You are on page 1of 293

Mead Richelle

Tom IV

Tumaczenie nieoficjalne
1

Sowo do narodu.
Ludzie, taborety, wapienne kwiatuszki i inne oblene stworzonka. Macie przed sob
niezbity dowd naszej uporczywej walki z pewnym upierdliwym wiatrakiem, jakim okazay
si studia. I oczywicie jest to te wynik naszego morderczego sprintu z ca palet
rzucanych nam kd pod nogi, wcznie z nieszczsnym chomikiem. Meldujemy
ostatecznie, e nasza misja samobjcza si nie powioda i powierzone nam zadanie zostao
w kocu wykonane. Mniej lub gorzej ocenicie to sami.
Ze swojej strony, pragniemy razem z Szazi podzikowa dziewczynom, ktre uratoway
nasze tyki przed powanym zlinczowaniem, pomagajc skoczy tumaczenie tego tomu.
Czarna, Law, Elect, Emmo, Maggie z gbi serca bardzo wam dzikujemy.
Ja, Ginger, osobicie pragn rwnie podzikowa nieocenionej Pchece, dziki ktrej
pewne zdania nie przyczyniy si do mojego mentalnego samobjstwa. (Dzikuj take za
podesanie planszy do alko chiczyka. Nie miaam pojcia, e jak si doda kostki i pionki
do russian vdki to wyjdzie co na ksztat wybuchu nuklearnego i mocnego, tygodniowego
kaca :D) Dzikuj rwnie naszym korektorom Lavinthal, Jenisie, Juliett, Tysi , Sawkowi
oraz Tusi ktrzy odwalili kawa dobrej roboty poprawiajc nasze bzdury. Dzikuj laskom
z chomikowego czatu i jeszcze raz moim kochanym tumaczkom, a zwaszcza Szazi, ktra
wytrzymywaa mj terror i ktrej (pomimo miesica dobroci dla gingerowatych) zdarzao
si trzyma mnie na bardzo krtkiej smyczy. Niektrzy pakali, e mnie nie udusia, ale na
pocieszenie powiem, e wszystko jeszcze moliwe.
A z kolei ja, Szazi, pozwol sobie tutaj wtrci swoje trzy grosze. Po pierwsze dziki
dziewczynom z czatu, jako mnie to motywowao. Po drugie nie wiem jak to bdzie z
szstym tomem i nasz dalsz wspprac, dlatego wcisn to tutaj. Dziki Gin, za te prawie
cztery tomy Akademii. Raz lepiej, raz gorzej, ale do przodu. Myl e dobrze nam si razem
dziaao ;). A po trzecie ju nie truj ;) Oddaj gos Ginger.
W takim razie, nie przeduajc nieuchronnie zbliajcej si Apokalipsy, nie pozostaje mi
nic innego, jak w imieniu swoim i caego zespou powiedzie: Enjoy!
Czyli idcie teraz w pizdu czyta.
Szazi & Ginger
from very badass organizejszyn:
BadAssGirls

Wszystkim tym, ktrzy wierz w mio. Bo jak to mwia Marylin Monroe: Niewane co o
mnie myl, wane eby mnie kochali.Tak wic kochajcie i bdcie kochani, bo na tym
polega ycie.

Rozdzia pierwszy
ISTNIEJE ZNACZNA RNICA POMIDZY listem miosnym, a groeniem mierci
nawet, jeli osoba piszca pogrki cigle utrzymuje, e ci kocha. Oczywicie, biorc pod
uwag to, e ju raz prbowaam zabi ukochan osob, moe nie miaam prawa tego
ocenia.
Dzisiejszy list przyszed idealnie na czas. Nie, ebym powinna si jakiegokolwiek
spodziewa. Dotychczas przeczytaam go a cztery razy. Mimo tego, i wiedziaam, e si
spni, nie potrafiam si powstrzyma i przeczytaam go po raz pity.
Moja najdrosza Rose,
Jednym z niewielu minusw zostania przebudzonym jest to, e ju wicej nie potrzebujemy
snu i dlatego ju duej nie nimy. To wielka szkoda, bo gdybym mg ni, to wiem, e
nibym o Tobie. nibym o sposobie, w jaki pachniesz i o tym, e Twoje ciemne wosy
pomidzy moimi palcami s jak dotyk jedwabiu. nibym o gadkoci Twojej skry i dzikoci
Twoich warg podczas pocaunku.
Nie mogc ni, jestem zmuszony zadowoli si wasn wyobrani, co nie jest ze. Mog
sobie doskonale wyobrazi te rzeczy, jak rwnie to, jak to bdzie, gdy zabior Twoje ycie
z tego wiata.
To jest co, co z alem musz zrobi, ale to Ty sprawia, e mj wybr jest nieunikniony.
Swoj odmow przyczenia si do mnie w yciu wiecznym i mioci, nie pozostawia mi
nic innego. Nie mog pozwoli, by y kto tak niebezpieczny jak Ty. Poza tym, nawet
gdybym si dokona Twojego przebudzenia, masz wrd strzyg tylu wrogw, e jeden z nich
z pewnoci by Ci zabi. Jeli masz umrze, to tylko z mojej rki. Niczyjej wicej.
Niemniej jednak ycz Ci powodzenia w wykonaniu finaowego zadania, cho nie sdz,
eby go potrzebowaa. Jeli oni rzeczywicie Ci je dadz, to dla wszystkich bdzie to strat
czasu. Jeste najlepsza w tej grupie i tego wieczoru bdziesz nosia znak obietnicy.
Oczywicie to oznacza, e podczas naszego nastpnego spotkania bdziesz duo wikszym
wyzwaniem co mnie zdecydowanie cieszy.
A spotkamy si ponownie. Po skoczeniu szkoy opucisz Akademi, a gdy ju bdziesz poza
zabezpieczeniami, znajd Ci. Nie ma miejsca na tym wiecie, w ktrym moesz si przede
mn ukry. Obserwuj Ci.
Z wyrazami mioci
Dymitr
Pomijajc jego yczenie mi "powodzenia, nie znalazam w tym licie nic naprawd
inspirujcego. Rzuciam go na ko i z zaczerwienionymi oczami wyszam z pokoju.
Prbowaam wyrzuci z gowy jego sowa, chocia wydawao si w pewien sposb
niemoliwe, eby co takiego ci nie przytoczyo. Nie ma miejsca na tym wiecie, w
ktrym moesz si przede mn ukry.

Co do tego nie miaam najmniejszej wtpliwoci. Wiedziaam, e Dymitr mia szpiegw.


Odkd mj byy, zmieniony w strzyg instruktorkochanek, sta si z kreatur
nieumarym wampirem zosta wrd nich pewnego rodzaju liderem. I to byo co, do
czego sama si przyczyniam, gdy wykoczyam jego by szefow. Podejrzewaam, e
wikszo jego szpiegw to ludzie, ktrzy tylko czekali, a przekrocz granice kampusu.
adna strzyga nie mogaby czatowa na mnie przez ca dob. Ludzie mogli. Ostatnio
odkryam, e mnstwo ludzi suy strzygom. Robi to w zamian za obietnic, e ktrego
dnia sami zostan przemienieni. Ci ludzie uwaaj, e wieczne ycie warte jest zaprzedania
duszy i zabijania innych, by przetrwa. Ci ludzie przyprawiaj mnie o mdoci.
Ale to nie ludzie byli powodem, dla ktrego moje nogi dray, gdy szam przez traw, ktra
z nadejciem lata staa si jaskrawozielona. Tylko Dymitr. Zawsze Dymitr. Dymitr, facet
ktrego kochaam. Dymitr; strzyga, ktr chciaam ocali. Dymitr, potwr ktrego
najprawdopodobniej musz zabi. Niewane, ile razy powtarzaam sobie, e musz pj
dalej, niewane, jak bardzo wiat wierzy, e ruszyam dalej; mio, ktr si obdarzalimy,
zawsze mnie palia. On zawsze by ze mn, zawsze w moich mylach, zawsze zmuszajc
mnie do zastanawiania si nad sob.
Wygldasz, jakby bya gotowa stawi czoo armii.
Odsunam na bok swoje ponure myli. Byam tak skupiona na Dymitrze i jego licie, e
szam przez kampus, nie zdajc sobie sprawy z otaczajcego mnie wiata. Nie zauwayam
podajcej za mn z dokuczliwym umieszkiem na twarzy Lissy. Rzadko moga mnie
zaskoczy, gdy dzieliymy psychiczn wi, ktra informowaa mnie zarwno o jej
uczuciach, jak i o miejscu jej pobytu. Musiaam by cakowicie rozproszona, eby jej nie
zauway. A jeli w ogle byam rozproszona, to wycznie przez osob, ktra chciaa mnie
zabi.
Posaam Lissie co, co jak miaam nadziej, wygldao na przepraszajcy umiech.
Wiedziaa, co si stao z Dymitrem i jak bardzo chcia mnie zabi po tym, jak ja
prbowaam zabi jego... i zawiodam. Niemniej jednak, martwiy j listy, ktre dostawaam
od niego co tydzie. W swoim yciu i tak miaa ju spor list rzeczy, z ktrymi musiaa
sobie radzi. Nie potrzebowaa dodawa do niej mojego nieumarego przeladowcy.
W pewnym sensie id stawi czoa armii zauwayam.
By wczesny wieczr, ale pne lato sprawiao, e podczas spaceru soce cigle byo
wysoko na niebie Montany, kpic nas w zotym wietle. Uwielbiaam je, ale moroje
dobre, yjce wampiry takie jak Lissa, saby pod jego wpywem i czuy si le.
Zamiaa si i odgarna swoje platynowe wosy na rami. Soce rozwietlio je, tworzc
anielsk aur.
Domylam si. Nie sdz jednak, e powinna si tym tak bardzo martwi.
Rozumiaam jej przekonania. Nawet Dymitr powiedzia, e to bdzie strata mojego czasu.
W kocu pojechaam do Rosji, by go odnale i zmierzyam si z prawdziwymi strzygami,
zabijajc kilka z nich. Moe nie powinnam si martwi zbliajcym si testem, ale nagle te
wszystkie fanfary i nadzieje wywary na mnie presj. Moje serce niesamowicie
przypieszyo. Co jeli nie podoam? Co jeli nie jestem taka dobra, jak mylaam?
Stranicy, ktrzy bd mnie egzaminowa, moe nie byli prawdziwymi strzygami, ale byli
dobrze wyszkoleni i walczyli znacznie duej, ni ja. Arogancja moga wpdzi mnie w
5

znaczne kopoty. Jeli zawiod, to stanie si to na oczach wszystkich osb, ktrym na mnie
zaleao. Osb, ktre tak bardzo we mnie wierzyy.
Obchodzia mnie rwnie inna rzecz.
Boj si o to, jak te stopnie wpyn na moj przyszo powiedziaam.
To bya prawda. Te testy by finaowym egzaminem dla nowicjuszy, ktrzy tak jak ja
chcieli zosta stranikami. Ich zdanie zapewniao, e ukocz Akademi w. Wadimira i
zajm swoje miejsce wrd stranikw chronicych morojw. Testy miay bardzo duy
wpyw na to, do jakiego moroja zostanie przydzielony stranik.
Przez wi poczuam wspczucie Lissy. I jej strach.
Alberta uwaa, e jest znaczna szansa, e zostaniemy razem i e nadal bdziesz moj
straniczk.
Skrzywiam si.
Sdz, e Alberta mwia to, eby zatrzyma mnie w szkole.
Kilka miesicy temu rzuciam j, by wytropi Dymitra. Potem wrciam co nie wygldao
dobrze w mojej kartotece. Istniaa rwnie nieznaczna przeszkoda w postaci Tatiany
krlowej morojw, ktra mnie nienawidzia i prawdopodobnie moga wpyn na mj
przydzia ale to bya inna historia.
Myl, e Alberta wie, e pozwoliliby mi chroni ciebie tylko w sytuacji, gdybym bya
ostatnim stranikiem na ziemi. Chocia nawet wtedy miaabym do marne szanse.
Ryk tumu przed nami stawa si coraz goniejszy. Jedno ze szkolnych boisk zostao
przeistoczone w aren na miar czego z czasw gladiatorw. Zbudowana zostaa odkryta
trybuna, na ktrej z rozcigay si siedziska, poczwszy od tych prostych i drewnianych, po
te wyoone luksusowymi poduszkami z markizami chronicymi morojw przed socem.
Aren otaczay powiewajce na wietrze transparenty, ktrych jasne kolory dostrzegaam z
miejsca, w ktrym staam.
Nie mogam ich jeszcze dokadnie zobaczy, tak jak i mojego celu, ale wiedziaam, e przy
wejciu na stadion zostao wybudowane co na ksztat baraku, w ktrym z nerwami na
krawdzi czekali nowicjusze. Sama arena zmienia si w tor przeszkd; niebezpiecznych
testw. Sdzc po odgosach oguszajcych okrzykw, wiele osb ju ledzio to
wydarzenie.
Nie trac nadziei powiedziaa Lissa. Przez wi czuam, e naprawd nie zamierza
tego robi. To bya jedna z najcudowniejszych rzeczy w niej niezomna wiara i
optymizm, ktry przetrwa najstraszniejsze prby. To stanowio mocny kontrast do
mojego niedawnego cynizmu. Mam co, co moe ci dzisiaj pomc.

Zatrzymaa si i woya rk do kieszeni dinsw, wycigajc z niej niewielki, srebrny


piercionek, wysadzany dookoa kamykami, ktre wyglday jak oliwiny. 1 Nie
potrzebowaam adnej wizi, by zrozumie co mi dawaa.
Och, Liss... No nie wiem. Nie potrzebuj adnego, um, nieuczciwego fortelu.
Lissa przewrcia oczami.
To nie jest problemem i ty o tym wiesz. Ten jeden dziaa, przysigam.
Piercionek, ktry mi oferowaa by amuletem, natchnionym rzadkim rodzajem czarw,
ktrymi ona wadaa. Kady moroj potrafi kontrolowa jeden z piciu ywiow: ziemi,
powietrze, wod, ogie albo ducha. Duch by rzadki tak rzadki, e na przestrzeni wiekw
zosta zapomniany. I wwczas, dziki Lissie i innym, duch znowu ujrza wiato dzienne. W
przeciwiestwie do innych ywiow, ktre miay bardziej fizyczn natur, duch wiza si
z umysem i wszelkiego rodzaju psychicznymi zjawiskami. Nikt nie by w stanie go w peni
poj.
Tworzenie amuletw natchnitych duchem byo czym, z czym Lissa ostatnio zacza
eksperymentowa. Nie bya w tym zbyt dobra. Jej najlepsz umiejtnoci byo leczenie,
wic cigle prbowaa tworzy leczce amulety. Ostatnim z nich bya bransoletka, zdobica
moja rk.
Ten jeden dziaa. Co prawda tylko odrobin, ale utrzyma ciemno z daleka w czasie
testu.
Mwia to lekkim tonem, ale obie rozumiaymy powag tych sw. Wszystkie dary ducha
miay swj koszt: ciemno, ktra teraz przejawiaa si jako gniew i rozstrojenie, ale w
kocu moga doprowadzi do szalestwa. Ciemno, ktra czasami przelewaa si do mnie
przez wi. Powiedziano nam, e dziki amuletom i jej leczeniu, mogymy to zwalczy. To
byo co, co w dalszym cigu wymagao opanowania.
Wzruszona jej trosk, obdarzyam j sabym umiechem i przyjam piercionek. Nie
poparzy mojej rki, co wziam za dobry znak. Piercionek by maleki i pasowa jedynie
na mj najmniejszy palec. Wsuwajc go, nie poczuam absolutnie nic. Czasami tak ju byo
z leczcymi talizmanami. Albo oznaczao to, e amulet by kompletnie bezuyteczny. Tak
czy owak, nie staa mi si adna krzywda.
Dziki powiedziaam, czujc jak przetacza si przez ni zachwyt. Ruszyymy dalej. Wycignam przed siebie do, podziwiajc sposb, w jaki byszczay zielone
kamyczki. Noszenie biuterii podczas pewnego rodzaju fizycznej gehenny, ktrej
bd stawiaa czoa, nie byo najlepszym pomysem, ale bd miaa rkawiczki, kt re go zakryj. Ciko uwierzy, e po tym zadaniu skoczymy edukacj i wyje dziemy w prawdziwy wiat dumaam na gos, niespecjalnie zastanawiajc si nad
swoimi sowami.
Idca przy mnie Lissa zesztywniaa, a ja natychmiast poaowaam swoich sw.
"Bycie na zewntrz w prawdziwym wiecie" oznaczao, e Lissa i ja zamierzaymy podj
si zadania, w ktrym ona niechtnie zgodzia si mi pomc kilka miesicy temu. Podczas
1

oliwin kamie szlachetny z grupy krzemianw koloru zielonkawego. Z ciekawostek dodam, e oliwin noszono, by
uspokoi nerwy, pozby si zoci, depresji oraz na dobry humor. Ludziom chwiejnym i niezbyt pewnym siebie dodawa
odwagi i stanowczoci, a woony do bielizny nocnej lub pocieli zapewnia mocny, zdrowy i spokojny sen. Czyli idealny
dla Rose :) przyp. Ginger
7

pobytu na Syberii dowiedziaam si, e moe by sposb na przywrcenie Dymitra z


powrotem do bycia dampirem, takim jak ja. To by strza w ciemno i prawdopodobnie
kamstwo ale biorc pod uwag sposb, w jaki by sfiksowany na punkcie mojego zabicia,
nie miaam zudze, e nie bd miaa innego wyboru jak zabicie go, jeli wybr
ograniczyby si do mnie lub niego. Ale jeli istnia jaki sposb, bym moga ocali go
zanim do tego dojdzie, musiaam go pozna.
Niestety, jedyna droga, przez ktr ten cud mg si speni biega przez kryminalist. Ale
nie byle jakiego kryminalist: Wiktora Daszkowa, arystokratycznego moroja, ktry
torturowa Liss i popeni inne wszelkiego rodzaju okropnoci, ktre zamieniy nasze ycie
w pieko. Jednak sprawiedliwoci stao si zado i Wiktor zosta zamknity w wizieniu,
co obecnie komplikowao sprawy.
Odkryymy, e tak dugo, jak by przeznaczony do ycia za kratkami, nie widzia powodu,
by dzieli si z nami tym, co wiedzia o swoim przyrodnim bracie jedynej osobie, ktra
rzekomo raz ocalia strzyg. Zaoyam prawdopodobnie nie kierujc si logik e
Wiktor mg poda nam te informacje, jeli zaoferujemy mu jedyn rzecz, ktrej nikt inny
nie mg mu da: wolno.
Z wielu powodw ten pomys nie by niezawodny. Po pierwsze, nie wiedziaam, czy to
zadziaa. To bya w pewnym sensie wielka sprawa. Po drugie, nie miaam zielonego pojcia
jak wyreyserowa wamanie do wizienia, pomijajc to, e nie wiedziaam nawet gdzie
ono jest. I w kocu to, e mamy zamiar uwolni naszego miertelnego wroga. Samo to
wystarczajco mnie niszczyo, nie wspominajc o Lissie. Jednak cho ten pomys bardzo jej
doskwiera a wierzcie mi, tak byo ona stanowczo przysigaa, e mi pomoe. Przez
ostatnie kilka miesicy, dziesitki razy oferowaam jej zwolnienie z tej obietnicy, ale ona
nie ustpowaa. Oczywicie, liczc si z tym, e nie miaymy nawet pojcia jak znale to
wizienie, jej obietnica moga nie mie w kocu znaczenia.
Prbowaam wypeni krpujc cisz, jaka midzy nami zapada, mwic, e naprawd
bdziemy mogy witowa jej urodziny w nastpnym tygodniu w wielkim stylu. Moje
prby rozmowy przerwa Stan, jeden z moich dugoletnich instruktorw.
Hathaway! zaskrzecza, idc z kierunku areny. Mio, e do nas doczya. Chod
tutaj natychmiast!
Myli o Wiktorze Daszkowie znikny z umysu Lissy. Ucisna mnie szybko.
Powodzenia szepna. Nie, eby go potrzebowaa.
Wyraz twarzy Stana powiedzia mi, e to dziesiciosekundowe poegnanie byo o dziesi
sekund za dugie. W wyrazie wdzicznoci posaam Lissie szeroki umiech, po czym ona
udaa si w kierunku trybun, szukajc naszych przyjaci, a ja pognaam za Stanem.
Masz szczcie, e nie jeste jedn z pierwszych na licie warkn. Wszyscy na wet zakadali si o to, czy si pojawisz.
Naprawd? spytaam wesoo. Po czyjej stronie jest wygrana? Bo wci mog
zmieni zdanie, dooy swj wasny wkad i zarobi troch kieszonkowego.
Jego zwone oczy przeszyy mnie ostrzeeniem, ktre nie wymagao adnych sw,
poniewa weszlimy do przylegej arenie poczekalni, znajdujcej si naprzeciwko trybun.

W poprzednich latach zawsze zdumiewa mnie ogrom pracy wkadanej w te testy. Teraz
widzc to z bliska, moje zdumienie ani troch nie stracio na sile.
Barak, w ktrym czekali nowicjusze, wcznie z dachem by zbudowany z drewna.
Konstrukcja wygldaa, jakby od zawsze bya czci stadionu. Zostaa wybudowana z
niezwyk szybkoci i rwnie szybko zostanie rozebrana, gdy ju skocz si finaowe
testy. Drzwi, szerokie na trzy osoby, daway czciowy wgld na aren, gdzie jedna z moich
koleanek z niepokojem czekaa, a j wywoaj.
Utworzono tam wszystkie rodzaje przeszkd, stanowicych spore wyzwanie dla
przetestowania balansu i koordynacji podczas cigej walki i umykania przed stranikami,
ktrzy czaili si za obiektami i naronikami. Drewniane cianki zostay zbudowane od
jednego do drugiego kraca areny, tworzc ciemny i zwodniczy labirynt. Siatki i chybotliwe
platformy wisiay nad innymi obszarami areny. Zostay zaprojektowane, by przetestowa to
jak dobrze potrafimy sobie poradzi, walczc w trudnych warunkach.
W drzwiach stoczyo si sporo osb, majc nadziej zdoby jakie podpowiedzi, patrzc na
tych, ktrzy poszli przodem. Ja nie. Chciaam wej tam niczego niewiadoma, z
zadowoleniem biorc, cokolwiek przede mn postawi. Przygldanie si przebiegowi testw
teraz po prostu pozbawioby mnie trzewego mylenia i wypenio panik. Spokj by tym,
czego teraz potrzebowaam.
Oparam si wic o cian baraku i obserwowaam ludzi wok mnie. Okazao si, e
naprawd byam ostatni, ktra si tu zjawia i zastanawiaam si, czy pewne osoby wanie
straciy postawione na mnie pienidze. Niektrzy z moich kolegw z klasy szeptali w
grupkach. Niektrzy rozgrzewali si i robili jakie rozcigajce wiczenia. Reszta staa z
instruktorami, ktrzy byli ich mentorami. Ci nauczyciele mwili uwanie do swoich
uczniw, dajc im ostatnie rady. Cigle syszaam takie sowa jak "skupienie" i
"uspokojenie si".
Na widok instruktorw moje serce si skurczyo. Nie tak dawno temu, tak sobie
wyobraaam ten dzie. Wyobraaam sobie Dymitra i mnie, stojcych razem, gdy mwi
mi, ebym potraktowaa to na powanie i nie tracia chodnego osdu, gdy ju wyjd na
aren. Alberta wykonaa kawa dobrej roboty, dajc mi sporo wskazwek i rad odkd
wrciam z Rosji, ale jako kapitan stranikw bya osobicie na arenie, zajta wszelkiego
rodzaju obowizkami. Nie miaa czasu, eby przyj tutaj i potrzyma mnie za rk. Moi
przyjaciele, ktrzy mogliby mi pomc poczu si dobrze Eddie, Meredith i inni byli
omotani wasnym strachem.
Byam sama.
Bez niej czy Dymitra albo raczej kogokolwiek poczuam jak przelewa si przeze mnie
zaskakujcy bl samotnoci. To nie byo fair. Nie powinnam by sama. Dymitr powinien
by tutaj ze mn. Tak wanie miao by. Zamykajc oczy, pozwoliam sobie udawa, e
naprawd tu ze mn jest, tylko nieznacznie si oddala w czasie naszej rozmowy.
Nie martw si, towarzyszu. Mog to zrobi z zawizanymi oczami. Do diaba, moli we e naprawd mog. Masz dla mnie jaki uyteczny fortel? Jeli bdziesz dla mnie
miy, to nawet pozwol ci je zwiza.
Odkd ta fantazja miaa miejsce po tym, jak ze sob spalimy, byo bardzo prawdopodobne,
e pniej mgby pomc mi pozby si opaski na oczy... pomidzy innymi rzeczami.
9

Mogam perfekcyjnie przywoa obraz jego rozdranionego pokrcenia gow, ktrym by


mnie obdarzy.
Rose, przysigam, e czasami czuj si jakby kady dzie z tob by moim osobistym testem.
Ale wiedziaam, e i tak by si umiechn i posa mi spojrzenie pene dumy i zachty, gdy
szabym w kierunku areny. To byoby wszystko, czego potrzebowaam, eby przej przez
testy...
Medytujesz?
Otworzyam oczy, zaskoczona tym gosem.
Mama? Co ty tutaj robisz?
Moja matka, Janine Hathaway, staa naprzeciwko mnie. Bya ode mnie tylko kilka
centymetrw nisza, ale miaa w sobie wystarczajco duo siy, by pokona kogo dwa razy
wikszego ode mnie. Grony wyraz na jej opalonej twarzy prowokowa kadego do
rzucenia jej wyzwania. Obdarzya mnie lekko skrzywionym umiechem i pooya rk na
swoim biodrze.
Czy ty naprawd sdzisz, e nie przyjechaabym, eby ci zobaczy?
Nie wiem przyznaam, czujc si w pewien sposb winna z powodu wtpienia w
ni. Przez lata nie utrzymywaymy ze sob zbytniego kontaktu i tylko kilka ostatnich wydarze w wikszoci zych zaczo stabilizowa nasze stosunki. Przez
wikszo czasu nie wiedziaam, co wobec niej czu. Oscylowaam pomidzy odrobin dziewczyskiej potrzeby posiadania cigle nieobecnej matki, a nastoletnim obu rzeniem na jej porzucenie mnie. Nie byam rwnie cakowicie pewna, czy wybaczyam jej to, e kiedy "przypadkowo" uderzya mnie pici podczas prowizorycz nej walki. Mylaam, e bdziesz miaa, no wiesz, waniejsze rzeczy do roboty.
Nie byo mowy, ebym moga to przegapi wskazaa gow w kierunku trybun,
wprawiajc w ruch swoje kasztanowe loki. Twj ojciec te nie.
Co?
Pospieszyam w kierunku wejcia i wyjrzaam na zewntrz, wbijajc wzrok w trybuny.
Dziki wszystkim przeszkodom na arenie, mj widok na podwyszenie nie by
fantastyczny, ale i tak by wystarczajcy. By tam: Abe Mazur. By atwy do zauwaenia, z
jego czarn brod i wsami oraz szmaragdowozielonym szalem, zawizanym na frakowej
koszuli. Mogam nawet dostrzec saby bysk jego zotego kolczyka. Musia si rozpywa w
tej spiekocie, ale oceniam, e trzeba czego wicej ni odrobiny potu, by poskromi jego
krzykliwe poczucie mody.
Jeli relacje z moj matk byy pobiene, to moje relacje z ojcem praktycznie nie istniay.
Poznaam go w maju, ale dopiero po powrocie do Akademii dowiedziaam si, e byam
jego crk. Kady dampir mia jednego rodzica moroja, a on by moim. Cigle nie byam
pewna, co wobec niego czuj. Wikszo z jego przeszoci zostawaa tajemnic, ale byo
peno pogosek, e by zamieszany w nielegalne interesy. Ludzie rwnie zachowywali si,
jakby by typem amicym kolana. Cho znalazam na to kilka dowodw, nie uwaaam
tego za zaskakujce. W Rosji nazywali go Zmey: w.

10

Podczas gdy wpatrywaam si w niego ze zdumieniem, przy moim boku stana moja
matka.
Ucieszy si, jeli zmiecisz si w czasie powiedziaa. Postawi na ciebie pieni dze, jeli to sprawi, e poczujesz si lepiej.
Jknam.
Oczywicie. Oczywicie, e poza karier w mafii mg by bukmacherem. Powinnam si domyle jak tylko... opada mi szczka. Czy on rozmawia z Adrianem?
Tak. Przy Abe siedzia Adrian Iwaszkow, mj w pewnym sensie chopak. Adrian by
morojem z arystokracji i, tak jak Lissa, uytkownikiem ducha. By szalony na moim
punkcie (i czsto tylko szalony) od czasu, kiedy pierwszy raz mnie spotka, ale ja miaam na
oku tylko Dymitra. Jednak po niepowodzeniu w Rosji wrciam i obiecaam da mu szans.
Ku mojemu zaskoczeniu, sprawy midzy nami ukaday si... dobrze. Nawet wietnie.
Napisa mi wniosek z uzasadnieniem, dlaczego umawianie si z nim byo trafn decyzj. 2
Obejmowa takie rzeczy, jak : "Rzuc papierosy, chyba e naprawd bd potrzebowa
jednego" i "W kady weekend bd organizowa romantyczne niespodzianki, takie jak:
pikniki, re, wycieczka do Parya ale w rzeczywistoci nie zorganizuj nic z
wymienionych rzeczy, bo teraz ju nie byyby niespodziank.
Bycie z nim nie byo takie, jak z Dymitrem, ale przypuszczaam, e nigdy adne dwa
zwizki nie mog by dokadnie takie same. Ostatecznie, byli dwoma rnymi
mczyznami. Wci przez cay czas budziam si z blem odczuwanym po stracie Dymitra
i naszej mioci. Zadrczaam si swoj klsk w zabiciu go na Syberii i uwolnienia go z
jego nieumarego stanu. Jednak ta rozpacz wcale nie znaczya, e moje romantyczne ycie
jest skoczone. Zaakceptowanie tego zajo mi troch czasu. Ruszenie do przodu byo
cikie, ale Adrian uszczliwia mnie. I to mi na razie wystarczao.
Ale to niekoniecznie znaczyo, e chciaam, aby spoufala si z moim pirackim i
gangsterskim ojcem.
On ma zy wpyw! zaprotestowaam.
Moja matka prychna.
Wtpi, eby Adrian a tak le wpywa na Abe.
Nie Adrian, tylko Abe! Adrian prbuje si dobrze zachowywa. Abe moe to
wszystko schrzani. W swoim randkowym wniosku, razem z paleniem, Adrian
przysig rzuci picie i inne naogi. Spod przymruonych powiek patrzyam w poprzek trybun na niego i Abe, prbujc wydedukowa jaki to temat by tak interesu jcy. O czym oni rozmawiaj?
Myl, e to jest teraz ostatni z twoich problemw. Janine Hathaway nie bya nic
wicej, jak tylko praktyczna. Mniej martw si o nich, a wicej o sprawdzian.
Mylisz, e rozmawiaj o mnie?
Rose! moja matka daa mi lekkiego kuksaca w rami, na co z powrotem powlokam na ni oczy. Musisz to potraktowa powanie. Zachowaj spokj i nie daj si
rozproszy.

wedug Szazi byo to list motywacyjny pt. 'dlaczego umawianie si z Adrianem brzmi dobrze' przyp. Ginger
11

Jej sowa byy tak podobne do tych, ktre w mojej wyobrani wypowiada Dymitr, e na
moj twarz wkrad si may umiech. Nie byam ju tutaj samotna.
Co ci tak mieszy? spytaa z rezerw.
Nic odpowiedziaam, przytulajc j. Z pocztku bya sztywna, ale potem rozlunia
si i rwnie mnie ucisna, zanim si oddalia. Ciesz si, e tutaj jeste.
Moja matka nie bya zbyt serdecznym typem i to j zbio z tropu.
No c powiedziaa wyranie speszona. powiedziaam ci, e nie mogabym tego
przegapi.
Spojrzaam z powrotem na trybuny.
Z Abe po drugiej stronie, nie jestem tego taka pewna.
Albo raczej... zaraz. Wpad mi do gowy dziwaczny pomys. Waciwie, to nie a tak
dziwaczny. Ciemny typ czy nie, Abe mia kontakty wystarczajco rozlege, by przemyci
wiadomo do siedzcego w wizieniu Wiktora Daszkowa. Abe by tym, ktry w ramach
przysugi dla mnie prosi o informacje na temat Roberta Doru wadajcego duchem brata
Wiktora. Kiedy Wiktor odesa wiadomo mwic, e nie ma adnego powodu by pomc
Abe, natychmiast spisaam na straty wsparcie mojego ojca i przeskoczyam do swojego
pomysu z wamaniem do wizienia. Ale teraz...
Rosemarie Hathaway!
To Alberta mnie woaa. Jej gos rozbrzmiewa bardzo wyranie. To byo jak wzywajca do
walki trbka. Wszystkie myli na temat Abe i Adriana i tak, nawet Dymitra wyparoway
z mojego umysu.
Myl, e moja matka yczya mi powodzenia, ale zgubiam dokadne sformuowanie jej
sw, gdy stawaam przed Albert i aren. Wezbraa we mnie adrenalina. Caa moja uwaga
bya skupiona na tym, co mnie teraz czekao: test, ktry w kocu zrobi ze mnie stranika.

Tumaczenie: Ginger_90

12

Rozdzia drugi
PAMITAAM TESTY JAK PRZEZ MG.
Pomylaby, i majc na uwadze, e bya to najwaniejsza cz mojej edukacji w w.
Wadimirze, powinnam zapamita wszystko, co do kadego, idealnego szczegu. Mimo
wszystko, moje wczeniejsze przypuszczenia po czci si sprawdziy. Jak mona byo to
mierzy z tym, z czym ju wczeniej miaam do czynienia? Jak te pseudowalki mona byo
porwnywa do tumu strzyg, atakujcych nasz szko? Musiaam walczy pomimo
niewielkich szans na powodzenie, nie majc pojcia czy ci, ktrych kochaam, byli ywi czy
martwi. I jak miaam si ba tak zwanej bitwy ze szkolnymi instruktorami po tym, jak
walczyam z Dymitrem? Jako dampir by zabjczy, a jako strzyga sta si jeszcze gorszy.
Nie to, ebym zamierzaa bagatelizowa te testy. Byy powane. Nowicjusze cay czas je
oblewali, a ja nie zamierzaam by jedn z nich. Byam atakowana ze wszystkich stron
przez stranikw, ktrzy walczyli i bronili morojw, zanim si urodziam. Arena nie bya
rwna, co wszystko komplikowao. Wypenili j sprztem i przeszkodami, rwnowaniami i
uskokami, ktre sprawdzay moj zdolno rwnowagi wliczajc w to most, ktry
bolenie przypomina mi ten z ostatniej nocy, kiedy widziaam Dymitra. Pchnam go, po
tym jak zanurzyam srebrny koek w jego sercu koek, ktry wypad kiedy run do rzeki,
znajdujcej si poniej.
Most na arenie by nieco rny od tego solidnego drewnianego, na ktrym walczyam z
Dymitrem na Syberii. Ten chwia si na wszystkie strony, a kiepska konstrukcja z
drewnianych desek miaa zaledwie jedn balustrad w postaci liny do podparcia. Kady
krok sprawia, e cay most zaczyna si koysa i trz, a dziury w deskach pokazyway
mi, gdzie moi poprzednicy (na nieszczcie dla nich) odkrywali sabe punkty. Test na
mocie, ktry mi wyznaczyli, by prawdopodobnie najgorszym ze wszystkich. Moim celem
byo przenie moroja z dala od grupy strzyg, ktre nas goniy. Mojego moroja gra
Daniel, nowy stranik, ktry wraz z innymi przyszed do szkoy, eby zaj miejsca tych,
ktrzy zostali zabici podczas ataku. Nie znaam go zbyt dobrze, ale na rzecz tego zadania
gra kompletnie bezradnego i posusznego a nawet nieco przeraonego, dokadnie tak, jak
jakikolwiek moroj, ktrego bym chronia mgby si zachowywa.
Stawia mi nieco oporu co do wkroczenia na most, wic uyam swojego
najspokojniejszego, najbardziej przekonujcego gosu, eby ostatecznie nakoni go do
wejcia przede mn. Najwyraniej testowali zarwno umiejtnoci odruchw ludzkich, jak i
walki. Wiedziaam, e stranicy udajcy strzygi deptali nam po pitach.
Daniel zrobi krok, a ja podaam jak cie za nim, nadal podnoszc go na duchu, podczas
gdy wszystkie moje zmysy trway w pogotowiu. Most gwatownie si zakoysa, co wraz z
szarpniciem dao mi zna, e nasz ogon do nas doczy. Zerknam do tyu i zauwayam,
e trzy strzygi byy za nami. Stranicy grajcy je wykonywali kawa dobrej roboty,
poruszajc si z tak zrcznoci i szybkoci, jak prawdziwe strzygi. Wyprzedz nas, jeli
si nie pospieszymy.
wietnie ci idzie powiedziaam Danielowi. Ciko byo utrzyma waciwy ton
gosu. Krzyczenie na moroja mogoby go przerazi. Z drugiej jednak strony, zbyt
wielka delikatno sprawiaby, e nie braby tego wszystkiego na powanie. Ale
wiem, e moesz rusza si szybciej. Musimy trzyma si przed nimi a zbliaj si
coraz bardziej. Wiem, e potrafisz to zrobi. No dalej.
13

Musiaam zda cz perswazyjn testu, poniewa rzeczywicie zwikszy swoje tempo


nie wystarczajco, eby mc si porwnywa do naszych przeladowcw, ale to ju by
jaki pocztek. Most ponownie zacz si wciekle przesuwa. Daniel przekonywujco
zawy i zamar, chwytajc si mocno lin. Przed nim zauwayam kolejnego stranika
strzyg, czekajcego po drugiej stronie mostu. Przypuszczaam, e mia na imi Randall i
by kolejnym nowym instruktorem. Utknam pomidzy nim, a t grup za mn. Ale
Randall sta nieruchomo, czekajc, a wejdziemy na pierwsz desk na mocie, eby mg
zacz nim trz i utrudni nam przepraw.
Nie zatrzymuj si popdzaam go, podczas gdy mj umys dziaa na przyspieszo nych obrotach. Moesz to zrobi.
Ale tam jest strzyga! Jestemy w potrzasku! krzycza Daniel.
Nie martw si. Zajm si nim. Po prostu id.
Tym razem mj gos by zacity, a Daniel zacz pezn do przodu, wykonujc moje
polecenie. Par nastpnych chwil wymagao idealnego wyczucia czasu z mojej strony.
Musiaam obserwowa strzygi z obu stron i utrzymywa Daniela w ruchu, a to wszystko
podczas gdy monitorowaam, gdzie bylimy na mocie. Kiedy bylimy ju niemal w trzech
czwartych drogi, syknam:
Natychmiast padnij na czworaka! Szybko!
Posucha mnie, zatrzymujc si. Natychmiast uklkam, nadal mwic znionym gosem:
Zaraz bd na ciebie krzycze. Zignoruj to. Goniejszym gosem, na korzy dla
tych, ktrzy szli za nami, krzyknam Co ty wyprawiasz? Nie moemy si zatrzyma!
Daniel si nie poruszy, a ja znowu przemwiam spokojnie.
Dobrze. Widzisz gdzie liny cz si z podstawami porczy? Zap si ich. Zap si
ich tak mocno, jak tylko moesz, i nie puszczaj, bez wzgldu na to, co si stanie.
Owi je wok swoich rk, jeli musisz. Zrb to teraz!
Posucha. Zegar tyka, a ja nie traciam kolejnej chwili. Jednym ruchem, podczas gdy nadal
kucaam, odwrciam si i uciam liny noem, ktry dostaam wraz ze swoim kokiem.
Dziki Bogu, by ostry. Stranicy prowadzcy test nie obijali si. N nie przeci od razu
lin, ale zrobiam to tak szybko, e strzygi po obu stronach nie miay czasu, eby
zareagowa.
Liny pky w chwili, gdy ponownie przypomniaam Danielowi, eby si trzyma. Dwie
strony mostu zakoysay si w stron drewnianego rusztowania, utrzymujc na sobie ciar
dwojga ludzi. No c, co najmniej nasz ciar. Bylimy z Danielem na to przygotowani.
Trzech przeladowcw za nami nie byo. Dwch spado. Jeden ledwo zdoa zapa si za
desk, zelizgujc si troch, zanim zdy to zrobi. Waciwie to w d byo jakie sze
stp, ale zostaam poinformowana, eby liczy to jako pidziesit czyli odlego, ktra
zabiaby mnie i Daniela, gdybymy spadli.
Pomimo wszystkich przeciwnoci, nadal kurczowo ciska lin. Ja rwnie si nie
poddawaam i kiedy ju lina i drewno leay pasko po obu stronach rusztowania, zaczam
wspina si po nim jak po drabinie. Przejcie nad Danielem nie byo zbyt atwe, ale
14

zrobiam to, co dao mi jeszcze jedn szans, eby mu powiedzie, eby si trzyma.
Randall, ktry czeka przed nami, nie odpad. Jednak sta jedn stop na mocie, kiedy go
odciam i by wystarczajco zaskoczony, eby straci rwnowag. Szybko si ogarniajc,
teraz znowu chybota si 3 na linach, prbujc wspi si na sta powierzchni powyej. By
temu znacznie bliszy, ni ja, ale to wanie ja zdoaam chwyci go za nog i zatrzyma.
Szarpnam go w swoj stron. Dalej trzyma si mostu i zaczlimy si szamota.
Wiedziaam, e prawdopodobnie go nie cign, ale przynajmniej byam w stanie zbliy
si do koca mostu. W kocu puciam n, ktry trzymaam i zdoaam wydosta koek zza
paska co wystawio na prb moj rwnowag. Niezdarna pozycja Randalla pozwolia mi
strzeli w jego serce i tak te zrobiam.
Podczas testw, mielimy koki tpo zakoczone, takie, ktre nie przebiyby skry, ale
mogyby zosta uyte z wystarczajc si, aby przekona naszych przeciwnikw, e wiemy
co robimy. Moje przyoenie byo idealne i Randall przyzna, e to by zabjczy cios,
puszczajc si i zeskakujc z mostu.
To zostawio mi ju tylko mczce zadanie nakonienia Daniela, eby si wspi. Zajo to
sporo czasu, ale znowu jego zachowanie nie rnio si bardzo od tego, jak mgby to robi
przeraony moroj. Byam wdziczna, e nie doszed do wniosku, e prawdziwy moroj
poluzowaby ucisk i spad.
Po tym wyzwaniu przyszo duo wicej innych, ale walczyam dalej, nigdy nie zwalniajc
czy poddajc si wyczerpaniu. Wpadam w tryb walki, moje zmysy skupione byy na
pierwotnych instynktach: walcz, unik, zabij.
I podczas gdy byam na to nastawiona, nadal musiaam by kreatywna i nie wpada w
rutyn. W przeciwnym razie, nie byabym w stanie dziaa z zaskoczenia, jak na mocie.
Udao mi si to wszystko, walczc bez jakichkolwiek myli oprcz tych o ukoczonych ju
zadaniach. Staraam si nie myle o moich instruktorach jako o ludziach, ktrych znaam.
Traktowaam ich jak strzygi. Nie cackaam si z nimi.
Kiedy ostatecznie skoczyam, niemal tego nie zauwayam. Po prostu staam na rodku
pola i nikt mnie ju nie atakowa. Byam sama. Powoli, odzyskiwaam wiadomo
szczegw wiata. Tum na trybunach wiwatowa. Paru instruktorw kiwao do siebie
gowami, przyczajc si do tego. Moje wasne serce walio jak mot.
Dopki szeroko umiechnita Alberta nie pocigna mnie za rk, nie zauwayam, e to
ju koniec. Test, na ktry czekaam cae swoje ycie, skoczy si w mgnieniu oka.
Chod powiedziaa, owijajc mnie ramieniem i prowadzc do wyjcia. Musisz
si napi i usi.
Oszoomiona, daam jej si wyprowadzi z areny, wok ktrej ludzie nadal wiwatowali i
krzyczeli moje imi. Za nami syszaam, jak niektrzy ludzie mwili, e musz zrobi sobie
przerw i naprawi most. Zaprowadzia mnie do poczekalni i delikatnie popchna na
awk. Kto inny usiad obok mnie i poda butelk wody. Spojrzaam na t osob i
zauwayam swoj matk. Miaa taki wyraz twarzy, jakiego nigdy wczeniej u niej nie
widziaam: czysta, rozpierajca duma.
To wszystko? zapytaam w kocu.
3

Shimmy to rwnie wykonywa taniec shimmy xD Jak Timon i Pumba w Krlu Lwie przyp. Szazi
15

Ponownie mnie zaskoczya, wybuchajc autentycznie rozbawionym miechem.


To wszystko? powtrzya. Rose, bya tam przez prawie godzin. Przesza przez
ten test znakomicie prawdopodobnie to byy jedne z najlepszych testw, jakie ta
szkoa kiedykolwiek widziaa.
Naprawd? To po prostu wydawao si atwe nie byo zbyt dobrym sowem.
To byo zamglone, to wszystko.
Mama cisna mnie za rk.
Bya niesamowita. Jestem z ciebie bardzo dumna.
Uwiadomiwszy sobie, e to wszystko byo realne, prawda uderzya we mnie i poczuam jak
umiech mimowolnie rozlewa si po moich ustach.
Co teraz si stanie? zapytaam.
Teraz zostaniesz stranikiem.
Tatuae robiono mi ju wiele razy, ale adne z tych wydarze nie dorastao nawet do pit
ceremonii i fanfarom, ktre pojawiy si, gdy otrzymywaam swj znak obietnicy.
Wczeniej odznaczono mnie znakami molnija za zabjstwa, ktrych dokonaam w
niespodziewanych, tragicznych okolicznociach: walczc ze strzygami w Spokane, podczas
ataku na szko i akcji ratowniczej wydarzeniach, ktre byy powodami do aoby, a nie
witowania. Po tych wszystkich zabjstwach, przestawalimy liczy nasze ofiary i podczas
gdy stranicy tatuayci prbowali zarejestrowa kade pojedyncze zabjstwo, to
ostatecznie zrobili mi znak w ksztacie gwiazdy, ktry by wymylnym sposobem
powiedzenia, e stracilimy rachub co do iloci zabitych strzyg.
Robienie tatuau nie jest zbyt szybkim procesem, nawet jeli jest on may, a musiaa je
otrzyma caa moja klasa ju absolwentw. Ceremonia miaa miejsce tam, gdzie zwykle
znajdowaa si jadalnia Akademii, bo tylko to pomieszczenie byli w stanie znakomicie
przemieni w co tak duego i wyszukanego, jak byo na Dworze Krlewskim. Widzowie
przyjaciele, rodzina, stranicy wypeniali pomieszczenie, kiedy Alberta wywoywaa
pojedynczo nasze imiona i czytaa nasze wyniki, kiedy podchodzilimy do tatuaysty.
Wyniki byy wane. Bd one upublicznione i razem z naszymi kocowymi szkolnymi
ocenami, zdecyduj o naszych przydziaach. Moroje mog zada pewnych absolwentw
na swoich stranikw. Lissa oczywicie daa mnie, ale nawet najlepsze wyniki na wiecie
mogy nie rekompensowa moich wszystkich czarnych plam w zachowaniu, ktre miaam
na swoim koncie.
W ceremonii nie uczestniczyli moroje, jednak bya garstka zaproszonych jako gocie przez
nowych absolwentw. Reszta zebranych bya dampirami: zarwno stranicy o ustalonej ju
reputacji, jak i prawiestranicy jak ja. Gocie siedzieli z tyu, a starsi stranicy siedzieli
bliej przodu. Ja z moimi kolegami z klasy stalimy przez cay czas, co moe byo jak
czci ostatniego testu wytrwaoci.
Nie dbaam o to. Przebraam si ze swoich podartych, brudnych ubra w zwyke spodnie i
sweter, czyli strj, ktry wydawa si by schludny, a zarazem zachowywa pozory powagi.
To bya dobra decyzja, poniewa powietrze w pomieszczeniu byo cikie z napicia, a
wszystkie twarze wyraay mieszanin zarwno radoci z naszego sukcesu, jak i niepokoju

16

co do naszej nowej i miertelnej roli w wiecie. Patrzyam wieccymi oczami, jak moi
przyjaciele byli wywoywani, czsto zaskoczona lub pod wraeniem niektrych wynikw.
Eddie Castile, mj bliski przyjaciel, dosta praktycznie najwyszy wynik z chronienia
moroja jeden na jednego. Nie mogam si powstrzyma od umiechu, kiedy przygldaam
si, jak tatuaysta robi Eddiemu jego znak.
Zastanawiam si, jak przeprowadzi swojego moroja przez most wymamrotaam
pod nosem. Eddie by cakiem pomysowy.
Za mn, moja kolejna przyjacika, Meredith, rzucia mi zaintrygowane spojrzenie.
O czym ty mwisz? Jej gos by rwnie cichy.
Kiedy bylimy cigani na mocie z morojem. Moim by Daniel. Nadal wygldaa
na zmieszan, wic to rozwinam. I postawili strzygi z kadej strony?
Przeszam przez most wyszeptaa ale tylko ja byam cigana. Przeprowadzaam
swojego moroja przez labirynt.
Piorunujce spojrzenie od osoby z klasy, stojcej w pobliu przymkno po nas i ukryam
swoje zmarszczone brwi. Moe nie byam jedyn, ktra przesza przez testy oszoomiona.
Meredith popieprzya fakty.
Kiedy wywoano moje imi, usyszaam par westchnie na moje wyniki wyczytywane
przez Albert. Jak dotd, miaam najlepsze w klasie. Po czci byam zadowolona, e nie
przeczytaa moich ocen naukowych. Zdecydowanie odebrayby cz chway z mojego
wyczynu. Zawsze dobrze radziam sobie z zajciami walki, ale z matematyki i historii no
c, miaam troch brakw, zwaszcza odkd wydawaoby si, e zawsze na zmian
rzucaam szko i do niej wracaam.
Miaam wosy ciasno upite w kok, a kady wystajcy kosmyk przypity spink, tak eby
artycie nic nie przeszkadzao w pracy. Pochyliam si, eby da mu dobry widok i
usyszaam jak wyda z siebie odgos 4 zaskoczenia. Musia by kreatywny, biorc pod
uwag, e cay ty mojej szyi pokryway znaki. Zwykle nowy stranik zapewnia czyste pole
do popisu. Jednak ten kole by niezy i udao mu si delikatnie umieci znak obietnicy na
rodku karku. Znak zaprzysienia wyglda jak dugie, rozcignite S, z zakrconymi
kocami. Wpasowa go pomidzy znakami molnija, pozwalajc im ople si wok niego,
jakby go obejmoway. Proces ten troch bola, ale utrzymywaam swoj twarz bez wyrazu,
nie chcc si wzdryga. Ostateczne rezultaty pokazano mi w lustrze, zanim zakry tatua
bandaem, eby mg si czysto zagoi.
Po tym doczyam do moich kolegw z klasy i obserwowaam, jak reszta otrzymywaa
swoje tatuae. Oznaczao to sterczenie tam przez nastpne dwie godziny, ale nie miaam nic
przeciwko. Mj mzg nadal by wstrznity tym wszystkim, co si dzisiaj wydarzyo.
Byam stranikiem. Prawdziwym, autentycznym stranikiem. A z t myl nadeszy
pytania. Co teraz bdzie? Czy moje wyniki bd wystarczajco dobre, eby wyczyci mi
konto ze zego zachowania? Czy zostan stranikiem Lissy? I co z Wiktorem? Co z
Dymitrem?
Zaczam si wierci niecierpliwie, kiedy ta stranicza ceremonia uderzya we mnie z ca
moc. Tu nie chodzio o Dymitra czy Wiktora. Tu chodzio o mnie o reszt mojego ycia.
Szkoa si skoczya. Nie bd ju duej miaa nauczycieli, ktrzy obserwowaliby kady
4

Bliej niezidentyfikowany odgos, bdcy skrzyowaniem chrumkania, stkania, burczenia i chrzkania. przyp. Szazi
17

mj ruch i poprawiali, kiedy robiam bdy. Wszystkie decyzje bd naleay do mnie,


kiedy bd kogo chronia. Moroje i modsze dampiry bd uwaay mnie za autorytet. I nie
bd ju duej miaa tego luksusu, e w jednej minucie bd wiczy walk, a w nastpnej
siedzie sobie wygodnie w swoim pokoju. Teraz ju nie bdzie wyranie podzielonych
zaj lekcyjnych. Bd na subie przez cay czas. Ta myl bya wyjtkowo zniechcajca, a
presja niemal zbyt wielka. Zawsze stawiaam znak rwnoci pomidzy ukoczeniem szkoy,
a wolnoci. Teraz nie byam ju tego taka pewna. Jakiego nowego ksztatu nabierze moje
ycie? Kto o tym zadecyduje? I jak mog dosta si do Wiktora, jeli zostan przydzielona
do ochrony kogo innego ni Lissa?
Na drugim kocu pokoju, wrd publicznoci, rozpoznaam oczy Lissy. Palia si w nich
duma, ktra przypominaa t mamy; umiechna si szeroko, kiedy nasze spojrzenia si
spotkay.
Zmie ten wyraz twarzy udzielia nagany przez wi. Nie powinna wyglda na tak
zatroskan, przynajmniej nie dzisiaj. Musisz witowa.
Wiedziaam, e miaa racj. Mogam poradzi sobie z tym, co miao nadej. Moje
zmartwienia, ktrych byo cakiem sporo, mogy poczeka jeszcze jeden dzie zwaszcza,
e entuzjazm moich przyjaci i rodziny zapewnia mnie, e powinnam witowa. Abe,
wpywem jakim zawsze zdawa si mie, zapewni niewielki pokj bankietowy i wyda dla
mnie przyjcie, co wydawao si bardziej pasowa do arystokratycznej debiutantki, a nie
jakiej niewanej, brawurowej dampirki.
Przed imprez znowu si przebraam. adniejsze ubrania na przyjcie wydaway si teraz
bardziej odpowiednie, ni formalny strj na ceremoni molnija. Zaoyam
szmaragdowozielon sukienk z krtkim rkawem i kopertowym wizaniem i zawiesiam
na szyi nazar, pomimo e nie pasowa. Nazar by niewielkim wisiorkiem, wygldajcym
jak oko, z krgami rnych odcieni niebieskiego. W Turcji, skd pochodzi Abe, wierzono,
e zapewnia on ochron. Da go mojej matce wiele lat temu, a potem ona daa go mnie.
Do czasu, kiedy zrobiam makija i uoyam swoje popltane wosy w dugie, ciemnie fale
(poniewa moje bandae od tatuau wcale nie pasoway do sukienki), ledwie wygldaam
jak kto zdolny zwalcza potwory, czy chociaby kogo uderzy. Nie to nie do koca bya
prawda, doszam do wniosku chwil pniej. Wpatrujc si w lustro, zaskoczyo mnie
straszne spojrzenie moich oczu. By tam bl, bl i strata, ktrych nawet najadniejsza
sukienka i makija nie mogy ukry.
Zignorowaam to i ruszyam na przyjcie, natychmiast wpadajc na Adriana tu po wyjciu
ze swojego dormitorium. Bez adnego sowa porwa mnie w swoje ramiona i stumi
pocaunkiem. Cakowicie zbio mnie to z tropu. Przynajmniej na to wygldao. Nieumare
kreatury nie zaskakiway mnie, ale jeden impertynencki moroj z arystokracji mg.
A to by ledwie pocaunek, taki, po ktrym nieco poczuam si winna, e si w nim
zatopiam. Miaam pewne obawy, kiedy na pocztku zaczam si umawia z Adrianem, ale
wikszo z nich z biegiem czasu znikna. Po tym jak obserwowaam go, bezwstydnie
flirtujcego i na dusz met nie biorcego niczego na powanie, nigdy nie spodziewaam
si zobaczy u niego takiego oddania w zwizku. Nie spodziewaam si rwnie, e zapi
si na tym, jak moje uczucia wzgldem niego wzrastaj co wydawao si tak sprzeczne,
biorc pod uwag to, e nadal kochaam Dymitra i obmylaam nieprawdopodobne drogi
ocalenia go.

18

Rozemiaam si, kiedy Adrian postawi mnie na ziemi. W pobliu paru modszych
morojw zatrzymao si, eby na nas popatrze. Moroje umawiajcy si z dampirami nie
byy jakim super rzadkim zjawiskiem w naszym wieku, ale cieszca si z saw
dampirka, umawiajca si ze stryjecznym bratankiem morojskiej krlowej? To byo
poniekd niespotykane zwaszcza odkd byam powszechnie znana z tego, jak krlowa
Tatiana mnie nienawidzia. Byo zaledwie paru wiadkw mojego ostatniego spotkania z
ni, kiedy krzyczaa na mnie, ebym trzymaa si z daleka od Adriana, ale tego typu rzeczy
zawsze si roznosz.
Podobao si przedstawienie? zapytaam naszych podgldaczy. Pojmujc, e zostay zapane na gorcym uczynku, morojskie dzieciaki pospiesznie ruszyy dalej w
swoj stron. Odwrciam si z powrotem do Adriana i umiechnam si. Co to
byo? To by raczej dosy spory pocaunek jak na miejsce publiczne.
To powiedzia z rozmachem bya twoja nagroda za skopanie tak wielu tykw w
tych testach przerwa. I rwnie dlatego, e wygldasz totalnie seksownie w tej
sukience.
Rzuciam mu kpice spojrzenie.
Nagroda, co? Chopak Meredith da jej diamentowe kolczyki.
Zapa mnie za rk i rzuci mi obojtne wzruszenie ramion, kiedy ruszylimy na przyjcie.
Chcesz diamentw? Dam ci diamenty. Obsypi ci nimi. Do diaba, dam ci sukienk
z nich zrobion. Ale bdzie skpa.
Myl, e ostatecznie zadowol si pocaunkami powiedziaam, wyobraajc sobie
Adriana ubierajcego mnie jak modelk od strojw kpielowych. Albo tancerk na
rurze. Wzmianka o biuterii nagle wywoaa niespodziewane, jak i rwnie niechcia ne, wspomnienia. Kiedy Dymitr wizi mnie na Syberii, usypiajc moj czujno
bogim samozadowoleniem z jego ugryzie, take obsypywa mnie biuteri.
Wiedziaem, e jeste cholernie dobra kontynuowa Adrian. Ciepy letni wiaterek
rozczochra jego brzowe wosy, ktre codziennie tak starannie ukada i w roztar gnieniu prbowa je przywrci na swoje miejsce woln rk. Ale nie zdawaem
sobie sprawy z tego, jak bardzo, dopki nie zobaczyem jak rozoya tam na opat ki stranikw.
Czy to oznacza, e bdziesz dla mnie milszy? zakpiam.
Ju jestem dla ciebie miy powiedzia dumnie. Masz pojcie, jak bardzo mi si
teraz chce papierosa? Ale nie. Mnie cierpi gd nikotynowy wszystko dla cie bie. Ale myl, e widok ciebie na arenie sprawi, e bd przy tobie bardziej uwa a. Ten twj szalony tatu te w pewnym sensie zamierza kaza mi by ostronym.
Jknam, przypominajc sobie jak Adrian i Abe siedzieli razem.
Boe. Naprawd musiae z nim spdza czas?
Hej, on jest niesamowity. Nieco niezrwnowaony, ale niesamowity. wietnie sobie
poradzilimy. Adrian otworzy drzwi budynku, do ktrego zmierzalimy. I on te
na swj sposb jest cholernie dobry. To znaczy, znasz jakiego innego faceta, ktry
by nosi takie szaliki jak on? Poza t szko zostaby wymiany. Nie Abe. Pobiby
kogo prawie tak mocno, jak ty by to zrobia. W rzeczywistoci gos Adriana
sta si nieco nerwowy.
Posaam mu zaskoczone spojrzenie.
19

W rzeczywistoci co?
No c Abe powiedzia, e mnie polubi. Ale da take jasno do zrozumienia, co
mi zrobi, jeli kiedykolwiek ci skrzywdz lub zrobi cokolwiek zego. Adrian wykrzywi si. W rzeczywistoci bardzo obrazowo i szczegowo opisa, co mi zrobi.
A potem, ot tak, przeszed na jaki przypadkowy, wesoy temat. Lubi tego gocia,
ale jest przeraajcy.
On jest nieznony! Zatrzymaam si przed pomieszczeniem, gdzie odbywaa si
impreza.
Przez drzwi sycha byo jak rozmowa wrze. Najwyraniej bylimy wrd tych, ktrzy
przybywali ostatni. Domylam si, e to oznaczao, e zrobi wielkie wejcie, jak na
honorowego gocia przystao. Nie ma prawa grozi moim chopakom. Mam osiemnacie
lat. Jestem dorosa. Nie potrzebuj jego pomocy. Sama mog grozi swoim chopakom.
Moje oburzenie rozbawio Adriana i rzuci mi leniwy umiech.
Zgadzam si z tob. Ale to nie znaczy, e nie zamierzam wzi jego rad na powa nie. Moja twarz jest zbyt adna, eby ryzykowa.
Jego twarz bya adna, ale to nie powstrzymao mnie od potrznicia gow w irytacji.
Signam do klamki od drzwi, ale Adrian mnie pohamowa.
Zaczekaj powiedzia.
Znowu mnie wcign w swoje ramiona, a nasze usta zczyy si w kolejnym gorcym
pocaunku. Moje ciao przycisno si do jego i zorientowaam si, e uczucia zaczy mi
si plta i zdaam sobie rwnie spraw, e dochodziam do punktu, gdzie mogabym
chcie wicej, ni tylko caowania.
W porzdku powiedzia Adrian, kiedy w kocu si od siebie oderwalimy. Teraz
moemy wej.
Utrzymywa swj lekki ton gosu, ale w jego ciemnozielonych oczach zauwayam
rozpalajc si namitno. Nie tylko ja rozwaaam co wicej, ni tylko caowanie. Do tej
pory unikalimy dyskutowania na temat seksu, a on waciwie by bardzo dobry w
nienaciskaniu na mnie. Myl, e wiedzia, e po prostu nie byam gotowa po Dymitrze, ale
w momentach takich jak ten mogam wyczu, jak ciko byo mu si powstrzymywa.
To zmikczyo co wewntrz mnie i stajc na palcach, daam mu kolejny pocaunek.
Co to byo? zapyta par chwil pniej.
Umiechnam si szeroko.
Twoja nagroda.
Kiedy w kocu bylimy w stanie doj na imprez, wszyscy w pokoju powitali mnie
owacjami i umiechami pkajcymi z dumy. Dawno temu cieszyabym si byciem w
centrum uwagi. To pragnienie nieco zgaso, ale teraz zaoyam pewny siebie wyraz twarzy
i przyjam pochwa moich ukochanych z dum i zadowoleniem. Wzniosam rce w gecie
triumfu, zbierajc jeszcze wicej owacji i uznania.
20

Moja impreza rwnie staa si jedynie mglistym wspomnieniem, tak jak testy. Nigdy tak
naprawd nie zdajesz sobie sprawy z tego, jak wielu ludzi troszczy si o ciebie, dopki
wszyscy nie pojawi si, eby ci wspiera. Czuam si przez to skromnie i niemal troch
wzruszona. Zatrzymaam to jednak dla siebie. Raczej nie mogam zacz paka na swoim
przyjciu zwycistwa.
Wszyscy chcieli ze mn rozmawia. Byam zaskoczona i wniebowzita za kadym razem,
kiedy podchodzia do mnie nowa osoba. Nie zdarzao si czsto, e w jednym miejscu
miaam wszystkich ludzi, ktrych kochaam najbardziej i z trudem zdaam sobie spraw, e
taka okazja moe ju nigdy nie nadej.
No c, wreszcie dostaa licencj na zabijanie. Najwysza pora.
Odwrciam si i napotkaam rozbawione oczy Christiana Ozery; dawne utrapienie, ktre
stao si dobrym przyjacielem. W rzeczywistoci tak dobrym, e entuzjastycznie podeszam
do niego i ucisnam go co byo czym, czego najwyraniej si nie spodziewa.
Wszystkich dzisiaj zaskakiwaam.
ou, ou zacz si wycofywa, rumienic si. Wyglda na to, e jeste jedyn
dziewczyn, ktra mogaby si tak emocjonowa na myl o zabijaniu. Nie chc nawet myle co si dzieje, kiedy zostajecie z Iwaszkowem sami.
Hej, i kto to mwi. Sam najchtniej by std uciek.
Christian wzruszy ramionami w sposb potwierdzajcy to. Bya standardowa zasada w
naszym wiecie: stranicy chronili morojw. Moroje nie mieszali si do walk. Jednak, po
ostatnich atakach strzyg, wielu morojw chocia ciko to nazwa wikszoci zaczo
si kci, e najwysza pora, eby moroje wysilili si i zaczli pomaga stranikom.
Uytkownicy ognia, jak Christian, byli szczeglnie cenni, odkd spalenie strzyg byo
jednym z najlepszych sposobw, eby je zabi (oprcz tego byo jeszcze zakokowanie i
cicie gowy). Ruch, mwicy o uczeniu walki morojw, by obecnie i celowo
opniany przez morojski rzd, ale to nie powstrzymywao niektrych morojw od
wiczenia w tajemnicy. Christian by jednym z nich. Zerkajc obok niego, zaczam mruga
oczami w zdumieniu. By z nim kto, kogo ledwie zauwayam.
Jill Mastrano ocigaa si w jego pobliu, jak cie. Morojska pierwszoklasistka no c,
wkrtce ju drugoklasistka Jill wystpowaa jako kto, kto take chcia walczy. Zostaa
kim w stylu ucznia Christiana.
Hej Jill powiedziaam posyajc jej serdeczny umiech. Dziki za przyjcie.
Jill oblaa si rumiecem. Bya zdecydowana nauczy si broni siebie, ale stawaa si
podenerwowana wrd innych zwaszcza wok gwiazd takich jak ja. Zmieszanie byo
jej tikiem nerwowym.
Musiaam powiedziaa, odcigajc swoje dugie, jasnobrzowe wosy z dala od
twarzy. Jak zawsze to bya pltanina lokw. To znaczy, to super co zrobia. Na te stach. Wszyscy byli zdumieni. Syszaam jak jeden ze stranikw powiedzia, e nigdy nie widzia, eby kto zrobi co takiego jak ty, wic kiedy Christian zapyta, czy
chc przyj, to oczywicie, e musiaam. Och! Jej jasnozielone oczy rozszerzyy
si. Nawet ci nie pogratulowaam. Przepraszam. Gratuluj.

21

Stojcy obok niej Christian walczy, eby utrzyma niewzruszony wyraz twarzy. Ja nawet
nie prbowaam i miejc si, j te ucisnam. Grozio mi powane niebezpieczestwo, e
zrobi si serdeczna i niewyrana. Jeli tak dalej pjdzie, to prawdopodobnie uniewani
swj status twardego stranika.
Dziki. Wasza dwjka ju jest gotowa, eby stawi czoa armii strzyg?
Wkrtce powiedzia Christian. Ale moemy potrzebowa twojej kopii zapasowej.
Wiedzia rwnie dobrze jak ja, e strzygi byy poza ich lig. Jego magia ognia sporo mi
pomoga, ale samodzielnie? To byaby inna historia. Z Jill uczyli si uywa magii w ataku,
a kiedy miaam czas pomidzy zajciami, uczyam ich paru ruchw w walce.
Twarz Jill nieco przygasa.
To si skoczy, kiedy Christiana nie bdzie.
Zwrciam si do niego. Nie byo adnym zaskoczeniem, e wyjeda. Wszyscy
wyjedalimy.
Co zamierzasz ze sob zrobi? zapytaam.
Wzruszy ramionami.
Pojad na Dwr z reszt was. Ciocia Tasza mwi, e musimy odby rozmow na
temat mojej przyszoci. Wykrzywi si.
Jakiekolwiek jego plany byy, wygldao na to, e nie byy takie same jak Taszy. Wikszo
morojw z arystokracji udawaa si na elitarne uczelnie. Nie byam pewna, co Christianowi
chodzio po gowie.
Przyjtym sposobem postpowania wobec nowych stranikw, ktrzy dopiero co ukoczyli
szko, byo pojechanie na Dwr Krlewski dla rozeznania si i dostania swojego
przydziau. Waciwie wszyscy musielimy wyjecha w cigu tych paru dni. Podajc za
spojrzeniem Christiana, zauwayam jego ciotk na drugim kocu pokoju i, litoci,
rozmawiaa z Abe.
Tasza Ozera bya grubo po dwudziestce. Miaa te same lnice, czarne wosy i lodowate
niebieskie oczy, co Christian. Jednake jej pikna twarz zostaa znieksztacona przez
paskudn blizn na jednym boku co byo wynikiem obrae, zadanych jej przez rodzicw
Christiana. Dymitr zosta przemieniony w strzyg wbrew swojej woli, ale Ozerowie celowo
wybrali przemian, ze wzgldu na niemiertelno. Jak na ironi, kosztowao ich to ycia,
kiedy stranicy ich upolowali. Tasza wychowywaa Christiana (kiedy nie by w szkole) i
bya jedn z gwnych przywdczy ruchu wspierajcego tych morojw, ktrzy chcieli
walczy ze strzygami.
Z blizn czy bez, podziwiaam j i nadal uwaaam, e bya pikna. Sdzc po samowolnym
zachowaniu mojego ojca, byo jasne, e on te. Nala jej kieliszek szampana i powiedzia
co, co j rozmieszyo. Pochylia si, jakby mwia mu jaki sekret, a w odpowiedzi on si
rozemia. Szczka mi opada. Nawet z tak daleka byo oczywiste, e flirtowali.
O Boe powiedziaam, wzdrygajc si i natychmiast odwracajc si z powrotem do
22

Christiana i Jill.
Christian wydawa si by rozdarty pomidzy zadowoleniem z mojego zaenowania, a
swoim wasnym niepokojem, kiedy patrzy na kobiet, ktr uwaa za matk i widzia, jak
uderza do niej piracki mafiozo. Chwil pniej wyraz twarzy Christiana zagodnia, kiedy
zwrci si z powrotem do Jill i kontynuowa nasz rozmow.
Hej, nie potrzebujesz mnie powiedzia. Znajdziesz tutaj innych. Bdziesz miaa
swj wasny klub superbohaterw zanim si kapniesz.
Zauwayam, e znowu si umiechaam, ale moje serdeczne uczucia nagle si rozwiay
przez wstrzs zazdroci. Jednak to nie bya moja zazdro. To uczucie przepywao do mnie
przez wi od Lissy. Przestraszona, rozejrzaam si dookoa i dostrzegam j na drugim
kocu pokoju, rzucajc Christianowi mordercze spojrzenie, kiedy mwi do Jill.
Warto wspomnie, e Christian z Liss kiedy si spotykali. Wicej ni spotykali. Byli
gboko w sobie zakochani i szczerze powiedziawszy, w pewnym sensie nadal byli.
Niestety, ostatnie wydarzenia nadwyryy ich zwizek i Christian z ni zerwa. Kocha j,
ale straci do niej zaufanie. Lissa stracia nad sob kontrol, kiedy inny uytkownik ducha,
Avery Lazar, dya do kontrolowania jej. Ostatecznie powstrzymalimy Avery i obecnie
z tego co ostatnio syszaam jest zamknita w psychiatryku. Teraz Christian zna powody
tragicznego zachowania Lissy, ale szkoda zostaa wyrzdzona. Lissa pocztkowo miaa
depresj, ale jej al zmieni si teraz w zo.
Twierdzia, e nie chce mie z nim ju nic wsplnego, ale wi j wydaa. Zawsze bya
zazdrosna o kad dziewczyn, z ktr rozmawia szczeglnie Jill, z ktr ostatnio
spdza duo czasu. Wiedziaam na pewno, e nie chodzio tam o nic romantycznego. Jill
ubstwiaa go jak jakiego mdrego nauczyciela, nic wicej. Jeli si w kim zadurzya, to
prdzej w Adrianie, ktry zawsze traktowa j jak modsz siostr. Tak naprawd, to
wszyscy tak j traktowalimy.
Christian pody za moim spojrzeniem i jego wyraz twarzy sta. Zdajc sobie spraw z
jego uwagi, Lissa natychmiast odwrcia si i zacza rozmawia z pierwszym facetem
jakiego znalaza, przystojnym dampirem z mojej klasy. Wczya ten zalotny urok, ktry
przychodzi tak atwo uytkownikom ducha i wkrtce oboje miali si i gawdzili w
podobny sposb, co Abe z Tasz. Moje przyjcie zmienio si w seri byskawicznych
randek.
Christian znowu zwrci si do mnie.
No c, wyglda na to, e ma si czym zaj.
Przewrciam oczami. Nie tylko Lissa bya zazdrosna. Po prostu, podczas gdy ona zocia
si za kadym razem, kiedy Christian spdza czas z innymi dziewczynami, to Christian
stawa si zoliwy, podczas gdy ona rozmawiaa z innymi facetami. To byo denerwujce.
Zamiast przyzna, e dalej ywi do siebie uczucia i po prostu zaagodzi sprawy, to ta
dwjka idiotw okazywaa sobie nawzajem coraz to wicej i wicej wrogoci.
Przestaniesz wreszcie i pewnego dnia rzeczywicie sprbujesz z ni porozmawia
jak racjonalny czowiek? jknam.
Pewnie powiedzia gorzko. W dniu, w ktrym ona zacznie si zachowywa jak
racjonalny czowiek.
23

O Boe. Przez was zaczn wyrywa sobie wosy z gowy.


To byaby strata niezych wosw powiedzia Christian. Poza tym, jej postawa
jest cakowicie jasna.
Zaczam protestowa i mwi mu, jak bardzo by gupi, ale nie miaam zamiaru lcze
tutaj i sucha wykadu, ktry ju mi wygoszono kilkanacie razy.
Chod Jill powiedzia. Rose musi bardziej si wmiesza w tum.
Szybko odszed, a ja miaam ochot, eby i wbi mu rozum do gowy, kiedy przemwi
nowy gos.
Kiedy zamierzasz to naprawi? Obok mnie staa Tasza, kiwajc gow w stron
wycofujcego si Christiana. Ta dwjka musi by znowu razem.
Ja to wiem. Ty to wiesz. Ale oni nie wydaj si wbi sobie tego do swoich gw.
No c, lepiej, eby odniosa sukces powiedziaa. Jeli Christian pjdzie na uni wersytet na drugim kocu kraju, bdzie za pno. W jej gosie by jaki oschy i zde nerwowany ton, kiedy wspomniaa Christiana idcego na uniwersytet.
Lissa zamierzaa i go Lehigh na uniwersytet w pobliu Dworu, w ramach ukadu z
Tatian. Lissa bdzie uczszcza na wikszy uniwersytet, ni zwykle to robi moroje, w
zamian za spdzanie czasu na Dworze i uczenie si arystokratycznego rzemiosa.
Wiem powiedziaam rozdraniona. Ale dlaczego ja mam by t, ktra to naprawi?
Tasza umiechna si szeroko.
Poniewa jeste jedyn wystarczajco przekonywujc osob, ktra moe sprawi,
eby zauwayli powd.
Zdecydowaam, e lepiej pozwoli Taszy na to zuchwalstwo, w wikszoci dlatego, e
kiedy rozmawiaa ze mn, to oznaczao to, e nie rozmawiaa z Abe. Zerkajc przez pokj,
nagle mnie zamurowao. Teraz rozmawia z moj matk. W tym haasie dochodziy do mnie
urywki ich rozmowy.
Janine, powiedzia ujmujco nie postarzaa si nawet o dzie. Mogaby by
siostr Rose. Pamitasz t noc w Kapadocji?
Moja matka rzeczywicie zachichotaa. Nigdy wczeniej nie syszaam, eby to robia.
Doszam do wniosku, e nie chciaam, eby jeszcze kiedykolwiek znowu to zrobia.
Oczywicie. I pamitam jak arliwie chciae mi pomc, kiedy mi pko ramiczko
od sukienki.
Boe powiedziaam. On jest nie do powstrzymania.
Tasza wygldaa na zmieszan, dopki nie zauwaya o czym mwiam.
Abe? Waciwie jest cakiem czarujcy.
Jknam.
24

Przepraszam.
Skierowaam si w stron swoich rodzicw. Zaakceptowaam to, e kiedy mieli romans i
to taki, ktry doprowadzi do mojego poczcia ale to wcale nie znaczyo, e chciaam si
przyglda jak przeywaj to na nowo. Opowiadali szczegowo o jakim spacerze po
play, kiedy do nich doszam. Od razu szarpnam Abe za rami. Sta zbyt blisko niej.
Hej, mog z tob porozmawia? zapytaam.
Wyglda na zaskoczonego, ale wzruszy ramionami.
Naturalnie. Posa mojej matce porozumiewawczy umieszek. Pniej o tym
jeszcze porozmawiamy.
Czy adna kobieta nie jest tutaj bezpieczna? naskoczyam na niego, kiedy ju go
wyprowadziam.
O czym ty mwisz?
Zatrzymalimy si przy wazie do ponczu.
Flirtujesz z kad kobiet w tym pomieszczeniu!
Moja reprymenda nawet go nie poruszya.
No c, tutaj jest tyle uroczych kobiet Czy to o tym chciaa ze mn porozmawia?
Nie! Chciaam porozmawia z tob o groeniu mojemu chopakowi. Nie miae prawa tego robi.
Jego ciemne brwi uniosy si do gry.
Czego? Tego? To byo nic. Po prostu ojciec troszczcy si o swoj crk.
Wikszo ojcw nie grozi, e wypatroszy chopakw swoich crek.
To nieprawda. I tak czy siak, waciwie to nie powiedziaem tego. To byo duo gor sze.
Westchnam. Wydawa si cieszy z mojego rozdranienia.
Myl o tym jak o prezencie z okazji ukoczenia szkoy. Jestem z ciebie dumny.
Wszyscy wiedzieli, e bdziesz dobra, ale nikt nie przypuszcza, e bdziesz a tak
dobra. Puci oczko. Z pewnoci nie spodziewali si, e zniszczysz ich wasno.
Jak wasno?
Most.
Skrzywiam si.
Musiaam. To by najskuteczniejszy sposb. Boe, to byo chore wyzwanie. Co inni
robili? Oni w rzeczywistoci nie walczyli na rodku tego czego, prawda?
Abe pokrci gow, delektujc si kad minut swojej wikszej wiedzy.

25

Nikt inny nie zosta postawiony w tej sytuacji.


Oczywicie, e byli. Wszyscy zmierzylimy si z tymi samymi testami.
Nie ty. Kiedy planowano testy, stranicy zdecydowali, e potrzebujesz czego
ekstra. Czego specjalnego. W kocu bya ju na zewntrz i walczya w rzeczywi stym wiecie.
Co? Natenie mojego gosu przykuo uwag paru osb. Zniyam go i przypo mniay mi si wczeniejsze sowa Meredith. To niesprawiedliwe!
Nie wydawa si zmartwiony.
Jeste lepsza od innych. Kazanie robienia ci atwych rzeczy nie byoby sprawiedli we.
Zmierzyam si z wieloma niedorzecznymi rzeczami w swoim yciu, ale to przekraczao
wszystko.
Wic zamiast tego kazali mi zrobi ten walnity numer z mostem? I skoro byli za skoczeni, e go przeciam, to w takim razie czego do diaba ode mnie oczekiwali?
Jak inaczej miaam to przetrwa?
Hmm. W roztargnieniu przejecha doni po policzku. Szczerze powiedziawszy,
nie sdz, eby wiedzieli.
Och, na lito bosk. To niewiarygodne.
Dlaczego jeste taka wcieka? Zdaa.
Poniewa postawili mnie w sytuacji, z ktrej sami nie wiedzieli jak wyj. Rzuci am mu podejrzliwe spojrzenie. A skd w ogle ty o tym wiesz? To wszystko s
sprawy stranikw.
Wyraz, ktrego w ogle nie lubiam, wymalowa si na jego twarzy.
Ach, no c, byem z twoj matk zeszej nocy i
ou, dobra. Po prostu przesta przerwaam mu. Nie chc sucha o tym, co ty i
moja matka robilicie zeszej nocy. Myl, e to mogoby by gorsze, ni most.
Umiechn si szeroko.
Oba te wydarzenia s ju przeszoci, wic nie ma sensu, eby si teraz nimi przej mowaa. Ciesz si swoim sukcesem.
Sprbuj. Po prostu nie rb mi ju wicej przysug zwizanych z Adrianem, w porzdku? To znaczy, ciesz si, e przyszede mnie wesprze, ale zrobie ju wicej,
ni wystarczajco.
Abe posa mi przebiege spojrzenie, przypominajc mi, e pod t zarozumiaoci by w
rzeczywistoci sprytnym i niebezpiecznym czowiekiem.
Po tym jak wrcia z Rosji, bya bardziej ni zadowolona, majc mnie w pobliu
do wywiadczania przysug.
Skrzywiam si. Punkt dla niego za to, e usiowa dostarczy wiadomo do wizienia o
podwyszonym systemie zabezpiecze. Nawet jeli do niczego to nie doprowadzio, nadal
mia punkty.

26

W porzdku przyznaam. To byo cakiem niezwyke. I jestem wdziczna. Nadal


nie wiem, jak to osigne. Nagle, jak sen ktry przywoujesz w pamici dzie
pniej, przypomniaam sobie myl, jak miaam tu przed swoimi testami. Zniyam gos. Tak naprawd nie poszede tam, prawda?
Prychn.
Oczywicie e nie. Nie postawibym nogi w tym miejscu. Po prostu popracowaem
w swojej sieci.
Gdzie jest to miejsce? zapytaam z nadziej, e powiedziaam to bez emocji.
Nie da si zmyli.
Dlaczego chcesz wiedzie?
Bo jestem ciekawa! Skazani kryminalici zawsze znikaj bez ladu. Teraz jestem
stranikiem, a nie wiem nawet niczego na temat wasnego systemu wiziennictwa.
Jest tylko jedno wizienie? Duo ich jest?
Abe nie odpowiedzia od razu. Uwanie mi si przyglda. W swoim biznesie podejrzewa
kadego o ukryte motywy. Jako jego crka, prawdopodobnie byam podwjnie podejrzana.
To byo w genach.
Musia nie docenia mojego potencjalnego obkania, poniewa w kocu powiedzia:

Jest wicej ni jedno. Wiktor jest w jednym z najgorszych. Nazywane jest Tarasow.
Gdzie ono jest?
Teraz? zastanowi si. Sdz, e na Alasce.
Co masz na myli mwic teraz?
Jest przenoszone w cigu roku. Teraz jest na Alasce. Pniej bdzie w Argentynie.
Rzuci mi chytry umieszek, widocznie zastanawiajc si jak bystra byam. Czy
potrafisz domyli si dlaczego?
Nie, ja czekaj. wiato soneczne. To idealnie pasowao. Alaska ma niemal non
stop najwicej wiata dziennego o tej porze roku ale zim ma te non stop noc.
Myl, e by jeszcze bardziej dumny z moich wnioskw, ni z moich testw.
Jacykolwiek winiowie, ktrzy prbowaliby uciec, przeyliby cikie chwile. W
penym socu aden morojski zbieg nie uszedby za daleko. Nie to, eby ktokol wiek mg i tak uciec przez ten stopie zabezpiecze. Prbowaam zignorowa jak
zowieszczo to zabrzmiao.
Wydaje si, e w takim razie ulokowali je dosy daleko na poudniu Alaski powie dziaam, majc nadziej, e porednio wycign jego rzeczywist lokalizacj. Uzyskujesz wicej wiata w ten sposb.
Zachichota.
Nawet ja nie mog ci tego powiedzie. Takie informacje stranicy trzymaj w za mkniciu, pogrzebane w ich siedzibach dowdztwa.
Zamaram. Siedzibach dowdztwa

27

Abe, pomimo tego, e zwykle by spostrzegawczy, nie zauway mojej reakcji. Obserwowa
wzrokiem co po drugiej stronie pokoju.
Czy to Renee Szelski? Prosz, prosz przez te lata wyrosa na urocz osbk.
Niechtnie machnam do niego odganiajco, gwnie dlatego, e chciaam uoy w gowie
ten nowy plan i poniewa Renee nie bya kim, kogo znaam zbyt dobrze, co sprawiao
jego podboje mniej obrzydliwymi.
C, nie daj mi si zatrzymywa. Id zwabi wicej kobiet w swoje sieci.
Abe nie potrzebowa wicej zachty. Zostajc sama, pozwoliam swojemu mzgowi dziaa,
zastanawiajc si czy mj rozwijajcy si program mia jakiekolwiek szanse na
powodzenie. Jego sowa sprawiy, e w moim umyle zacz si tworzy nowy plan. Nie by
o wiele bardziej szalony, ni inne w moim wykonaniu. Na drugim kocu pokoju znowu
napotkaam jadeitowe oczy Lissy. Kiedy Christiana nie byo w zasigu wzroku, jej humor
si poprawi. Cieszya si sob i bya podekscytowana przygodami, ktre nas czekay teraz,
kiedy byymy wolne i wyjedaymy w wiat. Cofnam si w mylach do przeszoci, do
niepokojw, jakie wczeniej tego dnia czuam. Mogymy teraz by wolne, ale
rzeczywisto wkrtce nas dopadnie. Zegar tyka. Dymitr czeka, obserwowa.
Zastanawiaam si przez chwil, czy teraz kiedy opuszczam szko, nadal bd dostawaa
jego cotygodniowe listy.
Umiechnam si do niej, czujc si troch le, e zepsuj jej humor, kiedy powiem jej, e
teraz moemy mie naprawd realn szans wydostania Wiktora Daszkowa z wizienia.

