no siento que tenga que hacerlo."
Nicole explor los ojos de Beth durante un latido de corazn. Estaba insegura
de qu yaca detrs de ellas. Nicole comprenda que haba aspectos de Beth an
ms all su alcance. Nicole dio el siguiente paso continuando su viaje. Beth se
le uni sin comentario.
Nicole no estaba satisfecha. Manteniendo la mirada hacia adelante, cerr el
momento con una ltima y, para ella, necesaria declaracin. "Beth, algn da
espero que me ayudes a entender."
Beth examin a Nicole de perfil. El alma de la mujer no poda ocultarse. Beth
entendi. Algn da Nicole pedira ms de ella. ste no era el da. Beth rog
que, cuando el da viniese, no volviese a defraudar a Nicole.
158

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Notas de transicin
Nicole y Beth renovaron su amistad con cuidado. El retorno de Beth a los
Campos Elseos para almorzar y ocasionales cenas no pas inadvertido. Los
Mosqueteros haban intercambiado notas sobre los eventos de Nochevieja.
Concluyeron que nunca sabran toda la verdad. La dura valoracin de Tony de
Nicole, dada el propio vago recuento Nicole, fue dulcificada por la revisin de
Connor del intercambio de la maana del domingo entre Nicole y Jacob.
Adems, noticias del regocijo la Sra. Stephens al final llegaron a los hombres.
Lanzaba una luz diferente sobre esa noche, una menos caritativa para Beth. Lo
cierto era que Nicole no acusaba a Beth y, de hecho, haba tomado acciones
para asumir la responsabilidad por la ruptura. Lo que tambin era cierto es que
la ruptura fue enmendada y ambas parecan ms felices por ello. El respeto de
los hombres por la privacidad de Nicole evit cualquier pregunta directa. Dada
su amistad con Nicole, cada uno, en su propio momento, escogi ver a Beth
como la vea Nicole, a pesar de la evidencia que podra minar la credibilidad de
la joven pastor como aliada de la comunidad lesbiana y gay.
Graffitis relacionados con bandas empezaron a aparecer en los muros de los
Campos Elseos -- una consecuencia visible del arresto de los atacantes de
Peter. Dado el patrocinio de los oficiales ejecutores de la ley locales, haba
habido siempre nulo incentivo para los altercados dentro y fuera de las puertas
de los Campos Elseos. La furia envalentonaba a los individuos y ms a las
bandas. Nicole simplemente escogi quitar el graffiti. Se neg a rendirse en la
batalla de voluntades.

159

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Retrasado
"Reverenda Kelly."
"Hola."
Le cost un momento a Beth reconocer la voz. "Hola. No esperaba tener noticias
tuyas durante otra hora."
"Mi vuelo se ha retrasado."
"Cundo llegas? Aun podemos cenar tarde?"
"Sera agradable, pero no est fijado mi regreso hasta las 9:30. Que tal otro
da?"
Beth sinti la desilusin profundamente.
"Beth?"
"Estoy aqu."
Nicole ofreci una alternativa. "Que tal maana?"
Beth se anim. "Desayuno?"
Nicole se ri. "Podemos hacerlo almuerzo? Me gustara dormir un poco."
"Te veo a medioda en El Jardn."
"Claro."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

El silencio tom posesin del momento. Beth renuentemente lo rompi.


"Supongo que debo dejarte."
Nicole brome. "Oh, s. Djame para poder volver a la excitacin de trabajar en
un aeropuerto."
Beth simpatiz. "Eres infeliz?"
Nicole comunic un aspecto positivo. "Pronto estar en casa."
"Nicki?"
"S?"
Beth se esforz. "Yo"
Nicole se prepar y corri el riesgo. "Yo tambin te he echado de menos."
Beth confirm. "Almuerzo maana."
Nicole repiti. "Almuerzo maana." Otro momento de silencio domin. Nicole
necesitaba encontrar su camino ms all de su dulce dolor. Susurr,
transmitiendo en el tono lo que no poda decirse en la palabra. "Duerme bien."
"Estate a salvo." Beth se aferr al telfono no queriendo acabar su conexin.
Resignada y desgarrada, dej el receptor. Haban sido dos muy largas semanas
sin Nicole. El dolor de Beth por Nicole estaba consumindola. Mir al colegita
manteniendo corte junto a su computadora. Beth expres su solaz. "Est
volviendo a casa."

161

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Canto de sirena

Beth despert al sonido de sirenas, una tras otra. La emergencia estaba


cercana. Yaci en cama escuchando. Ms sirenas se acercaban. Alternaban
entre polica y bomberos. Se dio cuenta que podran necesitarse los servicios de
un capelln. Se visti y rpidamente sali de la iglesia.
Beth se sobresalt. El cielo nocturno estaba en llamas. Saba por la proximidad
de las llamas que ardan los Campos Elseos. Dio un paso adelante, despus
otro y entonces rompi a correr. El edificio era devorado por todos lados. Se
detuvo ante una barricada policial.
Uno de los dos oficiales la mir. Era alto, de cuarenta y tantos aos. Habl con
voz autoritaria aunque amable. "No puede acercarse ms. Aquello es el
infierno."
Beth se identific. "Soy pastor en St. Ann. Hay algo pueda hacer?"
"No ahora mismo, reverenda. Me dicen que la duea vive en la tercera planta."
Beth afirm agitadamente, momentneamente perdiendo su calma profesional.
"S, as es. Se llama Nicole Thera."
"Bueno, puede tener que consolar a familiares y amigos."
Beth tena aun que permitir alcanzar su conciencia la completa verdad del
fuego. "Qu quiere decir?"
"No hay rastro de ella." El oficial se volvi al fuego. "Mrelo. Si no ha salido ya
no puedo verla sobreviviendo a eso."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth ofreci su nica esperanza restante. "Regresaba en vuelo de Washington


D.C. S que su vuelo fue retrasado. Si su jeep no est en la parte de atrs"
"Espere." El oficial fue a su radio.
Beth esper mientras l haca una pregunta. Ambos escucharon la respuesta
de un oficial al otro lado del edificio. "Afirmativo. El Jeep est aparcado en la
trasera."
La irona no se le escap al oficial. "Su vuelo no lleg lo bastante tarde.
Reverenda, sabe si tena familia?"
La respuesta de Beth fue sombra. "A nadie."
"Detesto decirlo pero podra ser bueno."
Beth protest. "Nicki no estaba sola. Tena amigos."
"Estoy seguro que los tena. Va a ser duro para ellos saber que no fue un
accidente."
"No entiendo."
"Apuesto la paga de una semana que fue provocado. Quien fuera bloque
ambas salidas. Al menos esperaron hasta el cierre del bar."
Los dos se quedaron callados y continuaron mirando las llamas. El oficial se
volvi a Beth. No saba qu ms poda decir. Beth lo mir, despus se gir, fue
al borde de la acera dnde se sent y observ como empezaban a derrumbarse
los muros de los Campos Elseos. No poda pensar. No poda sentir.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

La noche
Beth se sentaba contra el banco. Sus piernas juntas y alzadas, se abrazaba
como una nia. El aletargamiento de la conmocin la haba abandonado. Su
cara manchada de lgrimas la marcaba. No haba negacin a su angustia.
La figura, una sombra, entr en el santuario. Saba dnde encontrar a la joven
de fe. Bolsa de trajes colgando de un hombro, maletn de porttil del otro,
camin despacio por la nave contrariamente a su hbito de siempre tomar una
ruta menos visible. Cada paso vena con la esperanza del premio de gentiles
ojos esmeralda pertenecientes a la nica que poda consolarla. Se volvi a su
izquierda. Beth pareca tan pequea, tan vulnerable, ms que en esa tarde no
mencionada. Nicole se qued de pie y esper que Beth levantara la vista y la
reconociera. Cuntos latidos del corazn pasaron no los cont ni le importaban.
Beth pareca devastada. Nicole se pregunt si su muerte habra sido tan gran
prdida para Beth. Nicole se inclin y dej sus bolsas en el suelo marmreo.
Fue ante este sonido que Beth fue llevada a alzar sus ojos. Nicole se ergi alta,
insegura.
Beth capt la aparicin. Habra jurado que estaba siendo atormentada, excepto
por la serie de cosas de Nicole que descansan a sus pies. Podra ser verdad
que no haba estado en casa?
Nicole poda ver el aturdimiento surcar el rostro de Beth. Beth susurr el
nombre de Nicole, temiendo que su fugaz esperanza estuviera jugndole el ms
cruel de los engaos a su mente.
Nicole contest la pregunta no formulada. "Mi vuelo fue retrasado en Detroit."
"No estabas en casa?" Beth necesitaba confirmar lo obvio. "Tu jeep estaba
aparcado en la parte de atrs."

164

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Tom un taxi al aeropuerto." Nicole estudi a Beth. "Volv hace una hora.
Necesitaba hablar con el jefe de bomberos y la polica. Me dijeron que fuiste
vista en el incendio."
"Pens que te perd." Las palabras de Beth vinieron como una susurrada
declaracin, una que necesitaba entender, su significado habiendo sido
impelido profundamente dentro de su silencio, el lugar dnde la prdida es ms
sentida.
"No." Nicole dio los pasos necesarios para alcanzar a Beth. Beth a su vez abri
los brazos en invitacin. Eso slo fortaleci la resolucin de Nicole. Tom a Beth
en sus brazos. Beth solt un sollozo.
"Oh, Dios! Nicki." La joven temblaba. Nicole descans su cabeza en el hombro
de Beth buscando su propio consuelo. Beth sinti el peso de Nicole sobre ella.
"Debes estar cansada."
Nicole asinti. No tena ganas de hablar. Beth inst, "Sube a mi apartamento.
Puedes descansar."
"Podra no ser buena idea."
Beth puso a Nicole a la distancia del brazo para calibrarla bien. Nada de lo que
vio cambi su resolucin. "No me discutas esto. Por favor."
Nicole no tena la fuerza para luchar contra Beth. "De acuerdo."
"Venga." Beth esper que Nicole se pusiese de pie. Sigui balanceando sus pies
al suelo y tomando la mano de Nicole. Recogi el maletn del porttil de Nicole.
Nicole alcanz la bolsa de su traje. Fueron sin mediar palabra al apartamento
de Beth.
Beth llev a Nicole a su estudio. Al entrar Nicole se detuvo. Su mente vacil.
Bastante dao se haba hecho en un da. No quera que Beth saliera herida.
165

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Todava sosteniendo la mano de Nicole, Beth la apret exigiendo su atencin.