Tumaczenie: Szazi

28

Rozdzia trzeci
NASTPNE KILKA DNI byo dziwne. Moe razem z innymi nowicjuszami mielimy
szpanerskie zakoczenie szkoy, ale nie bylimy jedynymi, ktrzy koczyli swoj edukacj
w w. Wadimirze. Moroje urzdzili swoj wasn ceremoni promowania i z tej okazji
kampus wypeni si gomi. Ale tak szybko, jak rodzice si pojawiali, tak te znikali,
zabierajc ze sob swoich synw i crki. Arystokratyczni moroje wyjedali, by spdzi
lato ze swoimi rodzicami w luksusowych posiadociach, ktrych wikszo znajdowaa si
na poudniowej pkuli, gdzie o tej porze roku dni byy krtkie. "Zwykli" moroje rwnie
wyjedali ze swoimi rodzicami, tylko e do bardziej skromnych domw i z duym
prawdopodobiestwem dostania letniej pracy przed pjciem na studia. I oczywicie, wraz z
zamkniciem szkoy na lato, wyjedali te inni uczniowie. Niektrzy, nie majcy rodziny
do ktrej mogliby pojecha, zazwyczaj dampiry, zostaway tu przez cay rok, biorc
dodatkowe zajcia, ale byy w mniejszoci.
Kampus pustosza kadego dnia; ja i moi koledzy czekalimy na dzie, w ktrym
zostaniemy zabrani na Dwr Krlewski. Poegnalimy si z pozostaymi wyjedajcymi
morojami albo modszymi dampirami, ktrzy wkrtce pjd w nasze lady. Jedyn osob, z
powodu zostawienia ktrej byam smutna, bya Jill. Udao mi si j zapa podczas spaceru
do dormitorium Lissy, dzie przed wyjazdem do Dworu. Z Jill bya kobieta, ktra
przypuszczalnie bya jej matk. Obie taszczyy puda, ale gdy tylko Jill mnie dostrzega, jej
twarz pojaniaa.
Hej, Rose! Poegnaam si ze wszystkimi innymi, ale ciebie nie mogam znale
powiedziaa z podnieceniem, na co umiechnam si.
No c, ciesz si, e jednak mnie zapaa.
Nie mogam jej powiedzie, e te si ju poegnaam. Spdziam swj ostatni dzie w w.
Wadimirze spacerujc po wszystkich znajomych zaktkach, poczwszy od kampusu szkoy
podstawowej, gdzie pierwszy raz w przedszkolu spotkaam Liss. Badaam sale i zakamarki
swojego dormitorium, przechodzc obok ulubionych klas i nawet odwiedziam kaplic.
Spdziam take wiele czasu w miejscach wypenionych sodkogorzkimi wspomnieniami,
jak sale treningowe, gdzie najpierw poznawaam Dymitra. Tor, po ktrym kaza mi biega
kka. Chatka, w ktrej w kocu uleglimy sobie. To bya jedna z najbardziej
niesamowitych nocy w moim yciu, cho mylenie o niej zawsze przynosio mi zarwno
rado, jak i bl.
Jednake Jill nie musiaa by obarczona czymkolwiek z tego. Odwrciam si w kierunku
jej matki, zaczynajc wyciga do niej rk, a zdaam sobie spraw, e podczas
manewrowania pudami nie miaa jak jej potrzasn.
Jestem Rose Hathaway. Och, pozwl mi si tym zaj.
Wziam je zanim moga zaprotestowa, a byam absolutnie pewna, e zamierzaa.
Dzikuj powiedziaa mile zaskoczona. Zrwnaam si z nimi, zanim ruszyymy
dalej.
Jestem Emily Mastrano. Jill mi wiele o tobie opowiadaa.
Naprawd? spytaam obdarzajc Jill zoliwym umieszkiem.
Nie tak bardzo wiele. Po prostu to, e czasami z tob przebywam.

29

W zielonych oczach Jill widniao nieznaczne ostrzeenie, ktre pozwolio mi myle, e


prawdopodobnie Emily nie wiedziaa o praktykowaniu przez swoj crk zakazanych form
magii zabijajcej strzygi, co Jill robia w wolnym czasie.
Lubimy, gdy Jill z nami przebywa powiedziaam, nie demaskujc jej. A ktrego
dnia nauczymy j przygadzania swoich wosw.
Emily wybuchna miechem.
Prbowaam to zrobi przez niemal pitnacie lat. Powodzenia.
Mama Jill bya olniewajca. Te dwie nie byy bardzo do siebie podobne, a przynajmniej
nie powierzchownie. Lnice wosy Emily byy czarne i proste, jej oczy gboko niebieskie
i otoczone dugimi rzsami. Poruszaa si z gitk gracj, co bardzo si rnio od zawsze
niemiaego chodu Jill. Jednak tu i tam mogam dostrzec dzielenie tych samych genw, na
przykad twarze w ksztacie serca i ten sam ukad warg. Jill cigle bya moda i jej ciao
cigle dorastao. Byam pewna, e prawdopodobnie ktrego dnia stanie si amaczk
mskich serc co, o czym prawdopodobnie w tej chwili nawet nie mylaa. Miaam
nadziej, e jej pewno siebie wzronie.

Gdzie jest wasz dom? spytaam.


W Detroit odpowiedziaa Jill, robic min.
Nie jest takie ze zamiaa si jej mama.
Tam nie ma gr. Tylko same autostrady.
Jestem tam czonkiem grupy baletowej wyjania Emily. Wic zostajemy tam,
gdzie moemy zapaci rachunki.

Byam bardziej zaskoczona tym, e ludzie jed do Detroit oglda balet, ni faktem, e
Emily bya balerin. Patrzc na ni, to miao sens. Ze swoim wzrostem i smuk budow
ciaa, moroje naprawd byli idealnymi tancerzami, w miar jak ludzie si nimi interesowali.
Hej, to due miasto powiedziaam do Jill. Ciesz si i ekscytuj pki moesz, za nim wrcisz do nudnego orodka na pustkowiu (czyt. zadupiu przyp. Ginger)
Oczywicie ciko byo si znudzi nielegalnym szkoleniem bojowym i atakami
strzyg, ale chciaam, aby Jill poczua si lepiej. I to wcale nie bdzie trwao dugo.
Letnie wakacje morojw trway zaledwie dwa miesice. Rodzice byli skorzy do szybkiego
odsyania swoich dzieci do bezpiecznej Akademii.
Domylam si odpowiedziaa nieprzekonana Jill.
Dotarymy do ich samochodu i pomogam zaadowa puda do baganika.
Bd pisaa ci emaile jak tylko bd moga obiecaam. I zao si, e Christian
te bdzie. Moe nawet nakoni do tego Adriana.
Jill rozpogodzia si, a ja cieszyam si, widzc jej zwyke nadmierne podekscytowanie.
Naprawd? Byoby wietnie. Chciaabym wiedzie o wszystkim, co dzieje si na
Dworze. Prawdopodobnie bdziesz robia cae zastpy odlotowych rzeczy z Liss i
Adrianem. Zao si te, e Christian dowie si rnego rodzaju rzeczy... o rzeczach.
30

Emily wydawaa si nie zauway kulawej prby poprawienia swojej wypowiedzi przez Jill
i zamiast tego, zwrcia si do mnie z adnym umiechem.
Dzikuj za pomoc, Rose. Wspaniale byo ci pozna.
Ciebie rwnie..... ump!
Jill rzucia si na mnie z uciskiem.
Powodzenia ze wszystkim powiedziaa. Jeste tak szczciar... bdziesz miaa
teraz takie wspaniae ycie!
Odwzajemniam ucisk, niezdolna do wyjanienia jak bardzo jej zazdrociam. Jej ycie
byo wci niezagroone i niewinne. Moga ywi niech wobec spdzenia lata w Detroit,
ale pobyt tam bdzie krtki i wkrtce powrci do znajomego i atwego wiata w w.
Wadimirze. Ona nie bdzie wyruszaa w nieznane i stawiaa czoa niebezpieczestwu.
Dopiero pniej, gdy Jill i jej matka odjechay, mogam zmusi si do odpowiedzenia na jej
komentarz.
Mam tak nadziej mruknam, mylc o tym co miao nadej. Mam tak nadziej.
Moi koledzy z klasy i wybrani moroje wylecieli wczenie nastpnego ranka, zostawiajc za
sob skaliste gry Montany dla otaczajcych je wzgrz Pensylwanii. Dwr Krlewski w
wikszoci wyglda tak jak go zapamitaam, z tym samym imponujcym, staroytnym
wraeniem ktry w. Wadimir usiowa nada swoim strzelistym budynkom i zoon
kamienn architektur. Ale szkoa wydawaa rwnie afiszowa si rozsdnym i
intelektualnym wygldem, podczas gdy Dwr by bardziej pokazowy. Odnosio si
wraenie, jakby same budynki chciay si upewni, e wszyscy wiemy, i to jest siedziba
wadzy i rodziny krlewskiej morojw. Dwr Krlewski chcia, ebymy byli zdumieni i
nieco oniemieleni.
I nawet jeli byam ju tutaj wczeniej, cigle wywiera na mnie spore wraenie. Drzwi i
okna jasnobrzowych, kamiennych budynkw byy ozdobione paskorzebami i oprawione
dawnymi, zotymi dekoracjami. Byy cakowicie rne od tych wietlistych, ktre
widziaam w Rosji, jednak teraz zdaam sobie spraw, e projektanci Dworu wzorowali si
na budynkach pochodzcych ze starej Europy na twierdzach i paacach Sankt Petersburga.
w. Wadimir mia awki i drki na dziedzicach i w ogrodach, ale Dwr by o krok dalej.
Tereny wok Dworu ozdabiay fontanny i wyszukane posgi minionych wadcw, pikne
marmurowe dziea, ktre skrywa nieg. Teraz, w peni lata, janiay i byy
wyeksponowane. I wszdzie, naprawd wszdzie, byy kwiaty na drzewach, krzewy,
alejki... to byo olepiajce.
To miao sens, e nowi absolwenci mieli odwiedzi gwne centrum dowodzenia
stranikw, ale przyszo mi do gowy, e by inny powd, dla ktrego sprowadzili tu
stranikw w lecie. Chcieli, abymy ja i moi koledzy z klasy widzc to wszystko, zostali
przytoczeni i docenili chwa, dla ktrej bdziemy walczy. Patrzc na twarze
absolwentw, wiedziaam, e ta taktyka dziaaa. Wikszo z nich nigdy wczeniej tutaj nie
bya.

31

Lissa i Adrian te przylecieli tym samym lotem, co ja i nasza trjka trzymaa si razem, gdy
wdrowalimy grup. Byo tak samo ciepo jak w Montanie, ale znacznie wilgotniej. Byam
spocona po zaledwie krtkim spacerze.
Tym razem zabraa sukienk, prawda? spyta Adrian.
Oczywicie odpowiedziaam. Poza gwnym przyjciem maj tutaj te sporo
uroczystych imprez, na ktre chc ebymy poszli. Chocia mogliby mi da na te
okazje mj czarnobiay strj.
Pokrci gow, a ja zauwayam jak jego rka zacza poda do kieszeni, zanim si
zawaha i j cofn. Mg zrobi postpy w rzucaniu palenia, ale byam cakiem pewna, e
mia podwiadome pragnienie automatycznego signicia po paczk. Na powietrzu ciko
byo pozby si tego nawyku tak szybko.
Chodzio mi o dzisiejszy wieczr. Na kolacj.
Spojrzaam pytajco na Liss. Jej harmonogram na Dworze zawsze by wypeniony rnego
rodzaju funkcjami, w ktrych nie uczestniczyli "przecitni ludzie". Z moim nowym,
niepewnym statusem nie byam pewna, czy bd za ni podaa. Wyczuam jej zdziwienie
przez wi, odkrywajc e nie miaa pojcia o adnych specjalnych planach na kolacj.
Na jak kolacj? spytaam.
Na t, ktr zorganizowaem ze swoj rodzin.
Na t, ktr ty... nagle si zatrzymaam i wybauszyam oczy. Ani odrobin nie podoba mi si znaczcy umieszek na jego twarzy. Adrian!
Kilku absolwentw posao mi zaciekawione spojrzenia i w dalszym cigu szli przy nas.
Przesta, chodzimy ze sob kilka miesicy. Poznanie rodzicw jest czci randkowego rytuau. Poznaem twoj mam, a nawet twojego straszcego wszystkim dupska ojczulka. Teraz twoja kolej. Gwarantuj, e nikt z mojej rodziny nie zrobi tego
rodzaju sugestii, co twj ojciec.
Waciwie to w pewnym sensie poznaam ju wczeniej ojca Adriana. Albo raczej
widziaam go na przyjciu. Wtpiam, eby mia jakiekolwiek pojcie, kim byam
odkadajc na bok moj stuknit reputacj. Za to o mamie Adriana nie wiedziaam prawie
nic. On w sumie bardzo mao mwi o swojej rodzinie c, przynajmniej o jej wikszoci.
Tylko twoi rodzice? spytaam przezornie. adnych innych czonkw rodziny, o
ktrych powinnam wiedzie?
No c... rka Adriana jeszcze raz drgna. Myl, e tym razem potrzebowa pa pierosa jako jakiego rodzaju obrony przed ostrzegawcz nut w moim gosie. Lissa,
jak zaobserwowaam, wydawaa si tym wszystkim nader ubawiona. Moe wpa
moja ulubiona stryjeczna ciotka. 5
Tatiana? wykrzyknam. Po raz setny zastanawiaam si, jaki to miaam fart; uma wia si z facetem, ktry by spokrewniony z przywdczyni caego morojskiego
wiata. Ona mnie nienawidzi! Wiesz co si stao, gdy ostatnim razem rozmawiay my.

waciwie to bya stryjeczn babk, ale skoro ju cigniemy to od 3 tomu to nie ma sensu ju zmienia. A w ogle
wyobraacie sobie eby Adrian mwi o niej "babciu"? Bo my nie. przyp. Ginger
32

Jej Krlewska Mo rzucia si na mnie, krzyczc o tym jaka to byam zbyt ordynarna, by
zwiza si z jej bratankiem i jakie to miaa wspaniae "plany" wobec niego i Lissy.
Myl, e robi postpy.
Och, daj spokj.
Nie no, naprawd. Prawie wyglda tak, jakby mwi prawd. Rozmawiaem z
mam ktrego dnia i... sam nie wiem. Ciotka Tatiana nie wydaje si ciebie tak bardzo nienawidzi.
Zmarszczyam brwi i nasza trjka z powrotem zacza i.
Moe ona docenia twoj niedawn stranicz prac rozmylaa na gos Lissa.
Moe odparam, ale tak naprawd w to nie wierzyam.
Jeli ju, to moje zgrywanie zabijaki powinno mnie jeszcze bardziej upodli w oczach
krlowej. Poczuam si w pewnym sensie oszukana tym, e Adrian za moimi plecami
zorganizowa t kolacj, ale nic ju nie mona byo z tym zrobi. Jedyn jasn stron byo
to, e miaam wraenie, e tylko si ze mn drani, mwic e wpadnie jego ciotka.
Powiedziaam mu, e przyjd. Moja decyzja wprawia go w wystarczajco dobry nastrj, by
nie zadawa zbyt wielu pyta, gdy Lissa i ja poszymy zaj si swoimi wasnymi
sprawami tego popoudnia. Moi koledzy z klasy zostali szczegowo oprowadzeni po
Dworze i jego terenach, co byo czci prania im mzgw. Ja jednak widziaam ju to
wszystko wczeniej i byam w stanie si z tego wywin. Razem z Liss wrzuciymy swoje
rzeczy do naszych pokoi, po czym wyruszyymy na drug stron Dworu, gdzie mieszkali
nietakarystokratyczni ludzie.
Masz zamiar mi teraz powiedzie, jaka jest pozostaa cz naszego planu? spytaa
Lissa.
Od czasu, gdy Abe poda mi znikome informacje o wizieniu Wiktora, zrobiam w gowie
kolejn list problemw, stojcych na drodze naszemu wamaniu. Byy gwnie dwa, co i
tak dawao o jeden mniej, ni pocztkowo zakadaam po rozmowie z Abe. Nie, eby
sprawy byy zdecydowanie o wiele atwiejsze. Po pierwsze, nie miaymy pojcia, w
ktrym miejscu na Alasce mieci si wizienie. Po drugie, nie znaymy jego rozkadu i nie
wiedziaymy jak miao ochron. Nie miaymy pojcia, czego si spodziewa.
Co mi mwio, e wszystkie odpowiedzi mogam znale w jednym i tym samym rdle,
co oznaczao, e tak naprawd miaam tylko jeden gwny problem: jak si do niego dosta.
Na szczcie znaam kogo, kto mgby by w stanie nam w tym pomc.
Idziemy zobaczy si z Mi powiedziaam Lissie.
Mia Rinaldi bya nasz dawn koleank z klasy a waciwie to dawnym wrogiem. Bya
rwnie przykadem cakowitej zmiany osobowoci. Przesza od knujcej intrygi, skonnej
do zmiadenia i spania z kimkolwiek w pogoni za popularnoci, suki do zaradnej, pewnej
siebie dziewczyny, ktra chtnie uczya si, jak broni siebie i innych przed strzygami.
Mieszkaa na Dworze ze swoim ojcem.
Sdzisz, e Mia wie, jak wama si do wizienia?
Mia jest dobra, ale nie sdz, e a tak. Chocia myl, e prawdopodobnie moe
33

nam pomc dosta si do Intelu. 6


Lissa jkna.
Nie mog uwierzy, e wanie uya sowa Intel. To naprawd zamienia si w
szpiegowski film.
Powiedziaa to nonszalancko, ale czuam obecny w niej niepokj. Lekki ton maskowa jej
strach i obaw, ktr pomimo zoenia mi obietnicy, cigle odczuwaa wobec planu
uwolnienia Wiktora.
Niearystokraci pracujcy i wykonujcy zwyczajne prace na Dworze, mieszkali w
apartamentach z dala od kwater krlowej i sal do przyjmowania goci. Wczeniej zdobyam
adres Mii, dlatego od razu do niej wyruszyymy, przecinajc wzdu perfekcyjnie
utrzymane tereny i przez ca drog narzekajc na upa. Zastaymy Mi w domu, ubran w
zwyczajne dinsy i bawenian koszulk, trzymajc w rku ld na patyku. Widzc nas pod
drzwiami otworzya szeroko oczy.
A niech mnie przekln powiedziaa.
Zamiaam si. Sama zareagowaabym w identyczny sposb.
Ciebie te mio widzie. Moemy wej?
Oczywicie cofna si do rodka. Chcecie lody?
Jak zawsze. Wziam winogronowy i usiadam z Liss w maym salonie. Miejsce byo
dalekie od luksusu kwater dla arystokratycznych goci, ale byo przytulne, czyste i
niewtpliwie rwnie uwielbiane przez Mi i jej ojca.
Wiedziaam, e absolwenci maj tu przyjecha odezwaa si Mia, odgarniajc z
twarzy blond loki ale nie byam pewna, czy wy przyjedziecie z nimi. Czy ty te
ukoczya szko?
Jasne powiedziaam, podnoszc do gry wosy, aby moga zobaczy opatrunek.
Dostaam znak obietnicy i w ogle.
Jestem zaskoczona, e pozwolili ci wrci po tym, jak wybraa si na t swoj zaba w w zabijanie. Czyby dostaa za to jakie ekstra uznanie?
Najwyraniej Mia syszaa tak sam niestworzon histori o moich przygodach, co
wszyscy inni. To nie stanowio dla mnie problemu. Nie chciaam wyjawia prawdy. Nie
chciaam rozmawia o Dymitrze.
Uwaasz, e ktokolwiek mgby powstrzyma Rose przed robieniem tego, co chce?
spytaa z umiechem Lissa.
Prbowaa trzyma nas z dala od wyjawienia zbyt wielu szczegw na temat mojego
pobytu w Rosji, za co byam jej wdziczna.
Mia rozemiaa si i zjada kawaek limonowego loda. To by cud, e jej mzg nie zamarz.
Prawda jej umiech znikn, gdy przeykaa ks. Jej niebieskie, zawsze przebiege
6

Nie znalazymy znaczenia tego swka, dlatego dajemy je w oryginale. Sdzimy po prostu, e chodzi tu o sie
komputerow z czym w rodzaju baz danych przyp. Ginger
34

oczy, studioway mnie przez kilka chwil w ciszy. A teraz Rose czego chce.
Hej, po prostu cieszymy si, e ci widzimy powiedziaam.
Wierz ci. Ale wierz take, e macie jaki ukryty motyw.
Umiech Lissy poszerzy si. Bya rozbawiona, e daam si zapa na swojej zabawie w
szpiegowanie.
Dlaczego tak sdzisz? Moesz tak dobrze czyta z Rose, czy po prostu zawsze zaka dasz, e ma ukryty motyw?
Teraz to Mia si umiechna.
To i to. Przesuna si do przodu na kanapie i utkwia we mnie cikie spojrzenie.
Kiedy staa si tak spostrzegawcza? Dobra. Nie ma sensu marnowa czasu. W
czym potrzebujesz mojej pomocy?
Zapana na gorcym uczynku, westchnam.
Musz si dosta do gwnego biura ochrony stranikw.
Siedzca obok mnie Lissa wydaa dziwny, stumiony dwik. Poczuam si z tego powodu
le. Podczas gdy ona moga jedynie od czasu do czasu skry przede mn swoje myli,
wikszo tego co robia albo powiedziaa, nie bya dla mnie prawdziw niespodziank. Ale
ja? Bez przerwy j zaskakiwaam. Przez wikszo czasu nie miaa zielonego pojcia co
miao nadej, ale szczerze, skoro planowaymy wydosta z wizienia znanego przestpc,
to wamanie do biura ochrony nie powinno by tak wielk niespodziank.
No, no, nie tracisz czasu na pierdoy powiedziaa Mia, a jej umiech odrobin
drgn. Oczywicie nie przyszaby do mnie z pierdoami. Te mogaby sama zaatwi.
Moesz mnie... nas... tam zaprowadzi? spytaam. Jeste zaprzyjaniona z niektrymi stranikami std... a twj tata ma dostp do wielu miejsc...
Nie wiedziaam, gdzie dokadnie pracowa pan Rinaldi, ale mylaam, e byo to zwizane z
konserwacj.
Czego szukasz? zapytaa. Podniosa rk, gdy otworzyam usta by zaprotestowa.
Nie, nie. Nie potrzebuj adnych szczegw. Tylko ogln ide, ebym moga co
wymyle. Wiem, e nie zamierzasz i tam na wycieczk.
Potrzebuj pewnych akt wyjaniam.
Jej brew powdrowaa w gr.
Kadrowych? Prbujesz da sobie prac?
Ja... nie. Rany, to nie by taki zy pomys, zwaajc na moj niepewn pozycj
przydziau do Lissy. Ale nie. Jedna kwestia naraz. Potrzebuj pewnych akt o zewntrznych zabezpieczeniach innych miejsc..... szk, domw arystokratw, wizie. Przy wymienianiu tego ostatniego, prbowaam utrzyma zwyczajny wyraz
twarzy. Mia bya zwolennikiem pewnych szalonych rzeczy, ale nawet ona miaa
swoje granice. Domylam si, e tam musz trzyma tego rodzaju rzeczy.
Trzymaj potwierdzia. Ale wikszo z nich jest przechowywana elektronicznie.
Bez obrazy, ale to moe by nawet ponad twoje umiejtnoci. Nawet jeli mogyby 35

my dosta si do ich komputerw, wszystko jest chronione hasami. A jeli wycho dz, blokuj komputery. Zgaduj, e nie zostaa hakerem od czasu, kiedy ci po raz
ostatni widziaam.
Nie, zdecydowanie nie. W przeciwiestwie do szpiegowskich filmw, ktrymi dokuczaa
mi Lissa, nie miaam przyjaci z tak wiedz techniczn, ktrzy mogliby chocia zbliy
si do zamania tego rodzaju kodowania i zabezpiecze. Cholera. Gapiam si ponuro na
wasne stopy, zastanawiajc si, czy w ogle mam jakkolwiek szans wycignicia z Abe
wicej informacji.
Ale jeli informacje, ktrych potrzebujesz nie s zbyt aktualne, to cigle mog mie
papierowe kopie.
Gwatownie podniosam gow.
Gdzie?
Maj mas magazynkw ukrytych w jednej z piwnic. Wszdzie same akta. One te
s zamknite pod kluczem, ale prawdopodobnie s atwiejsze do dostania, ni walczenie z komputerami. I to znowu zaley od tego, czego potrzebujesz. Od tego jakie
te dane s stare.
W rozmowie z Abe odniosam wraenie, e wizienie Tarasow istniao od duszego czasu.
Z pewnoci byy na jego temat jakie akta w tych archiwach. Nie wtpiam, e stranicy
jaki czas temu wprowadzili szyfrowanie, co oznaczao, e mogymy nie znale
wszyciutekich szczegw dotyczcych ochrony tego miejsca, ale zadowoliabym si
chociaby planem.
To moe by to, czego potrzebujemy. Moesz nas tam wprowadzi?
Przez kilka sekund Mia siedziaa cicho, a ja mogam zobaczy burz szalejc w jej umyle.
By moe. Zerkna na Liss. Cigle moesz zmusza ludzi do bycia twoimi nie wolnikami?
Lissa skrzywia si.
Nie lubi myle o tym w ten sposb, ale tak, mog.
To by kolejny z bonusw ducha. Mia zastanawiaa si kolejne kilka chwil, po czym krtko
skina gow.
Dobra. Wrcie koo drugiej. Zobaczymy, co da si zrobi.
Druga po poudniu dla reszty wiata, dla morojw oznaczaa rodek nocy, odkd yli
wedug nocnego harmonogramu. Nie miaam wraenia, e bycie na zewntrz w biay dzie
byo szczeglnie podstpne, ale przyznam, e planowanie Mii opierao si na fakcie, e w
tym czasie w okolicy bdzie si krcio niewiele osb.
Prbowaam zdecydowa, czy powinnymy zosta duej, czy zrywa si, gdy moje
rozwaania przerwao pukanie do drzwi. Mia drgna, nagle wygldajc na skrpowan.
Wstaa, by otworzy drzwi. Gdy to zrobia, dotar do nas gos z przedpokoju.

36

Przepraszam, e jestem wczeniej, ale...


Christian wszed do salonu. Natychmiast zamilk, kiedy zobaczy Liss i mnie. Wszyscy
wydawali si zmroeni, wic wygldao na to, e musiaam udawa, i to nie bya strasznie
niezrczna sytuacja.
Cze Christian odezwaam si wesoo. Jak leci?
Jego oczy patrzyy na Liss. Zajo mu chwil przecigniecie ich na mnie.
W porzdku. Spojrza na Mi. Mog wrci...
Lissa szybko wstaa.
Nie powiedziaa chodnym i godnym ksiniczki gosem. Rose i ja i tak musimy
ju i.
Tak zgodziam si, naladujc jej ruch. Mamy sprawy... do zaatwienia.
Nie chcemy kolidowa z waszymi...
Do diaba, nie miaam pojcia, co oni zamierzali robi. I nie byam pewna, czy chciaam to
wiedzie.
Mia zauwaya ton gosu Lissy.
Christian chcia zobaczy niektre z ruchw, ktre wiczyam ze stranikami z kam pusu.
wietnie. Zatrzymaam umiech na twarzy, gdy wraz z Liss szymy w kierunku
drzwi. Przesza obok Christiana najszybciej jak moga. Jill bdzie zazdrosna.
I nie tylko Jill. Po kolejnej rundzie poegna opuciymy jej dom, idc z powrotem przez
tereny Dworu. Czuam promieniujc z wizi zo i zazdro.
To tylko ich klub walki, Liss powiedziaam, nie potrzebujc z jej strony sw do
konwersacji. Nic si nie dzieje. Zamierzaj rozmawia o uderzaniu pici, kopniakach i innych nudnych rzeczach.
No dobra, waciwie to te rzeczy byy cakiem sodkie, ale nie miaam zamiaru wychwala
wsplnego spdzania czasu Mii i Christiana.
Moe teraz nic si nie dzieje burkna, gapic si kamiennym wzrokiem w przd.
Ale kto wie, co si moe wydarzy? Spdzaj razem czas, wiczc jakie fizyczne
ruchy, jedna rzecz prowadzi do kolejnej...
To mieszne powiedziaam. Tego rodzaju rzeczy nie s wcale romantyczne.
Kolejne kamstwo. To dokadnie tak zacz si mj zwizek z Dymitrem. I znowu
lepiej byo o tym nie wspomina. Poza tym, Christian nie moe by zwizany z
kad dziewczyn, z ktr spdza czas. Mia, Jill bez obrazy, ale on naprawd nie
jest a takim ulubiecem kobiet.
On jest naprawd przystojny sprzeczaa si. Ponure uczucia nadal w niej kipiay.
Tak przyznaam, patrzc uwanie na drog. Ale to wymaga czego wicej. Zreszt mylaam, e nie dbasz o to, co robi.
Bo tak jest zgodzia si, nie przekonujc siebie, nie mwic ju o mnie. Wcale o
to nie dbam.
37

Moje prby rozproszenia jej uwagi przez reszt dnia okazay si cakowicie bezuyteczne.
Wrciy do mnie sowa Taszy: Kiedy zamierzasz to naprawi? Poniewa Lissa i Christian
byli zbyt cholernie nierozsdni i oboje dali si ponie nerwom, co z kolei denerwowao
mnie. Christian mg by cakiem pomocny w moich nielegalnych eskapadach, ale przez
wzgld na Liss musiaam zachowa dystans.
W kocu zdoaam wycign j ze zego nastroju, kiedy nadszed czas kolacji. W
porwnaniu do jej miosnej sytuacji, mj zwizek z pzepsutym arystokratycznym
playboyem z potpiajcej mnie rodziny wglda na wrcz optymistyczny. Jaki ten wiat
stawa si smutny i przeraajcy.
Zapewniam Liss, e przyjd do niej prosto z kolacji i razem pjdziemy zobaczy si z
Mi. Wzmianka o Mii nie uszczliwia Lissy, ale myl o potencjalnym wamaniu
momentalnie odwrcia jej uwag od Christiana.
Sukienka, jak zaoyam na kolacj, bya rdzawoczerwona, zrobiona z lekkiego,
zwiewnego materiau, ktry wietnie sprawowa si w lato. Dekolt by przyzwoity, a mae
krtkie bieniki na rkawach doday jej klasy. Z moimi nisko zwizanymi w kucyk
wosami, co wykonywao swoje zadanie zamaskowania gojcego si tatuau, prawie
wygldaam jak porzdna dziewczyna dziewczyna, ktra tylko sza pokaza, jak mylce
byy pozory, odkd byam czci zwariowanego planu przywrcenia do ycia mojego
poprzedniego chopaka.
Adrian zlustrowa mnie od stp do gw, gdy przyszam do miejskiej rezydencji jego
rodzicw, ktra miecia si w Dworze. May umiech na jego twarzy powiedzia mi, e
spodobao mu si to, co zobaczy.
Zatwierdzasz wybr? zapytaam, obracajc si dookoa.
Obj rk moj tali.
Niestety tak. Miaem nadziej, e pokaesz si w czym bardziej puszczalskim.
Czym, co mogoby zgorszy moich rodzicw.
Czasami czuj si, jakby nie traktowa mnie jak osob zauwayam, wchodzc z
nim do rodka. Tylko jakby wykorzystywa mnie, eby wywiera szokujce wraenie.
Obie z tych rzeczy, little dampir. Troszcz si o ciebie i wykorzystuje ci, eby szokowa tym innych.
Ukryam umiech, gdy gospodyni Iwaszkoww prowadzia nas w kierunku jadalni.
Waciwie to Dwr posiada schowane w swoich budynkach restauracje i kawiarnie, ale
arystokraci tacy jak rodzice Adriana uwaali, e zgodnie z ich pozycj wypada wyda
gustown kolacj w domu. Ja osobicie wolaabym by w miejscu publicznym. Wicej opcji
ucieczki.
Ty musisz by Rose.
Moje oszacowanie opcji ucieczki zostao przerwane, gdy do pokoju wesza bardzo wysoka i
elegancka morojka. Miaa na sobie dug, ciemnozielon sukienk z satyny, ktra
natychmiast sprawia, e poczuam si nie na miejscu. Doskonale pasowaa do jej i

38

Adriana oczu. Jej ciemne wosy zostay zebrane w kok. Umiechna si do mnie z
prawdziwym ciepem, potrzsajc moj rk.
Jestem Daniela Iwaszkow powiedziaa. Bardzo mio ci w kocu pozna, Rose.
Czy tak byo naprawd? Moja rka automatycznie potrzsna jej w odpowiedzi.
Ciebie rwnie mio pozna, Lady Iwaszkow.
Prosz, mw mi Daniela. Zwrcia si do Adriana, wygadzajc konierzyk jego
koszuli zapinanej na guziki. Szczerze mwic, kochanie powiedziaa. Czy ty w
ogle spojrzae w lustro zanim wszede przez drzwi? Twoje wosy s w nieadzie.
Wymkn si jej, gdy wycigna rk ku jego gowie.
artujesz sobie? Spdziem przed lustrem kilka godzin, eby wyglday w ten sposb.
Westchna z udrk.
W niektre dni nie mog si zdecydowa, czy jestem szczliwa czy nie, e nie mam
wicej dzieci.
Za jej plecami, cisi sucy ustawiali na stole jedzenie. Z talerzy unosia si para, na co mj
odek zaburcza. Miaam nadziej, e nikt tego nie sysza. Daniela spojrzaa w gb
znajdujcego si za ni korytarza.
Nathan, czy mgby si popieszy? Jedzenie stygnie.
Kilka sekund pniej, na ozdobnej, drewnianej pododze rozbrzmiay cikie kroki i do
pokoju wszed Nathan Iwaszkow. Tak jak jego ona by ubrany formalnie. Niebieski atas
jego krawatu pobyskiwa obok surowoci jego grubej, czarnej marynarki. Cieszyam si, e
maj tutaj klimatyzacj, bo w przeciwnym wypadku rozpuciby si w tym grubym
materiale.
Cech, ktra najbardziej si rzucaa w oczy, byy zdecydowanie srebrne wosy i wsy, ktre
zapamitaam z czasu, gdy widziaam go wczeniej. Zastanawiaam si, czy wosy Adriana
bd wyglday tak samo, gdy bdzie starszy. Nie, nigdy si tego nie dowiem. Adrian
prawdopodobnie pofarbowaby wosy przy pierwszych oznakach siwizny albo srebra.
Ojciec Adriana mg by dokadnie taki jak go zapamitaam, ale jasne byo to, e nie mia
pojcia, kim byam ja. W rzeczywistoci wyglda na autentycznie zaskoczonego moim
widokiem.
To jest, ach, przyjacika Adriana, Rose Hathaway powiedziaa agodnie Daniela.
Pamitasz... powiedzia, e j dzisiaj przyprowadzi.
Mio ci pozna, Lordzie Iwaszkow.
W przeciwiestwie do swojej ony, nie zaoferowa mi zwracania si do niego po imieniu,
na co mi troch ulyo. Strzyga, ktra zmienia Dymitra te nazywaa si Nathan i to nie
byo imi, ktre chciaam wypowiada na gos. Ojciec Adriana rzuci na mnie okiem, ale
nie z uznaniem, jak wczeniej zrobi to Adrian. To byo bardziej jakbym bya dziwadem.

39

Och. Dampirska dziewczyna.


Nie by waciwie niegrzeczny, tylko obiektywny. To znaczy, to nie byo tak, e nazwa
mnie dziwk sprzedajc krew czy co. Wszyscy usiedli do posiku i, cho Adrian zachowa
na twarzy swj zwyky beztroski umiech, znowu odniosam wraenie, e on naprawd
mocno chcia papierosa. Prawdopodobnie rwnie mocnego trunku. Bycie w pobliu
swoich rodzicw nie byo czym, co lubi. Kiedy jeden ze sucych nala nam wina, Adrian
wyglda na niezmiernie wyluzowanego i nie zwrci mu kieliszka. Obrzuciam go
przestrzegajcym spojrzeniem, ktre zignorowa.
Nathanowi udao si szybko zje swoje polane sosem medaliony z wieprzowiny i cigle
wyglda przy tym elegancko i odpowiednio.
Wic powiedzia, skupiajc swoj uwag na Adrianie teraz, gdy Wasylissa skoczya szko, co zamierzasz ze sob zrobi? Nie zamierzasz chyba dalej przebywa
w tej ruderze z licealistami, nieprawda? Nie ma ju powodu, eby tam przebywa.
Nie wiem powiedzia niespiesznie Adrian. Potrzsn gow, dodatkowo mierzwic
swoje starannie rozczochrane wosy. Nawet lubi z nimi przebywa. Uwaaj mnie
za bardziej zabawnego, ni naprawd jestem.
Nic dziwnego odpowiedzia jego ojciec. Wcale nie jeste zabawny. Ju czas, eby zrobi co produktywnego. Jeli nie zamierzasz wraca na studia, powiniene
przynajmniej zacz bra udzia w niektrych spotkaniach rodzinnego biznesu. Tatiana rozpieszcza ci, ale mgby wiele nauczy si od Rufusa.
Wiedziaam wystarczajco duo o polityce arystokratw, eby rozpozna to imi.
Najstarszy czonek kadej rodziny by zwykle tytuowany "ksiciem" albo "ksiniczk" i
otrzymywa stanowisko w Radzie Krlewskiej i by kwalifikowany do zostania krlem
bd krlow. Gdy Tatiana otrzymaa koron, Rufus jako kolejny najstarszy czonek
rodziny Iwaszkoww zosta ksiciem.
Prawda powiedzia ze mierteln powag Adrian. Nie jad wiele, jedynie rozpycha jc jedzenie na boki. Naprawd chciabym wiedzie jak utrzymuje swoje dwie kochanki w tajemnicy przed on.
Adrian! zawoaa ostrym tonem Daniela, a jej blade policzki oblay si rumiecem.
Nie poruszaj takich tematw przy kolacji..... a z pewnoci nie przy naszym gociu.
Nathan wydawa si jeszcze raz zauway moj obecno, obdarowujc mnie
lekcewacym wzruszeniem ramion.
Ona si nie liczy. Zagryzam swoj warg, tumic w ten sposb pragnienie zobaczenia, czy mogabym rzuci moim porcelanowym talerzem jak frisbee i waln nim
go w gow. Zdecydowaam jednak, e lepiej nie. To nie tylko mogo zrujnowa kolacj, ale talerz prawdopodobnie nie osignby wirowania, ktre chciaam. Nathan
zwrci swoje gniewne spojrzenie z powrotem na Adriana. Ale ty tak. Nie mam zamiaru pozwoli ci siedzie i nic nie robi... czy te finansowa to z naszych pieni dzy.
Co mi powiedziao, ebym trzymaa si od tego z dala, ale nie mogam znie widoku
Adriana, besztanego przez swojego irytujcego ojca. Adrian moe i siedzia nic nie robic i
marnujc pienidze, ale Nathan nie mia prawa kpi z niego z tego powodu. To znaczy,
oczywicie ja robiam to cay czas. Ale to byo inne.
40

Moe mgby pj z Liss do Leihgh zaproponowaam. Kontynuowa studiowanie z ni ducha i... robi wszystko to, co robie, gdy wczeniej bye w collegu...
Jak picie i opuszczanie lekcji powiedzia Nathan.
Sztuka powiedziaa Daniela. Adrian uczszcza do klasy artystycznej.
Naprawd? zapytaam, odwracajc si do niego z zaskoczeniem. Jako nie mogam
go sobie wyobrazi jako artystycznego typa. Ale to by pasowao do jego zmiennej
osobowoci. Wic to byoby idealne. Mgby znowu wrci do zaj.
Wzruszy ramionami i dopi swj drugi kieliszek wina.
Sam nie wiem. Ten college prawdopodobnie bdzie mia ten sam problem co ostatni.
Zmarszczyam brwi.

Jaki?
Praca domowa.
Adrian warkn jego ojciec.
W porzdku powiedzia lekkim tonem Adrian, swobodnie opierajc swoje rce o
st. Naprawd nie potrzebuj pracy ani dodatkowych pienidzy. Po tym jak Rose i
ja si pobierzemy, bd po prostu razem z dziemi y z jej straniczej wypaty.

Wszyscy zamarli. Nawet ja. Doskonale wiedziaam, e artuje. To znaczy, nawet jeli ywi
fantazje o maestwie i dzieciach (a byam cakiem pewna, e nie), mizerna pensja
stranika nigdy by nie wystarczya na utrzymanie luksusowego ycia, jakie wid.
Jednake ojciec Adriana najwyraniej nie myla, e on artuje. Daniela wygldaa na
niezdecydowan. A ja byam po prostu zakopotana. To by bardzo, bardzo zy temat do
podejmowania przy kolacji takiej jak ta i nie mogam uwierzy, e Adrian go poruszy. I nie
sdziam nawet, e wino byo temu winne. Adrian po prostu a tak bardzo lubi drczy
ojca.
Okropne milczenie gstniao i gstniao. Mj instynkt do zapenienia go rozmow wariowa,
ale co kazao mi siedzie cicho. Napicie wzroso. Kiedy zadzwoni dzwonek do drzwi,
caa nasza czwrka niemal wyskoczya z krzese.
Torrie, gospodyni domu, popieszya w odpowiedzi, a ja odetchnam w rodku z ulgi.
Niespodziewany go pomgby rozadowa napicie.
Albo moe i nie.
Torrie wrcia, odchrzkujc. Bya wyranie wytrcona z rwnowagi, gdy spojrzaa na
Daniel i Nathana.
Jej Wysoko Krlowa Tatiana jest tutaj.
No bez jaj.
Caa trjka Iwaszkoww natychmiast wstaa i kilka sekund pniej doczyam do nich. Nie
wierzyam wczeniej Adrianowi, gdy mwi, e Tatiana moe przyj. Z jego twarzy
wyczytaam, e on te by teraz bardzo zaskoczony. Ale ona rzeczywicie tu bya.
41

Wkroczya do pokoju, elegancka w typowy dla niej biznesowy sposb: dopasowane czarne
kostiumowe spodnie i akiet z czerwonego jedwabiu z koronkow bluzk pod spodem.
Mae, wysadzane klejnotami spinki byszczay w jej ciemnych wosach, a jej wadcze oczy
spojrzay na nas w d, poniewa natychmiast popiesznie si ukonilimy. Nawet jej wasna
rodzina postpowaa zgodnie z etykiet.
Ciocia Tatiana powiedzia Nathan, zmuszajc si do czego, co wygldao jak
umiech na jego twarzy. Nie sdz, eby robi to bardzo czsto. Nie zechcesz do czy do nas na kolacj?
Machna lekcewaco rk.
Nie, nie. Nie mog zosta. Jad spotka si z Priscill, ale gdy usyszaam, e Adrian
wrci, pomylaam, e zatrzymam si na chwil. Jej pojrzenie przenioso si na
niego. Nie mog uwierzy, e bye tutaj cay dzie i nie przyszede do mnie z
wizyt.
Jej gos by zimny, ale przysigam, e w jej oczach by rozbawiony bysk. To byo
przeraajce. Ona nie bya kim, o kim mylaam jak o kim ciepym i przymilnym. To cae
dowiadczenie widzenia jej, poza jedn z jej ceremonialnych sal, byo totalnie nierealne.
Adrian umiechn si do niej. Jasne byo, e by najbardziej wyluzowan osob w pokoju.
Z powodw, ktrych nigdy nie zrozumiem, Tatiana kochaa i rozpieszczaa Adriana. Ale nie
mona byo powiedzie, e nie kocha pozostaych czonkw rodziny: po prostu jasne byo,
e Adrian jest jej ulubiecem. To zawsze mnie dziwio, biorc pod uwag jakim by
czasami draniem.
Ach, mylaem, e masz waniejsze rzeczy do roboty ni widzenie si ze mn powiedzia do niej. Poza tym rzuciem palenie, wic teraz nie bdziemy mogli wyj
razem z sali tronowej na papierosa.
Adrian! ostro zgani go Nathan, stajc si czerwony na twarzy.
Przyszo mi do gowy, e mogam stworzy gr towarzysk polegajc na wypiciu tylu
kieliszkw wina (dla strongmenw russian vdki przyp. Ginger), ile razy z dezaprobat
wykrzycza imi syna.
Ciociu, przykr...
Tatiana ponownie uniosa do.
Och, zamilcz, Nathan. Nikt nie chce tego sucha. Niemal si zadawiam. Przebywanie w tym samym pokoju z krlow byo wstrtne, ale niemal warte zobaczenia
werbalnego, sukowatego spoliczkowania Lorda Iwaszkowa. Odwrcia si z powrotem do Adriana z udobruchan twarz. W kocu rzucie? Najwyszy czas. Podej rzewam, e to twoja sprawka, prawda?
Uwiadomienie sobie, e mwia do mnie, zajo mi chwil. Do tego momentu miaam
pewien rodzaj nadziei, e mnie nawet nie zauwaya. To wydawao si jedynym
wyjanieniem faktu, e nie krzyczaa na nich, by usunli ma, buntownicz dziwk
sprzedajc krew. To byo szokujce. Jej gos nie by take oskarycielski. To byo...
imponujce.

42

Nno c, to nie moja sprawka, Wasza Wysoko powiedziaam. Moja potulno


bya niepodobna do zachowania z czasu naszego ostatniego spotkania. To Adrian
by na tyle, um, zdeterminowany by to zrobi.
Jak mi dopom, Tatiana zachichotaa.
Bardzo dyplomatycznie. Powinni ci mianowa na polityka.
Nathanowi nie spodobao si, e uwaga skupia si na mnie. Nie byam pewna, czy mnie te
si podobao w poowie byam zadowolona, a w poowie nie.
Czy ty i Priscilla bdziecie prowadzi wieczorem interesy, czy te po prostu zjecie
przyjacielsk kolacj?
Tatiana zabraa ode mnie spojrzenie, przenoszc je na niego.
Obie z tych rzeczy. Zaczyna dochodzi do jakich ktni pomidzy krlewskimi rodzinami. Nie publicznie, ale zaczynaj by coraz goniejsze. Ludzie zaczynaj
otwarcie debatowa o ochronie. Niektrzy s gotowi rozpocz treningi od zaraz.
Inni zastanawiaj si, czy stranicy mog funkcjonowa bez snu. Przewrcia
oczami. A to s najagodniejsze z propozycji.
Nie miaam co do tego wtpliwoci. Ta wizyta stawaa si coraz bardziej interesujca.
Mam nadziej, e zamierzasz uciszy tych potencjalnych buntownikw rzuci Nathan. My walczcy ze stranikami to absurd.
Absurdem powiedziaa Tatiana s konflikty pomidzy grupami arystokratw. I to
wanie chc "uciszy". Jej ton sta si wyniosy, jak na krlow przystao. Jeste my przywdcami morojw. Musimy dawa przykad. Musimy si zjednoczy, by
przey.
Przygldaam si jej z ciekawoci. Co to oznaczao? Ani zgodzia si, ani nie zgodzia ze
stanowiskiem Nathana, dotyczcym walczcych morojw. Napomkna tylko o
ustanowieniu pokoju pomidzy morojami. Ale jak? Czy jej metody wspieray nowy ruch
czy go potpiay? Po ataku bezpieczestwo stao si dla wszystkich ogromn trosk, ale to
na ni spado zaatwienie tej sprawy.
Brzmi dla mnie dosy niezrozumiale powiedzia Adrian, grajc niewiadomego powagi sprawy. Jeli wci po tym wszystkim bdziesz chciaa wyj na papierosa,
to zrobi wyjtek.
Bd zadowolona, jeli jutro przyjdziesz zoy mi nalen wizyt powiedziaa sucho. Papierosy zostaw w domu spojrzaa na jego pusty kieliszek. I inne rzeczy
te.
Przebysk elaznej decyzji przeszy jej spojrzenie i chocia znikn tak szybko, jak si
pojawi, niemal mi ulyo. To bya lodowata Tatiana, ktr znaam.
Adrian zasalutowa.
Odnotowano.

43

Tatiana obdarzya reszt z nas szybkim spojrzeniem. "Miego wieczoru" byo jej jedynym
poegnaniem. Jeszcze raz si ukonilimy, po czym z powrotem posza w kierunku
frontowych drzwi. Gdy do nich dotara, usyszaam szuranie nogami i szepczce gosy.
Uwiadomiam sobie, e podrowaa ze wit i zostawia ich wszystkich w holu, podczas
gdy sama przysza przywita si z Adrianem.
Po tym kolacja przebiegaa w ciszy. Wizyta Tatiany w pewnym sensie zostawia nas
wszystkich w osupieniu. Przynajmniej to oznaczao, e nie musiaam ju duej
wysuchiwa sprzeczki Adriana z ojcem. Daniela przewanie utrzymywaa co, co byo
lekk konwersacj, prbujc wypyta o moje zainteresowania. Zdaam sobie wwczas
spraw, e podczas krtkiej wizyty krlowej nie odezwaa si sowem. Daniela wysza za
Iwaszkowa i zastanawiaam si, czy odkrya, jak groz budzia krlowa.
Kiedy nadszed na nas czas, Daniela umiechaa si, podczas gdy Nathan wrci do swojego
gabinetu.
Musisz czciej wpada zwrcia si do Adriana, przygadzajc jego wosy pomi mo protestw. Jeste tu zawsze mile widziana, Rose.
Dzikuj powiedziaam oniemiaa.
Zaczam uwanie bada jej twarz, by zobaczy czy kamaa, ale nie sdziam, eby tak
byo. To nie miao sensu. Moroje nie pochwalali dugoterminowych zwizkw z dampirami.
Zwaszcza arystokratyczni moroje. A ju zwaszcza arystokratyczni moroje powizani z
krlow, przynajmniej jeli dotychczasowe dowiadczenia byy na to jakim
potwierdzeniem.
Adrian westchn.
Moe jeli jego nie bdzie w pobliu. O cholera. Przypomniao mi si, e ostatnim
razem gdy tu byem, zostawiem paszcz... chciabym szybko std wyj.
Masz jakie pidziesit paszczy zauwayam.
Spytaj Torrie powiedziaa Daniela. Bdzie wiedziaa, gdzie jest.
Adrian wyszed znale gosposi, zostawiajc mnie ze swoj matk. Powinnam podj
uprzejm, zdawkow rozmow, ale moja ciekawo braa nade mn gr.
Kolacja bya naprawd wymienita powiedziaam szczerze. I mam nadziej, e
nie zrozumiesz tego le... chodzi o to, e... no c, wydajesz si nie mie nic prze ciwko mojemu umawianiu si z Adrianem.
Kiwna pogodnie gow.
Nie mam.
I... dobra, to musiao zosta powiedziane. Tat... Krlowa Tatiana te nie wydaje
si mie co przeciwko.
Bo tak jest.
Upewniam si, e moja szczka nie uderzya w podog.
Ale... chodzi o to, e ostatnim razem, gdy z ni rozmawiaam, bya naprawd wcie ka. W kko powtarzaa, e nigdy nie pozwoli nam by w przyszoci razem, wzi
lubu czy czego w tym stylu skuliam si, przypominajc sobie art Adriana.
44

Sdziam, e uwaasz tak samo. Lord Iwaszkow najwyraniej tak. Nie moesz naprawd chcie, aby twj syn do koca ycia by z dampirk.
Umiech Danieli by uprzejmy, ale skrzywiony.
Planujesz by z nim do koca ycia? Planujesz wyj za niego i ustatkowa si?
Pytanie totalnie zbio mnie z tropu.
Ja... nie... to znaczy, nie obraajc Adriana... Ja po prostu nigdy...
Nie planowaa w ogle si ustatkowa? skina mdrze gow. Tak mylaam.
Wierz mi, wiem, e Adrian nie by wczeniej powany. Wszyscy wycigali wnioski
z rzeczy, ktre si nawet nie wydarzyy. Syszaam o tobie, Rose... jak wszyscy. Podziwiam ci. Opierajc si na tym, czego si dowiedziaam, domylam si, e nie jeste osob, ktra porzuciaby zostanie stranikiem dla bycia kur domow.
Masz racj przyznaam.
W takim razie nie widz problemu. Oboje jestecie modzi. Jestecie zatem upowa nieni do zabawy i robienia tego, co chcecie, ale zarwno ja jak i ty wiemy, e nawet
jeli do koca ycia bdziesz widywaa Adriana tylko od czasu do czasu, to nie za mierzasz wychodzi za m ani ustatkowywa si. I to nie ma nic wsplnego z tym,
co mwi Nathan, albo ktokolwiek inny. W taki sposb ten wiat funkcjonuje. To
wanie tak osob jeste. Mog to zobaczy w twoich oczach. Tatiana rwnie to
sobie uwiadomia i dlatego odpucia. Jeste potrzebna na zewntrz, w walce, i to
wanie zrobisz. Przynajmniej jeli naprawd masz zamiar by stranikiem.
Mam.
Wpatrywaam si w ni z podziwem. Jej postawa bya niesamowita. Bya pierwszym
arystokrat, jakiego spotkaam, ktry natychmiast nie wariowa i nie wkurza si na wie o
sparowaniu si moroja i dampira. Jeli inni ludzie podzielaliby jej pogld, to uatwioby
wielu innym ycie. Ona miaa racj. Nie miao znaczenia, co myla Nathan. To nawet nie
miaoby znaczenia, gdyby w pobliu by Dymitr. Zasadnicz kwesti byo to, e Adrian i ja
nie bylibymy razem do koca ycia, poniewa zawsze bd wypeniaa obowizki
stranika, nie leniuchujc tak, jak on to robi. Zdanie sobie z tego sprawy uatwio pewne
rzeczy, chocia w tym samym czasie troch mnie zasmucio.
Za jej plecami widziaam zbliajcego si z koca korytarza Adriana. Daniela pochylia si
do przodu, odpowiednio ciszajc gos, eby jej nie usysza. Gdy przemwia, bya w nim
ta zatroskana matczyna nutka.
I Rose? Chocia nie mam nic przeciwko waszemu umawianiu si i byciu szczliwym, to prosz, postaraj si nie zama mu za bardzo serca, gdy nadejdzie czas.

Tumaczenie: Ginger_90

45

Rozdzia czwarty
DOSZAM DO WNIOSKU, E NAJLEPIEJBDZIE nie wspomina Adrianowi o mojej
rozmowie z jego matk. Nie potrzebowaam adnych psychicznych mocy, eby wyczu
jego mieszane uczucia, kiedy wracalimy do kwater dla goci. Ojciec go denerwowa, ale
pozorna akceptacja matki dodawaa mu otuchy. Nie chciaam tego niszczy, pozwalajc mu
si dowiedzie, e nie miaa nic przeciwko naszemu spotykaniu si tylko dlatego, e
mylaa, i to tymczasowa, mieszna sprawa.
Wic wychodzisz z Liss? zapyta, kiedy dotarlimy do mojego pokoju.
Tak, przepraszam. Wiesz babskie sprawy. A przez babskie sprawy miaam na
myli kradzie z wamaniem.
Adrian wydawa si nieco rozczarowany, ale wiedziaam, e nie zazdroci naszej przyjani.
Posa mi niewielki umiech i owin mnie rkami w pasie, pochylajc si, eby pocaowa.
Nasze usta si zetkny, a to ciepo, ktre zawsze mnie tak zaskakiwao, teraz rozlewao si
we mnie. Po kilku sodkich chwilach oderwalimy si od siebie, ale wyraz jego oczy mwi,
e to nie byo dla niego atwe.
Do zobaczenia pniej powiedziaam. Da mi jeszcze jeden szybki buziak, a potem
skierowa si do swojego pokoju.
Natychmiast odszukaam Liss, ktra siedziaa w swoim pokoju. Wpatrywaa si
intensywnie w srebrn yk, a przez nasz wi wyczuam jej zamiary. Usiowaa natchn
j wpywem ducha tak, eby ktokolwiek j trzyma, rozweseli si. Zastanawiaam si, czy
zamierzaa to zrobi dla siebie, czy by to po prostu przypadkowy eksperyment. Nie
sondowaam dalej jej umysu, eby si dowiedzie.
yka? zapytaam z rozbawieniem.
Wzruszya ramionami i odoya j.
Hej, to nie takie atwe utrzyma wadz nad srebrem. Musz bra to, co mog dosta.
No c, to przyczyni si do wielu szczliwych kolacji.
Umiechna si i pooya nogi na hebanowym stoliku do kawy, ktry sta na rodku jej
maego salonu w apartamencie. Za kadym razem, kiedy go widziaam, nie mogam si
powstrzyma od przypominania sobie lnicych, czarnych mebli, ktre byy w moim
wiziennym apartamencie w Rosji. Walczyam z Dymitrem kokiem zrobionym z nogi od
krzesa w podobnym stylu.
A tak przy okazji to jak tam twoja kolacja?
Nie tak le jak sdziam przyznaam. Ale nigdy nie zdawaam sobie sprawy, jakim dupkiem by ojciec Adriana. Jego mama bya waciwie cakiem fajna. Nie miaa problemw co do naszego spotykania si.
Tak, poznaam j. Jest mia jednak nigdy nie sdziam, eby bya wystarczajco
mia, eby si zgadza z takim skandalicznym randkowaniem. Jak mniemam, Jej
Krlewska Wysoko nie pokazaa si? Lissa tylko artowaa, dlatego moja odpowied powalia j na ziemi.
Zrobia to i nie bya okropna.
e co? Czy powiedziaa nie bya?
46

Wiem, wiem. To byo takie pokrcone. To bya naprawd szybka wizyta, eby zobaczy Adriana i zachowywaa si, jakby moja obecno nie bya jak wielk spraw.
Nie zawracaam sobie gowy zagbianiem si w pogldy polityczne Tatiany co do
morojw trenowanych do walki. Oczywicie, kto wie co by si stao, gdyby zosta a?. Moe wrciaby do starej siebie. Potrzebowaabym wtedy caego zestawu srebrnej zastawy stoowej eby powstrzyma mnie od wsadzenia w ni noa.
Lissa jkna.
Rose, nie moesz robi tego typu artw.
Umiechnam si szeroko.
Mwi rzeczy, ktrych ty za bardzo boisz si powiedzie.
Musiaa si umiechn w odpowiedzi na to.
Ju mino sporo czasu, odkd to syszaam powiedziaa mikko. Moja podr do
Rosji wywoaa rozam w naszej przyjani ktry skoczy si tak, e zrozumiaam,
jak wiele w rzeczywistoci dla mnie znaczya.
Reszt czasu spdziymy wczc si, rozmawiajc o Adrianie i wymieniajc plotki.
Ulyo mi, kiedy przeszed jej wczeniejszy nastrj zwizany z Christianem, ale wraz z
upywem dnia jej niepokj wzrasta wzgldem naszej zbliajcej si misji z Mi.
Bdzie dobrze powiedziaam jej, kiedy ju nadszed czas. Wracaymy przez tere ny Dworu, ubrane w wygodne jeansy i podkoszulki. Mio byo uwolni si od szkolnego mundurka, ale znowu bycie na zewntrz w jasnym wietle sonecznym wcale
nie sprawiao, e czuam si zbyt ukryta.
To bdzie atwe.
Lissa przerwaa mi spojrzeniem, ale nic nie powiedziaa. Stranicy byli podstaw ochrony w
naszym wiecie, a to bya ich siedziba gwna. Wamanie si do rodka z pewnoci nie
mogo by atwe.
Kiedy doszymy do Mii, ta wygldaa na zdecydowan i poczuam si zachcona jej
postaw i tym, e ubraa si caa na czarno. Co prawda, nie za wiele to pomoe w wietle
soca, ale sprawiao takie wraenie, e to wszystko stawao si bardziej uzasadnione.
Umieraam z ciekawoci, co si stao z Christianem. Lissa te. I znowu, to by jeden z tych
tematw, ktre najlepiej zostawi niewyjanionymi.
Jednake Mia wyjania nam swj plan i szczerze powiedziawszy czuam, e mia okoo
szedziesiciu piciu procent szans na powodzenie. Lissa niepokoia si swoj rol, odkd
zawieraa w sobie uycie kompulsji, ale bya onierzem i zgodzia si to zrobi.
Szczegowo wszystko omwiymy kilka razy, a potem ruszyymy do budynku, ktry
mieci w sobie zapis wszystkich straniczych dziaa. Byam tam ju raz wczeniej, kiedy
Dymitr zabra mnie, eby zobaczy si z Wiktorem, trzymanym w jednej z cel
ssiadujcych z siedzib gwn stranikw. Nigdy wczeniej nie spdzaam zbyt wiele
czasu w gwnych biurowcach, a jak przepowiedziaa Mia, byy lekko obstawiane o tej
porze dnia.

47

Kiedy weszlimy do rodka, natychmiast znalazymy si w okolicy recepcji, jak to zwykle


bywao w kadym innym budynku administracyjnym. Srogi stranik siedzia przy biurku z
komputerem oraz szafami na dokumenty i stoami dokoa niego. Prawdopodobnie nie mia
zbyt wiele do roboty o tej porze nocy, ale nadal by wyranie w stanie gotowoci. Za nim
znajdoway si drzwi, ktre przykuy moj uwag. Mia wyjania, e to byy wrota do
wszystkich straniczych tajemnic, do ich akt i gwnych biurowcw oraz okolic
nadzorowanych, czyli regionw podwyszonego ryzyka na Dworze, ktre byy
monitorowane.
Srogi czy nie, go umiechn si nieco do Mii.
Nie jest dla ciebie troch za pno? Nie odrabiasz tutaj lekcji, prawda?
Odpowiedziaa mu szerokim umiechem. Musia by jednym z tych stranikw, z ktrymi
zaprzyjania si podczas swojego pobytu na Dworze.
Nie, po prostu spacerowaam z przyjacimi i chciaam im pokaza okolic.
Kiedy zobaczy mnie i Liss, unis brew. Nieznacznie kiwn gow potwierdzajco.
Ksiniczka Dragomir. Straniczka Hathaway.
Najwyraniej nasze reputacje wyprzedzay nas. Po raz pierwszy zostaam nazwana swoim
nowym tytuem. Zaskoczyo mnie to i sprawio, e poczuam si nieco winna, e
zdradzam grup, ktrej dopiero co staam si czonkiem.
To jest Don wyjania Mia. Don, ksiniczka ma do ciebie prob.
Spojrzaa znaczco na Liss, ktra wzia gboki wdech i skupia swj wzrok na nim.
Don powiedziaa stanowczo daj nam klucze i kody do archiww z aktami na
dole. A potem upewnij si, e kamery w tych okolicach s wyczone.
Zmarszczy brwi.
Dlaczego miabym
Ale kiedy jej oczy dalej wbijay si w niego, zauwayam jak kompulsja przejmuje nad nim
kontrol. Rysy jego twarzy wygadziy si w gecie wsppracy, a ja odetchnam z ulg.
Zaledwie paru ludzi byo wystarczajco silnych, eby stawi opr kompulsji zwaszcza tej
zwykych morojw. Ale ta Lissy bya znacznie silniejsza z powodu ducha, jednak nigdy nie
wiesz, czy kto si przez to nie przeamie.
Oczywicie powiedzia wstajc. Otworzy szuflad i poda Mii pk kluczy, ktre
natychmiast mi przekazaa. Kod to 4312578.
Zanotowaam w pamici. Skin palcem w stron tych wszechpotnych drzwi. Za nimi
korytarze rozchodziy si we wszystkich kierunkach. Wskaza na jeden, z naszej prawej
strony.
Tamtdy w d. Na kocu skrcie w lewo, nastpnie zejdcie dwie kondygnacje
schodami na d i to bd drzwi po prawej stronie.
48

Mia spojrzaa na mnie, eby si upewni, czy zrozumiaam. Kiwnam gow i z powrotem
zwrcia si do niego.
A teraz upewnij si, e monitoring jest wyczony.
Zabierz nas tam powiedziaa stanowczo Lissa.
Don nie mg oprze si jej rozkazowi i obie z Mi poszy za nim zostawiajc mnie sam
sobie. Ta cz planu naleaa w peni do mnie, wic pospieszyam korytarzem w d. Moe
i byo teraz niewielu pracownikw w orodku, ale i tak zawsze mogam na kogo wpa a
nie byoby adnej kompulsji, ktra by mi pomoga wyj z kopotw.
Wskazwki Dona byy trafne, ale nadal nie byam na to przygotowana, kiedy wklepaam
kod i weszam do skarbca. Rzdy i jeszcze raz rzdy szafek z dokumentami rozcigay si
wzdu olbrzymiego korytarza. Koca tego wszystkiego nie byo wida. Regay z pkami
byy wysokie na pi metrw, a sabe owietlenie fluoroscencyjne i dziwna, a zarazem
przeraajca cisza, nadaway temu wszystkiemu wraenie strasznego, niemal nawiedzonego
miejsca. Znajdoway si tam wszystkie informacje stranikw sprzed epoki cyfrowej. Bg
jeden wie, z jak dawna pochodziy te akta. Ze Europy redniowiecznej? Nagle poczuam si
zniechcona i zastanawiaam si, czy bd w stanie w ogle to znale.
Weszam do pierwszego rzdu z lewej strony, zauwaajc z ulg, e by oznakowany. AA1,
jak gosi podpis. Poniej byo AA2 i tak dalej. O rany. Zajmie mi par rzdw, zanim w
ogle dostan si do As. Byam wdziczna, e organizacja bya atwa i uporzdkowana
alfabetycznie, ale teraz zrozumiaam dlaczego te rzdy cigny si w nieskoczono.
Musiaam wraca si przez wicej, ni trzy czwarte drogi w d pomieszczenia, eby dosta
do TS. A i tak nie byo go, dopki nie dostaam si do szuflady TA27, gdzie znalazam
kartotek wizienia Tarasow.
Sapnam. Kartoteka bya gruba, wypeniona wszelakimi rodzajami dokumentw. Byy
zarwno strony z histori wizienia i schematami jego migracji, jak i plany rozmieszczenia
dla kadej z jego lokalizacji. Ledwie mogam w to uwierzy. Tak wiele informacji ale
czego potrzebowaam? Co okae si uyteczne? Odpowied nadesza szybko: wszystko.
Zamknam szuflad i wsunam folder pod rami. Dobrze. Czas wydosta si std.
Odwrciam si i lekko truchtajc, zaczam kierowa do wyjcia. Teraz, kiedy miaam ju
to czego potrzebowaam, silna potrzeba ucieczki stamtd ponaglaa mnie. Niemal byam tu
przy wyjciu, kiedy usyszaam delikatne kliknicie, a drzwi si otworzyy. Zamaram,
kiedy dampir, ktrego nie rozpoznawaam, wszed do rodka. Ten rwnie zamar, wyranie
zaskoczony i wziam to za niewielkie bogosawiestwo, e od razu nie przypar mnie do
ciany i nie zacz przesuchiwa.
Jeste Rose Hathaway powiedzia.
O Boe. Czy by tutaj kto, kto nie wiedzia kim byam? Napiam si, niepewna czego
teraz oczekiwa, ale przemwiam, jakby nasze spotkanie nie niczym niezwykym.
Na to wyglda. A ty, kim jeste?
Michai Tanner powiedzia nadal zmieszany. Co ty tutaj robisz?
Wykonuj polecenie powiedziaam miao. Wskazaam na kartotek. Stranik,
ktry teraz jest tutaj na subie, potrzebowa czego.

49

Kamiesz powiedzia. Ja jestem stranikiem na subie w archiwach. Jeli kto


czego by potrzebowa, to wysaby mnie.
O cholera. Prba sprzedania mu najlepiej uoonego planu pod socem zawioda. Jednak
kiedy tam staam, natchna mnie dziwna myl. Jego wygld w ogle nic mi nie mwi:
krcone, brzowe wosy, redni wzrost, grubo po dwudziestce. Cakiem przystojny,
naprawd. Ale jego imi co w jego imieniu
Panna Karp wykrztusiam. To ty jeste tym ty bye zwizany z pann Karp.
Zamar, a jego niebieskie oczy rozszerzyy si bacznie.
Skd o tym wiesz?
Przeknam lin. To co zrobiam albo raczej prbowaam zrobi dla Dymitra nie byo
precedensem.
Kochae j. Wyjechae, eby j zabi po tym jak ona... po tym jak ona si przemie nia. Panna Karp par lat temu bya nasz nauczycielk. Bya uytkowniczk ducha, a jego efekty doprowadziy j do szalestwa, wic zrobia jedyn rzecz, jak
moga, aby ocali swj umys: staa si strzyg. Michai, jej kochanek, chcia zrobi
jedyn rzecz, jak zna, eby zakoczy ten nikczemny stan: odszuka j i zabi.
Wydawao mi si, e staam twarz w twarz z bohaterem rwnie dramatycznej historii miosnej, co moja wasna. Ale nigdy jej nie znalaze powiedziaam cicho.
Prawda?
Odpowied chwil mu zaja. Uwanie mierzy mnie wzrokiem. Zastanawiaam si, o czym
myla. O niej? O swoim cierpieniu? Albo mnie analizowa.
Nie powiedzia twardo. Musiaem przesta. Stranicy potrzebowali mnie bardziej.
Powiedzia to w spokojny, opanowany sposb, ktrym wyrniali si stranicy, ale w jego
oczach dostrzegam al al, ktry wicej ni rozumiaam. Zawahaam si, zanim
sprbowaam swojej jedynej szansy jak miaam, eby nie zosta aresztowan i nie
skoczy w celi wiziennej.
Wiem wiem, e masz wszelkie powody, eby mnie std wycign i wyda. Powiniene to zrobi. Wanie tego si po tobie oczekuje sama bym tak zrobia. Ale cho dzi o to, e to ponownie wskazaam na kartotek. No c, w pewnym sensie
prbuj zrobi, to co ty. Prbuj kogo ocali.
Pozosta cicho. Prawdopodobnie mg si domyla, kogo miaam na myli i zakada, e
ocali, znaczy tyle, co zabi. Jeli wiedzia kim byam, to wiedzia te, kto by moim
mentorem. Niewielu wiedziao o moim zwizku z Dymitrem, ale to, e o niego si
troszczyam, byo z gry zakadane.
Wiesz, to wszystko i tak na darmo powiedzia w kocu Michai. Tym razem, jego
gos nieco si zaama. Staraem si tak bardzo si staraam j odnale. Ale kie dy oni znikaj kiedy nie chc zosta odnalezieni Pokrci gow. Nic nie
moemy zrobi. Rozumiem, dlaczego chcesz to zrobi. Uwierz mi, wiem. Ale to nie moliwe. Nigdy go nie odnajdziesz, jeli on tego nie zechce.
50

Zastanawiaam si, jak wiele mogam powiedzie Michaiowi jak wiele powinnam.
Wwczas wydawao mi si, e jeli by ktokolwiek na tym wiecie, kto rozumiaby przez co
przechodziam, to wanie ten mczyzna. Poza tym, w tym przypadku nie miaam zbyt
wielu opcji do wyboru.
Chodzi o to, e sdz, e mog go odnale powiedziaam powoli. On mnie szuka.
Co? brwi Michaia uniosy si do gry. Skd o tym wiesz?
Poniewa on, um, wysya mi listy na ten temat.
Natychmiast powrci ten jego wyraz zacitego wojownika.
Jeli to wiesz, jeli moesz go odnale powinna znale sobie jakie wsparcie,
eby go zabi.
Wzdrygnam si na jego ostatnie sowa i znowu zaczam si ba, co powiedzie.
Uwierzyby mi, gdybym ci powiedziaa, e jest sposb, eby go ocali?
Masz na myli zniszczenie go?
Pokrciam gow.
Nie Mam na myli naprawd ocali. Sposb, eby go przywrci do jego pierwotnego stanu.
Nie powiedzia natychmiast Michai. To jest niemoliwe.
Moe nie by. Znam kogo, kto to zrobi kto z powrotem odmieni strzyg. No
dobra, to byo niewielkie kamstwo. Waciwie to nie znaam tej osoby, ale nie za mierzaam wdawa si w seri znamkogoktoznakogo
To jest niemoliwe powtrzy Michai. Strzygi s martwe. Nieumare. adna r nica.
Co gdyby bya taka szansa? powiedziaam. Co jeli daoby si to zrobi? Co jeli
panna Karp jeli Sonia mogaby znw sta si morojem? Co jeli moglibycie
znowu by razem? To take oznaczaoby, e znowu byaby szalona, ale to by problem natury technicznej na pniej.
Miaam wraenie, jakby mina caa wieczno zanim odpowiedzia, a mj niepokj wzrs.
Lissa nie moga uywa wpywu przez cay czas, a powiedziaam Mii, e si pospiesz. Ten
plan mg si rozlecie, jeli wkrtce std nie wyjd. Jednak obserwujc go zamylonego,
zauwayam jak jego maska zaamaa si. Po caym tym czasie jaki min, nadal kocha
swoj Soni.
Jeli to co mwisz jest prawd a w to nie wierz to id z tob.
ou, nie. Nie w tym planie.
Nie moesz powiedziaam szybko. Ju mam ludzi na miejscu. Kolejne drobne
kamstwo. Dodanie wikszej iloci ludzi, mogoby wszystko zepsu. Nie robi
tego sama powiedziaam ucinajc to, co jak sdziam byoby jego kolejnym argumentem. Jeli naprawd chcesz mi pomc naprawd wykorzysta szans przywrcenia jej z powrotem musisz pozwoli mi odej.
51

Nie ma szans, eby to mogo by prawd powtrzy. Ale w jego gosie bya wtpli wo i chwyciam si jej.
Czy moesz wykorzysta tak moliwo?
Wicej ciszy. Teraz zaczynaam si poci. Michai na chwil zamkn oczy i wzi gboki
wdech. Potem odsun si i wskaza na drzwi.
Id.
Niemal padam z ulgi i natychmiast zapaam za klamk od drzwi.
Dzikuj. Tak bardzo ci dzikuj.
Mog mie spore problemy przez to powiedzia znuony. I nadal nie wierz,
eby byo to moliwe.
Ale masz nadziej, e jest. Nie potrzebowaam od niego odpowiedzi, eby wiedzie, e miaam racj. Otworzyam drzwi, ale zanim przez nie przeszam, zatrzyma am si i spojrzaam na niego. Tym razem ju nie ukrywa alu i blu na twarzy.
Jeli naprawd masz to na myli jeli chcesz pomc moe by sposb, eby
mg.
Kolejny kawaek amigwki sam si rozwiza dla mnie; kolejny sposb, w jaki moglimy
osign swj cel. Wyjaniam czego od niego potrzebowaam i byam zaskoczona, jak
szybko si zgodzi. Zdaam sobie spraw z tego, e naprawd by do mnie podobny. Oboje
wiedzielimy, e idea przywracania strzyg bya niemoliwa ale jednak tak bardzo mocno
pragnlimy wierzy, e to moe si sta.
Potem samotnie wlizgnam si na schody prowadzce w gr. Dona nie byo przy biurku i
zastanawiaam si, co Mia z nim zrobia. Nie chciaam czeka, eby si dowiedzie i
zamiast tego skierowaam si na zewntrz, na may dziedziniec, ktry ustaliymy, e bdzie
naszym miejscem spotkania. Obie, Lissa i Mia, czekay tam, niecierpliwie krc w kko.
Nie rozpraszana ju duej przez niepokj, otworzyam si na wi i poczuam poruszenie
Lissy.
Dziki Bogu powiedziaa, kiedy mnie zobaczya. Mylaymy, e zostaa zapa na.
No c to duga historia. Taka, ktr nie bd jej niepokoi. Mam to, czego
potrzebuj. I waciwie to mam duo wicej. Myl, e moemy to zrobi.
Mia posaa mi spojrzenie, ktre byo zarwno kpice, jak i tskne.
I z pewnoci chciaabym wiedzie, co wy dwie kombinujecie.
Pokrciam gow, kiedy caa nasza trjka sza dalej.
Nie odpowiedziaam. Nie jestem pewna, czy chciaaby.

Tumaczenie: Szazi

52

Rozdzia pity
ZDECYDOWAAM, E NAJLEPIEJ bdzie, jeli razem z Liss bdziemy
siedziay do pna w jej pokoju i lczay nad dokumentami. Bya kbowiskiem uczu, gdy
powiedziaam jej o moim spotkaniu z Michaiem, o ktrym nie wspominaam Mii.
Pocztkow reakcj Lissy byo zaskoczenie, ale kbiy si w niej te inne rzeczy. Strach
przed tym, e mog wpa w kopoty. Odrobin ciepego romantyzmu wobec tego, co
Michai i ja bylimy skonni zrobi dla tych, ktrych kochalimy. Zastanowienie, czy ona
potrafiaby zrobi to samo, gdyby Christian znalaz si w takiej sytuacji. Bezzwocznie
zdecydowaa, e tak. Jej mio do niego cigle bya bardzo silna. A potem powiedziaa
sobie, e waciwie to on ju jej nie obchodzi, co uwaaabym za denerwujce, gdybym nie
bya rozkojarzona.
Co jest? spytaa.
Westchnam gono z konsternacj bez zdawania sobie z tego sprawy, dopki nie
wyczytaam tego z jej umysu. Nie chcc dawa jej zna, e uwanie czytaam jej myli,
wskazaam na porozrzucane po jej ku papiery.
Po prostu staram si co z tego zrozumie.
To niezupenie rozmijao si z prawd.
Plan wizienia by skomplikowany. Cele zajmoway dwa pitra i byy malekie tylko
jeden wizie na cel. Papiery nie wyjaniay dlaczego, ale powd by oczywisty. To
zgadzao si z tym, co Abe powiedzia o powstrzymywaniu przestpcw przed zmienieniem
si w strzygi. Gdybym bya zamknita w wizieniu przez lata, mogabym zrozumie pokus
zamania si i zabicia wspwinia dla zmienienia si w strzyg i ucieczki. Ponadto cele
mieciy si raczej w centralnej czci budynku, otoczone stranikami, biurami, "pokojami
wiczeniowymi", kuchni i pokojem karmicieli. Dokumenty wyjaniay zarwno zmiany
warty stranikw jak i harmonogram karmienia winiw. Najwyraniej byli eskortowani
do karmicieli pojedyczo, dobrze strzeeni i pozwalano im tylko na bardzo mae dawki
krwi. I znowu wszystko sprowadzao si do utrzymania winiw w osabieniu, by
uniemoliwi im przemian w strzygi.
Te wszystkie informacje byy uyteczne, ale nie miaam powodu, by polega na
ktrejkolwiek z nich, gdy akta miay pi lat i to wszystko mogo by ju nieaktualne.
Prawdopodobne do tej pory wprowadzono tam wszelkiego rodzaju najnowsze urzdzenia
nadzorujce. Przypuszczalnie jedyn rzecz, na ktr moglimy liczy, byo to samo
umiejscowienie wizienia i rozkad jego pomieszcze.
Jak dobra czujesz si w tworzeniu amuletw? spytaam Liss.
Pomimo e nie bya zdolna woy tak duo leczniczych umiejtnoci ducha w mj
piercionek, jak Oksana kobieta, ktr znaam odnotowaam, e mj temperament
wywoywany przez ciemno troch osab. Lissa zrobia rwnie piercionek dla Adriana,
chocia nie mogam powiedzie, eby na pewno pomaga mu ostatnio kontrolowa jego
wady... nawyki, ktrymi zwykle si oddawa, eby utrzyma ducha na wodzy.
Przewrcia oczami i z powrotem przewrcia si na plecy. Bya cakowicie wyczerpana, ale
przez wzgld na mnie prbowaa nie zasn.
53

Coraz lepiej mi to idzie. Chciaabym kiedy spotka Oksan.