"El bao es por ah. Si quieres refrescarte."
Aliviada al poder mantener su modestia, Nicole asinti y entr en el bao. Beth
puso el porttil de Nicole al lado de su escritorio. Nunca haba visto as a
Nicole, ni siquiera en el hospital. Haba quietud en ella. Pareca ocupar muy
poco espacio. La Nicole impresionante e imponente haba desaparecido.
Record a Nicole dicindole que le gustaba quedarse en casa leyendo,
manteniendo el mundo a raya. Beth sospechaba que era la parte de Nicole que
ahora estaba viendo. La Nicole que deseaba mantener el mundo a raya, pero
saba que era slo cuestin de tiempo antes que se le obligara a salir. Es lo que
haba hecho el fuego, pero el golpe fue tan inesperado y tan completo que no
haba estado preparada. Quiz despus que durmiera, pero no ahora. Peor que
perder los Campos Elseos, se dio cuenta Beth, era que Nicole perdi su hogar.
Perdi su santuario, su lugar de paz y seguridad. Ahora estaba compartiendo
un espacio pequeo y atestado con poca luz y aire. De repente el capullo de
Beth pareca claustrofbico. Beth fue a la puerta, suavemente la cerr y ech el
cerrojo. Se despoj rpidamente de su ropa y se puso un par de pantalones de
deporte y una camiseta sin mangas. Esper pacientemente. Mientras Beth
empezaba a recuperar su sentido de percepcin, comprendi que Nicole muy
bien poda tener una conmocin. Ansiosa, fue a la puerta del bao y escuch.
Oy la salpicadura de agua. Algo aliviada, retrocedi. Se senta desvalida en
este espacio dividido. Senta una creciente necesidad de abrazar a Nicole, de
cuidar de Nicole. Tendra que esperar. Beth saba que tena que caminar sobre
una fina lnea, proporcionando consuelo aunque permitindole a Nicole
controlar su estancia en el apartamento de Beth. En un momento de tal
prdida, poder tener algo parecido a autonoma es esencial.
Nicole colg la bolsa del traje en la barra de la ducha. Abri un compartimiento
externo y sac una bolsa de aseo. De otro compartimiento sac el pantaln de
deporte y el jersey con que dorma. No poda deshacerse de la sensacin de que
166

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

el mundo se mova a cmara lenta. Sus sentidos parecidos enmudecidos,


embotados. Se quit la ropa y la dobl encima del asiento del retrete. Le dio la
bienvenida a ropa ms suelta. La felpa era consoladora. Se qued mirando en el
espejo. Su pelo aun era tan corto. Saba que le costara un ao recobrar su
longitud pre-operatoria. Haba habido tantos cambios. Haba hecho todo lo
posible por encararlo. Pero jams imagin que alguien incendiara los Campos
Elseos. Hablando pragmticamente, saba que estaba en buena forma. Ella y
Diana, su agente de seguros, haban pasado la anual poltica de actualizacin
de Ao nuevo. Tambin haba puesto al da su plan de suspensin de negocio.
Copias de todos sus archivos electrnicos estaban almacenados en la caja
fuerte de los Campos Elseos. Si no sobrevivan, un segundo juego de discos Zip
estaban con su contable. Financieramente, sobrevivira intacta a esta prdida.
Irnicamente, incluso podra estar en una posicin ms fuerte. Sus empleados
no tendran la tanta suerte. Los Mosqueteros estaran devastados. Peter no
tendra un trabajo al que volver una vez se recuperase. Los pensamientos
continuaron arremolinndose en su mente. Era demasiado para ella. Estaba
cansada. No quera pensar ni sentir. Quera que el mundo se parase. Las
lgrimas irrumpieron a travs del vaco. Se senta desconectada de la imagen
del espejo. ste no era el regreso al hogar que haba esperado. Oy a Beth
cerrar con llave la puerta del apartamento. No poda quedarse indefinidamente
en este cuarto. Hizo correr agua en la pila. Se inclin, sus manos asiendo los
lados de la pila. De estar sola, se habra permitido derrumbarse en el suelo.
Mir a la puerta. Pronto necesitara cruzar ese umbral. La vida seguira. Sus
manos cortaron el agua y alzaron la fresca humedad a su cara. No penetr el
entumecimiento que se haba colado y tomado posesin de su cuerpo.
Beth esper sentada en un lado de su cama. Oy abrirse la puerta. Nicole sali.
Mir alrededor como desorientada. Tena la bolsa de trajes en la mano. Beth se
incorpor. "Puedes colgar tu bolsa del gancho." Apunt a un gancho en la
puerta del armario. Los ojos de Nicole siguieron la mano de Beth hasta l.
Complet la tarea mecnicamente. Despus se volvi a Beth. Estaba
167

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

sintindose muy perdida en el espacio de Beth. Beth esper algn tipo de seal
de Nicole que le indicase lo que la orgullosa y confiada mujer le permitira hacer
por ella. Le impact a Beth cuan vulnerable pareca Nicole. Beth decidi
arriesgarse e intentar llevar a Nicole hacia la cama. Beth se le acerc y
suavemente tom su mano. Nicole mir hacia abajo a lo que era todo belleza y
ternura. Beth sonri tranquilizantemente y la gui por el cuarto. Nicole se
desliz bajo el edredn que Beth haba levantado para ella. La suavidad de la
colcha envolvi su cuerpo. Beth fue a la puerta y apag la luz del techo.
Entonces fue a su lado de la cama y cuidadosamente se meti, ocupando tan
poco espacio como era posible. Aun sentada se volvi a Nicole. "Hay algo que
pueda hacer?"
Nicole mir a Beth, saba que no deseaba estar tan cerca de ella y sin embargo
tenerla fsicamente intocable. No tena fuerza para suprimir su necesidad.
"Duerme cerca de m."
Beth asinti. Haba tan pocas palabras entre ellas en esta noche. Beth se volvi
hacia su mesita de noche y apag la ltima luz restante. Se desliz en la cama
y movi su cuerpo al lado de Nicole, descansando su cabeza en el hombro de
Nicole y colocando su brazo sobre la cintura de Nicole. Nicole estaba envarada.
Beth esper. Nicole inspir profundamente y exhal. Desliz su brazo por el
cuerpo de Beth, mantenindola cerca. Beth sinti relajarse a Nicole. Slo
entonces supo que haba hecho lo correcto trayendo a Nicole a su cama.

Beth oy la ligera llamada a su puerta. Abri los ojos. Pareca como si no se


hubiera movido desde que los cerr. Nicole dorma profundamente. Beth se
apart cuidadosamente del abrazo de Nicole.
Encontr a David esperando al otro lado de la puerta. "Buenos das. Me
preguntaba si hoy planeabas trabajar."
168

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth intent aclarar la niebla de su mente. "Qu hora es?"


"Las diez."
"Oh, lo siento." Beth se volvi a mirar la razn de su ausencia. "Tuvimos una
larga noche."
David se asom. "S lo del incendio. No saba que Nicole estaba aqu."
"Regres tarde de Washington D.C."
"Dile que puede quedarse en una de nuestras habitaciones de invitados hasta
que pueda hacer otros arreglos."
"Lo har."
David estaba algo distante. "Sabes, Beth, tienes autoridad para conceder uso de
nuestras habitaciones de invitados."
Beth reafirm su buen juicio. "No quera que estuviera sola."
"Ya veo. Cmo est?"
"No estoy segura."
"Bueno, es tu ministerio durante el da."
Beth se encresp ante a la descripcin. "David, Nicki no es parte de mi
ministerio."
David aventur. "No lo es?"
Beth fue inflexible. "No, no lo es. Te pondr al corriente luego, si eso est bien."

169

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Por supuesto." David retrocedi mientras Beth cerraba la puerta. Beth


descans su cabeza contra la lisa madera. Estaba reclamando su vida como
propia justo cuando ms y ms insegura se senta de lo que su vida iba a ser.
Senta su fatiga y slo anhelaba una cosa -- volver al abrazo de Nicole.
Nicole se revolvi cuando Beth volvi a entrar la cama. "Quin era?"
"David. Me tomo el da libre. Vuelve a dormir."
"Te promet almorzar en Los Jardines." El conocimiento traspas la consciencia
de Nicole. Recuerdos de vigas humeantes relampaguearon en su mente. Con
ello vino el recuerdo de su prdida. Se volvi de costado, de espaldas a Beth.
Cerr su cuerpo hacia dentro.
Beth se dio cuenta de lo que Nicole haba dicho y esper ver el efecto. Vino
silenciosamente en el movimiento de un cuerpo retrayndose. Beth respet el
movimiento de Nicole soltando sin resistencia a Nicole de su abrazo y
aceptando la espalda de Nicole no como seal de rechazo, sino como de que la
conmocin

embotadora

estaba

empezando

desaparecer.

Beth

quera

tranquilizar a Nicole, pero las palabras no tenan sitio entre ellas, aun no. La
retirada de Nicole planteaba la pregunta de cmo sera la invitacin a la
renovacin de su conexin fsica. Beth se aferr a la peticin de Nicole, Duerme
cerca de m. Esas palabras le dieron el valor para descansar lado a lado con
Nicole. Lentamente puso su brazo encima de su compaera.
Nicole cerr sus ojos firmemente, como si el esfuerzo pudiese frenar las
imgenes de la noche anterior. Se contrajo en cuerpo y alma. Senta como si
hubiera sido arrastrada a latigazos al pasado en dnde un frgil y gastado hilo
era cuanto tena. Sinti a Beth ajustando su cuerpo a suyo. La postura de sus
cuerpos hizo sentir a Nicole ms vulnerable. Record yacer en la cama del
hospital preguntndose cmo sera ser abrazada. Se encontr sintindose
destrozada una vez ms, pero esta vez Beth no estaba sosteniendo slo su
170

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

mano o poniendo una mano sobre su frente. Beth estaba abrazndola


completamente y todo cuanto Nicole tena que hacer era rendirse a ello. Cuando
Nicole lleg primero a la cama de Beth estaba demasiado cansada, demasiado
embotada para sentir nada. Eso ya no era verdad. Nicole sinti a Beth poner su
brazo alrededor de ella. Su peso era tranquilizador. Lo dese. No tuvo siquiera
la presencia de mente de considerar la posibilidad de ms que haba capturado
su imaginacin en el pasado. Ahora mismo, lo que Beth ofreca era todo cuanto
Nicole poda aceptar. Nicole apret el brazo de Beth contra su cuerpo. Pens en
grabar un lugar para este recuerdo. Aunque haba perdido tanto en las ltimas
doce horas, tena esta compensacin. Puede que nunca volviese a haber razn
para que Beth estuviese con ella as. Este momento fugaz podra ser la
consumacin de su amistad, la intimidad fsica definitiva que jams
compartiran. Nicole sinti venirle una sonrisita. Estaba de repente complacida
con ella misma. A veces se preguntaba si su doctrina vital le serva bien. En
este momento de consideracin, saba que as era. Supo que poda encontrar la
gracia en las ltimas doce horas. No habra sido posible sin su disposicin a
admitir su vulnerabilidad y expresar su necesidad. No habra sido posible si no
hubiera aceptado la realidad de la destruccin. No habra sido posible si no
hubiese mantenido el compromiso de buscar bondad en la vorgine del odio. Se
estremeci ante lo ltimo. Esperaba en los das siguientes continuar creyendo
en la bondad y, si no poda creer, al menos actuara como si lo creyese.
Esperaba que su rabia permaneciera dormida. Saba demasiado bien el poder
de su rabia, su capacidad para consumir todo lo bueno en ella. Apret ms a
Beth contra ella. Nicole saba que con Beth a su lado podra seguir blandiendo
el bate por encima del blanco para subrayar un punto pero no para herir.
Tambin saba que la comunidad estara mirndola para ver si, cuando, y cmo
blanda el bate contra aqullos que heriran a ella, a otras lesbianas y gays.
Nicole continu recorriendo los convergentes pensamientos. Aunque el sol
brillaba a travs de las delgadas cortinas de gasa de Beth, Nicole senta la
oscuridad en el permetro amenazando extender su dominio. Nicole senta el
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

abrazo de Beth como un tangible contrapunto tctil a los intangibles


pensamientos y emociones. Saba que necesitara equilibrar el efecto de ambos
una vez que consintiese enfrentar el da. No estaba lista para hacerlo as. Aun
no. Despacio cay en un sueo incierto de contradictorias imgenes sueltas de
quin era y quin sera ella en este mundo que haba heredado.
Era imposible para Beth conocer los pensamientos de Nicole. Todo cuanto tena
eran las seales fsicas de Nicole. Dos veces Nicole acerc a Beth a ella. Dos
veces Beth dio la bienvenida al gesto que tom como seal de su pertenencia.

Nicole estaba en la ducha permitiendo que las clidas aguas le confortaran.


Haba pasado ms de la mitad del da y necesitaba llegar a su reunin de las
2:00 pm. No poda recordar la ltima vez que haba dormido en brazos de otra
mujer. Su rutina era siempre ir a casa de ella para poder marcharse cuando
quisiera. Era mucho menos complicado que intentar coreografiar la salida de la
otra del tico. Ir a la casa de la mujer mantena el tico suyo. No comparta su
hogar. Ahora, pens tristemente, no tena hogar que compartir.
Nicole se visti con los mismos vaqueros y suter que llevaba el da antes.
Entr en el estudio, vislumbr sus zapatos y los cogi con una mano mientras
iba a la silla del escritorio de Beth. Comparado con los apartamentos de
mujeres que Nicole conoca, el de Beth no era el ms pequeo ni el ms simple.
Era sin embargo uno de los ms annimos, lo que no le pareca correcto a
Nicole. Sin fotos familiares, ni baratijas que reflejaran un inters de Beth fuera
de los libros que alineaban sus estantes. Era todo tan sereno y formal. A Nicole
le entristecera vivir as. Se puso los zapatos y chaqueta, y cogi el maletn del
ordenador con la mano. Iba a dejar una nota pero decidi algo mejor. Beth
mereca ms. Se sent en el lado de Beth de la cama. Su peso hizo mover a
Beth. Beth se puso de espaldas. Sus ojos se enfocaron en su invitada. "Hola."
172

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Buenas tardes. Necesito ir a una reunin con mi abogado."


Le cost un momento a Beth recordar por qu estaba Nicole con ella, tan
agradable y natural como la realidad le era, y por qu necesitara Nicole
reunirse con su abogado. "Cmo ests?"
"Mejor. Es la una pasada y tengo mucho que necesita hacerse."
"Te ver despus?"
"Puedo llamarte? Soy buena en lo que hago, pero ni siquiera yo no puedo
reconstruir mi vida en un da."
Beth extendi la mano y la puso en el brazo de Nicole. "David dijo que puedes
quedarte en una de las habitaciones de invitados de la iglesia hasta que te
reasientes."
"Estara bien."
"Mudar tus cosas a la puerta de al lado. Puedes conseguir las llaves cuando
salgas. Psate por la oficina."
"Gracias."
"Agradceselo a David."
"No, Beth, te doy las gracias por todo." Nicole se inclin y bes a Beth en la
frente. "He de irme."

Encontrado y perdido

Nicole mir el reloj de la torre de la iglesia. Era cerca de medianoche. Haba


tenido un da arduo. Pese a todo, el concenso era que podra reconstruir los
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Campos Elseos. Los jefes de bomberos y polica haban abierto una


investigacin criminal por el fuego. Se encontr evidencia de tres bombas
incendiarias -- una se sospechaba tirada desde el tejado del edificio adyacente a
su dormitorio; otra a travs del ventanal frontal de La Taberna; y una tercera en
la puerta del callejn de atrs. Si los Campos Elseos hubiera estado abierto, el
recuento de muertos hubiera sido trgico. El mtodo de ataque llevaba a las
autoridades a creer que estaba relacionado con bandas. Nicole asumi que si
hubiera pegado con el bate, el ataque habra sucedido durante horario
comercial. En cambio, ella era ser la nica fatalidad.
Antes de subir los escalones, Nicole se detuvo y reajust el maletn del
ordenador en su hombro. Al llegar al apartamento de Beth se par de nuevo. Le
tent llamar, pero no poda justificar hurtarle una segunda noche sueo a
Beth. Fue al siguiente cuarto, llave en mano.
Beth haba estado escuchando cualquier sonido que indicase el retorno de
Nicole. Abri su puerta y sali al corredor, aliviada al confirmar la llegada de
Nicole. "Hola."
A Nicole le complaci ver a Beth. "Ests levantada tarde."
"Estaba a punto de decirte lo mismo. Cmo fue el da?"
"Productivo."
Beth busc seguridad. "Y eso es bueno?"
La fuerza de Nicole haba resurgido. "S, no se me da bien la indefensin."
"Lo s."
"S, lo sabes, verdad?"
Beth ofreci. "Puedo hacerte t."
174

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Una invitacin?"
"A menos que ests demasiado cansada."
"Estoy totalmente despierta."
Beth invit. "Ven entonces."
Nicole puso sus llaves en su bolsillo y fue al apartamento de Beth. Beth fue a
encender la hornilla. Le ech una mirada a Nicole. "Ponte cmoda."
Nicole se sent en la silla del escritorio de Beth. Haba empezado su da en este
cuarto. Pareca hace tanto tiempo. Con el agua puesta a hervir, Beth volvi con
Nicole. "No s qu voy a hacer contigo."
"Qu quieres decir?"
Beth estaba ante la mujer morena. Estaba sintiendo una felicidad que era difcil
describir. "Podas quitarte la chaqueta."
Nicole le sonri. Comparti su corazn sin reserva. "Adoro tu sonrisa."
Beth mantuvo su mirada sobre Nicole. No haba pensado en nada ni nadie ms
a lo largo del da. Tom las solapas del traje de chaqueta de Nicole con sus
manos y se apoy. Nicole a su vez levant la cabeza. Beth se detuvo durante el
latido de un corazn y entonces suavemente roz sus labios contra los de
Nicole.
El beso haba sido de tan larga espera. Nicole cerr los ojos y dej que la
gentileza le arrebatase. Beth se enderez y tom a Nicole una vez ms en su
mirada. No haba palabras para ella. Sonri y fue recompensada con la propia
deslumbrante respuesta de Nicole. Nicole alz su mano a la Beth y liber su
agarre sobre ella. Entonces subi la mano y tom la mejilla de Beth. Su
suavidad le sorprendi. Su mano viaj a la parte de atrs del cuello de Beth.
175

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole gentilmente inst a Beth a volver a ella. El beso no fue tan gentil.
Surgieron el hambre y la pasin de Nicole. Beth respondi en consonancia.
Nicole empez a explorar a Beth con su lengua. Sinti una oleada en su cuerpo.
Lo honr ponindose en pie.
Beth sinti el movimiento de Nicole a una posicin erguida. Le impact como
un golpe. Retrocedi tropezando. Nicole la cogi por la cintura sostenindola
cerca. Beth se senta fuera de control. Con eso vino el miedo. Puso su mano en
el pecho de Nicole para apartarla de ella. "Nicki, por favor".
Nicole sinti la presin y retrocedi. Estaba desconcertada. "Qu pasa?"
"No me refera a Por favor. Lo siento."
La confusin de Nicole se increment. Busc los ojos esmeralda de Beth. El
miedo de la joven estaba claro.
Beth intent reagruparse. "No s qu estaba pensando."
Nicole afirm. "No estabas pensando. Durante un momento, Beth, no estabas
pensando."
Beth desvi sus ojos. "No puedo, Nicki."
Nicole sinti el rechazo. "Quieres decir que no quieres."
"Nicki, por favor, intenta entender."
Para Nicole haba slo un punto de importancia. "Me amas?"
Beth intent repudiar sus acciones. "Me importas."
Nicole ya no estaba dispuesta a dar espacio a Beth para vacilar. "No es lo que te
pregunt."

176

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth busc misericordia en los ojos de Nicole. "Estara mal para m."
"Amarme?"
Beth apret sus manos sobre los brazos de Nicole exigiendo liberacin. "No
hagas esto."
Nicole dej caer sus brazos violentamente de la cintura de Beth y se alej. Una
vez ms tuvo que recordarse el espacio. Estaba en el espacio de Beth. No
perteneca aqu por demasiadas razones. No haba sido hace menos de
veinticuatro horas que compartieron la misma cama durmindote una en
brazos de la otra? Haba sido un cruel truco de la imaginacin? Y el beso acababa de imaginarse el beso?
Nicole volvi a mirar a su alrededor. Era un espacio desesperadamente yermo,
no permitiendo la vida. Necesitaba alejarse de l y de todo quin ingiera poder
vivir en l. Nicole devolvi su mirada a Beth. Slo una cosa quedaba sin decir.
"Jams me convencers de que amarte es malo."
Nicole se volvi y fue hacia la puerta del apartamento. Senta su rabia abrirse
paso. No confiaba en s misma en su presente estado. Suprimi sus lgrimas
mientras dejaba el estudio. Fue a su cuarto, recuper su bolsa de trajes y se
march. Las llaves de su prestada habitacin quedaron visiblemente en la
cerradura de la puerta.
Beth regres cuando Nicole sali de su apartamento dejando la puerta
ligeramente entreabierta. Se qued mirando la puerta y el trecho que le
separaba de Nicole. Oy los movimientos de Nicole: al cuarto adyacente, llaves
en la cerradura, puerta abierta, pasos dentro, un rpido giro, una pausa, la
puerta cerrada, cerradura echada y entonces movimiento hacia ella. La sombra
de Nicole pas por el trecho y continu adelante y lejos. La duea de la sombra
no regres a Beth. No hubo ni una momentnea pausa ni siquiera para
reconsiderarlo. Los sonidos continuaron. Pisadas bajando los escalones uno
177

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

tras otro, cada paso ms distante, menos existente, hasta que nada ms haba
que or.
Por un momento Beth sinti que iba a enloquecer. Deseaba enloquecer. Cmo
poda soporta su vida? Estaba hueca. Su cscara hecha de tiza lentamente
desintegrndose. Capas de polvo de blanca tiza cayendo al suelo. Nada dentro
para mantenerla. Nada que la alejase de las fuerzas de la vida, que evitase su
ruina gradual.

Acusaciones
Beth levant la vista de su escritorio. Miguel estaba en el umbral. Se puso de
pie para darle la bienvenida.
"Miguel. Es bueno verte."
Miguel estaba rgido. No tena paciencia para cortesas. "Necesito saber qu
pas entre t y Nicki."
Beth fue tomada por sorpresa. El tono de Miguel era poco menos que
antagnico. "Qu te ha contado Nicki?"
"A m? Nada! Le dijo a Kate que olvidara cualquier idea de reconstruir los
Campos Elseos. Despus que el solar sea despejado va a la venta. Quiz el
barrio consiga un Starbucks o un nuevo Walgreens."
"Qu tiene que ver la decisin de Nicki conmigo?"
"Hace dos das nos quedamos con Kate trabajando en un plan de negocios.
Nicki nos dej exhaustos pero esperanzados. Ayer todo haba cambiado. Creo
que fuiste la nica que la vio."
"Miguel, ests haciendo suposiciones."
178

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Miguel explot. "Viste a Nicki?"


Aunque agitada por dentro, Beth permaneca calmada en la superficie. "S."
Miguel no cedi. "Qu le dijiste?"
Beth intent defenderse. "Lo haces parecer como si"
"Se ha ido, Beth. Se ha ido y no va a regresar!"
La noticia de Miguel quebr la negativa de Beth. "Qu quieres decir con ido?"
"Exactamente eso. Kate est obligada por su cdigo tico a respetar la exigencia
de privacidad de Nicki, pero yo no. Llam la oficina de su consorcio. Ha
aceptado un encargo a largo plazo en Filadelfia."
Beth intent razonar. "No significa que no vaya a regresar. Puede querer ganar
dinero extra para ayudar a pagar los gastos."
"No es eso! El dinero no la llev lejos de Chicago. La cobertura del seguro es
ms que bastante y siempre hay encargos suficientes en la ciudad para
mantenerla ocupada durante meses. Dej la ciudad para escapar de aun no
te lo figuras? Por amor de Cristo, por qu crees que acept el trabajo de Nueva
York?"
Beth ya no poda fingir otra cosa. "Por Nochevieja."
"S!"
Beth volvi atrs. "Lo dijo ella?"
Miguel haba perdido toda paciencia. "Maldita sea! Es que no lo pillas. Nicki no
dice nada. La conoces por lo que hace."
Beth contraatac. "Nicki dice cosas."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Miguel se detuvo. Sus palabras fueron brutales. "Tienes razn. Y cuando lo


hace va en serio. Quiere dejar los Campos Elseos yacer en un montn ceniza.
Y no me gusta!"
Beth continu intentando racionalizar. "Miguel, creo que hay una razn para
todo."
"Entonces dime por qu acabo de perder a una de los amigos ms ntimos que
he tenido en la vida." La furia de Miguel se torn desesperacin. Sus lgrimas le
alcanzaron. Beth fue a l e intent tomarle en sus brazos.
l se alej bruscamente. "Vete al infierno!"
Nada haba que Beth pudiera hacer, as que no hizo nada salvo estar all y ver a
Miguel dejarla en el infierno que le haba deseado.