Moe ktrego dnia powiedziaam wymijajco. Nie sdziam, eby Oksana kiedykolwiek opucia Syberi. Ucieka ze swoim stranikiem i nie chciaa zwraca na
siebie uwagi. Poza tym, nie chciaam tam widzie Lissy krtko po moich przej ciach. Jeste w stanie zakl cokolwiek poza leczeniem? Chwil pniej sama
sobie odpowiedziaam na to pytanie. Och, racja. yk.
Lissa skrzywia si, co zamienio si w ziewnicie.
Nie sadz, eby to a tak dobrze zadziaao.
Hmm.
Hmm?
Spojrzaam z powrotem na plany.
Zastanawiam si, czy mogaby zrobi kilka amuletw z kompulsj. To by nam bar dzo w tym pomogo. Musimy sprawi, aby ludzie widzieli to, co chcemy eby widzieli.
Oczywicie jeli Wiktor ktrego zdolnoci kompulsji nie byy nawet zblione do jej
zdoa zrobi amulet podania, ona moga zrobi to, czego potrzebowaam. Potrzebowaa
tylko wicej praktyki. Rozumiaa podstawowe zasady tworzenia, ale miaa trudnoci z
osigniciem podanego kocowego efektu. Jedynym problemem byo to, e proszc j, by
to zrobia, zmuszaam j do wykorzystywania ducha w jeszcze wikszej iloci. Nawet jeli
skutki uboczne nie pojawiay si natychmiast, to prawdopodobnie wrc i zaczn j
przeladowa w przyszoci.
Spojrzaa na mnie dziwnie, ale gdy dostrzegam jej kolejne ziewnicie, powiedziaam jej
eby si tym nie martwia i e wyjani jej to jutro. Nie wysuna adnego sprzeciwu i po
szybkim uciniciu si, obie powrciymy do wasnych lek. Nie zamierzaymy zay
duej dawki snu, ale musiaymy sprbowa dosta jej tyle, ile mogymy. Jutro mia by
wielki dzie.
Gdy szam na proces Wiktora, zaoyam formalny, czarnobiay straniczy strj. W
normalnych okolicznociach, kiedy byo si na subie, nosilimy cywilne ubrania. Ale na
specjalne okazje wymagali od nas, ebymy wygldali rzeczowo i profesjonalnie.
Nastpnego ranka po naszym brawurowym wamaniu, przeszam swj pierwszy prawdziwy
test straniczej mody.
Na rozprawie Wiktora miaam na sobie uywane ubrania, ale teraz posiadaam oficjalny
strj stranika, dopasowany dokadnie do moich wymiarw: czarne lune spodnie z prost
nogawk, biaa bluzka zapinana na guziki i czarny, kostiumowy akiet, ktry perfekcyjnie
na mnie lea. To z pewnoci nie mia by seksowny strj, ale sposb w jaki opina mj
brzuch i biodra, podkrela moje walory. Byam zadowolona ze swojego odbicia w lustrze.
Po kilku minutach zastanowienia, zebraam swoje wosy w starannie spleciony kok, by
pokaza moje znaki molnija. Skra cigle bya podraniona, ale przynajmniej znikn
banda. Wygldaam bardzo... profesjonalnie. Zasadniczo to w pewnym sensie
przypominaam Sydney. Bya Alchemikiem czowiekiem, ktry wsppracowa z
morojami i dampirami, pomagajc ukrywa przed wiatem istnienie wampirw. Ze swoim

54

dobrym wyczuciem mody zawsze wygldaa na gotow do biznesowych spotka. Miaam


ochot wysa jej kartk na Gwiazdk.
Jeli kiedykolwiek by czas, bym si popisaa, to wanie dzisiaj by ten dzie. Po testach i
skoczeniu szkoy, to by kolejny wielki krok do zostania stranikiem: uroczysty lunch, na
ktrym byli obecni wszyscy absolwenci. Moroje, ktrzy speniali warunki do otrzymania
nowych stranikw rwnie byli na nim obecni, majc nadziej wypatrzy kandydatw.
Nasze oceny ze szkoy i testw zostay od teraz podawane do publicznej wiadomoci, a
lunch by dla morojw szans do poznania nas i zoenia oferty na tych, ktrych chcieli
przydzieli do swojej ochrony. Naturalnie, wikszo z goci bya arystokratami, ale kilku
innych wanych morojw rwnie si kwalifikowao.
Naprawd nie miaam adnego interesu w popisywaniu si i przyczepianiu do rodzin z
wyszych sfer. Lissa bya jedyn, ktr chciaam ochrania. Jednak cigle musiaam robi
dobre wraenie. Musiaam da jasno do zrozumienia, e jestem t, ktra powinna z ni by.
Lissa i ja razem weszymy do krlewskiej sali balowej. To byo jedyne wystarczajco due
miejsce, mogce pomieci nas wszystkich, odkd byli tu obecni nie tylko absolwenci w.
Wadimira. Wszystkie amerykaskie szkoy przysay swoich rekrutw i przez moment
widziaam przyprawiajce o zawrt gowy, biaoczarne morze. Plamki koloru arystokraci
ubrani w swoje najwietniejsze stroje oywiali odrobin palet. Znajdujce si wok nas
delikatne malowida cienne sprawiay, e ciany zdaway si promienie. Lissa nie
zaoya sukni balowej czy czego w tym stylu, ale wygldaa bardzo elegancko w
dopasowanej do figury turkusowej sukience z czystego jedwabiu.
Czonkowie rodzin krlewskich mieszali si z tumem z towarzysk atwoci, w jakiej ich
wychowano, natomiast moi koledzy z klasy poruszali si dosy niepewnie. Jednak nikt nie
wydawa si zwraca na to uwagi. To nie naszym zadaniem byo odszukanie innych: to oni
mieli do nas podchodzi. Wszyscy absolwenci nosili imienne plakietki, wygrawerowane w
metalu. Nie byo na nich nalepek w stylu: "cze, nazywam si...". Plakietki czyniy nas
rozpoznawalnymi, aby arystokraci mogli do nas podej i przeprowadzi z nami swoje
przesuchanie.
Nie spodziewaam si, eby ktokolwiek ze mn rozmawia poza moimi przyjacimi, wic
razem z Liss skierowaam si prosto do bufetu, a nastpnie zajymy cichy zaktek by
pochon nasze kanapki i kawior. W sumie to Lissa jada kawior. Dla mnie za bardzo
przypomina o Rosji.
Oczywicie Arian odszuka nas jako pierwszy. Obdarzyam go szerokim i nieco krzywym
umiechem.
Co ty tutaj robisz? Wiem, e nie kwalifikujesz si do otrzymania stranika.
Z adnymi konkretnymi planami na przyszo, zakadano e Adrian bdzie po prostu
mieszka w Dworze. W takim wypadku nie potrzebowa zewntrznej ochrony chocia
gdyby postanowi wyruszy w wiat, z pewnoci by si kwalifikowa.
Prawda, ale nie mogem przegapi przyjcia powiedzia.
Trzyma w rku kieliszek szampana, a ja zastanawiaam si, czy dziaanie piercionka
otrzymanego od Lissy przestao na niego dziaa. Oczywicie okazyjny drink naprawd nie

55

by kocem wiata a wniosek randkowy w tej kwestii by dosy nieprecyzyjny. Chciaam


by gwnie trzyma si z daleka od palenia.
Zostaa ju otoczona tuzinem przepenionych nadziej ludzi?
Pokrciam gow.
Kto chciaby lekkomyln Rose Hathaway? T, ktra bez ostrzeenia rzuca wszystko
i idzie zaatwia swoje wasne sprawy?
Mnstwo osb powiedzia. Ja z pewnoci tak. Skopywaa tyki w bitwie i pamitaj: wszyscy myl, i wyruszya na jak zabaw w zabijanie strzyg. Niektrzy
mog myle, e to jest warte twojej pomylonej osobowoci.
On ma racj powiedzia niespodziewanie jaki gos.
Spojrzaam w gr i zobaczyam, e obok nas stoi Tasza Ozera, z niewielkim umiechem na
swojej pooranej bliznami twarzy. Pomimo oszpecenia uwaaam, e piknie dzisiaj wyglda
bardziej arystokratycznie, ni kiedykolwiek widziaam.
Miaa na sobie granatow spdnic i koronkowy bezrkawnik, a jej dugie czarne wosy
byszczay. Nosia nawet buty na wysokim obcasie i biuteri co, czego z pewnoci
nigdy u niej nie widziaam.
Ucieszyam si na jej widok. Do tej pory nie wiedziaam, e przyjechaa do Dworu.
Przysza mi do gowy osobliwa myl.
Pozwolili ci w kocu mie stranika?
Czonkowie rodzin krlewskich mieli wiele cichych, grzecznych sposobw stronienia od
tych, ktrzy byli w nieasce. W przypadku Ozerw, ich przydzia stranika zosta ucity do
poowy, jako kara za to, co zrobili rodzice Christiana. To byo totalnie niesprawiedliwe.
Ozerowie zasugiwali na te same prawa, co pozostae rodziny arystokratw.
Skina gow.
Sdz, e oni maj nadziej, e to mnie uciszy na temat walki morojw z dampirami.
Taki rodzaj apwki.
Takiej, na ktr z pewnoci nie dasz si nabra.
Nie. Jeli ju, to to tylko da mi kogo, z kim mona by to przewiczy. Jej umiech
przygas i niepewnie rozejrzaa si po naszych twarzach. Mam nadziej, e nie bdziesz obraona... ale zoyam podanie z prob o ciebie, Rose.
Wymieniam z Liss zaskoczone spojrzenia.
Och nie wiedziaam, co jeszcze powiedzie.
Mam nadziej, e przydziel ci Lissie dodaa szybko Tasza, wyranie skrpowana. Ale krlowa wydaje si dosy stanowcza w swoich wasnych wyborach. W
tym przypadku...
W porzdku powiedziaam. Jeli nie mog by z Liss, to raczej wolaabym by
z tob.
To bya prawda. Pragnam Lissy bardziej, ni kogokolwiek innego na wiecie, ale jeli nas
rozdziel, to zdecydowanie wolaam Tasz od jakiego snobistycznego arystokraty.
56

Oczywicie byam cakiem pewna, e moje szanse dostania przydziau do Taszy byy tak
samo kiepskie, jak do Lissy. Ci, ktrzy byli wciekli na mnie za ucieczk, mogliby odegra
si na mnie w swj sposb, dajc mi najbardziej paskudn z moliwych posad. I nawet jeli
przyznano jej stranika, miaam wraenie e preferencje Taszy rwnie nie byy wysokim
priorytetem. Moja przyszo cigle bya wielkim znakiem zapytania.
Hej! zaprotestowa Adrian, uraony tym, e nie nazwaam go swoim drugim wybo rem.
Pokrciam na niego gow.
Wiesz, e i tak przydziel mnie do kobiety. Poza tym, musisz zrobi co ze swoim
yciem, eby zasuy na stranika.
Powiedziaam to z artem, ale niezadowolona mina uwiadomia mi, e wanie mogam
zrani jego uczucia. Tasza natomiast wygldaa jakby jej ulyo.
Ciesz si, e nie masz nic przeciwko. W midzyczasie bd robia, co tylko zdoam,
eby pomc wam dwm przewrcia oczami. Nie, eby moja opinia si bardzo liczya.
Dzielenie si swoimi obawami wobec dostania przydziau do Taszy wydawao si
bezcelowe. Zamiast tego zaczam dzikowa jej za t ofert, ale wwczas doczy do nas
kolejny go: Daniela Iwaszkow.
Adrian, nie moesz zatrzymywa Rose i Wasylissy tylko dla siebie zgania go agodnie z maym umiechem na twarzy, po czym zwrcia si do Lissy i mnie. Krlowa pragnie widzie was obie.
Cudownie. Obie wstaymy, ale Adrian pozosta na swoim miejscu, nie majc ochoty na
odwiedzanie ciotki. Tasza najwyraniej te jej nie miaa. Widzc j, Daniela posaa jej
zdawkowe, uprzejme skinienie gow : "Lady Ozera", po czym odesza, przypuszczajc, e
za ni podymy. Uwaaam to za ironiczne, e Daniela jest skonna zaakceptowa mnie,
ale nadal ma to typowe powcigliwe uprzedzenie wobec Ozerw. Najwidoczniej jej
uprzejmo istniaa tylko do tej pory.
Jednake Tasza dawno temu staa si uodporniona na ten rodzaj traktowania.
Miej zabawy powiedziaa i przyjrzaa si Adrianowi. Wicej szampana?
Lady Ozera powiedzia z kurtuazj ty i ja jestemy dwoma umysami z jedn myl.
Zawahaam si przed podeniem za Liss do Tatiany. Przyjam do wiadomoci nowy,
wytworny wygld Taszy, ale teraz tylko jedna rzecz przykua moj uwag.
Czy caa twoja biuteria jest srebrna? zapytaam.
W roztargnieniu dotkna naszyjnika z opali, znajdujcego si na jej szyi. Jej palce byy
przystrojone trzema piercionkami.
Tak odpowiedziaa zmieszana. Dlaczego pytasz?
57

To zabrzmi naprawd dziwnie... no moe nie a tak, w porwnaniu do mojej normal niej dziwacznoci. Ale czy mogabym, um, poyczy to wszystko?
Lissa rzucia mi spojrzenie i natychmiast odgada moje motywy. Potrzebowaymy wicej
amuletw, ktre byyby srebrne i nie rzucajce si w oczy. Tasza wygia brew w uk, ale
tak, jak wielu moich przyjaci, miaa niezwyk umiejtno radzenia sobie z dziwnymi
pomysami.
Jasne powiedziaa. Ale mog da ci je pniej? Nie za bardzo chc ciga biu teri w rodku tego przyjcia.
aden problem.
Przyl ci j do pokoju.
Po zaatwieniu tej sprawy, Lissa i ja podeszymy do miejsca, gdzie staa Tatiana, otoczona
przez wielbicieli i ludzi chccych si jej podliza. Daniela musiaa si myli mwic, e
Tatiana chciaa widzie nas obie. Wspomnienie jej krzyczcej na mnie za Adriana cigle
tlio si w mojej gowie, a kolacja u Iwaszkoww nie sprawia bym mylaa, e krlowa i ja
nagle staymy si najlepszymi przyjacikami.
Jednak ku mojemu zdziwieniu, gdy zobaczya mnie i Liss umiechna si radonie.
Wasylissa. I Rosemarie. Skina na nas gestem kacym podej bliej i grupa rozstpia si.
Podeszam do niej z Liss niepewnym krokiem. Czy miaam zosta skrzyczana przed tymi
wszystkimi ludmi?
Najwyraniej nie. Zawsze znajdowali si nowi arystokraci do poznania i Tatiana najpierw
przedstawia kademu z nich Liss. Wszyscy byli ciekawi ksiniczki Dragomir. Ja rwnie
zostaam przedstawiona, cho krlowa nie stawaa na gowie, by wygasza na moj cze
pochwalne ody, jak to robia z Liss. Niemniej jednak niezostanie w ogle pominitym byo
niesamowite.
Wasyslisso powiedziaa Tatiana, kiedy zakoczyy si formalnoci. Sdz, e powinna wkrtce odwiedzi Leihgh. Twoja wizyta zostaa przewidziana, och, za moe
jakie ptora tygodnia. Naturalnie Serena i Grant bd ci towarzyszy. Wyl rwnie kilku dodatkowych stranikw. Serena i Grant byli stranikami, ktrzy zajli
miejsce moje i Dymitra w jej przyszej ochronie. Oczywicie, e poszliby z ni. I
wwczas Tatiana powiedziaa najbardziej zdumiewajc rzecz ze wszystkich. Ty
rwnie moesz jecha, jeli zechcesz, Rose. Wasylissie trudno byoby witowa
bez ciebie.
Lissa pojaniaa. Uniwersytet w Lehigh. Wabik, ktry sprawi, e zgodzia si zamieszka
na Dworze. Lissa tsknia za du iloci wiedzy, ktr mogaby dosta a krlowa daa jej
na to szans. Perspektywa tej wizyty cakowicie wypenia j zapaem i podekscytowaniem
zwaszcza, e moga obchodzi tam swoje urodziny ze mn. To wystarczyo, by odgoni
jej myli od Wiktora i Christiana, co duo znaczyo.
Dzikuj, Wasza Wysoko. Byoby wspaniae.
Wiedziaam jednak, e byo spore prawdopodobiestwo, e nie bdziemy w okolicy, by
zoy t zaplanowana wizyt nie, jeli mj plan co do Wiktora zadziaa. Ale nie chciaam
58

rujnowa szczcia Lissy. Poza tym, raczej nie mogam wspomnie o tym w tumie
arystokratw. Byam rwnie oszoomiona, e w ogle dostaam zaproszenie. Po jego
wydaniu, krlowa nie powiedziaa do mnie nic wicej i kontynuowaa rozmawianie z
otaczajcymi j arystokratami. Ale bya mia przynajmniej jak na ni gdy si do mnie
zwracaa, tak samo jak w domu Iwaszkoww. Moe nie tak, jak najlepsza przyjacika, ale
z pewnoci te nie jak kompletnie obkana suka. Moe Daniela miaa racj.
Nastpio wicej grzecznoci, poniewa wszyscy chcieli porozmawia i wywrze wraenie
na krlowej. Wkrtce stao si oczywiste, e nie byam ju duej potrzebna. Rozgldajc
si wok po sali, odnalazam kogo, z kim chciaam porozmawia. Spokojnie oddaliam si
od grupy, wiedzc e Lissa moga sama sobie poradzi.
Eddie! zawoaam, dochodzc do drugiego koca sali balowej. W kocu jeste
sam.
Eddie Castile, dampir i mj dugoletni przyjaciel, umiechn si szeroko na mj widok. By
wysoki, z wsk, pocig twarz, ktra cigle miaa uroczy, chopicy wygld. Jego
piaskowe blond wosy byy dla odmiany ujarzmione. Lissa ywia kiedy nadziej, e ja i
Eddie moglibymy si spotyka, ale my bylimy po prostu tylko przyjacimi.
Jego najlepszym przyjacielem by Mason chopak, ktry szala na moim punkcie i ktry
zosta zamordowany przez strzygi. Po jego mierci, Eddie i ja zaczlimy chroni siebie
nawzajem. Pniej, podczas ataku na w. Wadimira zosta porwany i te dowiadczenia
uczyniy go powanym i zdecydowanym stranikiem czasami troch zbyt powanym.
Chciaam by mia wicej zabawy, dlatego byam zachwycona, widzc szczliwy bysk w
jego piwnych oczach.
Sdz, e chyba kady arystokrata w tym pokoju prbowa ci podkupi powiedziaam zoliwie.
To niezupenie by art. Podczas przyjcia miaam na niego oko i widziaam, e kto mu
zawsze towarzyszy. Jego papiery byy idealne. To, e przey w swoim yciu straszne
zdarzenia, mogo go przerazi, ale dobrze wiadczyo o jego umiejtnociach. Mia
doskonae stopnie i oceny z testw. Najwaniejsze jednak byo, e nie mia mojej
lekkomylnej reputacji. By dobr parti.

W pewnym sensie zamia si. Naprawd nie spodziewaem si tego.


Jeste strasznie skromny. Jeste najgortszym towarem w tym pokoju.
Nie w porwnaniu do ciebie.
Tak. Jak wynika z kolejki osb, pragncych ze mn porozmawia. Z tego co wiem,
to Tasza Ozera jest jedyn, ktra mnie chce. No i oczywicie Lissa.

Na twarzy Eddiego pojawiy si zmarszczki zamylenia.


Mogo by gorzej.
Bdzie gorzej. Nie ma mowy, ebym dostaa ktrkolwiek z nich.
Zamilklimy i wypeni mnie nagy niepokj. Podeszam by poprosi Eddiego o przysug,
ale to ju duej nie wydawao si dobrym pomysem. Eddie by na granicy byskotliwej
kariery. By lojalnym przyjacielem i byam pewna, e pomgby mi w tym, czego
potrzebowaam... ale nagle nie sdziam, e mogabym go o to prosi.

59

Jednak podobnie jak Mia, Eddie by spostrzegawczy.


Co si dzieje, Rose? jego gos by zatroskany, co wiadczyo o tym, e uaktywnia
si jego obronna natura.
Potrzasnam gowa. Nie mogam tego zrobi.
Nic.
Rose powiedzia ostrzegawczo.
Uciekam wzrokiem, niezdolna do spojrzenia mu w oczy.
To nie jest wane, naprawd.
Znajd jaki inny sposb, kogo jeszcze.
Ku mojemu zaskoczeniu, wycign rk dotykajc mojego policzka i palcem wskazujcym
z powrotem odwracajc moja gow. Jego spojrzenie zapao moje, nie pozwalajc mu na
ucieczk.
Czego potrzebujesz?
Patrzyam na niego przez dugi czas. Byam okropnie samolubna ryzykujc ycie i reputacj
przyjaci, o ktrych si troszczyam. Jeli Christian i Lissa nie zakoczyliby swojego
zwizku, jego te bym poprosia. Ale zosta mi tylko Eddie.
Musz zrobi co... co jest dosy ekstremalne.
Na jego twarzy cigle bya powaga, ale jego usta drgny w kpicym umiechu.
Wszystko co robisz jest ekstremalne, Rose.
Nie tak jak to. To jest... czym, co moe ci wszystko zrujnowa i wpakowa ci w
spore tarapaty. Nie mog ci tego zrobi.
Ten p umiech znikn.
To nie ma znaczenia powiedzia dobitnie. Jeli mnie potrzebujesz, pomog ci bez
wzgldu na to, co to jest.
Nawet nie wiesz, co to takiego.
Ufam ci.
To rodzaj czego nielegalnego. A nawet bdcego zdrad stanu.
To na moment go zaskoczyo, ale pozosta zdecydowany.
Cokolwiek zechcesz. Nie obchodzi mnie to. Mam wobec ciebie dug.
Dwa razy ocaliam Eddiemu ycie i wiedziaam, e ma na myli dokadnie to, co mwi.
Czu si wobec mnie zobowizany. Poszedby gdziekolwiek bym go poprosia, ale nie
zrobiby tego z miosnych wzgldw, tylko z lojalnoci i przyjani.
To jest nielegalne powtrzyam. Musiaby wymkn si z Dworu... dzisiaj wieczorem. I nie wiem, kiedy bymy wrcili.
60

Byo cakiem moliwe, e ju nie wrcimy. Gdyby doszo do starcia ze stranikami


wizienia... no c, mogliby podj dziaania, majce na celu zlikwidowanie nas i tym
samym wypeni swoje obowizki. To po to wanie wszyscy trenowalimy. Ale nie
mogam dokona tego wamania tylko z Liss i jej kompulsj. Potrzebowaam kogo do
chronienia moich plecw.
Powiedz mi tylko, kiedy.
I to by byo na tyle co do tej kwestii. Nie powiedziaam mu o penym zakresie naszego
planu, ale podaam mu miejsce naszego nocnego spotkania i okreliam rzeczy, ktre
musimy zabra. Ani razu mnie o nic nie zapyta. Powiedzia tylko, e tam bdzie. I wanie
wtedy podeszli do niego kolejni, chccy z nim porozmawia arystokraci. Wiedzc, e na
pewno si pojawi, zostawiam go z nimi i odeszam. To byo trudne, ale odepchnam swoje
wyrzuty sumienia, e przypuszczalnie mog zrujnowa mu przyszo.
Gdy pnym wieczorem mj plan zaczyna wchodzi w ycie, zgodnie z obietnic pojawi
si Eddie. Lissa take. I znowu noc oznaczaa "biay dzie". Czuam ten sam lk, co
podczas skradania si z Mi. wiato odsaniao wszystko, ale oznaczao te, e wikszo
ludzi spaa. Lissa, Eddie i ja cigle poruszalimy si po terenach Dworu tak skrycie jak
tylko moglimy, spotykajc si z Michaiem w zamknitej sekcji, ktra garaowaa
wszelkiego rodzaju pojazdy. Garae due i metalowe wyglday na industrialne i byy
usytuowane na obrzeach Dworu. Na zewntrz nie byo nikogo poza nami.
Wlizgnlimy si do garau, ktry wskaza nam poprzedniej nocy i odetchnam z ulg,
gdy nie znalazam w nim nikogo wicej. Przyjrza si caej naszej trjce, wyranie
zaskoczony moj "uderzeniow ekip", ale nie zadawa adnych pyta, ani te nie wyrazi
adnych chci doczenia do nas. Wezbrao we mnie jeszcze wicej poczucia winy. Przede
mn bya kolejna osoba, ktra ryzykowaa dla mnie swoj przyszo.
Bdzie ciasno zaduma si.
Zmusiam si do umiechu.
Wszyscy tutaj jestemy przyjacimi.
Michai nie zamia si z mojego artu, w zamian podnoszc z trzaskiem pokryw
baganika Dodge Chargera. Nie artowa mwic, e bdzie ciasno. To by nowszy model
samochodu, co w pewnym sensie byo minusem. Starszy model byby wikszy, ale stranicy
trzymali tylko najdrosze wyposaenie.
Kiedy tylko znajdziemy si wystarczajco daleko, otworz baganik i wypuszcz
was powiedzia.
Nic nam nie bdzie zapewniam go. Zrbmy to.
Razem z Liss i Eddiem wtaszczylimy si do baganika.
O Boe mrukna Lissa. Mam nadziej, e nikt nie ma klaustrofobii.
To byo jak kiepska wersja Twistera. Baganik by wystarczajco duy na jakie bagae, ale
nie zaplanowano go do pomieszczenia trzech osb. Przestrze osobista nie istniaa, gdy
zostalimy cinici razem. Wszyscy stykalimy si ze sob zbyt intymnie.
61

Usatysfakcjonowany, e wszyscy usadowili si wygodnie, Michai zamkn baganik i


ogarna nas ciemno. Minut pniej zawy silnik i poczuam, jak samochd zaczyna si
porusza.
Jak mylisz, ile czasu minie, zanim si zatrzymamy? spytaa Lissa. Albo umrze my od zaczadzenia dwutlenkiem wgla?
Nawet nie opucilimy jeszcze Dworu zauwayam, na co westchna.
Samochd zacz odjeda i, wcale nie tak dugo pniej, zatrzymalimy si. Michai
musia dotrze do bramy i pogawdzi ze stranikami. Powiedzia mi wczeniej, e znalaz
jakie usprawiedliwienie, czy inne wymagajce wyjazdu zlecenie, i nie mielimy powodw
do obaw, e stranicy zechc przeszuka samochd, czy te zakwestionowa jego sowa.
Dwr nie przejmowa si wymykajcymi z niego ludmi, tak jak niegdy nasza szkoa.
Bardziej skupia si na ludziach dostajcych si do rodka.
Minuty mijay i z niepokojem zaczam si zastanawia, czy nie byo jakiego problemu.
Jednak samochd po chwili ruszy i caa nasza trjka odetchna z ulga. Zwikszylimy
prdko i po przejechaniu jakiego kilometra, samochd gwatownie skrci na pobocze i
zatrzyma si. Baganik zosta otwarty i wszyscy si z niego wygramolilimy. Nigdy tak
bardzo nie cieszyam si wieym powietrzem. Zajam miejsce z przodu przy kierowcy, a
Lissa i Eddie usiedli z tyu. Jak tylko si usadowilimy, Michai bez sowa kontynuowa
jazd.
Przez kilka chwil pozwoliam sobie na poczucie winy wobec ludzi, ktrych w to uwikaam,
ale potem odsunam to na bok. Byo ju za pno, eby si o to teraz martwi. Czuam si
rwnie w pewien sposb le z powodu Adriana. Byby dobrym sojusznikiem, ale nie
mogam prosi go o pomoc w tej sprawie.
I z t wiadomoci usadowiam si wygodnie w fotelu, kierujc swoje myli na robot, jak
musielimy wykona. Dotarcie na lotnisko zajmie nam jak godzin, a stamtd caa nasza
trjka wylatywaa na Alask.

Tumaczenie: Ginger_90

62

Rozdzia szsty

WIECIE CZEGO POTRZEBUJEMY? Podczas naszego lotu z Seattle do


Fairbanks, siedziaam pomidzy Eddim i Liss. Jako, e byam najmniejsza
minimalnie mniejsza i byam organizatork, utknam na rodkowym siedzeniu.
Nowego planu? zapytaa Lissa.
Cudu? zapyta Eddie.

Znieruchomiaam i zanim odpowiedziaam spiorunowaam ich oboje wzrokiem. Od kiedy


stali si komediantami?
Nie. Wyposaenia. Potrzebujemy niezego sprztu, jeli zamierzamy tego dokona.
Przez prawie ca podr trzymaam na kolanach plan wizienia. Michai podrzuci nas na
mae lotnisko, oddalone o godzin drogi od Dworu. Zapalimy std lot do Filadelfii,
stamtd do Seattle, a teraz lecielimy do Fairbanks. Przypominao mi to troch moje
pokrcone powrotne loty z Syberii do Stanw. Ta wycieczka te przechodzia przez Seattle.
Zaczynaam ju wierzy, e to miasto byo bram do podejrzanych miejsc.
Mylaem, e jedynym sprztem, jakiego potrzebujemy jest nasza inteligencja
zamyli si Eddie.
Przez wikszo czasu pracy stranika mg by powany, ale kiedy si zrelaksowa,
uruchamia swj ironiczny humor. Nie, eby postrzega nasz misj jako totaln atwizn,
kiedy pozna wicej (ale nie wszystkich) szczegw. Wiedziaam, e wrci do gotowoci,
kiedy wyldujemy. By zrozumiale zaszokowany, kiedy mu wyjaniam, e uwolnimy
Wiktora Daszkowa. Nie powiedziaam Eddiemu niczego o Dymitrze albo duchu, tylko e
wycignicie na zewntrz Wiktora Daszkowa ma wiksze znaczenie w uczynieniu
wikszego dobra. Eddie wierzy we mnie, wic byo wiadomo, e trzyma mnie za sowo i
nie dry dalej tej kwestii. Zastanawiaam si jak zareaguje, kiedy dowie si prawdy.
Musimy przynajmniej zdoby GPSa powiedziaam. W planie jest tylko szeroko
i dugo geograficzna. adnych realnych wskazwek.
Nie powinno by ciko powiedziaa Lissa, cigle obracajc bransoletk w swoich
rkach. Uaktywnia swoje umiejtnoci i natchna duchem biuteri Taszy.
Jestem pewna, e nawet na Alasce maj nowoczesne technologie. Przybraa
zabawn poz, mimo promieniujcego od niej przez wi niepokoju.
Dobry nastrj Eddiego zmniejszy si troch.

Mam nadziej, e nie mylisz o pistoletach ani niczym z tego rodzaju.


Nie. Zdecydowanie nie. Jeli to zadziaa tak jak chcemy, nikt nawet nie bdzie
wiedzia, e tam jestemy.

Fizyczna konfrontacja bya moliwa, ale miaam nadziej zminimalizowa powane


obraenia. Lissa westchna i wrczya mi bransoletk. Bya zmartwiona, poniewa
wikszo mojego planu zaleaa od jej magii dosownie i w przenoni.

Nie wiem czy to zadziaa, ale moe da ci wiksz odporno.

63

Wziam bransoletk i wsunam j na nadgarstek. Nie poczuam adnej rnicy, ale rzadko
mona j byo poczu z natchnionymi przedmiotami. Zostawiam Adrianowi kartk
mwic, e Lissa i ja chciaymy uciec na babski wypad przed moim przydziaem i jej
wizyt w collegu. Wiedziaam, e to go zrani. Babski kcik przywizywaby do tego du
wag, jednak on czuby si zraniony brakiem zaproszenia na brawurowe wakacje jeli w
ogle uwierzy, e na nich byymy. Pewnie zna mnie teraz na tyle dobrze, eby si
domyla, e wikszo moich akcji miaa ukryte motywy. Miaam nadziej, e rozpowie t
histori wszystkim osobistociom na Dworze, kiedy nasze zniknicie zostanie zauwaone.
Dalej bdziemy miay kopoty, ale dziki weekend by lepszy ni wamanie do wizienia.
Ale szczerze, jak moje sprawy mogyby si jeszcze pogorszy? Jedyn rys na planie byo
to, e Adrian mg przebywa w moich snach i ostro przesuchiwa mnie, prbujc si
dowiedzie, o co tak naprawd chodzi. Bya to jedna z bardziej interesujcych i czasami
irytujcych moliwoci ducha. Lissa nie nauczya si chodzi w snach, ale opanowaa
teori. Oprcz tego i kompulsji, prbowaa natchn bransoletk tak, by blokowaa Adriana,
kiedy bym pniej spaa.
Samolot rozpocz podchodzenie do ldowania i spojrzaam przez okno na wysokie sosny i
poszerzajc si zielon ziemi. W mylach Lissy przeczytaam jak oczekiwaa lodowcw i
niegowych zasp, mimo e wiedziaa, e by tu rodek lata. Po Syberii nauczyam si mie
otwarty umys na regionalne stereotypy. Moim najwikszym zmartwieniem byo soce. By
rodek dnia, kiedy opucilimy Dwr, a nasza podr zabraa nas na zachd i czas strefowy
uleg zmianie, co oznaczao, e soce zostao za nami. Teraz, chocia bya prawie
dziewita wieczorem, dziki naszej pnocnej szerokoci geograficznej mielimy pene,
soneczne bkitne niebo.
Byo to jak ogromny koc bezpieczestwa. Nie powiedziaam tego Lissie albo Eddiemu, ale
byo prawdopodobne, e Dymitr wszdzie mia szpiegw. Byam nietykalna w w.
Wadimirze i na Dworze, ale te listy day mi jasno zna, e on bdzie czeka na mnie, a
opuszcz te granice. Nie znaam zasigu jego moliwoci, ale ludzie obserwujcy Dwr w
wietle dziennym nie zaskoczyliby mnie. I nawet kiedy byam ukryta w baganiku, byo
due prawdopodobiestwo, e Dymitr ju rozpocz pocig. Ale to samo wiato, ktre
strzego winiw, mogo rwnie nam zapewni bezpieczestwo. Mielimy zaledwie kilka
godzin nocnych by si strzec, ale jeli szybko zrobimy swoje, bdziemy poza Alask w
mgnieniu oka. Oczywicie to mogo nie by tak dobr spraw. Stracilibymy soce.
Nasza pierwsza komplikacja pojawia si po wyldowaniu, kiedy prbowalimy wynaj
samochd. Eddie i ja mielimy skoczone osiemnacie lat, ale adna firma samochodowa
nie wynajaby samochodu komu tak modemu. Po trzeciej odmowie, zaczam si
wkurza. Kto by pomyla, e zostaniemy opnieni przez co tak idiotycznego? W kocu
w czwartym kantorze kobieta niepewnie powiedziaa nam, e jest facet mil od lotniska,
ktry prawdopodobnie mgby nam wypoyczy samochd, jeli mamy kart kredytow z
odpowiednio duym depozytem.
Przy tak przyjemnej pogodzie przespacerowalimy si, ale kiedy dotarlimy ju do celu
mogam powiedzie, e soce zaczynao ju sprawia Lissie kopot. Bud z Wypoyczalni
Samochodw Buda nie wyglda a tak obskurnie, jak oczekiwalimy i rzeczywicie
wypoyczy nam samochd, kiedy okazao si, e mamy wystarczajco duo pienidzy. Od
niego udalimy si do skromnego hotelu by wynaj pokj i znowu omwilimy nasz plan.
Wszystkie nasze informacje wskazyway na to, e wizienie funkcjonowao wedug
wampirzego harmonogramu, co znaczyo, e teraz by tam aktywny czas dnia. Nasz plan
64

polega na tym, eby pozosta w hotelu do nastpnego dnia gdy nadejdzie morojska noc
i zaapa si przed tym na troch snu. Dawao to Lissie wicej czasu do pracy nad jej
czarami. Nasz pokj by atwy do obrony.
Mj sen by wolny od Adriana, za co byam wdziczna. To znaczyo, e zaakceptowa
babsk wycieczk, albo nie mg si do mnie dosta przez bransoletk Lissy. Rano, troch
zaspani, zwinlimy si i zjedlimy na niadanie kilka pczkw. Funkcjonowanie odmienne
do naszego wampirzego trybu ycia troch nas wszystkich zmczyo.
Cukier pomg nas uruchomi, chocia Eddie i ja zostawilimy Liss do okoo dziesitej,
eby zrobi rozpoznanie terenu. Kupilimy podany GPS i kilka innych rzeczy w sklepie
ze sprztem sportowym przy drodze i uylimy ich do zlokalizowania odlegych drg
krajowych, ktre wyglday na prowadzce donikd. Kiedy GPS stwierdzi, e bylimy
oddaleni o mil od wizienia, zjechalimy na bok maej, brudnej drogi i wyruszylimy
piechot przez pola wysokiej trawy, nieskoczenie si przed nami rozcigajcej.

Mylaem, e na Alasce jest tundra powiedzia Eddie, przedzierajc si przez


wysokie badyle.

Niebo znowu byo niebieskie i czyste, tyko z kilkoma chmurkami, ktre wcale nie
zasaniay soca. Ruszyam w drog ubrana w cienk kurtk, ale zawizaam j w pasie,
kiedy si spociam. Czasem mile widziany falujcy podmuch wiatru spaszcza traw i
rozwiewa moje wosy.

Sdz, e nie we wszystkich jej czciach. Albo moe musimy i dalej na pnoc.
O, hej, to wyglda obiecujco.

Zatrzymalimy si przed wysokim ogrodzeniem, zrobionym z drutu kolczastego z


ogromnym napisem: TEREN PRYWATNY OSOBOM NIEUPOWANIONYM WSTP
WZBRONIONY. Czcionka bya czerwona, najwyraniej po to, by podkreli jak bardzo
powani byli jej autorzy. Osobicie dodaabym czaszk i skrzyowane piszczele, eby
upewni si, czy wiadomo na pewno dotrze.
Eddie i ja patrzylimy chwil na pot i wymienilimy zrezygnowane spojrzenia.

Lissa wyleczy wszystko, co sobie zrobimy powiedziaam z nadziej.

Wspinanie si na drut kolczasty nie jest niemoliwe, ale nie jest zabawne.
Rzuciam swoj kurtk na drut kolczasty, uywajc jej jako ochrony podczas chwytania
drutw, ale i tak skoczyam z zadrapaniami i pozaciganym ubraniem. Kiedy ju byam na
szczycie skoczyam na d, wolc chwiejne ldowanie ni kolejn drog po pocie. Eddie
zrobi to samo, wykrzywiajc twarz przy cikim zderzeniu.
Przeszlimy troch dalej i wtedy ciemna linia budynku staa si dostrzegalna. Oboje
zrobilimy sobie postj i uklklimy, szukajc najlepszej moliwej kryjwki w trawie.
Wizienne akta wskazyway, e mieli na zewntrz kamery, co znaczyo, e zbyt bliskie
podejcie byo ryzykiem. Razem z GPSem kupiam bardzo mocn lornetk i zabraam j ze
sob na zewntrzne ogldziny budynku.
Lornetka bya dobra bardzo dobra tak bardzo, jak by powinna za t cen. Wyrazisto
szczegw bya niesamowita. Podobnie jak wiele dzie morojw, budynek by stylow
mieszank staroci i nowoci. ciany byy zrobione z ponurych szarych kamiennych
65

blokw, prawie cakowicie zaciemniajcych waciwy budynek wizienia, ktrego dach


ledwo byo wida w grze. Para stranikw, kroczcych wzdu cian, bya ywymi oczami,
ktre oprcz kamer doglday okolicy. Miejsce wygldao jak niedostpna i niemoliwa do
ucieczki forteca. Zasugiwao na umiejscowienie na kamienistym klifie ze zowieszczym
czarnym niebem w tle. Pole i soce wydaway si by spoza tego miejsca.
Podaam lornetk Eddiemu. Przeprowadzi swoj wasn ocen i wskaza na lewo.
Tam.
Zezujc, ledwie spostrzegam ciarwk albo SUVa, jadcego w kierunku wizienia.
Przejecha wok tylnej czci i znikn z pola widzenia.
Nasza jedyna droga do wejcia mruknam, ponownie ogldajc plany wizienia.
Wiedzielimy, e nie mielimy szansy wspi si na ciany, czy nawet podej wystarczajco
blisko bez zostania przyapanym. Potrzebowalimy dotrze dosownie bezporednio do drzwi
frontowych i wanie w tym miejscu plan by troch oglnikowy.
Eddie opuci lornetk, spojrza na mnie przelotnie i zmarszczy brwi.
Naprawd miaem na myli to, co powiedziaem wczeniej. Ufam ci. Z jakichkolwiek
przyczyn to robisz, wiem e s dobre. Ale zanim wszystko si zacznie, czy jeste
pewna, e to jest to, czego chcesz?
Zamiaam si szorstko.
Chc? Nie. Ale musimy to zrobi.
Kiwn gow.
To wystarczajco dobry powd.
Obserwowalimy wizienie dusz chwil, poruszajc si, by sprawdzi widok z jeszcze
innych perspektyw, jednak cigle zachowalimy znaczny dystans. Sytuacja wygldaa tak
jak oczekiwalimy, ale widok 3D by pomocny. Po okoo p godzinie wrcilimy do
hotelu. Lissa siedziaa na ku po turecku, cigle pracujc nad amuletami. Uczucia pynce
od niej byy ciepe i szczliwe. Duch zawsze sprawia, e czua si lepiej nawet jeli mia
pniej efekty uboczne i mylaa, e robi postpy.

Adrian dwa razy dzwoni na mj telefon powiedziaa do mnie, kiedy weszam.


Ale nie odebraa?
Nie. Biedny chopak.

Wzruszyam ramionami.

Tak jest lepiej.

Zdalimy jej sprawozdanie z tego, co zobaczylimy i jej szczliwy nastrj zacz si


pogarsza. Nasza wizyta sprawiaa, e to co zamierzalimy zrobi dzisiejszego dnia, byo
bardziej i bardziej realne, a praca z tak du iloci ducha ju zacza j otpia. Wyczuam
jak przeyka strach. Staa si zdeterminowana. Powiedziaa mi, e mogaby to zrobi
i zamierzaa speni obietnic, nawet jeli przeraaa j kada sekunda, ktra zbliaa j do
Wiktora Daszkowa.
66

Min lunch i kilka godzin pniej nadszed czas aby wprowadzi w ycie nasz plan. By
wczesny wieczr dla ludzi, co znaczyo, e wampirza noc niedugo bdzie zmierzaa ku
kocowi. Teraz albo nigdy. Lissa nerwowo rozdaa nam amulety, ktre dla nas zrobia,
zmartwiona, e mog nie zadziaa. Eddie ubra si w nowo otrzymane biao czarne
formalne ubranie stranika, kiedy Lissa i ja zostaymy w naszych ulicznych ubraniach z
paroma przerbkami.
Wosy Lissy byy mysio brzowe, rezultat chwilowego farbowania. Moje wosy byy ciasno
zwizane do gry pod krcon czerwon peruk, ktra nieprzyjemnie przypominaa mi
moj matk. Usiadymy na tylnych siedzeniach samochodu, podczas gdy Eddie odgrywa
naszego szofera, jadc ponownie po odlegej drodze, ktr wczeniej jechalimy. Nie
zjechalimy z niej tak jak wczeniej. Zostalimy na drodze, jadc prosto do wizienia czy
te raczej do jego wjazdu. Nikt nic nie mwi podczas podry, ale napicie i niepokj rosy
w nas coraz bardziej.
Zanim w ogle moglimy zbliy si do zewntrznej ciany, musielimy przejecha przez
budk kontroln obsugiwan przez stranikw. Eddie zatrzyma samochd, prbujc
wyglda na opanowanego. Otworzy okno, a stranik znajdujcy si na posterunku
podszed i ukucn tak, e ich oczy byy teraz na jednym poziomie.
W jakiej sprawie tutaj jeste?
Eddie wrczy mu kawaek papieru. Mimo tego wszystkiego jego pewna siebie poza i
obojtno byy perfekcyjnie normalne.
Przywo nowych karmicieli.
Dokument zawiera wszystkie rodzaje drukw i typowe papiery dla wiziennych
stranikw, wczajc status raportw i formularze zamawiajce zaopatrzenie takie jak
karmiciele. Zrobilimy kopi formularzy proszcych o karmicieli i wypenilimy j.

Nie zostaem powiadomiony o dostawie powiedzia stranik. Nie by tyle


podejrzliwy, co zakopotany. Spojrza w papiery.
To stary formularz.
Eddie wzruszy ramionami.
Dali mi tylko to. Jestem w tym w pewnym sensie nowy.
Mczyzna umiechn si.

Taa, wygldasz wystarczajco staro, eby dopiero co by po szkole.

Rzuci okiem na mnie i Liss, i pomimo mojej wypracowanej kontroli, spiam si. Stranik
spochmurnia, kiedy nas oglda. Lissa daa mi naszyjnik, a sama wzia piercionek. Oba
przedmioty byy natchnione drobn kompulsj, ktra sprawiaa, e inni uwaali nas za
ludzi. Byoby duo prociej, gdyby da jej ofiarom amulety i wmwi im, e widz ludzi,
ale to byo niemoliwe. W ten sposb magia bya trudniejsza.

67

Patrzy na nas z przymruonymi oczami, prawie jakby patrzy przez mgiek. Zaklcie
miao ma wad. Widzieli nasze zmienione wygldy, ale nie a tak czysto jak chciaymy.
To dlatego mczyymy si, eby zmieni nasze wosy: jeli ludzka iluzja nie zadziaa,
cigle miaymy jak ochron tosamoci. Lissa przygotowaa si do bezporedniego
uycia kompulsji, chocia trzymalimy si nadziei, e nie bdzie musiaa jej uywa na
kadej spotkanej przez nas osobie.
Kilka chwil pniej, stranik odwrci si od nas, najwyraniej decydujc, e mimo
wszystko jestemy ludmi. Odetchnam i rozluniam pici. Nawet si nie zorientowaam,
e je zaciskam.

Zaczekaj minutk, a ja to zgosz powiedzia do Eddiego.

Stranik odszed i podnis telefon znajdujcy si w rodku budki. Spojrza do tyu na nas.
Jak dotd dobrze?

Oprcz starego formularza burknam.


Nie ma sposobu, eby dowiedzie si, czy mj czar dziaa? zapyta Eddie.

Lissa daa mu jeden z piercieni Taszy, zaczarowany, aby go zrobi ciemnoskrym i


czarnowosym. Odkd nie zmieniaa jego rasy, magia musiaa jedynie zamaza jego rysy.
Tak jak w przypadku naszych czarw, zmieniajcych nas w oczach innych w ludzi,
podejrzewaam, e nie pokazywaa wygldu Eddiego dokadnie tak, jak chciaa, ale
powinna zmieni jego image na tyle, eby pniej nikt nie mg go zidentyfikowa. Z
naszym oporem na kompulsj i wiadomoci istnienia czaru, co blokowao jego efekt na
nas Lissa i ja nie mogymy powiedzie jak Eddie wyglda dla innych.
Jestem pewna, e jest dobrze powiedziaa uspokajajco Lissa.
Stranik powrci.
Mwi, ebycie wjechali. W rodku wszystko zostanie wyjanione.
Dziki powiedzia Eddie, z powrotem przyjmujc formularz.
Z postawy stranika domniemaam, e uwaa to za urzdowy bd. Cigle by uwany, ale
pomys kogo wkradajcego karmicieli do wizienia, raczej nie mg by brany pod uwag
przez kogokolwiek albo potraktowany jako potencjalne zagroenie. Biedny facet.
Kiedy przyjechalimy do wiziennych drzwi, powitao nas dwch stranikw. Nasza trjka
bya prowadzona przez tereny pomidzy murem i samym wizieniem. Podczas gdy tereny
w. Wadimira i Dworu byy rozlege i wypenione rolinami i drzewami, teren tutaj by
surowy i pusty. Nie byo nawet trawy, tylko twardo ubita ziemia. Czy to wszystko byo
nazywane spacerniakiem winiw? Czy oni w ogle mieli pozwolenie na wyjcie na
zewntrz? Byam zaskoczona, e nie mieli tutaj jeszcze jakiej fosy.
Wntrze budynku byo tak ponure, jak jego otoczenie. Cele posiadane przez Dwr byy
sterylne i zimne, ciany cae metalowe i puste. Oczekiwaam czego podobnego. Ale
ktokolwiek projektowa Tarasow, zrezygnowa z nowoczesnego wygldu, zamiast tego
naladujc wizienia, ktre w czasach redniowiecza mona byo znale w Rumunii.
ciany z szorstkiego kamienia cigny si wzdu korytarza, szare i budzce ze

68

przeczucia, powietrze byo chodne i wilgotne. Musiao to stwarza nieprzyjemne otoczenie


pracy dla przypisanych tutaj stranikw.
Prawdopodobnie chcieli upewni si, e przeraajcy wygld szerzy si wszdzie i rzuca
si oczy winiom, pierwszy raz wchodzcym do cel. Zgodnie z naszymi danymi, bya tutaj
maa sekcja dormitoriw, w ktrych mieszkali pracownicy. Mam nadziej, e ci byli milsi.
redniowieczny wystrj czy nie, minlimy przypadkowe kamery, kiedy przechodzilimy
przez korytarz. Przy ochronie tego miejsca nie byo mowy o prymitywnoci. Czasami
syszelimy mocne trzanicia drzwiami, ale oglnie panowaa idealna, upiorna cisza, ktra
bya straszniejsza ni krzyki i wrzaski. Zostalimy zabrani do biura naczelnika pokoju,
ktry cigle mia ten sam przygnbiajcy wystrj, jak dotd, poczony ze zwykymi
akcesoriami administratorskimi: biurko, komputer itd. Wyglda efektywnie, nic wicej.
Nasza eskorta wyjania, e zobaczymy asystenta naczelnika, poniewa naczelnik jest cigle
w ku. Pasowao nam to. Podwadny mg by skazany na nocn zmian. Miaam
nadziej, e to znaczyo, e by zmczony i nieuwany. Pewnie nie. To rzadko zdarzao si
stranikom, niezalenie od przydziau.

Theo Marx powiedzia asystent naczelnika, potrzsajc rk Eddiego. By


dampirem niewiele starszym od nas, i miaam nadziej, e by tutaj wieo
przydzielony.
Larry Brown odpowiedzia Eddie. Przyszlimy tutaj z nudnymi imionami, ktre si
nie wyrniay i zostay uyte w papierkowej robocie.

Theo nie odezwa si do mnie i Lissy, ale rzuci na nas okiem w taki sam zakopotany
sposb, jak pierwszy facet, kiedy blask czaru uruchamia iluzj. Po kolejnej chwili zwoki,
Theo znw zwrci uwag na Eddiego i wzi od niego formularz.
Ten formularz rni si od tych zwykle przysyanych
Nie miaem pojcia powiedzia przepraszajco Eddie. To mj pierwszy raz.
Theo westchn i zerkn na zegar.
Naczelnik bdzie na subie w cigu nastpnych kilku godzin. Myl, e bdziemy
musieli zaczeka, dopki nie zorientuje si, co si dzieje. W Sommerfield zazwyczaj
trzymaj ich akta razem.
W kraju byo kilka morojskich miejsc zrzeszajcych karmicieli tych na obrzeu ludzkiej
spoecznoci, ktrzy byli zadowoleni ze spdzenia swojego ycia na haju wampirzych
endorfin i rozprowadzajcych ich. Sommerfield byo nazw takiego miejsca w Kansas
City.
Nie jestem jedyn now osob, ktra dostali powiedzia Eddie. Moe kto si
pomyli.
Typowe parskn Theo. C, rwnie dobrze moesz usi i poczeka. Jeli
chcesz mog zrobi kaw.
Kiedy bdziemy karmi? zapytaam nagle, uywajc najbardziej marudnego,
rozmarzonego gosu jakiego mogam. To ju trwa tak dugo.
Lissa zacza mnie naladowa.

69

Powiedzieli, e bdziemy mogy, kiedy tutaj przyjedziemy.

Eddie przewrci oczami na to typowe dla karmiciel zachowanie.

S takie przez cay czas.


Mog sobie wyobrazi powiedzia Theo. Ech, karmiciele. Drzwi do jego biura
byy czciowo uchylone, wic zawoa przez nie. Hej, Wes? Mgby tutaj
przyj?

Jeden z eskortujcych nas stranikw wetkn gow do rodka.

Tak?

Theo machn nas pogardliwie.

We te dwie na d do pokoju karmicieli, zanim doprowadz nas do szalestwa. Jeli


ktry z winiw nie pi, moe ich uy.

Wes kiwn gow i wyprowadzi nas. Eddie i ja wymienilimy najkrtsze spojrzenia. Jego
twarz niczego nie zdradzaa, ale wiedziaam, e by zdenerwowany. Wycignicie Wiktora
byo teraz nasz robot, a Eddiemu nie podobao si wysyanie nas do paszczy lwa.
Wes prowadzi nas przez wicej drzwi i punktw kontroli, kiedy szlimy w gb wizienia.
Zorientowaam si, e przekraczaam wanie kad warstw ochronn, przez ktr bd
musiaa przej uciekajc std. Zgodnie z naszymi planami wizienia, pokj karmicieli by
umieszczony przeciwlegle do cel.
Przypuszczaam, e wybierzemy tras wzdu obrzey, ale zamiast tego szlimy prosto
przez centrum budynku gdzie byli trzymani winiowie. Analizowanie rozkadu dao mi
poczucie orientacji w terenie, ale Lissa nie zrozumiaa gdzie byymy prowadzone, dopki
nie dostrzega znaku informujcego: UWAGA WKRACZASZ TERAZ W STREF
WINIW (KRYMINALII)7 Mylaam, e to jakie niedopowiedzenie. Czy nie
wszyscy tutaj byli kryminalistami?
Cikie podwjne drzwi odcinay t sekcj i Wes uy elektronicznego kodu i magnetycznej
karty klucza by przez nie przej. Szybko krokw Lissy si nie zmienia, ale czuam jej
rosncy niepokj, kiedy weszlimy na dugi korytarz otoczony oddzielonymi przez kraty
celami. Nie czuam si przez to lepiej, ale Wes cigle w pogotowiu nie okazywa adnej
oznaki strachu. Zrozumiaam, e przechodzi przez ten teren cay czas. Zna tutejsz
ochron. Winiowie mogli by groni, ale przechodzenie obok nich byo tutaj rutynowym
dziaaniem.
Cige zerkanie w gb cel prawie sprawio, e moje serce si zatrzymao. Mae komory
byy tak ciemne i przygnbiajce jak wszystko, wcznie ze sabym wyposaeniem.
Wikszo winiw dziki Bogu spaa. Mimo wszystko, kilku patrzyo jak
przechodzilimy. aden z nich nic nie powiedzia, ale cisza bya niemal przeraajca.
Niektrzy z umieszczonych tu morojw wygldali jak zwykli ludzie, ktrych mija si na
ulicy i zastanawiaam si, co oni mogli zrobi, e tutaj skoczyli. Ich twarze byy smutne,
pozbawione jakiejkolwiek nadziei. Ponownie si im przyjrzaam i zorientowaam si, e
niektrzy z winiw nie byli morojami: byli dampirami. To miao sens, ale i tak mnie

Ten nawias na informacji to Mead daa chyba tak na wypadek upoledzonych xD My wcale nie mamy was za idiotw
przyp. Mag
70

zaszokowao. Mj wasny gatunek te mg mie kryminalistw, ktrzy rwnie musieli


zosta tutaj umieszczeni.
Ale nie wszyscy winiowie wydawali si nieszkodliwi. Inni wygldali, jakby
zdecydowanie naleeli do Tarasow. Bya w nich niech, zowieszcze uczucie, gdy ich oczy
zamykay spojrzeniem nasze, nie pozwalajc odwrci wzroku...Analizowali nasz kady
szczeg, ale nie mogam powiedzie z jakiej przyczyny. Czy szukali czegokolwiek, co
mogoby zaoferowa ucieczk? Czy mogli spojrze przez nasze czary? Czy po prostu byli
godni? Nie wiedziaam, ale byam wdziczna za cichych stranikw, rozstawionych wzdu
korytarza. Byam te wdziczna, e nie zobaczyam Wiktora, ktry przypuszczalnie
mieszka w innym korytarzu. Nie mogymy jeszcze ryzykowa rozpoznania.
W kocu opuciymy pasa winiw przez kolejne podwjne drzwi, docierajc do pokoju
karmicieli. On rwnie wyglda jak redniowieczny loch, ale ten wizerunek by utrzymany
ze wzgldu na winiw. Pomijajc wystrj, ukad pokoju karmicieli by podobny do tego
w w. Wadimirze, tylko e mniejszy. Kilka kabin oferowao umiarkowan prywatno.
Wygldajcy na znudzonego moroj czyta przy biurku ksik, ale wyglda na gotowego
do snu. W pokoju by tylko jeden karmiciel w rednim wieku wygldajcy na
wychudzonego, ktry siedzia na krzele z gupkowatym umiechem i gapi si w
przestrze.
Moroj cofn si, kiedy weszlimy, jego oczy zrobiy si szerokie. Wyranie byymy
najbardziej ekscytujc rzecz, jaka spotkaa go przez ca noc. Nie mia tego momentu
dezorientacji kiedy na nas patrzy; najwyraniej mia may opr na kompulsj, co dobrze
byo wiedzie.

Co to?
Dwie nowe, dopiero przyszy powiedzia Wes.
Ale my ich nie potrzebujemy powiedzia moroj. I nigdy nie dostajemy tak
modych. Zawsze daj nam tych starych i zuytych.
Nie pytaj mnie. powiedzia Wes, przemieszczajc si w kierunku drzwi, kiedy ju
wskaza siedzenia dla mnie i Lissy. Byo jasne, e uwaa eskortowanie karmicieli za
co poniej swojej godnoci. Marx chce je tutaj, dopki Sullivan nie wstanie.
Sdz, e okae si, e to pomyka, ale one si skaryy, e potrzebuj ugryzienia.
wietnie jkn moroj. C, nasz nastpny posiek przewidziany jest w cigu
pitnastu minut, wic mog da Bradleyowi przerw. Jest tak zapany, e wtpi,
czy zauway, jeli kto inny bdzie oddawa krew zamiast niego.

Wes kiwn gow.


Zadzwonimy, kiedy ju to wyjanimy.
Stranik wyszed, a moroj z westchniciem podnis podkadk do pisania. Odniosam
wraenie, e wszyscy tutaj byli w pewnym rodzaju zmczeni swoj prac. I mogam
zrozumie czemu. To musiao by przykre miejsce do pracy. Dajcie mi kiedykolwiek
szersze horyzonty. W kadym razie, poszerzao to moje horyzonty.
Komu naley si karmienie w cigu najbliszych pitnastu minut? zapytaam.
Gowa moroja gwatownie si podniosa w zdziwieniu. To nie by rodzaj pytania, ktre
zadawali karmiciele.

71

Co powiedziaa?
Lissa wstaa i zapaa go w swoje spojrzenie.
Odpowiedz na jej pytanie.
Twarz mczyzny staa si pusta. By atwy do zauroczenia kompulsj.
Rudolf Kaiser.
adna z nas go nie znaa. Mg by tutaj za mas morderstw, albo sprzeniewierzenie
wszystkiemu, co moliwe.
Kiedy jest kolej Wiktora Daszkow? zapytaa Lissa.
Za dwie godziny.
Zmie harmonogram. Powiedz jego stranikom, e jest zmiana i ma przyj teraz
zamiast Rudolfa.
Puste oczy moroja teraz wygldajce na tak oszoomione jak oczy karmiciela Bradleya,
naprawd wydaway si potrzebowa chwili na przetworzenie tego.

Tak powiedzia.
To co co normalnie moe si zdarzy. Nie bdzie budzio podejrze.
Nie bdzie budzio podejrze powtrzy monotonnie.
Zrb to rozkazaa twardym gosem. Zadzwo do nich, ustaw to i nie spuszczaj ze
mnie oczu.

Moroj zastosowa si do jej polecenia. Kiedy rozmawia przez telefon przedstawi si jako
Northwood. Kiedy si rozczy, ustawienia zostay zrobione. Nie miaymy teraz do roboty
nic poza czekaniem. Cae moje ciao byo mocno poranione ze spicia. Theo powiedzia, e
miaymy ponad godzin, zanim naczelnik bdzie na subie. Do tej pory, nikt nie bdzie
zadawa pyta. Eddie musia po prostu zabija czas z Theem i nie budzi podejrze, poza
pomyk z papierkow robot. Uspokj si, Rose. Moesz to zrobi.
Kiedy czekaymy, Lissa wpyna na karmiciela Bradleya tak, e zapad w gboki sen.
Nie chciaam adnych wiadkw, nawet tych zapanych. Ponadto, bardzo nieznacznie
odwrciam znajdujce si w pokoju kamery, wic ju duej nie mogy widzie wikszej
czci pokoju. Naturalnie, przed wyjciem bdziemy musiay si zaj caym systemem
monitorujcym wizienie, ale teraz nie potrzebowaymy personelu ochrony patrzcego na
to, co miao si sta.
Dopiero co usadziam si w jednej z wnk, kiedy drzwi si otworzyy. Lissa zostaa na
swoim krzele niedaleko biurka Northwooda po to, aby utrzyma na nim swoj kompulsj.
Poinstruowaymy go, e to ja bd karmicielk. Byam odizolowana, ale z punktu widzenia
Lissy zobaczyam wchodzc grup: dwch stranikw... i Wiktora Daszkowa.
To samo cierpienie, ktre czua, kiedy zobaczya go na rozprawie sdowej, przeszyo j
wewntrz. Tempo bicia jej serca przypieszyo. Rce si jej zatrzsy. Jedyn rzecz, ktra
w kocu j uspokoia j na rozprawie, byo ustanowienie tego wszystkiego; wiadomo, e
Wiktor mgby by na zawsze zamknity z dala od niej i niezdolny do ponownego
skrzywdzenia jej.
72

A teraz miaymy to wszystko zmieni.


Lissa skutecznie wypchna swj strach z umysu, tak eby moga utrzyma Northwooda pod
wadz kompulsji. Stranicy stojcy przy Wiktorze byli ostrzy i gotowi do akcji, chocia teraz
wcale nie musieli. Choroba, ktra niszczya go przez lata ta, z ktrej Lissa tymczasowo go
wyleczya zaczynaa znowu si pojawia. Wygldao na to, e brak wicze i wieego
powietrza te miay swoj cen, prawdopodobnie tak, jak limit krwi przydzielanej winiom.
Stranicy trzymali go zakutego w kajdany jako dodatkowe zabezpieczenie, a ich ciko
cigna go w d, sprawiajc, e niemal wlk nimi po ziemi.
Tutaj powiedzia Northwood, wskazujc na mnie. Ta.
Stranicy przeprowadzili Wiktora obok Lissy, a on ledwie ponownie na ni spojrza.
Pracowaa podwjn kompulsj: utrzymywaa Northwooda pod kontrol i uywaa szybkiego
przepywu, aby sta si nieistotna dla Wiktora, kiedy przechodzi. Stranicy posadzili go na
krzele przy mnie i odsunli si o krok, cigle majc go w obrbie wzroku. Jeden nich
rozpocz rozmow z Northwoodem, zauwaajc, e byymy nowe i mode. Gdybym
kiedykolwiek miaa znowu to zrobi, chciaabym, eby urok Lissy zrobi nas starsze.
Siedzcy przy mnie Wiktor nachyli si w moim kierunku i otworzy usta. Karmienie si
byo drug natur, a ruchy zawsze takie podobne, e ciko mu byo myle, co robi. To
byo jakby mnie nie widzia.
Oprcz tego, e... widzia.
Znieruchomia i jego oczy rozszerzyy si ze zdumienia. Pewne charakterystyczne cechy
wyrniay rodziny krlewskie morojw, a jasne jadeitowozielone oczy byy najbardziej
znane wrd Daszkoww i Dragomirw. Zmczony, zrezygnowany wygld jego oczu
znikn, a sprytna przenikliwo, ktra bya dla niego tak charakterystyczna przebiega
inteligencja, ktr tak dobrze znaam wskoczya na swoje miejsce. Przypomniao mi to
strasznie niektrych winiw, ktrych wczeniej mijaymy.
Ale by zmieszany. Mj czar ogupia jego myli, podobnie jak innych ludzi, ktrych
spotkaymy. Jego zmysy mwiy mu, e jestem czowiekiem... jednak iluzja nie bya
idealna. Istnia rwnie fakt, e Wiktor jako posiadacz silnej kompulsji, ale nie dziercy jej
tak silnie jak uytkownik ducha, by stosunkowo na ni odporny.
Podobnie jak Eddie, Lissa i ja bylimy odporni na te czary, poniewa znalimy nasze
prawdziwe tosamoci, Wiktor odczuwa ten sam efekt. Jego umys mg si upiera, e
jestem czowiekiem, ale jego oczy mwiy mu, e jestem Rose Hathaway, nawet z moj
peruk. I kiedy ju raz ustali ten fakt, ludzka iluzja przestaa dla niego istnie.
Wolny, zaintrygowany umiech rozprzestrzeni si po jego twarzy, ewidentnie odsaniajc
ky.

A niech mnie. To moe by mj najlepszy posiek w yciu. Jego gos by ledwie


syszalny, ukrywajc rozmow przed innymi.
Zbli swoje zby do mnie choby o milimetr, a bdzie to twj ostatni posiek
mruknam, rwnie cichym gosem. Jeli chcesz dosta jakkolwiek szans na
wydostanie si std i ponowne zobaczenie wiata, zrobisz dokadnie to, co powiem.

73

Rzuci mi pytajce spojrzenie. Wziam gboki wdech, obawiajc si tego, co musiaam


teraz powiedzie.

Zaatakuj mnie.

Tumaczenie: Maggie111

74

Rozdzia sidmy
NIE SWOIMI ZBAMI dodaam szybko. Rzu si na mnie. Machnij swoimi
kajdanami. Cokolwiek moesz zrobi.
Wiktor Daszkow nie by gupim czowiekiem. Inni mogliby si waha albo zadawa wicej
pyta. On nie. Mg niezupenie wiedzie co si dzieje, ale wyczu, e to jest prba
uzyskania wolnoci. Prawdopodobnie jedyna, jak kiedykolwiek mgby dosta. By kim,
kto spdzi wikszo swojego ycia na planowaniu skomplikowanych intryg, wic by
zawodowcem w bezbdnym wczaniu si do nich.
Unoszc swoje rce najwyej jak mg, zaatakowa mnie, robic dobre show prb
uduszenia mnie acuchem czcym jego kajdany. Gdy to zrobi, wydaam z siebie wrzask
mrocy krew w yach. W mgnieniu oka stranicy znaleli si obok prbujc powstrzyma
tego szalonego winia, ktry bezsensownie prbowa zaatakowa biedn dziewczyn. Gdy
dosigneli go i nad nim zapanowali, skoczyam na rwne nogi i zaatakowaam ich. Nawet
gdyby oczekiwali, e jestem grona a nie oczekiwali sprawiam im tak wielk
niespodziank, e nie mieli czasu zareagowa. Niemal poczuam si le na fakt, e to byo
wobec nich niesprawiedliwe.
Uderzyam pierwszego wystarczajco mocno, aby rozluni swj ucisk na Wiktorze i
polecia do tyu, uderzajc w cian niedaleko Lissy, ktra gorczkowo zniewalaa
Northwooda, aby pozosta spokojny i nie ciga nikogo do rodka tego chaosu. Inni
stranicy mieliby znacznie wicej czasu by zareagowa, jednak on wci ociga si z
puszczeniem Wiktora i zwrceniem si na mnie. Wykorzystaam to i poczstowaam go
ciosem pici, zmuszajc nasz dwjk do walki wrcz. By wielki i straszny, i gdy tylko
uzna mnie za zagroenie przesta si powstrzymywa. Cios w mj bark wysa bl wzdu
mojego ramienia. Odpowiedziaam mu szybkim kopniakiem w jego odek. W
midzyczasie, jego duplikat podnis si na nogi i kierowa si na nas. Musiaam to szybko
zakoczy, ale nie tylko dla wasnego dobra rwnie dlatego, e jeli dam im chwil
szansy, niewtpliwie wezw wsparcie.
Zapaam tego najbliej mnie i najmocniej jak mogam pchnam go na cian gow do
przodu. Oszoomiony, zatoczy si a ja pchnam go jeszcze raz, wanie wtedy, kiedy jego
partner doszed do mnie. Ten pierwszy stranik osun si w niewiadomoci na ziemi.
Nienawidziam tego robi, ale czci mojego treningu byo uczenie si rozrniania
obezwadnienia od zabijania. Powinien mie tylko bl gowy. Miaam tak nadziej. Drugi
stranik by w stanowczej ofensywie, i oboje krylimy wok siebie, zadajc jakie ciosy i
wymykajc si drugiemu.
Nie mog go znokautowa! zawoaam do Lissy. Jest nam potrzebny. Zmu go.
Jej odpowied przysza przez wi. Moga zniewala dwoje ludzi w tym samym czasie, ale
to pochaniao sporo siy. Jeszcze nie wyszlimy z tego i ona nie moga ryzykowa
szybkiego wypalenia si swojej mocy. Frustracja zastpia wypeniajcy j strach.
Northwood id spa rozkazaa. Natychmiast. Na swoim biurku. Jeste
wyczerpany i chcesz kilku godzin snu.
Ktem oka zobaczyam jak Northwood gwatownie upada, a jego gowa z hukiem uderza w
biurko. Kady, kto tutaj pracowa bdzie mia uraz mzgu do czasu, a skoczymy. Wobec
75

tego rzuciam si na stranika, uywajc caej swojej masy ciaa by wepchn go na lini
wzroku Lissy. Zerwaa poczenie i wczya si do naszej walki. Spojrza na ni z
zaskoczeniem i to byo wszystko, czego potrzebowaa.
Przesta! Nie zareagowa tak szybko jak Northwood, ale si zawaha. Ten facet by
bardziej odporny. Przesta walczy! powtrzya bardziej zdecydowanie,
potgujc swoj wol.
Silny czy nie, nie mg zwalczy takiej potnej mocy ducha. Jego ramiona opady na boki i
przesta si ze mn mocowa. Cofnam si apic oddech i poprawiajc peruk na swoje
miejsce.

Utrzymanie tego jednego bdzie trudne powiedziaa do mnie Lissa.


Trudne przez ile? Pi minut, czy pi godzin?
Gdzie porodku.
Wic si ruszmy. Zabierz od niego klucz Wiktora.

Zadaa od stranika klucza do kajdan. Powiedzia nam, e ma go inny stranik.


Wystarczajco pewnie przeszukaam nieruchome ciao dziki Bogu cigle oddycha i
znalazam go. Teraz zwrciam ca swoj uwag na Wiktora. Kiedy zacza si walka
zszed z linii ataku i po prostu w ciszy j obserwowa. Zao si, e w jego pokrconym
umyle utworzyy si wszelkie rodzaje nowych moliwoci. Zbliyam si do niego,
przybierajc swoj "przeraajc twarz" i podnoszc do gry klucz.
Mam teraz zamiar otworzy kajdanki powiedziaam do niego gosem zarwno
cukierkowatym jak i gronym. Bdziesz robi dokadnie to, co ci powiemy. Nie
bdziesz ucieka, wszczyna walki, ani w aden inny sposb przeszkadza w naszych
planach.
Naprawd? Czyby ty te ostatnio uywaa kompulsji, Rose? zapyta sucho.
Nie potrzebuj jej otworzyam kajdany. Mog zamroczy ci tak atwo jak
tamtego faceta i wywlec ci std. To nie robi mi adnej rnicy.
Cikie kajdany i acuchy osuny si na ziemi. Na jego twarzy pozostaa ta przebiego
i samozadowolenie z siebie, ale jego rce delikatnie dotykay nadgarstkw. Zauwayam
wwczas, e byy na nich siniaki i obrzki. Te kajdany nie byy przeznaczone dla wygody i
odmwiam sobie ualania si nad nim. Rzuci okiem z powrotem na nas.
Jak uroczo rzek w zadumie. Ze wszystkich ludzi, ktrzy prbowaliby mnie
wybawi, w yciu nie spodziewabym si waszej dwjki... Jednake patrzc w
przeszo, jestecie do tego prawdopodobnie najbardziej zdolne.
Nie potrzebujemy twojego biecego sprawozdania, Hannibalu odparowaam. I
nie uywaj sowa wybawi. To brzmi jakby by jakim bohaterem niesusznie
zamknitym w wizieniu.
Unis brew jakby wierzy, e rzeczywicie mgby by takim przypadkiem. Zamiast si ze
mn spiera, kiwn gow w kierunku Bradleya, ktry spa przez ca walk. W jego
stanie zamroczenia, kompulsja Lissy bya bardziej ni wystarczajca by go wyeliminowa.
Daj mi go powiedzia Wiktor.
Co? zawoaam. Nie mamy na to czasu!
A ja nie mam siy na cokolwiek sobie wymylia sykn Wiktor. Ta mia i
wszechwiedzca maska znikna z jego twarzy, zastpiona przez bezwzgldno i
76

zacieko. Pozbawienie wolnoci to co wicej ni odseparowanie, Rose. Godz


nas zarwno krwi jak i jedzeniem, prbujc utrzyma nas w bezsilnoci. Chodzenie
jest tutaj jedynym wiczeniem, jakie dostaj i to jest znacznym wysikiem. O ile
naprawd zamierzasz mnie stad wycign, daj mi krew!
Lissa przerwaa jakakolwiek odpowied, jak mogam zacz mu dawa.
Spiesz si.
Wpatrywaam si w ni w zdumieniu. Wanie miaam odmwi Wiktorowi, ale przez wi
poczuam od niej dziwn mieszank jej uczu. Wspczucie i... zrozumienie. Och, cigle go
absolutnie nienawidzia, ale wiedziaa rwnie jak to jest y z ograniczon iloci krwi.
Miosiernie dla nas, Wiktor by szybki. Jego usta byy na szyi czowieka praktycznie w
chwili, w ktrej Lissa skoczya mwi. Zamroczony czy nie, dotyk zbw na swojej szyi
by wystarczajcy by obudzi Bradleya. Obudzi si z drgniciem, a jego twarz wkrtce
staa si radosna od wpywajcych w niego wampirzych endorfin. Nieznaczny upyw krwi
wystarczyby Wiktorowi, ale gdy oczy Bradleya zaczy si rozszerza w zdumieniu,
zdaam sobie spraw z tego, e Wiktor bra wicej ni szybki yk. Skoczyam do przodu i
szarpnam Wiktora z dala od rozproszonego ywiciela.
Co ty do cholery robisz? zadaam odpowiedzi, potrzsajc mocno Wiktorem. To
byo co, co chciaam zrobi od duszego czasu. Mylae sobie, e moesz
wyssa go i sta si strzyg na naszych oczach?
Raczej nie powiedzia Wiktor, wzdrygajc si na mj uchwyt.
On tego nie robi odezwaa si Lissa. Po prostu straci na chwil kontrol.
Zaspokoiwszy swoj dz krwi, Wiktor przywrci swoje agodne zachowanie.
Ach, Wasylissa. Zawsze taka wyrozumiaa.
Niczego z gry nie zakadaj ostrzega.
Rzuciam im piorunujce spojrzenie.
Musimy i. Teraz. Odwrciam si do zniewolonych stranikw. Zabierzcie nas
do pomieszczenia, gdzie monitoruj cay zabezpieczony obszar.
Nie odpowiedzia mi. Z westchnieniem spojrzaam wyczekujco na Liss. Powtrzya moje
danie i stranik natychmiast zacz opuszcza pokj. Moja adrenalina wzrosa podczas
walki i zaleao mi, by szybko to zakoczy i wydosta nas std. Przez wi wyczuam
zdenerwowanie Lissy. Moga broni potrzeb krwi Wiktora, ale gdy szlimy trzymaa si od
niego tak daleko, jak to moliwe. Niepostrzeenie wkrada si w ni wiadomo tego, kim
by i co robilimy. Chciaam by poczua si lepiej, ale nie byo na to czasu.
Podylimy za stranikiem Lissa zapytaa o jego imi; Giovanni przez kolejne
korytarze i punkty bezpieczestwa. Trasa, ktr nas prowadzi wioda przez obrzea
wizienia, ale nie przez cele. Przez prawie cay czas wstrzymywaam oddech, obawiajc si,
e na kogo wpadniemy. Zbyt wiele innych okolicznoci dziaao przeciwko nam i
naprawd tego jednego nie potrzebowalimy. Jednake szczcie nam dopisao i nikogo nie
spotkalimy znowu prawdopodobnie w konsekwencji tego, e robilimy to pod koniec
nocy i nie przechodzilimy przez strefy o wysokim poziomie bezpieczestwa.

77

W Dworze Lissa i Mia dorway stranika, ktry zatar materia filmowy z kamer
bezpieczestwa, przy czym mnie nie byo. Teraz, kiedy Giovanni zaprowadzi nas do
wiziennego pokoju nadzoru nie mogam powstrzyma gwatownego wdechu.
Monitory pokryway ciany, a przed nami znajdoway si konsole zoonych przyciskw i
przecznikw. Wszdzie byy pokryte komputerami biurka. Czuam jakby ten pokj mia
moc by wystrzeli w kosmos. Wszystko w wizieniu byo na widoku: kady telefon,
indywidualne sale, a nawet biuro naczelnika, gdzie Eddie siedzia i prowadzi rozmow z
Theo. W pokoju z monitorami znajdowali si dwaj inni stranicy i zastanawiaam si, czy
widzieli nas w korytarzu. Ale nie. Byli zbyt zajci czym innym: kamer, ktra odwrcia
si przodem do goej ciany. To bya ta ustawiona w pokoju karmicieli. Nachylali si ku
niej, a jeden z nich mwi, e powinni wezwa kogo by to tam sprawdzi. I wwczas oboje
spojrzeli w gr i nas zauwayli.
Pom jej ich obezwadni rozkazaa Giovanniemu Lissa.
Ponownie si zawaha. Lepiej by nam poszo z "pomocnikiem" o sabszej woli, ale Lissa nie
wiedziaa o tym, kiedy go wybieraa. Tak jak wczeniej, ostatecznie przystpi do dziaania.
I rwnie jak wczeniej, niespodzianka wystarczya by obezwadni tych dwch stranikw.
Byam obcym, ktry natychmiast zwikszy ich czujno, chocia nadal wygldaam jak
czowiek. Giovanni by ich wsppracownikiem (Coworker pracownikiem krw, ktry
doi ich jak mg xD haha ;D sory widz podwjnie i gupawka si wcza przyp. Ginger)
i nie oczekiwali ataku z jego strony.
Aczkolwiek to nie sprawio, e atwo byo ich zdj. Posiadanie wsparcia pomogo, gdy
Giovanni by dobry w swojej robocie. Cakiem szybko zapewnilimy niewiadomo
pierwszemu stranikowi dziki Giovanniemu, ktry zaciska rce na twarzy stranika by
odci mu dopyw powietrza, dopki nie pad z ng. Drugi stranik zachowa swj dystans
do nas. Zauwayam jak jego oczy przesuwaj si w kierunku jednej ze cian, na ktrej bya
ganica, wcznik i okrgy srebrny guzik.
To jest alarm! krzykn Wiktor w chwili, gdy stranik si do niego rzuci.
Giovanni i ja zapalimy go w tym samym czasie, powstrzymujc go tu przed tym, jak jego
rka dosigna przycisku i wysaa na nas legiony stranikw. Cios w gow oguszy go. Z
kad osob, ktr zdejmowaam podczas tego wamania, w moim odku coraz mocniej i
mocniej zacienia si wze winy. Stranicy byli dobrymi ludmi i przez to nie mogam
przesta myle, e walcz po stronie za.
Poniewa teraz zostalimy sami, Lissa znaa nasz nastpny krok.
Giovanni, wycz wszystkie kamery i usu cay materia nagrany przez ostatni
godzin.
Tym razem okaza wiksze wahanie. Namwienie go by walczy z przyjacimi wymagao
duo siy przymusu z jej strony. Utrzymywaa swoj kontrol nad nim, ale stawaa si
zmczona i to utrudniao nam sprawienie by by posuszny naszym poleceniom.
Zrb to warkn Wiktor, stajc obok Lissy.

78

Wzdrygna si na jego blisko. Jego spojrzenie doczyo do niej i Giovanni zastosowa


si do rozkazu i zacz wycza przeczniki na konsolach. Wiktor mia marne szanse na
dorwnanie mocy Lissy, ale jego may przypyw przymusu umocni jej.
Jeden po drugim, monitory robiy si czarne a Giovanni wpisa kilka polece w komputerze,
ktry mieci cyfrowy zapis materiau filmowego z kamer. Czerwone wiata bdu byskay
na konsolach, ale nie byo tu teraz nikogo eby je naprawi.
Nawet jeli je skasowa to s ludzie, ktrzy mog umie odzyska je z dysku
twardego zauway Wiktor.
To ryzyko, ktre musimy podj powiedziaam z irytacj. Przeprogramowanie
czy co tam, nie mieci si w zestawie moich umiejtnoci.
Wiktor przewrci oczami.
Moe nie, ale zniszczenie na pewno.
Zabrao mi chwil zrozumienie, co mia na myli, ale w kocu zaapaam. Z westchnieniem
zapaam ganic ze ciany i biam ni w komputer na miazg do czasu a by tylko stosem
plastiku i rozpadajcego si metalu. Lissa wzdrygaa si na kady cios i rzucaa okiem w
kierunku drzwi.
Mam nadziej, e s dwikoszczelne mrukna.
Wyglda na porzdnie zaatwione powiedziaam pewnie. A teraz czas std i.
Lissa rozkazaa Giovanniemu zaprowadzi nas z powrotem do biura naczelnika w przedniej
czci wizienia. Zastosowa si, ponownie przeprowadzajc nas przez labirynt, ktry
przemierzylimy wczeniej. Jego kody i karta dostpu pomogy nam przej przez kady
punkt bezpieczestwa.
Nie sdz by moga zniewoli Theo, eby pozwoli nam wyj? spytaam Liss.
Jej usta zacisny si w ponur lini. Pokrcia gow.
Nawet nie wiem jak dugo jeszcze uda mi si utrzyma Giovanniego. Nigdy
wczeniej nie uywaam kogo jak kukieki.
W porzdku powiedziaam, prbujc uspokoi nas obie. Prawie skoczylimy.
Ale na sumieniu mielimy mie kolejn walk. Po poturbowaniu poowy strzyg w Rosji,
cigle byam zadowolona z wasnej siy, chocia nie opuszczao mnie poczucie winy. Ale
jeli wpadlibymy na tuziny stranikw, nawet moja sia nie byaby w stanie ich
powstrzyma.
Straciam nasze pooenie na planie, ale okazao si, e trasa powrotna Giovanniego do
gwnego biura ostatecznie wioda przez blok cel. Kolejne oznaczenie widniao nad nami:
UWAGA PRZEJCIE PRZEZ STREF CEL (PSYCHIATRYK)
Psychiatryk? zapytaam zaskoczona.
Oczywicie mrukn Wiktor. Jak mylisz, gdzie indziej wysyaj winiw z
problemami umysowymi?
Do szpitali odpowiedziaam, powstrzymujc art o wszystkich przestpcach
majcych problemy psychiczne.
79

No c, nie zawsze...
Sta!
Lissa przerwaa mu, nagle zatrzymujc si przed drzwiami. Reszta z nas prawie na ni
wpada. Nagle odsuna si do tyu o kilka krokw.
Co jest? spytaam.
Zwrcia si do Giovanniego.
Znajd inn drog do biura.
To jest najszybsza droga odpowiedzia.
Lissa wolno pokrcia gow.
Nie obchodzi mnie to. Znajd inn, gdzie nie wpadniemy na nikogo. Skrzywi si,
ale jej kompulsja si utrzymaa. Bezzwocznie odwrci si, a my pospieszylimy za
nim.
Co jest? powtrzyam. Umys Lissy by dla mnie zbyt spltany, ebym moga
wyj z niego odpowied. Wykrzywia usta.
Poczuam tam aury ducha.
Co? Ile?
Przynajmniej dwie. Nie wiem czy mnie wyczuli, czy nie.
Gdyby nie sptanie Giovanniego i naciskajcy na nas czas, zatrzymaabym si.
Uytkownicy ducha...
Lissa bardzo dugo i usilnie szukaa innych takich jak ona. Kto by pomyla, e znajdziemy
ich tutaj? Waciwie to... moe powinnymy si tego spodziewa. Wiedzielimy, e
uytkownicy ducha taczyli na krawdzi szalestwa. Dlaczego nie mieliby skoczy w
miejscu takim jak to? Ale biorc pod uwag kopoty, przez ktre musielimy przej by
dowiedzie si czego o wizieniu, nic dziwnego, e ci uytkownicy ducha pozostali ukryci.
Nie wtpiam, e nikt tutaj nie wiedzia czym byli.
Wymieniam z Liss szybkie spojrzenia. Wiedziaam jak okropnie chciaa to zbada, ale to
nie by na to czas. Wiktor ju wyglda na zbyt zainteresowanego tym co powiedziaymy,
wic nastpne sowa Lissy rozbrzmiay w mojej gowie: Jestem absolutnie pewna, e kady
uytkownik ducha mgby przejrze mj urok. Nie moemy ryzykowa odkrycia swoich
prawdziwych rysopisw nawet, jeli bd pochodziy od ludzi rzekomo stuknitych.
Skinam gow ze zrozumieniem, odpychajc na bok ciekawo i al. Musimy to
sprawdzi innym razem powiedzmy, e wtedy, gdy zdecydujemy si ponownie wama do
maksymalnie chronionego wizienia.
W kocu dotarlimy do biura Theo bez adnych incydentw pod drodze, chocia moje serce
z wciekoci walio przez ca drog, a mj mzg cigle powtarza: Szybciej! Szybciej!
Szybciej! Gdy nasza grupa wesza, Theo i Eddie debatowali o polityce Dworu. Eddie
natychmiast skoczy na rwne nogi i rzuci si ku Theo, wiedzc, e ju czas si zbiera.
Trzyma Theo w odcinajcym dopyw powietrza ucisku, jaki wykorzysta wczeniej
Giovanni. Cieszyam si, e kto inny oprcz mnie odwala brudn robot. Na nasze
nieszczcie Theo zdoa wyda gony krzyk zanim zemdla i run na ziemi.
80

W mgnieniu oka do biura wpado dwch stranikw, ktrzy wczeniej nas eskortowali.
Eddie i ja skoczylimy do walki, a Lissa i Wiktor zmusili Giovanniego by te to zrobi.
Jakby rzeczy nie byy ju wystarczajco trudne, tu po tym jak znokautowalimy jednego ze
stranikw, Giovanni przeama kompulsj i zacz walczy przeciwko nam. Co gorsza,
Giovanni pobieg do ciany, gdzie jak zbyt pno si zorientowaam, by kolejny srebrny
przycisk alarmowy. Waln w niego pici i przenikliwe wycie wypenio powietrze.
Jasna cholera! krzyknam.
Umiejtnoci Lissy nie dotyczyy fizycznej walki. Wiktor te nie by w tym ani troch
lepszy. Szybkie wykoczenie tej dwjki spado na mnie i Eddiego. Zdjlimy drugiego z
eskortujcych nas stranikw i pozosta tylko Giovanni. Zada mi porzdny cios, ktry
sprawi, e trzasnam gow o cian. Nie by jednak wystarczajcy bym zemdlaa, ale
wiat zawirowa biaoczarnymi plamami taczcymi przed moimi oczami. Oguszyo mnie
to na moment. W tym czasie Eddie znalaz si na nim i wkrtce Giovanni nie by ju duej
naszym zagroeniem.
Eddie zapa mnie za rami podnoszc, po czym nasza czwrka wybiega z pokoju.
Spojrzaam przez rami na nieruchome ciaa, ponownie si za to nienawidzc. Jednak to nie
by czas na poczucie winy. Musielimy si std wydosta. Natychmiast. Kady stranik w
wizieniu bdzie tutaj w mniej ni minut.
Nasza grupa biega do frontowych drzwi tylko po to, by okazay si zamknite od
wewntrz. Eddie zakl i kaza nam czeka. Pobieg z powrotem do biura Theo i wrci z
jedn z kart dostpu, ktrych Giovanni czsto uywa na drzwiach.
I rzeczywicie pozwolia nam wyj z budynku i rozpocz szaleczy pocig do wynajtego
samochodu. Wadowalimy si do rodka i byam zadowolona, e Wiktor dotrzymywa nam
wszystkim kroku i nie wygasza adnego ze swoich denerwujcych komentarzy.
Eddie doda gazu i skierowa si z powrotem w kierunku, z ktrego przyjechalimy.
Usiadam obok niego na przedzie samochodu.
Gwarantuj, e facet przy bramie wie ju o alarmie ostrzegam go. Nasze
pierwotna nadzieja zakadaa, by po prostu podjecha i powiedzie mu, e zaszo
jakie papierkowe nieporozumienie.
Tak zgodzi si Eddie z kamienn twarz. Faktycznie stranik wyszed ze swojej
strwki, wymachujc do nas broni.
Czy to jest pistolet?! wykrzyknam.
Nie zatrzymam si, eby si o tym przekona Eddie mocniej wcisn gaz i gdy
stranik uwiadomi sobie, e zamierzamy jecha mimo wszystko, uskoczy nam z
drogi. Wyjechalimy rozbijajc drewnian bram, ktra tarasowaa dostp do ulicy,
zostawiajc za sob kup odamkw.
Wyglda na to, e Bud zatrzyma nasz depozyt powiedziaam.
Usyszaam rozlegajce si za nami strzay. Eddie znowu zakl, ale gdy nabieralimy
prdkoci, strzay staway si sabsze. Wkrtce bylimy ju poza ich zasigiem.
Eddie ze wistem wypuci powietrze.
Jeli ktry z nich trafiby w okno albo opon, mielibymy wicej zmartwie ni
81

depozyt.
Wyl po nas ludzi powiedzia Wiktor z tylnego siedzenia.
Lissa ponownie odsuna si od niego tak daleko jak tylko moga.
Prawdopodobnie w tej chwili wysyaj za nami ciarwki.
Nie uwaasz, e ju si tego domylilimy? rzuciam.
Wiedziaam, e stara si by pomocny, ale on by ostatni osob, ktrej uwagi chciaam w
tej chwili sysze. Nawet gdy to mwiam, obejrzaam si do tyu i zobaczyam ciemne
ksztaty dwch pojazdw spieszcych drog za nami. Pdziy coraz szybciej, nie
pozostawiajc nam zudze, e SUVy wkrtce nadrobi odlego do naszego maego,
ciasnego samochodu. Spojrzaam na nasz GPS.
Niedugo musimy skrci uprzedziam Eddiego, cho tego nie potrzebowa.
Wczeniej wyznaczylimy tras ucieczki, ktra liczya cae mnstwo ostrych skrtw na
tych pustych, odlegych drogach. Na szczcie rzeczywicie byo ich wiele. Eddie z trudem
skrci w lewo, a potem prawie natychmiast w prawo. Jednak patrzc we wsteczne lusterko
widziaam, e gonice nas pojazdy cigle pozostaway nam na ogonie. Dopiero kilka
manewrw pniej droga za nami pozostaa czysta.
W samochodzie zapada cisza gdy czekalimy, a stranicy nas dogoni. Nie dogonili.
Wykonalimy zbyt wiele mylcych skrtw. Jednak dziesi minut zajo mi
zaakceptowanie tego, e wanie tego dokonalimy.
Myl, e ich zgubilimy odezwa si Eddie. Zdumienie w jego gosie pasowao do
moich uczu. Na jego twarzy cigle byy oznaki niepokoju, a jego donie mocno
ciskay kierownic.
Nie zgubimy, dopki nie wyjedziemy poza Fairbanks powiedziaam. Jestem
pewna, e przeszukuj je, a ono nie jest przecie takie due.
Dokd zmierzamy? zapyta Wiktor. Jeli mog zapyta.
Odwrciam si w swoim siedzeniu tak, ebym moga spojrze mu w oczy.
Ty nam powiedz. Jakkolwiek trudno w to uwierzy, nie zrobilimy tego wszystkiego
tylko dlatego, e zatsknilimy za twoim miym towarzystwem.
Faktycznie trudno w to uwierzy.
Zwziam oczy.
Chcemy odnale twojego brata, Roberta Doru.
Czerpaam satysfakcj z chwilowego zbicia z tropu Wiktora. Potem jego cwany wygld
powrci.
Oczywicie. To jest uzupenienie da Abe Mazura, prawda? Powinienem by
wiedzie, e nie przyjmuje do wiadomoci odmownej odpowiedzi. Ale oczywicie
nigdy bym nie zgad, e bdziesz z nim w zmowie.
Wiktor najwyraniej nie wiedzia, e jestem z Abe w "zmowie" przez wizy rodzinne, a ja
nie miaam zamiaru go owieci.
82

To nieistotne powiedziaam chodno. Teraz zabierzesz nas do Roberta Doru.