Tiempo de calendario
Haba pasado un mes desde el incendio. Nicole se haba establecido en su
habitacin de hotel de estancia prolongada con relativa facilidad. Aprovechaba
las tardes y fines de semana libres para explorar la ciudad. Hablaba
regularmente con Kate para dirigir el pago del seguro. Se haba contratado un
corredor para vender la propiedad. Haba un par de interesados. Nicole deseaba
ver un desarrollo urbano que contribuyera a la vitalidad del barrio. La decisin
de a cual vendera el solar de los Campos Elseos sera su ltimo legado, su
acto final de devolucin. Puso a un lado su nueva copia de Sobre la naturaleza
de las cosas de Lucrecio. El irse de Chicago haba sido extremadamente fcil y
eso fue inesperado. Siempre haba sentido que el agarre del barrio sera
persistente. La destruccin de los Campos Elseos representaba una escisin
con su pasado. Tanto consuelo como le trajeron los Campos Elseos, tambin le
frenaron. Haba intentado saldar su deuda tan intensamente. Una deuda que
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

representaban los Campos Elseos. El barrio daba. Tambin quitaba. La cuenta


estaba ahora en equilibrio.
Necesitaba la separacin. En quin se haba convertido se haba entrelazado
con el barrio con tal magnitud que su identidad se le perda. El rechazo de
Beth, con todo el dolor que le caus, le regal la certeza de la permanencia de
su capacidad de amar. Tambin confirmaba que nunca se redimira. Beth no
poda amarla. Nicole se haba convencido de otra cosa. Estaba equivocada. El
corazn autoengaado es cruel hacia s mismo.
Nicole trabajaba. Se permiti tranquilidad para pensar, para no hacer nada. Se
renov. Con cada da, como una serpiente mudando su piel, una delgada capa
de muerte era arrancada de su cuerpo. Obligaciones que deberan haber sido
hace mucho descartadas eran identificadas y retiradas. Aun haba das que
coga el telfono para llamar a alguien en Chicago. Cada vez devolva el receptor
a su lugar. Seis meses. Se dijo que se dara seis meses. Slo entonces confiara
en s misma para reconectar. Kate no era tmida expresando su preocupacin y
preguntando a cada oportunidad si Nicole haba contactado con alguien ms.
Kate ofreca compartir informacin sobre otros, pedida o no. Nicole rechazaba
de forma consistente meterse en eso. Nicole especulaba sobre la longitud del
indulto de Kate. Saba que vendra el da en que Kate cambiara de tctica e
iran a por un ataque frontal. Ahora mismo el baile entre ellas llevaba un atisbo
de donaire.

Las palabras del que sabe


Kate salud a su inesperada invitada. "Reverenda Kelly."
Beth tom la ofrecida mano de Kate. "Gracias por recibirme."
La abogado indic una silla. "Por favor, sintese. Qu puedo hacer por usted?"

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

El deshilachado valor de Beth fue escondido bajo la mscara de pregunta


directa. "Esperaba que pudiera darme informacin con respecto a Nicki."
Kate volvi a su silla detrs de su escritorio. "Comprenda que como abogado
debo respetar la confidencialidad de mi cliente, tanto como usted como clrigo."
Beth esperaba poder soslayar la negativa de Kate. "No estoy aqu como pastor y
no vine porque sea abogado de Nicki. Vine porque es amiga de Nicki. Slo
quiero saber si est bien."
Kate intent suprimir lo que se haba vuelto, desde la partida de Nicole, una
hirviente furia hacia Beth. "Es una nocin subjetiva."
Beth comprendi que estaba en tierra hostil. "No va a ayudarme, verdad?"
Kate fue concisa. "Estoy bajo instrucciones muy especficas. Nicki es mi cliente
y mi amiga."
Beth fue a por la influencia. "No puede creer que huir de su vida en Chicago es
lo correcto para ella?"
Beth no tena idea del calibre de mujer con quien trataba. La litigante en Kate
tom plena ventaja. "Tu declaracin est llena de suposiciones. Es tu opinin
que Nicki est huyendo. Es tu opinin que su vida est atada a esta ciudad y es
tu opinin que sabes qu es correcto para ella. Quiz la vida de Nicki es
finalmente de ella, libre de las deudas del largo pasado. Y quiz est ahora en
un lugar dnde puede encontrar el amor que raramente se permite creer
merecer. Beth, Nicki nunca me dijo que te amase. No tena que hacerlo. No
haba una conversacin entre nosotras en que no mencionase tu nombre. A
veces eras lo nico de lo que hablaba. Para ella eres una joven seria y
apasionada con una capacidad incesante para la compasin y un genio
optimista que se esfuerza por sobrevivir en la spera realidad de las calles. Pero
para ella tambin tienes tu propio dolor. Nicki lo sinti, pero nunca pudo
182

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

averiguar su fuente. Creo que una razn por la que senta conexin contigo era
ese dolor. S que te permiti estar con ella en lo ms desvalido. S que que
estaba alborozada el da que pudo sorprenderte caminando hasta tu iglesia. S
que estaba destrozada tras Nochevieja y s que esa devastacin fue eclipsada el
da que me llam para decirme que se marchaba a Filadelfia. Nadie en mi
crculo tiene explicacin a por qu cambi de idea sobre reconstruir los Campos
Elseos. S que dej mi oficina para ir a St. Ann porque David le ofreci
habitacin. S que no vio a David esa noche. Nadie en mi crculo la vio o habl
con ella. La nica persona que podamos especular que podra afectarle tan
profundamente eras t y ninguno sentimos, dada tu posicin, tener el derecho
de preguntar. Encuentro difcil de creer que hayas venido a m por informacin
cuando eres la nica, aparte de Nicki, que sabe la verdad."
Beth estaba abrumada. Se mir las manos. Kate estaba equivocada slo en una
cosa. Miguel no dud en exigirle responsabilidad. Inspir profundamente y
levant sus ojos a Kate. "Aceptar mensajes de m?"
Kate fue enftica. "No."
Beth se puso de pie. "La he entretenido bastante. Gracias por verme."
Kate observ a Beth marcharse. A pesar de su furia hacia Beth, Kate dese
poder sanar el dolor de Beth pero saba que no poda. Pensndolo mejor, saba
que aun si pudiera, no lo hara. Se necesitaba dolor si alguna vez Beth iba a
enfrentar su verdad, cualquiera que pudiese ser. Ha de pagarse un precio por el
privilegio de la vida.

El cierre
Nicole termin de firmar la ltima carpeta de documentos.
"Enhorabuena Srta. Thera, es rica."
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole mir al pomposo abogado. "Sr. Griffith, era rica antes del incendio y esta
venta."
Griffith tosi. "S, por supuesto."
Nicole le habl a Kate. "Si no me necesitas para nada ms, tengo un avin que
coger."
Jason Chamberlain, distinguido urbanizador cincuentn y comprador del solar
de los Campos Elseos declar su pesar. "No se queda? Esperaba mostrarle
nuestros ltimos planes y maquetas. Hemos incorporado algunas de sus ideas."
Nicole fue sincera. "Aprecio la oferta, pero hay algo que necesito hacer antes de
regresar a Boston."
"Boston? Cre que estaba en Filadelfia."
Nicole se explic. "Termin hace dos semanas mi trabajo all. Acabo de empezar
un nuevo encargo."
Chamberlain cuestion. "Entonces, dnde est el hogar?"
Nicole puso su mano en el hombro de Kate. "Es algo que aun no he decidido."
Chamberlain no escondi su admiracin por Nicole. "Es una verdadera gitana."
"Esta gitana tiene sus lmites.

Estoy dndome seis meses antes de

establecerme. Entretanto aprovecho mis encargos para explorar nuevas


ciudades."
"Bueno, eso explica la opcin. Parece que tomarse tiempo para decidir es un
buen plan. La mejor de las suertes, Srta. Thera." Chamberlain ofreci su mano.
"Soy sincero cuando digo que dara la bienvenida a continuar nuestra relacin
comercial."
184

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole estrech clidamente la mano del caballero. "Gracias, seor. Buena


suerte para usted tambin." Nicole se volvi a Kate. "Te llamar esta semana."
Kate puso su mano sobre la de Nicole. "Ten buen viaje."
Nicole se inclin y bes a Kate en la mejilla. "Gracias por cuidarme bien."

Cabos sueltos
Estando ante St. Ann, Nicole supo no haba preparacin para lo que estaba a
punto de hacer. David estaba esperndola. No haban hablado, slo
intercambiado correo-e.
"Buenas noches, David." Beth se detuvo cuando se dio cuenta que no estaba
solo. "Lo siento, no me"
Nicole se volvi a enfrentar a la recin llegada. Beth estaba ofuscada. Se aferr
al picaporte por apoyo. Sus ojos fueron a David buscando alivio. David
permaneca visiblemente sereno. Haba esperado este momento. Conoca la
rutina de Beth de pasarse al acabar cada da laborable. Deliberadamente no
hizo accin de cerrar su puerta, evitando su entrada y descubrimiento de
Nicole. Estaba atento a la incomodidad de Beth. Su corazn estaba con la
joven, pero no tanto como para ser su cmplice. Le era obvio que la dinmica
entre la joven pastor y Nicole estaba cortada. Alguna iba a salir herida. Para su
infortunio lo fueron ambas. No haba habido cierre. Al menos de esta manera
haba oportunidad de que sanasen las heridas. Beth flirte con el peligro y fue
cogida. Nicole perdi de vista lo que era posible y sinti su desilusin
intensamente. Aqu, en un instante de abrasador reconocimiento, todos sus
juicios errados fueron dolorosamente expuestos, las consecuencias despojadas
de sus temporales blsamos. Tenan oportunidad de ir del priorizar decisiones a
la sala de operaciones. Ahora la primera incisin haba sido sentida. La

185

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

pregunta era si estaban dispuestas a pasar por todo el procedimiento confiando


mutuamente en el proceso.
Beth retrocedi al corredor. Aun mantena a Nicole en su mirada. Blair pas,
"Buenas noches."
Beth se volvi respondiendo automticamente. "Buenas noches." Aprovech la
desconexin con Nicole y empez su ascensin a su apartamento.
Nicole no esperaba que volver a ver a Beth le sacase tanto. El aturdimiento de
Beth le dio esperanzas a Nicole de que la profundidad de las emociones de Beth
fuera tan grande como Nicole sospechaba.
David se detuvo esperando a Nicole. Slo habl tras tener su atencin,
sospechosa como pudiera ser. "A qu ests esperando? Ambos sabemos que
no viniste slo a verme."
Nicole subi los escalones de dos en dos. Mantuvo su posicin en el ltimo
rellano. Apoyndose contra el pasamanos vio a Beth esforzndose por insertar
su llave en la cerradura de la puerta. La mano de la joven temblaba. Jur por lo
bajo. "Maldita sea!" Beth se enjug los ojos con la manga.
Nicole poda alcanzar a Beth con slo intentarlo. Nicole avanz. Beth levant la
vista. Nicole mantuvo un par de pasos entre ellas. Susurr el nombre de Beth.
Oyendo la voz de Nicole, Beth exclam. "Maldita seas!" Se alej de la puerta
todava mirando hacia abajo. "Abandon." Levant la vista a Nicole. "Abandon
toda esperanza de volver a verte. Incluso fui a Kate esperando poder darte un
mensaje, pero me dijo que no poda aceptarlo. Me echaste fuera."
Nicole desnud su vulnerabilidad. "No habra podido soportar la desilusin que
vendra con cada llamada telefnica o correo electrnico o carta que recibiese y
no fuese tuya."
186

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth no dio absolucin. "Qu pasa con Miguel y los otros?"


"Habra sido demasiado difcil no haber preguntado por ti. Necesitaba tiempo
para dejarte marchar."
Beth desafi. "Lo has hecho?"
Nicole estaba insegura. No saba si Beth estaba luchando para que se quedase
o se fuese. "He de seguir con mi vida."
Beth se sinti derrotada. "Qu vas a hacer?"
"Tomar un vuelo de regreso a Boston. Prometo no volver a molestarte. No
quera que nuestro ltimo recuerdo de cada una fuese... Beth, slo quera
despedirme y agradecerte tu amistad."
"Aun podemos ser amigas."
Nicole fue firme. "No, no podemos."
"Por qu no?"
"Porque nunca he sido slo tu amiga. Y por lo que veo en tus ojos. Te he
causado tanto dolor. No puedo estar contigo sabiendo eso."
"No eres la causa." Al decir esas palabras Beth supo que era verdad. Nicole
estaba lejos de la causa de su dolor. "Me has trado la nica felicidad que he
conocido."
Nicole no poda reconciliar las palabras de Beth con la mujer ante ella. Beth se
haba vuelto una sombra de la mujer que Nicole conoci. "A qu precio? Ir
contra tu iglesia... tus creencias."
Beth grit. "No sabes lo que creo!"

187

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole respondi en un susurro. "Porque no me lo dices."


Beth temblaba. "Cada da." Se detuvo intentando encontrar las palabras. "Con
cada da que pasa pierdo un poco ms de m misma. Siento que estoy
desvanecindome. Nada queda de m. Nicki, estoy muriendo por dentro. Siento
que el Dios que conoca est muriendo junto a m."
La obsesionante experiencia de un Dios agonizante le era demasiado familiar a
Nicole. Conoca la brutalidad de tal prdida. "Pero, por qu, Beth?"
"T me lo preguntas? Ni siquiera crees"
"Te dije que a mi manera encuentro lo divino en la vida. No tengo tus creencias.
No tengo que tenerlas. Eso no me impide apreciar el regalo que tus creencias
son para ti."
Beth fue sardnica. "Regalo? Me estoy sofocando. Todo cuanto veo y siento
es.... La vida es tan condenadamente trgica!"
"Beth, creo que estamos solos al final. No es como si nos hubieran hecho la
promesa de algo ms. Por qu debemos esperar ms?"
Beth senta una inminente traicin. "Se nos ha prometido ms. Se me ha
prometido ms. Tiene que haber ms. No lo entiendes."
Nicole intent valientemente alcanzar a travs del distorsionado espacio entre
ellas. "Tienes razn. No entiendo. Aydame a entender."
"He estado teniendo una conversacin con Dios toda mi vida."
"Y"
Beth colision con su tortura. "Ya no puedo."
"Por qu no?"
188

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth dio rienda suelta a su sufrimiento. "Porque estoy enamorada de ti."


Nicole le asegur. "No tienes que elegir entre yo y Dios."
Beth desafi. "La iglesia dice algo diferente."
Nicole defendi su derecho a tener a Beth en su vida. "La Iglesia episcopaliana
no es tu Dios. No le rezas a una iglesia."
"No le rezo a nada! He perdido mi Dios por ti. Lo he perdido todo!" Beth asi su
cruz y la arranc de su cuello. En el mismo movimiento se la tir a Nicole.
Nicole se volvi. No sinti contacto con la cruz. Devolvi su mirada a Beth.
Nicole estaba atnita. No habra ms frenos. "Hace tres meses dijiste que mi
amor por ti estaba mal para ti. Ahora me dices que una consecuencia de mi
amor es la misma destruccin de tu vida. He estado dispuesta a aceptar
responsabilidad por muchas cosas, pero no asumir esto. He acabado, Beth. Ya
est. Me he echado atrs y no he dicho nada sobre tu iglesia. Eres una erudita.
Sabes que en este mundo ahora mismo hay cristianos que discrepan en un
mbito de problemas teolgicos y sociales que incluyen si el amor entre dos
mujeres est bendito o maldito. Slo s una cosa en mi vida. Y es que ningn
creador bendecira y despus condenara su propia creacin. No conozco a tu
Dios. Decir que lo que hay entre nosotras no est destinado a ser es mentira.
Me quieres en tu vida, pero te cierras a cualquier verdadera intimidad. No s
qu clase de trato intentas hacer ni con quin, pero no es con los ngeles. Si
con alguien, es con el propio diablo. El trato no a va cerrarse. Se acab jugar
seguro. Se acab ocultarse tras la iglesia. Dime, puedes estar en mayor
infierno que en el ests viviendo ahora?" La rabia de Nicole irradiaba entre
ellas. Beth no tena defensa. Agotada, Nicole susurr. "David sabe cmo
avisarme." Se volvi y se fue.
Beth se apoy contra la pared. Cerr los ojos y se sinti caer en un implacable
vaco.
189

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Una segunda mitzvah


"Buenos das."
La familiar voz del hombre lleg suavemente a Beth. Levant la vista del ltimo
informe financiero de la iglesia a la bienvenida presencia de Jacob. "Jacob.
Buenos das."
Beth se puso de pie. Jacob le levant su palma. "Sintate. No necesitamos
formalidad entre nosotros, verdad?" Entr cerrando la puerta detrs de l.
Beth cumpli su peticin y volvi a su silla esperando que el anciano se pusiera
cmodo. Jacob fue a una de las dos sillas enfrentadas al escritorio de Beth.
Mantuvo su postura derecha. "Nicole vino a m al final de ayer tarde. Vino a
despedirse." Jacob hizo una pausa estudiando a Beth cuidadosamente. Aunque
no hubo reaccin discernible, no pudo esconder el reflejo en sus ojos de la
triste palidez de su corazn. l continu. "Dime, Beth, has hablado a David de
tus dudas?"
Beth no poda ignorar la pregunta directa. Poda sin embargo intentar limitar el
dao. "Qu te dijo Nicole?"
"No te inquietes. Nicole respet tu privacidad. Lo que sepa, lo ha guardado para
ella. La quiero por muchas razones. Una es su integridad. La he observado y
me asombra en quin se ha convertido. Dios la ha probado una y otra vez. Ha
flaqueado. Y todava, de algn modo, ha superado la dureza de su vida para
encontrar la gracia de Dios. Sabes lo que cree o slo la conoces por lo que no
cree?"
Beth se dio cuenta que no poda hablar sobre las creencias de Nicole. "No estoy
segura."
Jacob decidi que se sentara y as lo hizo. "Cuando Nicole estaba en la
190

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

universidad uno de sus profesores le exigi que deja de definirse por quin no
era y encontrase las palabras para describir quin era. Le cost un tiempo
encontrar esas palabras. Vino a casa de visita durante las vacaciones de
primavera. Nos sentbamos juntos y yo escuch. Me dijo que tena cuatro
palabras - sus cuatro principios los llam ella. Deseaba vivir por ellos, pero
dudaba ser lo bastante fuerte para hacerlo. Sabes cuales son?"
Beth neg con la cabeza.
Jacob sonri. "Gracia, humildad, bondad y aceptacin. Cada da dice su
oracin aunque nunca lo llamara oracin. Todos los das reza por poder
aceptar la gracia de la vida con humildad mientras busca bondad dentro de ella
y los dems. En esas palabras encontrars que en lo que nuestra Nicole cree es
en el significado de vida. Una frase simple. En qu crees Beth?"
Beth entendi a Jacob. Su amable alma alivi sus miedos. "En amar a Dios y
amar a mi prjimo como a m misma."
"S, claro." Jacob se retrep en su silla. "Los dos grandes mandamientos
cristianos. Dime, Beth, te amas? No puedes amar a tu prjimo, como Dios a ti,
a menos que primero te ames."
"Jacob"
"Beth, ninguna forma de protesta me impresionar. Te escuch hablar de
Naom y Rut y cre que al fin habas entendido el aspecto del amor de Dios.
Puede ser doloroso y asombroso. S que Nicole te ama. Ella no habla de su
amor pero la mujer que es cuando est a tu lado no es nada sino amor
personificado. Te ha protegido incluso a su propio perjuicio. Aquellos que omos
hablar de la jactancia de la Sra. Stephens sentimos romperse nuestros
corazones por Nicole, pero no por ti."
Beth sinti el corte de la ltima declaracin de Jacob.
191

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

l sigui. "Hablar slo por m. Esperaba ms de ti. Estaba ms defraudado


contigo que furioso con la Sra. Stephens. Me dije que Dios tena una razn para
esto. No poda imaginar cual era. Vers, no soy ms que un hombre. Entonces
te o hablar de hesed y me anim. S, Dios tena una razn. Dios necesitaba
grabar en ti la misericordia que tenemos la capacidad de mantener en nosotros.
Necesitabas no slo aprender la leccin, sino compartirla con tu congregacin.
Y hacindolo sanaste el desgarramiento entre t y Nicole."
"Saba que la amabas y cre que mis propias oraciones por Nicole fueron
escuchadas y concedidas. No s qu pas entre ambas tras el incendio. S que
el amor de Nicole por ti es constante a pesar del dolor que siente. S que est
haciendo lo posible por aceptar la gracia de la vida con humildad, buscando
bondad en ella y en ti. Ha decidido que debe distanciarse de ti. Ahora que ha
vendido los Campos Elseos, no volver. Eres la nica que puede traerla de
vuelta. No dudo de tu amor por ella. Dudo, sin embargo, de tu amor por ti
misma. Dudo que le permitas a Dios amarte y darte el regalo de Nicole. Ser tan
osado de decir, mi querida Beth, que ests traicionando a tu Dios escuchando a
aqullos demasiado ciegos para ver la verdad de que el amor entre dos mujeres
es tan sagrado como el amor entre un hombre y una mujer."
Jacob observ a Beth cuando involuntariamente derram unas lgrimas
silenciosas. "Digo esto porque me caes bien y creo que t y Nicole podis
compartir lo que yo he compartido con mi Liza. Todos deberamos saber que
Dios nos ama. No deberamos necesitar pruebas. Pero algunos necesitamos un
poco ms de ayuda que otros. T y yo somos iguales en ese aspecto. Te digo
que he pagado un alto precio por mi vida. Es un precio que pude soportar
porque Dios me dio a Liza."
Beth suplic. "Jacob, por favor, basta."
l asinti. "He dicho bastante." Jacob se levant y camin a la puerta. Se volvi
a la destrozada pastor. "Beth, habla con David. Permtele ayudarte. Siempre
192

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

habr un lugar para ti en el mundo cristiano. Simplemente puede no ser St.


Ann. Y si me equivoco, siempre puedes hacerte rabino reformado."
Beth ri en mitad de sus lgrimas. Jacob sonri de nuevo. Sali de la oficina de
Beth cerrando la puerta detrs de l. Anhelaba volver a su oficina dnde Liza
estara esperndole.

Lazos atados y desatados


Los ltimos das haban conmovido a Beth hasta el corazn - primero Jacob,
despus David. Ambos la desafiaron a abrir su corazn, a verse digna del lugar
en el mundo que slo se permita en sus sueos.
David haba reconocido el amor de Nicole por Beth. Le admiti a Beth que era
escptico sobre sus sentimientos por Nicole, en parte debido a su propio
prejuicio. Saba que la vida de Beth sera mucho menos complicada si la
profundidad de sus emociones permaneca intocada. Razon que Nochevieja
poda haber sido para bien. l, como Jacob, consideraba la homila de Beth
sobre hesed una lnea divisoria. Saba que slo tena que esperar que las
repercusiones se hicieran sentir. El movimiento de las dos mujeres de vuelta
una a la vida de la otra, aunque cauteloso, era inevitable. A sus ojos,
permanecan fieles entre si.
David sospechaba que la creciente distancia de Nicole con l era un acto de
autopreservacin. Saba que su posicin en la iglesia le haca demasiado
peligroso para que Nicole confiara en l. As que no era lo que ella dijo, sino lo
que permaneca sin decir lo que alimentaba sus sospechas. David le plante la
misma pregunta sin contestar a Beth. Qu pas despus del incendio? Qu
pas en el ltimo encuentro? David tambin not que Beth ya no llevaba su
cruz. Se pregunt: Haba sido su fe tan profundamente conmocionada?