Gdzie on jest?
Zapominasz o czym, Rose rzek. Nie jeste tutaj t, ktra uywa kompulsji.
Nie, ale jestem t, ktra moe zwiza ci na poboczu i wykona anonimowy telefon
do wizienia z informacj o miejscu twojego pobytu.
Skd mam pewno, e po tym gdy dostaniesz ode mnie to czego chcesz, i tak mnie
do niego nie odstawisz? spyta. Nie mam adnego powodu by ci ufa.
Masz racj. Jak cholera jestem pewna, e mi nie zaufasz. Ale jeli wszystko si uda
to jest szansa, e pozwol ci po tym wszystkim odej wolno. Nie ebym
naprawd mu na to pozwolia. Czy teraz chcesz zaryzykowa? Nigdy nie
dostaniesz kolejnej okazji takiej jak ta, i dobrze o tym wiesz.
Wiktor nie mia na to w zanadrzu adnej citej uwagi. Kolejny punkt dla mnie.
W takim razie kontynuowaam zamierzasz nas do niego zabra, czy nie?
Myli, ktrych nie mogam przeczyta kipiay w jego oczach. Bez wtpienia knu intryg
jak rozegra to na wasn korzy. Prawdopodobnie myla nawet o tym jak uciec od nas,
przed dostaniem si do Roberta. Sama bym tak zrobia.
Las Vegas powiedzia w kocu Wiktor. Musimy si dosta do Las Vegas.

Tumaczenie: Ginger_90

83

Rozdzia smy
PO TYM JAK ZRZDZIAM Abe o tym, e zawsze chodzi do odlegych, ndznych
miejsc, powinnam by podekscytowana perspektyw podry do Miasta Grzechu. Niestety,
miaam par zastrzee co do mojej kolejnej wyprawy. Po pierwsze, miejsce takie jak Las
Vegas byo ostatnim, w ktrym spodziewaabym si spotka na wp szalonego odludka. Z
informacji i strzpw, ktre syszaam wynikao, e Robert znikn z radaru i chcia zosta
sam. Ttnice yciem, wypenione turystami miasto niezbyt pasowao do tego opisu. Po
drugie, miasta takie jak to, byy idealnymi erowiskami dla strzyg. Zatoczone. Nieostrone.
Niskie zahamowania. Ludzie mogli bardzo atwo znikn zwaszcza, e wikszo z nich
wychodzia z domu noc.
Cz mnie bya pewna, e to musiaa by jaka cz podstpu Wiktora, ale przysiga w t
i z powrotem, e to prawda. Wic, z braku innych tropw, Las Vegas sta si naszym
kolejnym miejscem przeznaczenia. I tak nie mielimy zbyt wiele czasu, eby omwi t
spraw, zdajc sobie spraw z tego, e stranicy przeszukaj za nami cae Fairbanks. Co
prawda uroki Lissy zmodyfikoway nasz wygld wystarczajco, eby nie szukali ludzi,
ktrych opis odpowiadaby naszemu. Wiedzieli jednak jak wyglda Wiktor, wic im
szybciej wyjechalimy z Alaski, tym lepiej.
Niestety mielimy niewielki problem.
Wiktor nie ma dowodu osobistego powiedzia Eddie. Nie moemy zabra go do
samolotu.
To bya prawda. Wszystkie przedmioty Wiktora zostay skonfiskowane przez wadze
wizienne, a w samym rodku monitorowanego obszaru i wykluczenia p tuzina
stranikw, ciko byo znale czas, eby poszuka jego rzeczy osobistych. Kompulsja
Lissy bya fenomenalna, ale po tak znacznym uyciu jej w wizieniu, bya wykoczona.
Poza tym, stranicy prawdopodobnie bd obserwowa lotnisko.
Nasz przyjaciel Bud, czyli go z wypoyczalni samochodw, podsun nam rozwizanie.
Nie by przeraony widokiem swojego auta, ktre wrcio z tymi wszystkimi rysami po
szaleczej jedzie Eddiego, ale wystarczajca ilo pienidzy w kocu powstrzymaa go od
swojego mamrotania na temat wypoyczania bandzie dzieciakw. To wanie Wiktor
wymyli alternatywny plan i zasugerowa go Budowi.
Jest tutaj gdzie w pobliu prywatne lotnisko? Z lotami, ktre moglibymy wynaj?
Pewnie powiedzia Bud. Ale to nie bdzie tanie.
To aden problem powiedziaam.
Bud zmierzy nas spojrzeniem spode ba.
Obrobilicie bank, czy co?
Nie, ale spakowalimy sporo gotwki. Lissa miaa fundusz powierniczy, ktry co miesic
by zasilany pienidzmi, dopki nie skoczy osiemnastu lat, a take kart kredytow z
wysokim limitem. Miaam swoj kart kredytow, ktra pozostaa mi po nacigniciu
Adriana na sfinansowanie mojej podry do Rosji. Zostawiam reszt mojego majtku, w
postaci olbrzymiego konta w banku, ktre zaoy. Ale czy to byo ze czy nie,
zdecydowaam zatrzyma jedn kart pod rk, tak w razie nagego wypadku.
84

To z pewnoci by nagy wypadek, wic uylimy karty eby opaci cz kosztw


prywatnego samolotu. Pilot nie mg zabra nas tak daleko jak do Las Vegas, ale mg nas
zabra do Seattle, gdzie by w stanie poczy nas z kolejnym pilotem, ktry mg przeby
reszt drogi. Wicej pienidzy.
I znowu Seattle rozmylaam, tu po starcie samolotu. Niewielkie wntrze odrzutowca miao komplet czterech miejsc, dwa po kadej stronie, zwrcone do siebie
przodem.
Siedziaam obok Wiktora, a Eddie siad naprzeciwko niego. Stwierdzilimy, e to bdzie
najlepszy ukad ochronny.
O co chodzi z tym Seattle? zapyta zaintrygowany Eddie.
Niewane.
Mae, prywatne odrzutowce nie s nawet porwnywalnie tak szybkie, co te due,
komercyjne, wic nasza podr zaja wiksz cz dnia. Podczas niej, kontynuowaam
wypytywanie Wiktora o roli jego brata w Las Vegas i ostatecznie uzyskaam odpowied,
ktrej chciaam. Wiktor w kocu musia nam powiedzie, ale myl, e czerpa sadystyczne
podekscytowanie z przeduania odpowiedzi.
Robert waciwie nie mieszka w samym Las Vegas wyjani. Ma niewielki dom
waciwie to domek wypoczynkowy, jak mniemam zaraz przy Red Rock Canyon, par kilometrw za miastem.
Ach. Teraz to byo bardziej tym, czego si spodziewaam. Lissa zesztywniaa na wzmiank
o domku wypoczynkowym i przez wi poczuam jej niepokj. Kiedy Wiktor j porwa,
zabra j do domku wypoczynkowego w lesie i tam j torturowa. Posaam jej spojrzenie na
tyle dodajce otuchy, na ile mogam. W chwilach takich jak ta, chciaabym eby wi
dziaaa w obie strony, ebym moga naprawd j pocieszy.
Wic pjdziemy tam?
Wiktor prychn.
Oczywicie, e nie. Robert za bardzo ceni swoj prywatno. Nie pozwoli obcym
wej do swojego domu. Ale przyjedzie do miasta, jeli go o to poprosz.
Lissa wbia we mnie wzrok.
Wiktor moe nas wrobi. Ma wielu poplecznikw. Teraz, kiedy jest na zewntrz, moe
zadzwoni do nich zamiast do Roberta, eby si z nami spotka.
Posaam jej nieznaczne kiwnicie gow, znowu pragnc, ebym moga odpowiada jej
przez wi. Te o tym pomylaam. Pod adnym pozorem nie moglimy nigdy zostawia
Wiktora samego, eby nie zacz wykonywa nienadzorowanych pocze. A waciwie, ten
plan spotkania w Las Vegas, sam w sobie sprawia, e czuam si lepiej. Dla naszego
wasnego bezpieczestwa przed przydupasami Wiktora, lepiej byo by w miecie, ni na
jakim kocu wiata.

85

Biorc pod uwag to, jaki jestem pomocny powiedzia Wiktor chyba mam prawo dowiedzie si, czego chcecie od mojego brata. Spojrza na Liss. Szukacie
lekcji z zakresu ducha? Musielicie dokona jakiej ekstra dociekliwej roboty, eby
si o nim dowiedzie.
Nie masz adnego prawa wiedzie o naszych planach zripostowaam ostro. A powanie? Jeli ju chcesz mie poczucie, kto tutaj by najbardziej pomocny, to zdecydowanie bijemy ci na eb. Ale masz szans, eby to nadrobi po tym, co zrobilimy
w Tarasow.
Jedyn odpowiedzi Wiktora by may umieszek.
Cz naszego lotu odbywaa si noc, co oznaczao tyle, e kiedy wyldowalimy w Las
Vegas by wczesny poranek. wiato soneczne zapewniao bezpieczestwo. Byam
zaskoczona tym, jak bardzo zatoczone byo lotnisko. To prywatne w Seattle, miao redni
ilo lotw, ale lotnisko w Fairbanks byo niemal puste. Ten pas by wypeniony po brzegi
niewielkimi odrzutowcami, od ktrych wrcz bio luksusem. Nie powinnam by
zaskoczona. Las Vegas byo placem zabaw gwiazd i innych bogatych ludzi, z ktrych wielu
prawdopodobnie nigdy nie zniy si do komercjalnego lotu ze zwykymi pasaerami.
Stay tam takswki, oszczdzajc nam przeprawy przez kolejn wypoyczalni
samochodw. Ale kiedy kierowca zapyta nas, dokd jedziemy, wszyscy ucichlimy.
Zwrciam si do Wiktora.
Centrum miasta, prawda? The Strip 8?
Tak zgodzi si. By pewien, e Robert bdzie chcia spotka si z obcymi w jakim miejscu bardzo publicznym. Gdzie, skd mg atwo uciec.
The Strip jest duym miejscem powiedzia kierowca.
Macie jakie szczeglne miejsce, czy powinien po prostu was wysadzi na rodku
ulicy?
Pord nas zapada cisza. Lissa przeszya mnie znaczcym spojrzeniem.
The Witching Hour9?
Rozwayam to. Las Vegas dla niektrych morojw, byo ulubionym miejscem. Jasne
soce sprawiao, e byo mniej pocigajce dla strzyg, a pozbawione okien kasyna
stwarzay wygodn, mroczn atmosfer. The Witching Hour by hotelem i kasynem, o
ktrym wszyscy syszelimy. Mia zaledwie paru ludzkich klientw, a w rzeczywistoci
niemal by wasnoci morojw, wic mia sporo sekretnych udogodnie, eby uatwi
ucieczk wampirom. Karmiciele w pokojach na tyach. Specjalne salony tylko dla morojw.
Odpowiednia ilo stranikw patrolujcych okolic.
Stranicy
Potrzsnam gow i spojrzaam bokiem na Wiktora.
Nie moemy go tam zabra.

Odcinek Las Vegas Boulevard o dugoci prawie 7 km, przy ktrym znajduj si najbardziej atrakcyjne kasyna i inne
obiekty turystyczne przyp. Szazi
9
Prbowaam poszuka tego hotelu, ale sdz e Mead go wymylia, a nazwa pochodzi od ksiki Anny Rice, ktr po
polsku przetumaczono Godzina czarownic przyp. Szazi
86

Ze wszystkich hoteli w Las Vegas, the Witching Hour by ostatnim, w ktrym chcielibymy
si znale. Ucieczka Wiktora musiaa si roznie ju po caym morojskim wiecie.
Zabranie go do najwikszego skupiska morojw i stranikw, byo prawdopodobnie
najgorsz rzecz, jak w tym momencie moglimy zrobi.
We wstecznym lusterku, twarz kierowcy wygldaa niecierpliwie. To Eddie w kocu zacz
mwi.

Luksor10.

Siedzielimy z tyu, a pomidzy nami usadowilimy Wiktora. Przyjrzaam si mu bacznie.


Skd taki pomys?
To tworzy dystans pomidzy nami, a Witching Hour. Eddie nagle nabra nieco bojaliwego wyrazu. I zawsze chciaem si tam zatrzyma. To znaczy, jeli przyje dasz do Vegas, to czemu nie zatrzyma si w piramidzie?
Nie moesz odrzuci takiego rozumowania powiedziaa Lissa.
Do Luksoru powiedziaam kierowcy.
Jechalimy w ciszy i wszyscy no c, oprcz Wiktora gapilimy si z podziwem na
widoki. Nawet podczas dnia, ulice Las Vegas roiy si od ludzi. Modzi i olniewajcy szli
rami w rami ze starszymi parami z Ameryki rodkowej, ktre prawdopodobnie musiay
sporo oszczdza na t wycieczk. Hotele i kasyna, ktre mijalimy byy olbrzymie,
krzykliwe i kuszce.
A kiedy dotarlimy do Luksoru tak. To byo dokadnie tak, jak powiedzia Eddie. Hotel w
ksztacie piramidy. Kiedy ju wyszlimy z samochodu, gapiam si na niego, mocno
starajc si, eby nie opada mi szczka, jakbym bya jak naiwn turystk.
Zapaciam kierowcy i skierowalimy si do rodka. Nie wiedziaam na jak dugo tam si
zatrzymywalimy, ale zdecydowanie potrzebowalimy pokoju, jako naszej bazy
operacyjnej.
Wkraczanie do hotelu byo jakbym cofna si w czasie do klubw nocnych w Sankt
Petersburgu i Nowosybirsku. Migajce wiata i przytaczajcy zapach papierosw. I haas.
Haas, haas i jeszcze raz haas. Automaty do gier piszczay i dzwoniy, etony spaday,
ludzie krzyczeli w przeraeniu lub z zadowolenia, a niski pomruk rozmw wypenia pokj
niczym brzczenie pszcz. Skrzywiam si. Te bodce oddziayway na moje zmysy.
Przeszlimy przez skraj kasyna, eby dosta si do recepcji, gdzie osoba z obsugi nawet nie
mrugna okiem na trzech nastolatkw i starszego mczyzn, chccych dosta razem
pokj. Musiaam sobie wyobrazi, e tutaj ju to wszystko widzieli. Nasz pokj by redniej
wielkoci z dwoma podwjnymi kami i jako poszczcio nam si z niesamowitym
widokiem. Lissa stana przy oknie, oczarowana widokami ludzi i samochodw na The
Strip, ale ja od razu przeszam do interesw.
Dobrze, zadzwo do niego rozkazaam Wiktorowi. Usadowi si na jednym z ek, ze
skrzyowanymi rkami i pogodnym wyrazem twarzy, jakby w rzeczywistoci by na
wakacjach. Pomimo tego zadowolonego z siebie umieszku, zauwayam zmczenie wyryte
na jego twarzy. Nawet z uzupenionym zapasem krwi, ucieczka i duga podr byy
10

Bylicie kiedy? W Egipcie znajduje si tam synna Dolina Krlw etc. przyp. Szazi
87

wyczerpujce, a efekty jego powoli wracajcej choroby naturalnie wywieray pitno na jego
sile fizycznej.
Wiktor od razu sign po telefon hotelowy, ale pokrciam gow.
Liss, daj mu swoj komrk. Chc zapisa ten numer.
Podaa mu ostronie telefon, zupenie jakby mg go skazi. Wzi go i rzuci mi niemal
anielskie spojrzenie.
Nie sdz ebym mg liczy na odrobin prywatnoci? Mino ju sporo czasu odkd rozmawiaem z Robertem.
Nie warknam. Szorstko mojego gosu przestraszya nawet mnie, i przyszo mi
do gowy, e nie tylko Lissa ucierpiaa z powodu dzisiejszego uywania ducha.
Wiktor nieznacznie wzruszy ramionami i zacz wykrca numer. Powiedzia nam podczas
jednego z lotw, e zna na pami numer Roberta i musiaam mu wierzy na sowo, e to
wanie do niego dzwoni. Miaam rwnie nadziej, e numer Roberta si nie zmieni.
Oczywicie, nawet jeli Wiktor nie widzia swojego brata od lat, by on w wizieniu tylko
przez krtki okres czasu, a prawdopodobnie wczeniej mia Roberta na oku.
Czekalimy, a napicie wypenio pokj kiedy telefon dzwoni. Chwil pniej, usyszaam
przez suchawk telefonu, jak jaki gos odebra jednak nie mogam dokadnie rozpozna
sw.
Robert powiedzia uprzejmie Wiktor tu Wiktor.
Na to otrzyma gorczkow odpowied z drugiego koca. Mogam dosysze tylko poow
rozmowy, ale to byo intrygujce. Wiktor najpierw musia spdzi sporo czasu przekonujc
Roberta, e wyszed z wizienia. Najwyraniej Robert nie by a tak odsunity od
morojskiego spoeczestwa, skoro orientowa si w najnowszych wiadomociach. Wiktor
powiedzia mu, e ujawni mu wicej szczegw pniej, a potem zacz ustala nasze
spotkanie z Robertem.
To zajo sporo czasu. Miaam wraenie, e Robert y w strachu i paranoi, co
przypominao mi Pann Karp, kiedy bya w zaawansowanym stopniu szalestwa ducha.
Przez ca rozmow, spojrzenie Lissy pozostao nieruchome na scenie toczcej si za
oknem, ale jej uczucia odzwierciedlay moje: strach, e to moe si okaza pewnego dnia jej
przeznaczeniem. Albo rwnie dobrze moim, jeli bd przejmowa od niej efekty ducha.
Obraz napisu w Tarasow przelotnie zamigota w jej umyle: UWAGA PRZEJCIE
PRZEZ STREF CEL (PSYCHIATRYK).
Gos Wiktora zmieni si na zaskakujco przymilny, a nawet delikatny, kiedy mwi do
swojego brata. Z trudem przypomniao mi si jak to byo za starych dni, zanim
dowiedzielimy si o szalonych planach Wiktora, co do dominacji morojw. Wtedy nas
rwnie traktowa mio i by praktycznie czonkiem rodziny Lissy. Zastanawiaam si, czy
w jakim stopniu by szczery, czy to wszystko byo zwyk gr.
Wreszcie, po niemal dwudziestu minutach, Wiktor przekona Roberta, eby przyszed si z
nami zobaczy. Niezrozumiae sowa z drugiego koca telefonu byy wypenione lkiem i w
tym momencie, przekonaam si, e Wiktor naprawd rozmawia ze swoim szalonym

88

bratem, a nie jednym ze swoich wsplnikw. Wiktor ustali spotkanie na kolacj w jednej z
hotelowych restauracji i w kocu si rozczy.
Kolacja? zapytaam kiedy Wiktor odoy telefon. Nie boi si wychodzenia na
zewntrz po zmroku?
To wczesna kolacja odpar Wiktor. O czwartej trzydzieci. A soce nie zajdzie
do smej.
Czwarta trzydzieci? zapytaam. Dobry Boe. Dostaniemy specja emeryta?
Ale zrobi trafn uwag na temat czasu i soca. Bez ochrony w postaci nieustajcego
letniego wiata na Alasce, zaczynaam si dusi przez presj ze strony ogranicze przez
wschody i zachody soca, nawet jeli tutaj trwao lato. Niestety, bezpieczna wczesna
kolacja nadal oznaczaa tyle, e mielimy przed sob wiele godzin do przejcia.
Wiktor pooy si na plecach na ku, z rkami za gow. Myl, e prbowa gra
obojtnego jak powietrze, ale domylaam si, e w rzeczywistoci wyczerpanie kazao mu
szuka wygody ka.
Zechcesz sprbowa swojego szczcia na dole? Spojrza na Liss. Uytkownicy
ducha s nadzwyczajnie dobrymi graczami w karty. Nie musz ci chyba mwi, jak
dobra jeste w interpretowaniu ludzi. Nie odpowiedziaa.
Nikt nie opuszcza tego pokoju powiedziaam. Nie podoba mi si pomys, ebymy
tu wszyscy siedzieli jak w klatce, ale nie mogam ryzykowa prby ucieczki czy
ukrywajcych si strzyg w ciemnych rogach kasyna.
Po zmyciu farby ze swoich wosw, Lissa przysuna krzeso pod okno. Odmawiaa
jakiekolwiek bliszego podejcia do Wiktora. Ja usiadam ze skrzyowanymi nogami na
drugim ku, gdzie byo jeszcze troch miejsca, eby usiad rwnie Eddie, ale pozosta
wyprostowany przy cianie, przez godziny w idealnej postawie straniczej, kiedy
obserwowa Wiktora. Nie miaam wtpliwoci, e Eddie mgby utrzyma tak pozycj
godzinami, nie wane jak bardzo niewygodna bya. Wszyscy bylimy trenowani, eby
znosi cikie warunki. Wykona kawa dobrej roboty w wygldaniu ostro, ale czasami
apaam go na obserwowaniu Wiktora z zaciekawieniem. Eddie trwa przy mnie w tym
akcie zdrady, ale nadal nie wiedzia, dlaczego to zrobiam.
Siedzielimy tam ju par godzin, kiedy kto zapuka do drzwi. Podskoczyam do gry.
Bylimy z Eddim niemal swoimi lustrzanymi odbiciami, oboje sztywno wyprostowani i
uwani, z rkami dotykajcymi naszych kokw. Zamwilimy lunch godzin temu, ale
obsuga hotelowa ju dawno temu przysza i posza. Byo za wczenie na Roberta, a poza
tym nie wiedzia, na jakie imi by nasz pokj. Jednak nie miaam mdoci. adnych strzyg
za naszymi drzwiami. Napotkaam spojrzenie Eddiego, wymienialimy nieme wskazwki,
co powinnimy robi.
Ale to Lissa zareagowaa pierwsza, podnoszc si ze swojego krzesa i robic par krokw
przez pokj.

To Adrian.
Co?! krzyknam. Jeste pewna?

89

Kiwna gow. Uytkownicy ducha zwykle widzieli tylko aury, ale mogli wyczu siebie
nawzajem, jeli byli wystarczajco blisko dokadnie tak jak to miaa w wizieniu. Nadal
adne z nas si nie poruszyo. Rzucia mi osche spojrzenie.
On wie, e tu jestem zauwaya. Te potrafi mnie wyczu.
Westchnam, nadal trzymajc rk na koku i zamaszystym krokiem podeszam do drzwi.
Zezowaam oczami przez wizjerek. Stojcy tam niespokojnie czowiek, z rozbawionym
wyrazem twarzy, z pewnoci by Adrianem. Nie widziaam nikogo wicej, a bez oznak
obecnoci strzyg, w kocu otworzyam drzwi. Jego twarz rozjania si radoci, kiedy mnie
zobaczy. Pochylajc si, szybko pocaowa mnie w policzek, zanim wszed do pokoju.
Chyba naprawd nie sdzilicie, e moecie wyjecha sobie na imprez na weekend
beze mnie, prawda? Ze wszystkich miejsc, zwaszcza tutaj
Zamar i to by jeden z tych rzadkich momentw, kiedy Adrian Iwaszkow by cakowicie i
kompletnie zbity z tropu.
Wiedzielicie powiedzia wolno e Wiktor Daszkow siedzi na waszym ku?
Tak powiedziaam. Dla nas to te byo, w pewnym sensie, szokiem.
Adrian oderwa wzrok od Wiktora i rozejrza si po pokoju, po raz pierwszy zauwaajc
Eddiego. Eddie sta tak nieruchomo, e praktycznie wydawa si by czci umeblowania.
Adrian odwrci si do mnie.
Co do diaba si dzieje? Wszyscy na zewntrz go szukaj!
Sowa Lissy dotary do mnie przez wi.
Rwnie dobrze mogaby mu powiedzie. Wiesz, e teraz ju nie odpuci.
Miaa racj. Nie wiedziaam jak Adrian nas znalaz, ale skoro ju to zrobi, nie byo szans,
eby odszed. Spojrzaam z wahaniem na Eddiego, ktry odgad moje myli.
Damy sobie rad powiedzia. Idcie porozmawia. Nie pozwol, eby cokolwiek
si stao.
Jestem wystarczajco silna, ebym moga zmusi go, gdyby prbowa czegokolwiek, dodaa
Lissa.
Westchnam.
W porzdku. Zaraz wrcimy.
Wziam Adriana za rk i wyprowadziam na zewntrz. Jak tylko znalelimy si na
korytarzu, znowu zacz.

Rose, co si

Pokrciam gow. Podczas mojego pobytu tutaj, usyszaam wystarczajco gosw innych
hotelowych goci na korytarzu, eby wiedzie, e moi przyjaciele usysz nasz
konwersacj, jeli bdziemy tutaj rozmawia. Zamiast tego, przywoalimy z Adrianem
90

wind i skierowalimy si na d, gdzie zgiek pochodzcy z kasyna, zaguszy nasze sowa.


Znalelimy kt nieco na uboczu i Adrian praktycznie przycisn mnie do ciany, z
mrocznym wyrazem twarzy. Jego lekka postawa czasem mnie irytowaa, ale wolaam j, ni
to kiedy by zdenerwowany, gwnie dlatego, e baam si, i duch zepchnie go na
niezrwnowaony kraniec.
Zostawiasz mi licik, mwicy e wymykasz si na ostatni weekendow imprez, a
zamiast tego, znajduj ci zaszyt z jednym z najbardziej znanych kryminalistw w
historii? Kiedy wyjedaem z Dworu, to tylko o tym tam mwiono! Czy ten facet
nie prbowa was zabi?
Odpowiedziaam pytaniem, na jego pytanie.
Jak w ogle nas znalaze?
Karta kredytowa powiedzia. Czekaem, a jej uyjesz.
Oczy mi si rozszerzyy.
Obiecywae, kiedy dostawaam je wszystkie, e nie bdziesz wszy! Odkd moje
konta i karty pochodziy z jego pomocy, wiedziaam e mia dostp do rejestrw, ale
uwierzyam mu, kiedy powiedzia, e bdzie respektowa moj prywatno.
Kiedy bya w Rosji, dotrzymywaem tej obietnicy. Ale to co innego. Sprawdzaem i
sprawdzaem przez spk i jak tylko pokazaa si aktywno z lotem czarterowym,
zadzwoniem i dowiedziaem si, dokd zmierzaa. Przyjazd Adriana tak szybko
po naszym, nie by a tak niewiarygodny, jeli nadzorowa kart. Kiedy ju mia in formacj ktrej potrzebowa, z atwoci mg zarezerwowa lot. Nieprzerwanie latajce komercyjne odrzutowce mogy nadrobi nasz podr z przystankami. Nie
byo mowy, ebym mg si oprze Vegas kontynuowa. Wic pomylaem, e
zrobi ci niespodziank i zjawi si, eby doczy do zabawy.
Zdaam sobie spraw, e uyam swojej karty do pokoju, tym samym po raz kolejny dajc
cynk o naszej lokalizacji. Nikt inny nie mia dostpu do mojej czy Lissy karty, ale zaczam
si niepokoi, e z tak atwoci nas namierzy.
Nie powiniene by tego robi warknam. Moemy by razem, ale s pewne gra nice, ktre musisz uszanowa. To nie jest twj interes.
To nie tak, e czytaem twj pamitnik! Po prostu chciaem znale swoj dziewczyn i To bya oznaka cierpienia Adriana, przez ktre jego umys dopiero teraz zacz nada za wydarzeniami i skada wszystko do kupy. O Boe. Rose, prosz,
powiedz mi, e to nie wy pomoglicie mu uciec? Wszyscy szukaj dwch czowie czych dziewczyn i dampirskiego faceta. Opisy w ogle nie pasuj Jkn. Ale
to bylicie wy, prawda? Jako wamalicie si do maksymalnie zabezpieczonego
wizienia. Z Eddim.
Wikszo nie bya a tak zabezpieczona zauwayam lekko.
Rose! Ten facet spieprzy ycia wam obu. Dlaczego miaybycie go uwalnia?
Poniewa zawahaam si. Jak mogam to wytumaczy Adrianowi? Jak mogam
wytumaczy to, czego wytumaczenie nie byo moliwe? I jak mogam wytumaczy, co nami kierowao? Wiktor ma informacje, ktrych potrzebujemy. Albo raczej, no c, ma dojcie do kogo, kogo potrzebujemy. To by jedyny sposb, w jaki
moglimy to osign.
Co do licha mgby on prawdopodobnie wiedzie, eby pchn ci do tego wszyst kiego?
91

Przeknam powietrze. Wchodziam do wizie i kryjwek strzyg, ale powiedzenie


Adrianowi o tym, co zrobiam, napeniao mnie lkiem.
Poniewa moe by sposb, eby ocali strzygi. eby odwrci je z powrotem, do
postaci w jakiej byli. A Wiktor Wiktor zna kogo, kto mg tego dokona.
Adrian wpatrywa si we mnie przez kilka dugich sekund i nawet w rodku oywienia
kasyna i haasu, to byo jakby wiat nagle zastyg i uciszy si.
Rose, to jest niemoliwe.
Moe nie by.
Gdyby by sposb, eby to zrobi, wiedzielibymy o tym.
To wie si z uytkownikami ducha. A dopiero co si o nich dowiedzielimy.
Ale to wcale nie znaczy, e to jest oh. Rozumiem. Jego gbokie zielone oczy
zamigotay i tym razem wkurzy si. To on, prawda? To twoja ostatnia, szalona
prba, eby go dosta. Dymitra.
Nie tylko jego powiedziaam odruchowo. To mogoby ocali wszystkie strzygi.
Mylaem, e to skoczone! krzykn Adrian. Jego gos by wystarczajco donony, eby kilku ludzi w pobliu automatw do gier, spojrzao w nasz stron. po wiedziaa mi, e to skoczone. Powiedziaa mi, e moesz ruszy do przodu i by
ze mn.
Mwiam powanie powiedziaam, zaskoczona desperack nut w moim gosie.
To jest co, o czym si dopiero dowiedzielimy. Musielimy sprbowa.
I co potem? Co jeli ta gupia fantazja zadziaa? Uwolnisz Dymitra w jakim cudownym akcie i rzucisz mnie ot tak. Pstrykn palcami.
Nie wiem powiedziaam ze znueniem. Po prostu robimy po jednym kroku na
raz. Kocham by z tob. Naprawd. Ale nie mog tego zignorowa.
Oczywicie, e nie moesz. Wznis oczy ku niebu. Sny, sny. Chodz w nich,
yj nimi. Zwodz siebie nimi. Dziwne, e w ogle jeszcze mog dostrzega rzeczywisto. Dziwny dwik w jego gosie zaniepokoi mnie. Mogam rozpozna jedn
z jego nieco szalonych, wywoanych przez ducha, chwil saboci. Wtedy, zwrci si
do mnie w westchnieniem. Potrzebuj drinka.
Jakiekolwiek ywiam do niego wspczucie, teraz zamienio si w zo.
O, wietnie. To wszystko naprawi. Jestem zadowolona, e kiedy wiat szaleje, ty na dal masz swoje stare nawyki.
Wzdrygnam si na jego spojrzenie. Nie robi tego zbyt czsto, a kiedy to ju robi, to bya
potna rzecz.
Czego ty ode mnie oczekujesz? Co mam zrobi? zapyta.
Mgby mgby O Boe. No c, teraz, skoro tu ju jeste, mgby nam
pomc. Dodatkowo, ten go, z ktrym si mamy spotka. Jest kolejnym uytkowni kiem ducha.
Adrian nie zdradzi swoich myli, ale miaam przeczucie, e wzbudziam jego
zainteresowanie.

92

Tak, to jest dokadnie to, czego chc. Pomc swojej dziewczynie odzyska jej dawnego chopaka. Znowu si odwrci i usyszaam jak mamrocze potrzebuj
dwch drinkw.
Czwarta trzydzieci zawoaam za nim. Spotykamy si o czwartej trzydzieci.
Nie byo adnej odpowiedzi, a Adrian rozpyn si w tumie.
Wrciam do pokoju w pospnym nastroju, co dla wszystkich musiao by oczywiste. Lissa
i Eddie byli wystarczajco bystrzy, by nie zadawa pyta, ale Wiktor, oczywicie, nie mia
takich problemw.
I co, pan Iwaszkow nie doczy do nas? A tak liczyem na jego towarzystwo.
Zamknij si powiedziaam, krzyujc rce i opierajc si o cian w pobliu Eddie go. Nie odzywaj si, dopki nikt ci o to nie poprosi.
Kolejne par godzin cigno si niemiosiernie. Byam przekonana, e w kadej chwili
Adrian moe wrci i niechtnie zgodzi si nam pomc. Moglibymy uy jego kompulsji,
jeli sprawy przybrayby zy obrt, nawet jeli nie mgby dorwna Lissie. Z pewnoci
z pewnoci kocha mnie wystarczajco, eby przyj mi z pomoc? Nie porzuciby mnie?
Jeste idiotk, Rose. To mj wasny gos, a nie Lissy, upomina mnie w gowie. Nie daa
mu adnego powodu, eby ci pomg. Tylko go ranisz bez koca. Dokadnie tak jak robia z
Masonem.
Kiedy nadesza czwarta pitnacie, Eddie zlustrowa mnie wzrokiem.
Powinnimy obserwowa stolik?
Tak Byam niespokojna i zdenerwowana. Nie chciaam zosta ani chwili duej w
tym pokoju, w potrzasku z mrocznymi uczuciami, ktre nie odeszyby.
Wiktor podnis si z ka, rozcigajc si, jakby dopiero co wstawa po relaksacyjnej
drzemce. A jednak, mogabym przysic, e w gbi jego oczu ukrywa si bysk
podniecenia. Ze wszystkich relacji wynikao, e by ze swoim przyrodnim bratem dosy
blisko, jednak nie widziaam adnych znakw, ktre wiadczyyby o tym, e Wiktor gra na
pokaz swoj mio czy lojalno do kogokolwiek. Kto wie? Moe gdzie tam darzy
prawdziwym uczuciem Roberta.
Uformowalimy co w rodzaju szyku ochronnego ze mn na czele, a Eddiem z tyu i dwoma
morojami pomidzy nami. Otworzyam drzwi do pokoju i stanam twarz w twarz z
Adrianem. Jego rka bya podniesiona, zupenie jakby wanie mia zamiar puka. Unis
brew.
Och, hej powiedzia. Mia ten sam standardowy wyluzowany wyraz twarzy, jednak
jego gos by nieco napity. Wiedziaam, e nie by zbyt szczliwy z powodu tego
wszystkiego. Mogam to zauway przez sposb, w jaki zaciska szczk i poruszenie w jego oczach. Pomimo to, przy reszcie udawa, e wszystko jest w porzdku, za
co byam mu wdziczna. A co najwaniejsze, wrci. To si liczyo i mogam zigno rowa spowijajcy go zapach alkoholu i papierosw. Wic syszaem, e szykuje
si jaka impreza. Macie co przeciwko, jeli do was docz?
Posaam mu saby, peen wdzicznoci umiech.

93

Chod.
Nasza grupa, teraz powikszya si do piciu osb. Skierowalimy si korytarzem w d, w
stron windy.
Wiesz, wygrywaem w pokera doda Adrian. Wic lepiej eby to byo dobre.
Nie wiem, czy to bdzie dobre rozmylaam. Drzwi windy otworzyy si. Ale sdz, e bdzie godne zapamitania.
Weszlimy do rodka, by zobaczy si z Robertem Doru. To spotkanie mogo by jedynym
zbawieniem Dymitra.

Tumaczenie: Szazi

94

Rozdzia dziewity
ROBERTA DORU ATWO BYO ROZPOZNA.
Chocia nie dlatego, e wyglda tak jak Wiktor. Nawet nie z powodu czego w typie
teatralnego wpadania w ramiona swojego brata. To raczej umys Lissy da mi o tym zna.
Zobaczyam Roberta przez jej oczy, zota aura uytkownika ducha rozbysa w naroniku
restauracji jak gwiazda. To j zaskoczyo i potkna si odrobin. Uytkownicy ducha byli
dla niej zbyt rzadkim widokiem eby bya do nich cakowicie przyzwyczajona. Widzenie
aur byo czym, co moga wczy i wyczy i tu zanim "wyczya" jego, odnotowaa, e
jego aura lnia zotem tak jak u Adriana ale czuo si w niej te pewn niestabilno.
Byszczay w niej rwnie iskry innych kolorw, ale drgay i migotay. Zastanawiaa si czy
to nastpna oznaka obdu spowodowanego duchem.
Jego oczy rozjarzyy si, kiedy Wiktor podszed do stolika, ale ta dwjka nie przytulia si
ani dotkna. Wiktor po prostu usiad obok swojego brata. Reszta z nas staa tam przez
chwil skrpowana.
Ta caa sytuacja bya zbyt dziwna. Ale to by powd, dla ktrego tu przyjechalimy. Po
kilku sekundach, razem z przyjacimi, doczyam do braci siedzcych przy stoliku.

Wiktor odetchn Robert z szeroko otwartymi oczami. Robert mg mie na twarzy


jakie cechy Daszkoww, ale jego oczy byy brzowe, a nie zielone. Jego rce
bawiy si serwetk. Nie mog w to uwierzy... Chciaem zobaczy ci od tak
dawna...

Gos Wiktora by agodny tak samo jak podczas rozmowy telefonicznej, jakby rozmawia z
dzieckiem.

Wiem, Robercie. Mi te ciebie brakowao.


Zostajesz? Moesz ze mn wrci i zosta? Cz mnie chciaa rzuci, e to
mieszny pomys, ale rozpacz w gosie Roberta wywoaa we mnie dziebeko
litoci. Pozostaam cicho, zwyczajnie si przygldajc rozgrywajcemu si przede
mn dramatowi. Ukryj ci. Bdzie wietnie. Tylko my dwaj.

Wiktor zawaha si. Nie by gupi. Pomimo moich klarownych twierdze w samolocie
wiedzia, e szanse puszczenia go wolno nie istniay.

Nie wiem powiedzia cicho. Nie wiem.

Przybycie kelnera wyrwao nas z otumanienia i wszyscy zamwili napoje. Adrian zamwi
gin z tonikiem i nie zosta nawet wylegitymowany. Nie byam pewna czy to dlatego, e
wyglda na dwadziecia jeden lat, czy dlatego e do przekonywajco uy ducha. Mimo
to nie poruszyo mnie to. Alkohol tumi ducha. Bylimy w niepewnej sytuacji i wolaabym
go mie w peni si, ale oczywicie, jeli pi ju wczeniej, to to nie miao ju adnego
znaczenia.
Po odejciu kelnera Robert zdawa si zauway nasza reszt. Jego oczy szybko przesuny
si po Eddim, wyostrzyy na Adrianie i Lissie, po czym dugi czas bdziy po mnie.
Zesztywniaam niezadowolona z lustracji. W kocu z powrotem zwrci si do brata.

95

Kogo ze sob przyprowadzie, Wiktorze? Robert nadal mia t niewiadom,


roztrzepan postaw, ale teraz rozjania go podejrzliwo. Strach i paranoja. Kim
s te dzieci? Dwch uytkownikw ducha i... jego spojrzenie znowu wrcio na
mnie jedna naznaczona pocaunkiem cienia?

Na moment zdziwiam si uyciem przez niego tego terminu. Wwczas przypomniaam


sobie, co powiedzia mi m Oksany, Mark. Robert by kiedy zwizany z dampirem, ale
ten dampir umar radykalnie przyspieszajc pogorszenie si stanu umysu Roberta.

To przyjaciele powiedzia gadko Wiktor. Chcieliby z tob porozmawia i zada


ci kilka pyta.

Robert zrobi niezadowolon min.

Kamiesz. Mog to stwierdzi. A oni nie uwaaj ciebie za przyjaciela. S spici i


trzymaj do ciebie dystans.

Wiktor nie zaprzeczy temu, co powiedzia o przyjacioach.

Bez wzgldu na to, oni potrzebuj twojej pomocy, a ja im j obiecaem. To bya cena
za umoliwienie mi zobaczenia ciebie.
Nie powiniene skada za mnie obietnic.

Serwetka Roberta bya teraz w strzpach. Miaam ochot da mu swoj.

Nie chciae mnie zobaczy? zapyta ujmujco Wiktor. Jego ton by ciepy a
umiech niemale prawdziwy.

Robert wyglda na zakopotanego i zmieszanego. Po raz kolejny przypomina dziecko i


zaczam mie wtpliwoci, e ten facet kiedykolwiek odmieni strzyg. Jednak jeszcze raz
oszczdzi nam odpowiedzi i w tym momencie przybyy nasze napoje. Ku oczywistej
irytacji kelnera, adne z nas nawet nie podnioso menu. Odszed i otworzyam swoje tak
naprawd nawet go nie widzc.
Wwczas Wiktor przedstawi nas Robertowi robic to tak formalnie jakby peni jak
dyplomatyczn funkcj. Wiezienie nie stpio jego poczucia dworskiej etykiety. Jednake
Wiktor przedstawi nas tylko imionami. Robert odwrci si do mnie z cigle widoczn
zmarszczk na czole, po czym patrzy midzy mnie i Liss. Adrian mwi, e gdziekolwiek
bymy nie byy, nasze aury wskazyway, e jestemy poczone.

Wi... Niemal zapomniaem jak to jest... Alden. Nigdy nie zapomn Aldena.....

Jego oczy stay si marzycielskie i prawie nieprzytomne. Na nowo przeywa wspomnienia.

Przykro mi powiedziaam, z zaskoczeniem syszc wspczucie w moich sowach.


To byo trudniejsze przesuchanie ni przewidywaam. Mog sobie tylko
wyobrazi jak to musi by... straci go...

Rozmarzone oczy stay si ostre i twarde.

Nie, nie moesz. To nie jest podobne do niczego, co moesz sobie wyobrazi.
Niczego. Obecnie... teraz... masz wiat. wiat zmysw rnych od pozostaych,
96

zrozumienie drugiej osoby, jakiego nikt inny nie moe mie. Straci to... rozedrze...
sprawioby, e pragnaby mierci.
o. Robert by cakiem niezy w zabijaniu konwersacji. Siedzielimy tam wszyscy, majc
pobone yczenie aby wrci teraz kelner. Kiedy nadszed, wszyscy poza Robertem podjli
niezdecydowane prby zamwienia jedzenia, w wikszoci decydujc si z miejsca.
Restauracja serwowaa azjatyck kuchni. Zamwiam pierwsza rzecz, jak zobaczyam w
menu: krokiet po chisku.
Po zoeniu zamwie Wiktor kontynuowa negocjacje z Robertem tward rk, czym ja
wydawaam si niezdolna do kierowania.

Pomoesz im? Odpowiesz na ich pytania?

Miaam wraenie, e Wiktor naciska Roberta w tej kwestii nie dlatego, e chcia spaci
swj dug za uratowanie go, ale raczej dlatego e kombinatorska natura Wiktora umieraa
by dowiedzie si o wszystkich naszych sekretach i motywach.
Robert westchn. Ilekro spojrza na Wiktora byo w nim wida mocny wyraz oddania, a
nawet boskiego uwielbienia. Robert prawdopodobnie nie mg niczego odmwi bratu. By
doskonaym pionkiem do grania w planach Wiktora. Zdaam sobie spraw, e by moe
powinnam dzikowa Bogu, e Robert sta si niezrwnowaony. Gdyby w peni
kontrolowa swoje moce, Wiktor nigdy nie kopotaby si Liss. Miaby teraz swojego
prywatnego uytkownika ducha, ktrego wykorzystywaby jakby tylko chcia.

Co chcecie wiedzie? spyta z zaczerwienionymi oczami Robert. Zwraca si do


mnie, najwyraniej rozpoznajc moje przywdztwo.

Rzuciam okiem na przyjaci po wsparcie moralne, ale adnego nie dostaam. Po pierwsze,
ani Adrian ani Lissa nie wyrazili zgody na t misj, a Eddie wci nie zna jej celu.
Przeknam lin zbierajc si w sobie i skierowaam ca swoj uwag na Roberta.

Syszelimy, e raz wyzwolie strzyg. e bye zdolny przemieni go albo j z


powrotem do pierwotnego stanu.

Zaskoczenie bysno na zwykle opanowanej twarzy Wiktora. Z pewnoci nie spodziewa


si tego.

Gdzie to syszaa? naciska Robert.


Od pary, ktr spotkaam w Rosji. Nazywaj si Mark i Oksana.
Mark i Oksana... wzrok Roberta ponownie odpyn na moment. Miaam wraenie,
e to czsto si zdarza i on nie spdza za duo czasu w rzeczywistoci. Nie
wiedziaem, e cigle s razem.
S. Naprawd wspaniale im idzie. Potrzebowaam, aby wrci do rzeczywistoci.
Czy to prawda? Zrobie to, co mi mwili? Czy to jest moliwe?

Odpowied Roberta jak zwykle bya poprzedzona pauz.


J.
Sucham?
To bya kobieta. Wyzwoliem j.

97

Wbrew sobie apaam z trudem powietrze, ledwo omielajc si dopuci do siebie jego
sowa.
Kamiesz to Adrian by tym, ktry wypowiedzia te sowa surowym tonem.
Robert rzuci na niego okiem z rozbawionym i zarazem pogardliwym wyrazem twarzy.
Kim ty jeste by tak twierdzi? Skd moesz wiedzie? Rozbie i sponiewierae
swoje moce tak bardzo, e to cud, e moesz w ogle jeszcze dotyka magii. Te
wszystkie rzeczy, ktre sobie robisz... w rzeczywistoci ci nie pomagaj, prawda?
Konsekwencje uywania ducha cigle ci dotykaj... wkrtce nie bdziesz zdolny
odrni rzeczywistoci od snu.
Te sowa oguszyy Adriana na moment, ale brn w to dalej.
Nie potrzebuj adnych fizycznych oznak, aby wiedzie, e kamiesz. Wiem, e to
robisz, poniewa to co opisujesz jest niemoliwe. Nie ma adnego sposobu eby
ocali strzygi. Kiedy odchodz to odchodz. S martwi. Nieumarli na zawsze.
To, co jest martwe, nie zawsze takie pozostaje... sowa Roberta nie byy
skierowane do Adriana. Tylko do mnie. Przeszy mnie dreszcze.
Jak? Jak to zrobie?
Kokiem. Zostaa zabita kokiem i w ten sposb przywrcona do ycia.
Okej powiedziaam. To jest kamstwo. Zabiam kokiem mnstwo strzyg i wierz
mi, pozostay martwe.
Nie byle jakim kokiem palce Roberta taczyy na krawdzi szklanki.
Specjalnym kokiem.
Kokiem zakltym duchem odezwaa si nagle Lissa.
Podnis na ni swoje oczy i umiechn si. To by umiech przyprawiajcy o gsia skrk.

Tak. Jeste bardzo mdra dziewczyn. Mdr, mi dziewczyn. Mi i uprzejm.


Widz to w twojej aurze.

Wpatrywaam si w st z umczonym umysem. Koek zaklty duchem. Srebrne kolki byy


zaklte czterema gwnymi ywioami, ktrymi posugiwali si moroje: ziemi,
powietrzem, wod i ogniem. To by ten zastrzyk ycia, ktry niszczy nieumar si ycia
strzyg. Z naszym ostatnim odkryciem jak zaczarowa obiekty duchem, nigdy nie przyszo
nam do gowy, aby zaczarowa koek. Duch leczy. Przywrci mnie ze wiata zmarych do
ycia.
Czy doczajc go do pozostaych ywiow byo naprawd moliwe to, e ta pokrcona
ciemno, ktra opanowywaa strzygi moga zosta zniesiona, przywracajc t osob do jej
poprzedniego stanu?
Byam wdziczna za przybycie jedzenia, bo mj mzg cigle porusza si ospale. Chiskie
krokieciki stanowiy wygodn sposobno do mylenia.

Czy to naprawd jest takie proste? zapytaam w kocu.

Robert zadrwi.

To wcale nie jest atwe.


98

Ale wanie powiedziae... przed chwil powiedziae, e potrzebujemy koka


zaczarowanego duchem. A potem mam nim zabi strzyg.

Czy raczej nie zabija. Szczegy techniczne byy bez znaczenia.


Jego umiech powrci.
Nie ty. Ty nie moesz tego zrobi.
Wic kto... urwaam, pozwalajc by reszta moich sw umara na moich wargach.
Nie. Nie.
Naznaczeni pocaunkiem cienia nie maj daru ycia. Tylko obdarzeni duchem
wyjani. Pytaniem tylko jest, kto jest zdolny by to zrobi? Mia dziewczyna czy
pijany gnojek? Jego oczy przeskakiway midzy Liss a Adrianem. Stawiabym
na mi dziewczyn.
Te sowa wyrway mnie z mojego oszoomionego stanu. W rzeczywistoci byy tym, co
zrujnowao wszystko cay ten nacigany sen o ocaleniu Dymitra.
Nie powtrzyam. Nawet, jeli to byoby moliwe, a nie jestem pewna czy ci
wierz, ona nie moe tego zrobi. Nie pozwol jej.
W zwrocie wydarze prawie tak samo zaskakujcym jak rewelacje Roberta, Lissa obrcia
si do mnie a nasz wi zala gniew.
Od kiedy moesz mi mwi co mog, a czego nie?
Odkd nie przypominam sobie, eby kiedykolwiek przesza trening na stranika i
uczya si jak zakokowa strzyg odpowiedziaam pewnie, utrzymujc spokojny
ton gosu. Tylko raz uderzya Reeda, a i to byo ledwo wystarczajce.
Kiedy Avery Lazar usiowaa opanowa umys Lissy, wysaa swojego naznaczonego
pocaunkiem cienia brata aby wykona za ni brudn robot. Z moj pomoc Lissa rbna
go pici i zatrzymaa od siebie z daleka. To byo pikny cios, ale Lissa nienawidzia tego.

Zrobiam to, czy nie? zaprotestowaa.


Liss, wyprowadzenie ciosu w porwnaniu do zakokowania strzyg, jest niczym. I to
nawet nie liczc faktu, e najpierw musisz dosta si w poblie jednej z nich.
Mylisz, e moesz zbliy si do niej na tyle aby uy koka, zanim ona przystawi
si do twojej szyi? Nie.
Naucz si. Determinacja w jej gosie i umyle by godna podziwu, ale stranikom
zabierao dekady uczenie si tego, co robili a mnstwo z nich i tak gino.

Adrian i Eddie wygldali na skrpowanych byciem w rodku naszej sprzeczki, ale zarwno
Wiktor jak i Robert wydawali si zaintrygowani i rozbawieni. Nie spodobao mi si to. Nie
bylimy tutaj dla rozrywki.
Prbowaam zboczy z niebezpiecznego tematu, zwracajc si ponownie do Roberta.

Jeli uytkownik ducha przywrci z powrotem strzyg, to ta osoba zostaaby


naznaczona pocaunkiem cienia.

Nie wspomniaam Lissie o oczywistym wniosku. Tym, co czciowo doprowadzio Avery


do szalestwa (poza normalnymi skutkami uytkowania ducha), byo poczenie z wicej
99

ni jedn osob. Zrobienie tego stworzyo bardzo niestabiln sytuacj, ktra szybko
doprowadzia wszystkich wpltanych w to ludzi w ciemno i obd.
Oczy Roberta stay si rozmarzone, gdy patrzy gdzie obok mnie.

Wi tworzy si, kiedy kto umiera, kiedy jego dusza naprawd odchodzi i wyrusza
do wiata zmarych. Sprowadzenie jej z powrotem sprawia, e osoba zostaje
naznaczona pocaunkiem cienia. Jest na niej lad mierci. Jego spojrzenie nagle
spoczo na mnie. Tak jak jest w tobie.

Wzbroniam si przed unikniciem jego wzroku, pomimo e jego sowa spowodoway


dreszcze na caym moim ciele.

Strzygi s martwe. Ocalenie jednej z nich oznacza, e jej dusza take wrci ze wiata
zmarych.
Nie zaprzeczy. Ich dusze nie wyruszaj w podr. One s zawieszone... midzy
wiatem ziemskim, a tym nastpnym. To jest ze i nienaturalne. To wanie sprawia,
e s jakie s. Zabicie albo ocalenie strzygi odsya dusz z powrotem do jej
normalnego stanu. Nie powstaje wi.
Wiec nie ma niebezpieczestwa powiedziaa do mnie Lissa.
Poza zabiciem ci przez strzyg wytknam.
Rose...
Pniej dokoczymy t rozmow posaam jej ostre spojrzenie.

Przez chwil mierzyymy si wzrokiem, po czym Lissa zwrcia si do Roberta. W wizi


wci by upr, ktry mi si nie podoba.
Jak zaczarowae koek? spytaa go. Wci si tego ucz.
Znowu zaczam udziela jej ostrej nagany, ale szybko zmieniam zdanie. Moe Robert si
myli. Moe wszystko, co w rzeczywistoci odmienio strzyg, to by zaklty duchem koek.
Myla, e tylko uytkownik ducha mg to zrobi, bo sam to zrobi. Rzekomo. Poza tym
wolaam raczej, by Liss pochono czarowanie ni walczenie. Jeli robienie takich
amuletw okae si zbyt trudne, to moe cakowicie zrezygnowa.
Robert spojrza na mnie a potem na Eddiego.
Jedno z was musi da mi koek. Poka wam.
Nie moecie publicznie wyjc koka zaprotestowa Adrian. To byo niezwykle
rozsdne spostrzeenie. To moe by dla ludzi dziwne, ale cigle jasne, e to bro.
On ma racje powiedzia Eddie.
Po kolacji moemy wrci do pokoju odezwa si Wiktor z zupenie sodkim i
miym wyrazem twarzy.

Uwanie mu si przygldaam z nadziej, e moja twarz wyraa nieufno. Nawet przy


zapale Lissy mogam wyczu, e te si waha. Nie bya zwolenniczk realizowania kadej
sugestii Wiktora. W przeszoci widziaymy jak okropnie daleko posun si Wiktor w
prbach spenienia swoich planw. Przekona wasn crk do przemiany w strzyg i
pomocy w ucieczce z wizienia w Akademii. Z tego co wiedziaam planowa to samo dla...

To jest to rzuciam na wydechu, czujc jak moje oczy rozszerzaj si podczas


patrzenia na niego.
100

Co takiego? zapyta Wiktor.


Powd, dla ktrego zmusie Natalie do przemiany. Mylae... wiedziae o tym,
czego dokona Robert. Zamierzae wykorzysta jej si po przemianie w strzyg, a
potem zmusi go do odmienienia jej z powrotem.

Blada twarz Wiktora staa si jeszcze bledsza i zdawa si postarze w oczach. Jego
zadowolony z siebie wygld znikn i odwrci wzrok.
Natalie jest od duszego czasu martwa powiedzia sztywno. Nie ma sensu o niej
dyskutowa.
Po tych sowach niektrzy z nas podjli prb jedzenia, ale moje chiskie krokieciki
wydaway si teraz bez smaku. Lissa i ja mylaymy o tym samym. Ze wszystkich
grzeszkw Wiktora zawsze uwaaam, e namwienie wasnej crki do przemiany w
strzyg, byo najokropniejsze. To, w moim mniemaniu, przypiecztowao wwczas fakt, e
by potworem. A tu nagle zostaam zmuszona do przewartociowania rzeczy zmuszona
do przewartociowania jego osoby. Jeli wiedzia, e moe j przywrci z powrotem, jego
uczynek by okropny ale nie a tak. W mojej opinii bezsprzecznie cigle by zy. Ale jeli
wierzy, e moe odmieni Natalie, to oznaczao, e wierzy w moc Roberta.
Chocia cigle nie byo mowy abym pozwolia Lissie zbliy si do strzygi, to ta
niesamowita opowiastka staa si nieco bardziej wiarygodna. Nie mogam tego rzuci nie
przeprowadziwszy dalszego ledztwa.
Po obiedzie moemy i do pokoju zadecydowaam w kocu.
Ale nie na dugo.
Moje sowa byy skierowane do Wiktora i Roberta. Robert wydawa si znowu zapa w
swj wasny wiat, ale Wiktor skin gow.
Szybko rzuciam okiem na Eddiego, otrzymujc w zamian lakoniczne kiwnicie gow, tak
do niego niepodobne. Zna ryzyko wynikajce z zabrania braci do spokojnego miejsca.
Eddie mwi mi, e bdzie extra czujny nie eby ju nie by.
Do czasu skoczenia obiadu, Eddie i ja bylimy sztywni i spici. On szed blisko Roberta a
ja uczepiam si Wiktora. Liss i Adriana ustawilimy miedzy brami. Jednak nawet
trzymajc si blisko, trudno byo przebi si przez zatoczone kasyno. Ludzie stawali nam
na drodze, obchodzili nas, szli przez nas... to by chaos. Nasza grupa zostaa dwa razy
rozdzielona przez niewiadomych tego turystw. Nie bylimy zbyt daleko od wind, ale
przez tum ludzi, niepokoiam si moliwoci ucieczki Wiktora albo Roberta.
Musimy wyj z tego tumu zawoaam ponad gowami ludzi do Eddiego.
Szybko kiwn gow i bezzwocznie skrci w lewo, co mnie zaskoczyo. Skierowaam
Wiktora w tym samym kierunku, a Lissa i Adrian przyspieszyli by dotrzyma nam kroku.
Byam zaintrygowana do czasu a zobaczyam, e zbliamy si do korytarza z widniejcym
nad wejciem znakiem WYJCIE AWARYJNE.
Z dala od ruchliwego kasyna, poziom haasu przygas.
Wnioskuj, e prawdopodobnie s tu schody wyjani Eddie.
Cwany stranik powiedziaam obdarzajc go umiechem.
101

Kolejny zakrt ukaza po prawej wnkow szaf na rzeczy do sprztania, a przed nami
drzwi z symbolem schodw, dajce moliwo pjcia zarwno na zewntrz jak i na wysze
pitra.
Wspaniale powiedziaam.
Jestemy powiedzmy na jakim dziesitym pitrze wypomnia Adrian. Odezwa si
pierwszy raz od jakiego czasu.
Nie ma to jak troch ruchu... cholera. Podeszam i nagle zatrzymaam si przed
drzwiami. Widnia na nich ostrzegawczy znak, ktry mwi, e gdy drzwi zostan
otwarte, wczy si alarm. No piknie.
Przepraszam powiedzia Eddie, jakby by za to osobicie odpowiedzialny.
To nie twoja wina powiedziaam, odwracajc si. Wracamy.
Musielimy podj ryzyko przedostania si przez tum. Moe okrna droga wystarczajco
zmordowaa Wiktora i Roberta by odepchnli wizje ucieczki. aden z nich nie by ju taki
mody, a Wiktor cigle by w zym stanie.
Lissa bya zbyt spita by w ogle myle o okrnej drodze, za to Adrian posa mi
spojrzenie, ktre jasno mwio, e myla, e nasze wczenie si jest strat jego czasu.
Oczywicie za zmarnowanie czasu uwaa te ca t spraw z Robertem. Byam szczerze
zaskoczona, e wraca z nami wszystkimi do pokoju. Spodziewaam si raczej, e zostanie w
kasynie ze swoimi papierosami i kolejnym drinkiem.
Prowadzcy nasza grup Eddie zrobi par krokw na korytarzu w kierunku kasyna. I
wwczas to mnie uderzyo.
Sta! krzyknam.
Odpowiedzia natychmiast, zatrzymujc si w ciasnym miejscu. Zrobio si niewielkie
zamieszanie. Zaskoczony Wiktor wpad na Eddiego, a Lissa na Wiktora. Instynkt kaza
Eddiemu wycign koek. Mj ju dawno by w pogotowiu. Zapaam go tak szybko, jak
tylko uderzyy mnie mdoci.
Pomidzy nami a kasynem byy strzygi.

Tumaczenie: Ginger_90

102

Rozdzia dziesity
A JEDN Z NICH JEDN Z NICH
Nie oddychaam gboko, nawet kiedy skoczyam ku temu najbliej mnie kobiecie. Wydawao si, e otaczay nas trzy strzygi.
Eddie te by w ruchu i oboje prbowalimy odepchn morojw za siebie. Nie
potrzebowali zbyt wiele nakaniania. Na widok strzyg, moroje zaczli si wycofywa,
tarasujc przejcie. Pomidzy byskawicznymi odruchami Eddiego, a panik morojw,
byam cakiem pewna, e nikt nie zauway tego, co ja wanie dostrzegam.
Wrd nich by Dymitr.
Nie, nie, nie powiedziaam, tym razem do siebie. Ostrzega mnie. Bez koca mwi w
swoich listach, e jak tylko wyjd zza ochrony zabezpiecze, to przyjdzie po mnie.
Wierzyam mu, a jednak widzenie tego w rzeczywistoci byo zupenie czym innym.
Miny trzy miesice, ale w tej chwili, milion wspomnie przeszo mi przez umys w
przejrzystych ksztatach. Moja niewola z Dymitrem. Sposb, w jaki jego usta tak bardzo
gorce, pomimo jego zimnej skry caoway moje. Uczucie jego kw naciskajcych na
moj szyj i nastpujca po tym sodka rozkosz
Wyglda te tak samo, z t niezdrow kredowo bia bladoci i oczami z czerwonymi
otoczkami, ktre tak bardzo gryzy si z mikkimi, dugimi do brody, brzowymi wosami i
innymi piknymi rysami jego twarzy. Mia nawet na sobie skrzany prochowiec. Musia
by nowy, biorc pod uwag, e jego poprzedni paszcz troch si podar podczas naszej
ostatniej walki na mocie. Gdzie on je dostawa?
Uciekajcie! krzyknam.
Moje sowa skierowane byy do morojw, nawet wtedy mj koek wbija si w serce strzygi
kobiety. Chwilowe zamieszanie z nami wszystkimi w korytarzu, bardziej szkodzio jej ni
mnie. Miaam dobr lini widoku na ni i to byo jasne, e nie spodziewaa si, e bd tak
szybka. Zabiam duo strzyg dlatego, e niedoceniali mnie.
Eddie nie mia mojego szczcia. Potkn si, kiedy Wiktor przepchn si za nim,
przepuszczajc inn strzyg faceta w pobliu Eddiego pochylonego do ciany. Nadal
jednak to byy te rzeczy, z ktrymi mierzylimy si przez cay czas, wic Eddie piknie
zareagowa. Natychmiast wrci do siebie po uderzeniu i teraz, z morojami usunitymi z
drogi, Eddie by w stanie rzuci si w stron strzygi i w peni sobie z nim poradzi.
A ja? Moja uwaga skupia si na Dymitrze.
Przeszam nad upad strzyg, nawet na ni nie patrzc. Dymitr wyczekiwa z tyu,
wysyajc swoich sugusw na pierwszy ogie. Moe to dlatego, e znaam Dymitra tak
dobrze, ale podejrzewaam, e nie by zaskoczony tym, jak szybko zamordowaam jedn z
nich, a Eddie innemu dawa wycisk. Nie sdziam, eby Dymitra w ogle obchodzio czy
yli czy nie. Suyli mu po prostu jako odwrcenie uwagi, by si dosta do mnie.

103

Mwiem ci powiedzia Dymitr, ze spojrzeniem zarwno rozbawionym jak i


ostrym. Obserwowa kady mj ruch, a kiedy kade z nas podwiadomie odzwierciedlao drugiego, czekalimy na otwarcie ataku.
Mwiem ci, e ci znajd.
Tak powiedziaam, prbujc zignorowa odgosy Eddiego i innych strzyg. Eddie
mg go zdj. Wiedziaam, e mgby. Dostaam powiadomienia.
Usta Dymitra wygiy si w cieniu umiechu, ukazujc ky, ktre jako wywoay u mnie
mieszanin zarwno tsknoty, jak i obrzydzenia. Natychmiast odepchnam te uczucia na
bok. Ju wczeniej si zawahaam z Dymitrem i niemal przez to zginam. Nie mogam
dopuci, eby to si powtrzyo, a adrenalina pompowana przez moje ciao cakiem niele
przypominaa, e to bya sytuacja zrblubzgi.
Zrobi pierwszy krok, ale uniknam go niemal wyczuwajc, e to nadchodzio. Na tym
wanie polega nasz problem. Znalimy si nawzajem zbyt dobrze znalimy swoje kroki
zbyt dobrze. Oczywicie, to nie oznaczao, e bylimy dobrani jak rwny z rwnym. Nawet
w yciu mia wicej dowiadczenia ni ja, a jego zdolnoci strzygi przechylay szal na jego
korzy.
Jednak tu jeste powiedzia nadal si umiechajc. Gupio wychylia nosa zamiast zosta na bezpiecznym Dworze. Nie mogem uwierzy, kiedy mi o tym powiedzieli moi szpiedzy.
Nic nie odpowiedziaam, zamiast tego usiujc uderzy kokiem. Te zauway, e to
nadchodzi i zrobi unik. Wcale mnie nie zaskoczy fakt, e mia szpiegw nawet w porze
dnia. Kontrolowa sie zarwno strzyg jak i ludzi i wiedziaam, e mia oczy i uszy
obserwujce Dwr. Pytanie brzmiao: Jak do diaba dosta si do tego hotelu w rodku dnia?
Nawet z ludzkimi obserwatorami na lotnisku czy monitorujcych karty kredytowe, jak to
zrobi Adrian, Dymitr i jego przyjaciele strzygi powinni zaczeka, a zapadnie zmrok, eby
si tutaj dosta.
Nie, niekoniecznie, zdaam sobie spraw chwil pniej. Strzygi od czasu do czasu
organizowali si tak, by unikn problemw. Ciarwki i furgonetki z ciemnymi,
cakowicie uszczelnionymi kabinami. Podziemne przejcia. Moroje chccy zrobi sobie
odskoczni w kasynie w Witching Hour rwnie wiedzieli o tym wszystkim. Jeli czeka na
mnie a wyjd poza zabezpieczenia, zrobiby wszystko, eby mnie dorwa. Wiedziaam
lepiej ni ktokolwiek inny, jak bardzo by pomysowy.
Wiedziaam take, e prbowa mnie rozproszy rozmow.
A najdziwniejsze w tym wszystkim jest to kontynuowa e nie przysza sama.
Przyprowadzia morojw. Zawsze naraaa tylko swoje ycie, ale nie spodziewaem si, e bdziesz taka pochopna z ich.
Wtedy co przyszo mi do gowy. Oprcz nikego gwaru kasyna z drugiego koca korytarza
i odgosw naszej walki, wszyscy stali cicho. Brakowao jakiego wanego haasu.
Powiedzmy, czego jak alarm z drzwi przeciwpoarowych.
Lisso! krzyknam. Wyjd std, do diaba! Wycignij std ich wszystkich.
Powinna bya wiedzie o tym lepiej. Oni wszyscy powinni byli wiedzie lepiej. Te drzwi
prowadziy na wysze pitra oraz na zewntrz. Soce nadal wiecio. To nie miao
104

znaczenia, jeli alarm sprowadzi na nas ochron hotelow. Do diaba, to moe odstraszy
strzygi. Jedyne, co miao znaczenie to ucieczka morojw, w jakie bezpieczne miejsce.
Ale szybkie sprawdzenie wizi, pozwolio mi zdiagnozowa problem. Lissa zamara. Bya
sparaliowana. Nagle zauwaya, z kim walczyam i to wywoao u niej taki szok. Tego
byo za wiele. wiadomo, e Dymitr jest strzyg, to bya jedna sprawa. Ale zobaczenie
tego naprawd, na wasne oczy no c, to co innego. Wiedziaam z wasnego
dowiadczenia. Nawet bdc przygotowan, jego pojawianie si nadal wytrcao mnie z
rwnowagi. Ona bya niemile zaskoczona, niezdolna do mylenia czy ruszenia si.
Przez jedno uderzenie serca szacowaam jej uczucia, ale w walce ze strzyg, pojedyncza
sekunda moga wypyn na rnic pomidzy yciem, a mierci. Paplanina Dymitra
dziaaa, a pomimo tego, e go obserwowaam i sdziam, e si pilnuj, przedosta si i
pchn mnie na cian, ramionami przyszpilajc mnie do niej tak bolenie, e rozluniam
swj ucisk na koku.
Umieci swoj twarz na wysokoci mojej, tak blisko, e nasze czoa si stykay.
Roza wymrucza. Jego oddech przy mojej skrze by tak ciepy i sodki. Wyda waoby si, e powinien pachnie mierci albo rozkadem, ale tak nie byo. Dlaczego? Dlaczego musiaa wszystko tak utrudnia? Moglimy spdzi razem ca
wieczno
Serce walio mi w piersi. Baam si, przeraona wizj mierci, od ktrej wiedziaam, e
dziel mnie tylko sekundy. A jednoczenie, wypenia mnie al, e go straciam. Widzc
rysy jego twarzy, syszc ten sam gos z akcentem, ktry nawet teraz otula mnie jak
aksamit Czuam jak cigle od nowa amao mi serce. Dlaczego? Dlaczego nam si to
przytrafio? Dlaczego wszechwiat jest taki okrutny?
Znowu usiowaam si gwatownie przekrci, po raz kolejny blokujc fakt, e to by
Dymitr. Bylimy jak drapienik i jego ofiara i grozio mi poarcie.
Przepraszam powiedziaam przez zacinite zby, prbujc mocno go odepchn
co mi si nie udao eby przerwa ten ucisk. Moje ycie wieczne nie wie si z
byciem czci nieumarej mafii.
Wiem powiedzia. Mogabym przysic, e na jego twarzy pojawi si smutek, ale
potem zaczam si przekonywa, e musiaam to sobie wyobrazi. ycie wieczne
bdzie samotne bez ciebie.
Nagle w moich uszach rozleg si rozdzierajcy wrzask. Oboje skrzywilimy si. Haasy,
ktre miay na celu przestraszy ludzi, byy piekem dla naszego wraliwego suchu. Jednak
nie mogam nic poradzi na to, e poczuam ulg. Drzwi przeciwpoarowe. Wreszcie ci
idioci a owszem, kiedy zachowywali si w ten sposb, nie miaam skrupuw nazywa
przyjaci idiotami opucili budynek. Przez wi poczuam wiato soneczne i
pocieszaam si tym, kiedy ky Dymitra zbliyy si do mojej aorty, przez co moja krew
mogaby zosta przelana.
Miaam nadziej, e alarm go rozproszy, ale by na to zbyt dobry. Znowu rzuciam si na
niego, z nadziej, e wykorzystam element zaskoczenia, ale nie przynioso mi to adnego
poytku. To, co faktycznie go zaskoczyo, to koek Eddiego, ktry znalaz si z jednej strony
jego brzucha.

105

Dymitr warkn z blu i puci mnie, odwracajc si do Eddiego. Twarz Eddiego przybraa
twardego wyrazu, nawet okiem nie mrugn. Jeli widok Dymitra wywar na nim
jakiekolwiek wraenie, to mj przyjaciel tego nie okazywa. Z tego co wiedziaam, Eddie
nawet nie uwaa go za Dymitra. Prawdopodobnie, wszystko co widzia, to bya strzyga. W
ten sposb zostalimy wytrenowani. Widzie potwory, nie ludzi.
Przez chwil, uwaga Dymitra skupia si z dala ode mnie. Chcia przeduy moj mier.
Eddie by zwykym utrapieniem, od ktrego prbowa nas uwolni, eby mg kontynuowa
zabaw.
Eddie pogry si w tacu z Dymitrem, podobnym do mojego wczeniejszego, poza tym,
e Eddie nie zna tak dobrze ruchw Dymitra jak ja. Wic Eddie nie by w stanie cakowicie
unikn tego, e Dymitr zapa go za rami i pchn na cian. Ten manewr, mia na celu
roztrzaskanie czaszki Eddiego, ale udao mu si wystarczajco przekrci, eby jego ciao
przejo si uderzenia. Nadal bolao, ale przynajmniej y.
Wszystko to trwao uamki sekund. A przez te krtkie chwile, zmienia si moja
perspektywa. Kiedy Dymitr zblia si do mnie, niemal ju mnie gryzc, udao mi si
pokona impuls mylenia o nim jako o Dymitrze, osobie, ktr kiedy znaam i kochaam.
Nieustannie siujc si z pozycj ofiary, swoim yciem, ktre zbliao si ku kocowi, nadal
pakowaam si w tryb walczwalczwalcz.
Teraz, obserwujc kogo innego walczcego z Dymitrem widok koka Eddiego wijcego
si w nim no c, nagle, straciam chodny obiektywizm. Przypomniaam sobie, dlaczego
tu przyszam. Przypomniaam sobie, czego si wanie nauczyam od Roberta.
Wte. To wszystko nadal byo bardzo wte. Przysigaam sobie, e jeli dojdziemy do
momentu, w ktrym Dymitr niemal mnie zabije, a ja nie naucz si wicej o ocalaniu
strzyg, to zrobi to. Zabij go. I to bya moja szansa. Pomidzy mn a Eddiem, moglimy
zdj Dymitra. Moglimy zakoczy ten nikczemny stan, dokadnie tak jak kiedy tego
chcia.
Jednak jeszcze jakie p godziny temu, zyskaam niewielk nadziej, e strzyga moe
zosta ocalona. Co prawda ta cz dotyczca tego, e ma to zrobi uytkownik ducha bya
absurdalna, ale Wiktor w to wierzy. I jeli kto taki jak on, w to wierzy.
Nie mogam tego zrobi. Dymitr nie mg zgin. Jeszcze nie.
Wystrzeliam swoim kokiem, uderzajc tak mocno, e otar si srebrnym ostrzem o ty
gowy Dymitra. Rykn wciekle i zdoa si odwrci i odepchn mnie, podczas gdy nadal
odpiera atak Eddiego. Dymitr by a tak dobry. Ale koek Eddiego zblia si do serca
Dymitra, a spojrzenie mojego przyjaciela byo niewzruszone, mia zamiar go zabi.
Uwaga Dymitra przemieszczaa si pomidzy nasz dwjk i w cigu jednej drobnej chwili
nieuwagi trwajcej zaledwie poow oddechu zauwayam jak Eddie ustawi swj koek
w obszarze, gotw by przebi serce Dymitra. Strza, ktry wyglda jakby mg odnie
sukces, tam gdzie mj zawid.
I to wanie dlatego, jednym gadkim ruchem, zaatakowaam swoim kokiem, zamachujc
si na twarz Dymitra, a robic to uderzyam z boku o rami Eddiego. To bya pikna twarz.
Nienawidziam jej oszpeca, ale wiedziaam, e Dymitr si wyleczy. Kiedy wykonywaam
atak, pchnam go, przesuwajc Eddiego, ebymy mogli zatoczy si w stron drzwi
106

przeciwpoarowych, ktre nadal wyy swoje ostrzeenia. Kamienna twarz Eddiego


wyraaa zaskoczenie. Przez chwil stalimy w martwym punkcie: ja, pchajca go w stron
drzwi, a on dopychajcy si do Dymitra. Jednak zauwayam jego wahanie. Skoczylimy
si przepycha, a Eddie by o krok od pchnicia mnie na strzyg, na co nie pozwoliby jego
trening.
Dymitr jednak ju wykorzysta okazj. Wycign do i zapa mnie za rami, prbujc
mnie szarpn do tyu. Eddie chwyci moj rk i przycign. Krzyknam z zaskoczenia i
blu. To byo jakby prbowali rozerwa mnie na dwoje. Dymitr, pki co by silniejszy, ale
nawet zablokowana w rodku, moja waga te miaa znaczenie i uyczyam swojej siy
Eddiemu, co pomogo nam uzyska nieco wikszy sukces. Jednak nadal to szo powoli. To
byo jakby chodzenie w miodzie. Kady krok, jaki zdoaam zrobi do przodu, Dymitr
przyciga mnie z powrotem.
Ale razem z Eddiem robilimy powoli i bardzo, ale to bardzo bolenie postp w stron
wyjcych drzwi. Par chwil pniej, usyszaam stukanie stp i gosy.
Ochrona burkn Eddie szarpic mn.
Cholera powiedziaam.
Nie moecie wygra sykn Dymitr. Usiowa teraz pooy obie donie na moich
ramionach i przewyszajc nas teraz moc.
Czyby? Ju prawie mamy tutaj ca ekip ochroniarzy Luksoru.
Ju prawie mamy tutaj stert cia. To ludzie powiedzia lekcewaco.
Dotarli do nas ci ludzie. Nie jestem pewna, jakie byy ich odczucia. Jaki kole atakujcy
nastolatkw? Krzyczeli, eby nas puci i zmierzy si z nimi. Caa nasza trjka zignorowaa
to, dalej toczc swoj epick wojn na przeciganie. W takim razie musieli dosta si do
Dymitra. Nadal mnie ciska, ale jego uchwyt osab wystarczajco, eby jednym wielkim
pchniciem Eddiego i prawieskokiem z mojej strony, udao si mnie uwolni. Nie
ogldalimy si z Eddiem za siebie, jednak w tej chwili ochroniarze krzyczeli rwnie na
nas.
Nie tylko oni krzyczeli. Tu przed tym jak otworzyam drzwi, usyszaam Dymitra
woajcego mnie. W jego gosie by miech.
To jeszcze nie koniec, Roza. Naprawd sdzisz, e jest na tym wiecie jakiekolwiek
miejsce, w ktrym ci nie znajd? To samo ostrzeenie, zawsze to samo ostrzeenie.
Zrobiam co mogam, eby zignorowa strach, ktry wywoay te sowa. Wyskoczylimy z
Eddiem na suche powietrze pene zarwno smogu, jak i wiata sonecznego, ktre nadal
wisiao na niebie, pomimo tego, e by wczesny wieczr. Bylimy na parkingu Luksoru,
ktry nie by wystarczajco zatoczony, eby si mc schowa. Nie porozumiewajc si na
gos, popdzilimy w stron ruchliwej The Strip wiedzc, e nasza kondycja fizyczna
przewysza moliwoci jakichkolwiek gonicych nas ludzi i e bdziemy mogli zgubi ich
w tumie.
Podziaao. Nigdy nie dowiedziaam si ilu za nami podyo. Domylaam si, e ochrona
powiecia wiksz uwag wysokiemu gociowi zabijajcemu ludzi w hotelu. Gosy
krzyczce za nami zanikay i w kocu wraz z Eddim zwolnilimy i zatrzymalimy si przed
hotelem Nowy Jork11 Nowy i znowu, nawet bez rozmawiania, nagle zwrcilimy si do
11

Nazwa hotelu. Nie, nie pobiegli a do Nowego Jorku :D przyp. Szazi


107

rodka. Mia pokrcony ukad i by nawet bardziej zatoczony ni Luksor, wic z atwoci
wmieszalimy si w tum zanim moglimy znale jakie wolne miejsce przy cianie, z dala
od hotelowego kasyna.
Bieg by ciki nawet dla nas, wic chwil nam zajo zapanie oddechu, podczas gdy tam
stalimy. Wiedziaam, e to byy powane sprawy, kiedy Eddie w kocu odwrci si do
mnie, a jego rysy rozwietlia zo. Eddie zawsze by uosobieniem spokoju i kontroli,
nawet podczas swojego pierwszego porwania przez strzygi w zeszym roku. To sprawio, e
sta si twardszy i bardziej zdeterminowany by zmierzy si z kadym wyzwaniem. Ale oh,
by teraz na mnie tak wcieky.
Co miao by, do diaba?! krzykn Eddie. Wypucia go!
Przybraam swj najlepszy twardy wyraz twarzy, ale wydawa si dzisiaj mnie
przewysza.
Co, czyby umkna ci ta cz, kiedy go przebijaam swoim kokiem?
Miaem jego serce! Miaem strza, a ty mnie powstrzymaa!
Nadchodzia ochrona. Nie mielimy czasu. Musielimy si wydosta stamtd, a nie
moglimy pozwoli eby zobaczyli jak my zabijamy.
Nie sdz eby zosta ktokolwiek z nich, eby zaraportowa, e widzia cokolwiek.
Odpowiedzia spokojnie Eddie. Wydawa si prbowa zebra do kupy cae swoje
opanowanie. Dymitr zostawi tam stos zwok. Wiesz o tym. Ludzie zginli, ponie wa ty nie pozwolia mi go zakokowa.
Wzdrygnam si, zdajc sobie spraw, e mia racj. To powinno byo si tam skoczy.
Miaam nieze pojcie ilu byo ochroniarzy. Ilu z nich zgino? To nie byo istotne. Tylko
fakt, e zginli niewinni ludzie mia jakiekolwiek znaczenie. Nawet jeden, to byo za duo. I
to wszystko moja wina.
Moje milczenie spowodowao, e Eddie zacz wykorzystywa swoj przewag.
Jak moga, ty, ze wszystkich ludzi, zapomnie tej lekcji? Wiem, e kiedy by twoim instruktorem kiedy by. Ale nie jest ju taki sam. Wiercili nam to bez koca.
Nie wahaj si. Nie myl o nim, jako o rzeczywistej osobie.
Kocham go wypaliam bez zastanowienia. Eddie nie wiedzia. Zaledwie garstka lu dzi wiedziaa o moim romantycznym zwizku z Dymitrem i o tym, co si stao na
Syberii.
Co?! krzykn Eddie z trudem apic powietrze. Jego oburzenie zmienio si w
szok.
Dymitr jest kim wicej ni tylko moim instruktorem
Eddie dalej wpatrywa si we mnie przez par cikich sekund.
By powiedzia w kocu.
Co?
On by kim wicej ni tylko twoim instruktorem. A ty kochaa go. Chwilowe
zmieszanie Eddiego znikno. Teraz z powrotem by twardym stranikiem, adnego
wspczucia. Przykro mi, ale cokolwiek pomidzy wami byo, to naley ju do
przeszoci. Musisz to wiedzie. Osoba, ktr kochaa, odesza. A facet, ktrego
wanie widzielimy? To nie to samo.
108

Powoli pokrciam gow.


Ja ja wiem. Wiem, e to nie on. Wiem, e jest potworem, ale moemy go ocali
jeli bdziemy mogli zrobi to, o czym nam opowiada Robert
Eddie wytrzeszczy oczy i przez chwil oniemia.
To o to w tym wszystkim chodzi? Rose, to absurd! Nie moesz w to wierzy. Strzygi
s martwe. Dla nas ju odeszy. Robert i Wiktor nakarmili ci kup gwna.
Teraz moje zaskoczenie wzroso.
W takim razie dlaczego tu w ogle jeste? Dlaczego utkne tutaj z nami?
Wznis rce ku gry w irytacji.
Poniewa jeste moj przyjacik. Przeszedem z tob przez to wszystko ucieczk z wizienia Wiktora, suchanie jego szalonego brata poniewa wiedziaem, e
mnie potrzebowaa. Wszyscy potrzebowalicie, eby wam pomc was chroni. Sdziem, e masz prawdziwy powd, eby wydosta Wiktora na zewntrz i e zamierzasz go zwrci tam. Czy to brzmi jak szalestwo? Tak, ale to normalne dla ciebie. Zawsze miaa dobre powody dla tego, co robia. Westchn. Ale to to
przekracza granic. Puszczanie strzygi, w pogoni za jak ide jak ide, ktra
jest niemoliwa jest dziesi razy gorsze, ni to, co zrobilimy z Wiktorem. Sto
razy gorsze. Kady dzie, kiedy Dymitr chodzi po wiecie, jest kolejnym dniem, kiedy ludzie bd ginli.
Zatoczyam si na cian i zamknam oczy, czujc mdoci w odku. Eddie mia racj.
Schrzaniam. Przysigaam sobie, e zabij Dymitra, jeli bd si w nim mierzy zanim
bdziemy mogli zrealizowa rozwizanie Roberta. To wszystko powinno si dzisiaj
skoczy ale to zdusiam. Znowu.
Otworzyam swoje oczy i wyprostowaam si. Musiaam znale nowy cel, zanim
wybuchn paczem na rodku tego kasyna.
Musimy znale innych. S na zewntrz bez adnej ochrony.
To bya prawdopodobnie jedyna rzecz, ktra moga wtedy powstrzyma ochrzan Eddiego.
Instynktowny obowizek wzi gr. Ochrona morojw.
Moesz stwierdzi, gdzie jest Lissa?
Dziki wizi, utrzymywaam z ni kontakt podczas naszej ucieczki, ale nie pozwoliam
sobie na adne gbsze badanie tego, ni upewnienie si, e bya ywa i miaa si dobrze.
Teraz nieco bardziej rozszerzyam poczenie.
Po drugiej stronie ulicy. W MGM 12.
Kiedy wpadalimy do tego hotelu, to widziaam inny, ogromny, ale wtedy nie zdawaam
sobie sprawy, e bya w nim Lissa. Teraz mogam j wyczu, jak my ukrywajc si w
12

Znowu nazwa hotelu. przyp. Szazi


109

tumie, przeraon, ale nie zranion. Wolaabym, eby wybraa z innymi wczenie si na
socu, ale instynkt zaprowadzi j do schronienia si pord murw.
Kiedy kierowalimy si tam, nie rozmawialimy ju wicej z Eddiem o Dymitrze i
przeszlimy przez ruchliw ulic. Niebo zmieniao barw na brzoskwiniow, ale nadal
czuam si tutaj pewnie. Duo pewniej, ni na korytarzu w Luksorze. Posiadajc wi,
zawsze mogam znale Liss, wic bez adnego wahania, prowadziam Eddiego przez
krte drogi MGM szczerze powiedziawszy, ukad tych miejsc coraz bardziej mi si
miesza dopki nie zauwaylimy Lissy i Adriana stojcych w pobliu rzdu automatw
do gier. On pali. Ona dostrzega mnie i podbiega do mnie zarzucajc rce dookoa mnie.
O mj Boe. Tak si baam. Nie wiedziaam co si z wami stao. Nienawidz tego, e
wi dziaa w jedn stron.
Zmusiam si do umiechu dla niej.
Wszystko z nami w porzdku.
Przynajmniej pod wzgldem stucze rozmyla Adrian przechadzajc si. Nie
wtpiam w to. W adrenalinie walki, atwo byo nie zauway ran i blu. Potem, kiedy dza walki znikaa, zaczynae dostrzega, przez co wanie przeszo twoje ciao.
Byam tak wdziczna widzc, e z Liss wszystko w porzdku, e przegapiam to, co Eddie
wanie zauway.
Hej, gdzie s Wiktor i Robert?
Zadowolona twarz Lissy zaamaa si, a nawet Adrian wyglda ponuro.
Cholera powiedziaam, nie potrzebujc wyjanienia.
Lissa pokiwaa gow, z rozszerzonymi oczami i wyrazem rozpaczy.
Zgubilimy ich.