193

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth se haba sentado en la oficina de David sintiendo su separacin gradual


de l y St. Ann. Al fin dijo las palabras que haban estado esperando ser
pronunciadas. "Necesito dejar la iglesia."
La contestacin de David llevaba toda la magnitud de su compasin. "S, lo s.
Beth, la Iglesia episcopaliana no es la nica en la ciudad. Date el tiempo que
necesitas. Eres demasiado talentosa. Tienes demasiado que dar para permitirle
a las Sras. Stephens del mundo robarte tu vocacin. Algn da quiero sentarme
contigo a la mesa ecumnica. Beth, si no puedes regresar al ministerio, espero
que al menos puedas volver a encontrar la manera de llevar la cruz con amor
sincero por Dios."
"Gracias, David."
"Qu vas a hacer?"
Beth haba hecho sus planes. "Necesito regresar a Riverton y despus a Atlanta.
S que es pedir mucho pero me preguntaba si podra coger prestado uno de los
coches."
"Por supuesto." David deseaba saber. "Que tal Boston?"
Beth consider lo implcito. "Te lo har saber. Tengo que dar un paso cada vez."

Enmiendas
"Hola?"
"Srta. Thera. Soy Andrew de recepcin. Hay una Srta. Kelly que desea verla."
Andrew esper contestacin. "Srta. Thera?"
Nicole se esforz por mantener la calma. "S, Andrew. Podras pedirle que me
esperara en el restaurante? Bajar en unos minutos."
194

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Por supuesto." Andrew devolvi el receptor a su sitio. Sucintamente transmiti


el mensaje de Nicole. "La Srta. Thera sugieren que la espere en nuestro
restaurante. Est por el corredor a su izquierda."
Beth sinti el aire tibio rodendola. No le trajo consuelo.
Haba pasado tres semanas desde el retorno de Nicole a Boston. No habiendo
tenido noticias de Beth, haba empezado otra vez el esfuerzo por separarse de la
joven. Estaba ante su escritorio considerado una cajita sobre la que mantena
ojo avizor por Beth. Lo que yaca en esa caja era el peso de la esperanza que
Nicole se negaba a abandonar. Recogi la caja y la dej caer en el bolsillo de su
chaqueta deportiva.
Beth bebi a sorbos su t intentando dominar su temor. Se dijo que si pudo
resistir la fuerza de su padre, podra encontrar los medios para confrontar a la
Nicole que vena. Sus dudas se incrementaban con cada tictac de su reloj.
Las palabras finales entre ella y su padre estaban grabadas a fuego en su alma.
No cedera. Exigi de ella una obediencia a la que, Beth decidi, no tena
derecho. Sus emociones se dispararon. As como sus voces.
La objecin de Frederick estaba destinada a cerrar el tema. "Cuntas veces
ms hemos de tener esta conversacin? Debe haber algo que no ests
dicindome. Qu es tan importante para que dejes la iglesia?"
Beth se prepar. Su voz fue notablemente calma. "La mujer que amo."
Frederick se qued mirando a su hija. El significado de lo que dijo lentamente
metindose en sus poros. Pareca veneno. "Fuera!"
Beth extendi la mano. "Padre, por favor, escchame."
Frederick era piedra. "No tengo hija en ti."

195

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth hizo una pausa. Vio a su padre por quin era. No poda hacerse ms
concesiones. "Nunca he sabido qu es tener padre."
Le conmocion la brutal simplicidad de la confesin de Beth. "Ests decidida a
herirme?"
Beth agit la cabeza. "No. Slo quera que supieras de lo que acabo de darme
cuenta. No tengo eleccin que hacer. Nunca la tuve. Si me amas o no es tu
eleccin, no ma."

Ir a ver a Marie fue slo algo ms fcil. Marie estaba desconcertada. Tanto como
Beth afirmaba la constancia de su fe, dijo que simplemente no perteneca a la
Iglesia episcopaliana.
Marie cuestion a su hermana mayor. "A dnde perteneces, Beth?"
Beth fue sincera. "No estoy segura. Quiero quedarme en Chicago. He
contactado con la Universidad de Chicago sobre su programa de doctorado en
Filosofa."
Marie confirm. "Teologa?"
Beth sonri. "S. Eso no ha cambiado."
"Qu vas a hacer con un doctorado?"
"Ensear o regresar al ministerio con una confesin que me incluya sin
disculpas."
Marie agit su cabeza con confusin. "Espera un minuto. Cre que dijiste que
dejabas la iglesia. Te dieron la patada?"
Beth concedi. "Lo habran hecho."
196

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Marie no poda creer que su Beth pudiera hacer nada que mereciera tal destino.
"Por qu?"
Era el momento que Beth tema. "Porque me enamor de una mujer."
Marie estall en carcajadas. "En serio!"
"S."
Marie intent calmarse. "Lo siento, Beth. Es que es demasiado bueno. Cre que
era yo la inconformista. Me ganas de todas, todas. Bueno, cmo se llama?"
Beth se mir las manos. "Nicole."
Marie se ri entre dientes. "No me puedo creer que mi hermana mayor se lo est
haciendo con una mujer. Pap tendr un ataque cardaco cuando se lo digas."
"No lo hago y no lo tuvo."
"Qu?" Marie busc aclaracin.
Beth se prepar. "No estoy con Nicki y Padre no tuvo un ataque cardaco."
Marie sinti un raro orgullo en su hermana. "Se lo dijiste al viejo?"
Beth asinti.
"Qu dijo?"
Beth no pudo separarse del dolor de sus palabras. "No soy su hija."
"Que alivio." Marie hizo una pausa. "No soy de ayuda, verdad? Beth, deseara
poder decir que lo siento pero no es as. Ya es hora de escapes de bajo su
pulgar."
Beth permaneci callada.
197

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

La voz de Marie se increment. "Y qu quieres decir con que no ests con
Nicole?"
"Es una larga historia."
Marie lo dej claro. "No voy a ninguna parte."
Beth se detuvo a punto de solicitar otro rechazo. "No ests"
"No estoy qu?"
"No saba cmo reaccionaras. Tem que sintieras igual que Padre." Beth no
pudo resistir el implacable escrutinio de Marie y de nuevo se mir las manos
vacas.
"Condenacin, eso s que es insultante."
Beth se sonri. Confiando en la insinuacin de sarcasmo en la voz de Marie,
mir a su hermana menor.
Marie portaba una amplia sonrisa. "Hblame de ella, Beth."

"Hola."
Beth sali de su ensueo. Nicole estaba bellsima en vaqueros, suter negro y
chaqueta deportiva gris. Beth nunca se permiti demorarse en la belleza de
Nicole. Ahora senta que se ahogaba en ella. "Hola."
Nicole se sent. Esper pacientemente que Beth empezara. Beth encontr los
ojos de Nicole durante el latido de un corazn y entonces desvi la mirada a su
taza de t.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Buenas tardes," La camarera de Beth regres con una jarra de caf


descafeinado.
Nicole volc su atencin en la camarera. "Hola, Sandy. Me has ledo la mente."
Sandy sonri. "Algo ms?"
Nicole respondi clidamente. "No, gracias." Nicole lo consider. "Sandy, nos
vendra bien un poco de espacio."
Sandy alz la cafetera. "Claro. Slo hazme saber cuando ests lista para otra
dosis."
Nicole volvi a su postura de espera.
Beth cerr los ojos, reuniendo las hebras de pensamientos que amenazaban
desenredarse en caos. Levant su mirada a Nicole. "Nicki. Hay algo que necesito
decirte."
Nicole le anim. "Estoy escuchando."
"Tenas razn en tanto." Beth se esforz por encontrar las palabras. "He dejado
el sacerdocio."
Nicole se ech atrs. No haba esperado esto de Beth.
Beth continu. "No puedo vivir una mentira. No puedo ir contra mis votos. La
nica forma en que poda quedarme era permanecer sin un amor mo y no creo
que sea lo destinado para m. Ya no." Beth mir a lo lejos en pensamiento.
"Otros pueden intentar cambiar la iglesia desde dentro, pero sa no es mi
llamada.

No

quiero

gastar

mi

energa

intentando

cambiar

la

Iglesia

episcopaliana cuando hay tanto ms que puedo hacer en otra iglesia que ya me
acepta por quin soy."
199

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole cuestion si Beth entenda las repercusiones de su decisin. "Y ests


dispuesta a vivir con las consecuencias?"
Beth comprimi las ltimas tres semanas en una declaracin. "David me apoya.
Mi padre me ha repudiado y mi hermana quiere conocerte."
"Conocerme? Por qu?" Nicole se pregunt qu papel le haba reservado Beth.
Beth habl con confianza renovada. "Porque te amo y deseo compartir mi vida
contigo."
Nicole era incrdula. "Y ya est?"
El tono de Nicole ech por la borda las romnticas nociones de Beth sobre una
feliz reunin. Respondi dcilmente. "No." Agarr la mesa con sus manos.
Nicole record el gesto de tiempos pasados. Beth levant la vista de nuevo.
"Nicki, lo siento. Por favor, perdname. Si no puedes amarme Si he destruido
lo que sentas por m"
Nicole interrumpi. "A veces no creo que te conozca en absoluto."
Beth corrigi a Nicole. "Te equivocas. Hay cosas que necesito decirte pero,
Nicki, tuviste razn esa primera noche cuando me miraste y dijiste que me
conocas. Me conocas. Me conoces. Me has visto mejor de lo que me veo yo."
Nicole consider a Beth. Meti la mano en su bolsillo y recuper la cajita
ponindola ante Beth.
Beth estaba desconcertada.
Nicole anim. "brela."
Beth alcanz y la tom en la mano. Vacil mirando una vez ms a Nicole por
confianza. Nicole sonri. Beth abri la caja. Sus ojos vieron la cruz del oro y
200

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

cadena.
Nicole explic. "Se enred en el cinturn de mi chaqueta. No me di cuenta hasta
que estaba entrando en el taxi. Era lo nico que tena tuyo. No estaba lista para
dejarlo."
"No s qu decir." Beth sostuvo la cadena y cruz en su mano. Su peso era
abrumador. No estaba preparada para considerar todo lo que significaba para
ella, no en ese momento. Devolvi la cruz a la caja y cerr la tapa encima.
Gracias."
"Dnde te quedas?"
"Tengo habitacin esperndome en el albergue juvenil."
Nicole suplic. "Qudate conmigo. Tengo habitacin de sobra."
Beth vacil. "Nicki, no s qu puedo darte ahora mismo."
"Qudate conmigo, Beth.

Es fin de

semana. Nos lo tomaremos con

tranquilidad."
Beth se permiti encontrar santuario en el profundo zafiro de los ojos de Nicole.
"Mis cosas estn en el coche."