Tumaczenie: Szazi

110

Rozdzia jedenasty
CUDOWNIE. WRCZ IDEALNIE.
Troch czasu zajo nam podjcie decyzji o naszym dalszym postpowaniu. Rzucilimy
kilka kiepskich pomysw jak wytropi Wiktora i Roberta, jednak ostatecznie odrzucilimy
wszystkie z nich. Robert mia telefon komrkowy, ale chocia CIA mogo namierzy tego
rodzaju rzeczy, to my z pewnoci nie moglimy. Nawet, jeli adres Roberta widniaby w
spisie telefonw, wiedziaam, e Wiktor nie pozwoliby im tam wrci. I chocia Lissa i
Adrian mogli wykry aur uytkownika ducha, to raczej nie moglimy bez celu przechadza
si po caym miecie i oczekiwa, e co znajdziemy. Nie, co do tych dwch nie mielimy
szczcia. Nie mona byo zrobi nic innego, jak tylko wrci do Dworu i zmierzy si z
jakkolwiek czekajc nas kar. My ja schrzaniam spraw.
Zblia si zachd soca i zwaywszy na to, e ju nie mielimy przy sobie kryminalisty,
ktry wpdziby nas w kopoty, moja ponura grupa zdecydowaa wrci do Witching Hour,
aby przygotowa podr powrotn. Bya moliwo, e Lissa i ja zostaniemy tam
rozpoznane, ale zbiege dziewczyny nie do koca byy wrzucane do tej samej kategorii, co
uciekajcy zdrajca. Zdecydowalimy si postawi wszystko na jedn kart i zakrci si
koo stranikw, wolc to od ryzykowania kolejnym atakiem strzyg przed wyjazdem z Las
Vegas.
Witching Hour nie rnio si od innych kasyn, w ktrych bylimy chyba, e wiesz czego
szuka. Tutejsi ludzie byli zbyt pochonici urokami gry i panienkami by zauway, e
wielu z innych bywalcw byo jednolicie wysokich, szczupych i bladych. A co do
dampirw ludzie nie mogli powiedzie, e nie jestemy ludmi. Tylko przedziwny zmys
morojw i dampirw pozwala nam pozna, kto jest kim.
Wszdzie siedzce grupki, ktre dopingoway, rozmawiay a czasami pojkiway skaday
si z opiekunw. W miar popytu na stranikw, tylko garstka z nich moga zosta
przydzielona na peen etat do miejsca takie jak to. Na szczcie ich liczebno zostaa
zwikszona przez bogatych i potnych morojw, ktrzy przyjedali gra. Ekscytacja
morojw unosia si nad automatami do gry i ruletk, podczas gdy spokojni, czujni
stranicy krcili si za nimi, majc wszystko na oku. adna strzyga by si tu nie dostaa.

Co teraz? zapytaa Lissa niemal przekrzykujc haas.

To by pierwszy raz, kiedy ktokolwiek z nas si odezwa, odkd podjlimy decyzj o


powrocie tutaj. Zatrzymalimy si obok jakiego stou, gdzie grano w Black Jacka, w
samym rodku tego wszystkiego.
Westchnam. Mj nastrj by tak ponury, e nawet nie potrzebowaam adnych skutkw
ubocznych ducha. Zgubiam Wiktora, zgubiam Wiktora. Moje wasne oskarenia byy
niekoczc si ptl.

Znajdziemy ich centrum biznesowe i zarezerwujemy bilety powiedziaam.

Zalenie od tego jak szybko zapiemy lot powrotny, by moe bdziemy musieli znowu
wynaj pokj.

111

Oczy Adriana przelizgiway si po naszym otoczeniu, najduej zatrzymujc si na jednym


z wielu barw.

Nie zabije nas to, jeli spdzimy tu troch czasu.


Naprawd? chlapnam. Po tym wszystkim co si stao, to jest wszystko o czym
moesz myle?

Jego zachwycone spojrzenie zwrcio si na mnie, zamieniajc si w niezadowolon min.

Tutaj s kamery i ludzie, ktrzy mog was rozpozna. Dostarczenie niezbitego


dowodu, e bylicie tutaj, a nie na Alasce jest dobr rzecz.
Racja przyznaam. Myl, e typowo zblazowana mina Adriana maskowaa jego
zakopotanie. Poza dowiedzeniem si, dlaczego naprawd przyjechaam do las
Vegas, on rwnie wpad na strzygi a wrd nich Dymitra. To nigdy nie byo
atwym dowiadczeniem dla adnego moroja. Chocia nie mamy alibi na czas,
kiedy rzeczywicie bylimy na Alasce.
Tak dugo jak Wiktora nie da si tutaj zauway, nikt nie bdzie was z nim czy
gos Adriana stawa si gorzki. Co rzeczywicie pokazuje, jacy oni wszyscy tutaj
s gupi.
Pomoglimy zamkn Wiktora powiedziaa Lissa. Nikt nie pomyli, e jestemy
na tyle szaleni, aby go uwolni.

Eddie zachowuj milczenie, posa mi ostre spojrzenie.


Zatem rozstrzygnite powiedzia Adrian. Niech kto zabukuje nam bilety. Ja
mam zamiar uda si po drinka i sprbowa swoich si w niektrych grach.
Wszechwiat jest mi winien troch szczcia.
Dostan bilety powiedziaa Lissa przygldajc si znakowi, ktry wskazywa
kierunek na baseny, toalety i do centrum biznesowego.
Pjd z tob zaproponowa Eddie. Podczas gdy jego wyraz twarzy by wczeniej
oskarycielski, teraz wydawa si rwnie unika moich oczu.
W porzdku powiedziaam, krzyujc ramiona na piersi. Daj mi zna jak
skoczycie, to was znajdziemy.

Sowa byy skierowane do Lissy i oznaczay, by przekazaa mi to przez wi.


Adrian przekonany, e jest wolny, skierowa si prosto do baru, a ja podyam jego
tropem.

Tom Collins rzuci do morojskiego barmana. To byo jakby Adrian mia w swojej
gowie sownik koktajli i tylko odznacza jeden po drugim. Prawie nigdy nie
widziaam go pijcego dwa razy t sama rzecz.
Chcesz tego wzmocnionego? zapyta barman. Nosi wieo wyprasowan bia
koszul i czarn muszk. Wyglda na ledwo starszego ode mnie.

Adrian zrobi min.


Nie.
Barman wzruszy ramionami i odwrci si by przygotowa drink.

112

"Wzmocniony" by morojskim kodem oznaczajcym zastrzyk krwi w napoju. Za barem


znajdoway si podwjne drzwi, ktre prawdopodobnie prowadziy do karmicieli. Rzucajc
okiem wzdu baru widziaam wesoych, miejcych si morojw z drinkami o
czerwonawym zabarwieniu. Niektrym podoba si pomys posiadania krwi w swoich
drinkach. Jednak wikszo tak jak najwyraniej Adrian nie wziby krwi chyba, e
pochodziaby "prosto ze rda". Prawdopodobnie nie smakowaa tak samo.
Podczas gdy czekalimy, starszy moroj siedzcy obok Adriana rzuci na mnie okiem i skin
gowa z aprobat.
Dobr sobie zaatwie powiedzia do Adriana. Moda, ale takie s najlepsze.
Facet, ktry rwnie pi czerwone wino albo czyst krew, machn gow w
kierunku innych okupujcych bar.
Wikszo z nich jest zuyta i do niczego.
Podyam za jego skiniciem, chocia to nie byo potrzebne. Wrd ludzi i morojw
przeplatao si kilka dampirzych kobiet, ubranych bardzo odblaskowo w satynowe i
aksamitne suknie, ktre nie zostawiay wiele dla wyobrani. Wikszo bya starsza ni ja.
Pomimo zalotnego umiechu w ich oczach wida byo znaczne znuenie. Dziwki
sprzedajce krew.
Spiorunowaam wzrokiem tego morojskiego gocia.
Nie wa si mwi o nich w ten sposb, albo wylej ci ten kieliszek wina na twarz.
Facet wytrzeszczy oczy i spojrza na Adriana.
Narwana.
Nawet nie masz pojcia powiedzia Adrian. Wrci barman z Tomem Collinsem.
W pewnym sensie miaa zy dzie.
Ten morojski dupek nie spojrza na mnie ponownie. Najwyraniej nie potraktowa mojej
groby nawet odrobin tak powanie, jak powinien.
W pewnym sensie wszyscy mieli zy dzie. Syszae nowiny?
Adrian wyglda na zrelaksowanego i rozbawionego, gdy pi swojego drinka, ale bdc
blisko niego, wyczuam odrobin sztywnoci.
Jakie nowiny?
Dotyczce Wiktora Daszkowa. Wiesz, to ten facet, ktry porwa ksiniczk
Dragomir i knu intrygi przeciwko Tatianie? Uciek.
Brwi Adriana uniosy si.
Uciek? To szalone. Syszaem, e by w jakim maksymalnie strzeonym miejscu.
By. Nikt tak naprawd nie wie, co si stao. Podobno byli w to zaangaowani
ludzie... i w tym momencie historia staje si dziwna.
Jak dziwna? zapytaam.

113

Adrian obj mnie ramieniem, co jak podejrzewaam byo cich wiadomoci, bym
pozwolia mu prowadzi rozmow. Nie mogam powiedzie, czy to dlatego, e to "naleyte"
zachowanie dziwki sprzedajcej krew, czy dlatego i ba si, e waln tego faceta pici.
Jeden ze stranikw, ktry bra w tym udzia twierdzi, e by kontrolowany. On
rwnie wygodnie dla siebie mwi, e to wszystko byo jak za mg i nie pamita z
tego duo. Syszaem to od pewnego arystokraty, ktry pomaga w ledztwie.
Adrian rozemia si, upijajc spory yk swojego drinka.
To jest wygodne. Dla mnie brzmi jak wewntrzna robota. Wiktor ma duo pienidzy.
Wystarczajco by przekupi stranika. Myl, e wanie tak byo.
W gosie Adriana dao si sysze sympatyczn gadko, a e nieco gupkowaty umiech
pojawi si na twarzy faceta, zdaam sobie spraw, e Adrian uy na nim troch kompulsji.
Zao si, e masz racj.
Powiniene powiedzie swoim arystokratycznym przyjacioom, e to robota
wewntrzna doda Adrian.
Facet kiwn gow z zapaem
Tak zrobi.
Adrian utrzymywa swj wzrok jeszcze przez kilka chwil, po czym przenis go w d na
Toma Collinsa. Szklisty wzrok faceta znikn, ale wiedziaam, e rozkaz Adriana by
rozpowszechni wersj z "robot wewntrzn" zadziaa. Adrian wychyli reszt drinka i
odstawi pust szklank na bar. Mia zamiar znowu si odezwa, gdy co po drugiej stronie
pomieszczenia przykuo jego uwag. Morojski facet te to zauway, wiec podyam za ich
spojrzeniami by przekona si, co ich tak zafascynowao.
Jknam. Oczywicie kobiety. Pocztkowo wziam je za dampirki, odkd mj rodzaj
zdawa si stawa tutaj uczt dla oczu. Drugi rzut oka ujawni niespodziank: kobiety byy
morojkami. cile mwic, byy tancerkami. Byo ich kilka, ubrane w podobne krciutkie
wyszywane cekinami sukienki. Tylko, e kada nosia klejnoty w innym odcieniu:
miedziane, w kolorze pawiego pira... Pira i dety byszczay w ich wosach. Umiechay
si i miay, przechodzc przez tum gapiw z gracj i seksownoci znacznie rnic si
od mojej rasy.
Co nie byo wcale niespodziank. Zazwyczaj zauwaaam jak morojscy mczyni czsto
podliwie patrzyli na dampirki tylko dla tego, e byy dampirkami. Ale naturalnie,
morojscy mczyni byli przycigani i rozkochani w swoich wasnych kobietach. To
dlatego ich rasa przeywaa i cho moroje czsto mieli ochot zabawia si z dampirami, to
w ostatecznoci prawie zawsze zwizywali si z kim ze swojego gatunku.
Tancerki byy wysokie i zgrabne, a ich wiey, byskotliwy wygld uwiadomi mi e
wanie zdaj do zrobienia swojego przedstawienia. Mogam sobie tylko wyobrazi, co za
wieccy rodzaj tacw musz pokazywa. Mogam to doceni, ale Adrian najwyraniej
docenia to znacznie bardziej, sdzc z jego wybauszonych oczu. Trciam go okciem.
Hej!

114

Ostatnia z tancerek znikna w tumie gapiw, kierujc si tak jak podejrzewaam w stron
znaku "SCENA". Adrian odwrci si z powrotem do mnie, przybierajc obuzerski umiech.
Nie ma nic zego w patrzeniu pogaska mnie po ramieniu.
Moroj stojcy obok niego kiwn gow zgadzajc si z nim.
Sdz, e mog zaliczy dzisiaj przedstawienie zakoysa swoim drinkiem. Caa ta
sprawa z Daszkowem i ten baagan z Dragomirami... zasmuca mnie z powodu
biednego Erica. By dobrym czowiekiem.
Przybraam dwuznaczny wygld.
Znae ojca Lissy, Erica Dragomira?
Jasne wskaza na kieliszek chcc dolewk. Byem tutaj menaderem przez lata.
Cay czas tu bywa. Wierz mi, mia wiele uznania dla tych dziewczt.
Kamiesz powiedziaam spokojnie. On ubstwia swoj on.
Widziaam rodzicw Lissy razem. Nawet jako maolata byam w stanie stwierdzi jak bardzo
szaleli na swoim punkcie.
Nie twierdz, e cokolwiek zrobi. Jak twj chopak powiedzia, nie ma niczego
zego w patrzeniu. Ale wielu ludzi wiedziao, e ksi Dragomir lubi balowa,
gdziekolwiek by nie poszed. A zwaszcza, jeli byo tam towarzystwo kobiet.
Moroj westchn i podnis swoja szklank. Cholerna szkoda tego, co mu si stao.
Miejmy nadziej, e zapi tego skurczybyka Daszkowa i zostawi w spokoju ma
dziewczynk Erica.
Nie spodobay mi si insynuacje tego faceta na temat ojca Lissy. Byam wdziczna, e nie
byo jej w pobliu. To, co mnie niepokoio to fakt, e niedawno odkryymy, i Andre, brat
Lissy, rwnie by imprezowiczem, ktry zbija bki i ama dziewczynom serca. Czy tego
rodzaju rzeczy przenosz si w rodzinie? To, co Andre zrobi nie byo dobre, ale jest
ogromna rnica pomidzy wyczynami maoletniego chopca a tymi onatego mczyzny.
Nie chciaam tego przyzna, ale nawet najbardziej zakochany na wiecie chopak, wci
oglda si za innymi kobietami, nie zdradzajc partnerki. Adrian by na to dowodem.
Jednak cigle nie sdz, aby Lissie spodobaa si wizja jej taty flirtujcego z kad kobiet,
jaka si nawinie. Prawda o Andre bya wystarczajco bolesna i nie chciaam w jakikolwiek
sposb kala jej anielskich wspomnie o rodzicach.
Rzuciam Adrianowi spojrzenie, ktre mwio, e jeli dalej bdziemy suchali tego faceta,
to naprawd dojdzie do walki na pieci. Nie chciaam tkwi tutaj, gdy przyjdzie szukajca
nas Lissa. Adrian, zawsze bardziej przebiegy ni wyglda, umiechn si znaczco.
No c mj cukiereczku, moe sprbujemy swojego szczcia? Co mi mwi, e jak
zawsze pobijesz wszelkie przeciwnoci losu.
Przeciam go spojrzeniem.
Dowcipni.
Adrian puci do mnie oko i wsta.

115

Mio byo z tob rozmawia powiedzia do moroja.


Z tob rwnie odpar mczyzna. Niewola przymusu przestawaa dziaa.
Wiesz, powiniene j lepiej ubiera.
Nie jestem zainteresowany wkadaniem na ni ubra zawoaa Adrian, kierujc
mnie w gb kasyna.
Uwaaj ostrzegam przez zacinite zby albo to ty bdziesz gociem z
kieliszkiem wina na twarzy.
Trzymam si swojej roli, little dampir. Tej, ktra zamierza upewni si, e nie
wpadniesz w tarapaty. Zatrzymalimy si obok sali pokerowej i Adrian oceni
mnie od stp do gw. Ten facet mia racj co do ubioru.
Zacisnam ze zgrzytem zby.

Nie mog uwierzy, e opowiada takie rzeczy na temat taty Lissy.


Plotki i pogoski nigdy nie znikaj. Nie wane, e jeste martwy Ty ze wszystkich
ludzi powinna to wiedzie najlepiej. Poza tym ta konwersacja staa si waciwie
nasz przez co mam na myli wasz korzyci. W tej chwili kto inny moe
rozwaa teori o robocie wewntrznej. Jeli ten facet pomoe si temu roznie
jeszcze bardziej, to zapewni, e nikomu na wiecie nawet nie przyjdzie na myl, e
najbardziej niebezpieczna straniczka wiata moga by w to zamieszana.
To jest moliwe.

Si stumiam swj temperament. Zawsze szybko chwytaam za bro i z ca pewnoci


wiedziaam teraz, e te odamki ciemnoci, ktre zbieraam od Lissy przez ostatnie
dwadziecia cztery godziny, tylko wszystko pogarszay tak jak si obawiaam. Zmieniam
temat, kierujc si na bezpieczniejsze tereny.

Przed chwil bye cakiem miy w porwnaniu do tego, jak zy bye wczeniej.
Nie jestem w ogle szczliwy, ale przemylaem troch powiedzia Adrian.
Naprawd? Zechcesz mnie owieci?
Nie tutaj. Porozmawiamy pniej. Mamy waniejsze zmartwienia.
Jak zatuszowanie przestpstwa i wydostanie si z tego miasta nie naraajc si na
atak strzyg?
Nie. Jak ja wygrywajcy pienidze.
Zwariowae? Pytanie o to Adriana nigdy nie byo dobrym pomysem. Wanie
ucieklimy bandzie krwioerczych monstrw, a wszystko, o czym moesz myle, to
hazard?
Fakt, e yjemy oznacza, e powinnimy y spiera si. Zwaszcza, jeli i tak
dostalimy dodatkowy czas.
Nie potrzebujesz jeszcze wicej pienidzy.
Ale bd, jeli ojciec mnie wyrzuci. Zreszt, tu chodzi o czerpanie radoci z gry.

Wkrtce doszo do mnie, e przez "czerpanie radoci z gry" Adrian rozumie "oszukiwanie".
Jeli zway na uywanie do tego ducha, gdy bardzo duo mentalnej mocy zwizanej z
duchem sprawiao, e jego uytkownicy byli bardzo dobrzy w czytaniu ludzi. Wiktor mia
racj. Adrian artowa i cigle zamawia drinki, ale mogam powiedzie, e zwraca
szczegln uwag na innych. I cho by ostrony, aby czego wyranie nie powiedzie, jego
wyraz twarzy mwi za niego pewny siebie, niepewny, poirytowany. Nie wymawiajc
sowa cigle by zdolny do uywania kompulsji i blefu wobec innych graczy.
Bd za chwil powiedziaam do niego, czujc wezwanie Lissy.
116

Machn na mnie beztrosko. Ja te nie baam si o jego bezpieczestwo, odkd w


pomieszczeniu znajdowao si kilku stranikw. To, co mnie obchodzio to moliwo, e
jaki pracownik kasyna odkryje jego kompulsje i wszystkich nas std wyrzuc.
Uytkownicy ducha dzieryli najmocniejsz, ale wszystkie wampiry miay ja opanowan do
pewnego stopnia. Korzystanie z kompulsji byo uwaane za niemoralne, dlatego te wrd
morojw byo zakazane. Kasyno z pewnoci miao powd by na to uwaa.
Centrum biznesowe okazao si mieci tu obok sali pokerowej. Szybko odnalazam Liss
i Eddiego.
Jakie wieci? spytaam, gdy z niego wyszlimy.
Mamy ranny lot powiedziaa Lissa i zawahaa si. Moglimy wyjecha dzisiaj
wieczorem, ale...
Nie musiaa koczy. Po tym, czemu dzisiaj stawilimy czoa, nikt nie chcia ryzykowa
nawet choby cienia prawdopodobiestwa wpadnicia prosto na strzygi. Jechanie na
lotnisko wymagaoby tylko przejazdu takswk, ale to wci oznaczao, e musielibymy
ryzykowa chodzenie w ciemnoci.
Pokrciam gow i poprowadziam ich w kierunku sali pokerowej.
Dobrze zrobia. Teraz musimy zabi jako czas... Chcesz wynaj pokj i si
przespa?
Nie zadraa, a ja poczuam znajdujcy si w niej strach. Nie chc opuszcza
tumu. I mam te pewne obawy w zwizku z tym, co moe mi si przyni...
Adrian mg by zdolny do zachowywania si jakby nie dba o strzygi, ale ich twarze cigle
drczyy Liss zwaszcza Dymitra.
W takim razie powiedziaam, majc nadziej podnie j na duchu nie zasypianie
pomoe nam wrci do harmonogramu Dworu. Moesz take zobaczy, jak Adrian
zostaje wyrzucony przez ochron kasyna.
Tak jak miaam nadzieje, obserwowanie Adriana oszukujcego dziki korzystaniu z ducha
rzeczywicie rozproszyo Liss tak bardzo, e wzroso jej zainteresowanie by samej
sprbowa. wietnie. Namwiam j do bezpieczniejszych gier i streciam, jak Adrian
wszczepi pomys o robocie wewntrznej w gowie morojskiego faceta. Pominam cz z
ojcem Lissy.
Jakim cudem noc obya si bez adnych incydentw zarwno ze strony strzyg jak i
ochrony i kilkoro ludzi nawet rozpoznao Liss, co pomoe nam utrzyma alibi. Eddie nie
odezwa si do mnie przez caa noc.
Rano opucilimy Witching Hour. Nikt z nas nie by szczliwy z powodu stracenia
Wiktora czy ataku, ale kasyno uspokoio troch nas wszystkich przynajmniej dopki nie
znalelimy si na lotnisku. W kasynie bylimy zalewani newsami morojw,
odizolowanych od ludzkiego wiata. Ale podczas oczekiwania na nasz lot nie moglimy
powstrzyma si przed ogldaniem telewizji, ktra zdawaa si by wszdzie.
Gwnym wtkiem wszystkich relacji byo masowa masakra w Luxorze, ktra nie
pozostawia adnych tropw dla policji. Wikszo uwikanych w to ochroniarzy kasyna
117

zgina przez skrcenie karku. Nie znaleziono adnych innych cia. Przypuszczaam, e
Dymitr podrzuci swoich kumpli na zewntrz, gdzie sonce obrcioby ich w popi. W
midzyczasie sam si wymkn, nie zostawiajc za sob adnych innych wiadkw. Nawet
kamery nic nie nagray, co mnie wcale nie zdziwio. Skoro ja mogam unieruchomi system
obserwacji w wizieniu, Dymitr z pewnoci mg poradzi sobie z tym w ludzkim hotelu.
Niezalenie od tego, e chcielimy zatrzyma t popraw nastroju, szybko znikna i znowu
nie mwilimy zbyt wiele. Trzymaam si z dala od umysu Lissy, nie chcc by jej
depresyjne uczucia potgoway moje wasne. Zaatwilimy lot bez przesiadki do Philadelpi,
po czym mielimy zapa podmiejski lot na lotnisko blisko Dworu. Co tam zastaniemy...
c, to prawdopodobnie najmniejsze z naszych zmartwie.
Nie obawiaam si strzyg wchodzcych na pokad naszego samolotu w dzie i bez
jakichkolwiek winiw do pilnowania, pozwoliam sobie zapa w tak bardzo potrzebny
mi sen. Nie mogam sobie przypomnie, kiedy ostatnim razem spaam podczas tej
wycieczki. Spaam twardo, ale moje sny byy nawiedzone przez fakt, e pozwoliam
jednemu z najwikszych morojskich przestpcw uciec, oraz e pozwoliam strzydze odej
wolno i zabi gromad ludzi. Nie obarczaam odpowiedzialnoci za to adnego z moich
przyjaci.
Ta caa katastrofa bya moj win.

Tumaczenie: Ginger_90

118

Rozdzia dwunasty
CO STAO SI PEWNE, KIEDY JU wreszcie zataszczylimy si z powrotem na Dwr
Krlewski.
Oczywicie, nie tylko ja byam w tarapatach. Lissa zostaa wezwana do krlowej, aby ta
udzielia jej ostrej reprymendy, jednak wiedziaam e nie odcierpi waciwej kary. Nie to co
ja i Eddie. Moglimy ju skoczy szkol, ale technicznie teraz bylimy pod oficjaln
jurysdykcj stranikw, co znaczyo tyle, e musielimy si zmierzy z takimi kopotami,
jak kady inny nieposuszny pracownik. Jedynie Adrian unikn jakichkolwiek
konsekwencji. Wolno mu byo robi co tylko chcia.
I rzeczywicie, moja kara nie bya taka za, jak mogaby by. Szczerze powiedziawszy, co
miaam do stracenia w tym momencie? Moje szanse zostania stranikiem Lissy ju byy
mierne, a i tak nikt oprcz Taszy nie chcia mnie na stranika. Szalony weekend w Vegas
co byo nasz przykrywk raczej nie mia szans jej odwie od chci zatrudnienia mnie.
Jednake wystarcza, aby niektrzy potencjalni pracodawcy Eddiego wycofali swoje
wnioski, w sprawie jego przydziau, ale wystarczajco wielu nadal go chciao , wic nie byo
niebezpieczestwa, e straci dobr pozycj, ale czuam si strasznie winna. Nie pisn
nikomu ani swka o tym, co robilimy, ale za kadym razem kiedy spoglda na mnie,
mogam dostrzec w jego oczach potpienie.
A w cigu kilku nastpnych dni, widywaam go dosy czsto. Okazao si, e stranicy
mieli stosowny system, eby radzi sobie z tymi, ktrzy byli nieposuszni.
To co zrobilicie, byo tak nieodpowiedzialne, e moglibycie rwnie dobrze wrci
do szkoy. Do diaba, nawet do podstawwki.
Bylimy w jednym z biur w siedzibie gwnej stranikw, a ochrzania nas Hans Croft,
facet odpowiedzialny za wszystkich stranikw na Dworze i kto, kto przydziela
stranikom zadania. By dampirem tu po pidziesitce, z szarobiaymi, krzaczastymi
wsami. By rwnie dupkiem. Zawsze otacza go zapach dymu z papierosw. Potulnie
siedzielimy przed nim z Eddiem, podczas gdy on kry po pomieszczeniu, trzymajc rce
za sob.
Moglicie zabi ostatni z Dragomirw nie wspominajc ju o chopaku Iwaszkoww. Jak sdzicie, jak zareagowaaby krlowa na mier swojego stryjecznego bratanka? Ju nie mwic o wyczuciu czasu! Wyskoczylicie na imprez akurat wtedy,
kiedy uwolni si facet, ktry prbowa porwa ksiniczk. Nie to ebycie to wiedzieli, biorc pod uwag, e prawdopodobnie bylicie zbyt zajci automatami do
gier i uywaniem swoich podrobionych dowodw osobistych.
Skrzywiam si na wzmiank o Wiktorze, jednak sdz, e powinno mi uly, e bylimy
poza wszelkimi podejrzeniami w zwizku z ucieczk. Hans odczyta moje wykrzywienie
jako przyznanie si do winy.
Moglicie ukoczy szkol owiadczy ale to nie znaczy, e jestecie niezwycieni.
Cae to dowiadczenie przypominao mi sytuacj, kiedy wraz z Liss wrciymy do w.
Wadimira i upominano nas o to samo: lekkomylna ucieczka i stawianie j w
119

niebezpieczestwie. Tylko e tym razem nie byo Dymitra, ktry by mnie broni. To
wspomnienie wywoao u mnie gul w gardle, kiedy przypomniaam sobie jego twarz,
powan i pikn, te brzowe oczy tak intensywne i arliwe jak przemawia do mnie i
przekonywa innych co do mojej wartoci.
Ale nie. Nie byo tutaj adnego Dymitra. Bylimy sami, tylko ja z Eddiem, stajcy twarz w
twarz z konsekwencjami rzeczywistego wiata.
TY. Hans wskaza krtkim i grubym palcem na Eddiego. Bdziesz mia wystar czajco szczcia, eby wylizgn si z tego bez zbyt wielkich nastpstw. Pewnie,
bdziesz mia ciemn plam na swoim koncie ju na zawsze. A totalnie spieprzye
swoje szanse, eby kiedykolwiek zdoby elitarn pozycj wrd innych stranikw
arystokracji, ktrzy by ci wspierali. Jednak dostaniesz jaki przydzia. Prawdopodobnie bdziesz pracowa sam z jakim drobnym arystokrat.
Wysoko ustawieni arystokraci mieli wicej ni jednego stranika, co zawsze czynio
ochron atwiejsz. Hansowi chodzio o to, e przydzia Eddiego bdzie nisko postawiony
co stwarzao wicej pracy i niebezpieczestwa dla niego. Rzucajc na niego okiem w bok,
znowu dostrzegam je jego twarzy ten surowy, zdeterminowany wyraz. Wydawaoby si, e
nie dba o to czy sam musia chroni ca rodzin. Czy nawet dziesi rodzin. W
rzeczywistoci, wydziela wibracje, ktre mogyby rzuci go samego na gniazdo strzyg i
wszystkie by wyzwa do walki.
A ty. Ostry wzrok Hansa przycign mj wzrok z powrotem na niego. Bdziesz
miaa szczcie, jeli kiedykolwiek znajdziesz prac.
Jak zawsze, palnam bez zastanowienia. Powinnam przyj to cisz, jak Eddie.
Oczywicie, e znajd. Tasza Ozera mnie chce. I macie za mao stranikw, eby
mnie trzyma bezczynnie.
Oczy Hansa zamigotay gorzkim rozbawieniem.
Tak, mamy za mao stranikw, ale s rne rodzaje pracy, jakiej potrzebujemy nie
tylko osobista ochrona. Kim musimy obsadza nasze biura. Kto musi siedzie i pilnowa bram wejciowych.
Zamaram. Robota przy biurku. Hans grozi mi robot przy biurku. Wszystkie moje straszne
wyobraenia dotyczyy mnie, ochraniajcej jakiego losowego moroja, kogo, kogo nie
znaam i prawdopodobnie bym nienawidzia. Ale w adnym z tych scenariuszy, nie byam
wyjta z tego wiata. Byam w ruchu. Walczyam i broniam.
Ale to? Hans mia racj. Stranicy byli potrzebni przy pracy w administracji na Dworze. Co
prawda, trzymali ich zaledwie garstk bylimy zbyt cenni ale kto musia to robi.
Jednym z tych ktosiw mogam zosta ja, ale byo to zbyt okropne do pojcia. Siedzenie na
miejscu cay dzie, godzinami i godzinami jak strae w Tarasow. ycie stranicze miao
wiele rodzajw paskudnych, ale niezbdnych zada.
Wtedy naprawd, definitywnie do mnie dotaro , e byam w realnym wiecie. Oblecia
mnie strach. Przyjam tytu stranika, kiedy skoczyam szko, ale czy rzeczywicie
rozumiaam co to oznaczao? Czy graam pozory bawienia si dodatkami i ignorowania

120

konsekwencji? Byam ju poza szko. Nie bdzie za to kary zostania po lekcjach,


zwizanej z pracami na rzecz szkoy. To byo prawdziwe. To byo ycie lub mier.
Moja twarz musiaa wyraa te wszystkie uczucia. Hans rzuci drobny, okrutny umiech.
Zgadza si. Mamy rne rodzaje sposobw na okieznanie osb sprawiajcych kopoty. Na szczcie dla ciebie, twj ostateczny los nadal si way. A w tym czasie,
jest sporo pracy, ktra tutaj musi by wykonana, a w ktrej wasza dwjka bdzie pomagaa.
Ta praca przez kilka nastpnych dni, okazaa si by rczn robot godn sucego.
Szczerze powiedziawszy, niewiele si rnia od prac na rzecz szkoy i byam niemal
pewna, e dopiero to stworzyli, eby tacy zoczycy jak my, mieli co strasznego do roboty.
Pracowalimy po dwanacie godzin dziennie, w wikszoci na zewntrz, przenoszc
kamienie i ziemi do budowy jakiego nowego, piknego podwrza dla paru
arystokratycznych siedzib. Czasami przenoszono nas do czyszczenia i szorowania podg.
Wiedziaam e mieli morojskich pracownikw do takich rodzajw rzeczy, ale
prawdopodobnie teraz dostali urlop.
Nadal to byo lepsze ni inna praca, jak Hans mg nam przydzieli: sortowanie i
wypenianie stosw i jeszcze raz stosw papierw. Dziki temu zyskaam nowe uznanie dla
informacji, ktre robi si cyfrowe i znowu zaczam si martwi przyszoci. W kko
mylaam o tej pierwszej rozmowie z Hansem. Groba, ktra moe sta si moim yciem. O
tym, e nigdy nie bd stranikiem w rzeczywistym znaczeniu tego sowa Lissy, ani
adnego innego moroja. Przez cae moje szkolenie, zawsze mielimy mantr: Oni s
waniejsi. Jeli teraz naprawd schrzaniam swoje ycie to miaam now mantr: Najpierw
idzie A. Potem B, C, D
Te dni pracy utrzymyway mnie z dala od Lissy, a obsuga w recepcji w naszych
poszczeglnych budynkach rwnie wychodzia z siebie, eby nas rozdzieli. To byo
frustrujce. Mogam j ledzi przez poczenie, ale chciaam z ni porozmawia. Adrian
rwnie trzyma si z dala i nie zawraca mi gowy snami, przez co zastanawiaam si, jak
si czu. Nigdy nie odbylimy naszej rozmowy po Las Vegas. Z Eddiem czsto
pracowalimy rami w rami, ale nie odzywa si do mnie, przez co godzinami byam
uwiziona ze swoimi mylami i poczuciem winy.
I moecie mi wierzy, miaam sporo spraw, ktre jeszcze nasilay moje poczucie winy. W
rzeczywistoci, wok Dworu ludzie nie dostrzegali pracownikw. Wic czy byam w
rodku, czy na zewntrz, ludzie zawsze rozmawiali jakby mnie nie byo.
Najpopularniejszym tematem by Wiktor. Niebezpieczny Wiktor Daszkow na wolnoci. Jak
to mogo si sta? Czy mia jakie moce, o ktrych nikt nie wiedzia? Ludzie byli
przeraeni, niektrzy nawet przekonani, e pojawi si na Dworze i bdzie prbowa zabi
wszystkich podczas snu. Teoria wewntrznej roboty szerzya si jak zaraza, co nadal
utrzymywao nas poza wszelkimi podejrzeniami. Niestety, to rwnie oznaczao, e teraz
wielu ludzi martwio si o zdrajcw pord nas. Kto wie, kim byli ludzie pracujcy dla
Wiktora Daszkowa? Szpiedzy i rebelianci mogli si ukrywa na Dworze, planujc wszelkie
rodzaje potwornoci. Wiedziaem, e te wszystkie historie byy przesadzone, ale to nie
miao znaczenia. Wszystkie wychodziy z sedna prawdy: Wiktor Daszkow chodzi po
wiecie jako wolny czowiek. I tylko ja i moi wsplnicy wiedzieli, e to wszystko z mojego
powodu.
To, e widziano nas w Las Vegas, zapewniao nam alibi na ucieczk z wizienia i sprawio,
e to co zrobilimy, wydawao si by nawet bardziej nieprzemylane. Ludzie byli
121

zdumieni, e pozwolilimy ksiniczce Dragomir uciec, kiedy na wolnoci by


niebezpieczny czowiek czowiek, ktry napad na ni! Dziki Bogu wszyscy twierdzili,
ze krlowa wycigna nas stamtd, zanim Wiktor nas odnalaz. Wycieczka do Las Vegas,
rwnie utworzya now lini spekulacji tak, ktra dotyczya mnie osobicie.
No c, jeli chodzi o Wasyliss, to mnie to nie zaskakuje podsuchaam, jak m wia jaka kobieta, kiedy pracowaam pewnego dnia na zewntrz. Wraz z paroma
przyjacikami przechadzaa si w stron budynku z karmicielami i nawet mnie nie
zauwayli. Ju wczeniej ucieka, prawda? Ci Dragomirowie mog by tacy nieokieznani. Prawdopodobnie poleci na pierwsz lepsz imprez jak znajdzie, kiedy
ju zapi Wiktora Daszkowa.
Mylisz si powiedziaa jej przyjacika. To nie dlatego pojechaa. Waciwie jest
cakiem opanowana. To ta dampirka, ktra zawsze jest z ni ta dziewczyna, Hathaway. Syszaam e pojechali tam z Adrianem Iwaszkowem, eby si potajemnie pobra.13 Ludzie krlowej ledwie zdyli przyby na czas, eby ich powstrzyma. Tatiana jest wcieka, zwaszcza e Hathaway owiadczya, e nic nie rozdzieli jej z
Adrianem.
ou. To by poniekd szok. To znaczy, domylam si, e lepiej eby ludzie myleli, e
ucieklimy z Adrianem, ni eby oskarali mnie o pomoc w dokonaniu przestpstwa
uciekinierowi, ale nadal byam po czci zdumiona, do jakich doszli wnioskw. Miaam
nadziej, e Tatiana nie syszaa o naszej, tak zwanej, ucieczce kochankw. Byam prawie
pewna, e to cakowicie zrujnowaoby jakikolwiek postp, jaki zrobiymy.
Moje pierwsze prawdziwe spotkanie towarzyskie nadeszo z nieprawdopodobnego rda.
Przerzucaam ziemi na wzniesion rabatk i pociam si jak szalona. Byo blisko pory snu
dla morojw, co oznaczao e soce byo wysoko wzniesione w caej swojej letniej
okazaoci. Przynajmniej mielimy dobre miejsce do pracy: wielki koci Dworu.
Spdziam duo czasu w kaplicy Akademii, ale rzadko odwiedzaam koci, odkd by
pooony z dala od gwnych zabudowa Dworu. To bya rosyjska cerkiew religia
dominujca wrd morojw i bardzo mi przypomina niektre katedry, ktre widziaam w
Rosji, jednak nie rwnie due. Ta bya zrobiona z piknych, czerwonych kamiennych
elementy elewacji, a jej wiee zakoczone kopuami z zielonych dachwek, ktre byy z
kolei zakoczone zotymi krzyami.
Dwa ogrody odznaczay w oddali granice rozlegego obszaru kocioa, na jednym z ktrych
wanie pracowalimy. Niedaleko od nas, znajdowao si jedno z najbardziej niesamowitych
miejsc na Dworze: olbrzymi posg jakiej staroytnej morojskiej krlowej, ktry by niemal
dziesi razy wikszy ode mnie. Zestawiony z tym posg krla, sta po drugiej stronie
terenw. Nigdy nie mogam zapamita ich imion, ale byam cakiem pewna, e
przerabialimy to na jednych z zaj historii. Byli wizjonerami, ktrzy w swoim czasie
zmienili wiat morojw.
Jaka posta pojawia si w zasigu mojego wzroku i przypuszczaam, e to Hans
nadchodzi, eby przydzieli nam kolejn okropn mczarni. Dlatego kiedy spojrzaam do
gry, byam zdziwiona widzc Christiana.
Piknie powiedziaam. Wiesz, e bdziesz mia kopoty jeli kto zobaczy jak ze
mn rozmawiasz.

13

ROTFL! Kocham plotki. Lissa pewnie miaa by druhn przyp. Szazi; Dobrze, e nie ksidzem xD przyp. Ginger
122

Christian wzruszy ramionami i usiad na krawdzi praktycznie ukoczonej kamiennej


ciany.
Wtpi. To ty bdziesz miaa kopoty, a w rzeczywistoci nie sdz, eby sprawy
mogy przybra dla ciebie jeszcze gorszy obrt.
To prawda burknam.
Siedzia tam w ciszy przez chwil, obserwujc jak przerzucam opat stert za stert ziemi.
W kocu, zapyta:

W porzdku. Wic jak i dlaczego to zrobilicie?


Co zrobilimy?
Wiesz dokadnie co. Wasza maa przygoda.
Wsiedlimy do samolotu i polecielimy do Las Vegas. Dlaczego? Hmm. Pomylmy.
Przerwaam eby otrze pot z czoa. Poniewa w jakim innym miejscu znajdzie my hotele z motywem piratw i barmanw, ktry nie prosz za bardzo o dowd potwierdzajcy penoletnio?

Christian zakpi.
Rose, nie pieprz mi. Nie pojechalicie do Las Vegas.
Mamy bilety na samolot i rachunki z hotelu eby to udowodni, ju nie wspominajc
o tym, e ludzie widzieli ksiniczk Dragomir odnoszc sukcesy na automatach do
gier.
Ca swoj uwag skupiam na pracy, ale podejrzewaam, e Christian potrzsn gow w
irytacji.
Jak tylko usyszaem, e trjka ludzi wycigna Wiktora Daszkowa z wizienia,
wiedziaem, e to musielicie by wy. Wasza trjka znikna? Nie ma wtpliwoci.
Nie tak daleko od nas, zauwayam jak Eddie zesztywnia i rozglda si niespokojnie
wokoo. Zrobiam to samo. Mogam by spragniona kontaktu towarzyskiego, ale nie
chciaam ryzykowa, e kto podsucha niebezpieczne czci. Gdyby nasze przestpstwa
wyszy na jaw, to nasza praca w ogrodzie byaby jak wakacje. Bylimy sami, ale nadal
utrzymywaam niski ton gosu i usiowaam przybra uczciwy wyraz twarzy.
Syszaam, e to byli ludzie wynajci przez Wiktora. To bya kolejna teoria puszczona samopas, jak i ta: Waciwie, to myl, e przemieni si w strzyg.
Racja powiedzia szyderczo Christian. Zna mnie zbyt dobrze, by mi uwierzy.
Syszaem rwnie, e jeden ze stranikw nie pamita co sprawio, eby zaatakowa
swoich przyjaci. Przysiga, e by pod czyj kontrol. Ktokolwiek uywa takiej
kompulsji, mg prawdopodobnie sprawi, eby inni widzieli ludzi, mimw, kangury
Nie omieliam si spojrze na niego i trzasnam mocno opat w ziemi. Przygryzam
warg szukajc jakiejkolwiek wciekej riposty.
Zrobia to, poniewa sdzi, e mona przywrci strzygom ich pierwotn posta.
Gwatownie podniosam gow do gry i wpatrywaam si w Eddiego z niedowierzaniem,
zdumiona e przemwi.
123

Co ty robisz?
Mwi prawd odpar Eddie, nie przerywajc pracy. Jest naszym przyjacielem.
Sdzisz, e zamierza na nas donie?
Nie, buntownik Christian Ozera nie zamierza na nas donosi. Ale to nie znaczyo, e
chciaam eby to wyszo na jaw. Taka jest prawda na temat ycia: im wicej ludzi zna
sekret, tym wiksze prawdopodobiestwo, e przecieknie.
Jak mona si byo spodziewa, reakcja Christiana nie rnia si bardzo od wszystkich
innych.

Co? To niemoliwe. Kady o tym wie.


Nie, wedug brata Wiktora Daszkowa powiedzia Eddie.
Moecie przesta? krzyknam.
Moesz mu powiedzie, albo ja to zrobi.

Westchnam. Jasno niebieskie oczy Christiana wpatryway si na nas, rozszerzone i


zszokowane. Jak wikszo moich przyjaci, radzi sobie z szalonymi pomysami, ale to
przekraczao granic szalestwa.
Mylaem, e Wiktor Daszkow by jedynakiem powiedzia Christian.
Pokrciam gow.
Nie. Jego ojciec mia romans, wic Wiktor ma nielubnego brata przyrodniego. Roberta. I jest uytkownikiem ducha.
Tylko ty powiedzia Christian. Tylko ty moga znale co takiego.
Zignorowaam jego wyrany powrt normalnego dla niego cynizmu.
Robert twierdzi, e wyleczy strzyg zabi jej nieuma cz i przywrci j do ycia.
Duch ma granice, Rose. Ty moga zosta przywrcona z powrotem, ale strzygi odeszy.
Nie znamy caego zakresu ducha zauwayam. Jego poowa nadal jest zagadk.
Wiemy o w. Wadimirze. Jeli on mgby przywrci strzyg, to nie sdzisz e
go taki jak on, zrobiby to? To znaczy, jeli to nie jest nadprzyrodzone, to jakie?
Co takiego przetrwaoby w legendach kci si Christian.
Moe. Moe nie. Od nowa zwizaam wosy w kucyk, odtwarzajc w mylach od
nowa po raz setny nasze spotkanie z Robertem. Moe Wadimir nie wiedzia jak.
To nie takie atwe.
Tak zgodzi si Eddie. To jest dobra cz.
Hej dparowaam Wiem, e jeste na mnie wcieky, ale kiedy ju mamy tutaj
Christiana, to naprawd nie potrzebujemy nikogo wicej do robienia szyderczych
komentarzy.
No nie wiem powiedzia Christian. Do czego takiego, rzeczywicie moesz po trzebowa dwch ludzi. Teraz wyjanij jak ten cud hipotetycznie dziaa.
Westchnam.
Przez dodanie ducha do koka, ktry bdzie wrd pozostaych czterech elementw.
124

Dla Christiana uroki ducha byy nadal nowym pomysem.


Nigdy nie mylaem o tym. Domylam si, e duch zreorganizowaby sprawy ale
nie mog sobie wyobrazi ciebie, jak zabijasz strzygi kokiem z urokiem ducha, czy
to bdzie wystarczajce eby ich przywrci.
No c wanie o to chodzi. Wedug Roberta, ja nie mog tego dokona. To musi
by zrobione przez uytkownika ducha.
Zapada cisza. Christian znowu oniemia.
W kocu powiedzia:
Nie znamy za wielu uytkownikw ducha. Ju nie wspominajc o takich, ktrzy potrafili walczy lub zakokowa strzyg.
Znamy dwch uytkownikw ducha. Zmarszczyam brwi przypominajc sobie
Oksan na Syberii i Avery zamknit gdzie? W szpitalu? W miejscu jak Tarasow?
Nie, czterech. Piciu, liczc Roberta. Ale tak, aden z nich rzeczywicie nie potrafi
tego zrobi.
To nie ma znaczenia, poniewa tego nie da si zrobi powiedzia Eddie.
Tego nie wiemy! Desperacja w moim gosie zaskoczya mnie. Robert w to wierzy. Nawet Wiktor wierzy. Zawahaam si. I Lissa te.
I ona chce to zrobi powiedzia Christian szybko zaapujc. Poniewa ona zrobi aby dla ciebie wszystko.
Nie moe.
Poniewa nie ma moliwoci, czy poniewa jej nie pozwolisz?
I to i to jkneam. Nie puszcz jej nigdzie w poblie strzyg. Ju i tak wes tchnam, nienawidzc ujawniania tego, co odkryam przez wi podczas naszej rozki. Zapaa koek i prbuje rzuci na niego urok. Jak dotd, dziki Bogu, nie mia a zbyt wiele szczcia.
Jeli to byoby moliwe zacz powoli Christian. To mogoby zmieni nasz wiat.
Jeli mogaby si nauczy
Co? Nie! Byam taka podniecona, e Christian mi uwierzy, ale teraz wolaabym,
eby tak si nie stao. Jedyn zalet w tym wszystkim byo to, e aden z moich
przyjaci nie uwaa tego za moliwe i e adnemu z nich nie przyszo do gowy,
eby Lissa rzeczywicie prbowaa walczy ze strzyg. Lissa nie jest wojownikiem. aden z uytkownikw ducha, ktrych znamy, nie jest. Wolaabym skrzywiam si. Wolaabym, eby Dymitr zgin.
To w kocu zmusio Eddiego do zatrzymania pracy. Rzuci swoj opat.
Naprawd? W yciu bym si tego nie domyli. Jego sarkazm mgby rywalizowa
z moim.
Odwrciam si szybko i podeszam do niego z zacinitymi piciami.
Posuchaj, nie mog tego ju duej znie! Przepraszam. Nie wiem co jeszcze powiedzie. Wiem, e nawaliam. Pozwoliam uciec Dymitrowi. Pozwoliam uciec
Wiktorowi.
Ty pozwolia uciec Wiktorowi? zapyta zaskoczony Christian.

125

Zignorowaam go i dalej wrzeszczaam na Eddiego.


To by bd. Z Dymitrem to bya chwila saboci. Zawaliam swj trening. Wiem.
Oboje o tym wiemy. Ale wiesz, e nie wyrzdziam specjalnie tych szkd. Jeli na prawd jeste moim przyjacielem, to musisz to wiedzie. Gdybym moga to cofn
przeknam lin, zaskoczona czujc, e oczy mnie piek. Zrobiabym to. Przysigam, e zrobiabym to, Eddie.
Jego twarz pozostaa idealnie niewzruszona.
Wierz ci. Jestem twoim przyjacielem i wiem wiem, e nie chciaaby, eby sprawy przybray taki obrt.
Odetchnam z ulg, zaskoczona tym, jak bardzo si martwiam, e strac jego szacunek i
przyja. Spogldajc w d, byam zdziwiona widzc, e nadal zaciskaam pici.
Rozluniam je, niezdolna uwierzy w to, e byam tak wytrcona z rwnowagi.
Dzikuj. Tak bardzo ci dzikuj.
Co to za krzyki?
Oboje si odwrcilimy i zobaczylimy kierujcego si w nasz stron Hansa. yglda na
wkurzonego. Zauwayam rwnie, e Christian praktycznie rozpyn si w powietrzu. O
jak sodko.
To nie jest pora na pogawdki towarzyskie! warkn Hans. Waszej dwjce nadal
zostaa kolejna godzina robt na dzisiaj. Jeli bdziecie si rozprasza, to moe po winnicie si rozdzieli. Skin na Eddiego. Chod. Dla ciebie jest co do pose gregowania.
Posaam Eddiemu wspczujce spojrzenie, podczas gdy Hans wyprowadza go. Jednak
ulyo mi, e to nie mnie wzi do roboty papierkowej.
Kontynuowaam swoje zajcia, a mj umys drczyy te same pytania, co przez cay
tydzie. Naprawd miaam na myli to, co powiedziaam Eddiemu. Tak bardzo pragnam,
eby to marzenie o ocalonym Dymitrze, byo prawd. Pragnam tego mocniej, ni
czegokolwiek innego oprcz Lissy ryzykujcej swoje ycie. Nie powinnam bya si
zawaha. Powinnam bya po prostu zabi Dymitra. Wiktor nie uciekby. Lissa nie
zastanawiaaby si duej nad sowami Roberta.
Mylenie o Lissie, wepchno mnie do jej umysu. Bya w swoim pokoju, pakujc si na
ostatni chwil, zanim pjdzie do ka. Jutro miaa jecha do Lehigh. Jak mona si byo
spodziewa, moje zaproszenie zostao uniewanione w wietle ostatnich wydarze. Jej
urodziny co, co byo strasznie pominite w caym tym baaganie rwnie wypaday w
ten weekend, jak dla mnie nie byo to w porzdku, eby by z ni w tym czasie rozdzielon.
Powinnymy je witowa razem. Jej myli byy pene zmartwie i bya nimi tak
pochonita, e podskoczya, kiedy usyszaa nage pukanie do drzwi.
Zastanawiajc si, kto mgby j odwiedza o tej godzinie, otworzya drzwi i zamara
widzc stojcego tam Christiana. Dla mnie to rwnie byo surrealistyczne. Cz mnie
nadal mylaa, e bylimy w naszych szkolnych dormitoriach, gdzie zasady teoretycznie
utrzymyway chopcw i dziewczta z dala od swoich pokojw. Ale ju tam nie bylimy.

126

Teraz bylimy z technicznego punktu widzenia doroli. Zdaam sobie spraw, e musia
pj prosto do jej pokoju po tym, jak si ze mn zobaczy.
Byam zdumiona jak szybko pomidzy nimi powstao napicie. W piersi Lissy wybuchn
kbek emocji, zwyka dla niej mieszanina zoci, alu i zmieszania.
Co ty tutaj robisz14? domagaa si odpowiedzi.
Te same uczucia byy wypisane na jego twarzy.
Chciaem z tob porozmawia.
Jest pno powiedziaa sztywno. Poza tym, wydaje mi si, e o ile dobrze pami tam, nie bardzo lubisz rozmawia.
Chc z tob rozmawia o tym, co si stao z Wiktorem i Robertem.
To wystarczyo eby przebi si przez jej zo. Rzucia niespokojne spojrzenie na korytarz,
a potem zaprosia go gestem do rodka.

Skd o tym wiesz? sykna, popiesznie zamykajc drzwi.


Wanie si widziaem z Rose.
Jak ci si udao z ni zobaczy? Ja nie mog si z ni zobaczy.
Lissa bya rwnie sfrustrowana co ja jeli chodzio o to, jak nasi przeoeni trzymali
nas oddzielnie.

Christian wzruszy ramionami, ostronie utrzymujc pomidzy nimi bezpieczn odlego w


niewielkim saloniku apartamentu. Oboje skrzyowali ramiona w obronnym gecie, jednak
nie sdz, eby zauwayli jak odzwierciedlali siebie nawzajem.
Zakradem si do jej wiziennego obozowiska. Kazali jej przerzuca opat ziemi
na domki.
Lissa skrzywia si. Przez to trzymanie nas oddzielnie, nie wiedziaa zbyt wiele o moich
zadaniach.
Biedna Rose.
Daje sobie rad. Jak zawsze.
Oczy Christiana zwrciy si na kanap i jej otwart walizk, gdzie na wierzchu jedwabnej
bluzki lea srebrny koek. Wtpiam eby ta koszulka przetrwaa podr bez miliona
zgniece.
Ciekawa rzecz do zabrania jak na wizyt na uniwersytecie.
Lissa popiesznie zamkna walizk.
To nie twj interes.
Naprawd w to wierzysz? zapyta ignorujc jej komentarz. Zrobi krok w jej stron, jego podniecenie najwyraniej sprawio, e zapomnia o tym, e chcia si trzyma z daleka. Nawet tak rozproszona sytuacj, jak bya w tym momencie, Lissa natychmiast staa si wiadoma ich nowej bliskoci, sposobu w jaki pachnia, sposobu
14

I co ja robi tu? Uuu. Co ty tutaj robiiiisz? przyp. Szazi; Szaz znowu si nawalia, niech jej wszyscy wybacz. W kocu
koniec wakacji xD przyp. Ginger
127

w jaki wiato padao na jego czarne wosy Mylisz, e mogaby przywrci z


powrotem strzyg?
Z powrotem zwrcia swoj uwag na rozmow i pokrcia gow.
Nie wiem. Naprawd nie wiem. Ale czuj jakbym czuj jakbym musiaa sprbowa. Chocia chc si dowiedzie, co zrobi duch w koku. To jest wystarczajco nie grone.
Nie wedug Rose.
Lissa spojrzaa ponuro na niego, a zdajc sobie spraw z tego, co robia, natychmiast
przestaa.
Nie. Rose nie chce ebym o tym mylaa nawet jeli chce, eby to bya prawda.
Powiedz mi prawd. Jego spojrzenie palio j. Mylisz, e masz jakiekolwiek
szanse zakokowa strzyg?
Nie przyznaa. Ledwie wiem jak zada cios. Ale jak ju mwiam, czuj, e
powinnam sprbowa. Powinnam sprbowa si nauczy. To znaczy, eby jednego
zakokowa.
Christian rozwaa to przez par chwil, a potem znowu wskaza w stron walizki.
Jedziesz rano do Lehigh?
Lissa pokiwaa gow.

A Rose odcito od tej wyprawy?


Oczywicie.
Krlowa zaoferowaa ci, eby wzia ze sob innego przyjaciela?
Tak przyznaa Lissa. Zwaszcza sugerowaa Adriana. Ale jest nadsany a ja
waciwie nie jestem pewna, czy jestem w nastroju go znosi.

Christian wydawa si z tego zadowolony.


W takim razie, zabierz mnie.
Moi biedni przyjaciele. Nie byam pewna jak wiele szoku mog jeszcze dzisiaj znie.
Dlaczego, do diaba, miaabym zabiera ciebie? krzykna. Caa jej zo wrcia,
przywoana przez jego bezczelno.
Poniewa powiedzia ze spokojnym wyrazem twarzy mog ci nauczy, jak zakokowa strzyg.

Tumaczenie: Szazi

128

Rozdzia trzynasty
DO DIABA , MOESZ powiedziaam gono do nikogo.
Nie, nie moesz powiedziaa Lissa, z wyrazem twarzy, ktry pasowa do mojego
wasnego niedowierzania. Wiem, e uczye si walczy za pomoc ognia, ale nie
masz praktyki w posugiwaniu si kokiem.
Twarz Christiana bya stanowcza.
Mam odrobin. I mog nauczy si wicej. Mia ma kilku przyjaci wrd
stranikw, ktrzy uczyli jej fizycznej walki, ja te si czego nauczyem.
Wzmianka o nim wsppracujcym z Mi, niezbyt poprawia opini Lissy.
Bye tu ledwie przez tydzie! A sprawiasz, e to brzmi jakby przez lata trenowa z
jakim mistrzem.
To jest lepsze ni nic powiedzia. Gdzie indziej masz zamiar si uczy? U Rose?
Niedowierzanie i oburzenie Lissy nieco osaby.
Nie przyznaa Nigdy. Tak naprawd Rose na si by mnie od tego odcigaa,
gdyby przyapaa mnie na wiczeniu.
Cholera jasna, chciaam. Faktycznie, pomimo przeszkd i personelu, ktry mnie blokowa,
miaam ochot pomaszerowa tam natychmiast.
To twoja szansa powiedzia. Jego gos sta si cierpki Suchaj, wiem, e sprawy
nie... ukadaj si dobrze midzy nami, ale to nieistotne, jeli si tego nauczysz.
Powiedz Tatianie, e chcesz mnie zabra do Lehigh. Na pewno jej si to nie
spodoba, ale pozwoli ci. W wolnym czasie poka ci, co potrafi. A potem, gdy
wrcimy, zabior ci do Mii i jej przyjaci.
Lissa zmarszczya brwi.
Gdyby Rose wiedziaa...
Dlatego zaczniemy, gdy bdziesz z dala od Dworu. Rose bdzie zbyt daleko od
ciebie, by cokolwiek zrobi.
Och, na mio Bosk. Mogabym udzieli im kilku lekcji na temat walki zaczynajc od
ciosu pici w twarz Christiana.
A gdy wrcimy? zapytaa Lissa Ona si dowie. Z wizi nie da si tego unikn.
Wzruszy ramionami.
Jeli ona dalej tkwi przy pracach krajobrazowych, to wywiniemy si z tego. To
znaczy, chodzi mi o to, e bdzie o tym wiedzie, ale nie bdzie moga si wtrca.
Przynajmniej nie za bardzo.
To moe nie wystarczy powiedziaa z westchnieniem Lissa. Rose miaa co do
tego racj. Nie mog oczekiwa, e w kilka tygodni naucz si tego, co jej zajo
lata.
129

Tygodnie? Tyle czasu sobie wyznaczya?


Musisz sprbowa powiedzia prawie agodnie. Prawie.
Dlaczego tak bardzo ci to interesuje? zapytaa Lissa podejrzliwie. Dlaczego tak
bardzo troszczysz si o przywrcenie Dymitra do normalnoci? To znaczy, wiem, e
go lubie, ale twoje motywy niecakiem s takie jak Rose.
By dobrym czowiekiem powiedzia Christian. A jeli istnieje sposb, by z
powrotem zmieni go w dampira? Tak, to byo by wietne. Ale jest wicej ni tylko
to... wicej ni tylko on. Jeli to jest droga do uratowania wszystkich strzyg, to
zmienioby nasz wiat. Chodzi mi o to, e podpalanie ich ogniem za dokonanie serii
morderstw moe i jest fajne, ale jeli moglibymy powstrzyma te serie morderstw?
To klucz do uratowania nas. Nas wszystkich.
Lissa oniemiaa na moment. Christian mwi namitnie, w jego gosie bya te ta
promieniujca nadzieja, ktrej si nie spodziewaa. To byo... poruszajce.
Skorzysta z jej milczenia.

Ponadto, nie wiadomo, co by zrobia bez jakichkolwiek wskazwek. A ja


chciabym zredukowa szanse, e dasz si zabi, poniewa nawet, jeli Rose temu
zaprzecza, ja wiem, e kontynuowaaby denie do tego.

Lissa znowu milczaa, rozwaajc sytuacj. Suchaam jej myli i wcale nie podobao mi si
to, gdzie podaj.
Wyjedamy o szstej powiedziaa w kocu. Czy mgby si ze mn spotka na
dole o pitej trzydzieci?
Tatiana nie bdzie zachwycona, gdy usyszy o nowym wyborze goci, ale Lissa bya
cakowicie pewna, e udaoby si jej z ni szybko porozmawia z rana.
Skin gow.
Bd tam.
Siedzc w swoim pokoju, byam cakowicie przeraona. Lissa usiowaa si nauczy, jak
zakokowa strzyg za moimi plecami i zamierzaa namwi Christiana by jej pomg.
Tych dwoje warczao na siebie od czasu zerwania. Powinno mi pochlebia, e zamieszanie
wok mnie zblia ich do siebie, ale tak nie byo. Byam wkurwiona.
Rozwayam swoje opcje. Budynki, w ktrych ja i Lissa przebywaymy, nie miay recepcji
takiej jak miay dormitoria, ale personel zosta odpowiednio pouczony przez kogo z biura
stranikw, na wypadek gdybym staa si zbyt towarzyska. Hans take kaza mi trzyma si
z dala od Lissy, a do odwoania. Rozwaaam to wszystko przez moment, mylc, e to
moe by warte tego by Hans odcign mnie od drzwi Lissy. Potem jednak pomylaam o
alternatywnym planie. Byo pno, ale nie za pno, wic opuciam mj pokj podchodzc
do drzwi obok. Pukajc w nie miaam nadziej, e moja ssiadka jeszcze nie pi.
Bya dampirk w moim wieku, now absolwentk innej szkoy. Sama nie posiadaam
telefonu komrkowego, ale wczeniej tego dnia widziaam j rozmawiajc przez jeden.
Otworzya drzwi kilka chwil pniej. Na szczcie nie wydawaa si lee w ku.

130

Cze powiedziaa zrozumiale, zaskoczona.


Hej, czy mogabym wysa wiadomo z twojego telefonu?
Nie chciaam rozporzdza jej telefonem i rozmawia, a ponadto Lissa moga po prostu
rzuci suchawk. Moja ssiadka wzruszya ramionami, wesza do pokoju i wrcia z
telefonem. Znaam numer Lissy na pami i wysaam jej nastpujc wiadomo: Wiem, co
zamierzacie zrobi, to ZY pomys. Skopie oba wasze tyki, gdy was znajd. Oddaam
telefon wacicielce.
Dziki, jeli przyjdzie odpowied, czy mogaby da mi zna?
Powiedziaa, e moe to zrobi, ale nie oczekiwaam adnej tekstowej wiadomoci.
Dostaam moj odpowied w inny sposb. Gdy wrciam do pokoju i umysu Lissy,
zadzwoni akurat telefon. Christian wyszed. Przeczytaa moj wiadomo ze smutnym
umiechem. Moja odpowied nadesza przez poczenie. Wiedziaa, e patrz.
Wybacz Rose. To ryzyko, ktre musz podj. Zrobi to.
Tej nocy rzucaam si i krciam, wci za na to, co Lissa i Christian prbowali zrobi. Nie
mylaam, e kiedykolwiek uda mi si zasn, ale kiedy Adrian przyszed do mnie we nie,
stao si oczywiste, e wyczerpanie mojego ciaa pokonao wzburzenie mojego umysu.
Las Vegas? zapytaam.
Sny Adriana zawsze wystpoway w innych miejscach ni wybiera. Tej nocy
wyldowalimy na Strip, cakiem niedaleko miejsca, gdzie Eddie i ja spotkalimy si z
Liss i nim w MGM Grand. wiata wielkiego miasta oraz neony hoteli i restauracji
wieciy w ciemnoci, lecz caa sceneria bya upiornie cicha w porwnaniu z
rzeczywistoci. Adrian nie sprowadzi samochodw ani ludzi realnie bdcych w Las
Vegas. Wygldao jak miasto duchw.
Umiecha si opierajc o sup, pokryty papierowymi ogoszeniami o koncertach i usugach
eskortowych.
C, nie mielimy okazji cieszy si tym, gdy naprawd tu bylimy.
To prawda.
Zrobiam kilka krokw i skrzyowaam ramiona na piersi. Miaam na sobie jeansy,
bawenian koszulk i mj nazar. Adrian najwidoczniej zdecydowa si mnie nie przebiera,
za co byam mu wdziczna. Mogam skoczy jak jedna z tych morojskich tancerek w
pirach i cekinach.
Mylaam, e mnie unikasz wci nie byam pewna, na czym stanlimy w naszym
zwizku, pomijajc jego nonszalanckiego zachowania w Witching Hour.
Prychn.
To nie jest mj wybr, little dampir. Ci stranicy robi wszystko, co mog by
utrzyma ci w odosobnieniu. No c, w pewnym sensie.
Christianowi udao si przekra i pogada ze mn wczeniej powiedziaam, majc
nadziej na pominicie kwestii, ktra musiaa by w umyle Adriana: e naraaam
ycie, by ratowa swojego exchopaka. On bdzie prbowa nauczy Liss jak
131

zakokowa strzyg.
Czekaam a Adrian doczy do mojego oburzenia, ale wydawa si tak samo rozluniony i
sarkastyczny jak zawsze.
Nie zaskakuje mnie, e prbuje. Zaskakuje mnie natomiast to, e on naprawd
interesuje si pomaganiem w jakiej szalonej teorii.
No c, to jest wystarczajco szalone by przemwi do niego... i najwidoczniej
moe obezwadni ich nienawi, ktr ostatnio czuli.
Adrian przechyli gow, sprawiajc, e wosy opady mu na oczy. Budynek z niebieskim
neonem w ksztacie palmy, rzuci niesamowity blask na jego twarz, gdy posya mi
wszechwiedzce spojrzenie.
Daj spokj, oboje wiemy dlaczego to robi.
Poniewa myli, e jego pozaszkolna grupa z Jill i Mi kwalifikuje go do uczenia
czego takiego?
Poniewa to daje mu wymwk, by by blisko niej bez sprawiania, by to wygldao,
e robi pierwszy krok. W ten sposb wci moe wyglda na mskiego.
Przesunam si odrobin, by wiata wielkiego neonu reklamujcego automaty do gier, nie
raziy mnie w oczy.
To mieszne. Zwaszcza ta cz o mskoci Christiana.
Faceci robi mieszne rzeczy z mioci. Adrian sign do kieszeni i wyj paczk
papierosw. Czy wiesz jak bardzo chc jednego z nich w tej chwili? Mimo to
cierpi, Rose. Wszystko dla ciebie.
Nie obracaj romantycznoci przeciwko mnie ostrzegam, prbujc ukry mj
umiech. Nie mamy na to czasu, nie, gdy moja najlepsza przyjacika chce
polowa na potwory.
Tak, ale jak ona ma zamiar go znale? To jest jakby problem. Adrian nie musia
wdawa si w szczegy, jeli chodzio o niego.
To prawda przyznaam.
I nie jest w stanie zaczarowa koka, w kadym razie, do tego czasu wszystkie
umiejtnoci kungfu nie maj znaczenia.
Stranicy nie uywaj kungfu. I skd wiesz o koku?
Kilka razy poprosia mnie o pomoc wyjani.
Jej, nie wiedziaam o tym.
C, bya tak jakby zajta. Tak bardzo, e nawet nie pomylaa o swoim biednym,
usychajcym z tsknoty chopaku.
Majc tyle obowizkw, nie spdzaam zbyt duo czasu w gowie Lissy tylko tyle, by
sprawdzi, co u niej.
Hej, mogabym ci zabra ktrego dnia na segregowanie papierw. Byam tak
przeraona, e Adrian moe by na mnie wcieky po Vegas, ale by tutaj spokojny i
wesoy. Troch zbyt spokojny. Chciaam by skupi si na problemie, ktry mamy
pod rk. Co zrobisz z Liss i urokiem? Czy jest blisko zrobienia tego?
Adrian w roztargnieniu bawi si papierosami, miaam ochot kaza mu si nie krpowa i
wzi jednego. To mimo wszystko by sen.
132

To nie jest jasne. Nie podjbym si rzucania uroku w taki sposb jak ona. To
dziwne mie w koku inne ywioy... to czyni ducha trudnym do manipulowania.
Ale i tak jej pomagasz? zapytaam podejrzliwie.
Potrzsn gow w rozbawieniu.
A jak mylisz?
Zawahaam si.
Ja... ja nie wiem. Pomagae jej w wielu rzeczach zwizanych z duchem, ale
pomaganie jej w tym oznaczaoby...
... pomaganie Dymitrowi?
Kiwnam gow, nie pozwalajc sobie rozwodzi si nad tym.
Nie powiedzia w kocu Adrian. Nie pomagam jej, bo po prostu nie wiem jak.
Westchnam z ulg.
Naprawd przepraszam. Za wszystko... za kamstwa o tym gdzie jestem i co robi.
To byo ze. Nie rozumiem... nie pojmuj, dlaczego jeste dla mnie taki miy.
Powinienem by zoliwy? Zmruy oczy. Czy wanie tego oczekiwaa?
Nie! Oczywicie, e nie! Ale, chodzi o to, e bye strasznie wcieky, gdy
przyjechae do Vegas i odkrye, co si dzieje. Ja tylko pomylaam... Nie wiem.
Pomylaam, e mnie znienawidzisz.
Rozbawienie znikno z jego twarzy. Podszed do mnie i pooy mi donie na ramionach,
jego ciemno zielone oczy byy miertelnie powane.
Rose, nic na tym wiecie, nie jest w stanie sprawi bym ci znienawidzi.
Nawet prba przywrcenia z martwych mojego exchopaka?
Adrian trzyma mnie w ramionach i nawet we nie mogam poczu zapach jego skry i
wody koloskiej.
No c, bd szczery. Jeli Bielikow spacerowaby tu w tym czasie, ywy tak jak
kiedy? To mgby by pewien problem. Nie chc myle, co staoby si z nami
gdyby... no c, to nie jest warte marnowania czasu. Nie ma go tu.
Ja wci... ja wci chc, eby nam si udao powiedziaam potulnie. Chc
prbowa, nawet, jeli on wrci. Po prostu ciko mi pozwoli odej osobie, o
ktr si troszcz.
Wiem. Zrobia to co zrobia z mioci. Nie mog by na ciebie za to wcieky. To
gupie, ale wanie taka jest mio. Masz jaki pomys, co mgbym zrobi dla
ciebie? By ci ochroni?
Adrian...
Nie mogam spojrze mu w oczy. Nagle poczuam si niegodna. Tak atwo byo go nie
doceni. Jedyn rzecz, jak mogam zrobi, byo oparcie gowy na jego piersi i pozwolenie
mu na owiniecie swych ramion wok mnie.
133

Przepraszam.
Przepraszaj za kamstwo powiedzia, muskajc moje czoo w pocaunku. Nie
przepraszaj, e go kochaa, to cz ciebie, cz, ktrej musisz pozwoli odej,
tak, ale to wci jest co, co sprawia, e jeste, kim jeste.
Cz, ktrej musisz pozwoli odej...
Adrian mia racj i przyznanie tego cholernie mnie przeraao. Miaam swoj szans.
Zaryzykowaam ocalenie Dymitra i to zawiodo. Lissa nie wyjedzie nigdzie z kokiem, co
oznaczao, e naprawd musz zacz traktowa Dymitra jak caa reszta: By martwy.
Musiaam ruszy dalej.

Niech to cholera wymamrotaam.


Co? zapyta Adrian.
Nienawidz, kiedy jeste taki rozsdny. To moja robota.
Rose powiedzia silc si na utrzymanie powanego tonu. Mog wymyle wiele
sw by ci opisa, z seksown i gorc na czele listy. Wiesz, co nie jest na licie?
Rozsdna.

Zamiaam si.
Okej, ale moja praca jest mniej szalona.
Rozway to.
To mog zaakceptowa.
Przysunam swoje usta do jego i nawet, jeli wci w naszych relacjach istniay jakie
niepewnoci, to nie byo adnych niepewnoci w sposobie, w jaki si caowalimy.
Odczuwanie pocaunkw we nie, byo dokadnie takie samo jak w rzeczywistoci. ar
rozkwit midzy nami i poczuam jak dreszcz przebiega przez moje ciao. Puci moje rce i
owin ramiona dookoa mojej tali, przycigajc mnie bliej. Zdaam sobie spraw, e
nadszed czas, by zacz wierzy w to, co powiedziaam. ycie poszo na przd. Dymitr
mg odej, ale mogam stworzy co z Adrianem przynajmniej do czasu, a moja praca
zmusi mnie do odejcia. Przypuszczajc oczywicie, e jak dostan. Do diaba, gdyby
Hans zatrzyma mnie tutaj przy biurkowych obowizkach, a Adrian wci kontynuowaby
swoje leniwe ycie, moglibymy by razem na zawsze.
Caowalimy si przez duszy czas, przysuwajc si bliej i bliej. Przerwaam to. Czy jeli
nisz, e uprawiasz seks, to oznacza to, e naprawd to robisz? Nie wiedziaam i z
pewnoci nie zamierzaam si dowiadywa. Nie byam jeszcze na to gotowa.
Cofnam si i Adrian zrozumia aluzj.
Znajd mnie, gdy bdziesz mie odrobin wolnoci.
Miejmy nadziej, e bdzie to wkrtce powiedziaam. Stranicy nie mog mnie
wiecznie kara.
Adrian wyglda na sceptycznego, ale pozwoli, by ten sen rozpyn si bez dalszych
komentarzy. Wrciam do mojego wasnego ka i moich wasnych snw.
134

Jedyn rzecz, ktra powstrzymaa mnie przed przechwytywaniem informacji, gdy Lissa i
Christian spotkali si w jej lobby wczenie rano nastpnego dnia, byo to, e Hans wezwa
mnie do pracy jeszcze wczeniej. Wysa mnie do papierkowej roboty w piwnicy, co byo
do ironicznie zostawiajc mnie w duchocie nad papierami, oraz Liss i Christianem,
ktrych obserwowaam poprzez moj wi. Wziam to za oznak moich wielozadaniowych
zdolnoci, jako e udawao mi si ukada alfabetycznie i szpiegowa w tym samym czasie.
Nagle moje obserwacje zostay przerwane, gdy usyszaam czyj gos.
Nie spodziewaem si, e znowu ci tutaj znajd.
Mrugnam oczami wychodzc z gowy Lissy i podniosam wzrok z nad mojej papierkowej
roboty.
Michai sta na przeciwko mnie. W wietle komplikacji, ktre wywizay si z incydentu z
Wiktorem, niemal zapomniaam o uczestnictwie Michaia w naszej ucieczce. Odstawiam
akta i delikatnie si do niego umiechnam.
Tak, dziwne jak los dziaa, co? Oni teraz naprawd chc mnie tutaj.
W rzeczy samej. Z tego co syszaem to masz sporo kopotw.
Mj umiech zmieni si w grymas.
Opowiedz mi o tym. Rozejrzaam si, cho wiedziaa, e jestemy sami Ty nie
masz adnych kopotw, prawda?
Potrzsn gow.
Nikt nie wie co zrobiem.
Dobrze. Przynajmniej jedna osoba wywina si z tej poraki bez szwanku. Moje
poczucie winy nie poradzioby sobie, gdyby on te zosta zapany. Michai uklkn,
nasze oczy znalazy si na jednej wysokoci, kadc rce na stole, przy ktrym
siedziaam.
Odniosa sukces? Byo warto?
Trudno odpowiedzie na to pytanie.
Unis brew.

Co prawda byo kilka... nie tak udanych rzeczy jakbymy chcieli. Ale
dowiedzielimy si tego, co chcielimy wiedzie albo przynajmniej tak mylimy.

Zapa oddech.

Jak przywrci do ycia strzygi?


Tak sdz. Jeli nasz informator powiedzia prawd, to tak. Z wyjtkiem tego, e
nawet jeli... c, to nie jest atwe do zrobienia. Waciwie to jest niemal
niemoliwe.
Co to za sposb?

Zawahaam si. Michai nam pomg, jednak nie znajdowa si w krgu moich
powiernikw. Ale nawet teraz widziaam ten wyraz udrki w jego oczach, ktry ju
wczeniej widziaam. Bl straty jego ukochanej cigle go drczy. Prawdopodobnie zawsze

135

bdzie. Czy wyrzdziabym wicej zego ni dobrego mwic mu, czego si dowiedziaam?
Czy to uczucie nadziei zranioby go jeszcze bardziej?
Ostatecznie zdecydowaam si mu powiedzie. Nawet, jeli powie innym, a nie sdz by to
zrobi, wikszo tak czy siak by go wymiaa. Nie mona byo na tym polu wyrzdzi
szkd. Prawdziwy kopot powstaby, gdyby komukolwiek powiedzia o Wiktorze i Robercie
ale w sumie nie musiaam mu wspomina o ich zaangaowaniu w to. W odrnieniu od
Christiana, Michaiowi nie przyszo nawet do gowy, e to wielkie wamanie do wizienia, o
ktrym tyle huczay morojskie media, zostao dokonane przez nastolatkw, ktrych pomg
przemyci z Dworu. Prawdopodobnie Michai nie mg myle o niczym, co nie wliczao
ratowania jego Soni.

Potrzeba do tego uytkownika ducha wyjaniam. Najpierw musi zaczarowa


koek magi ducha, po czym on... lub ona... musi zakokowa strzyg.
Uytkownik ducha... Ten ywio cigle obcy dla wikszoci morojw i dampirw,
ale nie dla niego. Jak Sonia. Wiem, e duch z zaoenia sprawia, e s bardziej
pontni... ale przysigam, e ona tego nigdy nie potrzebowaa. 15 Bya pikna sama w
sobie.

Twarz Michaia jak zawsze przybraa ten sam smutny wyraz, gdy wspomina o pannie Karp.
Tak naprawd to od czasu, gdy go spotkaam nigdy nie widziaam go naprawd
szczliwego. Pomylaam, e byby cakiem przystojny, gdyby autentycznie si umiecha.
Nagle sta si zaenowany swoim romantycznym uchybieniem i wrci do rzeczy.

Ktry uytkownik ducha moe zakokowa strzyg?


aden odpowiedziaam kategorycznie. Lissa Dragomir i Adrian Iwaszkow s
jedynymi, ktrych w ogle znamy... c, poza Avery Lazar wyczyam z tego
Oksan i Roberta adne z nich nie ma umiejtnoci by to zrobi. Wiesz to rwnie
dobrze jak ja. Poza tym, Adrian nie jest tym w aden sposb zainteresowany.

Michai by bystry, dopowiadajc to, czego ja nie powiedziaam na gos.


Ale Lissa tak?
Tak przyznaam. Ale zajoby jej lata, aby si tego nauczy. Jeli nie duej. I jest
ostatnia ze swojej rodziny. Nie moe by w ten sposb naraona.
Uderzya go prawda moich sw i nic nie mogam poradzi na to, e podzielaam z nim ten
bl i rozczarowanie. Michai tak jak ja pokada duo wiary w tym ostatnim wysiku
poczenia si z utracon mioci. Wanie stwierdziam, e to jest moliwe... po czym, e
nie jest. Sdz, e dla naszej dwjki byoby atwiej, gdyby okazao si, e to wszystko byo
mistyfikacj.
Westchn i podnis si.

No c... doceniam, e zaryzykowaa by si tego dowiedzie. Przykro mi, e kara


jest za nic.

Wzruszyam ramionami.
15

No i mamy wyjanienie dlaczeg to boski Christian zadurzy si w nieco sierotkowatej Lissie. Chocia ostatnimi czasy
nie bya wcale taka sierotko wata. Dzikie imprezy z Avery o jee ;D przyp. Ginger
136

W porzdku. Byo warto.


Mam nadziej... Na jego twarz wstpio niezdecydowanie. Mam nadziej, e
szybko si skoczy i nie bdzie miaa na nic wpywu.
Wpywu na co? zapytaam ostro, apic dziwny ton jego gosu.
Po prostu... stranicy, ktrzy nie przestrzegaj nakazw, czasem odbywaj dugie
kary.
Och, o to chodzi. Odwoywa si do mojego cigego strachu, e utkn za
biurkiem. Prbowaam gra beztrosk i nie okaza jak bardzo mnie to przeraa.
jestem pewna, e Hans blefuje. To znaczy, czy on naprawd zmusiby mnie do
robienia tego przez ca wieczno, tylko dlatego, e uciekam i...

Urwaam, szeroko otwierajc usta, gdy w oczach Michaia mign znaczcy bysk. Dawno
temu syszaam jak prbowa wytropi pann Karp, ale logika tego wszystkiego nigdy nie
dosza do mnie a do teraz. Nikt nie tolerowaby jego poszukiwa. Zosta zmuszony do
samowolki, zama zasady i w kocu wrci z podkulonym ogonem, gdy porzuci prby
odnalezienia jej miejsca pobytu. Znalaz si w takich samych kopotach, co ja, za zaginicie
w akcji.
Czy to... przeknam lin. Czy to przez to... dlatego pracujesz tutaj na dole w
piwnicy?
Michai nie odpowiedzia na moje pytanie. W zamian spojrza z maym umiechem w d i
palcem wskaza na mj stos papierw.
F jest przed L powiedzia, zanim si odwrci i wyszed.
Cholera mruknam, patrzc na nie.
Mia racj. Widocznie nie mogam nic uoy alfabetycznie podczas podgldania Lissy.
Mimo to, gdy zostaam sama to mnie nie powstrzymao przed ponownym wnikniciem do
jej gowy. Chciaam wiedzie, co ona robi... i nie chciaam myle o tym jak to, co
zrobiam, w oczach stranikw mogo zosta uznane za gorsze od czynw Michaia. Czy te
e czekaa mnie podobna bd jeszcze gorsza kara.
Lissa i Christian byli w hotelu niedaleko kampusu Lehigh. rodek wampirzego dnia
oznacza wieczr dla ludzkiej czci uniwersytetu. Wycieczka Lissy nie zacznie si przed
rankiem nastpnego dnia, co oznaczao, e musiaa przeczeka ten czas w hotelu i
sprbowa dostosowa si do ludzkiego harmonogramu.
Z Liss byli "nowi" stranicy, Serena i Grant, znajdujc si pord trzech dodatkowych,
ktrych wysaa z nimi krlowa. Tatiana pozwolia Christianowi jecha i nie bya nawet
odrobin tak przeciwna, jak obawiaa si Lissa co znowu zakwestionowao moj opini o
krlowej; czy jest naprawd a taka okropna jak zawsze wierzyam. Priscilla Voda, bliska
doradczyni krlowej, ktr obie z Liss lubiymy, rwnie towarzyszya Lissie podczas jej
rozgldania si po szkole. Dwch z dodatkowych stranikw zostao z Priscill, a trzeci z
Christianem. Zjedli kolacj w grupie, po czym oddalili si do swoich pokoi. Serena
waciwie zostaa z Liss w jej pokoju, podczas gdy Grant peni wart na zewntrz.
Widzenie tego wszystkiego wywoao we mnie ostry bl. Ochrona w parze to byo to, do
czego zostaam przeszkolona. To, co oczekiwaam robi dla Lissy przez cae ycie.
Serena bya doskonaym obrazowym przykadem powcigliwoci stranika, bdc tam i
jednoczenie nie bdc, gdy Lissa wieszaa swoje ubrania. Pukanie do drzwi natychmiast
pobudzio Seren do dziaania. Jej koek znalaz si w doni, gdy podchodzia do drzwi,
137

wygldajc przez wizjer. Nie mogam si powstrzyma przed podziwieniem jej czasu
reakcji, chocia cz mnie nie wierzya, by ktokolwiek kiedykolwiek mg ochroni Liss
tak dobrze jak ja.
Cofnij si powiedziaa do Lissy.
Chwil pniej napicie Sereny nieco opado i otworzya drzwi. Stali za nimi Grant i
Christian.
Przyszed, by si z tob zobaczy powiedzia Grant, jakby to nie byo oczywiste.
Lissa skina gow.
Eee, tak. Wejd.
Christian wszed do rodka, a Grant wycofa si. Christian obdarzy Liss znaczcym
spojrzeniem, nieznacznie kiwajc gow w kierunku Sereny.
Hej, um, czy mogaby nam da nieco prywatnoci? Tak szybko jak te sowa
wypyny z jej ust, Lissa oblaa si rumiecem. To znaczy... my tylko... musimy
po prostu porozmawia o pewnych rzeczach, to wszystko.
Serena utrzymaa niemal neutralny wyraz twarzy, jednak jasne byo, e mylaa, i
zamierzaj robi co wicej ni rozmawia. Zwyke umawianie si nastolatkw nie byo
zwykle gorcymi plotkami w wiecie morojw, lecz Lissa ze swoim rozgosem, przycigaa
nieco wicej uwagi swoimi miosnymi sprawami. Serena wiedziaa, e Christian i Lissa
chodzili ze sob i zerwali. Z tego co wiedziaa, teraz do siebie wrcili. Zaproszenie przez
Liss Christiana na t wycieczk jasno to sugerowao.
Serena rozejrzaa si uwanie dookoa. Balansowanie pomidzy ochron i prywatnoci
zawsze byo trudne dla stranikw i morojw, a pokj hotelowy jak ten utrudnia to nawet
jeszcze bardziej. Gdyby przestrzegano tu wampirzego rozkadu dnia i wszyscy spaliby
podczas dnia, nie wtpiam, e Serena wyszaby za Grantem na korytarz. Ale na zewntrz
byo ciemno i nawet okno znajdujce si na pitym pitrze mogo by w zasigu moliwoci
strzyg. Serenie nie podoba si pomys zostawiania swojej nowej podopiecznej samej.
Apartament hotelowy Lissy mieci w sobie rozlegy salon, miejsce do pracy z przyleg
sypialni, znajdujc si za francuskimi drzwiami z matowego szka. Serena skina w ich
kierunku.
W takim razie moe tam pjd? Mdry pomys. Zapewni prywatno, ale trzyma
si blisko. I wwczas Serena zdaa sobie spraw z konsekwencji swoich sw i
zarumienia si. To znaczy... jeli wy nie chcecie tam pj to ja...
Nie zaprotestowaa Lissa, stajc si coraz bardziej zaenowana. Moe tak by.
Zostaniemy tutaj. Bdziemy tylko rozmawia.
Nie byam pewna, dla kogo to bya dodatkowa informacja, dla Sereny czy Christiana.
Serena przytakna i znikna z ksik w sypialni, co niesamowicie przypominao mi
Dymitra. Zamkna za sob drzwi. Lissa nie bya pewna jak dobrze rozchodzi si tu haas,
wiec wczya telewizor.

Boe, to byo niezrczne jkna.


138

Christian wydawa si cakowicie rozluniony, opierajc si o cian. W adnym wypadku


nie by typem ubierajcym si formalnie, ale na niedawn kolacj zaoy wyjciowe
ubranie i cigle mia je na sobie. Dobrze na nim wygldao, bez wzgldu na to ile razy
wczeniej zawsze na nie narzeka.

Dlaczego?
Bo ona myli, e my... myli, e my... no wiesz.
I co? Czy to taka wielka rzecz?

Lissa przewrcia oczami.


Jeste facetem. Oczywicie, e dla ciebie to nie ma znaczenia.
Hej, to nie tak, e tego nie robilimy. Poza tym, lepiej by mylaa, e tak, ni eby
znaa prawd.
Odniesienie do ich minionego ycia seksualnego wzburzyo w niej mieszank emocji
zakopotanie, zo i pragnienie jednak nie pozwolia ich sobie okaza.

Dobra. Miejmy to ju za sob. Mielimy meczcy dzie i sen moe si okaza


bardzo potrzebny. Od czego wic zaczniemy? Chcesz ebym wycigna koek?
Nie jest jeszcze potrzebny. Powinnimy po prostu przewiczy pewne defensywne
ruchy.

Wyprostowa si i ruszy na sam rodek pokoju, odpychajc st na bok.


Przysigam, gdybym nie znaa powodu tych zmaga, obserwowanie jak ta dwjka na
wasn rk podejmuje prby uczenia si walki, byoby zabawne.

Okej powiedzia. Wic ju wiesz jak si uderza pici.


Co? Wcale nie!

Zmarszczy brwi.
Rbna Reeda Lazara. Rose wspominaa o tym jakie sto razy. Nigdy nie syszaam
jej tak z czego dumnej.
Raz w yciu walnam zaledwie jedn osob zauwaya. A Rose mnie do tego
przygotowaa. Nie wiem, czy mogabym to zrobi ponownie.
Christian z rozczarowaniem skin gow ale nie z powodu jej miernych umiejtnoci,
tylko dlatego e mia niecierpliw natur i chcia od razu przej do naprawd
hardcorowych rzeczy zwizanych z walk. Niemniej jednak dowid, e jest zadziwiajco
cierpliwym nauczycielem, wykadajc jej precyzyjny kunszt wyprowadzenia ciosu pici i
uderzenia. Wiele z tych ruchw podpatrzy ode mnie.
By przyzwoitym uczniem. Ale czy znajdowa si na poziomie stranika? Nie. Nie przez
krtkie przeszkolenie. A Lissa? Bya mdra i kompetentna, ale nie bya przeznaczona do
walki, bez wzgldu na to jak okropnie chciaa w tym pomc. Walnicie pici Reeda
Lazara byo przepiknym aktem, jednak nie wydawao si by czym, co kiedykolwiek
stanie si dla niej naturalne. Na szczcie Christian zacz od prostych unikw i
obserwowania swojego przeciwnika. Lissa bya zaledwie pocztkujc, lecz zapowiadaa si
bardzo obiecujco. Christian zdawa si ka to na karb swoich umiejtnoci
instruktorskich, ale ja zawsze uwaaam, e uytkownicy ducha mieli pewnego rodzaju
139

nadnaturalne instynkty, pozwalajce wyczu, jaki bdzie nastpny ruch drugiej osoby.
Jednake wtpiam by to zadziaao w przypadku strzyg.
Po odrobinie takich wicze, Christian w kocu przeszed do ofensywy i w tym momencie
rzeczy poszy le.
Delikatna, lecznicza natura Lissy nie zharmonizowaa si z tym i odmwia prawdziwego
uderzenia z pen si w obawie przed zranieniem go. Kiedy zda sobie spraw z tego co si
dzieje, zacz si ujawnia jego draliwy temperament.

No dalej! Nie wstrzymuj si!


Nie zrobi tego! zaprotestowaa, wykonujc cios pici w jego pier, ktry nawet
nie by bliski poruszenia nim.

Z irytacj przeczesa rk swoje wosy.


Wanie, e tak! Widziaem jak pukasz do drzwi z wiksz si ni mnie uderzasz.
To mieszne porwnanie.
I doda nie celujesz w moj twarz.
Nie chc zostawi ladu!
C, oceniajc to jak nam idzie, nie ma takich obaw mrukn. Poza tym i tak
moesz to wyleczy.
Byam rozbawiona ich sprzeczaniem si, ale nie spodobao mi si jego okolicznociowe
zachcanie do korzystania z ducha. Nadal nie pozbyam si swojej winy z powodu
dugoterminowych szkd, jakie mogo spowodowa wamanie do wiezienia.
Wycigajc rce, Christian zapa j za nadgarstek i szarpn ku sobie. Lissa zwina palce
drugiej rki w pie i powoli zademonstrowaa jak wyprowadza cios skierowany ku grze,
kierujc nadgarstek w kierunku jego twarzy. By bardziej zainteresowany pokazywan
technik i metoda ruchu, wic jej rka tylko si o niego otara.
Widzisz? Ruchem ukowym ku grze. Nadaj temu si. Nie obawiaj si zranienia
mnie.
To nie takie proste...
Jej protest zamar, i nagle oboje zdali sobie spraw z sytuacji, w jakiej si znaleli. Ledwo
bya miedzy nimi jakakolwiek przestrze, jego palce cigle przytrzymyway jej nadgarstek.
Byy cieple na skrze Lissy i wysyay elektryczne fale wzdu reszty jej ciaa. Powietrze
pomidzy nimi zdawao si by gste i cikie, jakby mogo ich owin i przycisn do
siebie. Sdzc po rozszerzonych oczach Christiana i nagym przyspieszeniu oddechu,
mogabym si zaoy, e podobnie odczu znalezienie si tak blisko jej ciaa.
Dochodzc do siebie, nagle uwolni jej rk i cofn si do tyu.
No c powiedzia grubiasko, chocia nadal by wyranie wytrcony z
rwnowagi przez t blisko sdz, e nie mwia naprawd powanie o
pomaganiu Rose.
I wtedy wszystko si zaczo. Pomimo seksualnego napicia, na ten komentarz w Lissie
rozgorza gniew. Zwina swoj pi i totalnie zaskoczya Christiana, gdy wzia zamach i
rbna go w twarz. Uderzenie nie byo tak wietne jak to, gdy walna Reeda, ale mocno
140

sforsowao Christiana. Niestety podczas wykonywania tego manewru Lissa stracia


rwnowag i potkna si do przodu, upadajc na niego. Oboje upadli uderzajc w podog,
po drodze przewracajc pobliski stoik i lampk. Lampka uderzya w rg stolika i pka.
W midzyczasie Lissa wyldowaa na Christianie. (I tak wanie drogie dzieci koczy si
zabawa pt. "wiczenia." Radz nie robi tego w domu z byym vel by, bo widzicie, do
czego to prowadzi. Na linoleum przyp. Ginger No i std si potem bior dzieci xD
przyp. Szazi. A czego mona si spodziewa po treningach z ex :P przyp. VJ) Jego
ramiona instynktownie objy j. Jeli wczeniej przestrze pomidzy nimi bya maa, to w
tej chwili zupenie nie istniaa. Wpatrywali si wzajemnie w swoje oczy, serce Lissy
niesamowicie przypieszyo w jej piersi. To kuszce uczucie elektrycznoci znowu wok
nich zatrzeszczao i cay wiat Lissy zdawa si by skupiony na jego ustach. Pniej obie
si zastanawiaymy, czy mogliby si pocaowa, ale wanie wtedy z sypialni wypada
Serena.
Bya w straniczej gotowoci, jej ciao byo napite i gotowe do stawienia czoa armii strzyg
z kokiem trzymanym w doni. Zatrzymaa si z piskiem, kiedy zobaczya roztaczajc si
przed ni scen, ktra wydawaa si by romantycznym antraktem. Wprawdzie by nieco
dziwny ze wzgldu na poaman lamp i czerwony znak na twarzy Christiana. To byo
cakiem niezrczne dla wszystkich i wojownicze nastawienie Sereny rozmyo si,
zmieniajc si w zmieszanie.
Och powiedziaa niezdecydowanie. Przepraszam.
Zawstydzenie zalao Liss, tak jak wasna niech do bycia pod sporym wpywem
Christiana. Bya na niego za to wszystko wcieka. Pospiesznie odepchna si i usiada. W
jej wytrconym z rwnowagi stanie czua potrzeb by wyranie zaznaczy, e nie dzieje si
nic romantycznego.
To... nie to co mylisz wyjkaa, patrzc wszdzie byle nie na podnoszcego si na
nogi Christiana, ktry wydawa si rwnie zawstydzony co Lissa. Walczylimy. To
znaczy, wiczylimy walk. Chc nauczy si jak broni si przed strzygami. Jak je
atakowa i zakokowa. A Christian w pewien sposb pomaga mi w tym. To
wszystko.
W jej chaotycznej przemowie byo co uroczego i przypomniao mi to czarujc Jill.
Serena wyranie si odprya i chocia opanowaa utrzymywanie obojtnego wyrazu
twarzy, w ktrym dobrzy byli stranicy, jawnie byo wida, e jest rozbawiona.
No c powiedziaa nie wyglda jakbycie odwalali kawa dobrej roboty.
Christian z oburzeniem obrci si do niej, gadzc swj zraniony policzek.
Hej! Wyszo nam a nadto dobrze. Nauczyem j tego.
Serena w dalszym cigu uwaaa to za zabawne, jednak w jej oczach zacz si formowa
powany, peen zastanowienia bysk.
To wyglda jakby miaa wicej szczcia ni umiejtnoci. Zawahaa si, jakby
staa na krawdzi jakiej powaniejszej decyzji. W kocu powiedziaa Suchajcie,
jeli mwicie powanie, to musicie nauczy si robi to jak trzeba. Poka wam jak.

141

No nie.
Byam naprawd bliska granicy zbiegnicia z Dworu i pojechania autostopem do Lehigh w
celu pokazania im jak naprawd uderza si pici z Seren jako moim przykadem gdy
co odrzucio mnie z dala od Lissy, przywracajc do wasnej rzeczywistoci. Hans.
Na moich wargach formowao si sarkastyczne powitanie, ale nie da mi szansy jego
wypowiedzenia.
Zapomnij o segregowaniu i chod ze mn. Zostaa wezwana.
We... co? To byo bardzo niespodziewane. Gdzie wezwana?
Jego twarz staa si ponura.
Na widzenie z krlow.

Tumaczenie: Czarna_wilczyca & Ginger_90

142

Rozdzia czternasty
OSTATNIM RAZEM, KIEDY TATIANA chciaa na mnie krzycze, po prostu zabraa
mnie do jednego ze swoich prywatnych salonw. Spowodowao to nieco dziwn atmosfer,
jakbymy siedziay na herbatce z wyjtkiem tego, e ludzie zwykle nie krzycz na innych
podczas herbatki. Nie miaam powodu by sdzi, e tym razem bdzie inaczej dopki nie
zauwayam, e moja eskorta prowadzia mnie do gwnego budynku administracyjnego we
Dworze, do miejsca, gdzie obradowali wszyscy rzdzcy arystokraci. Cholera. To byo
powaniejsze ni sdziam.
I rzeczywicie, kiedy w kocu zostaam wprowadzona do pomieszczenia, gdzie czekaa
Tatiana no c, niemal mnie zamurowao i nie mogam wej. Jedynie niewielkie
szturchnicie jednego ze stranikw ruszyo mnie dalej. Miejsce byo zatoczone.
Nie byam pewna, w ktrym pomieszczeniu si znajdowaam. Moroje waciwie trzymali
prawdziw sal tronow dla ich krla lub krlowej, ale nie sdziam, eby to byo to.
Pomieszczenie byo bogato udekorowane i wystylizowane tak, by sprawia poczucie
krlewskoci, ze skrupulatnie wyrzebionymi formami kwiatowymi i lnicymi, zotymi
wiecznikami na cianach. Waciwie to byy w nich nawet wieczki. Ich wiato odbijao
si od metalicznych dekoracji w pomieszczeniu. Wszystko lnio i czuam si jakbym
natkna si na jak scen teatraln.
I naprawd, rwnie dobrze mogabym. Poniewa po chwili dokadnego przygldania si,
zdaam sobie spraw z tego, gdzie byam. Ludzie w pomieszczeniu byli podzieleni.
Dwunastu z nich, siedziao przy dugim stole na podwyszeniu, co wyranie oznaczao
centralny punkt pomieszczenia. Sama Tatiana siedziaa porodku stou, z szecioma
morojami z jednej strony i picioma z drugiej. Na drugim kocu pomieszczenia znajdoway
si rzdy krzese take wyszukanych i wycieanych satynowymi poduszeczkami
rwnie zapenione morojami. Widownia.
Nie wiedziaam kim byli ludzie siedzcy po obu stronach Tatiany. Byli starszymi morojami,
ale za to takimi, od ktrych wrcz bia krlewsko. Jedenastu Morojw z jedenastu rodzin
arystokratycznych, penicych swoje obowizki. Lissa nie miaa osiemnastu lat ale od
razu zdaam sobie spraw, e ju niewiele jej brakowao i dlatego nie otrzymaa jeszcze
miejsca. Kto zasiada na miejscu Priscilli Vody. Patrzyam na Rad, ksit i ksiniczek
wiata morojskiego. Najstarszy czonek kadej rodziny roci sobie prawo do krlewskiego
tytuu i miejsca jako doradcy przy boku Tatiany. Czasami najstarszy zrzeka si miejsca i
dawa go komu z rodziny, kogo rodzina uwaaa za bardziej uzdolnionego, ale wybrany
niemal zawsze mia co najmniej czterdzieci pi lat. Rada wybieraa krla lub krlow
morojw. Pozycj t utrzymywali a do mierci lub wycofania si. W rzadkich
okolicznociach, z wystarczajcym poparciem ze strony arystokratycznych rodw,
monarcha mg zosta si usunity ze stanowiska.
W rezultacie kady ksi lub ksiniczka z Rady by pouczany przez swoj rad rodzinn.
Zerkajc na audytorium, rozpoznaam grupki czonkw rodzin, siedzcych razem:
Iwaszkowie, Lazarowie, Badicowie Ludzie w najdalszych rzdach, wydawali si by
obserwatorami. Tasza i Adrian usiedli razem, a wiedziaam na bank, e nie byli czonkami
Rady Krlewskiej czy rad rodzinnych. Jednak ich widok troch mnie uspokoi.
Zostaam w pobliu wejcia do pomieszczenia, niespokojnie przestpujc z nogi na nog i
zastanawiajc si, co byo na rzeczy. Wanie doznawaam nie tylko publicznego
143

upokorzenia; widocznie doznaam go przed wszystkimi najwaniejszymi morojami na


wiecie.
Tykowata16 morojka, z niejednolitymi siwymi wosami, wystpia do przodu, stajc przed
dugim stoem i odchrzkna. Nagle, gwar rozmw zamar. Pomieszczenie wypenia cisza.
Otwieram posiedzenie Morojskiej Rady Krlewskiej ogosia. Przewodniczy mu,
Jej Krlewska Wysoko, Tatiana Marina Iwaszkow. Posaa w jej kierunku niewielki ukon, a potem dyskretnie si wycofaa w gb pomieszczenia, stajc niedale ko jaki stranikw, ktrzy zajmowali stanowiska przy cianach, jakby sami byli dekoracjami.
Tatiana zawsze stroia si na imprezy, na ktrych j widziaam, ale na oficjalne wydarzenia
jak to, naprawd przybraa krlewski wygld. Jej granatowa, jedwabna sukienka, miaa
dugie rkawy, a lnica korona wysadzana niebieskobiaymi kamieniami, leaa na
szczycie jej zawile splecionych wosw. W konkursie piknoci, wzieabym takie klejnoty
jako krysztay grskie. Na niej, nawet przez chwil nie wtpiam, e to byy prawdziwe
szafiry i diamenty.
Dzikuj powiedziaa. Uywaa take swojego krlewskiego gosu, dononego i
robicego wraenie, wypeniajcego cae pomieszczenie. Bdziemy kontynuowali
nasz wczorajsz konwersacj.
Zaraz e co? Wczoraj te dyskutowali na mj temat? Wtedy zauwayam, e obejmuj si
ramionami, przyjmujc co w rodzaju postawy obronnej, wic natychmiast opuciam rce.
Nie chciaam wyglda na sab, nie wane co mieli dla mnie w zanadrzu.
Dzisiaj bdziemy sucha zezna nowozaprzysionej straniczki. Ostre spojrzenie
Tatiany spoczo na mnie. Tak jak caego pomieszczenia. Rosemarie Hathaway,
czy mogaby prosz podej bliej?
Tak te zrobiam, utrzymujc swoj gow wysoko podniesion i pewn siebie postaw. Nie
wiedziaam gdzie dokadnie stan, wic wybraam rodek pomieszczenia, bezporednio
naprzeciwko Tatiany. Jeli ju miaam paradowa publicznie, to chciaabym, eby kto da
mi cynk, e mam si ubra w stranicz czer i biel. Wszystko jedno. Nie oka strachu,
nawet w jeansach i podkoszulku. Zrobiam drobny, odpowiedni ukon, a potem napotkaam
bezporednio jej spojrzenie, przygotowujc si na to, co miao nadej.
Czy mogaby si przedstawi? zapytaa.
Ju to zrobia za mnie, ale i tak powiedziaam:

Rosemarie Hathaway.
Ile masz lat?
Osiemnacie?
Jak dugo masz osiemnacie lat?
Par miesicy.

Odczekaa par chwil, eby pozwoli wszystkim przyj to do wiadomoci, jakby to bya
jaka wana informacja.
16

Czyt. Wysoka, szczupa i niezgrabna w ruchach przyp. Szazi


144

Panno Hathaway, rozumiemy e w tym czasie, wycofaa si ze w. Wadimira. Czy


to prawda?
Wic to o to chodzio? Nie o wycieczk do Vegas z Liss?
Tak. Nie podaam wicej informacji. O Boe. Miaam nadziej, e nie zainteresuje
si Dymitrem. Nie powinna wiedzie o moim zwizku z nim, ale nikt nie wie jakie
informacje tutaj si rozprzestrzeniay.
Pojechaa do Rosji polowa na strzygi.
Tak.
Jako rodzaj osobistej zemsty za atak na w. Wadimira?
Em tak.
Nikt nic nie powiedzia, ale moja odpowied zdecydowanie spowodowaa poruszenie w
pomieszczeniu. Ludzie niespokojnie si wiercili i spogldali na swoich ssiadw. Strzygi
zawsze wywoyway strach, a kto aktywnie cigajcy ich, by pord nas dosy
niezwykym pomysem. Co dziwniejsze, Tatiana wydawaa si bardzo zadowolona z tego
potwierdzenia. Czy miao to by uyte przeciwko mnie, jako bro wikszego kalibru?
Zamy w takim razie kontynuowaa e jeste jedn z tych, ktrzy wierz w
bezporednie uderzenia przeciwko strzygom?
Tak.
Wielu miao rne reakcje na okropny atak na w. Wadimira powiedziaa. Nie
jeste jedynym dampirem, ktry chcia w odpowiedzi uderzy na strzygi jednak z
pewnoci bya najmodszym.
Nie wiedziaam o innych, wyruszajcych na stranicze hulanki no c, oprcz niektrych
lekkomylnych dampirw w Rosji. Jeli w t histori o mojej podry chciaa wierzy, to
nie miaam nic przeciwko.
Mamy raporty zarwno od stranikw, jak i alchemikw w Rosji, e osigna sukces. Po raz pierwszy usyszaam o alchemikach wspominanych publicznie, ale
oczywicie byli powszechnym tematem wrd Rady. Czy moesz mi powiedzie,
jak wielu zabia?
Ja gapiam si zaskoczona. Nie jestem pewna, Wasza Wysoko. Przynaj mniej poddaam katuszom swj mzg. Siedmiu.
Moe byo ich wicej. Ona te tak uwaaa.
To moe by skromne przyblienie, w porwnaniu do tego, co mwi nasze rda
zauwaya efektownie. Tym niemniej, to nadal jest liczba robica wraenie. Czy
dokonywaa zabjstw sama?
Czasem, tak. Czasem miaam pomoc. Byy tam inne dampiry, z ktrymi pracowaam przez jaki czas. Technicznie rzecz ujmujc, miaam rwnie pomoc ze strony
strzyg, ale nie zamierzaam o tym wspomina.
Czy byli mniej wicej w twoim wieku?
Tak.
Tatiana nie powiedziaa ju nic wicej, i tak jakby dostaa sygna do wejcia, kobieta obok
niej przemwia. Jak mniemaam, bya ksiniczk Contw.

145

Kiedy zabia swoj pierwsz strzyg?


Skrzywiam si.

W grudniu, ubiegego roku.


I miaa siedemnacie lat?
Tak.
Sama dokonaa tego zabjstwa?
No c przede wszystkim. Paru przyjaci pomagao mi z rozproszeniem jej uwagi.

Miaam nadziej, e nie zamierzali zmusza mnie do ujawnienia wicej szczegw. Moje
pierwsze zabjstwo miao miejsce wtedy, kiedy zgin Mason i pomimo tych wszystkich
wydarze otaczajcych Dymitra, to wspomnienie drczyo mnie najbardziej.
Ale ksiniczka Conta nie chciaa zbyt wielu innych szczegw. Ona i inni ktrzy
wkrtce doczyli do zadawania pyta chcieli przede wszystkim wiedzie o moich
zabjstwach. Byli troch zainteresowani tym, e pomagay mi inne dampiry ale nie chcieli
zajmowa si faktem, e pomagali mi moroje. Przelizgnli si rwnie obok moich akt
dyscyplinarnych, co uznaam za zaskakujce. Reszta szczegw mojego ycia
akademickiego bya wspomniana moje wyjtkowe stopnie z walki, jak byam jedn z
najlepszych, kiedy z Liss uciekymy na drugim roku i jak szybko nadrobiam stracony
czas, eby ponownie stan na czele swojej klasy (przynajmniej jeli chodzio o walk).
Mwili rwnie o tym, jak chroniam Liss gdziekolwiek wyszymy na zewntrz, same na
wiecie i ostatecznie wycignli moje szczeglne wyniki z testu.
Dzikuj, Straniczko Hathaway. Moesz odej.
Lekcewacy ton Tatiany nie pozostawia miejsca na wtpliwoci. Chciaa ebym std
wysza. Byam tylko zbyt podniecona, eby si dostosowa, posyajc kolejny ukon, a
potem wymykajc si na zewntrz. Rzuciam szybkie spojrzenie na Tasz i Adriana, a gos
krlowej zadwicza, kiedy przechodziam przez drzwi:
Tym zakoczymy nasz dzisiejsz sesj. Zbierzemy si ponownie jutro.
Nie byam zaskoczona, kiedy Adrian dogoni mnie par minut pniej. Hans nie kaza mi
wraca do pracy po sesji, wic zdecydowaam si potraktowa to jako oznak wolnoci.
W porzdku powiedziaam wlizgujc swoj do w Adriana. Owie mnie swoj
arystokratyczn mdroci polityczn. O co w tym wszystkim chodzi?
Nie mam pojcia. Jestem ostatni osob, ktr powinna pyta o sprawy zwizane z
polityk powiedzia. Nawet nie chodz na te rzeczy, ale Tasza dorwaa mnie w
ostatniej chwili i powiedziaa, ebym z ni szed. Domylam si, e dostaa cynk, e
tam bdziesz, ale bya tak samo zdezorientowana.
adne z nas ju nic nie powiedziao, ale zdaam sobie spraw, e prowadziam go do
jednego z budynkw, w ktrym trudniono si handlem restauracje , sklepy itd. Z tego
wszystkiego umieraam z godu.
Mam wraenie, e to jest cz czego, o czym dopiero co rozmawiali wspominaa
ich ostatni sesj.
Bya zamknita. Tak jak wczorajsza. Nikt nie wie o czym dyskutowali.
146

W takim razie dlaczego t upublicznili? Nie wydawao si w porzdku, e krlowa


i Rada przebierali sobie w tym, czym dziel si z innymi. Wszystko powinno by
upublicznione.
Zmarszczy brwi.
Prawdopodobnie dlatego, e zamierzaj wkrtce gosowa i to bdzie upublicznione.
Jeli twoje zeznania graj jak rol, wtedy Rada moe chcie upewni si, e inni
moroje byli tego wiadkiem tak, eby wszyscy zrozumieli decyzj, kiedy ta nadej dzie przerwa. Ale co ja wiem? Nie jestem politykiem.
Brzmi jakby decyzja ju bya podjta burknam. Po co w ogle gosowa? I dla czego ja miaabym mie cokolwiek wsplnego z rzdem?
Otworzy drzwi do maej kawiarni, ktra sprzedawaa lekkie jedzenie na luch hamburgery
i kanapki. Adrian dorasta wrd wymylnych restauracji i wymienitego jedzenia. Myl,
e to wola, ale wiedzia rwnie, e nie lubiam zawsze by na widoku albo przypomina
sobie, e byam z arystokrat z elitarnej rodziny. Doceniaam to, e wiedzia, e dzisiaj
chciaam po prostu czego zwyczajnego.
Jednak przez nasz obecno razem, zarobilimy par zaciekawionych spojrze i szepty ze
strony goci. W szkole bylimy rdem spekulacji, ale tutaj, we Dworze? Bylimy
gwnym punktem atrakcji. Wizerunek na Dworze by wany, a wikszo dampiro
morojskich zwizkw utrzymywano w tajemnicy. To, e si nie krylimy zwaszcza
biorc pod uwag powizania Adriana byo skandaliczne i szokujce, a ludzie nie zawsze
byli dyskretni ze swoimi reakcjami. Odkd wrciam na Dwr, syszaam ju wszystko.
Jedna kobieta nazwaa mnie bezwstydnic. Inna, gono spekulowaa, dlaczego Tatiana po
prostu nie zajmie si mn.
Na szczcie, wikszo naszej publicznoci, dzisiaj zadowolia si gapieniem na nas, co
byo atwe do zignorowania. Kiedy usiedlimy przy stoliku, Adrian pogry si w mylach,
a na jego czole pojawia si niewielka zmarszczka.
Moe mimo wszystko gosuj, eby zrobi z ciebie straniczk Lissy.
Byam tak zaskoczona, e nie mogam nic odpowiedzie przez par sekund, kiedy nagle
pojawia si kelnerka. W kocu wyjkaam swoje zamwienie, a potem wpatrywaam si w
Adriana z rozszerzonymi oczami.
Powanie? Jakby nie patrze, sesja bya badaniem moich umiejtnoci. Oprcz
tego, e Nie. Rada nie zadawaaby sobie tyle kopotu, eby przeprowadza sesje
dla jednego przydziau stranika.
Moje nadzieje upady. Adrian wzruszy ramionami, potwierdzajc to.
To prawda. Ale to nie jest zwyczajny przydzia stranika. Lissa jest ostatnia w swo jej linii. Kady wliczajc w to moj ciotk ywi wobec niej specjalne zaintereso wanie. Oddanie jej komu jak ty, kto jest Posaam mu niebezpieczne spojrzenie,
kiedy szuka odpowiedniego sowa. Kontrowersyjny, moe zdenerwowa niektrych ludzi.
I to wanie dlatego chcieli mnie na posiedzeniu, ebym opisaa, co zrobiam. eby
osobicie przekona ludzi, e jestem kompetentna. Nawet kiedy wymawiaam te
sowa, nadal nie miaam w nie wierzy. To byo zbyt dobre, aby mogo si okaza
147

prawdziwe. Po prostu nie mog sobie tego wyobrazi, widzc w jak wielkich wy daj si by kopotach ze stranikami.
Nie wiem powiedzia Tylko zgaduj. Kto wie? Moe oni myl, e Las Vegas
byo jedynie niegronym wybrykiem. W jego gosie, wci dao si sysze gorzki
ton. I mwiem ci, e ciotka Tatiana ma wobec ciebie plany. Moe nawet chce ci
na straniczk Lissy, ale potrzebuje publicznego pokazu, by to usprawiedliwi.
To bya zaskakujca myl.
Ale jeli pojad z Liss, to co ty zrobisz? Staniesz si odpowiedzialny i te pjdziesz
do collegu?
Nie wiem jego zielone oczy byy zamylone, gdy sczy swj napj. Moe to
zrobi.
To byo rwnie niespodziewane i nagle w mojej gowie ponownie rozbrzmiaa rozmowa z
jego matk. Co jeli byabym straniczk Lissy w collegu i on byby z nami przez nastpne
cztery lata? Byam do pewna, e Daniela mylaa, e rozstaniemy si tego lata. Ja te tak
pomylaam... i byam zaskoczona, jak ulg przynioso mi to, e nie musz si z nim
rozstawa. Dymitr zawsze zostawia moje serce pene blu i tsknoty, ale wci pragnam
mie w swoim yciu Adriana.
Posaam mu umiech i oparam swoj do o jego.
Nie jestem pewna co bym z tob robia, gdyby sta si odpowiedzialny.
Unis moj rk do swoich warg i pocaowa j.
Mam pewne sugestie powiedzia do mnie.
Nie wiedziaam czy to byy jego sowa, czy uczucie spowodowane przez dotyk jego ust na
mojej skrze, ale moje ciao przebieg dreszcz. Wanie miaam zapyta co to za sugestie,
gdy nasz antrakt zosta przerwany... przez Hansa.
Hathaway podnis jedn brew stajc nad nami. Ty i ja mamy bardzo rne
pomysy na definicj kary.
Punkt dla niego. W moim mniemaniu kara wymagaa niezmiernie atwych rzeczy, takich jak
chosta czy mier godowa. Nie segregacja dokumentw. Zamiast tego, powiedziaam:
Nie kazae mi wraca po spotkaniu z krlow.
Rzuci mi rozdranione spojrzenie.
Nie kazaem ci rwnie i na randk. Rusz si. Obowizki czekaj.
Ale moja BLT zaraz zostanie przyniesiona. 17
Dostaniesz swoj przerw na lunch za nastpne kilka godzin, jak reszta z nas.
Prbowaam stumi swoje oburzenie. Nie karmi mnie skrkami od chleba i wod, podczas
mojej pracy, ale jedzenie nie smakowao duo lepiej. W tym momencie kelnerka wrcia z
17

BLT rodzaj mega wielka tradycyjna kanapka z chrupicym bekonem, limi saaty lodowej lub rzymskiej, plasterkami
pomidora midzy kromkami chleb, czsto dodaje si majonez! Tak mwi Wikipedia! przyp. Czarna
148

naszym zamwieniem. Chwyciam kanapk, zanim zdya choby dotkn talerza i


owinam j w serwetk.
Mog to zabra ze sob?
Jeli moesz to zje nim wrcimy jego gos by sceptyczny, zwaszcza, e
piwnica bya cakiem blisko.
Pomimo penego dezaprobaty spojrzenia Hansa, daam Adrianowi poegnalnego causa i
posaam mu spojrzenie, ktre mwio, e by moe wznowimy nasz konwersacj. Posa
mi szczliwy, znaczcy umiech, ktry zauwayam na chwil przed tym, jak Hans kaza
mi si ruszy. Lojalna swoim oczekiwaniom, uporaam si ze zjedzeniem kanapki, zanim
doszlimy do budynku stranikw, chocia przyprawio mnie to o mdoci na okoo p
godziny.
Moja pora lunchu bya prawie por obiadu dla Lissy, na zewntrz w ludzkim wiecie.
Wracajc do mojej aosnej kary, poweselaam troch dziki jej radoci przebiegajcej
przez nasz wi. Spdzia cay dzie na swojej wycieczce po kampusie Lehigh i tam byo
wszystko czego oczekiwaa. Pokochaa wszystko. Pokochaa pikne budynki, tereny,
akademiki... a szczeglnie klasy. Rzut okiem na katalog kursw, otworzy wiat
przedmiotw, ktrych nawet wybitna edukacja w w. Wadimirze nam nie daa. Chciaa
zobaczy i zrobi wszystko, co szkoa oferowaa.
I chocia chciaa ebym tam bya, to wci bya podekscytowana tym, e to jej urodziny.
Priscilla daa jej jak wymyln biuteri i obiecaa luksusowy obiad w nocy. To nie do
koca by typ witowania na jaki Lissa miaa nadziej, ale podekscytowanie z powodu
osiemnastych urodzin wci byo upajajce szczeglnie kiedy rozgldaa si po
wymarzonej szkole, do ktrej wkrtce bdzie uczszcza.
Przyznaj, e poczuam ukucie zazdroci. Pomimo teorii Adriana o tym dlaczego krlowa
dzi mnie wezwaa, wiedziaam tak samo jak Lissa e moje szanse studiowania z ni
nadal nie istniay. Jaka maostkowa cz mnie, nie moga zrozumie, jak Lissa moga by
podekscytowana tym, jeli ja nie bd obok. Jestem dziecinna, wiem.
Nie musiaam si dugo dsa, poniewa wielkie podrowanie si skoczyo i wita Lissy
wrcia do hotelu. Priscilla powiedziaa im, e maj godzin by si odwiey, zanim
zasid do obiadu. Dla Lissy to oznaczao wicej czasu na wiczenie walki. Mj ponury
nastrj natychmiast zmieni si w zirytowany.
Sprawy pogorszyy si jeszcze bardziej, gdy uwiadomiam sobie, e wczeniej tego dnia
Serena powiedziaa Grandowi o chciach Lissy i Christiana, by mc si samemu obroni.
On najwidoczniej te myla, e to dobry pomys. Kto by pomyla. Lissa miaa dwch
postpowych stranikw. Dlaczego nie moga dosta jakich nudnych, staromodnych ludzi,
ktrzy byliby przeraeni sam myl, e moroje chc walczy ze strzygami?
Kiedy bezsilna i niezdolna do znalezienia w tym choby odrobiny sensu usiadam za
biurkiem, Lissa i Christian mieli ju dwch instruktorw. To nie tylko oznaczao, e
korzystajc z okazji mogli wicej si nauczy, ale znaczyo to te, e Serena miaa
kompetentnego partnera do pokazania pewnych ruchw. Ona i Grand odbyli sparing,
wyjaniajc manewry, na ktre Lissa i Christian patrzyli z wybauszonymi oczami.
Na szczcie (no c, nie dla Lissy) szybko co zauwayymy. Stranicy nie znali
prawdziwego powodu dla ktrego Lissa interesowaa si walkami. Nie mieli pojcia jak
mogliby mie? e chciaa polowa i zakokowa strzyg w nikej nadziei, na przywrcenie
149

jej do ycia. Myleli, e chciaa si nauczy podstawowej obrony, a co takiego wygldao


dla nich bardzo rozsdnie.
Grant i Serena nakonili Liss i Christiana do wiczenia ze sob. Podejrzewaam, e byo ku
temu kilka powodw. Jednym z nich byo to, e Lissa i Christian nie mieli wystarczajco
umiejtnoci, by zbyt mocno si nawzajem pouszkadza. Drugi powd by taki, e to bawio
stranikw.
Ale to zupenie nie bawio Lissy i Christiana. Byo wci zbyt duo napicia pomidzy
nimi, zarwno seksualnego jaki i gniewu, i czuli oburzenie z powodu tak bliskiego
kontaktu. Grant i Serena powstrzymali t dwjk przed zadawaniem ciosw pici, ale
proste uniki czsto oznaczay ocieranie si o siebie, palce lizgajc si po skrze w
gorczkowej walce. Co jaki czas stranicy zmuszali kogo by zagra strzyg przesuwajc
Liss lub Christiana do ofensywy. Dwjka morojw przywitaa to z pewnym entuzjazmem;
w kocu bezporedni atak by tym, czego chcieli si nauczy.
Kiedy Christian (grajcy strzyg) rzuci si na Liss i pchn j na cian, nauczy si nagle,
e atak nie jest wcale takim dobrym pomysem, jeli chodzi o walczenie z ni. Manewr
przesun ich i zbliy do siebie, jego ramiona trzymay jej. Moga go powcha i poczu
go, przytoczona fantazj o nim trzymajcym j w ramionach i caujcym.
Myl, e wy dwoje powinnicie wrci do podstawowej obrony powiedzia Grant,
przerywajc jej zdradzieckie uczucia. Brzmia tak, jakby by bardziej przestraszony,
tym e poturbuj si nawzajem ni tym, e zaczn si do siebie klei.
Lissie i Christianowi zajo chwil, by w ogle zarejestrowa jego sowa, i rozdzieli si.
Gdy to zrobili, oboje unikajc kontaktu wzrokowego wrcili na kanap. Stranicy
rozpoczli prezentacj wikszej iloci sposobw na uniknicie napastnika. Lissa i Christian
widzieli to tak wiele razy, e wiedzieli, e ta lekcja zostanie w ich sercach, a ich
wczeniejszy pocig ustpi miejsca frustracji.
Lissa bya zbyt uprzejma, by powiedzie cokolwiek, ale po pitnastu minutach pokazu
Sereny i Granta jak swoim ramieniem zablokowa przeciwnika i wymkn si komu, kto
siga po ciebie, Christian w kocu powiedzia:
Jak wbijasz koek w strzyg?
Serena zamara syszc sowa Christiana.
Powiedziae koek?
Byli raczej wstrznici. Grant zachichota.
Nie sdz, eby to byo co, o co musielibycie si martwi. Macie si skupi na
oddaleniu si od strzygi, a nie na podejciu bliej.
Lissa i Christian wymienili niespokojne spojrzenia.
Pomagaem wczeniej zabija strzygi wytkn Christian. Uywaem ognia w
ataku na szko. Mwisz, e to nie jest w porzdku? e nie powinienem by tego
robi?

150

Teraz Serena i Grant wymienili spojrzenia. Ha, pomylaam. Tych dwoje nie jest tak
postpowych jak mylaam. Mieli defensywny punkt widzenia, nie waleczny.
Oczywicie, e powiniene powiedzia w kocu Grant. To co zrobie byo
niesamowite. I w podobnej sytuacji? Pewnie. Nie chcesz by bezsilny.
W tym rzecz, masz swj ogie. Jeli wpadby w wir walki ze strzygami, twoja
magia bdzie wyjciem z sytuacji. Ju wiesz jak tego uywa, i to sprawia, e jeste
bezpieczny poza ich rang.
A co ze mn? zapytaa Lissa. Nie mam tego rodzaju magii.
Nigdy nie znajdziesz si wystarczajco blisko strzygi, by to mg by problem
powiedziaa zapalczywie Serena. Nie pozwolimy ci na to.
Ponadto doda Grant z rozbawieniem to nie jest tak, e my chodzimy wrczajc
koki.
Dabym im wszystko, eby wtedy przejrzeli jej walizk.
Lissa zagryza warg i staraa si znowu nie patrze w oczy Christianowi z obawy, e
ujawni swoje intencje. To nie szo zgodnie z jej szalonym planem. Christian ponownie
przej inicjatyw.
Mgby to przynajmniej zademonstrowa? spyta, prbujc i z powodzeniem
wygldajc jak kto, kto tylko szuka sensacji i ekscytacji. Czy to jest trudne do
zrobienia? Wydaje si jakbycie wszyscy robili to jednym ciosem.
Grant prychn.
Jest w tym troch wicej, ni tylko to.
Lissa pochylia si do przodu, za przykadem Christiana ciskajc donie razem.
W takim razie, nie martwcie si o uczenie nas. Po prostu nam pokacie.
Tak. Pokacie nam.
Christian niespokojnie wierci si obok niej. Kiedy to zrobi, niespodziewanie ich ramiona
si otary i natychmiast si od siebie odsunli.
To nie jest zabawa powiedzia Grant. Niemniej jednak podszed do swojego
paszcza i wycign swj koek.
Serena wpatrywaa si w niego z niedowierzaniem.
Co zamierzasz zrobi? zapytaa. Zakokowa mnie?
Wyda z siebie cichy, zdawiony chichot i zacz przeszukiwa pokj bystrym spojrzeniem.
Oczywicie, e nie. Ach i mamy.
Podszed do maego fotela, ktry mia ozdobn poduszk. Podnis j do gry i sprawdzi
rozmiar. Bya gruba i wypeniona jakim rodzajem gstego napeniacza. Odwrci si do
Lissy i gestem pokaza jej by wstaa. Ku zdziwieniu wszystkich poda jej swj koek.
Ustawiajc swoje ciao w sztywnej pozycji, chwyci mocno w donie poduszk i wycign
j kilka stp przed siebie.
151

miao powiedzia. Wyceluj i uderz.


Zwariowae? zapytaa Serena.
Spokojnie powiedzia. Jestem pewien, e ksina Voda moe sobie pozwoli na
wypadki. Uderz w poduszk.
Lissa wahaa si tylko przez kilka chwil. Ekscytacja wyjtkowo intensywnie j wypeniaa.
Wiedziaam, e bya chtna by si tego nauczy, ale jej ochota wydawaa si wiksza ni
poprzednio.
Zaciskajc zby ruszya do przodu i niezdarnie prbowaa przebi poduszk swoim
kokiem. Bya ostrona bojc si, e zrani Granta ale niepotrzebnie si martwia. Nawet
go nie poruszya, wszystko co zdoaa zrobi kokiem to drobne rozdarcie materiau na
powierzchni. Prbowaa jeszcze kilka razy, ale nie osigna duo wicej.
Christian, bdc tym kim by, powiedzia:
Tylko na tyle ci sta?
Piorunujc go wzrokiem, podaa mu koek
Zrb to lepiej.
Christian wsta, draliwy umiech znik, gdy krytycznie przestudiowa poduszk oceniajc
rozmiary poczynionych przez ni szkd. Gdy to zrobi, Lissa rozejrzaa si i dostrzega
humor w oczach stranikw. Nawet Serena bya zrelaksowana. Dowiedli swojego zdania, e
kokowanie nie jest rzecz atw do nauczenia. Cieszyam si i moja opinia o nich wzrosa.
Christian w kocu wykona swj ruch. Waciwie zrobi dziur w tkaninie, ale poduszka i
jej zawarto bya zbyt oporna, eby si przez ni przebi. I znowu Grant w ogle si nie
ruszy. Po kilku nieudanych prbach, Christian ponownie usiad i odda koek. Byo nawet
zabawnie zobaczy, jak prno Christiana zostaa wystawiona na prb. Nawet Lissie si
to podobao, mimo jej wasnej frustracji wynikajcej z tego, jak trudne si to stawao.
To wypenienie ma za du odporno narzeka Christian.
Grant poda swj koek Serenie.
A co mylae? e ciao strzygi bdzie atwiejsze do przebicia? Z miniami i ebra mi na drodze?
Grant wrci do swojej pozycji, a Serena bez wahania zaatakowaa z kokiem. Jego czubek
przeszed na drug stron poduszki, zatrzymujc si tu przed piersi Granta, i mae,
puszyste kawaki wypenienia zaczy wolno spada na ziemi. Zapaa je i wrczya mu,
jakby bya to najprostsza rzecz na wiecie.
Christian i Lissa wpatrywali si w nie osupieli.
Pozwl mi sprbowa jeszcze raz powiedzia Christian.
Do czasu a Priscilla zawoaa ich na kolacj, nie byo w tym hotelowym pokoju ani jednej
nienaruszonej poduszki. Chopie, bdzie zaskoczona, kiedy dostanie rachunek. Lissa i
152

Christian siekali kokiem, kiedy stranicy przygldali si im z wadczymi minami,


zadowoleni, e ich wiadomo dotara. Kokowanie strzyg nie byo atwe.
Lissa w kocu zaapaa o co chodzi. Zrozumiaa na kilka sposobw, e przebijanie poduszki
lub strzygi nie polegao nawet na rozumieniu zasad. Jasne, syszaa jak mwiam o
liniowaniu strzau, eby dosta si do serca i omin ebra, ale to byo wicej ni wiedza.
Wiele brao si z siy siy, ktrej fizycznie jeszcze nie miaa. Serena, chocia wygldaa
drobniutko, spdzia lata budujc swoje muskuy i moga przebi koek przez praktycznie
wszystko. Trwajca godzin lekcja nie moga da Lissie siy tego rodzaju uderzenia, o czym
szeptem poinformowaa Christiana, kiedy grupa wysza na kolacj.
Ju si poddajesz? zapyta gosem rwnie niskim, kiedy jechali na tylnych siedze niach SUVa. Grant, Serena i trzeci stranik te byli z nimi, ale zdawali si by pogreni w dyskusji.
Nie! sykna Lissa. Ale bd musiaa chyba powiczy, zanim bd moga to
zrobi.
Co jak podnoszenie ciarkw?
Nie... Nie wiem. Inni cigle ze sob rozmawiali, ale temat Lissy by zbyt niebez pieczny, eby ryzykowa, e usysz. Pochylia si do Christiana, znowu wytrcona
z rwnowagi tym, jak dziaaa na ni jego blisko i zayo. Przeykajc, prbowaa utrzyma beznamitny wyraz twarzy i trzyma si tematu. Po prostu nie jestem
wystarczajco silna. To fizycznie niemoliwe.
Brzmi jakby si poddawaa.
Hej! Ty te nie przebie adnej poduszki.
Nieznacznie przekn lin.

Prawie przebiem t zielon.


Prawie nic w niej nie byo!
Po prostu potrzebuj wicej treningu.
Nie musisz nic robi zaatakowaa go w odwecie, walczc, eby utrzyma swj gos
cicho, mimo swojej zoci. To nie twoja walka, tylko moja.
Hej burkn, jego oczy byszczay jak bladoniebieskie diamenty zwariowaa, jeli mylisz, e pozwol ci tak po prostu to robi i zaryzykuj
Uci i faktycznie przygryz usta, poniewa samo pragnienie nie byo wystarczajce, eby
powstrzyma go od mwienia. Lissa gapia si na niego i obie zaczymy si zastanawia,
jak mgby skoczy to zdanie. Czego by nie zaryzykowa? Jej pakujcej si w
niebezpieczestwo? To byy moje przypuszczenia.
Nawet bez mwienia, wyraz jego twarzy mwi bardzo wiele. Przez oczy Lissy zobaczyam
go upajajcego si jej urod i prbujcego ukry swoje emocje. W kocu wyszarpn si i
zerwa to bliskie poczenie pomidzy nimi, odsuwajc si od niej tak daleko, jak mg.
Dobrze. Rb co chcesz. Nie interesuje mnie to.
adne z nich nie odezwao si po tym, a odkd nasta dla mnie czas lunchu, wrciam do
mojej wasnej rzeczywistoci i z radoci powitaam przerw w archiwizacji tylko po to,
eby dowiedzie si od Hansa, e mam dalej pracowa.
Daj spokj! Czy nie ma teraz przerwy na lunch? Musisz mnie nakarmi! zawoaam. To ju zaczyna by okruciestwo. Chocia daj mi troch okruszkw.
153

Nakarmiem ci. Albo raczej sama si nakarmia, kiedy wchona tamt kanapk.
Chciaa wtedy swojej przerwy na lunch to j dostaa. Teraz pracujesz.
Zacisnam pici, widzc przed sob niekoczce si sterty papieru.
Nie mog chocia robi czego innego? Malowa budynki? Przenosi skay?
Obawiam si, e nie. Umiech wykrzywi kciki jego ust. Mamy duo akt, ktre
trzeba posegregowa.
Ile to jeszcze potrwa? Jak dugo bdziesz mnie kara?
Hans wzruszy ramionami.
Dopki kto nie kae mi przesta.
Zostawi mnie znowu sam, a ja zgarbiam si ponownie na moim krzele, silc si by nie
prbowa cisn stoem przede mn. Mylaam, e mogoby to sprawi, e przez chwil
czuabym si lepiej, ale znaczyo te, e musiaabym powtrzy prac, ktr zrobiam. Z
westchnieniem, wrciam do pracy.
Lissa bya na kolacji, kiedy pniej do niej wrciam. Moga by to teoretycznie kolacja z
okazji jej urodzin, ale tak naprawd bya to cakowicie krlewska rozmowa z Priscill.
Doszam do wniosku, e to nie by sposb na spdzanie urodzin. Bd musiaa to pniej jej
wynagrodzi, kiedy zapracuj na wolno. Bdziemy mogy mie prawdziwe przyjcie i
bd moga da jej prezent urodzinowy: fantastyczne skrzane buty, ktre Adrian pomg
mi przemyci do szkoy.
Bycie w gowie Christiana mogoby by bardziej interesujce, ale poniewa nie byo to
moliwe, wrciam do mojej wasnej i rozmylaam nad moj wczeniejsz rozmow z
Adrianem. Czy kara miaa w kocu si skoczy? Czy istnia oficjalny krlewski dekret,
aby ostatecznie rozdzieli mnie i Liss, mimo normalnej polityki stranikw?
Prba rozgryzienia tego bya, jak bycie na karuzeli dla chomika. Mnstwo pracy. adnego
postpu. Zajo mi to ca rozmow przy kolacji i zanim si zorientowaam, grupa Lissy
wstawaa i skierowaa si do drzwi restauracji. Na zewntrz byo ciemno i Lissa nie moga
nic poradzi na to, e czua si dziwnie yjc wedug ludzkiego harmonogramu. W szkole
albo na Dworze byby rodek nocy. Zamiast tego wracali teraz do swojego hotelu,
przypuszczalnie eby pooy si do ek. No c, prawdopodobnie nie od razu. Nie
miaam wtpliwoci, e gdyby Lissa i Christian mogli wyzby si swojej obecnej irytacji,
wrciliby do dgania poduszek. Bardzo mocno chciaam, eby znowu zaczli si spotyka,
jednak nic nie mogam poradzi na to, e sdziam, i osobno byli duo bardziej bezpieczni.
Albo i nie.
Grupa wysza z restauracji w pnych godzinach normalnej kolacji, wic otoczenie byo w
wikszoci puste, kiedy przez nie przechodzili. Stranicy nie zaparkowali dokadnie na
tyach, ale te nie blisko gwnego wejcia. W kadym razie zaparkowali obok jednej z
ulicznych lamp, rzucajcej duo wiata.
Z wyjtkiem tego, e ona ju nie wiecia. Lampa zostaa stuczona.
Grant i stranik Priscilli od razu to zauwayli. Bya to rzecz z rodzaju tych maych
szczegw, na ktre uczono nas zwraca uwag: cokolwiek niecodziennego, co, co si
154

zmienio. W cigu sekundy, dwoje z nich miao wycignite koki i stao przy morojach.
Serenie i stranikowi przypisanemu do Christiana zajo tylko sekundy rozpoczcie
ledzenia akcji. Bya to kolejna rzecz do ktrej nas trenowano. Bd na stray. Reaguj.
led wsppracownikw.
Byli szybcy. Wszyscy z nich byli szybcy. Ale to nie miao znaczenia.
Poniewa nagle wszdzie pojawiy si strzygi.
Nie jestem cakowicie pewna skd si wziy. Moe byy za samochodami, albo za
granicami parkingu. Gdybym miaa widok z lotu ptaka na sytuacj, albo bya tam z moim
mdociowym alarmem, mogabym mie lepsze odczucie tego wszystkiego. Ale
ogldaam scen oczyma Lissy. Stranicy uformowali si w szyk majcy nie dopuci do
niej strzyg, ktre wyglday, jakby pojawiy si z rozrzedzonego powietrza. Wikszo
ruchw byo dla niej zamazanych. Jej ochroniarze pojawiali si dookoa niej, prbujc
utrzyma j bezpieczn, kiedy blade, czerwonookie twarze pojawiay si wszdzie.
Widziaa to wszystko przez wypenion przeraeniem mgiek.
Niedugo obie mogymy zobaczy umierajcych ludzi. Serena, tak szybka i silna w
hotelowym pokoju, gadko wbia koek w serce mczyznystrzygi. Wwczas w odwecie
kobietastrzyga skoczya na stranika Priscilli i skrcia mu kark. Lissa bya wysoce
wiadoma ramienia Christiana dookoa niej, popychajcego j w stron SUVa i chronicego
j wasnym ciaem. Pozostali stranicy rwnie cigle formowali ochronny krg najlepiej
jak tylko mogli, ale byli rozproszeni. Koo sabo a oni padali.
Jeden po drugim, strzygi zabijay stranikw. Nie dziao si to z powodu braku umiejtnoci
stranikw. Byli po prostu przewyszeni liczb wrogw. Jedna ze strzyg rozdara zbami
gardo Granta. Serena zostaa mocna uderzona o asfalt, ldujc na twarzy i nie ruszajc si.
A, horror horrorw, strzygi nie wyglday, jakby miay zamiar oszczdzi morojw. Lissa
pchana w stron SUVa tak mocno, e wygldaa jakby moga sta si z nim jednoci
gapia si z wielkimi oczami jak jedna ze strzyg szybko i skutecznie rozdara szyj Priscilli,
zatrzymujc si, eby napi si jej krwi. Morojka nie miaa nawet czasu, eby okaza
zaskoczenie, ale przynajmniej nie cierpiaa zbyt mocno. Endorfiny zamiy bl, kiedy krew
i ycie wysczao si z jej ciaa.
Emocje Lissy zmieniy si w co poza przeraeniem, w co, co ciko byo nazwa
czymkolwiek. Bya w szoku. Odrtwiaa. Z zimna i cakowit pewnoci wiedziaa, e jej
mier nadchodzi i akceptowaa j. Jej do znalaza do Christiana, ciskajc j mocno i
odwrcia si w jego kierunku, odczuwajc may komfort z powodu tego, e ostatni rzecz
ktr w yciu zobaczy, bdzie pikno jego krystalicznie niebieskich oczu. Widzc wygld
jego twarzy, jasne byo to, e jego myli byy bardzo podobne. W jego oczach byo ciepo,
ciepo i mio i...
Cakowite i kompletne zdumienie.
Jego oczy rozszerzyy si, skupiajc si na czym tu za Liss. W tym samym momencie
rka chwycia rami Lissy i odwrcia j. To tutaj, szepn cichy gosik w jej gowie. To jest
miejsce, gdzie zgin.
I wtedy zrozumiaa zdumienie Christiana.
Staa twarz w twarz z Dymitrem.
155

Tak jak ja, miaa to nierealne uczucie, e by i nie by Dymitrem. Tak wiele jego cech byo
takich samych... i tak wiele byo innych. Prbowaa co powiedzie, cokolwiek, ale kiedy
ju sowa uformoway si na jej ustach, po prostu nie moga ich wydoby.
Nagle poczua jak za plecami rozpala si intensywne ciepo, i olepiajce wiato owietlio
blade rysy Dymitra. Ani Lissa, ani ja nie potrzebowaymy zobaczy Christiana, eby
wiedzie, e swoj magi stworzy kul ognia. Albo szok z powodu zobaczenia Dymitra,
albo strach o Liss pobudziy Christiana do dziaania. Dymitr zmruy nieznacznie oczy w
wietle, ale wtedy okrutny umiech wykrzywi jego usta, a jego rka opara si na jej
ramieniu przesuwajc si na jej szyj.
Zga to powiedzia Dymitr. Zga to, albo ona zginie.
Lissa w kocu odzyskaa swj gos, nawet z odcitym dopywem powietrza.
Nie suchaj go rzucia z trudem. I tak nas zabije.
Ale znajdujce si za ni ciepo znikno. Cienie znowu pady na twarz Dymitra. Christian
nie zaryzykowaby jej, nawet jeli miaa racj. To ledwie zdawao si mie jakiekolwiek
znaczenie.

Waciwie powiedzia Dymitr przyjemnym gosem pord ponurej scenerii to


wolabym raczej, ebycie zostali ywi. Przynajmniej odrobin duej.

Poczuam, e twarz Lissy si wykrzywia. Nie byabym zaskoczona, gdyby twarz Christiana
rwnie to pokazywaa, sdzc z zakopotania w jego gosie. Nie mg nawet wydoby
rozdranionego komentarza. Mg tylko zada oczywiste pytanie:
Dlaczego?
Oczy Dymitra zabyszczay.
Bo potrzebuj was jako przynty na Rose.

Tumaczenie: Szazi & Czarna_wilczyca & Maggie111

156

Rozdzia pitnasty
W TAMTEJ CHWILI, WEDUG MOJEGO SPANIKOWANEGO UMYSU, wstanie i
pobiegnicie do Leihgh, mimo e byo oddalone o kilometry, wydawao si totalnie
solidnym planem. Jedno uderzenie serca pniej zdaam sobie spraw, e to byo poza moja
lig. Daleko, daleko poza moja lig.
Gdy wystrzeliam zza swojego biurka i wypadam z pokoju, poczuam nag tsknot za
Albert. Widziaam j natychmiastowo podejmujc dziaania w w. Wadimirze i
wiedziaam, e ona moga przej kontrol nad kad sytuacj. W tej kwestii naszej relacji,
odpowiedziaaby na kade zagroenie, jakie bym jej przedstawia. Dworscy stranicy cigle
byli dla mnie obcy. Do kogo mogam si zwrci? Do Hansa? Gocia, ktry mnie
nienawidzi? Nie uwierzyby mi, nie tak jak Alberta czy moja matka. Biegnc wzdu
cichych korytarzy, odrzuciam wszystkie niepokoje. To nie miao znaczenia. Mogam
sprawi, aby mi uwierzy. Znajd kadego, kto to zrobi. Kadego, kto mgby wycign z
tego Christiana i Liss.
Tylko ty to moesz, powiedzia gos w mojej gowie. To ciebie chce Dymitr. Zignorowaam
rwnie t myl, gwnie dlatego, e w swojej nieuwadze uderzyam w kogo
wychodzcego zza rogu.
Wydaam stumiony krzyk, ktry brzmia jak "Auu, " gdy moja twarz uderzya w czyj
pier. Podniosam wzrok i zobaczyam Michaia. Odetchnabym z ulg, gdybym nie bya
mocno napompowana adrenalin i strachem. Chwyciam jego rkaw i zaczam cignc go
w kierunku schodw.

Chod! Musimy sprowadzi pomoc!

Michai pozosta na swoim miejscu, nawet nie drgnwszy mimo mojego nacisku.
Zmarszczy brwi, a jego twarz pozostaa spokojna.

O czym ty mwisz?
Lissa! Lissa i Christian zostali zabrani przez strzygi... przez Dymitra. Mog ich
znale, ale musimy si pospieszy.

Michai zacz wyglda na zmieszanego.


Rose... jak dugo bya tam na dole?
Nie miaam na to czasu. Zostawiam go i pomknam schodami na grne poziomy budynku.
Chwil pniej usyszaam za sob jego kroki. Kiedy dotaram do gwnego biura,
spodziewaam si, e kto da mi bur za porzucenie swojego karnego zadania, tylko e...
nikt mnie nawet nie zauway. W biurze panowa totalny chaos. Stranicy biegali dookoa,
powietrze przeszyway dwiki prowadzonych rozmw telefonicznych, a wszelkie odgosy
wzrosy do wariackiego poziomu. Zdaam sobie spraw, e wiedz. Oni ju wiedz.
Hans! zawoaam, torujc sobie drog przez tum. By po drugiej stronie pokoju i
wanie odkada suchawk telefonu. Hans, wiem gdzie oni s. Wiem, gdzie
strzygi zabray Liss i Christiana.
Hathaway, nie mam dla ciebie czasu... jego grone spojrzenie stopniao. Masz
wi.
157

Patrzyam na niego ze zdumieniem. Byam przygotowana na to, e zlekceway mnie jak


zwykle. Byam rwnie przygotowana na dug walk, aby go przekona. Popiesznie
kiwnam gow.
Widziaam to. Widziaam wszystko, co si stao. Teraz to ja posaam mu
skrzywione spojrzenie. Skd ju o tym wiecie?
Serena powiedzia ponuro. mier Sereny... Potrzsn gow. Nie, jeszcze
nie. Chocia z pewnoci to j syszelimy przez telefon. Cokolwiek si wydarzyo,
zrobia wszystko co moga, by wykona to poczenie. Musimy zawiadomi
alchemikw by do niej dotarli i... posprztali.
Jeszcze raz odtworzyam wydarzenia, przypominajc sobie jak Serena zostaa rzucona o
asfalt. To byo potne uderzeni. Gdy si nie ruszya, zaoyam najgorsze. Jednak jeli
przeya a najwyraniej musiaa ledwie mogam wyobrazi sobie jak krwawicymi
domi wyciga z kieszeni komrk...
Prosz, prosz, niech ona yje, pomylaam, nie do koca wiedzc, do kogo si modl.

Chod powiedzia Hans. potrzebujemy ci. Wanie formuj si oddziay.

To bya kolejna niespodzianka. Nie spodziewaam si, e wczy mnie w to tak szybko.
Zrodzi si we mnie nowy szacunek dla Hansa. Mg si zachowywa jak dupek, ale by
liderem. Gdy dostrzega jaki atut, wykorzystywa go. W jednym byskawicznym ruchu
pospiesznie wyszed przez drzwi, a kilku stranikw podyo za nim. Usiowaam nady
za ich duymi krokami i zobaczyam, e Michai rwnie.

Organizujesz ratunek powiedziaam do Hansa. To rzadkie.

Wahaam si czy w ogle wypowiedzie te sowa. Z pewnoci nie chciaam go do tego


zniechca. Ale organizowanie akcji ratunkowych dla morojw nie byo normalne. Kiedy
strzygi ich zabieray, czsto byli traktowani jako martwi. Misja ratunkowa, jak
zorganizowalimy po ataku na Akademi bya nietypowa i wymagaa sporej iloci
perswazji.
Hans posa mi krzywe spojrzenie.

Jest ksiniczk Dragomir.

Lissa bya dla mnie cenniejsza, ni cokolwiek innego na wiecie. Wikszo morojw
porwana przez strzygi moga zosta uznana za martwych, ale ona nie bya wikszoci.
Bya ostatni ze swojej linii, ostatni z jednej z dwunastu rodzin krlewskich. Stracenie jej
nie byoby tylko ciosem dla kultury morojw. To byby znak; omen, e strzygi naprawd
nas pokonuj. Dla niej stranicy byli gotowi zaryzykowa misj ratunkow.
Tak naprawd okazao si, e ryzykuj wiele rzeczy. Gdy przybylimy do garau, gdzie
byy trzymane pojazdy nalece do Dworu, dostrzegam mas innych przybywajcych
stranikw razem z morojami. Rozpoznaam kilku. Wrd nich bya Tasza Ozera. Podobnie
jak ona, pozostali moroje byli uytkownikami ognia. Jeli nauczylimy si czegokolwiek, to
tego, jak przydatni byli w walce. Wygldao na to, e dyskusja dotyczca morojw
biorcych udzia w bitwach zostaa natychmiast zbagatelizowana, wic byam zdumiona jak

158

szybko ta grupa zostaa zebrana. Oczy Taszy napotkay moje, jej twarz staa si powana i
wyndzniaa. Nie powiedziaa do mnie sowa. Nie musiaa.
Hans wydawa rozkazy, dzielc ludzi na grupy i przydzielajc im pojazdy. Z kadym
kawakiem samokontroli jaki mogam zebra, cierpliwie czekaam stojc obok niego. Moja
niespokojna natura sprawiaa, e chciaam si wtrci i upomnie si o zadanie dla siebie.
Dojdzie do mnie, zapewniam siebie. Mia dla mnie wyznaczon rol; po prostu musiaam
czeka.
Moja samokontrola bya rwnie testowana przez Liss. Po tym jak Dymitr porwa j i
Christiana, wyszam z jej umysu. Nie mogam teraz wrci, jeszcze nie. Nie mogam znie
ich widoku widoku Dymitra. Wiedziaam, e bd musiaa, kiedy zaczn prowadzi
stranikw, ale na chwil obecn wstrzymaam si. Wiedziaam, e Lissa yje. I na razie to
byo wszystko, co si liczyo.
Mimo to cigle byam tak zdenerwowana i wypeniona napiciem, e gdy kto dotkn
mojego ramienia, omal nie odwrciam si do niego z kokiem w rku.

Adrian odetchnam z ulg. Co ty tutaj robisz?

Sta tam patrzc na mnie z gry, a jego rce delikatnie muskay mj policzek. Rzadko kiedy
widziaam u niego tak powany i ponury wyraz twarzy. Jak zwykle, nie spodoba mi si.
Adrian by jednym z tych ludzi, ktrzy zawsze powinni si umiecha.

Jak tylko usyszaem wieci, wiedziaam, e tutaj bdziesz.

Pokrciam gow.
To si stao koo... nie wiem, kilku minut temu. Czas si dla mnie zaciera. Jak
wszyscy mogli si o tym tak szybko dowiedzie?
Wiadomo zostaa przesana drog radiow przez Dwr, jak tylko si o tym
dowiedzieli. Maj szybki system alarmowy. W rzeczywistoci, krlowa jest ju w
pewnym sensie zamknita.
Co? Dlaczego? jako to mnie zdenerwowao. To nie Tatiana bya w
niebezpieczestwie. Dlaczego marnuj rodki na ni?
Stranik stojcy blisko nas, obdarzy mnie krytycznym spojrzeniem. Adrian wzruszy
ramionami.
Stosunkowo bliski atak strzyg? Potraktowali to jako bardzo powane zagroenie
naszego bezpieczestwa.
"Stosunkowo" byo kluczowym sowem. Lehigh byo jakie ptorej godziny drogi od
Dworu. Stranicy zawsze mieli si na bacznoci, jednak z kad mijajc sekund
pragnam by ruszali si szybciej i byli ju gotowi. Byam do pewna, e jeeli nie
pojawiby si tu Adrian, to straciabym cierpliwo i kazaa Hansowi si pospieszy.
To Dymitr powiedziaam cicho. Nie byam pewna, czy powinnam mwi to
komukolwiek jeszcze. To on ich porwa. Uywa ich, by mnie tam zwabi.
Twarz Adriana pociemniaa.

159

Rose, nie moesz... zamilk, ale wiedziaam co chcia powiedzie.


Jaki mam wybr? zaprotestowaam. Musz i. Ona jest moj najlepsz
przyjacik, a ja jestem jedyn osob, ktra moe ich do niej doprowadzi.
To puapka.
Wiem. I on te wie, e ja wiem.
Co zrobisz?
Znowu dokadnie wiedziaam, o co mu chodzio. Spojrzaam w d na koek, ktry
niewiadomie wczeniej wycignam.

To, co musz. Musz... musz go zabi.


Dobrze powiedzia Adrian z zalewajc jego twarz ulg. Ciesz si.

Z jakiego powodu to mnie zirytowao.


Boe odparowaam. Czy ty jeste a tak chtny do pozbycia si kadej
konkurencji?
Twarz Adriana pozostaa powana.
Nie. Po prostu wiem, e tak dugo jak on cigle yje albo raczej co w tym rodzaju
to ty jeste w niebezpieczestwie. A ja nie mog tego znie. Nie mog znie
myli, e twoje ycie jest na krawdzi. A tak jest, Rose. Nigdy nie bdziesz
bezpieczna, dopki on nie odejdzie. Chc i pragn twojego bezpieczestwa. Nie
znis bym... nie znisbym, gdyby co ci si stao.
Mj przebysk gniewu znikn tak szybko, jak si pojawi.
Adrian, przepraszam...
Pozwoliam mu chwyci mnie w swoje ramiona. Dajc odpocz swojej gowie na jego
piersi, czuam jego bicie serca, mikko jego koszuli i pozwoliam sobie na krtk chwil
ukojenia. Chciaam zaton w nim tu i teraz. Nie chciaam by zerana przez uczucia
strachu: strachu o Liss i strachu o Dymitra. Caa zamaram, gdy nagle spada na mnie
rzeczywisto. Bez wzgldu na to co si stanie, dzisiejszej nocy strac jedno z nich. Jeli
uwolnimy Liss, Dymitr umrze. Jeli przeyje, ona zginie. Nie byo szczliwego
zakoczenia dla tej historii, niczego, co ocalioby moje serce przed rozpadniciem si na
kawaeczki.
Adrian musn ustami moje czoo, po czym pochyli si w kierunku moich ust.
Bd ostrona, Rose. Bez wzgldu na to, co si stanie, prosz, prosz bd ostrona.
Nie mog ci straci.
Nie wiedziaam co na to odpowiedzie, jak zareagowa na te wszystkie wylewajce si z
niego emocje. Mj wasny umys i serce byy zalane tak wieloma rnymi uczuciami, e
ledwo mogam uksztatowa spjn myl. Zamiast co powiedzie, przysunam swoje
wargi do jego ust i pocaowaam go. W samym rodku wszystkich mierci tego wieczoru
mierci, ktre ju nadeszy i ktre jeszcze nadejd ten pocaunek wydawa si
potniejszy od kadego, jakiego kiedykolwiek dzielilimy. By ywy. By ywy i chciaam
by trwa wiecznie. Chciaam odzyska Liss i ponownie wrci w ramiona Adriana, wrci
do jego ust i caego tego ycia...
160

Hathaway! Dobry Boe, czy ja musz da ci zimny prysznic?


Natychmiast odsunam si od Adriana i zobaczyam, e Hans si na mnie gapi. Wikszo
z SUVw bya ju zaadowana. Teraz bya moja kolej na dziaanie. Posaam Adrianowi
poegnalne spojrzenie, w odpowiedzi na ktre dostaam may, wymuszony umiech na
twarzy, ktry chyba mia by dzielny.
Bd ostrona powtrzy. Przywie ich z powrotem. Siebie te.
Krtko skinam mu gow, po czym pospieszyam za zniecierpliwionym Hansem do
jednego z SUVw. (Rbnli furgonetk Belli i zapylali przez cay kraj uciekajc przed
Cullenami, suchajc w radiu Tatu i 'Nas nie dogoniat'! przyp Ginger & Szazi) Ogarno
mnie przedziwne poczucie deja'vu, gdy wlizgnam si na tylne siedzenie. Zupenie jak za
czasw, gdy Wiktor porwa Liss. Niemal mnie zmrozio. Wwczas rwnie jechaam
podobnym czarnym SUVem, naprowadzajc stranikw do Lissy. Tyle, e obok mnie
siedzia Dymitr cudowny, dzielny Dymitr, ktrego kiedy znaam.
Te wspomnienia tak mocno wyryy si w moim umyle i sercu, e mogam odtworzy
kady detal: sposb w jaki zakada wosy za ucho, dzikie spojrzenie jego ciemnobrzowych
oczu, gdy mocniej wciska gaz, eby szybciej dotrze do Lissy. By niesamowicie
zdeterminowany, tak bardzo gotw na zrobienie tego, co byo suszne.
Ten Dymitr, ktry by strzyg, rwnie by zdeterminowany. Ale w bardzo odmienny
sposb.
Jeste w stanie to zrobi? spyta Hans z przedniego siedzenia. Czyja rka agodnie
cisna mnie za rami. Odwrciam si i z zaskoczeniem zobaczyam siedzc za
mn Tasz. Nawet nie zauwayam, e jechaa z nami. Liczymy na ciebie.
Kiwnam gow, pragn zasugiwa na ten szacunek.
Utrzymywaam swoj twarz wypran z emocji, usiujc nie czu tego konfliktu pomidzy
dwoma Dymitrami. Prbowaam nie pamita, e noc w ktr jechalimy po Liss i Wiktora
bya t sama noc, w ktrej Dymitr i ja padlimy ofiar uroku podania...
Prosto do Lehigh powiedziaam ozibym gosem. Byam teraz stranikiem.
Pokieruj wami, gdy znajdziemy si bliej.
Bylimy na drodze od zaledwie dwudziestu minut, gdy poczuam, e grupa Lissy
zatrzymaa si. Dymitr najwyraniej wybra kryjwk niedaleko od uniwersytetu, dziki
czemu byo atwiej ich znale, ni gdyby cigle si poruszali. Oczywicie musiaam
nieustannie przypomina sobie, e Dymitr chcia by znaleziony. Wiedzc, e stranicy
przede mn nie potrzebowali moich wskazwek dopki nie dojedziemy bliej Lehigh,
zebraam si w sobie i wskoczyam do gowy Lissy eby zobaczy co si dzieje.
Lissa i Christian nie zostali skrzywdzeni ani zaatakowani, nie liczc popychania i skalecze.
Siedzieli w czym, co wygldao na magazyn, ktry nie by uywany od dugiego czasu.
Kurz tak bardzo pokrywa wszystko grub warstw, e trudno byo stwierdzi jakie
przedmioty znajdoway si na rozklekotanych pkach. By moe jakie narzdzia. Tu i
wdzie jakie papiery, oraz kilka kartonw. Naga arwka bya jedynym wiatem w
pomieszczeniu. Sprawiaa, e wszystko wygldao na surowe i obskurne.
161

Lissa i Christian siedzieli na prostych krzesach z czarnego drewna, z rkoma zwizanymi


za plecami. Przez chwil znowu uderzyo mnie deja'vu. Pamitaam ostatni zim, kiedy to
wraz z przyjacimi zostaam przywizana do krzese i trzymana w niewoli u strzyg. Piy z
Eddiego, a Mason zgin...
Nie. Nie myl o tym w ten sposb, Rose. Lissa i Christian yj. Nic im si jeszcze nie stao. I
nic si nie stanie.
Umys Lissy by w chwili obecnej przytomny i odrobina uwanego badania pozwolia mi
zobaczy jak wyglda cay budynek, do ktrego zostaa zabrana. Wydawa si by starym i
opuszczonym magazynem, co sprawiao, e by niezym miejscem do ukrywania si strzyg
oraz ich ofiar.
W pomieszczeniu znajdoway si cztery strzygi, ale Lissa bya skupiona tylko na jednej.
Dymitrze. Rozumiaam jej reakcj. Widzenie go jako strzygi byo dla mnie trudne. A nawet
surrealne. Ale jako przyzwyczaiam si do tego, tylko dziki czasowi, jaki z nim
spdziam. Jednak czasem cigle zaskakiwao mnie to, e tak wyglda. Lissa wcale nie bya
na to przygotowana i bya teraz w totalnym szoku.
Ciemne wosy Dymitra zwisay luzem wok jego brody, w sposb ktry zawsze kochaam.
Chodzi szybko, sprawiajc e jego prochowiec wirowa za nim. Przez wikszo czasu by
obrcony plecami do Lissy i Christiana, co jeszcze bardziej j niepokoio. Nie widzc jego
twarzy prawie moga uwierzy, e to by Dymitr, ktrego zawsze znaa. Tymczasem on
kci si z pozostaymi trzema, chodzc tam i z powrotem po maej przestrzeni, a niepokj
promieniowa od niego niemal falami.
Jeli stranicy naprawd przyjad warkna jedna ze strzyg to powinnimy by
na zewntrz.
Bya niesamowicie wysok i szczup dziewczyn, ktra przed przemian bya morojk. Jej
ton sugerowa, e nie wierzya, e stranicy rzeczywicie przybd.
Przyjad powiedzia cicho Dymitr, a ten jego liczny akcent w gosie sprawi, e
zabolao mnie serce. Wiem, e to zrobi.
Wic pozwl mi std wyj i si na co przyda! rzucia ostrym tonem. Nie
potrzebujesz nas do niaczenia tej dwjki.
Jej ton by lekcewacy, a nawet pogardliwy. To byo zrozumiae. Wszyscy w wiecie
wampirw wiedzieli, e moroje nie odpowiadali na ataki. Zreszt, Lissa i Christian byli
mocno zwizani.
Nie znasz ich powiedzia Dymitr. S groni. Nie jestem pewien, czy nawet to
zabezpieczenie wystarczy.
To mieszne!
Jednym pynnym ruchem, Dymitr odwrci si i waln j w twarz. Uderzenie odrzucio j
na kilka metrw. Jej oczy rozszerzyy si z furii i szoku. Dymitr na nowo zacz chodzi,
zupenie jakby nic si nie zdarzyo.
Zostaniesz tutaj i bdziesz pilnowaa ich tak dugo, jak ci powiem, zrozumiaa?
Nie odpowiadajc, z wciekoci odwrcia wzrok i dotkna swojej twarzy. Dymitr
162

spojrza na pozostaych. Wy te zostajecie. Jeli stranicy rzeczywicie dostan si


do rodka, bdziecie bardziej przydatni, ni tylko jako ich wartownicy.
Skd wiesz? naciska inny strzyga o czarnych wosach, ktry musia by kiedy
czowiekiem. Rzadko wrd strzyg. Skd wiesz, e nadejd?
Strzygi miay niesamowity such, ale podczas sprzeczki, Lissa miaa krtk okazj, by
niespostrzeenie przemwi do Christiana.
Moesz przepali moje wizy? szepna niemal niesyszalnie tak jak kiedy
Rose?
Christian zmarszczy czoo. Kiedy oboje bylimy w niewoli, wanie tak mnie uwolni.
Bolao jak cholera i miaam po tym pcherze na moich doniach i nadgarstkach.

Zauwa to odszepn. Rozmowa nie potoczya si dalej, bo Dymitr nagle si


zatrzyma i zwrci wobec Lissy.

Zaparo jej dech na ten niespodziewany i nagy ruch. Szybko do niej podszed, klkajc
przed ni i patrzc jej w oczy. Pomimo swoich najwikszych wysikw, zadraa. Nigdy nie
bya tak blisko strzygi, a fakt, e to by Dymitr, tylko pogarsza spraw.
Czerwone piercienie wok jego renic wydaway si j pali. Jego ky zdaway si gotowe
do ataku. Jego rka jak w owina si wok jej szyi, podnoszc jej twarz ku grze, by
lepiej mg patrze w jej oczy. Jego palce wbiy si w jej skr, ale nie na tyle, by odci jej
dopyw powietrza, cho z pewnoci bdzie miaa pniej siniaki. Jeli bdzie pniej.

Wiem, e stranicy nadejd, poniewa Rose patrzy powiedzia Dymitr


Nieprawda, Rose?

Rozluniajc odrobin swj ucisk, bardzo delikatnie przebieg opuszkami palcw po


skrze garda Lissy... jednak nie byo wtpliwoci, e mia si by zama jej kark.
Miaam wraenie, jakby w tej chwili patrzy w moje oczy. Moj dusz. Czuam si nawet
jakby gaska moj szyj. Wiedziaam jednak, e to niemoliwe. Wi istniaa pomidzy
mn a Liss. Nikt wicej nie mg tego widzie. Jednak wanie w tym momencie, to byo
jakby prcz nas nie istnia nikt wicej. Jakby pomidzy nami nie byo Lissy.

Jeste tam, Rose. Bezlitosny pumiech zagra na jego ustach. Nie porzucisz
adnego z nich. Nie jeste rwnie wystarczajco gupia by przyj sama, prawda?
Moe raz tak zrobia, ale wicej ju nie.

Wyrwaam si z jej gowy, niezdolna do patrzenia w te oczy i widzenia, jak one rwnie na
mnie patrz. Czy to z mojego wasnego strachu, czy z odzwierciedlenia obaw Lissy,
odkryam, e moje ciao rwnie dry. Zmusiam je do zaprzestania i sprbowaam
uspokoi moje niesamowicie walce serce. Przeykajc lin rozejrzaam si wok by
sprawdzi, czy ktokolwiek to zauway, ale wszyscy byli zaabsorbowani dyskusj na temat
strategii poza Tasz. Jej czysto niebieskie oczy przyglday mi si uwanie, na jej twarzy
rysowa si niepokj.

Co zobaczya?

Po trzasnam gow, niezdolna patrze rwnie na ni.


163

Koszmar wymamrotaam. Mj najgorszy koszmar staje si jaw.