Hablaron hasta pasada medianoche. Beth se abri a Nicole contndole una


historia tras otra de su vida en Riverton. Era la historia de una niez feliz que
se derrumb tras la conmocin de la muerte de su madre. Estaba la historia de
cmo ella y Marie fueron objeto de la desenfrenada religiosidad de su padre. l
estaba seguro que la prdida de su esposa era reflejo de un gran mal en la vida
de ellos. Beth habl de su diaria escapada a casa de su abuela, el lento y
201

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

doloroso alejamiento de su hermana cuando cada una sigui caminos


separados, el rechazo final de Marie a todo en Riverton incluida la propia Beth.
Fue Beth quien primero mencion la carta de su padre, una carta escrita en
respuesta a la confesin de Beth de que estaba considerando dejar el
sacerdocio, una confesin que primero fue hecha durante su viaje a Riverton
para el entierro de su abuela. Beth describi la naturaleza de su visita de
Navidad a Iowa y la ms reciente visita de Jacob. Y finalmente, Beth cont la
ruptura final con su padre y su reconexin con Marie.
Yacieron en la cama de Nicole. Beth descansaba contra Nicole mientras sta le
acariciaba el cabello, proporcionando un callado consuelo. Nicole sopes las
historias de Beth con lo que saba o crea saber de Beth. Ahora entenda Nicole
lo que desencaden esa no mencionada noche de lgrimas de Beth. Haba
sentido la vulnerabilidad de Beth en Nochevieja, tan pronto tras el
enfrentamiento con su padre. Nicole no poda fingir entender o sentir empata
por completo. Al mismo tiempo, las historias le facilitaban a Nicole perdonar
ofensas pasadas.
Nicole despert en una cama vaca. Susurr el nombre de Beth. Por un
momento dud de la noche anterior. Haba sido un sueo? La bolsa de Beth
descansando en una silla tranquiliz a Nicole de que, de hecho, no haba estado
soando.
Beth estaba sentada en el sof de la sala, sus piernas recogidas debajo de ella.
Nicole se acerc y sent frente a Beth en la mesa de caf. Not que Beth
sostena la cruz y cadena en su mano. "Hola."
"Hola."
"Llevas mucho levantada?"
"Un rato." Beth fue solemne. "Nicki, qu vamos a hacer?"
202

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Mencionaste quedarte en Chicago y estudiar en la Uni."


"Pero vendiste los Campos."
"Puedo tener mi base de consultora en casa casi donde desee. Y hay algo que
no sabes." Nicole esper que Beth la mirase. "Tengo una opcin de seis meses
para volver a comprar en la promocin. Podra haber que otros Campos. Te
sentiras cmoda viviendo tan cerca de St. Ann?"
"No estoy segura."
Nicole ofreci un compromiso. "Podramos conseguir una casa en Hyde Park.
Podras caminar a la facultad."
"Podramos?"
"No puedo imaginar vivir sin ti."
"Nicki, somos tan diferentes."
"S, no es maravilloso? Alta y no. Morena y clara. Griega e irlandesa. Msica
celta y cantos gregorianos. Expresionismo alemn e impresionismo. Comida
italiana e india. Me he saltado algo importante?"
Beth levant su cruz.
Nicole se puso sobre una rodilla. "Puedo?" Tom la cruz de las yemas de los
dedos de Beth. Abri el broche. "S que tienes que hacer las paces con esta
cruz y todo lo que significa para ti. Tengo la sensacin que no va ser fcil,
especialmente teniendo una pagana como yo en tu vida. Probablemente ser un
bochorno para ti. Ya te es bastante malo como teloga amar a una mujer, pero,
tambin una no-creyente? Es atrevido."
"No me importa."
203

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

"Oh, creo que te importar. Ests demasiado cerca de tu Dios para que no."
Nicole afianz la cruz alrededor del cuello de Beth. "Recuerda, soy la que est
en minora aqu, no t. Beth, no voy a cambiar. Y no quiero que jams creas
que yo querra que t cambiases." Nicole toc la cruz. "Alguna vez te dije que
admiro tu fe? Es fiel a quin eres. Me hara feliz verte encontrar tu camino de
regreso a una iglesia en tanto sientas el valor de quin eres mientras ests en
ella."
Beth explor las posibilidades. "Y si decido ensear?"
"Mundo acadmico? Me las arreglar si de vez en cuando me recuerdas que
me amas."
"Te amo."
"Ah tienes!"
"Nicki." Beth extendi la mano vacilantemente.
Nicole se inclin adelante y suavemente bes a Beth.
Beth temblaba. "Nicki, nunca he Sers mi primera vez."
"Lo s."
Beth se senta ms que demasiado frgil. "No estoy"
Nicole entendi. "Cuando llegue el momento lo sabremos. Ten fe."

204

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Hyde Park

Beth se qued con Nicole durante una semana antes de devolver a Chicago.
David le permiti permanecer en St. Ann mientras haca los arreglos para un
nuevo hogar. Se reuni con su Obispo. l, tambin, comprendi. Admiti que
haba miembros del clero que eran gays y lesbianas, y discretamente vivan una
vida completa. Beth reafirm que no tomara esa opcin por ella, ni por Nicole.
Empez el proceso de admisin en la Universidad de Chicago.
Nicole contact con Chamberlain y Kate informndoles que ejercitara su opcin
sobre la venta de los Campos Elseos. Los compromisos de Nicole la retuvieron
en Boston la mayora de los siguiente dos meses. Vol a Chicago tres veces para
reunirse con Chamberlain y valorar los potenciales apartamentos y mobiliario
que Beth haba escogido para ellas.
Nicole condujo su jeep desde Boston. La extensin de sus cosas permaneca
limitada. Vivir en hoteles y apartamentos de estancia prolongada le dej
queriendo poco. Desde el incendio, sus compras consistan solamente en un
vestuario limitado y libros. Las libreras de segunda mano de Filadelfia y
Boston proporcionaron montones de oportunidades para buscar reemplazos a
aqullos perdidos en el fuego. Muchos de los libros en su biblioteca original
estaban descatalogados. Incluso si haba disponibles nuevas ediciones, tena
particular gusto por el aspecto y tacto de los viejos volmenes. En los meses
siguientes tuvo el placer de hacer hallazgos selectos.
Eran pasadas las ocho de la tarde cuando lleg a su nueva casa. Estacion en
la plaza de aparcamiento designada del apartamento detrs del edificio, una
valiosa comodidad en el barrio. Se sent en el jeep sabiendo que entrando en el
apartamento, estara entrando en una nueva vida, una ya no solamente medida
por sus propias necesidades y expectativas, sino que tambin incluira las de
205

Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth. Nicole no dormira sola, no despertara sola, ni ira a una casa no


compartida. Saba que su soledad siempre estara con ella, pero ahora estaba
conectada inexplicablemente a otra alma. La conexin de Nicole con Beth slo
se haca ms fuerte y con ella el deseo de Nicole de estar con Beth. Las
llamadas telefnicas diarias y los innumerables correos-e eran insuficiente
recompensa por su separacin.
Nicole subi las escaleras con su bolsa de trajes y el maletn del porttil, uno en
cada hombro, y una cajita de libros bajo el brazo. Su apartamento se situaba
en la segunda planta de un edificio de ladrillo de tres. El edificio tena un olor
mohoso, diferente del olor vivificante y limpio de los Campos. La diferencia no
era desagradable. Era otra indicacin del cambio en su vida. Nicole escogi
llamar al timbre en lugar de bregar con las llaves que Beth le haba enviado.
La puerta se abri. Una Beth radiante con una sonrisa contagiosa estaba al
otro lado del umbral. "Hola."
Nicole se encontr sin aliento. Devolvi la sonrisa con un suspiro. "Hola."
Varios latidos de corazn pasaron sin movimiento. Nicole senta una mezcla de
alegra profunda con la fatiga de llevar el peso de sus cosas escaleras arriba.
"Beth, crees que podra entrar?"
Beth estaba impertrrita. "Te he echado de menos."
Nicole repiti. "Y te he echado de menos."
Beth extendi la mano. "Djame coger eso."
Nicole le dio la caja a Beth y la sigui dentro. El apartamento era grande.
Adems de la sala, comedor y cocina remodelada, tena solario, dos baos
completos y dos dormitorios - uno para ser usado como estudio. El suelo era de
roble; molduras de roble enmarcaban las tablas del techo as como los techos.
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Tena estanteras de obra y una chimenea natural en la sala. Eso ltimo era
una de las pocas comodidades que le faltaban al tico. Las paredes texturadas
en yeso estaban recin pintadas de blanco. El apartamento no daba la
sensacin extensa y moderna del tico. Era un viejo clsico de Chicago.
Nicole examin el cuarto. El mobiliario que ella y Beth haban escogido
descansaba cmodamente en el espacio. Haban elegido un estilo Prairie de
lneas simples y maderas claras. "Me gusta."
Beth estaba complacida. "Llevar tiempo antes que parezca un hogar."
"Es un hogar, Beth." Nicole se volvi a la joven.
Beth sinti un tirn hacia Nicole. Redirigi su concentracin. "Eh, qu es
esto?"
"Mis libros."
"Los pondr en el estudio." Beth dej el cuarto en busca del equilibrio que la
haba abandonado de repente.
Nicole solt el maletn del ordenador y la bolsa de trajes. Su mano acarici una
silla del comedor. Era slida y tan real. Necesitaba la certeza de que lo que
estaba estaba ante ella no era ilusin.
Beth regres. "Tienes hambre?"
"No, gracias. He comido."
"Sed?"
"Estoy bien, Beth."
"Te gustara un tour?"
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole asinti. Beth fue a Nicole y tmidamente tom su mano. Nicole la sigui
mientras recorran solario, cocina y estudio. Al llegar al dormitorio, Nicole not
el solitario colchn sobre el suelo. Beth ofreci. "Hoy volv a hablar con la
tienda. El mobiliario debera entregarse en una semana. Tenemos que aguantar
hasta entonces."
Nicole habl suavemente. "Sin problema."
Beth senta la distancia de Nicole. "Nicki. Todo est bien?"
Nicole apret la mano de Beth suavemente. "S. Esto es maravilloso. Slo estoy
cansada y me vendra bien una ducha."
"Ve y lvate. Har un poco de t."
Nicole vacil en soltar a Beth. Ambas haban tenido mucho cuidado en
cualquier demostracin de intimidad fsica. Sus besos ocasionales eran ligeros
y breves. Raramente se abrazaban fuera de su cama compartida. Slo en su
cama se aferraban a un abrazo constante y pocas palabras acompaantes.
Nicole no rompera su promesa de no pedir ms que de lo Beth estaba
dispuesta a dar. Nicole mantuvo su palabra permaneciendo silenciosa fsica y
verbalmente. A su vez, Beth se senta insegura de cmo expresar su creciente
anhelo.

Nicole entr en la sala llevando un largo albornoz blanco. Su cabello ya le


llegaba por los hombros. Caa mojado peinada hacia atrs.
Beth esperaba en el sof con una taza de t en la mano. "Mejor?"
"S." Nicole se sent en una silla enfrente de Beth.