Tumaczenie: Ginger_90

164

Rozdzia szesnasty
NIE MIAAM DOKADNYCH danych, ile strzyg byo w grupie Dymitra. Wikszo z tego
co widziaam przez Liss, byo zamazane przez zmieszanie i przeraenie. Stranicy wiedzc,
e czekaj na nas, musieli po prostu przewidzie, ilu ludzi tam wysa. Hans mia nadziej, e
przewaajca sia nadrobi stracony element zaskoczenia. Wysa tylu stranikw, ilu mg w
rozsdnych ilociach zabra z Dworu. Wprawdzie Dwr chroniy zabezpieczenia, ale i tak nie
mg zosta cakowicie bez ochrony stranikw.
To, e znajdowali si tam nowi absolwenci, z pewnoci pomogo. Wikszo z nich zostaa z
tyu, pozwalajc zaprawionym stranikom ruszy przodem na nasz imprez z polowaniem.
Przez to zostao nas okoo czterdziestu. Tak due grupy strzyg chodzce razem, byy raczej
czym niezwykym. Stranicy zwykle byli wysyani w parach, czasem w grupach, w
wikszoci trzyosobowych, ale za to z caymi rodzinami morojw. Taka wielka sia miaa
potencja eby konkurowa z bitw podczas ataku na Akademi.
Wiedzc, e podkradanie si w ciemnoci nie zadziaa, Hans zatrzyma nasz konwj nieco z
dala od magazynu, w ktrym zaszyy si strzygi. Budynek by pooony przy serwiswce18,
przecinajcej autostrad. Bya to okolica uprzemysowiona, niemal bez ladw drzew, ale o
tej porze nocy wszystkie firmy i fabryki byy pozamykane. Wyszam z SUVa, pozwalajc
otoczy si ciepu wieczora. Byo wilgotne i czuo si to, zwaszcza kiedy si byo zduszonym
strachem.
Nie czuam adnych mdoci stojc przy drodze. Dymitr nie rozstawi strzyg tak daleko, co
oznaczao, e nasz przyjazd nadal by przynajmniej poniekd niespodziank. Hans szed
przy mnie i przedstawiam mu najlepszy zarys sytuacji, jaki mogam, bazujc na swoich
ograniczonych informacjach.
Ale moesz znale Wasyliss? zapyta.
Przytaknam.
Jak tylko dostan si do budynku, wi zaprowadzi mnie prosto do niej.
Zawrci, wpatrujc si w noc i w pdzce samochody na pobliskiej autostradzie.
Jeli ju czekaj na zewntrz, wyczuj nas i usysz na dugo przed tym, zanim ich zauwaymy. Mijane latarnie przelotnie owietlay jego twarz, ktra bya pogrona w
mylach. Mwia, e s trzy grupy strzyg?
Na tyle, na ile mog stwierdzi w chwili obecnej. Jest paru z Liss i Christianem, a
paru na zewntrz. Przerwaam, prbujc pomyle, co w takiej sytuacji zrobiby Dymitr. Z pewnoci znaam go wystarczajco dobrze, nawet jako strzyg, eby przewidzie jego strategi. A potem kolejna grupa w rodku budynku, zanim dostaniecie
si do skadu.
Nie byam tego pewna, ale nie mogam tego powiedzie Hansowi. Zakadaam to na
podstawie wasnych instynktw, opierajcych si o tym, co sama bym zrobia i co sdziam,
18

Service Road w Polsce popularnie mwi si na nie serwiswki", s to drogi, obsugujce posesje, ktre w innym
przypadku nie miayby dostpu do drogi szybkiego ruchu; jak kto chce, to odsyam do angielskiej wikipedii, pod hasem
Frontage road nawet obrazek jest! przyp. Szazi
165

e zrobiby Dymitr. Uwaaam, e lepiej bdzie, jeli Hans bdzie planowa strategi na trzy
fale strzyg.
I dokadnie tak zrobi.
W takim razie wejdziemy tam w trzech grupach. Poprowadzisz grup, ktra zajmie si
odwrceniem uwagi strzyg. Kolejny zesp bdzie towarzyszy twojemu i ostatecznie
oddzieli si od was. Bd walczy ze wszystkimi, ktrzy bd w rodku, pozwalajc
twojej grupie skierowa si po jecw.
To brzmiao tak militarnie. Odwrcenie uwagi. Jecy. I ja jako lider zespou. Z wizi
miao to sens, ale w przeszoci zawsze po prostu wykorzystywali moj wiedz i zostawiali
mnie z tyu. Witaj w wiecie stranikw, Rose. W szkole przeprowadzalimy wszystkie
rodzaje zada, przerabiajc tak wiele rnych scenariuszy ze strzygami, jak tylko nasi
instruktorzy mogli wymyli. Jednak, kiedy wpatrywaam si w magazyn, wszystkie te
wiczenia wydaway si udawan gr, ktra w aden sposb nie moga si rwna z tym, z
czym wanie mielimy si zmierzy. Przez uamek sekundy, odpowiedzialno za to
wszystko bya zniechcajca, ale szybko pozbyam si tych obaw. Wanie do tego byam
trenowana, po to si urodziam. Moje wasne obawy nie miay znaczenia. Oni s waniejsi.
Czas, eby to udowodni.
Co zrobimy, jeli nie bdziemy mogli si do nich podkra? zapytaam. Hans mia
racj, co do tego, e strzygi wykryj nas z wyprzedzeniem.
Na jego twarzy zamigota niemal figlarny umiech, wyjani swj plan grupie, podczas gdy w
tym samym czasie przydziela nas do poszczeglnych oddziaw. Jego podejcie taktyczne
byo miae i brawurowe. Co w stylu mojego planu.
I w ten oto sposb, rozdzielilimy si. Kto obserwujcy nas z boku, mgby stwierdzi, e
bylimy na misji samobjczej. Moe bylimy. To szczerze powiedziawszy nie miao
znaczenia. Stranicy nie porzuciliby ostatniego Dragomira, a ja nie porzuciabym Lissy,
nawet, jeli istniaby milion Dragomirw.
Wic, wykluczajc podkradanie si, Hans wybra atak pen par. Nasza grupa wadowaa si
z powrotem do omiu SUVw i popdzilimy w d ulicy z nieprzepisow prdkoci.
Zajlimy ca szeroko ulicy, nie chcc ryzykowa nadchodzcego korka. Dwa SUVy
suny tuz obok siebie, a za nimi jechay dwa rzdy po trzy samochody. Pdzilimy do koca
ulicy, a potem zatrzymalimy si przed magazynem z piskiem opon i zaczlimy wylewa si
z samochodw. Skoro powolne podkradanie si nie wchodzio w rachub,
wykorzystywalimy element zaskoczenia biegnc szybko i wciekle19.
Niektre strzygi byy rzeczywicie zaskoczone. Wyranie widzieli jak si zblialimy, ale to
stao si tak szybko, e mieli niewiele czasu, eby zareagowa. Oczywicie, kiedy jeste tak
szybki i zabjczy jak strzyga, niewiele czasu jest wszystkim, czego potrzebujesz. Grupa
strzyg zaatakowaa nas, zewntrzna druyna Hansa wycofaa si, a stranicy ustawili si
pomidzy moj grup, a jeszcze inn wchodzc do rodka. Morojscy uytkownicy ognia
zostali przydzieleni do grupy zostajcej na zewntrz, z obawy, e spaliliby budynek, gdyby
weszli do rodka.
19

Fast and furious kto oglda ten film? Moe Brian OConnell wyskoczy ze swojego stunningowanego Nissana
Skyline? ;] przyp. Szazi Jeez, lepiej nie, bo wszystkie panny si zalini i bdziesz musiaa sprzta :P A skadzik z
mopami jest aktualnie zajty przez eee amatorw striptizu Iwaszkowa ;) Ale cicho sza xD przyp. Ginger
166

Mj zesp obchodzi bitw, nieuchronnie wpadajc na par strzyg, ktrych uwagi nie
odwrciy dziaania pierwszej druyny. Z dobrze wywiczon determinacj, zignorowaam
zalewajc mnie fal mdoci spowodowan bliskoci strzyg. Hans surowo nakaza mi nie
zatrzymywa si, dopki adna strzyga nie znajdzie si bezporednio na mojej drodze, a on
lub inni stranicy bd za mn, eby zabezpieczy mnie przed wszelkimi zagroeniami. Nie
chcia eby cokolwiek odcigao mnie od poprowadzenia ich do Lissy i Christiana.
Wywalczylimy swoj drog do magazynku, wchodzc do ciemnego korytarza
zablokowanego przez strzygi. Moje przypuszczenia, co do rozmieszczenia strzyg przez
Dymitra byy suszne. Na tak maej przestrzeni utworzy si zator, a par chwil pniej
wybuch chaos. Lissa bya tak blisko. To byo jakby mnie przywoywaa i ponam z
niecierpliwoci, kiedy czekaam a korytarz si oczyci. Mj zesp sta z tyu, pozwalajc
innej grupie walczy. Widziaam jak zarwno strzygi, jak i stranicy padali, i prbowaam nie
da si tym rozproszy. Teraz walczy, pniej si martwi. Lissa i Christian. Musiaam si
skupi na nich.
Tam powiedzia Hans, szarpic mnie za rami.
Przed nami utworzya si luka. Nadal byo par strzyg, ale byy wystarczajco rozproszone,
ebymy mogli si przelizgn. Ruszylimy w d korytarza, ktry wychodzi na wielk
pust przestrze, jaka wypeniaa serce magazynu. Wszystko, co zostao z dawnej wietnoci
niegdy przechowywanych tutaj rzeczy, to par odpadkw i mieci.
Drzwi prowadziy do pomieszczenia, ale teraz ju nie potrzebowaam wizi, eby stwierdzi
gdzie bya Lissa. Na zewntrz, w przejciu, stay na stray trzy strzygi. Wic cztery grupy
strzyg. Dymitr przewyszy mnie o jedn. To nie miao znaczenia. Moja grupa liczya
dziesiciu ludzi. Strzygi warkny, napinajc si w oczekiwaniu, a zaczniemy szar. Na
niewypowiedziany sygna, poowa mojej grupy ruszya na nich. Reszta z nas przedara si
przez drzwi.
Pomimo mojego intensywnego skupienia na dojciu do Lissy i Christiana, jedna drobna myl
nieustannie taczya z tyu mojego mzgu. Dymitr. Nie widziaam Dymitra z adnymi
strzygami, ktre napotkalimy. Z ca uwag skupion na naszych napastnikach, nie
wlizgnam si do gowy Lissy, eby sprawdzi sytuacj, ale czuam si cakowicie pewna,
e nadal by w rodku pomieszczenia. Zosta z ni, wiedzc, e przyjd. Czeka, eby si ze
mn zmierzy.
Jedno z nich zginie dzisiejszej nocy. Lissa albo Dymitr.
Osigajc swj cel, ju duej nie potrzebowaam dodatkowej ochrony. Hans wycign swj
koek z pierwszej strzygi, jak napotkalimy, popychajc mnie i rzucajc si do walki. Reszta
mojej grupy zrobia to samo. Wlalimy si do pomieszczenia i jeli sdziam, e wczeniej by
chaos, to to byo nic w porwnaniu z tym, wobec czego teraz stanlimy. Wszyscy z nas
stranicy i strzygi ledwie zmiecili si w rodku, co oznaczao, e walczylimy w bardzo,
ale to bardzo niewielkich odstpach. Kobieta strzyga ta, ktr Dymitr wczeniej
spoliczkowa zamierzaa si na mnie. Walczyam w trybie autopilota, ledwie wiadoma, e
mj koek przeszy jej serce. W tym pomieszczeniu, penym krzyku, mierci i zderze, bya
tylko trjka ludzi w wiecie, ktra teraz si dla mnie liczya: Lissa, Christian i Dymitr.
W kocu go znalazam. Dymitr by z moj dwjk przyjaci, przy najodleglejszej cianie.
Nikt z nim nie walczy. Sta tam ze skrzyowanymi rkami, jak krl przygldajcy si
swojemu krlestwu, kiedy jego rycerze walczyli z wrogiem. Jego wzrok spocz na mnie, a
167

jego wyraz twarzy sta si rozbawiony i wyczekujcy. Tutaj miao si to skoczy. Oboje o
tym wiedzielimy. Przedaram si przez tum, unikajc strzyg. Moi koledzy za mn,
wskoczyli w wir walki, zaatwiajc tych, ktrzy stanli mi na drodze. Zostawiam ich w
swojej walce, przesuwajc si w stron swojego celu. Wszystko to, co si dziao, zmierzao
do tej chwili: ostatecznej rozgrywki pomidzy Dymitrem, a mn.
Jeste pikna w walce powiedzia Dymitr. Jego zimny gos, wyranie do mnie dochodzi, nawet przez ryk starcia. Jak anio zemsty, zesany z nieba by nie sprawiedliwo.
Zabawne powiedziaam przesuwajc swj ucisk na koek. Po czci to wanie
dlatego tutaj jestem.
Anioy upadaj, Rose.
Niemal do niego doszam. Przez wi, poczuam krtki, nagy napyw blu od Lissy.
Palcego blu. Nikt jeszcze jej nie krzywdzi, ale kiedy ktem oka zauwayam jej opadajce
ramiona, zdaam sobie spraw co si stao. Christian zrobi to, o co go prosia: przepali jej
wizy. Zauwayam jak ruszaa si, eby go w zamian rozwiza, a potem moja uwaga
ponownie zwrcia si na Dymitra. Jeli Lissa z Christianem, byli wolni, to duo lepiej. Ich
ucieczka dziki temu bdzie atwiejsza, kiedy ju oprnimy to miejsce ze strzyg. Jeli
oprnimy to miejsce ze strzyg.
Wpade w spore kopoty, eby mnie tu sprowadzi powiedziaam Dymitrowi.
Sporo ludzi zginie zarwno twoich, jak i moich.
Obojtnie wzruszy ramionami. Niemal ju tam byam. Przede mn stranik walczy z ysym
strzyg. Brak wosw zdecydowanie nie by atrakcyjny w poczeniu z jego kredowo bia
skr. Przeszam obok nich.
To nie ma znaczenia powiedzia Dymitr. W miar jak si zbliaam, stawa si bardziej spity. aden z nich nie ma znaczenia. Jeli zgin, to widocznie nie byli nic
warci.
Ofiara i drapienik mruknam, przywoujc w pamici to, co mi powiedzia, kiedy
trzyma mnie jako winia.
Doszam do niego. Teraz ju nikt nie sta pomidzy nami. Rnio si to od naszych
poprzednich walk, podczas ktrych mielimy duo miejsca, eby si pomieci i zaplanowa
swoje ataki. W dalszym cigu wpychano nas w gb pokoju, a prby utrzymania dystansu do
innych sprawiay, e odlego pomidzy nami zmniejszaa si coraz bardziej. To byo
minusem tej sytuacji. Strzygi przewyszay stranikw fizycznie; dodatkowe miejsce
pomogoby nam wyrwna szanse, dziki wikszej moliwoci manewrowania.
Jednak jeszcze nie musiaam manewrowa. Dymitr prbowa mnie przeczeka, ebym to ja
wykonaa pierwszy ruch. Ale mia dobr pozycj, ktr blokowa mnie od czystego strzau w
jego serce. Mogabym dokona jakiej szkody, gdybym go przecia kokiem gdziekolwiek
indziej, ale prawdopodobnie oddaby mi cios, ktry przez nasz blisko byby niesamowicie
silny. Wic rwnie dobrze mogam sprbowa poczeka, a on zrobi pierwszy krok.
Wiesz, ta caa mier, to wszystko przez ciebie powiedzia. Gdyby pozwolia mi
si przebudzi pozwolia by nam razem no c, nic z tego by si nie wydarzyo.

168

Nadal bylibymy w Rosji, w swoich ramionach, a wszyscy twoi przyjaciele byliby tutaj bezpieczni. aden z nich nie zginby. To twoja wina.
A co z ludmi, ktrych musielibymy zabi w Rosji? rzuciam. Nieco przesun swj
ciar ciaa. Czy to by pocztek? Nie byliby bezpieczni, gdybym
Przestraszy mnie odgos rozbijania czego z lewej strony. Christian, teraz ju uwolniony,
wanie trzasn swoim krzesem w strzyg zmagajc si ze stranikiem. Strzyga odpdzia
Christiana jak much. Christian polecia do tyu, uderzajc w cian i ldujc na pododze z
nieco oguszonym wyrazem twarzy. Wbrew sobie, rzuciam na niego okiem i zauwayam,
jak Lissa biegnie do niego. I tak mi dopom Bg, w rce trzymaa koek. Jak udao jej si to
zrobi, to nie miaam pojcia. Moe go podniosa od jakiego polegego stranika. Moe
adna ze strzyg nie pomylaa, eby j przeszuka, kiedy tu przybya. W kocu, dlaczego u
licha moroj miaby trzyma koek?
Przestacie! Trzymajcie si z dala od tego! krzyknam na nich, odwracajc si z powrotem do Dymitra.
Sporo mnie kosztowao to, e daam si im rozproszy. Zdajc sobie spraw, e Dymitr ju
prawie atakowa, zdoaam zrobi unik, nawet nie widzc, co robi. Okazao si, e siga do
mojej szyi, a moje niedokadne uchylenie si, oszczdzio mi cakowitego naraania jej na
szwank. Mimo to jego rka zapaa mnie za rami, rzucajc mnie niemal tak daleko, jak
Christiana. Jednak w przeciwiestwie do mojego przyjaciela, miaam za sob lata trenowania,
eby wyj z czego takiego. Doprowadziam do perfekcji swoj rwnowag i umiejtnoci
regeneracji. Tylko troch si zachwiaam, a potem szybko odzyskaam rwnowag.
Mogam si tylko modli, eby Christian i Lissa mnie posuchali i nie robili niczego gupiego.
Musiaam skupi swoj uwag na Dymitrze, albo w przeciwnym razie zabije mnie. A jeli
zgin, Lissa i Christian zgin na pewno. Kiedy walczylimy w rodku, miaam wraenie, e
stranicy przewyszaj strzygi liczebnie, to miao jednak niewielkie znaczenie. Nadal miaam
nadziej, e moi koledzy wykocz naszych przeciwnikw, zastawiajc mi to, co musz
zrobi.
Dymitr rozemia si z mojego uniku.
Bybym pod wraeniem, gdyby to nie byo co, co potrafiby zrobi nawet dziesiciolatek. Teraz twoi przyjaciele no c, rwnie walcz na poziomie dziesiciolatka. A
moroje? To waciwie jest cakiem nieze.
Tak, no c zobaczymy, jaka jest twoja warto, kiedy ci zabij powiedziaam mu.
Zrobiam niewielk zmyk, eby przetestowa, jak bardzo uwaa. Omin to, ledwie
zauwaywszy cokolwiek, jak peen gracji tancerz.
Nie moesz, Rose. Nie domylia si tego do tej pory? Nie widzisz tego? Nie moesz
mnie pokona. Nie moesz mnie zabi. Nawet gdyby moga, nie moesz zmusi siebie do tego. Zawahasz si. Znowu.
Nie, nie zawaham. To wanie z tego nie zdawa sobie sprawy. Zrobi bd przywlekajc tutaj
Liss. Podniosa stawk na wszystko. Bya tutaj. Bya prawdziwa. Jej ycie byo na krawdzi,
a za to za to, nie zawaham si.
Dymitr musia znudzi si czekaniem na mnie. Wyskoczy, znowu wycigajc rce ku mojej
szyi. I znowu si uchyliam, przyjmujc si uderzenia na swoje rami. Tym razem zapa si
169

mojego ramienia. Pocign mnie w swoj stron, a w jego czerwonych oczach pojawi si
bysk triumfu. W tej przestrzeni, w jakiej si znajdowalimy, to prawdopodobnie byo
wszystkim, czego potrzebowa, eby mnie zabi. Mia to, czego chcia.
Widocznie jednak, nie tylko on mnie chcia. Kolejna strzyga, moe mylc, e pomoe
Dymitrowi, wyskoczya w nasz stron i signa po mnie. Dymitr odkry swoje ky,
posyajc tej strzydze spojrzenie czystej nienawici i furii.
Jest moja! sykn Dymitr, uderzajc t strzyg w sposb, jakiego si wyranie nie
spodziewa.
I to bya moja szansa. Krtkie rozproszenie Dymitra spowodowao, e poluzowa swj ucisk
na mnie. Ta sama blisko, ktra sprawiaa eby by taki zabjczy, teraz sprawia, e byam
rwnie niebezpieczna. Byam przy jego klatce piersiowej, przy jego sercu, a w rce
trzymaam swj koek.
Nigdy nie bd w stanie powiedzie na pewno, jak dugo zaja seria wydarze, ktra pniej
nastpia. W jaki sposb, czuo si, jakby mino zaledwie uderzenie serca. Jednoczenie to
byo jakbymy zamarli w czasie. Jakby cay wiat si zatrzyma.
Mj koek zmierza w jego stron, a kiedy oczy Dymitra jeszcze raz spoczy na mnie myl,
e w kocu uwierzy, e go zabij. Nie wahaam si. To si dziao. Mj koek by tam
A potem go nie byo.
Co uderzyo mnie mocno w praw stron, odpychajc mnie od Dymitra i psujc mj strza.
Potknam si, ledwo unikajc uderzenia kogokolwiek. Podczas gdy zawsze prbowaam by
czujna, obserwujc w walce wszystko dookoa mnie, pozwoliam swojej uwadze si
rozproszy. Strzygi i stranicy byli po mojej lewej. ciana i Lissa z Christianem byli po
mojej prawej.
I to Lissa z Christianem zepchnli mnie z drogi.
Myl, e Dymitr by tak samo zaskoczony jak ja. By take rwnie zaskoczony, kiedy Lissa
podesza do niego z kokiem w rce. I jak piorun przez wi przeczytaam to, co poprzedniego
dnia utrzymywaa z dala ode mnie, bardzo, ale to bardzo ostronie: udao jej si zakl koek
duchem. To wanie dlatego bya taka podekscytowana podczas swojej ostatniej sesji wicze
z kokiem z Grantem i Seren. wiadomo, e ma narzdzie, ktrego potrzebowaa,
nakrcao jej pragnienie uycia go. Ukrywanie wszystkich tych informacji przede mn, byo
wyczynem dorwnujcym zauroczeniu koka.
Nie to, eby teraz to miao jakiekolwiek znaczenie. Zauroczony koek czy nie, nie moga
znale si w pobliu Dymitra. On rwnie to wiedzia, a jego zaskoczenie natychmiast
zmienio si na wniebowzit rado niemal pobaliw, jakby obserwowa dziecko, ktre
robio co zachwycajcego. Atak Lissy by niezdarny. Nie bya wystarczajco szybka. Nie
bya wystarczajco silna.
Nie! krzyknam wyskakujc w jej stron, jednak byam cakiem pewna, e rwnie
nie bd wystarczajco szybka.
Nagle, przede mn pojawia si piekca ciana aru i ognia i ledwie zachowaam przytomno
umysu, eby si odsun. Ogie ten, wystrzeli z podogi, tworzc wok Dymitra piercie,
170

ktry mnie od niego oddziela. To byo dezorientujce, ale tylko na chwil. Wiedziaam, e to
sprawka Christiana.
Powstrzymaj to! nie wiedziaam co robi, czy powinnam zaatakowa Christiana, czy
skoczy w ogie. Spalisz nas wszystkich ywcem!
Ogie by raczej kontrolowany Christian by a tak zdolny ale w pomieszczeniu o takim
rozmiarze, nawet kontrolowany ogie by zabjczy. Nawet pozostae strzygi si odsuny.
Pomienie zbliay si do Dymitra, otaczajc go coraz cianiej i cianiej. Usyszaam jego
krzyk, a nawet przez ogie mogam zobaczy wyraz udrki. Ogie zacz pochania jego
paszcz, a dym wydziera si przez poar. Jaki instynkt podpowiada mi, e musiaam to
powstrzyma a jednak, czy to miao znaczenie? Przyszam go zabi. Czy to miao
znaczenie, jeli zrobi to za mnie kto inny?
I wanie wtedy zauwayam, e Lissa nadal atakowaa. Dymitr by rozproszony, krzycza,
kiedy pomienie owijay si wok niego. Ja take zaczam krzycze na niego, na ni
ciko stwierdzi. Rka Lissy wystrzelia przez pomienie i znowu poczuam nagy przypyw
blu przez wi blu, ktry przymiewa ten wczeniejszy, kiedy Christian przepala jej
wizy. Jednak kontynuowaa, ignorujc t pomienn mczarni. Jej wprowadzenie byo
waciwe. Trzymaa koek wycelowany w serce.
Koek wszed, przeszywajc go.
No c, po czci.
Dokadnie tak, jak wtedy, gdy wiczya z poduszk, nie miaa siy eby docisn koek, tam
gdzie trzeba. Poczuam jak si wzmacnia, poczuam jak zbiera kad cz siy, jak miaa.
Przerzucajc w to cay swj ciar, ponownie pchna, uywajc obu rk. Koek wszed dalej.
Nadal nie wystarczajco. W normalnej sytuacji, ta zwoka kosztowaaby j ycie. To nie bya
normalna sytuacja. Dymitr nie mia moliwoci jej zablokowa, nie z ogniem powoli go
poerajcym. Zdoa si nieco wyszarpa, co poluzowao koek, niweczc niewielki postp,
jaki zrobia. Krzywic si, sprbowaa jeszcze raz, wpychajc koek z powrotem do
poprzedniej pozycji.
Nadal to nie wystarczao.
Wtedy powrci mi zdrowy rozsdek, zdajc sobie spraw, e musz to powstrzyma. Lissa
moga si spali, jeli bdzie prbowaa go zakokowa. Brakowao jej umiejtnoci. Ja take
musiaam go zakokowa, albo musielimy po prostu pozwoli ogniowi go wykoczy.
Ruszyam w tamt stron. Lissa uchwycia mnie ktem oka i wysaa wybuch kompulsji na
mnie.
Nie! Pozwl mi to zrobi!
Rozkaz uderzy we mnie mocno, niewidzialna ciana kazaa mi si zatrzyma. Staam tam
oguszona zarwno przez kompulsj sam w sobie jak i fakt, e uya jej przeciwko mnie.
Zaledwie chwil mi zajo otrznicie si z tego. Bya zbyt rozproszona, eby wkada ca
swoj moc w rozkaz, a ja i tak byam cakiem odporna na wpyw.
Jednak to niewielkie opnienie powstrzymao mnie od dostania si do niej. Lissa chwycia
si swojej ostatniej szansy, wiedzc, e ju wicej nie dostanie.
171

Jeszcze raz, walczc z piekcym blem wywoanym przez ogie, woya wszystko co miaa,
w wepchnicie koka w caoci w serce Dymitra.
Jej uderzenie nadal byo niezdarne, nadal wymagao nieco wicej poruszania kokiem i
nacisku, ni czyste uderzenie, jakie wyprowadziby wytrenowany stranik. Niezrcznie czy
nie, koek w kocu to zrobi. Przeszy jego serce. A kiedy to si stao, poczuam magi
zalewajc nasz wi, magi podobn do tej, ktr czuam ju tak wiele razy, kiedy leczya.
Oprcz tego e to byo sto razy potniejsze od tego, co kiedykolwiek czuam wczeniej.
Zamrozio mnie niemal tak skutecznie, jak jej kompulsja. Czuam jakby wszystkie moje
nerwy eksplodoway, jakbym zostaa poraona piorunem.
Nagle wok niej wybucho biae wiato, takie, ktre przymiewao jasno ognia. To byo
jakby kto upuci soce na rodek pomieszczenia. Krzyknam, instynktownie unoszc rce,
eby zasoni swoje oczy i cofnam si. Sdzc po odgosach w pomieszczeniu, wszyscy inni
mieli podobn reakcj.
Przez chwil, to byo jakbymy ju nie dzieliy wizi. Niczego nie czuam od Lissy adnego
blu, adnej magii. Wi bya tak bezbarwna i pusta, jak biae wiato wypeniajce
pomieszczenie. Moc, jakiej uya, przelaa i przytoczya nasz wi, paraliujc j.
Wtedy, wiato po prostu zgaso. adnego zanikania. Po prostu rozeszo si w
okamgnieniu. Jakby nagle si przeczyo. W pomieszczeniu panowaa cisza, za wyjtkiem
paru szeptw wyraajcych niewygod i zmieszanie. To wiato musiao by toksyczne dla
wraliwych oczu strzyg. Byo ledwie do zniesienia dla mnie. Migotajce gwiazdki taczyy
przed moimi oczami. Nie mogam si skupi na niczym, poniewa nadal palia mnie wizja
pozostaoci obrazu tej jaskrawoci.
W kocu nieco mruc oczy mogam ponownie troch zobaczy. Ogie zgas, jednak
czarne smugi na cianie i suficie wiadczyy o jego obecnoci, jakby to by jaki ocigajcy
si dym. Z moich oblicze wynikao, e powinno by duo wicej szkd. Nie mogam jednak
powici wicej czasu temu cudowi, poniewa jego miejsce zaj inny, tu przede mn.
Nie tylko cud. Bajka.
Oboje, Lissa i Dymitr, leeli na pododze. Ich ubrania byy przypalone i osmolone. Wciekle
czerwone i rowe aty odznaczay si na jej piknej skrze tam, gdzie ogie najbardziej jej
dotkn. Jej rce i nadgarstki byy w szczeglnie w zym stanie. Mogam dostrzec plamy krwi
w miejscach, gdzie pomienie waciwie spaliy cz jej skry. Poparzenia trzeciego stopnia,
jeli dobrze pamitaam z zaj fizjologii. Jednak wydawaa si nie czu adnego blu, ani
oparzenia nie wzruszay jej poruszajcych si rk.
Gadzia wosy Dymitra.
Kiedy usiada w pozornie w wyprostowanej pozycji, on rozsiad si niezgrabnie. Jego gowa
spoczywaa na jej kolanach, a ona przebiegaa palcami po jego wosach delikatnym,
monotonnym ruchem jakby chciaa zapewni komfort dziecku, albo nawet zwierzciu. Jej
twarz, nawet oszpecona okropnymi ladami ognia, bya rozpromieniona i wypeniona
wspczuciem. Dymitr nazwa mnie anioem zemsty, ale ona bya anioem miosierdzia, kiedy
patrzya w d na niego i nucia kojce, bezsensowne sowa.

172

Biorc pod uwag stan jego ubra i to, co widziaam w ogniu, spodziewaam si, e bdzie
spalony na wir co w rodzaju poczernionego, szkieletowego koszmaru nocnego. Jednak,
kiedy przesun swoj gow, dajc mi peny widok na jego twarz, zauwayam, e bya
cakowicie nietknita. adnych oparze na jego skrze skrze, ktra bya tak ciepa i
opalona, jak pierwszego dnia, kiedy go spotkaam. Zapaam tylko mignicie jego oczu,
zanim zakopa swoj twarz w kolanie Lissy. Widziaam niekoczc si gbi brzu, gbi,
w ktr wpadaam tak wiele razy. adnych czerwonych obwdek.
Dymitr nie by strzyg.
I paka.

Tumaczenie: Szazi

173

Rozdzia siedemnasty
CAE POMIESZCZENIE ZADAWAO SI WSTRZYMYWA ODDECH.
Jednak nawet w obliczu cudw, uwag stranikw czy strzygi, jeli to miao jakie
znaczenie trudno byo odwrci. Walka, ktra zostaa przerwana teraz zostawaa
wznowiona z niesamowit furi. Stranicy mieli przewag, i ci z nich, ktrzy nie walczyli z
ostatnimi yjcymi strzygami, natychmiast doskoczyli do Lissy, prbujc zabra j z dala
od Dymitra. Ale niespodziewanie dla wszystkich, ona zapaa si go mocno i podja kilka
prb przepdzenia toczcych si wok niej ludzi. Gwatownie go bronia przed nimi,
znowu przypominajc mi matk bronic swoje dziecko.
Dymitr trzyma j rwnie kurczowo, ale oboje z Liss byli otoczeni. Stranicy w kocu
rozdzielili ich. W przestrze wystrzeliy zdezorientowane krzyki, gdy stranicy prbowali
zdecydowa, czy powinni zabi Dymitra czy nie. Nie byoby to takie trudne. By teraz
bezsilny. Ledwie mg wsta, kiedy szarpnli go na nogi.
To mnie otrzsno. Po prostu staam i gapiam si zmroona i osupiaa. Pozbywajc si
mojego oszoomienia, wystrzeliam do przodu, chocia nie byam pewna po kogo id: Liss
czy Dymitra.

Nie! Nie rbcie tego! krzyknam, widzc jak kilku stranikw podchodzi do niego
z kokami. On nie jest tym, za kogo go bierzecie! On nie jest strzyg! Spjrzcie na
niego!

Lissa i Christian krzyczeli podobne rzeczy. Kto zapa mnie i pchn na bok, kac mi
pozwoli innym zaj si tym. W ogle nie mylc, odwrciam si i uderzyam pici t
osob w twarz, za pno odkrywajc, e to by Hans. Cofn si troch, wygldajc na
bardziej zaskoczonego ni uraonego.
Zaatakowanie go wystarczyo, by przycign uwag pozostaych i wkrtce miaam swoj
wasn grup stranikw do zwalczenia. Moje wysiki nie przyniosy nic dobrego,
czciowo dlatego e zostaam przewyszona liczebnie i czciowo dlatego, e nie mogam
zdj ich w ten sam sposb, co strzygi.
Gdy stranicy mnie stamtd wycigali, odnotowaam, e Lissa i Dymitr zostali ju
wyprowadzeni z pokoju. Domagaam si wiedzy, gdzie byli, krzyczc e musz ich
zobaczy. Nikt mnie nie sucha. Wywlekli mnie z magazynu, mijajc po drodze
niepokojco du liczb cia. Wikszo naleaa do strzyg, ale rozpoznaam twarze kilku
stranikw z Dworskiego oddziau. Skrzywiam si, chocia nawet ich dobrze nie znaam.
Bitwa si zakoczya wygran naszej strony ale za to wielkim kosztem. Stranicy, ktrzy
przetrwali teraz zabierali si za gruntowne sprztanie. Nie byabym zaskoczona, gdyby
pojawili si alchemicy, ale w tej chwili adna z tych rzeczy mnie nie obchodzia.

Gdzie jest Lissa? Dalej domagaam si odpowiedzi, gdy wpychali mnie do rodka
SUVa. Dwch stranikw wsuno si tam ze mn, zajmujc miejsca po obu moich
stronach. Nie znaam adnego z nich. Gdzie jest Dymitr?
Ksiniczka zostaa zabrana w bezpieczne miejsce powiedzia zbywajco jeden z
nich.

174

On i ten drugi facet patrzyli prosto przed siebie i uwiadomiam sobie, e aden z nich nie
zamierza mnie owieci na temat Dymitra. On mg rwnie dobrze nie istnie dla adnego z
nich.

Gdzie jest Dymitr? powtrzyam, mwic o wiele goniej w nadziei, e dziki


temu otrzymam odpowied. Czy jest z Liss?

To wywoao ich reakcj.

Oczywicie, e nie odpowiedzia stranik, ktry wczeniej si odezwa.


Czy on... czy on yje?

To byo jedno z najciszych pyta, jakie kiedykolwiek zadaam, ale musiaam to wiedzie.
Nienawidziam si do tego przyznawa, lecz gdybym bya na miejscu Hansa, nie
ogldaabym si na cud. Zamordowaabym wszystko, co tylko uznaabym za zagroenie.
Tak przyzna wreszcie kierowca. On... to... jest ywe.
I to byo wszystko, co mogam od nich wycign, bez wzgldu na to jak bardzo si z nimi
spieraam i daam uwolnienia z samochodu a wierzcie mi, robiam wiele ambarasu.
Ich zdolno ignorowania mnie bya naprawd godna podziwu. W rzeczy samej to nawet
nie byam pewna, czy oni wiedzieli co si wydarzyo. Wszystko to dziao si tak szybko.
Jednak ci dwaj z pewnoci wiedzieli, skoro kazano im mnie eskortowa z budynku.
Nie przestawaam mie nadziei, e do SUVa wsidzie kto, kogo mogam zna. Ale nikt
taki nie wsiad. Tylko sami nieznajomi stranicy. Ani Christian, ani Tasza. Ani nawet Hans.
Oczywicie to byo zrozumiae. Prawdopodobnie ba si, e przypadkiem znowu go uderz.
Kiedy samochd wypeni si stranikami i znalelimy si na drodze, w kocu daam sobie
spokj z wierceniem im dziur w brzuchach i z powrotem opadam na swoje siedzenie. Inne
SUVy miny naszego, ale nie miaam pojcia w ktrym z nich znajduj si moi przyjaciele.
Wie pomidzy Liss a mn nadal bya odrtwiaa.
Po pocztkowym szoku, podczas ktrego nie czuam nic, powoli odzyskiwaam niewielkie
czucie jej, ktre mwio mi, e cigle byymy poczone i e ona ya. To tyle w tym
temacie. Przy tej caej mocy, ktra wylaa si z niej strumieniem, to byo jakby wie zostaa
tymczasowo spalona. Magia pomidzy nami bya krucha. Za kadym razem, gdy
prbowaam uy wizi by sprawdzi co u niej, miaam wraenie jakbym wpatrywaa si w
niesamowit jasno czego i cigle tracia wzrok. Musiaam po prostu zaoy, e wie
wkrtce sama si ustabilizuje, poniewa potrzebowaam jej wgldu w to, co si stao.
Nie, sama musiaam si w to zagbi. Musiaam wiedzie co si stao i koniec kropka.
Moje wntrze cigle byo pod wpywem niewielkiego szoku i duga droga powrotna do
Dworu daa mi czas na przetworzenie w gowie niewielu faktw, ktre miaam. W trybie
natychmiastowym chciaam pobiec do Dymitra, ale musiaam zacz od pocztku, jeli
naprawd chciaam przeanalizowa wszystko to, co miao miejsce.
Po pierwsze: Lissa zaczarowaa koek i zataia to przede mn. Kiedy to zrobia? Przed
wycieczk na uczelni? W Lehigh? Podczas uwizienia? To nie byo miao znaczenia. Po
drugie, pomimo jej nieudanych prb z poduszk, wbia koek w serce Dymitra. To byo
piekielnie trudne, ale ogie Christiana umoliwi to.
175

Skrzywiam si przypominajc sobie oparzenia, jakie Lissa poniosa w tym zdarzeniu.


Czuam ich bl przez wie, zanim wyblaka. Widziaam rwnie ich oznaki na jej ciele.
Adrian nie by najlepszym uzdrowicielem wiata, ale miejmy nadziej, e jego magia bdzie
wystarczajca by zaj si jej zranieniami.
Trzecim i ostatecznym faktem tutaj byo... c... czy to byo rzeczywiste? Lissa pchna
kokiem Dymitra i uya tej samej magii, ktra leczya... a potem? To by wielki znak
zapytania. Co si stao, poza tym, e poprzez nasz wi czuam co jakby wybuch
nuklearny magii? Czy ja naprawd widziaam to, co mylaam, e zobaczyam?
Dymitr si..... przemieni.
Nie by ju duej strzyg. Czuam to w swoim sercu, chocia widziaam go tylko przez
krtka chwil. To wystarczyo by pozwoli zobaczy mi prawd. Cechy strzygi znikny.
Lissa zrobia wszystko, na co kl si Robert, e musi zrobi by przywrci strzyg do
ycia. I Na pewno po tych caych czarach... no c, atwo byo uwierzy, e wszystko jest
moliwe. Wrci do mnie ten obraz Dymitra, przylgniecie do Lissy ze zami spywajcymi
po jego twarzy.
Nigdy nie widziaam go tak wraliwego. Jako nie wierzyam by strzygi pakay. Co w
moim sercu skrcio si bolenie i mrugnam szybko, rwnie powstrzymujc si od
paczu. Rozgldajc si wok, z powrotem wrciam do otaczajcej mnie rzeczywistoci.
Na zewntrz samochodu niebo janiao. Byo blisko wschodu soca. Stranicy jadcy ze
mn mieli na twarzach oznaki znuenia, jednak ich wyraz czujnoci nigdy nie znika z ich
oczu. Straciam poczucie czasu, ale mj wewntrzny zegar powiedzia mi, e bylimy na
drodze ju od jakiego czasu. Niemal bylimy z powrotem w Dworze.
Orientacyjnie dotknam wizi i odkryam, e poczenie dziaao, chocia nadal byo
kruche. Miaam wraenie jakby migotao tam i z powrotem, cigle si stabilizujc. To
wystarczyo by mnie uspokoi i odetchnam z ulg. Kiedy wie po raz pierwszy ujawnia
si lata temu, bya strasznie dziwna... i surrealistyczna. Teraz akceptowaam j jako cz
mojego ycia. Jej dzisiejsza nieobecno bya dla mnie nienaturalna.
Patrzc przez oczy Lissy, siedzcej w SUVie poruszajcym si po drodze, miaam
natychmiastow nadziej zobaczy z ni Dymitra. Ten jeden rzut oka w magazynie nie by
wystarczajcy. Musiaam go ponownie zobaczy, przekona si czy ten cud rzeczywicie
mia miejsce. Chciaam chon jego cechy, wpatrywa si w Dymitra, ktrego znaam
dawno, dawno temu. Dymitra, ktrego kochaam.
Ale nie byo go z Liss. By z ni Christian i patrzy na ni, gdy si poruszya. Prbowaa
zasn, ale cigle czua si wycieczona. To w poczeniu z t piekca moc, ktra pojawia
si wczeniej, utrzymywao nasz wie w maym zamcie. Rzeczy wiroway dla mnie w t i
z powrotem, gdy si skupiam by widzie ostrzej, ale oglnie mogam ledzi, co si dziao.

Jak si czujesz? zapyta Christian. Jego oczy i gos byy tak wypenione uczuciem,
gdy na ni spoglda, e niemoliwe si wydawao to, e ona tego nie widziaa. Ale
w kocu bya w tamtej chwili troch zatroskana.
Zmczona. Wyczerpana. Jak... nie wiem. Jakbym bya rzucana wokoo przez
huragan. Albo rozjechana przez samochd. Wybierz co okropnego i to bdzie to,
jak si wanie czuj.

176

Obdarzy j maym umiechem i delikatnie dotkn jej policzka. Otwierajc si bardziej na


jej zmysy, czuam jej bl spowodowany oparzeniami. Christian dotyka skry niedaleko
jednego z nich, uwaajc by go nie dotkn.

Czy to jest okropne? spytaa go. Czy caa moja skra stopia si? Wygldam jak
jaki kosmita?
Nie odpar, miejc si odrobin. Nie ma ich tak wiele. Jeste jak zawsze pikna.
Potrzeba czego wicej eby to zmieni.

Pulsujcy bl, ktry czua sprawi, e miaa wraenie i jest bardziej poparzona ni przyzna
to Christian, ale ten komplement i sposb, w jaki go powiedzia, wystarczy by j uspokoi.
Na chwil obecn, cae jej istnienie skupione byo na jego twarzy i dostrzeganiu tego, jak
wschodzce soce zaczyna j rozwietla.
Potem, ni std ni zowd, zwalia si na ni reszta wiata.
Dymitr! Musz si zobaczy z Dymitrem!
Stranicy siedzcy w samochodzie obejrzeli si na ni, gdy to powiedziaa. Tak jak w moim
samochodzie, tak te tam nikt nie zdawa si by skonny do uznania go czy te tego, co si
stao.
Dlaczego nie mog go zobaczy? Dlaczego go zabralicie? To byo skierowane do
kogokolwiek, kto mg odpowiedzie. I w kocu zrobi to Christian.
Oni uwaaj, e on jest niebezpieczny.
Nie jest. On tylko... On mnie potrzebuje. On cierpi wewntrznie.
Nagle oczy Christiana stay si rozszerzone, a jego twarz wypenia panika.

On nie jest... Nie jeste z nim zwizana, prawda?

Z wygldu twarzy Christiana zgadywaam, e przypomnia sobie Avery i to, jak powizanie
z kilkorgiem ludzi zepchno j z krawdzi. Christiana nie byo z nami podczas wyjanie
Roberta na temat dusz wdrujcych do wiata zmarych i tego, e przy przywracaniu strzyg
nie tworzy si wi.
Lissa powoli potrzsna gow.

Nie... po prostu nie wiem. Kiedy ja... kiedy go uleczyam, milimy to poczenie i
czuam je. To co musiaam zrobi... nie mog tego wytumaczy. Przebiega
palcami po swoich wosach, sfrustrowana e nie moe wyoy tej magii sowami.
Zaczynao j dopada znuenie. To byo jakbym musiaa przeprowadzi operacje
na jego duszy powiedziaa w kocu.
Oni uwaaj, e on jest niebezpieczny powtrzy delikatnie Christian.
Nie jest! Lissa spiorunowaa wzrokiem reszt pasaerw w samochodzie:
Wszystkich, ktrzy patrzyli gdzie indziej. On ju nie jest strzyg.
Ksiniczko zacz z trudem jeden ze stranikw nikt tak naprawd nie wie, co
si stao. Nie moesz, by pewna tego e...
Jestem pewna! zawoaa gosem zbyt dononym jak na t ma przestrze. Przyja
wadczy, wrcz krlewski wygld gdy mwia. Wiem to. Ocaliam go.
Przywrciam go z powrotem. Kada pojedyncza cz mnie wie, e on ju duej
nie jest strzyg!
177

Stranik wyglda na zakopotanego. Nie odezwa si ponownie. Mylaam, e oni byli po


prostu zdezorientowani, ale naprawd, jak mogliby nie by? Nie byo na to adnego
precedensu.

Cii powiedzia Christian, kadc swoj rk na jej. Nie moesz nic zrobi dopki
nie wrcimy do Dworu. Nadal jeste ranna i wyczerpana. To jest wypisane na caej
tobie.

Lissa wiedziaa, e ma racj. Bya ranna i bya wyczerpana. Te czary j rozerway. W tym
samym czasie, gdy przywracaa Dymitra stworzya si miedzy nimi wi, ale nie magiczna,
tylko psychiczna. Ona naprawd zachowywaa si jak matka. Czua trosk i desperack
potrzeb chronienia go.

Musz si z nim widzie powiedziaa.

Ona? A co ze mn?

Zobaczysz zapewni j Christian, brzmic bardziej pewnie nibym przypuszczaa.


Ale teraz sprbuj po prostu odpocz.
Nie mog powiedziaa, chocia wanie prbowaa powstrzyma ziewniecie.

To spowodowao, e umiech znowu przemkn przez jego wargi. Obj j ramieniem,


przycigajc j do siebie tak blisko, jak pozwalay na to pasy przy siedzeniach.

Sprbuj powiedzia.

Pozwolia odpocz swojej gowie opierajc j o jego pier. Jego blisko bya w pewien
sposb sama w sobie leczeniem. Obawy i troska o Dymitra cigle j przygniatay, ale jej
ciao potrzebowao teraz wzmocnienia. Ostatecznie odpyna w sen bdc w ucisku
Christiana, ledwo syszc jego szept:

Wszystkiego najlepszego.

Dwadziecia minut pniej nasz konwj dojecha do Dworu. Mylaam, e to oznaczao


natychmiastowa wolno, ale jadcy ze mn stranicy prbowali zyska czas wydostajc si
z samochodu, czekajc na jaki sygna albo polecenie, o czym nikt nie zada sobie trudu by
mi powiedzie. Okazao si, e czekali na Hansa.

Nie powiedzia, stanowczo kadc rk na moim ramieniu, gry wystrzeliam z


samochodu i prbujc pobiec w kierunku... c, nie byam do koca pewna w jakim.
Gdziekolwiek by Dymitr. Stj.
Musz go zobaczy! wykrzyknam, prbujc odepchn go na bok. Hans by jak
ceglany mur. Biorc pod uwag to, e tej nocy walczy z wiksz iloci strzyg ni
ja, pomylelibycie e by zmczony. Musisz mi powiedzie, gdzie on jest.

Ku mojemu zaskoczeniu, Hans to zrobi

Zamknity. Z dala od twojego zasigu. Czy kogokolwiek jeszcze. Wiem, e by


kiedy twoim nauczycielem, ale trzymanie go z dala jest w tej chwili najlepsz
rzecz.

178

Mojemu zmczonemu nocnymi dziaaniami i przecionemu emocjami mzgowi zajo


chwile by to zrozumie. Wrciy do mnie sowa Christiana.

On nie jest niebezpieczny powiedziaam. On ju nie jest strzyg.


Jak moesz by tego taka pewna?

To samo pytanie zostao zadane Lissie. Jak naprawd mogymy na to odpowiedzie?


Wiedziaymy, poniewa przeszymy niesamowite mki by dowiedzie si jak odmieni
strzyg, a gdy je zrobiymy to nadesza magiczna bomba atomowa. Czy to nie by
wystarczajcy dowd dla wszystkich? Czy wygld Dymitra nie wystarcza?
Zamiast to powiedzie, moja odpowied bya taka jak Lissy.
Po prostu wiem.
Hans pokrci gow i teraz mogam naprawd zobaczy jego znuenie.
Nikt nie ma pojcia o co chodzi z Bielikowem. Ci z nas, ktrzy tam byli... co, sam
nie jestem pewien co widziaem. Wszystko co wiem to to, e zosta uprowadzony
przez strzygi jaki czas temu, a teraz moe sta na zewntrz w socu. To nie ma
adnego sensu. Nikt nie wie czym on jest.
On jest dampirem.
A dopki si tego nie dowiemy kontynuowa, ignorujc moje sowa Bielikow
zostanie zamknity do czasu, a go przetestujemy.
Przetestujemy? Nie spodobao mi si jak to zabrzmiao. To zrobio z Dymitra niemal
zwierz laboratoryjne. Mj temperament bysn i omal nie zaczam si na niego drze.
Chwil pniej opanowaam si.
W takim razie musz zobaczy Liss.
Zostaa zabrana do centrum medycznego na leczenie, ktrego bardzo potrzebuj. Nie
moesz tam i doda, uprzedzajc moje nastpne odzywki. Jest tam poowa
stranikw. Panuje tam chaos a ty tylko by zawadzaa.
To co do cholery mam robi?
Id si przespa obdarzy mnie skrzywionym spojrzeniem. Nadal myl, e
twoje nastawienie jest ze, ale po tym co tam zobaczyem... powiem to. Wiesz jak
walczy. Potrzebujemy ci prawdopodobnie do czego wicej ni papierkowej
roboty. A teraz id i zajmij si sob.
I to byo wszystko. W jego gosie sycha byo wyrane spawienie. Przy biegajcych
wszdzie stranikach, to byo jakbym nie istniaa. Jakimkolwiek kopotem byam wczeniej,
to teraz zdawao si, e ju dawno o mnie zapomnieli. Nigdy wicej segregowania akt. Ale
co miaam robi? Czy Hans oszala? Jak mogam zasn? Musiaam co zrobi. Musiaam
zobaczy Dymitra, ale nie wiedziaam gdzie oni go zabrali.
Prawdopodobnie do tego samego wizienia, w ktrym trzymali Wiktora, ktre byo dla
mnie niedostpne. Musiaam rwnie zobaczy Liss, ale ona bya w klinice medycznej.
Nie miaam tam znajomoci. Musiaam zaapelowa do kogo z wpywem.
Adrian!

179

Jeli pjd do Adriana to moe on mgby pocign za jakie sznurki. Mia te swoje
arystokratyczne powizania. Do cholery, krlowa w kocu kochaa go, pomimo jego
prniackich zwyczajw. Tak bardzo jak zabijao mnie zaakceptowanie tego, uwiadomiam
sobie, e dostanie si do rodka i zobaczenie z Dymitrem stao si prawie niemoliwe. Ale
centrum medyczne? Adrian mg by w stanie zabra mnie na widzenie z Liss, nawet jeli
byo tam toczno i panowa chaos. Wi cigle bya niewyrana, wic rozmawianie z ni
twarz w twarz pozwolioby mi szybciej zdoby odpowiedzi na temat Dymitra. Dodatkowo,
chciaam sama si przekona, e nic jej nie jest.
Jednak, kiedy dotaram do mieszkania Adriana mieszczcego si w obrbie Dworu,
zostaam poinformowana przez portiera, e Adrian przed chwil wyszed. Do ironiczne
byo to, e wanie do medycznego centrum. Jknam. Oczywicie, e musia ju tam by.
Ze swoimi zdolnociami leczenia, musieli wezwa go i wyrwa go z ka. Obudzony czy
nie, zdecydowanie mg pomc.

Bya tam? zapyta portier, gdy zaczam si odwraca.


Sucham? przez chwil mylaam, e mwi o medycznym centrum.
Na bitwie ze strzygami! Misji ratunkowej. Syszelimy rnego rodzaju rzeczy.
Ju? Co syszelicie?

Oczy faceta byy szeroko otwarte i podekscytowane.

Powiedzieli, e prawie kady stranik zgin. I e przechwycilicie strzyg i go tu


przywielicie.
Nie, nie... byo wicej obrae ni mierci. A to drugie... przez moment nie
mogam zapa oddechu. Co si wydarzyo? Co si naprawd stao Dymitrowi?
Strzyga zostaa odmieniona z powrotem w dampira.

Portier wytrzeszczy oczy.


Uderzya si w gow.
Mwi prawd! Wasylissa Dragomir zrobia to swoimi mocami, ktre ma dziki
uytkowaniu ducha. Powiedz o tym wszystkim.
Zostawiam go z opadnit szczk i tak po prostu, nie majc wicej adnych opcji i nikogo,
kto mgby udzieli mi jakichkolwiek informacji, wrciam do swojego pokoju czujc si
pokonana ale daleka od zanicia. Przynajmniej tak pocztkowo mylaam. Po jakim czasie
chodzenia w te i z powrotem, usiadam na ku, prbujc wymyli plan. Jednak wkrtce
poczuam, jak zaczynam zapada w twardy sen.
Wyrwaam si ze snu, zdezorientowana i z obolaymi rnymi partiami ciaa. Nie zdawaam
sobie nawet sprawy, e przyjam w nie tak duo ciosw. Zerknam na zegarek, zdziwiona
tym jak dugo spaam. W wampirzym wiecie by wczesny ranek. W cigu piciu minut
wziam prysznic i zaoyam niepodarte i niezakrwawione ubrania. I jak gdyby nigdy nic
wyszam przez drzwi.
Ludzie byli ju na zewntrz, zajmujc si swoimi codziennymi sprawami, jednak kada
grupa, ktr mijaam zdawaa si rozmawia o bitwie w magazynie i o Dymitrze.

Wiedziae, e moe leczy usyszaam jak jeden moroj mwi do swojej ony.
To dlaczego nie strzygi? Dlaczego nie martwych?

180

To szalone odparowaa kobieta. W kadym razie i tak nigdy nie wierzyam w te


duchowe umiejtnoci. To kamstwo, eby ukry fakt, e dziewczyna Dragomirw
nigdy nie miaa specjalizacji.

Nie usyszaam reszty ich rozmowy, ale wszyscy, ktrych mijaam wydawali si rozmawia
na te same tematy. Ludzie byli rwnie przekonani, e ta caa rzecz jest przekrtem, albo
ju brali Liss za wit. Co jaki czas syszaam co dziwnego, jak e stranicy
uprowadzili kilkanacie strzyg by na nich eksperymentowa. Jednak wrd tych wszystkich
spekulacji nigdy nie usyszaam wymawianego imienia Dymitra, ani wyjanienia tego, co
si z nim naprawd stao.
Postpiam zgodnie z jedynym planem, jaki miaam i poszam do budynku stranikw,
ktry mieci wizienie na Dworze. Ale nie byam pewna, co waciwie zrobi, kiedy si
tam dostan. Nie byam nawet cakowicie pewna, czy to tam by obecnie Dymitr, ale to
wydawao si najbardziej prawdopodobnym miejscem. Kiedy po drodze minam si ze
stranikiem, z kilkusekundowym opnieniem zdaam sobie spraw, e go znam.
Zatrzymaam si gwatownie i odwrciam.
Michai! Spojrza przez rami i zobaczy, jak do niego podchodz. Co si dzieje?
spytaam czujc ulg na widok przyjaznej twarzy. Wypucili Dymitra?
Pokrci gow.
Nie, oni cigle prbuj dowiedzie si, co si stao. Wszyscy s zdezorientowani,
nawet gdy po widzeniu si z nim, ksiniczka cigle przysiga na wszystko, e on
ju nie jest strzyg.
W gosie Michaia bya zastanawiajca nuta i rwnie smutek. Mia nadziej, e jeli to
jest prawda, to moe by jaka szansa by ocali jego ukochan. Moje serce zczyo si z
nim w blu. Miaam nadziej, e on i Sonia bd mie szczliwe zakoczenie, wanie tak
jak...
Czekaj. Co ty powiedziae? jego sowa zmusiy moja romantyczn zadum do
zatrzymania si. powiedziae, e Lissa si z nim widziaa? To znaczy, po walce?
Natychmiast signam do wizi. Stopniowo stawaa si wyraniejsza, ale Lissa teraz spaa,
wiec niczego si nie dowiedziaam.
Prosi o widzenie z ni wyjani Michai. Wiec oni pozwolili jej wej. Ze stra
oczywicie.
Wytrzeszczyam oczy, a moja szczka niemal opada na ziemi. Dymitr mg si widywa z
gomi. Oni naprawd pozwolili mu widywa goci. Ta wiedza rozjania ponury nastrj,
ktry we mnie powsta. Obrciam si.
Dziki, Michai.
Rose, czekaj...
Nie zatrzymaam si. Maksymalnie rozwijajc sprint, pobiegam do budynku stranikw,
niewiadoma spojrze, ktrymi mnie obdarzano. Byam zbyt podniecona, zbyt orzewiona
nowymi informacjami. Mogam zobaczy Dymitra. Wreszcie mogam by z nim, by z
takim Dymitrem, jakim by kiedy.
181

Nie moesz si z nim widzie.

Dosownie zatrzymaam si, gdy stranik penicy wart na gwnej recepcji zatrzyma
mnie.

Cco? Musz si widzie z Dymitrem.


adnych odwiedzajcych.
Ale Lissa... um, Wasylissa Dragomir widziaa si z nim.
Prosi o ni.

Wpatrywaam si w niego niedowierzajco.

Musia prosi o widzenie si ze mn.

Stranik wzruszy ramionami.

Jeli tak, to nikt mi o tym nie powiedzia.

Gniew, ktry trzymaam wczoraj z daleka, zbudzi si w kocu.

Wic id i znajd kogo, to bdzie wiedzia! Dymitr chce mnie widzie. Musisz
mnie wpuci. Kto jest twoim szefem?

Stranik spojrza na mnie z gniewem.

Nie mam zamiaru nigdzie i, dopki moja zmiana si nie skoczy. Jeli masz
pozwolenie, kto ci o tym powiadomi. Do tego czasu nikt bez specjalnej zgody nie
zostanie wpuszczona na d.

Po zdjciu sporej czci ochrony w wizieniu Tarasow, byam cakiem pewna, e


mogabym atwo zaatwi tego faceta. Jednake byam te rwnie pewna, e gdy dojd do
cel wiziennych osadzonych w gbi, wpadn na duo wiksz ilo stranikw. Przez
chwil zdjcie ich wszystkich wydawao si bardzo sensowne. To by Dymitr. Dla niego
zrobiabym wszystko. Niewielkie zamieszanie w wizi przemwio mi do rozumu. Lissa
wanie si obudzia.

W porzdku powiedziaam. Uniosam brod i obdarzyam go wyniosym


spojrzeniem. Dziki za pomoc.

Nie potrzebowaam tego frajera. Pjd do Lissy.


Zatrzymaa si niemal na drugim kracu Dworu. Pokonaam dzielc nas odlego lekkim
biegiem... Kiedy w kocu do niej dotaram i otworzya drzwi od swojego pokoju,
zobaczyam e bya niemal gotowa tak szybko jak ja. W rzeczy samej, mogam wyczu, e
bya bliska wyjcia. Uwanie przygldajc si jej doniom i twarzy ulyo mi, e prawie
wszystkie oparzenia znikny. Kilka czerwonych miejsc zostao jednak na jej palcach. To
byo rkodzieo Adriana. aden lekarz nie mgby si ich pozby. W bladoniebieskim
bezrkawniku i ze zwizanymi blond wosami nie wygldaa jak kto, kto niespena
dwadziecia cztery godziny temu przeszed przez pieko.

182

Wszystko porzdku? zapytaa. Pomimo wszystkiego, co si wydarzyo, nigdy nie


przestaa si martwi o mnie.
Tak, w porzdku. Przynajmniej fizycznie. A ty?

Skina gow.

Te w porzdku.
Dobrze wygldasz powiedziaam. Ostatniej nocy... to znaczy, byam bardzo
przestraszona. Ten ogie... nie mogam tego dokoczy.
Tak powiedziaa uciekajc ode mnie wzrokiem. Wydawaa si podenerwowana i
skrpowana. Adrian by cakiem niezy leczc ludzi.
To tam wanie idziesz? W wizi wyczuam niepokj i nerwowo. To miao sens,
skoro spieszya si do medycznego centrum by rwnie pomc. Tylko, e...
ponowne zagbienie si w wi przynioso mi zaskakujc prawd. Idziesz
zobaczy si z Dymitrem!
Rose...
Nie powiedziaam z zapaem. To wietnie. Pjd z tob. Wanie tam byam, ale
mnie nie wpucili.
Rose... Lissa w tej chwili wygldaa na bardzo zakopotan.
Poczstowali mnie jakimi bzdurami, e prosi o ciebie, a nie mnie i to dlatego mnie
nie wpucili. Ale jeli ty idziesz, to mnie te wpuszcz.
Rose powiedziaa zdecydowanie, wreszcie przedzierajc si przez mj trajkot
Nie moesz tam i.
Nie... co? jeszcze raz odtworzyam sobie jej sowa, tak na wszelki wypadek
gdybym le usyszaa. Oczywicie, e mog. Musz go zobaczy. Wiesz, e tak. I
on te musi mnie zobaczy.

Powoli pokrcia gow, cigle wygldajc na podenerwowan, ale rwnie pen


wspczucia.
Ten stranik mia racj powiedziaa. Dymitr nie prosi o ciebie. Tylko o mnie.
Cay mj zapa, cay ten ogie zamarz. Byam osupiaa i zdezorientowana bardziej ni
czymkolwiek innym.
No c... przypomniaam sobie jak z tym zdesperowanym wyrazem twarzy,
przylgn do niej wczoraj w nocy. Nienawidziam tego przyznawa, ale to w
pewnym stopniu miao sens, dlaczego najpierw poprosio ni, a nie o mnie.
Oczywicie, e chce ciebie zobaczy. Wszystko dla niego jest teraz nowe i dziwne, a
ty jeste t, ktra go ocalia. Gdy si bardziej do tego wszystkiego przekona, to te
zechce si ze mn zobaczy.
Rose, nie moesz i. Tym razem smutek w jej gosie zosta odzwierciedlony przez
wi i wnikn do mnie. To nie jest tak, e Dymitr nie poprosi o widzenie z tob.
On prosi, by nie widzie si zwaszcza z tob.

Tumaczenie: Ginger_90

183

Rozdzia osiemnasty
NAJGORSZ RZECZ W POSIADANIU z kim psychicznego poczenia jest to, e masz
cakiem nieze pojcie, kiedy ta osoba kamie lub, jak w tym przypadku, nie kamie. Nadal
jednak, moja odpowied bya natychmiastowa i raczej instynktowna.
Nie prawda.
Nie? rzucia mi jednoznaczne spojrzenie. Rwnie wiedziaa, e wyczuam prawd
w jej sowach.
Ale to to nie moe
Raczej rzadko brakowao mi sw a ju na pewno nie z Liss. W naszym zwizku,
najczciej to ja byam t stanowcz i wyjaniaam jej, dlaczego sprawy musiay wyglda,
tak jak wyglday. Gdzie po drodze, podczas gdy ja z tego nie zdawaam sobie sprawy,
Lissa stracia t krucho.
Przykro mi powiedziaa nadal uprzejmym gosem, ale rwnie stanowczym. Wi
zdradzaa, jak bardzo nienawidzia mwienia mi nieprzyjemnych rzeczy. Prosi
mnie mwi mi, ebym nie pozwalaa przychodzi zwaszcza tobie. e nie chce
ci widzie.
Wpatrywaam si w ni bagalnie, a mj gos brzmia niemal jak u dziecka.
Ale dlaczego? Dlaczego miaby tak powiedzie? Oczywicie, e chce mnie zobaczy. Musi by zmieszany
Nie wiem, Rose. Wiem tylko to, co mi powiedzia. Tak mi przykro. Wycigna
rce w moj stron, jakby chciaa mnie przytuli, ale odsunam si. Nadal wirowao
mi w gowie.
I tak z tob pjd. Poczekam na grze z innymi stranikami. Wtedy, kiedy powiesz
Dymitrowi, e tam jestem, zmieni zdanie.
Nie sdz, eby powinna powiedziaa. Wydawa si mwi powanie o tym, eby nie przychodzia by niemal oszalay. Myl, e wiedza, e tam jeste, zdener wuje go.
Zdenerwuj go? Zdenerwuj go? Liss, to ja! On mnie kocha. On mnie potrzebuje.
Skrzywia si i zdaam sobie spraw, e krzyczaam na ni.
Po prostu opieram si na tym, co powiedzia. To wszystko jest takie
dezorientujce prosz. Nie stawiaj mnie w takiej sytuacji. Po prostu zaczekajmy
i zobaczmy co si stanie. I jeli bdziesz chciaa wiedzie, co si dzieje, zawsze mo esz
Lissa nie skoczya, ale wiedziaam co sugerowaa. Oferowaa mi, ebym zobaczya jej
spotkanie z Dymitrem przez wi. To by wielki gest z jej strony nie to eby moga mnie
powstrzyma, gdybym chciaa to zrobi. Mimo to, zwykle nie podobao jej si bycie
szpiegowan. To bya najlepsza rzecz, jak moga wymyli, ebym lepiej si poczua.
Nie eby to do koca zadziaao. To wszystko nadal byo pokrcone. Zabranianie mi
dostpu do Dymitra. Rzekoma niech Dymitra, eby mnie zobaczy! Co jest, do diaba?
Moj instynktown odpowiedzi byo zignorowanie wszystkiego, co wanie powiedziaa.
Chciaam pj z ni i domaga si widzenia z Dymitrem, gdy tylko tam przybdziemy.
184

Jednak uczucia posyane przez wi bagay mnie, ebym tego nie robia. Nie chciaa
stwarza problemw. Rwnie moga nie rozumie ycze Dymitra, ale czua, e powinny
by respektowane, dopki sytuacja si lepiej nie wyjani.
Prosz powiedziaa. To melancholijne sowo ostatecznie mnie zamao.
Dobra. Niemal mnie zabio wypowiedzenie tego. To byo, jakbym przyznawaa si
do poraki. Myl o tym, jak o taktycznym odwrocie.
Dzikuj. Tym razem mnie przytulia. Przysigam, e zdobd wicej informacji
i dowiem si o co chodzi, w porzdku?
Kiwnam gow, nadal zawiedziona i razem wyszymy z budynku. Kiedy nadszed czas,
rozdzieliam si z ni z ponurym ociganiem si, pozwalajc jej odej do budynku
stranikw, podczas gdy sama skierowaam si do swojego pokoju. Jak tylko znikna z
zasigu wzroku, od razu wlizgnam si do jej umysu, obserwujc przez jej oczy jak sza
przez idealnie przycity trawnik. Wi nadal bya nieco mglista, ale z minuty na minut
stawaa si coraz bardziej przejrzysta.
Miaa mieszane uczucia. Przeze mnie czua si le; bya winna, e musiaa mi odmwi.
Jednoczenie, bya zdenerwowana wizyt u Dymitra. Take musiaa go zobaczy ale nie
w ten sam sposb, co ja. Nadal czua odpowiedzialno za niego i t palc potrzeb
chronienia go.
Kiedy dosza do gwnego biura budynku, stranik, ktry mnie zatrzyma, pozdrowi j
skiniciem gowy, a potem wykona szybki telefon. Par chwil pniej, trzech stranikw
weszo i skino na Liss, eby posza za nimi w czeluci budynku. Wszyscy wygldali
niezwykle ponuro, nawet jak na stranikw.
Nie musisz tego robi powiedzia jej jeden z nich. Tylko dlatego, e cigle
prosi
W porzdku powiedziaa chodnym, dystyngowanym tonem, jakiego uywali arystokraci. Nie mam nic przeciwko.
W pobliu bdzie si krcio paru stranikw, tak jak ostatnim razem. Nie musisz si
martwi o swoje bezpieczestwo.
Rzucia im wszystkim ostre spojrzenie.
Zacznijmy od tego, e nigdy si o to nie martwiam.
Ich schodzenie do niszych partii budynku przywrcio bolesne wspomnienia, kiedy razem
z Dymitrem odwiedzalimy Wiktora. To by Dymitr, z ktrym byam idealnie poczona,
Dymitr, ktry cakowicie mnie rozumia. A po tej wizycie by wcieky, e Wiktor mi
grozi. Dymitr, ktry kocha mnie tak bardzo, e zrobiby wszystko eby mnie chroni.
Karta magnetyczna zabezpieczajca drzwi w kocu pozwolia wej do poziomu, gdzie
trzymano winiw, i ktry w wikszoci skada si z dugiego korytarza z szeregiem cel.
Nie sprawiao to tak przygnbiajcego wraenia, jak to byo w Tarasow, ale surowo tego
miejsca i stalowe, przemysowe powietrze nie specjalnie wywoywao ciepe i niewyrane
uczucia.
Lissa ledwie moga przej wzdu korytarza, poniewa by tak bardzo zatoczony
stranikami. Caa ta ochrona dla jednej osoby. Strzygi nie mogy przeama si przez
metalowe kraty celi, ale Dymitr nie by strzyg. Dlaczego oni tego nie widzieli? Byli lepi?
185

Lissa ze swoj eskort utorowali sobie drog przez tum i zatrzymali si naprzeciwko jego
celi. Wygldaa na zim, jak wszystko inne w okolicy wizienia, nie posiadajc nic zanadto
z wyposaenia, ni to byo absolutnie konieczne. Dymitr usiad na wskim ku, a jego
nogi podjechay do gry, kiedy opar si o naronik ciany, w dalszym cigu zwrcony
tyem do ciany. Tego si nie spodziewaam. Dlaczego nie wali w kraty? Dlaczego nie
domaga si, eby go wypuszczono i nie mwi im, e nie jest strzyg? Dlaczego
przyjmowa to tak cicho?
Dymitrze.
Gos Lissy by mikki i delikatny, wypeniony ciepem, ktre wyrniao si pord
surowoci celi. To by gos anioa.
I kiedy Dymitr powoli odwraca si, oczywistym byo, e rwnie tak myla. Wyraz jego
twarzy zmieni si na naszych oczach, przechodzc z ponuroci do zdumienia. Nie tylko
jego wypeniao zdumienie. Mj umys mg by zwizany z Liss, ale po drugiej stronie
Dworu, mj wasny organizm niemal przesta oddycha. Przelotne spojrzenie, jakie mu
rzuciam poprzedniej nocy, byo niesamowite. Ale to ten peny widok na niego,
patrzcego na Liss na mnie wzbudza podziw. To byo zdumiewajce. Dar. Cud.
Powanie. Jak ktokolwiek mg myle, e by strzyg? I jak mogam prawdopodobnie
pozwoli sobie uwierzy, e Dymitr, z ktrym byam na Syberii, by tym? Zrobi porzdek
po walce i zaoy jeansy i zwyky czarny podkoszulek. Jego brzowe wosy byy zwizane
z tyu w krtki kucyk, a saby cie w dolnych partiach jego twarzy wskazywa na to, e
musia si ogoli. Prawdopodobnie nikt nie puci go w poblie maszynki do golenia. Mimo
to, wyglda niemal bardziej seksownie przez to bardziej rzeczywicie, bardziej
dampirowato. Bardziej ywo. Jego oczy byy tym, co naprawd zbierao to wszystko do
kupy. Jego miertelnie biaa skra teraz znikna zawsze bya zadziwiajca, ale te
czerwone oczy byy najgorsze. Teraz byy idealne. Dokadnie takie, jak kiedy. Ciepe,
brzowe i z dugimi rzsami. Mogam wpatrywa si w nie bez koca.
Wasylissa odetchn. Na dwik jego gosu, poczuam moja klatka piersiowa zaci sna si. Boe, tskniam za suchaniem tego, jak mwi. Wrcia.
Gdy tylko zacz si zblia do krat, stranicy wok Lissy zacienili szereg, gotowi by go
powstrzyma, gdyby rzeczywicie mg si przecisn przez nie.
Odsucie si! odparowaa krlewskim tonem, patrzc gniewnie na wszystkich wokoo. Zostawcie nam jak przestrze. Nikt nie zareagowa od razu, wic woya
jeszcze wicej mocy do swojego gosu. Mwi powanie! Odsucie si!
Przez nasze poczenie, poczuam niewielki strumyczek magii. Nie jak wielk ilo, ale
wspara swoje sowa nieco kompulsj nakaniajc wynikajc z ducha. Raczej nie moga
kontrolowa tak wielkiej grupy, ale polecenie byo wystarczajco silne, eby kaza im
troch si wynie i stworzy przestrze pomidzy ni, a Dymitrem. Z powrotem zwrcia
swoj uwag na niego, a jej postawa cigle zmieniaa si od gronej, do uprzejmej.
Oczywicie, e wrciam. Jak si masz? Czy oni Miotna gronym spojrzeniem
na stranikw w korytarzu. Czy oni traktuj ci dobrze?
Wzruszy ramionami.
186

W porzdku. Nikt mnie nie krzywdzi. Gdyby by chocia troch taki jak kiedy, ni gdy nie przyznaby, e ktokolwiek go krzywdzi. Po prostu zadaj wiele pyta. Tak
duo pyta. Brzmia na znuonego, znowu wyjtkowo niepodobne do strzyg,
ktre nigdy nie musiay odpoczywa. I moje oczy. Cigle chc bada moje oczy.
Ale jak si czujesz? zapytaa. W umyle? W sercu?
Gdyby caa ta sytuacja nie bya taka otrzewiajca, to byabym rozbawiona. To byo
wyjtkowo podobne do stylu w jakim wypytywali terapeuci czyli co, czego obie z Liss
dowiadczyymy w sporych ilociach. Nienawidziam tych pyta, ale teraz naprawd
chciaam wiedzie, jak si czu Dymitr.
Jego spojrzenie, ktre byo tak uwanie skupione na niej, teraz odjechao i rozmaza o si. To ciko to opisa. To tak, jakbym obudzi si ze snu. Koszmaru. Jakbym
obserwowa kogo innego, kierujcego moim ciaem jakbym by w filmie albo
grze. Ale to nie by kto inny. To byem ja. To wszystko, to byem ja, a teraz jestem
tutaj i cay wiat si zmieni. Czuj si, jakbym si uczy wszystkiego od nowa.
To minie. Przyzwyczaisz si do tego, kiedy ju uporzdkujesz z powrotem swoje stare ja. To by tylko domys z jej strony, ale taki, ktrego bya pewna.
Pochyli gow w stron zebranych stranikw.
Oni tak nie uwaaj.
Ale bd powiedziaa zdecydowanie. Po prostu potrzebujemy wicej czasu. Za pada niewielka cisza, a Lissa zawahaa si zanim wypowiedziaa nastpne sowa.
Rose chce si z tob zobaczy.
Senna, ponura postawa Dymitra pka w cigu jednego uderzenia serca. Jego oczy z
powrotem skupiy si na Lissie i po raz pierwszy zobaczyam w przelocie u niego
prawdziwe, intensywne emocje.
Nie. Ktokolwiek, byle nie ona. Nie mog si z ni zobaczy. Nie pozwl jej tutaj
przyj. Prosz.
Lissa ykna powietrze, niepewna jak odpowiedzie. Fakt, e miaa publiczno, jeszcze to
utrudniaa. Najlepsze co moga zrobi, byo znienie gosu, eby reszta nie moga usysze.
Ale ona ci kocha. Martwi si o ciebie. To, co si stao z tym, e bylimy w stanie ci
ocali? No c, sporo z tego zdarzyo si dziki niej.
Ty mnie ocalia.
Tylko w kocowej czci. Reszta no c, Rose zrobia, um, sporo. powiedzmy,
co jak zorganizowanie ucieczki z wizienia i uwolnienie zbiegw.
Dymitr odwrci si od Lissy i ten ogie, ktry przez chwil owietla jego rysy, zblad.
Przeszed na drug stron celi i opar si o cian. Na par sekund, zamkn oczy, wzi
gboki wdech, a potem je otworzy.
Ktokolwiek, byle nie ona powtrzy. Nie po tym, co jej zrobiem. Zrobiem wiele
rzeczy okropnych rzeczy. Odwrci swoje rce, do gry wewntrznymi stronami
doni i wpatrywa si w nie przez chwil, jakby widzia tam krew. To, co jej zrobi em, byo najgorsze ze wszystkiego zwaszcza dlatego, e to bya ona. Przysza
ocali mnie z tego stanu, a ja Pokrci gow. Zrobiem jej straszne rzeczy.
187

Straszne rzeczy dla innych. Nie mog stan z ni twarz w twarz po tym. To, co
zrobiem, byo niewybaczalne.
Wcale nie powiedziaa Lissa ponaglajco. To nie bye ty. Nie tak naprawd.
Wybaczy ci.
Nie. Nie ma dla mnie wybaczenia nie po tym, co zrobiem. Nie zasuguj na ni,
nie zasuguj nawet eby by w jej pobliu. Jedyn rzecz, jak mog zrobi Z
powrotem podszed do Lissy i, ku zdumieniu nas obu, pad przed ni na kolana. Je dyn rzecz, jak mog zrobi jedynym odkupieniem, jakiego mog prbowa
jest to, ebym ci odpaci za uratowanie mnie.
Dymitrze z trudem zacza mwiam ci
Czuem t moc. W tamtej chwili, czuem jak przywracasz moj dusz. Czuem, jak
j uleczasz. To dug, ktrego nigdy nie spac, ale przysigam, e spdz reszt swo jego ycia, prbujc. Patrzy w gr na ni, ponownie tym penym zachwytu wyra zem twarzy.
Nie chc tego. Nie ma nic do spacania.
Owszem wszystko jest do spacania kci si. Zawdziczam ci swoje ycie
swoj dusz. Jest tylko jeden sposb, ebym mg kiedykolwiek zbliy si do odkupienia za te wszystkie rzeczy, ktre zrobiem. To nadal nie wystarcza ale to
wszystko, co mog zrobi. Zacisn rce. Przysigam, jeli czegokolwiek potrze bujesz, cokolwiek jeli to jest w mojej mocy zrobi to. Bd ci suy i ci chro ni przez reszt swojego ycia. O cokolwiek poprosisz, zrobi to. Masz moj wierno na zawsze.

Lissa znowu zacza ju mwi, e nie chce tego, ale wtedy, przebiega myl wpada jej do
gowy.
Zobaczysz si z Rose?
Skrzywi si.
Wszystko, byle nie to.
Dymitr
Prosz. Zrobi cokolwiek innego dla ciebie, ale jeli si z ni zobacz to za bardzo
boli.
To by prawdopodobnie jedyny powd, jaki mg zmusi Liss do porzucenia tematu. To i
ten zdesperowany, przygnbiony wyraz twarzy Dymitra. To by taki, ktrego nigdy
wczeniej nie widziaa, taki, ktrego ja rwnie nigdy nie widziaam. W moich oczach
zawsze by niezwyciony, a ta oznaka podatnoci na zranienia wcale nie sprawia, e
wydawa si dla mnie sabszy. Sta si przez to zwyczajnie bardziej skomplikowany. Przez
to, zaczam go bardziej kocha i chciaam mu pomc.
Lissa, jako odpowied, zdya mu posa ledwie skinienie gow, zanim jeden ze
stranikw na subie powiedzia, e musi wyj. Dymitr nadal klcza, kiedy eskortowali j
na zewntrz, wpatrujc si za ni z wyrazem, ktry mwi e bya jego najwiksz nadziej
jaka mu zostaa na tym wiecie.
Moje serce skrcio si zarwno z alu jak i zazdroci a take troch zoci. To na mnie
powinien patrze w ten sposb. Jak on mia? Jak on mia zachowywa si, jakby Lissa
bya najwspanialsz rzecz na wiecie? To prawda, wiele zrobia, eby go ocali, ale to ja
podrowaam po caym wiecie dla niego. To ja bezustannie ryzykowaam swoje ycie dla
niego. A co najwaniejsze, to ja go kochaam. Jak mg si od tego odwrci?
188

Obie z Liss byymy zmieszane i zmartwione, kiedy wysza z budynku. Obie byymy
zrozpaczone stanem Dymitra. Pomimo tego, jak bardzo byam za na jego odmow
zobaczenia si ze mn, nadal czuam si okropnie widzc go tak przybitego. To mnie wrcz
zabijao. Nigdy wczeniej si tak nie zachowywa. Po ataku na Akademi, z pewnoci by
smutny i ubolewa nad t strat. To by inny rodzaj rozpaczy. To byo gbokie poczucie
przygnbienia i winy, od ktrej nie czu, e bdzie mg uciec. Obie z Liss byymy tym
zszokowane. Dymitr zawsze by czowiekiem czynu, kim gotowym eby podnie si po
tragedii i walczy w kolejnej bitwie.
Ale to? To nie przypominao niczego, co do tej pory kiedykolwiek widziaam u niego, a
Lissa i ja miaymy niesamowicie rne pomysy co do tego, jak to rozwiza. Jej
delikatniejsze, wspczujce podejcie miao przemawia do niego, podczas gdy rwnie
spokojnie nakaniaa przedstawicieli Dworu, e Dymitr ju nie by duej zagroeniem.
Moim rozwizaniem tego problemu byo to, eby i do Dymitra, nie wane co twierdzi, e
chcia. Wamaam si i wyszam z wizienia. Dostanie si do celi wiziennej powinno by
buk z masem. Nadal byam przekonana, e kiedy ju mnie zobaczy, dozna zmiany serca
co do tych wszystkich spraw odkupienia. Jak mg naprawd sdzi, e nie wybaczyabym
mu? Kochaam go. Rozumiaam. Jak tylko urzdnicy przekonaj si, e nie by
niebezpieczny no c, moja metoda w dalszym cigu nie bya do koca sprecyzowana,
ale miaam przeczucie, e bdzie zawieraa sporo krzyku i walenia do drzwi.
Lissa doskonale wiedziaa, e obserwowaam jej spotkanie z Dymitrem, wic nie czua si
zobowizana, eby przyj zobaczy si ze mn, nie wtedy, kiedy wiedziaa, e nadal mog
wykorzysta j w centrum medycznym. Syszaa, e Adrian niemal zemdla od tej caej
magii jak wkada, eby pomc innym. To wydawao si dla niego takie nietypowe, takie
bezinteresowne dokona wspaniaych czynw, wielkim kosztem dla siebie.
Adrian.
Tu by problem. Nie miaam okazji eby si z nim zobaczy, odkd wrcilimy po walce w
magazynie. I oprcz tego, e syszaam o tym jak leczy innych, w rzeczywistoci w ogle o
nim nie mylaam. Powiedziaam, e jeli naprawd bdzie si dao ocali Dymitra, to wcale
nie bdzie oznaczao koca mnie i Adriana. Jednak, Dymitr nie by tutaj nawet dwudziestu
czterech godzin, no i oto jestem, ju mam obsesj na
Lissa?
Pomimo faktu, e wrciam do swojego wasnego umysu, cz mnie w roztargnieniu nadal
ledzia Liss. Christian sta na zewntrz centrum medycznego, opierajc si o jego cian.
Z jego postawy wygldao na to, jakby sta tu ju przez jaki czas, czekajc na co albo
raczej, na kogo.
Zatrzymaa si i w jaki niewytumaczalny sposb, wszystkie myli na temat Dymitra
wyleciay jej z gowy. Oh, no dajcie spokj. Chciaam, eby ta dwjka naprawia sprawy
pomidzy sob, ale nie mielimy na to czasu. Los Dymitra by duo waniejszy ni
droczenie si z Christianem.
Jednak Christian nie wyglda jakby by w sarkastycznym nastroju. Jego wyraz twarzy by
zaciekawiony i zaniepokojony, kiedy j mierzy spojrzeniem.
Jak si czujesz? zapyta. Nie rozmawiali ze sob od drogi powrotnej, a ona i tak
przez wikszo niej bya nieobecna.
189

Dobrze. W roztargnieniu dotkna swojej twarzy. Adrian mnie uleczy.


Domylam si, e przynajmniej w tym jest dobry. No dobra, moe jednak dzisiaj
Christian by nieco sarkastyczny. Ale tylko troch.
Jest dobry w wielu rzeczach powiedziaa, jednak nie moga zapobiec drobnemu
umiechowi. Zaharowywa si tutaj przez ca noc.
A co z tob? Znam ci. Jak tylko wstaa i bya w pobliu, prawdopodobnie natych miast znalaza si przy jego boku.
Pokrcia gow.
Nie. Po tym jak mnie uleczy, poszam si zobaczy z Dymitrem.
Cae rozbawienie znikno z twarzy Christiana.

Rozmawiaa z nim?
Waciwie to ju dwa razy. Ale tak. Rozmawiaam.
I?
I co?
Jaki jest?
Jest jak Dymitr. Nagle zmarszczya brwi, ponownie rozwaajc swoje sowa. No
c nie do koca jak Dymitr.
Co, nadal ma w sobie co ze strzygi? Christian si wyprostowa, a jego niebieskie
oczy iskrzyy. Jeli nadal jest niebezpieczny, nie masz prawa zblia si
Nie! krzykna. Nie jest niebezpieczny. I Zrobia par krokw w jego stron,
oddajc jego gniewny wzrok. Nawet gdyby by, ty nie masz prawa mwi mi, co
mog robi, a czego nie!
Christian westchn dramatycznie.
A ja sdziem, e to tylko Rose pakuje si w gupie sytuacje, bez wzgldu na to, czy
mog j zabi.
Lissa gwatownie wybucha zoci, prawdopodobnie z powodu tego caego ducha, ktrego
uywaa.
Hej, nie miae adnych problemw, kiedy pomagae mi zakokowa Dymitra! Trenowae mnie do tego.
To byo co innego. Ju bylimy w kiepskiej sytuacji, a jeli sprawy potoczyyby si
niewaciwie no c, mgbym go spali na popi. Christian zmierzy j od go wy po palce u stp, a w jego spojrzeniu byo co co, co wydawao si by czym
wicej, ni tylko obiektywnym oszacowaniem. Ale nie musiaem. Bya niesamowita. Udao ci si. Nie wiedziaem, czy dasz rad, ale daa a ogie W ogle si
nie wzdrygna, cho to wszystko musiao by okropne
Przemawia zdawionym gosem, jakby dopiero teraz naprawd zda sobie spraw z
konsekwencji tego, co mogo si sta z Liss. Jego troska i podziw, wywoaa u niej
rumiece i pochylia gow stary numer eby pasma wosw, ktre wysuny si z jej
kucyka, spady i ukryy jej twarz. Nie byo takiej potrzeby. Teraz Christian wpatrywa si
ostentacyjnie w ziemi.

190

Musiaam to zrobi powiedziaa w kocu. Musiaam sprawdzi, czy to byo mo liwe.


Spojrza w gr.
I byo prawda? Naprawd nie ma ju jakiegokolwiek ladu po strzydze?
adnego. Jestem pewna. Ale nikt w to nie wierzy.
Moesz ich za to wini? To znaczy, pomogem w tym i chciabym, eby to okazao
si prawd ale nie jestem pewien, czy kiedykolwiek bd mg rzeczywicie, naprawd pomyle, e kto mgby powrci z tego.
Odwrci wzrok, a jego spojrzenie spoczo na krzaku bzu. Lissa czua ich zapach, ale
odlegy i zakopotany wyraz jego twarzy, powiedzia jej, e jego myli nie kryy wok
przyrody. Zdaam sobie spraw, e rwnie nie wok Dymitra. Myla o swoich rodzicach.
Co by byo, gdyby byli w pobliu uytkownicy ducha, kiedy Ozerowie przemienili si w
strzygi? Co jeli byby sposb, by ich ocali?
Lissa, nie domylajc si tego, co ja, skomentowaa:
Nie wiem nawet, czy sama w ogle w to wierz. Ale jak tylko to si stao, c
wiedziaam. Wiem. Nie ma w nim nic ze strzygi. Musz mu pomc. Musz sprawi,
eby inni to zrozumieli. Nie mog pozwoli, eby zamknli go na zawsze albo
jeszcze gorzej.
Wydostanie Dymitra z magazynu bez innych stranikw kokujcych go, nie byo dla niej
atwym wyczynem i wzdrygna si, przywoujc te pierwsze par sekund po jego
przemianie, kiedy wszyscy krzyczeli, eby go zabi.
Christian z powrotem odwrci si do niej i z zainteresowaniem spojrza jej w oczy.
Co miaa na myli, kiedy powiedziaa, e by jak Dymitr, ale nie jak Dymitr?
Jej gos nieco si zatrzs, kiedy przemwia.
On jest przygnbiony.
Przygnbiony? Wydawaoby si, e powinien by zadowolony, e zosta ocalony.
Nie nie rozumiesz. Czuje si okropnie, z powodu tego wszystkiego co zrobi jako
strzyga. Winny, zaamany. Karze sam siebie za to, poniewa nie sdzi, eby mu wybaczono.
Jasna cholera powiedzia Christian, wyranie zbity z tropu. Par morojskich dziew czt, ktre akurat przechodzio obok, spojrzao na nich, zgorszone jego przeklina niem. Przyspieszyy, szeptajc do siebie. Christian je zignorowa. Ale przecie nie
moe nic na to poradzi
Wiem, wiem. Wanie mu to powtarzaam.
Rose nie moe mu pomc?
Nie powiedziaa Lissa bez ogrdek.
Christian czeka, widocznie majc nadziej, e to rozwinie. Zirytowa si, kiedy tego nie
zrobia.
Co masz na myli mwic, e nie moe? Powinna by w stanie nam pomc bardziej
ni ktokolwiek!
191

Nie chc si w to zagbia. Moja sytuacja z Dymitrem niepokoia j. To byo nas


ju dwie. Lissa odwrcia si w stron budynku mieszczcego klinik medyczn. Na
zewntrz wyglda krlewsko i jak zamek, ale bya to placwka tak sterylna i nowoczesna, jak kady inny szpital. Posuchaj, musz wej do rodka. I nie patrz na
mnie w ten sposb.
W jaki sposb? domaga si odpowiedzi, robic par krokw w jej stron. To
dezaprobujce, wkurzone spojrzenie, ktre przybierasz, kiedy co idzie nie po twojej
myli.
Nie mam takiego spojrzenia!
Masz je wanie teraz. Odsuna si od niego, kierujc si w stron drzwi centrum.
Jeli chcesz ca histori, moemy porozmawia pniej, ale nie mam czasu i
szczerze powiedziawszy naprawd nie chc o tym mwi.
To wkurzone spojrzenie miaa racj, on naprawd je mia nieco przygaso. Niemal
nerwowo, powiedzia:
Dobra. W takim razie pniej. I Lissa
Hmm?
Ciesz si, e wszystko z tob w porzdku. To, co zrobia zeszej nocy naprawd
byo niesamowite.
Przez par cikich chwil, Lissa wpatrywaa si w niego, a jej serce nieco przyspieszyo,
kiedy obserwowaa jak leciutki powiew wiatru mierzwi jego czarne wosy.
Nie zrobiabym tego bez twojej pomocy powiedziaa w kocu. Z tymi sowami,
odwrcia si i wesza do rodka, a ja cakowicie wrciam do swojej wasnej gowy.
I tak jak wczeniej, nie wiedziaam co pocz. Lissa bdzie zajta przez reszt dnia, a stanie
i krzyczenie w biurze stranikw, tak naprawd nie pomoe mi si dosta do Dymitra. No
c, jak mniemam bya szansa, e mogabym zirytowa ich tak bardzo, e take mnie
wrzuciliby do wizienia. Wtedy bylibymy z Dymitrem obok siebie. Natychmiast
odrzuciam ten plan, obawiajc si, e jedyn rzecz, jak by mi to dao, byoby wicej
wypeniania papierw.
Co mogam zrobi? Nic. Musiaam si z nim ponownie zobaczy, ale nie wiedziaam jak.
Nienawidziam nie mie planu. Spotkanie Lissy z Dymitrem nie byo wystarczajco dugie
dla mnie, a i tak czuam, e to byo wane, eby odebra go na wasne oczy, a nie jej. I oh,
to przygnbienie ten cakowity wygld rozpaczy. Nie mogam tego znie. Chciaam go
chwyci, powiedzie mu, e wszystko si uoy. Chciaam mu powiedzie, e wybaczyam
mu i e zrobimy wszystko, tak jak kiedy to byo. Bdziemy mogli by razem, dokadnie
tak, jak to planowalimy
Ta myl wywoaa zy w moich oczach i zostawia mnie sam ze swoj frustracj i
bezczynnoci. Wrciam do pokoju i gwatownie rzuciam si na ko. Sama, wreszcie
mogam uwolni kanie, ktre powstrzymywaam od poprzedniej nocy. Nawet nie
wiedziaam do koca, nad czym pakaam. Trauma i krew z poprzedniego dnia. Moje
wasne, zamane serce. Smutek Dymitra. Okrutne okolicznoci, ktre zrujnoway nasze
ycia. Naprawd, byo w czym wybiera.
Zostaam w swoim pokoju przez wikszo dnia, zatracona w swoim wasnym smutku i
niepokoju. Cigle od nowa, odtwarzaam w mylach spotkanie Lissy z Dymitrem, to co

192

powiedzia i jak wyglda. Straciam rachub czasu, a pukanie do drzwi wyrwao mnie z
moich duszcych emocji.
Popiesznie wytaram oczy rk, otworzyam drzwi i zastaam stojcego za nimi Adriana.
Hej powiedziaam nieco zaskoczona jego obecnoci, nie wspominajc ju o poczuciu winy, zwaajc na to, e byam przygnbiona przez innego faceta. Nie byam
jeszcze gotowa, by zmierzy si z Adrianem, ale wygldao na to, e teraz nie mia am wyboru. Czy czy chcesz wej?
Chciabym mc, little dampir. Nie wyglda na kogo, kto przyszed na rozmow o
zwizku, tylko widocznie si spieszy. Ale tylko wpadem po drodze w sprawie zaproszenia.
Zaproszenia? zapytaam. Mj umys nadal by skierowany na Dymitra. Dymitr,
Dymitr, Dymitr.
Zaproszenia na przyjcie.