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth puso su taza a un lado y se levant. Nicole sigui el movimiento de la


joven con sus ojos. Beth tom un paquetito de la mesa de caf y se arrodill
junto a Nicole. "Es para ti."
Nicole acept el paquete sin una palabra. Consider la decidida mirada de Beth
por un momento y entonces devolvi su atencin al paquete. Su peso le dijo que
era un libro. Senta curiosidad de qu libro le dara Beth. Su respuesta vino
cuando rasg el papel marrn revelando una vieja edicin en cuero de La
Odisea. Nicole abri el libro y volvi las pginas una por una, permitiendo a sus
dedos captar la sensacin de las envejecidas y algo speras pginas. Nicole
levant la vista a una atenta Beth. "Gracias."
Beth haba observado la pensativa consideracin del libro de Nicole. No haba
duda que a Nicole le gust el regalo. Todava, la reserva de Nicole era
desconcertante. "Nicki?"
Nicole estudiaba el libro. "S."
"Te amo."
Nicole sinti la inmensidad de la declaracin de Beth y se sinti perdida sobre
cmo responder. Cerr el volumen pensativamente. Sinti la mano de Beth
descansar encima de la suya. Su gentil voz vino una vez ms a ella. "Nicki, por
favor, hblame. Dime qu est mal."
Nicole inspir profundamente antes de levantar sus ojos a Beth. "No lo
entiendes, verdad?" Nicole hizo una pausa. Beth inclin su cabeza en
consideracin. Nicole continu. "Nunca antes he tenido esto. Nunca he vivido
con Nunca antes he amado as. Jams he amado a nadie como te amo a ti.
Es que me siento muy agradecida. Me siento muy silenciosa por dentro.
Decirte que te amo es que no parece bastante. Beth, no s qu hacer."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Beth entendi y supo lo que haba de hacerse. Se inclin adelante y


tentativamente bes a Nicole. Nicole respondi con igual cautela. Beth no se
retir. Continu explorando a Nicole. Su mano fue a la parte posterior del
cuello, reforzando su abrazo. La pasin de Nicole emergi desde su centro
atravesando la superficie. Saba que pronto nada la detendra en tomar a Beth.
Necesitaba refrenar su deseo. Se apart. Beth se ech atrs confusa. "Nicki?"
Nicole se esforz por encontrar su voz. Cuando habl no fue sino un susurro.
"Te deseo." No tena el valor de mirar a Beth a los ojos.
Beth tuvo una sonrisa agridulce para s misma. Cmo amaba a Nicole. Cmo se
rompa su corazn por Nicole. "Tu promesa"
Nicole se excus. "Estoy intentando mantener esa promesa."
"Nicki." Ahora era Beth quien luchaba con el idioma hablado. Cmo podan ser
tan difciles las ms simples de las palabras? "Nicki. Has mantenido tu promesa
ms de lo que necesitabas. Ms de lo que quera. No saba cmo decrtelo.
Nicki, por favor, hazme tuya. Por favor, hazme el amor."
Nicole no entenda la presin en el corazn, por qu era tan doloroso amar a
Beth. Nicole estaba escindindose. Estaba en presencia de lo imposible y se
postr y maravill por su misma simplicidad. Beth era suya, aunque jams
sera Beth una posesin. El toque de Beth era un regalo. La sonrisa de Beth,
las lgrimas de Beth, Beth entera era un regalo. Nicole record las palabras de
Beth.
Todos tenemos la capacidad divina de realizar un acto de
hesed... puede parecer bastante corriente - tan corriente como
un beso... debiramos estar atentos a cuando tal acto es puesto
a nuestros pies, para que no lo pisoteemos... Podemos
sentirnos compelidos a mantener el pasado cuando, de hecho,
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

nuestra verdad ha sido remodelada y muestra una cara


diferente en el presente... Imitando la iniciativa divina, hesed
viene sin ser merecido, igual que nuestro primer aliento de
vida.

Nicole fue adelante. Con una humilde vacilacin bes a Beth que encontr a
Nicole en su propio acercamiento gradual. La confianza de Nicole creci con
cada roce con los labios hambrientos de Beth. Su corazn y respiracin se
aceleraron. Con su brazo gui a Beth a ella. Se puso de pie llevando a Beth con
ella. El deseo de Nicole explot. En su alma saba que en esta noche no sera
rechazada.
Beth le permiti a Nicole conducir su cuerpo. Las manos de Beth desataron el
cinturn del albornoz de Nicole, librando la tela para caer a los lados. Beth
entr entre sus pliegues. La desnudez de Nicole era simple belleza. Beth sinti
los besos de Nicole empezar a explorar ms que slo labios y boca. Nicole fue a
la mejilla, oreja y cuello. Beth se irgui queriendo disminuir la distancia entre
ellas. Su cuerpo anhelaba encontrar a Nicole en el centro de este viaje
compartido. La mano de Beth fue a la espalda de Nicole apretndola contra ella.
El abrazo ayud a Beth a mantener su equilibrio; sus piernas estaban
debilitndose.
Nicole se encontr sacndole la camisa a Beth de sus vaqueros. Explor la
suave piel de abajo. Insatisfecha, las expertas manos de Nicole avanzaron y
liberaron los botones de la camisa de Beth. Beth dio la bienvenida a la
exposicin. Ms de ella ahora poda sentir a Nicole. Continuaron buscndose,
pulgada a pulgada -- volviendo a territorios que prometan placer.
La pasin de Nicole alcanz el punto de ruptura, un lugar dentro de ella que
abandonaba el mundo como insignificante, un lugar que consuma sus
sentidos por completo. En un gran movimiento alz a Beth en sus brazos. Tom
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

la boca de Beth sondeando profundamente con su lengua mientras la llevaba a


la alcoba. Puso a Beth suavemente en el colchn. Por un momento consider a
la joven permitindole a Beth hablarle en mitad del silencio. Beth alz la mano
y acarici la mejilla de Nicole. Permiso concedido, Nicole volvi a Beth. La
levant y desabroch su sostn. Con una gentil caricia Nicole quit la camisa
de Beth de sus hombros y brazos. Entonces la gui de nuevo al colchn. Nicole
tom los tirantes del sostn de Beth y los ech adelante. Beth estaba contenta
cooperando con los fluidos movimientos. Pronto Beth se encontr yaciendo en
el colchn con Nicole inclinada sobre ella. Nicole renov sus exploraciones. Sus
labios viajaron a los pechos de Beth tomando cada uno en su boca, mordiendo
los pezones hasta su evidente dureza. Beth arque su espalda mientras
sensaciones elctricas la recorran. Su mano descansaba detrs de la cabeza de
Nicole animando la exploracin.
El deseo no satisfecho, Nicole exiga ms. Nicole fue a los vaqueros de Beth,
abri botn y cremallera. Tanto como Nicole detestaba separarse de la dulzura
de Beth, se levant y con tanta impaciencia como ternura le quit zapatos y
calcetines. Despus Nicole retir los vaqueros y bragas de Beth. Sentndose
sobre sus talones, Nicole capt la visin de una Beth desnuda. Su Beth.
Beth sinti los observadores ojos de Nicole. Sinti momentnea inseguridad.
Dudaba estar a la altura del estndar de Nicole. Dudaba ser en verdad una
mujer que Nicole pudiera desear.
"Eres tan hermosa." Nicole cant. Su mano ascendi la pierna de Beth hacia su
cadera. Nicole movi su cuerpo sobre Beth como gentil ola. El premio de piel
contra piel fue avasalladora para ambas. Beth no poda ni considerar las
palabras. Su cuerpo tom dominio de su misma existencia. Se fundieron
corazn y alma con las sensaciones del contacto.
Nicole volvi a los labios de Beth. Suavemente tomando y soltndolos. No haba
prisa. Beth se levant para encontrar a Nicole. No slo deseaba a Nicole,
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

confiaba en Nicole. Beth entrelaz cada una de sus manos con las de Nicole y
apret con toda su fuerza. Nicole devolvi igual presin. Por un momento sus
cuerpos sostuvieron alma contra alma. Su unin era de poder. Ninguna
sobrepasaba a la otra. Se entregaron a la otra. Abandonaron la necesidad de
controlar, de protegerse del posible dao. Se rindieron. Aceptaron la rendicin
de la otra sabiendo que la alianza que estaban creando era una promesa
perpetua. Fue Nicole la primera en soltar su agarre dando a Beth el derecho de
liderarlas. Las manos de Beth se movieron a los hombros de Nicole, bajando a
sus pechos. Se levant y tom uno de los pechos de Nicole en su boca. La suave
piel de Nicole era embriagadora. Nicole inclin la cabeza manteniendo a Beth
dentro de su vista. Beth solt a Nicole e inclin arriba su cabeza buscando un
beso. Nicole concedi su deseo a la buscadora.
Nicole ofreci una pasin refrenada y tierna cuando exploraba los ms ntimos
pliegues y espacios de Beth. El tentativo toque de Nicole estaba en acuerdo con
su devota consideracin. Beth le permiti a Nicole llevarla adelante. Clav su
mirada en Nicole, sostenindola firmemente, encontrando dentro refugio de su
miedo.
Las sensaciones provocaban en Beth gemidos y estremecimientos involuntarios.
Beth sinti cesar la exploracin de Nicole hasta que ella volvi a Nicole,
encontrando su mirada nuevamente, silenciosamente tranquilizando a Nicole
para que continuase. Nicole escuchaba, observaba y aprenda el cuerpo de
Beth. La respiracin de Beth se aceleraba. Su agarre de Nicole se intensificaba
mientras su cuerpo se acercaba a la liberacin. Beth grit cuando lleg al
clmax. Nicole continu sus rtmicas caricias hasta que Beth le suplic que
parase, las primeras palabras dichas por ninguna en su pasin. Beth se enterr
en el hombro de Nicole. Nicole abraz a Beth -- queriendo protegerla de todo lo
que le hiciese dao.
Beth susurr. "Abrzame."

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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

Nicole apret su abrazo. Perdi todo sentido del tiempo. Capt y le fascin el
olor de Beth. Permiti a sus terminaciones nerviosas transmitir a su conciencia
la situacin de cada gota de transpiracin presionada entre ellas, as como las
sueltas sobre su cuerpo. Se demor en el sabor de Beth implantado en su
lengua. Divag mentalmente hasta que sinti disminuir la respiracin de Beth y
descansar su cuerpo. Ante estas indicaciones Nicole se relaj.
Beth suplic una vez ms. "No me dejes ir."
Nicole sac su voz del devastador profundo pozo de su emocin. Murmur,
"Aqu estoy."
Beth sinti caer silenciosas lgrimas. Ya no poda mantener encerrado su
espritu. No saba donde estaba ella misma. Nicole la haba llevado fuera de s
misma. En su retorno, se senta en un mundo indescifrable. La inmediatez de
su vida nunca haba sido ms vivamente experimentada. El tiempo pasaba sin
notar.
Beth se permiti experimentar sentimientos largamente reprimidos, tildados de
inapropiados. Su retorno fue a ella misma. Un yo nunca completamente
experimentado. Su retorno fue a Nicole. Una mujer a la que nunca entendera
completamente, pero que tena la capacidad de crear un seguro refugio para
ella. Prepara para buscar gentil liberacin, Beth afloj su abrazo. Nicole
consinti. Beth bes a Nicole tiernamente. Alz su mano y ligeramente traz los
labios de Nicole con las yemas de sus dedos. Nicole sinti una profunda
fragilidad en el gesto de Beth.
Fueron las palabras de Beth las que cortaron contra el silencio. "Te amo."
Nicole sonri. Su mirada profundiz en los ojos esmeralda de Beth. En el reflejo
vio la gracia de la vida. La acept, humildemente, sabiendo su pura bondad.
"Soy tuya, siempre".
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

El deseo de Beth se soseg. "Descansa conmigo."


Nicole alz su cuerpo para yacer junto a la longitud de Beth. Beth se volvi de
costado. Nicole sigui ejemplo envolviendo el cuerpo de Beth. Yacieron lado a
lado. Nicole alcanz atrs y las cubri con una manta. Beth sinti la novedad
de su desnudez compartida. Su mano fue a su cruz. Sus dedos lentamente la
atraparon. Encontr saliendo de su corazn las palabras de una silenciosa
plegaria de gratitud.
Nicole segua vigilante. Cuando la mano de Beth fue a la cruz, Nicole sinti gran
alivio. Tena esperanza en que la abrasadora traicin de la fe que Beth haba
experimentado pudiese sanarse. Nicole cubri la mano de Beth con la de ella.
Mano sobre mano, la cruz en el centro, se quedaron dormidas.
Fin

GLOSARIO
Mitzvah (Hebreo) Buena obra.
El texto en gris estaba en espaol en el original.
NPI Ni puetera idea.
CEO Chief Executive Officer, gerente principal de una empresa o gran
organizacin.
Starbucks Gran cadena norteamericana de cafeteras que produce su propio
caf.
Walgreens Gran cadena norteamericana de farmacias y supermercados.
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Hesed de Mayt

Traduccin: Gixane

J7 y XWP
(Traducciones al Espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com

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