Tumaczenie: Szazi

193

Rozdzia dziewitnasty
ZWARIOWAE? ZAPYTAAM.
Obdarzy mnie tym samym wymownym spojrzeniem, ktre zawsze widziaam, gdy
zadawaam to pytanie. Westchnam i sprbowaam ponownie.
Przyjcie? To przesada, nawet jak na ciebie. Niedawno umarli ludzie! Stranicy! Priscilla Voda. Nie wspominajc ju o tych ktrzy wrcili zza wiatw. Zdecydowa am, e najlepiej bdzie zostawi t cz w spokoju. To nie jest czas na zalewanie
si w trupa i branie udziau w alkoholowej libacji. 20
Spodziewaabym si po Adrianie, e powie i zawsze jest dobra pora na alkohol, lecz on
pozosta powany.
Tak naprawd to wanie dlatego, e zginli ludzie odbdzie si to przyjcie. Tu nie
chodzi o zwyke przyjcie. Moe to nawet nieodpowiednie okrelenie. To...
zmarszczy nos, szukajc odpowiedniego okrelenia to... specjalne wydarzenie.
Przeznaczone dla arystokracji.
Wszystkie krlewskie imprezy s przeznaczone dla arystokracji zauwayam.
Tak, lecz nie kady z elity jest na ni zaproszony. To... no c, elita wrd elit.
To naprawd nie byo pomocne.
Adrian...
Nie, posuchaj mnie przerwa, okazujc swoje sfrustrowanie, prze przygadzenie
wosw. To nie tyle przyjcie, co ceremonia. Bardzo stara ceremonia z... nie wiem,
chyba z Rumunii. Nazywa si Death Watch, 21 i jest to sposb na oddanie hodu
zmarym, obrzd przekazywany z pokolenia na pokolenie przez najstarsze rody.
Powrciy do mnie wspomnienia o niszczcym dziaaniu sekretnego stowarzyszenia w w.
Wadimirze.
To nie jest co podobnego do Many? spytaam.
Nie, przysigam. Prosz, Rose. Nie jestem tym szczeglnie zainteresowany, ale
mama kazaa mi si tam pojawi. Bd bardzo szczliwy, jeli zgodzisz si mi towarzyszy.
Elita i rodowa tradycja to sowa, ktre byy dla mnie jak czerwona lampka.
Czy bd tam inne dampiry?
Nie, ale... doda szybko poczyniem przygotowania dla pewnych ludzi ktrych
obecno podniesie ci na duchu. To nam obojgu uwietni imprez.
Lissa? zgadywaam. Jeli liczyy si tam wysokie rodowody, to z pewnoci i jej.
Tak, wpadem na ni w centrum medycznym. Jej reakcja bya podobna do twojej.
20

Beer pong pewnie chodzio o jak piwn imprez, ale impreza piwkowa czy party vdka to i tak libacja ^^ przyp.
Ginger
21
Death Watch nie mamy pojcia jak to trafnie przeoy, eby brzmiao powanie. Nasza droga korektorka
zaproponowaa nazw Snobistyczne Zaduszki, a reszta motaa si pomidzy Pomiertnym Memoriaem vel Czuwaniem,
Stra mierci, Godzin mierci, Ogldaniem mierci, Zegarem mierci innymi bzdetami, ale szczerze mwic,
to wolaymy si tym nie bawi i zostawi. I tak kade wie o co chodzi. A jak nie, to zajrzy do sownika przyp. Ginger
194

To wywoao mj umiech. Rozbudzi rwnie moje zainteresowanie. Chciaam


porozmawia z ni bardziej o tym, co wydarzyo si podczas jej spotkania z Dymitrem, ale
wiedziaam, e unikaa mnie z tego powodu. Jeli pjcie na jaki gupi krlewski rytua
albo co rwnie durnego mogo mnie do niej zbliy, tym lepiej.
Kto jeszcze?
Ludzie, ktrych polubisz.
Dobra, bd tajemniczy. Pjd z tob na te spotkanie kultu.
Te sowa wywoay jego umiech.
Kult to przesadzone stwierdzenie, little dampir. W rzeczywistoci to sposb na odda nie czci ludziom, ktrzy zginli w tej bitwie powiedzia i pogaska mnie po policzku. Ciesz sie... Boe, jestem taki szczliwy, e nie bya jednym z nich. Nawet nie wiesz... Jego gos zadra, zanim zdy go ukry pod mask nonszalancji.
Nie masz pojcia jak bardzo si martwiem. Moga odej w kadej minucie, ka da minuta niewiedzy co z tob bya straszna. Nawet gdy usyszaem, e z tob
wszystko dobrze, cigle wypytywaem wszystkich w centrum medycznym, co wiedz. Czy widzieli ci w walce, czy doznaa jakich obrae...
cisno mi gardo. Nie byam w stanie zobaczy si z Adrianem, gdy wrciam, ale
mogam przynajmniej zostawi mu wiadomo. cisnam go za rk i prbowaam obrci
wszystko w art, mimo e to nie byo mieszne.
Co ci powiedzieli? e byam zajebista? 22
W zasadzie tak. Nie mogli przesta gada jak niezwyka bya podczas bitwy. Dotaro to rwnie do mojej ciotki, Tatiany, i nawet ona bya pod wraeniem.
o. To dopiero niespodzianka. Zaczam wypytywa o wicej, ale nastpne jego sowa
sprawiy e si skurczyam.
Syszaem rwnie o tym, e wydzieraa si na kadego, kogo znalaza, eby dowiedzie si co stao z Bielikowem. I e dobijaa si tego ranka stranikom do
drzwi.
Odwrciam wzrok.
No tak. Ja... suchaj, przepraszam ale musiaam
Hej, hej jego gos brzmia powanie i dosadnie. Nie przepraszaj. Rozumiem.
Spojrzaam na niego ponownie i zapytaam:
Naprawd?
Suchaj, to nie tak, e nie spodziewaem si tego, gdy wrci.
Spojrzaam na niego niepewnie, rozwaajc jego powane wypowiedzi.
Wiem, pamitam co mwie zanim...

22

Badass czyli ponownie: niepokonana, nieprzejednana itp. przyp. Ginger


195

Pokiwa gow, i posa mi kolejny smutny umiech.


Oczywicie nie spodziewaem si, e co z tych rzeczy moe zadziaa. Lissa staraa
mi si wyjani rodzaj magii jaki uya... ale dobry Boe. Wtpi ebym kiedykol wiek zrobi co takiego jak ona.
Ale wierzysz w to? spytaam. Wierzysz, e Dymitr ju nie jest strzyg?
Tak. Lissa powiedziaa e nie jest, i wierz jej. Widziaem go z daleka, w socu.
Ale nie jestem pewien, czy to dobry pomys, eby prbowaa si z nim spotka.
To tylko twj zazdrosne gadanie.
Nie miaam prawa eby go o to oskara, tym bardziej, e moje serce nadal naleao do
Dymitra.
Oczywicie, e to zazdro powiedzia nonszalancko Adrian. Czego si spodziewaa? Mio twojego ycia zostaje ni mniej ni wicej wskrzeszona. To nie jest co,
z czego mog by szczerze zadowolony. Ale nie wini ci za to, e czujesz si zmie szana.
Mwiam ci wczeniej
Wiem, wiem. Adrian nie brzmia na szczeglnie zdenerwowanego. Prawd mwic, ton jego gosu by wyjtkowo cierpliwy. Wiem, e mwia, e jego powrt
nie wpynie na sprawy pomidzy nami. Ale mwi co zanim si to stanie, po czym
przeywa to, to dwie rne sprawy.
Co masz na myli? spytaam nieco zmieszana.
Pragn ci Rose. cisn moj do mocniej. Zawsz ci pragnem. Chc by z
tob. Chciabym by jak inni kolesie i powiedzie, e chc si tob zaopiekowa,
ale... no c, gdyby przyszo co do czego, pewnie to ty by si mn opiekowaa.
Zamiaam si w duchu.
Czasem myl e najwikszym niebezpieczestwem dla siebie jeste ty sam, nikt
inny. mierdzisz jak cygaro, wiesz?
Hej, nigdy, przenigdy nie mwiem, e jestem doskonay. I mylisz si. To ty prawdopodobnie jeste najbardziej niebezpieczn osob w moim yciu.
Adrian...
Zaczekaj. Drug doni zasoni mi usta. Po prostu wysuchaj mnie. Bybym gupi, gdybym myla, e powrt twojego starego chopaka, w aden sposb na ciebie
nie wpynie. Wic czy mam ochot go widywa? Nie, oczywicie, e nie. To mi
mwi instynkt. To jednak nie wszystko. Wierz, e bez wtpienia znw jest dampi rem, ale...
Ale co? Sowa Adriana zainteresoway mnie teraz bardziej ni kiedykolwiek.
Ale to, e nie jest strzyg, nie oznacza, e ona cakowicie z niego znikna. Wstrzy maj si. Adrian widzia jak moje usta otwierajce si w oburzeniu. Nie mwi,
e jest zy, lub e bdzie zy, czy co w tym stylu. Ale to, przez co przeszed... To
byo ogromne. Imponujce. Tak naprawd nie wiemy wiele o procesie zmiany. Jaki
w pyw wywar na nim ten rodzaj ycia? Czy jest w nim jaka czstka zawierajca
przemoc, ktra niespodziewanie moe si ukaza? To jest to, o co si martwi, Rose.
Znam ci. Wiem e nie bdziesz w stanie pomc sama sobie. Bdziesz chciaa go
widywa i rozmawia z nim. Ale czy to bezpieczne? Tego nikt nie wie. Nic nie wiemy na ten temat. Nie mamy pojcia, czy jest niebezpieczny.

196

Christian mwi to samo Lissie. Uwanie przestudiowaam Adriana. To wszystko brzmiao


jak wygodna wymwka do tego, by trzyma mnie i Dymitra z dala od siebie. Jednak
zobaczyam prawd w tych gbokich, zielonych oczach. Dokadnie o to mu chodzio. Ba
si tego, co Dymitr moe zrobi. By rwnie szczery mwic o swej zazdroci, za co go
podziwiaam. Nie rozkazywa mi, ani nie mwi, e nie mog zobaczy Dymitra, czy te nie
prbowa mi mwi, jak powinnam si zachowa. To rwnie mi si podobao.
Wycignam rk i splotam swoje palce z palcami Adriana.
On nie jest niebezpieczny. On... on jest przygnbiony. Przygnbiony przez to, co
zrobi. Zabija go poczucie winy.
Mog sobie wyobrazi. Prawdopodobnie sam nie bybym w stanie szybko sobie wybaczy, gdybym uwiadomi sobie, e przez cztery ostatnie miesice brutalnie zabi jaem ludzi.
Adrian przycign mnie do siebie i pocaowa w czubek gowy.
Dla dobra nas wszystkich i tak, nawet jego mam nadziej, e jest dokadnie taki,
jaki by kiedy. Po prostu bd ostrona, dobrze?
Bd powiedziaam, caujc go w policzek. Bd tak ostrona, jak zawsze.
Umiechn si, i uwolni mnie z ucisku.
To najlepsze na co mog liczy. A teraz musz lecie na troch do rodzicw. Wrc
do ciebie o czwartej, dobrze?
Nie ma sprawy. Czy jest cokolwiek, co musz zaoy na te sekretne przyjcie?
adna sukienka zaatwi spraw.
Co mi przyszo do gowy.
Skoro to spotkanie jest tak elitarne i prestiowe, to jak wprowadzisz tam takiego
skromnego dampira jak ja?
Przy pomocy tego.
Adrian sign po torb, ktr zostawi przy wejciu i poda mi j. Ciekawa, c to moe
by, otworzyam j i zagapiam si na to, co zobaczyam. To bya maska, jedna z tych, ktre
zasaniay grn cz twarzy wok oczu. Bya misternie zdobiona zotem, zielonymi
limi i wysadzanymi klejnotami kwiatami.
Maska? zawoaam. Bdziemy nosi maski na tym czym? Co to ma by, Halloween?
Mrugn do mnie porozumiewawczo i powiedzia:
Do zobaczenia o czwartej.
Tak naprawd nie zakadalimy masek dopki nie znalelimy si na Death Watch. Jako, e
spotkanie miao tajemny charakteru, Adrian powiedzia, e idc na nie, nie moemy
zwraca na siebie uwagi. Wic szlimy przez trawnik poprzebierani Miaam na sobie t
sam sukienk, co na obiedzie z jego rodzicami lecz nie cigalimy na siebie tyle uwagi,
ile zazwyczaj, gdy bylimy razem. Poza tym, byo pno i wikszo mieszkacw Dworu
przygotowywaa si do snu.
197

Zaskoczy mnie cel naszej podry, ktrym by jeden z budynkw zamieszkiwanych przez
nie arystokratycznych pracownikw Dworu, jeden z tych, ktry by niedaleko Mii. Dom
ludzi z nizin by ostatnim miejscem, w ktrym spodziewaabym si krlewskiego przyjcia.
Tylko e nie weszlimy do adnego z pomieszcze w rodku. Gdy w kocu dostalimy si
do lobby, Adrian da zna, e czas naoy maski. Pniej zaprowadzi mnie do czego, co
wygldao jak gabinet dozorcy, lecz nim nie byo. W gruncie rzeczy, drzwi otworzyy si na
schody znajdujce si w gbi ciemnoci. Nie widziaam guzika, co postawio mnie na
baczno. Instynktownie chciaam zna szczegy kadej sytuacji, w jakiej si
znajdowaam. Adrian wydawa si spokojny i pewny siebie, gdy kierowa si schodami w
d, wic zakadaam, e nie prowadzi mnie na otarz ofiarny. Nie chciaam tego przyzna,
ale zaciekawienie wok Death Watch sprawio, e oderwaam si od mylenia o Dymitrze.
Wraz z Adrianem w kocu przeszlimy przez kolejne drzwi, ktre chronio dwch
stranikw. Obydwoje byli morojami, i tak jak ja i Adrian mieli maski. Ich postawa bya
sztywna i obronna. Nic nie mwili, tylko spojrzeli na nas wyczekujco. Adrian powiedzia
par sw, ktre brzmiay jak co po rumusku, i chwil pniej jeden z mczyzn otworzy
drzwi i zaprosi nas gestem.
Sekretne haso? szepnam do Adriana gdy ich minlimy.
W zasadzie hasa. Jedno dla mnie, drugie dla ciebie. Kady go ma jedno.
Weszlimy w wski tunel owietlany wycznie pochodniami, osadzonymi w cianach po
bokach. Ich taczce pomienie rzucay fantazyjne cienie, gdy je mijalimy. Z przodu dao
si sysze szeptane rozmowy. Brzmiay zaskakujco normalnie, jak kade inne pogawdki,
ktre mona usysze na przyjciu. Bazujc na opisie Adriana, po czci spodziewaam si
usysze piew lub bbny. Potrzsnam gow w zdziwieniu.
Wiedziaam, e pod Dworem maj redniowieczne lochy. Ale jestem zaskoczona
brakiem acuchw na cianach.
Boisz si? dokucza mi Adrian, ciskajc moj rk.
Tego wszystkiego? Raczej nie. To znaczy, w Skali Strachu Rose Hathaway to
wszystko zasuguje zaledwie na
Zanim skoczyam, wyszlimy z sieni. Przed nami wyrs rozlegy pokj ze sklepieniem,
ktre wznosio si tak wysoko, e przekraczao przestrzenne wyobraenie mojego mzgu,
gdy prbowaam sobie przypomnie jak gboko pod ziemi jestemy. wiece na yrandolu
z kutego elaza zwisajcego z sufitu, daway tak sam upiorn powiat, jak pochodnie w
tunelu. ciany byy wykonane z kamienia, bardzo pomysowego, adnego kamienia: szarego
z czerwonymi drobinkami, wypolerowane, zaokrglone kawaki. Kto chcia zachowa
wygld starodawnego lochu, lecz z odpowiednim stylem. To byo typowe dla arystokracji.
Okoo pidziesiciu osb krcio si po pokoju, niektrzy pozbijani w grupki. Tak jak ja i
Adrian, mieli na sobie strj wyjciowy i maski. Wszystkie byy inne. Niektre jak moja
miay wzr kwiatowy, inne byy udekorowane podobiznami zwierzt. Par miao zawie
wzory lub prosty, geometryczny styl. Pomimo tego, e maska zakrywaa jedynie cz
twarzy, w sabym wietle byo praktycznie niemoliwe zidentyfikowanie kogokolwiek.
Przygldaam si im dokadnie, mylc e wyapie jakie detale, ktre pomog mi
kogokolwiek rozpozna.
Adrian wyprowadzi mnie z przedsionka w kierunku rogu sali. Gdy pole widzenia zmienio
si, dostrzegam na rodku pokoju d w kamiennej posadzce, z ktrego sczy si duy
198

pomie. Nic tam nie pono, lecz kady trzyma si od tego z daleka. Przez chwil ogarn
mnie dezorientujcy przebysk deja vu, przypominajc sobie czas jaki spdziam na Syberii.
Byam tam na czym w rodzaju ceremonii aobnej pomijajc maski i hasa gdzie kady
siada wok ogniska. Spotkanie to odbyo si na cze Dymitra, i kady kto go kocha,
siedzia tam snujc o nim opowieci.
Chciaam mie lepszy widok na ogie, ale Adrian stara si nie wychodzi przed tum.
Staraj si nie przykuwa uwagi ostrzeg.
Tylko patrzyam.
Tak, ale kady kto przyjrzy si bliej moe zda sobie spraw z tego, e jeste tutaj
najnisza. Bdzie wtedy oczywiste, e jeste dampirem. To elita najstarszych rodw,
pamitasz?
Zmarszczyam brwi tak mocno, jak pozwalaa mi na to moja maska.
Mwie, e zaatwie to tak, e bd moga tu by jknam, gdy si nie odezwa.
Czy to e mog tu by oznacza cige skradanie si za tob? Jeli tak to ci kole sie przy wejciu to bzdura, a nie zabezpieczenie.
Adrian si zamia.
Hej, przecie mamy prawidowe hasa. A o to chodzio. Ukrad... eee poyczyem je
z listy mojej mamy.
Twoja mama bya wsporganizatork?
Tak. Cz jej rodziny od strony Taurusa bya gboko zwizana z t grup przez
stulecia. Pono urzdzili wielk ceremoni, zaraz po ataku na szko.
Skupiam si eby nie myle o tym, prbujc stwierdzi, co tak naprawd czuj.
Nienawidziam, kiedy ludzie obsesyjnie dbali o status i pozory, mimo tego i ciko byo
ich za to wini, tym bardziej e upamitniali osoby, ktre zginy a w wikszoci byy to
dampiry. Atak strzyg na szko w. Wadimira byo wspomnieniem, ktre na zawsze bdzie
mnie przeladowa. Zanim na dobre pogryam si w zadumie, zaskoczyo mnie znajome
uczucie.
Lissa jest tutaj powiedziaam rozgldajc si na boki. Czuam jej blisko, lecz nie
od razu dostrzegam j w morzu masek i cieni. Tam.
Staa niedaleko innych, majc na sobie row sukienk i biao zot mask zdobion
podobiznami abdzi. Przez nasz wi czuam, e szuka kogokolwiek znanego. Odruchowo
podyam w jej kierunku, ale Adrian przycign mnie z powrotem kac czeka, podczas
gdy sam po ni pjdzie.
Co to ma by? spytaa, gdy podesza bliej.
Mylaam, e wiesz odpowiedziaam. To ta super tajna krlewska rzecz.
Zbyt tajna jak na mnie powiedziaa. Dostaam zaproszenie od krlowej. Mwia, e to cz mojego dziedzictwa i powinnam zachowa to dla siebie, gdy Adrian
wpad i powiedzia, ebym do was doczya.
Tatiana zaprosia ci osobicie? zawoaam. Moe nie powinnam by zdziwiona.
Lissa nie musiaa si skrada jak ja. Zakadaam, i inni byli pewni, e dostaa zapro szenie, ale ja podejrzewaam, e to wszystko to sprawka Adriana. Obejrzaam si
niespokojnie. Czy Tatiana tutaj jest?
199

Prawdopodobnie. powiedzia Adrian wymijajco. Jak zwykle, obecno jego ciotki


nie miaa na niego takiego wpywu jak na nas. O, hej, widz Christiana. Jest w ma sce z pomieniami.
Nie wiem w jaki sposb Adrian dostrzeg Christiana, pomijajc metafor maski. Ze swym
wzrostem i ciemnymi wosami atwo wmiesza si w tum z innymi morojami, nawet
podrywajc jak dziewczyn, co byo cakiem nie w jego stylu.
Nie ma mowy, eby dosta zaproszenie powiedziaam. Gdyby ktokolwiek by za
tym by zaprosi kogokolwiek z Ozerw, z pewnoci nie by by to Christian.
Nie dosta. zgodzi si Adrian, zapraszajc do nas gestem Christiana.
Daem mu jedno z hase skradzionych mamie.
Spojrzaam na niego zaskoczona.
Ile ich ukrade?
Wystarczajco duo eby...
Prosz o uwag zabrzmia gos mczyzny obiegajc pokj, zatrzymujc w poowie zdanie Adriana i kroki Christiana.
Z grymasem odwrci si i wrci do miejsca w ktrym sta, znajdujcego si po drugiej
stronie pokoju. Wygldao na to, e nie bd miaa szansy spyta Lissy o Dymitra. Bez
adnego znaku, ludzie w pokoju zaczli formowa krg wok ognia. Pomieszczenie nie
byo dla nas wystarczajco due by zrobi pojedyncze kko, wic mogam stan za
morojem, kiedy obserwowaam spektakl. Lissa staa przy mnie, ale jej uwaga bya skupiona
na miejscu naprzeciwko nas, w ktrym sta Chrystian. Bya rozczarowana tym, e nie by w
stanie do nas doczy.
Dzisiaj zgromadzilimy si, eby uczci dusze tych, ktrzy zginli zwalczajc wiel kie zo, ktre nka nas od dugiego czasu.
Przemawia ten sam mczyzna, ktry zaapelowa do nas o uwag. Czarna maska, ktr
woy, byskaa srebrnymi refleksami. Nie rozpoznaam w nim nikogo specjalnego.
Przypuszczaam, e by kim z wanej linii, komu przypado mie wystarczajco dobry
gos, by przycign do siebie ludzi. Adrian potwierdzi to.
To jest Anthony Badica. Zawsze werbuj go jako mistrza ceremonii.
Anthony wyglda w tej chwili bardziej jak religijny przywdca, ni mistrz ceremonii, ale
nie chciaam odpowiada, eby nie przycign czyjej uwagi.
Dzisiejszej nocy oddamy im hod cign Anthony. Wzdrygnam si, kiedy pra wie wszyscy wok nas powtrzyli te sowa. Lissa i ja wymieniymy zaskoczone
spojrzenia. Najwidoczniej to byo w scenariuszu, o ktrym nas nie powiadomiono.
Ich ycia zabrano od nas zbyt wczenie kontynuowa Anthony. Dzisiejszej nocy
oddamy im hod.
Okej, mimo wszystko ten scenariusz moe nie by tak trudny do naladowania. Anthony nie
przestawa mwi o tym, jak straszna to bya tragedia, a my odpowiadalimy mu tymi
samymi sowami. Caa idea Death Watch cigle zadziwiaa mnie, ale smutek Lissy
przenikn przez wi i rwnie zacz na mnie wpywa. Priscilla zawsze bya dla niej
dobra i uprzejma dla mnie. Grant moe by stranikiem Lissy tylko przez krtki czas, ale
200

pomg jej i chroni j. Po prawdzie, gdyby Grant nie wsppracowa z Liss, Dymitr cigle
mgby by strzyg. Powoli powaga tego wszystkiego uderzya we mnie i nawet jeli
sdziam, e byy lepsze sposoby opakiwania, doceniam uznanie, jakim otoczono
zmarych.
Po paru nastpnych odpowiedziach, Anthony gestem wskaza na kogo, by wystpi do
przodu. Kobieta w byszczcej, szmaragdowej masce wysza z krgu trzymajc pochodni.
Adrian przysun si do mnie.
Moja droga mama mrukn.
Z pewnoci. Teraz, kiedy to potwierdzi, mogam jasno wyrni cechy charakterystyczne
Danieli. Zbliya swoj pochodni do ogniska i zapalia, co rozwietlio j jak fajerwerki na
czwartego lipca. Kto musia to drewno zanurzy w benzynie albo w rosyjskiej wdce.
(kurde, eby russian vdk na co takiego marnowa? Ludzie, jak macie jej za duo to my z
chci si ni zaopiekujemy! badasski) Moe i w tym i w tym. Daniela wtopia si w tum
i inna kobieta wysza do przodu, trzymajc tac ze zotymi pucharami. Obchodzc koo,
wrczya kademu kielich. Kiedy odesza, wyonia si inna kobieta z tac. Tak szybko, jak
puchary zostay rozdane, Anthony wyjani to.
Teraz wzniesiemy toast i bdziemy pi za zmarych, aby ich dusze mogy ruszy dalej i odnale spokj.
Przestpiam z nogi na nog, czujc si niezrcznie. Ludzie mwili o duszach, ktre nie
odnalazy spokoju i spoczynku nie wiedzc co to naprawd oznacza. Bdc naznaczon
pocaunkiem cienia, miaam zdolno widzenia zmarych, ktrzy nie zaznali spokoju. Duo
czasu zabrao mi nauczenie si kontrolowania tego, abym ich nie widziaa. Oni zawsze byli
wok mnie; musiaam pracowa nad tym, eby cigle ich blokowa. Zastanawiaam si, co
zobaczyabym, gdybym teraz zniosa swoje bariery. Czy duchy zabitych w czasie nocy
ataku Dymitra, mogy unosi si wok nas?
Adrian wychyli swj kielich tak szybko, jak go dosta i wykrzywi si w grymasie. Na
moment poczuam panik, dopki nie wychyliam mojego rwnie.
Dziki Bogu to tylko wino wyszeptaam do niego. Widzc wyraz twojej twarzy
mylaam, e to bya krew. Przypomniaam sobie jak bardzo nienawidzi krwi, ktra
nie pochodzia prosto ze rda.
Gdzie tam odszepn. Po prostu zy rocznik.
Kiedy wszyscy otrzymali swoje wino, Anthony wznis swj kielich obiema rkoma nad
gow. Z ogniem znajdujcym si za nim nadao mu to prawie zowieszczy, nieziemski
wygld.
Pijemy za Priscill Vod powiedzia.
Opuci swoj czar i wzi yk. Tak zrobili wszyscy no, z wyjtkiem Adriana. Zy
rocznik, czy nie, wychyli poow swojego pucharu. Anthony wznis swj kielich nad
gow ponownie.
Pijemy za Jamesa Wilketa.

201

Kiedy powtrzyam te sowa, zrozumiaam, e James Wilket by jednym ze stranikw


Priscilli. Ta szalona grupa arystokratw naprawd okazywaa szacunek dampirom.
Przeszlimy do innych stranikw, od jednego do drugiego, ale ja cigle sczyam swoje
yczki pomau, chcc dzisiejszej nocy zachowa trzewo. Byam cakiem pewna, e przed
kocem listy Adrian udawa swoje picie, poniewa nie mia ju co pi.
Kiedy Anthony skoczy wymienianie nazwisk wszystkich, ktrzy umarli, trzyma swj
kielich w grze ponownie i zbliy go do buzujcego ognia, co zaczo czyni may pokj
niekomfortowo gorcym. Czer mojej sukienki stawaa si wilgotna i przepocona.
Za wszystkich straconych przez wielkie zo. Czcimy ich dusze i wierzymy, e w spokoju pjd do nastpnego wiata.
I wtedy wyla pozostao swojego wina w pomienie.
Wszystkie te gadki o duszach obecnych na tym wiecie z pewnoci nie szy w parze z
wierzeniami chrzecijastwa, ktre byo wrd morojw religi dominujc. To sprawiao,
e zastanawiaam si, jak stara ta ceremonia bya naprawd. Raz jeszcze czuam pragnienie
zrzucenia swoich barier i zobaczenia, czy cokolwiek z tego przycigao do nas duchy, ale
baam si tego, co mogabym odkry. Szybko poczuam si zdenerwowana, kiedy wszyscy
rwnie zaczli wlewa swoje wino do ognia. Jedna po drugiej, podchodzc zgodnie z
ruchem wskazwek zegara, kada osoba zbliaa si. Wszystko byo ciche, kiedy to si
dziao, z wyjtkiem trzaskania pomieni i przemieszczania si drewna. Wszyscy
obserwowali z szacunkiem.
Kiedy nadesza moja kolej, walczyam, eby nie dre. Nie zapomniaam, e Adrian
przemyci mnie tutaj. Nisko urodzeni moroje nie byli dopuszczeni, nie mwic ju o
dampirach. Co mogliby zrobi? Ogosi, e przestrze zostaa naruszona? Zlinczowa
mnie? Wrzuci mnie w ogie?
Moje obawy okazay si bezpodstawne. Nikt nie powiedzia, ani nie zrobi niczego
niezwykego, kiedy wylaam moje wino, a chwil pniej Adrian zrobi krok do przodu,
poniewa bya jego kolej. Cofnam si z powrotem do Lissy. Kiedy cae koo si
zamkno, uczcilimy zmarych minuta ciszy. Bdc wiadkiem porwania Lissy i misji
ratunkowej, miaam duo zmarych do uczczenia. adna cisza nie moga nigdy odda im
sprawiedliwoci.
Kolejny, niewypowiedziany sygna zdawa si przej przez pokj. Koo rozproszyo si i
napicie znikno. Ludzie znowu spletli si w mae, rozgadane grupki, zupenie jak na
kadej innej imprezie, chocia na twarzach niektrych osb dostrzegam zy.
Duo ludzi musiao lubi Priscill zauwayam.
Adrian zwrci si ku stolikowi, ktry podczas ceremonii zosta po cichu zastawiony.
Znajdowa si przy tylnej cianie i by wypeniony owocami, serami i jeszcze wikszymi
pokadami wina. Oczywicie Adrian napeni sobie kieliszek.
Nie wszyscy j opakuj powiedzia.
Ciko uwierzy w to, e opakuj dampiry zauwayam. Nikt nawet ich nie zna.
Nie prawda powiedzia.
Lissa szybko zaapaa jego rozumowanie.
202

Wikszo osb, ktre przybyy na misj ratunkow, byo stranikami przydzielony mi do morojw. Nie wszyscy byli stranikami przydzielonymi do Dworu.
Uwiadomiam sobie, e miaa racj. Zbyt duo ludzi byo z nami w magazynie. Wielu z
tych morojw niewtpliwie stracio stranikw, z ktrymi byli blisko. Pomijajc pogard,
ktr czsto miaam dla tego rodzaju arystokracji, wiedziaam, e niektrzy uksztatowali
uzasadnion przyja z ochroniarzami i przywizali si do nich.
To kulawe przyjcie powiedzia nagle gos. Obrcilimy si i zobaczylimy, e
Christian w kocu dotar do nas. Nie mog stwierdzi czy to pogrzeb, czy wzywa nie diaba. Obie z tych rzeczy s do dupy.
Przesta powiedziaam, zaskakujc sam siebie. Ci ludzie zginli za ciebie ze szej nocy. Cokolwiek to jest, to w dalszym cigu okazuj im szacunek.
Twarz Christiana staa si opanowana.
Masz racj.
Koo siebie poczuam, jak Lissa rozpromienia si od rodka, kiedy go zobaczya . Horrory
ich mki przybliyy ich do siebie i przypomniaam sobie czuo, ktr znowu sobie
okazywali. Ofiarowaa mu ciepe spojrzenie i otrzymaa w odpowiedzi niepewny umiech.
Moe z tego wszystkiego mogo wynikn co dobrego. Moe byli w stanie naprawi swoje
problemy.
A moe nie.
Adrian wtrci si do rozmowy z szerokim umiechem.
Hej. Ciesz si, e moga to zrobi. 23
Przez moment mylaam, e mwi do Christiana. Wtedy spojrzaam i zobaczyam, e
doczya do nas dziewczyna w pawiej masce. W mieszaninie ludzi i masek, nie
zauwayam, e celowo staa blisko nas. Przygldaam si jej, widzc niebieskie oczy i zote
loki, zanim j w kocu rozpoznaam. Mia.
Co ty tu robisz? zapytaam.
Adrian da mi haso umiechna si szeroko.
Adrian najwidoczniej da hasa poowie przyjcia.
Wyglda na bardzo zadowolonego z siebie.
Widzisz? powiedzia, umiechajc si do mnie. Mwiem, e sprawie by to byo
warte twojego czasu. Jest tutaj cay gang. Prawie.
To jest jedna z najdziwniejszych rzeczy, jakie kiedykolwiek widziaam powiedzia a Mia, rozgldajc si wok. Nie rozumiem, dlaczego to musi by takie tajemni cze, e ludzie, ktrzy zostali zabici, byli bohaterami. Dlaczego nie moemy pocze ka na zbiorowy pogrzeb?
Adrian wzruszy ramionami.
23

W jzyku angielskim czasowniki nie maj formy osobowej, zatem Rose nie moga wiedzie, e zwraca si do
dziewczyny przyp. Emma.
203

Mwiem ci, to jest staroytna ceremonia, pochodzca ze Starego Kraju. Ci ludzie


myl, e jest wana. Z tego co wiem, to ten ceremonia zawsze by duo bardziej
skomplikowany. To jest unowoczeniona wersja.
Dotaro do mnie, e Lissa nie powiedziaa ani sowa, odkd zauwaylimy, e Christian
przyszed z Mi. Otworzyam si na wi, czujc powd zazdroci i gniewu. Cigle
twierdziam, e Mia bya jednym z ostatnich ludzi, z ktrymi mgby si zaangaowa
Christian. (Okej, ciko byo mi wyobrazi sobie, e mgby zwiza si z kimkolwiek. Jego
zaangaowanie w zwizek z Liss byo ogromne). Jednak Lissa nie moga tego dostrzec.
Wszystko co widziaa, to on pokazujcy si z innymi dziewczynami. W miar biegu dalszej
rozmowy, nastawienie Lissy stawao si chodniejsze, a przyjacielskie spojrzenia, ktrymi
Christian j obdarza, gasy.
Wic to prawda? zapytaa Mia, niewiadoma dramatu rozwijajcego si wok
niej. Dymitr naprawd wrci?
Wymieniymy z Liss spojrzenia.
Tak odpowiedziaam stanowczo. Jest dampirem, ale nikt w to jeszcze nie wierzy,
bo wszyscy s idiotami.
To si dopiero co stao, little dampir ton Adriana by uprzejmy, mimo e temat wyranie by dla niego rwnie niekomfortowy. Nie moesz oczekiwa, e wszyscy
nagle to zrozumiej.
Ale oni s idiotami powiedziaa gwatownie Lissa. Kady, kto z nim rozmawia,
moe powiedzie, e nie jest strzyg. Przekonuj ich do wypuszczenia go z celi, tak,
eby kady mg to zobaczy na wasne oczy.
Chciaabym, by moga naciska troch mocniej, abym moga go zobaczy, ale to nie by
odpowiedni czas na takie rozmowy. Przypatrujc si pomieszczeniu, zastanawiaam si, czy
niektrzy ludzie mogli mie problem w zaakceptowaniu Dymitra wanie przez rol, jak
odgrywa w umierceniu ich bliskich. Nie kontrolowa sam siebie, ale to nie byo
wystarczajce, by przywrci zmarych do ycia.
Cigle czujc si niekomfortowo w obecnoci Christiana, Lissa pozwolia urosn swojemu
niepokojowi. Chciaa wyj i sprawdzi co u Dymitra.
Jak dugo musimy tu zosta? Czy jest wicej
Kim ty do diaba jeste?
Nasza maa grupa obrcia si jednoczenie i zobaczylimy, e stoi przy nas Anthony.
Biorc pod uwag to, e wikszo z nas bya tu nielegalnie, mg mwi do kadego. Ale
opierajc si na tym, gdzie skierowane byo jego spojrzenie, nie byo wtpliwoci, kogo
mia na myli.
Mwi do mnie.

Tumaczenie: Electakate & EmmaEmily

204

Rozdzia dwudziesty
NIE JESTE MOROJEM! KONTYNUOWA. Waciwie to nie krzycza, ale i tak
zdecydowanie przykuwalimy uwag ludzi stojcych w pobliu nas. Jeste Rose
Hathaway, prawda? Jak miesz swoj nieczyst krwi narusza wito naszej
Wystarczy powiedzia nagle donony gos. Zajm si tym.
Nawet z zakryt twarz, nie byo szans pomyli tego gosu. Tatiana wkroczya z godnoci
obok gocia, ubrana w srebrn mask z kwiatami i szar sukienk z dugimi rkawami.
Prawdopodobnie widziaam j ju wczeniej gdzie w tumie, nawet nie zdajc sobie z tego
sprawy. Dopki si nie odezwaa, dopasowywaa si do caej reszty.
Teraz cae pomieszczenie ucicho. Za Tatian nadbiega Daniela Iwaszkow, a kiedy mnie
poznaa, jej oczy rozszerzyy si pod mask.
Adrian zacza, ale Tatiana przeja kontrol nad sytuacj.
Chod ze mn.
Nie byo wtpliwoci, e rozkaz skierowany by do mnie, jak i e go wykonam. Odwrcia
si i szybko ruszya w stron wejcia do pomieszczenia. Pospieszyam za ni, tak jak Adrian
i Daniela.
Jak tylko wyszlimy na zewntrz, do korytarza owieconego pochodniami, Daniela
odwrcia si do Adriana.
Co ty sobie mylae? Wiesz, e nie mam nic przeciwko, eby przyprowadza Rose
na niektre wydarzenia, ale to byo
Niestosowne powiedziaa rzeczowo Tatiana. Chocia, by moe wypada, aby
dampirka widziaa jak bardzo szanuje si powicenie jej ludzi.
To spowodowao, e wrd nas zapada chwila ciszy. Daniela ogarna si jako pierwsza.
Tak, ale tradycja mwi, e
Tatiana znowu jej przerwaa.
Doskonale sobie zdaj spraw z tradycji. To powane naruszenie etykiety, ale obec no Rosemarie z pewnoci nie umniejszyo naszych intencji. Utrata Priscilli
Tatiana nie do koca to w sobie zdusia, tracc troch ze swojego zwykego opanowania.
Nie mylaam o niej jak o kim, kto ma najlepsz przyjacik, ale Priscilla bya czym w
tym rodzaju. Jak ja bym si zachowywaa, gdybym stracia Liss? Nie byabym nawet
bliska takiemu kontrolowaniu si.
Utrata Priscilli jest czym, co bd odczuwa przez bardzo dugi okres czasu. Wykrztusia w kocu Tatiana. Jej ostre spojrzenie skierowao si na mnie. I mam nadziej, e naprawd rozumiesz jak bardzo potrzebujemy i cenimy ciebie, oraz
wszystkich innych stranikw. Wiem, e twoja rasa czasem czuje si niedoceniana.
Ale tacy nie jestecie. Ci, ktrzy zginli, zostawili po sobie w naszych szeregach zie jc dziur, tak, ktra zostawia nas jeszcze bardziej bezbronnych, o czym zapewne
musisz wiedzie.
205

Kiwnam gow, nadal zaskoczona, e Tatiana nie wrzeszczaa na mnie, ebym si


wynosia.
To wielka strata powiedziaam. A sytuacja staje si jeszcze gorsza, jeli wemie
si pod uwag, e najwicej szkd wyrzdza nasza liczba, zwaszcza odkd strzygi
tworz due grupy. Nie zawsze moemy do tego si dostosowa.
Tatiana pokiwaa gow, wydajc si mio zaskoczona, e w czym si zgadzaymy. No to
byo nas dwie.
Wiedziaam, e zrozumiesz. Jednak Odwrcia si do Adriana. Nie powiniene
by tego robi. Trzeba utrzymywa pewne granice przyzwoitoci.
Adrian by zaskakujco potulny.
Przepraszam ciociu Tatiano. Po prostu pomylaem, e to byo co, co Rose powinna
zobaczy.
Zatrzymasz to dla siebie, prawda? zapytaa Daniela, odwracajc si do mnie.
Wielu goci jest bardzo, ale to bardzo konserwatywnych. Nie chcieliby, eby to wyszo na zewntrz.
e spotkali si przy blasku ognia i bawili w przebieranki? Tak, mog sobie wyobrazi, e
chc to utrzyma w tajemnicy.
Nikomu nie powiem zapewniam ich.
Dobrze powiedziaa Tatiana. Teraz, prawdopodobnie w dalszym cigu powinna
wyj zanim czy to Christian Ozera? Jej wzrok przesun si z powrotem w stron zatoczonego pomieszczenia.
Tak odpowiedzielimy oboje z Adrianem.
On nie dosta zaproszenia! wykrzykna Daniela. Czy to rwnie twoja sprawka?
To nie moja sprawka, tylko raczej mojego geniuszu powiedzia Adrian.
Wtpi eby ktokolwiek si dowiedzia, dopki bdzie si zachowywa przyzwoicie
powiedziaa Tatiana z westchnieniem. Jestem pewna, e wykorzysta kad okazj, eby mc porozmawia z Wasyliss.
Och walnam bez zastanowienia. To nie jest Lissa. Lissa aktualnie odwrcia
si plecami do Christiana i rozmawiaa z kim innym, jednoczenie rzucajc niespokojne spojrzenie w stron drzwi, na mnie.
Wic kto to jest? zapytaa Tatiana.
Cholera.
To jest, um, Mia Rinaldi. Jest nasz przyjacik ze w. Wadimira. Niemal rozwa aam kamstwo i podanie jej jakiego arystokratycznego nazwiska. Niektre rodzi ny byy tak due, e byo niemoliwym nada za wszystkimi.
Rinaldi. Tatiana zmarszczya brwi. Myl, e znam sucego, ktry ma takie na zwisko.
Waciwie, to byam nawet pod wraeniem, e znaa ludzi, ktrzy dla niej pracowali. Po raz
kolejny moja opinia na jej temat ulega zmianie.

206

Sucy? zapytaa Daniela, posyajc swojemu synowi ostrzegajce spojrzenie.


Czy jest kto jeszcze, o kim powinnam wiedzie?
Nie. Gdybym mia wicej czasu, prawdopodobnie mgbym tu dostarczy Eddiego.
Do diaba, moe nawet Podlotka.
Daniela wygldaa na zgorszon.
Czy ty wanie powiedziae Podlotek?
To tylko taki art powiedziaam popiesznie, nie chcc pogarsza sytuacji. Obawiaam si tego, jak Adrian mgby odpowiedzie. Czasami tak nazywamy nasz
przyjacik, Jill Mastrano.
Ani Tatiana, ani Daniela wcale nie wydaway si uwaa, e to by art.
No c, wydaje si, e nikt nie zauway, e nie nale do grupy powiedziaa Daniela, kiwajc gow w stron Christiana i Mii. Jednak bez dwch zda rozejd si
plotki o tym, jak Rose przerwaa to wydarzenie.
Przepraszam powiedziaam, czujc si le, e mogam sprawi jej kopoty.
W tej chwili ju nic na to nie poradzisz powiedziaa ze znueniem Tatiana. Po winna teraz wyj, eby wszyscy myleli, e zostaa mocno ukarana. Adrianie, ty
wrcisz z nami i upewnisz si, e aden z twoich pozostaych goci, nie wzbudzi
adnej uwagi. I nie rb ponownie czego takiego.
Nie zrobi powiedzia niemal przekonujco.
Caa ich trjka zacza si odwraca, zostawiajc mnie, ebym ukradkiem si oddalia, ale
Tatiana zatrzymaa si i spojrzaa do tyu.
Czy to byo niewaciwe czy nie, nie zapominaj o tym, co tu zobaczya. Naprawd
potrzebujemy stranikw.
Kiwnam gow i zala mnie rumieniec dumy za jej uznanie. A potem wraz z innymi
wrcia do pomieszczenia. Obserwowaam ich tsknie, nienawidzc tego, e kady tam
myla, e zostaam wywalona w habie. Biorc pod uwag, e to mogo si skoczy dla
mnie duo gorzej, zdecydowaam, e zaczn liczy swoje bogosawiestwa. cignam
mask, nie majc ju nic wicej do ukrycia i ruszyam na dug wdrwk w gr i na
zewntrz.
Nie doszam zbyt daleko, kiedy kto pojawi si naprzeciwko mnie. To, e niemal
podskoczyam na trzy metry do gry, wiadczyo o tym, jak bardzo byam zaabsorbowana.
Michai! krzyknam. Na mier mnie wystraszye. Co ty tu robisz?
Waciwie, to szukaem ciebie. Wyglda na niespokojnego i zdenerwowanego.
Zostaem odesany wczeniej do twojego budynku, ale nie byo ci tam.
Tak, byam na Maskaradzie Potpionych.
Gapi si na mnie w osupieniu.

Niewane. Co jest?
Myl, e moemy mie szans.
Szans na co?
Syszaem, e prbowaa si zobaczy dzisiaj z Dymitrem.

207

Ach, tak. Temat o ktrym zdecydowanie chciaam myle jeszcze wicej.


Tak. Prbowaam jest cakiem optymistyczn wersj. On nie chcia si ze mn zobaczy, niewane e armia stranikw mnie od tego odcigaa.
Michai przesun si niezrcznie, badawczo rozgldajc si dookoa, jak przeraone
zwierztko.
Wanie dlatego ci szukaem.
W porzdku, naprawd nie nadam za tym wszystkim. Zacza mnie rwnie bole gowa od wina.
Michai wzi gboki wdech, a potem wypuci powietrze.
Myl, e mog ci przemyci, eby si z nim zobaczya.
Czekaam przez chwil, zastanawiajc si, czy bya jaka pointa czy moe to wszystko byo
jakim zudzeniem, wywoanym przez moje podekscytowanie. Nie. Twarz Michaia bya
miertelnie powana, a podczas gdy nadal nie znaam go zbyt dobrze, zaapaam
wystarczajco duo, eby zda sobie spraw, e naprawd sobie nie artowa.
Jak? zapytaam. Prbowaam i
Michai skin na mnie palcem, ebym posza za nim.
Chod, a wszystko ci wyjani. Nie mamy za wiele czasu.
Nie miaam zamiaru marnowa takiej okazji i pospieszyam za nim.
Czy co si stao? zapytaam, kiedy ju nadgoniam jego duszy krok.
Czy czy on o mnie pyta? To byo wicej, ni miaam mie nadziej. Uycie
sowa przemyci przez Michaia i tak niespecjalnie potwierdzao ten pomys.
Zmniejszyli jego stra wyjani Michai.
Naprawd? Do ilu?
Podczas wizyty Lissy, byo ich tam okoo tuzina, w tym jej eskorta. Jeli odzyskali zdrowy
rozsdek i zauwayli, e potrzebowali tylko jednej czy dwch osb do pilnowania Dymitra,
to dawao nadziej, e wszyscy inni zaakceptuj fakt, e ju nie by strzyg.
Zredukowali j do piciu stranikw.
Och. Nie za dobrze. Ale te nie tragicznie. Domylam si, e to nawet oznacza,
e s nieco bliej uwierzenia, e teraz nie jest niebezpieczny?
Michai wzruszy ramionami, utrzymujc swj wzrok na drodze przed nami. Podczas Death
Watch padao, wic nadal wilgotne powietrze byo nieco chodne.
Niektrzy ze stranikw tak. Ale potrzeba krlewskiego dekretu od Rady, eby oficjalnie ogosi czym jest.
Niemal si zatrzymaam.

208

Ogosi czym jest?! krzyknam. On nie jest czym! Jest osob. Dampirem, tak
jak my.
Wiem, ale to jest poza nasz kontrol.
Masz racj. Przepraszam burknam. Nie byo sensu krzycze na posaca. No
c, mam nadziej, e rusz swoje tyki i wkrtce podejm decyzj.
Cisza, ktra nastpia, wyraaa wicej ni tysic sw. Rzuciam Michaiowi piorunujce
spojrzenie.
Co? Czego mi nie mwisz? domagaam si.
Wzruszy ramionami.
Wedug plotek, teraz Rada debatuje nad jak inn grub spraw, ktra ma pierwszestwo.
To mnie rwnie rozwcieczyo. Co mogo mie pierwszestwo przed Dymitrem? Uspokj
si, Rose. Bd spokojna. Skup si. Nie pozwl ciemnoci jeszcze tego pogarsza. Zawsze
walczyam, eby to pozostao gboko we mnie zakopane, ale czsto wybuchaam w
chwilach stresu. A to? Tak, to zdecydowanie by stresujcy okres. Wrciam do
pocztkowego tematu.
Dotarlimy do budynku, w ktrym trzymano winiw i zrobilimy dwie czynnoci na raz.
Nawet jeli zmniejszyli ilo stray przy Dymitrze, nadal mnie nie wpuszcz. Ci,
ktrzy tam s, bd wiedzieli, e kazano trzyma mi si z dala.
Mj przyjaciel wanie przej przedni zmian. Nie bdziemy mieli wiele czasu, ale
powie stranikom w okolicy wiziennej, e zostaa upowaniona do zejcia na d.
Michai ju prawie otwiera drzwi, kiedy go powstrzymaam kadc swoj do na jego
ramieniu.
Dlaczego to dla mnie robisz? Rada Morojw moe nie uwaa sprawy Dymitra za
wielk, ale stranicy tak. Moesz wpa w wielkie kopoty.
Spojrza w d na mnie, znowu z niewielkim, gorzkim umiechem.
Naprawd musisz pyta?
Przemylaam to.
Nie powiedziaam mikko.
Kiedy straciem Soni Michai na chwil przymkn oczy, a kiedy je otworzy,
wydawa si wpatrywa w przeszo. Kiedy j straciem, nie chciaem dalej ruszy z yciem. Bya dobr osob naprawd. Zmienia si w strzyg w akcie desperacji. Nie widziaa innego sposobu, eby si ratowa od ducha. Oddabym wszystko
wszystko eby mie szans jej pomc, naprawi sprawy pomidzy nami. Nie
wiem czy to kiedykolwiek bdzie dla nas moliwe, ale wanie teraz jest to moliwe
dla ciebie. Nie mog ci pozwoli tego straci.
Z tym, wpuci nas do rodka i rzeczywicie, by tam na zmianie inny stranik. Tak jak
powiedzia Michai, facet zadzwoni na d, eby powiedzie stranikom wizienia, e
Dymitr ma gocia. Przyjaciel Michaia wydawa si tym wszystkim niewiarygodnie
209

zdenerwowany, co byo dosy zrozumiae. Nadal jednak chcia pomc. Pomylaam, e to


wanie byo niesamowite, co przyjaciele zrobi dla siebie nawzajem. Te ostatnie par
tygodni byo tego niezaprzeczalnym dowodem.
Dokadnie tak jak podczas wizyty Lissy, dwch stranikw pojawio si, eby mnie
odeskortowa na d. Pamitaam ich z czasu pobytu w jej gowie. Wydawali si by
zaskoczeni, e mnie widz. Gdyby podsuchali, jak Dymitr stanowczo mwi, e nie chce
ebym go odwiedzaa, wtedy moja obecno rzeczywicie mogaby by szokujca. Ale z
tego co im byo wiadomo do tej pory, kto u wadzy zezwoli na mj pobyt tutaj, wic nie
zadawali adnych pyta.
Kiedy schodzilimy na d, Michai wlek si za nami, a ja poczuam jak serce i oddech mi
przyspieszaj. Dymitr. Ju prawie widziaam si z Dymitrem. Co ja powiem? Co ja zrobi?
To byo niemal za wiele do pojcia. Musiaam si mentalnie beszta, ebym si skupia,
albo w przeciwnym razie, pogryabym si w oniemiaym szoku.
Kiedy dotarlimy do korytarza, na ktrym znajdoway si cele, zauwayam dwch
stranikw stojcych przed cel Dymitra, jednego na kocu i dwch innych przy wejciu,
przez ktre wchodzilimy. Zatrzymaam si, zaniepokojona na myl, e inni bd
podsuchiwa moj rozmow z Dymitrem. Nie chciaam publicznoci, tak jak Lissa, ale ze
wzgldu na tutejszy nacisk na rodki bezpieczestwa, mog nie mie wyboru.
Mog mie nieco prywatnoci? zapytaam.
Jeden z czonkw mojej eskorty pokrci gow.
Oficjalne rozkazy. Dwch stranikw musi by na posterunku przy celi przez cay
czas.
Jest straniczk zauway spokojnie Micha. I ja te. Wpu nas. Reszta moe
poczeka przy drzwiach.
Posaam Michaiowi pene wdzicznoci spojrzenie. Mogam upora si z jego obecnoci
w pobliu. Reszta, dochodzc do wniosku e bdziemy wystarczajco bezpieczni,
przesuna si po cichu ku kocom korytarza. To nie bya zupena i cakowita prywatno,
ale nie bd wszystkiego syszeli.
Moje serce gotowe byo wystrzeli z piersi, kiedy z Michaiem szlimy do celi Dymitra i
stanlimy naprzeciw niej. Siedzia niemal tak samo, jak wtedy, kiedy przybya Lissa: na
ku, zwinity w kbek, plecami do nas.
Sowa utkny mi w gardle. Wszystkie logiczne myli wyleciay mi z gowy. To byo tak,
jakbym zupenie zapomniaa po co tu przyszam.
Dymitr powiedziaam.
A przynajmniej prbowaam to powiedzie. Nieco mnie zatkao, wic dwiki, ktre
wydobyy si z moich ust, byy nieco przeinaczone. Jednak widocznie tyle wystarczyo,
poniewa plecy Dymitra nagle zesztywniay. Nie odwrci si.
Dymitr powtrzyam, tym razem wyraniej. To ja.

210

Nie musiaam mwi nic wicej. Wiedzia ju z pierwszej prby wymwienia jego imienia,
kim byam. Miaam przeczucie, e poznaby mj gos w kadej sytuacji. Prawdopodobnie
zna odgos bicia mojego serca i oddechu. Jako e tak byo, myl e przestaam oddycha,
kiedy czekaam na jego odpowied. A kiedy nadesza, nieco si rozczarowaam.
Nie.
Co, nie? zapytaam. Jak, nie, to nie ja?
W wyrazie frustracji wypuci powietrze, co brzmiao niemal ale nie do koca jak zwyk
kiedy robi, kiedy na naszych treningach zrobiam co szczeglnie absurdalnego.
Nie, jak nie chc si z tob widzie. Jego gos by napity z emocji. Nie powinni
byli ci wpuci.
Tak. No c, powiedzmy e udao mi si to tak zorganizowa, eby unikn proble mw.
Oczywicie, e ci si udao.
Nadal nie stan ze mn twarz w twarz, co byo mczarni. Rzuciam okiem na Michaia,
ktry zachcajco kiwn gow. Domylaam si, e powinnam by szczliwa, e Dymitr
w ogle ze mn rozmawia.

Musiaam ci zobaczy. Musiaam si dowiedzie, czy z tob wszystko w porzdku.


Jestem pewien, e Lissa ju ci przekazaa najwiesze nowiny.
Musiaam to zobaczy na wasne oczy.
C, teraz widzisz.
Wszystko co widz, to twoje plecy.

To byo doprowadzajce do szau, jednak kade sowo jakie z niego wycignam, byo
darem. Miaam wraenie, e miny tysice lat, odkd syszaam jego gos. Tak jak
wczeniej, zastanawiaam si jak w ogle mogam kiedykolwiek pomyli Dymitra z Syberii
z tym. W obydwu miejscach, jego gos brzmia identycznie, ten sam ton i akcent, jednak
jako strzygi, jego sowa zawsze zostawiay zib w powietrzu. Ten by ciepy. Sodki i
aksamitny i owijay mnie wszystkie rodzaje fantastycznych rzeczy, nie wane jak okropne
rzeczy mwi.
Nie chc ci tutaj powiedzia stanowczo Dymitr. Nie chc ci widzie.
Chwil mi zajo opracowanie strategii. Dymitra nadal otaczao to depresyjne, rozpaczliwe
poczucie. Lissa podesza do tego, ze swoj yczliwoci i wspczuciem. Przebia si przez
jego mury obronne, jednak sporo z tego zawdziczaa jego postrzeganiu jej, jako swojego
zbawiciela. Mog sprbowa podobnej taktyki. Mog by agodna, pomocna i przepeniona
mioci wszystko to byo prawd. Kochaam go. Tak bardzo chciaam mu pomc. Jednak
nie byam pewna, czy ta szczeglna metoda zadziaa ze mn. Rose Hathaway nie zawsze
bya znana z delikatnego podejcia. Jednake, zagraam na jego poczuciu obowizku.
Nie moesz mnie ignorowa powiedziaam, prbujc utrzymywa swj gos na takim poziomie, by by poza zasigiem suchu innych stranikw. Jeste moim du nikiem. Ocaliam ci.
Zapada chwila ciszy.
Lissa mnie ocalia powiedzia ostronie.
211

W mojej klatce piersiowej zapalia si zo, dokadnie tak jak wtedy, kiedy obserwowaam
wizyt Lissy. Jak on mg ceni j tak wysoko, a mnie nie?
Jak sdzisz, jak udao jej si doj do tego punktu? naciskaam. Jak sdzisz, jak
dowiedziaa si, jak ci ocali? Masz pojcie, przez co musielimy przez co musiaam przej, eby dosta t informacj? Uwaasz, e moja podr na Syberi
bya szalona? Wierz mi, nawet nie bye bliski widzenia szalestwa. Znasz mnie.
Wiesz do czego jestem zdolna. A tym razem pobiam wasne rekordy. Jeste. Moim.
Dunikiem.
To byo brutalne, ale potrzebowaam jakiejkolwiek reakcji od niego. Jaki emocji. I
dostaam. Odwrci si gwatownie z iskrzcymi oczami i z moc buzujc przez cae jego
ciao. Jak zawsze, jego ruchy byy zarwno dzikie i pene gracji. Podobnie jego gos by
mieszanin emocji: zoci, frustracji i troski.
W takim razie, najlepsz rzecz jak mog zrobi, jest
Zamar. Te brzowe oczy, ktre byy zwone ze zdenerwowania, nagle rozszerzyy si w
czym? Zdumieniu? Strachu? Albo moe w tym oguszonym uczuciu, ktrego
dowiadczaam, kiedy go widziaam?
Poniewa nagle, byam cakiem pewna, e doznawa tej samej rzeczy, co ja wczeniej.
Widzia mnie par razy na Syberii. Dopiero co mnie widzia zeszej nocy w magazynie. Ale
teraz teraz naprawd spojrza na mnie, na wasne oczy. Teraz ju nie by strzyg, a jego
cay wiat by inny. Jego pogld i uczucia byy inne. Nawet jego dusza bya inna.
To by jeden z tych momentw, kiedy ludzie rozmawiali o swoich yciach, ktre
przemykay im przed oczami. Poniewa kiedy wpatrywalimy si w siebie nawzajem,
oczyma umysu widziaam kad cz naszego zwizku. Przypomniaam sobie jaki by
silny i niezwyciony kiedy si spotkalimy po raz pierwszy, kiedy przyszed by zabra
mnie i Liss z powrotem do orodka morojskiej spoecznoci. Przypomniaam sobie
delikatno jego dotyku, kiedy bandaowa moje zakrwawione i poturbowane donie.
Przypomniaam sobie, jak trzyma mnie w swoich ramionach, po tym jak crka Wiktora,
Natalie, zaatakowaa mnie. Przede wszystkim jednak, przypomniaam sobie t noc, kiedy
bylimy razem w chatce, tu przed tym, jak strzygi go zabray. Rok. Znalimy si zaledwie
rok, ale zdylimy w tym czasie przey niemal cae ycie.
Z tego jak badawczo mi si przyglda, wiedziaam, e on rwnie zdawa sobie z tego
spraw. Jego spojrzenie byo wszechpotne, obejmowao kady szczeg moich rysw i je
uzupenia. Sabo usiowaam sobie przypomnie, jak dzisiaj wygldaam. Nadal miaam na
sobie sukienk z sekretnego spotkania i wiedziaam, e wygldaa na mnie dobrze. Oczy
miaam prawdopodobnie przekrwione od wczeniejszego paczu, a miaam czas tylko na
szybkie przeczesanie wosw zanim wyszam z Adrianem.
Jako wtpiam, eby co z tych rzeczy miao jakiekolwiek znaczenie. Sposb, w jaki
Dymitr patrzy na mnie potwierdza wszystko, co podejrzewaam. Uczucia, jakie ywi
wobec mnie, zanim zosta przemieniony uczucia, ktre stay si pokrcone, kiedy by
strzyg nadal gdzie tam tkwiy. Musiay tkwi. Moe Lissa bya jego wybawc. Moe
reszta Dworu mylaa, e bya bogini. Wanie wtedy wiedziaam ju, e nie wane w jak
bardzo opakanym stanie byam, albo jak lepo prbowa utrzyma niewzruszony wyraz
twarzy, dla niego ja byam bogini.
212

Przekn lin i si zebra si do kupy, dokadnie tak jak zawsze. Niektre rzeczy nigdy si
nie zmieniaj.
W takim razie, najlepsz rzecz jak mog zrobi spokojnie kontynuowa jest
trzyma si od ciebie z daleka. To najlepszy sposb, eby spaci dug.
Ciko mi byo utrzyma kontrol i co w stylu logicznej konwersacji. Byam tak
oniemiaa, jak on. Byam take oburzona.
Lissie zaoferowae, e odpacisz si zostajc przy jej boku na zawsze!
Nie zrobiem na chwil odwrci wzrok, po raz kolejny walczc o kontrol nad
sob, a potem znowu podnis go na mnie. Nie zrobiem jej tych rzeczy, co tobie.
To nie bye ty! Nie obchodzi mnie to. Mj temperament znowu zacz pon.
Jak wielu?! krzykn. Jak wielu stranikw zgino poprzedniej nocy z mojej
winy?
Ja myl, e szeciu albo siedmiu. Brutalne straty. Poczuam niewielkie ukucie
alu w piersi, przywoujc imiona wyczytane w pomieszczeniu w podziemiach.
Szeciu albo siedmiu powtrzy Dymitr matowo, a w jego gosie brzmiaa udrka.
Martwych w cigu jednej nocy. Przeze mnie.
Nie dziaae sam! I mwiam ci, to nie bye ty. Nie moge si kontrolowa. To dla
mnie nie ma znaczenia
Ale ma znaczenie dla mnie! krzykn, a jego gos zadwicza na caym korytarzu.
Stranicy z obu kocw przestpili z nogi na nog, ale nie zbliyli si. Kiedy Dymitr
znowu si odezwa, mwi ju ciszej, ale nadal trzs si z burzliwych emocji. To
ma znaczenie dla mnie. Wanie tego nie apiesz. Nie moesz zrozumie. Nie mo esz zrozumie jak to jest wiedzie, co zrobiem. Ten cay czas bycia strzyg teraz
jest jak sen, ale taki, ktry wyranie pamitam. Nie ma dla mnie wybaczenia. A to,
co si stao z tob? To pamitam najbardziej. Wszystko co zrobiem. Wszystko co
chciaem zrobi.
Teraz ju nie masz zamiaru tego robi argumentowaam. Wic odpu. Zanim
zanim to wszystko si stao, powiedziae, e moemy by razem. e dostaniemy
przydziay gdzie w pobliu siebie i
Roza przerwa, uywajc przezwiska wyrytego w moim sercu. Myl, e mu si
wymskno, nie majc tak naprawd zamiaru nazwa mnie tak. Na jego ustach by
skrzywiony umiech z gatunku tych, bez humoru. Czy ty naprawd sdzisz, e pozwol mi kiedykolwiek ponownie zosta stranikiem? Bdzie cud, jeli w ogle pozwol mi y!
Nieprawda. Kiedy ju zdaj sobie spraw, e zmienie si i naprawd jeste dawnym sob wszystko wrci do normy.
Pokrci smutnie gow.
Twj optymizm twoja wiara, e moesz sprawi, e wszystko staje si moliwe.
Och, Rose. To jedna z niesamowitych rzeczy w tobie. To rwnie jedna z najbardziej irytujcych rzeczy w tobie.
Wierzyam, e mona odwrci twoj przemian w strzyg zauwayam. Moe
moja wiara w niemoliwe, mimo wszystko nie jest tak szalona.
Ta rozmowa bya taka pospna, tak rozdzierajca serce, jednak nadal przypominaa mi
niektre z naszych starych sesji treningowych. Prbowa mnie przekona do jakiej
powanej sprawy, a ja odpieraam to logik Rose. Zwykle zapracowaabym tym na
213

mieszanin rozbawienia i irytacji. Miaam wraenie, e to bya tylko nieco inna sytuacja, a
teraz jego postawa bya taka sama. Ale to nie bya sesja treningowa. Nie umiechnie si i
nie przewrci oczami. To byo na powanie. To bya sprawa ycia lub mierci.
Jestem ci wdziczny za to, co zrobia powiedzia formalnie, nadal walczc o pa nowanie nad swoimi uczuciami. To bya kolejna cecha, ktr mielimy wspln,
oboje zwykle pracowalimy, eby si kontrolowa. Zawsze by w tym lepszy ode
mnie. Jestem twoim dunikiem. I to jest dug, ktrego nie mog spaci. Tak jak
mwiem, najlepsz rzecz jak mog zrobi, jest usun si z twojego ycia.
Jeli zostaniesz czci ycia Lissy, nie bdziesz mg mnie unika.
Ludzie mog egzystowa obok siebie bez bez bycia czymkolwiek wicej ni to
powiedzia stanowczo. To byo takie w stylu Dymitra. Logika walczya z emocjami.
I wanie wtedy to straciam. Tak jak mwiam, zawsze by lepszy w utrzymywaniu
kontroli. A ja? Nie a tak.
Rzuciam si w stron krat, tak gwatownie, e nawet Michai si wzdrygn.
Ale ja ci kocham! odparowaam. I wiem, e ty te mnie kochasz. Czy ty naprawd sdzisz, e moesz spdzi reszt swojego ycia ignorujc to, kiedy bdziesz
w pobliu mnie?
Kopot tkwi w tym, e przez bardzo dugi okres czasu w Akademii, Dymitr dowid, e
moe wanie tak robi. I by przygotowany, eby spdzi reszt ycia nie ujawniajc
swoich uczu do mnie.
Kochasz mnie powtrzyam. Wiem, e tak jest.
Wycignam rk przez kratki. Duo mi brakowao eby go dotkn, ale moje palce
sigay do niego desperacko, jakby mogy nagle urosn i by w stanie nawiza kontakt.
To byo wszystko, czego potrzebowaam. Jednego jego dotyku, eby wiedzie, e nadal mu
zaleao, jeden dotyk, by poczu ciepo jego skry i
Czy to nie prawda powiedzia cicho Dymitr e zwizaa si z Adrianem Iwaszkowem?
Rka mi opada.

Gd Gdzie to usyszae?
Plotki si roznosz powiedzia powtarzajc to, co stwierdzi kiedy Michai.
Z pewnoci mruknam.
Wic jeste? zapyta bardziej zdecydowanie.

Zanim odpowiedziaam, zawahaam si. Jeli powiem mu prawd, bdzie mia wicej pola
do popisu, eby udowodni swj punkt, eby nas rozdzieli. Jednak nie mogam mu
skama.
Tak, ale
Dobrze. Nie jestem pewna jakiej reakcji si po nim spodziewaam. Zazdroci? Szoku? Zamiast tego, kiedy siedzia oparty plecami o cian, wyglda jakby mu ulyo. Adrian jest lepsz osob, ni wszyscy myl. Bdzie dla ciebie dobry.
Ale
214

To jest wanie twoja przyszo, Rose. Wrcio troch to poczucie beznadziei, po stawy zmczonego yciem. Nie rozumiesz jak to jest przechodzi przez to, przez
co ja przeszedem, powrci do ycia po byciu strzyg. To zmienia wszystko. Nie
chodzi tylko o to, e to, co ci zrobiem, jest niewybaczalne. Wszystkie moje
uczucia moje emocje wzgldem ciebie zmieniy si. Nie czuj tego w ten sposb, jak kiedy. Mog by z powrotem dampirem, ale po tym, przez co
przeszedem to mnie napitnowao. To zmodyfikowao moj dusz. Teraz nie
mog nikogo kocha. Nie mog i nie kocham ci. Nie ma ju niczego pomidzy
nami.
Zmrozio mi krew. Nie chciaam wierzy w jego sowa, nie po sposobie w jaki na mnie
wczeniej patrzy.
Nie! To nieprawda! Kocham ci, a ty
Strae! zawoa Dymitr, a jego gos brzmia tak gono, e to cud, e cay budynek
nie si nie zatrzs. Zabierzcie j std. Zabierzcie j std!
Z niesamowitym straniczym refleksem, stranicy w okamgnieniu znaleli si na dole w
celi. Jako wizie, Dymitr nie mg mie adnych da, ale wadze z pewnoci nie miay
tutaj zamiaru wspiera sytuacji, ktra by tworzya zamieszanie. Zaczli zagania mnie z
Michaiem do wyjcia, ale stawiaam opr.
Nie, zaczekajcie
Nie walcz mrukn mi do ucha Michai. Nasz czas si koczy, a dzisiaj ju i tak
niczego nie zdziaasz.
Chciaam protestowa, ale sowa utkny mi w ustach. Pozwoliam stranikom si
wyprowadzi, ale nie dopki nie rzuciam Dymitrowi ostatniego, ocigajcego si
spojrzenia. Mia idealny, typowo straniczy pusty wyraz twarzy, ale przenikliwo z jak
wpatrywa si za mn, upewnia mnie, e w rodku niego dziao si wiele rzeczy.
Przyjaciel Michaia nadal by na subie na grze, co pozwolio nam wylizgn si bez
wpadania w zbyt wielkie kopoty. Jak tylko wyszlimy na zewntrz, zatrzymaam si i
wciekle kopnam jeden ze schodkw.
Cholera! krzyknam. Par morojw, przecinajcych dziedziniec prawdopodobnie wracajcych do domu z jakiej pnej imprezy rzucio mi zaskoczone spojrzenia.
Uspokj si powiedzia Michai. Widziaa go dopiero pierwszy raz po przemia nie. Pki co, tylko tyle cudw moesz si spodziewa. Dojdzie do siebie.
Nie jestem taka pewna burknam. Wzdychajc, podniosam wzrok do gry na niebo. Mae, rzadkie chmury przesuway si po nim leniwie, ale ledwie je dostrzegaam.
Nie znasz go tak dobrze jak ja.
Podczas gdy cz mnie sdzia, e sporo z tego co mwi Dymitr rzeczywicie byo reakcj
na szok po powrocie do siebie, bya jeszcze inna cz mnie, ktra zastanawiaa si nad
tym. Znaam Dymitra. Znaam jego poczucie honoru, jego nieugite wierzenia na temat
tego, co byo dobre, a co ze. Trwa przy tych wierzeniach. y wedug nich swoich yciem.
Jeli rzeczywicie, naprawd wierzy, e waciw rzecz bdzie unikanie mnie i
pozwolenie, by zwizek pomidzy nami znikn, to, no c byy spore szanse, e moe
dziaa wedle tej idei, bez wzgldu na nasz mio. Tak jak wspominaam wczeniej, w
w. Wadimirze z pewnoci wykaza ju spor odporno.
215

A co do reszty ta cz, e ju mnie nie kocha, czy nie by zdolny kocha


kogokolwiek no c, to wszystko ju byo innym problemem, jeli to bya prawda.
Obydwaj, Christian i Adrian, martwili si, e zostanie w nim jaka cz strzygi, ale ich
obawy dotyczyy gwatownoci i dzy rozlewu krwi. Ale nikt nie domyliby si tego: e
bycie strzyg sprawio, e jego serce stwardniao, zabijajc jakkolwiek szans, by kocha
kogokolwiek.
Zabijajc jakkolwiek szans by kocha mnie.
Byam cakiem pewna, e jeli tak byo, to moje serce te by umaro.

Tumaczenie: Szazi

216

Rozdzia dwudziesty pierwszy


MICHAI I JA NIEWIELE WICEJ MOGLIMY powiedzie do siebie po czym takim.
Nie chciaam by mia kopoty z powodu tego co zrobi, wic pozwoliam mu w ciszy
wyprowadzi nas z budynku stranikw. Gdy tylko znalelimy si na zewntrz,
zobaczyam jak niebo purpurowieje na wschodzie. Soce byo blisko wzejcia, oznaczajc
sam rodek naszej nocy. Dziki szybkiemu skokowi do umysu Lissy dowiedziaam si, e
Death Watch w kocu si skoczyo i bya wanie w drodze powrotnej do swojego pokoju,
cigle martwic si o mnie i irytujc z powodu tego, e Christian pokaza si tam z Mi.
Poszam za przykadem Lissy, zastanawiajc si czy sen zagodzi agoni, jak pozostawi w
moim sercu Dymitr. Prawdopodobnie nie. Niemniej jednak podzikowaam Michaiowi za
pomoc i podjte przez niego ryzyko. Ledwie skin gow, jakby nie byo nic, za co trzeba
by mu dzikowa. To byo dokadnie to, czego sam oczekiwaby ode mnie, gdyby nasze
role byy odwrcone i to panna Karp byaby zamknita z a kratkami. Wrciam do swojego
ka zapadajc w twardy sen, jednak moje sny byy niespokojne. Raz po raz syszaam jak
Dymitr powtarza mi, e nie moe mnie ju duej kocha. To cigle mnie uderzao,
rozbijajc moje serce na mae kawaeczki. W pewnej chwili to stao si czym wicej ni
sennym uderzaniem. Usyszaam prawdziwe uderzanie. Kto dobija si do moich drzwi i
powoli wywlekam si z tych okropnych snw.
Z zaczerwienionymi oczami podeszam do drzwi i znalazam za nimi Adriana. Ta scena
bya odzwierciedleniem ostatniej nocy, kiedy przyszed zaprosi mnie na Death Watch.
Tylko e tym razem jego twarz bya znacznie bardziej ponura. Przez sekund mylaam, e
sysza o mojej wizycie u Dymitra. Albo e przez ciche wprowadzenie poowy swoich
przyjaci na tajny memoria, wpad w jeszcze wiksze kopoty, ni mylelimy.

Adrian... to dla ciebie wczesna pora... rzuciam okiem przez rami na zegarek,
odkrywajc, e spaam do pna.
Wcale nie jest wczenie zaprzeczy z cigle powan twarz. Dzieje si wiele
rzeczy. Musiaem przyj i przekaza ci wieci, zanim usyszysz je od kogo innego.
Jakie wieci?
Werdykt Rady. W kocu przyjli t wielk uchwa, o ktrej tyle debatowali. A ty
zostaa wezwana na t debat.
Czekaj. Skoczyli?

Przypomniaam sobie, co powiedzia Michai; e Rada zaja si tajemnicz spraw. Jeli


ju wszystko zostao zakoczone, to mogli ruszy dalej z czym innym powiedzmy jak z
przyznaniem, e Dymitr znowu jest dampirem.
To wietne wieci.
I jeli to naprawd byo powizane z tym, e Tatiana kazaa przyprowadzi mnie i opisa
swoje umiejtnoci... czy bya realna szansa na to, e mog zosta wybrana na stranika
Lissy? Czy krlowa naprawd przezwyciya swoje uprzedzenia? Ostatniej nocy wydawaa
si by naprawd przyjazna.
Adrian przyjrza mi si z czym, czego nigdy u nie go nie widziaam: z litoci.
Nie masz zielonego pojcia, prawda?
Zielonego pojcia o czym?
217

Rose... delikatnie pooy rk na moim ramieniu. Rada po prostu uchwalia


dekret obniajcy wiek stranika do szesnastu lat. Dampiry skocz edukacj, kiedy
bd w drugiej klasie szkoy redniej, a potem wyjad i dostan przydziay.
Co? Na pewno si przesyszaam.
Wiesz jak panikowali w zwizku z ochron i brakiem wystarczajcej liczby
stranikw, prawda? Westchn. To jest ich rozwizanie na zwikszenie waszej
liczby.
Ale oni s za modzi! zawoaam. Jak ktokolwiek moe myle, e szesnastolatki
s gotowe na wyjcie w wiat i walczenie?
No c powiedzia Adrian poniewa ty zeznaa, e s.
Szczka mi opada, a wszystko wok mnie zamarzo. Zeznaa, e s... Nie. To nie mogo
by moliwe.
Adrian agodnie szturchn moje rami, prbujc wyrwa mnie z osupienia.
Chod, oni cigle nie mog si zdecydowa. Ogosili otwarte posiedzenie. Niektrzy
ludzie s... nieco zaniepokojeni.
Tak, domylam si.

Nie musia mi powtarza dwa razy. Natychmiast zaczam i, ale uwiadomiam sobie, e
jestem w piamie. Szybko przebraam si i przeczesaam wosy, cigle nie mogc uwierzy
w to, co wanie powiedzia. Dwie minuty zajo mi przygotowanie si i wyszlimy. Adrian
nie by zbytnio wysportowany, ale cakiem niele dotrzymywa mi kroku, kiedy
kierowalimy si do sali obrad.

Jak do tego doszo? zapytaam. Nie miae naprawd na myli tego, e to... e to
co powiedziaam odegrao w tym znacz rol, prawda?

Chciaam aby moje sowa byy pretensj, ale byy raczej bagaln nutk. Nie przerywajc
kroku podpali papierosa, a ja nie przejmowaam si udzieleniem mu za to ostrej nagany.

Przez jaki czas to zdecydowanie by gorcy temat. By nawet bardzo bliski


gosowania. Osoby opowiadajce si za, wiedziay e musz przedstawi sporo
dowodw by je wygra. Bya ich gwn zdobycz: nastoletnia dampirka zabijajca
strzygi na prawo i lewo tu przed ukoczeniem szkoy.
Nie tak dugo przed mruknam, rozpalajc w sobie furi.

Szesnacie? Czy oni byli powani? To niedorzeczne. Fakt, e zostaam niewiadomie uyta
by wspomc ten dekret sprawi, e mnie zemdlio. Byam gupia mylc, e oni wszyscy
zignoruj moje amanie regu i po prostu bd afiszowa si z nagrodzeniem mnie.
Kiedy dotarlimy na miejsce, w sali posiedze panowa taki chaos, jak sugerowa Adrian.
Wprawdzie nie spdzaam wiele czasu na tego rodzaju spotkaniach, ale byam cakiem
pewna, e ludzie stojcy w grupkach i krzyczcy na siebie nie byli normalnym zjawiskiem.
Herold Rady24 prawdopodobnie zazwyczaj nie wychodzi z siebie, krzyczc chrapliwie i
prbujc zaprowadzi porzdek w tumie.
Jedynym miejscem spokoju bya przestrze, gdzie bya Tatiana, cierpliwie siedzc na
swoim miejscu przy centralnej czci stou, tak jak dyktowaa etykieta obrad. Wygldaa na
bardzo zadowolon z siebie. Reszta jej wsppracownikw stracia cakowite poczucie
24

Herold czyli kto, kto pilnuje porzdku obrad przyp. Ginger


218

dobrego wychowania i tak jak publiczno staa i kcia si midzy sob, albo kimkolwiek
innym gotowym wszcz walk. Nie pewna co robi w caym tym nieadzie, gapiam si na
nich w zdumieniu.

Kto za czym gosowa? zapytaam.

Adrian przyjrza si uwanie Radzie, po czym zacz wylicza ich na palcach.


Szelski, Ozera, Badica, Daszkow, Conta i Drozdow byli przeciwko.
Ozera? spytaam zaskoczona. Nie znaam dobrze Evette, ksiniczki Ozery, ale
zawsze wydawaa si do sztywna i niemia. Teraz zyskaam do niej nowy
szacunek.
Adrian kiwn gow w stron sporej grupki ludzi, do ktrej z furi zwracaa si Tasza. Jej
oczy migotay, a rce wciekle gestykuloway.
Evette zostaa przekonana przez pewnych czonkw swojej rodziny.
To sprawio, e te si umiechnam, ale tylko na moment. To dobrze, e Tasza i Christian
znowu s uznawani w swojej linii, ale reszta z naszych problemw cigle istniaa i
dokopywaa nam. Sama mogam wydedukowa reszt nazwisk.
Wic... Ksi Iwaszkow gosowa za powiedziaam. Adrian wzruszy ramionami
w sposobie przepraszajcym za swoj rodzin. Tak jak Lazar, Zeklos, Tarus i
Voda.
To, e Vodowie gosowali za dodatkow ochron wcale nie byo zaskoczeniem, biorc pod
uwag ostatni rze na jednym z jego czonkw. Priscilla nie bya nawet jeszcze w swoim
grobie, a nowy ksi Voda, Alexander, wydawa si wyranie nie pewny, co czyni ze
swoim nagym awansem.
Obdarzyam Adriana ostrym spojrzeniem.
To tylko pi do szeciu. Och nagle mnie olnio. Cholera. Krlewski Tiebreak.
Morojski system gosowania tworzyo dwunastu czonkw, z ktrych kady reprezentowa
jedn z rodzin krlewskich, i z dodatkowej osoby, ktr by panujcy krl bd krlowa.
Wprawdzie to czsto oznaczao, e jedna rodzina miaa dwa gosy, odkd monarcha rzadko
gosowa przeciwko swojej wasnej rodzinie. Jednake to si zdarzao. Mimo wszystko,
system powinien mie trzynacie gosw, zapobiegajc remisowi. Tylko, e... powsta nowy
problem.
W radzie nie byo ju czonka Dragomirw, co oznaczao, e remis mg si zdarzy. W
tym rzadkim przypadku, morojskie prawo narzucao, e gos monarchy zyskiwa dodatkow
wano. Syszaam, e to zawsze stanowio kontrowersj, ale jednoczenie nie mona byo
nic z tym zrobi. Remis w radzie mg oznacza, e nic nigdy nie zostanie uchwalone.
Odkd monarcha by wybierany, wielu wierzyo, e bdzie on dziaa w najlepszym
interesie morojw.
Tatiana bya szsta powiedziaam. Jej gos przechyli szal.

219

Rozgldajc si dookoa, zobaczyam nieco gniewu na twarzach tych, ktrych rodziny


gosoway przeciwko dekretowi. Najwyraniej nie wszyscy wierzyli, e Tatiana dziaaa w
najlepszym interesie morojw.
Obecno Lissy odezwaa si do mnie przez wi, wic jej przybycie kilka chwil pniej nie
byo niespodziank. Wiadomoci szybko si roznosiy, chocia ona jeszcze nie znaa
drobnych szczegw. Adrian i ja machnlimy do niej. Bya tak oniemiaa, jak ja.
Jak oni mogli to zrobi? zapytaa.
Zbyt si boj, e kto moe zmusi ich do uczenia si jak si broni. Grupa Taszy
stawaa si zbyt gona.
Lissa pokrcia gow.

Nie, nie tylko o to chodzi. To znaczy, dlaczego oni w ogle podjli obrady? Po tym
co si stao tamtego dnia, powinnimy by w aobie publicznej. Cay Dwr, a nie
tylko jakie tajne partie. Umar przecie jeden z czonkw Rady! Czy oni nie mogli
poczeka do pogrzebu?

W jej umyle mogam zobaczy obrazy tej makabrycznej nocy, w ktrej Priscilla umara
dosownie na oczach Lissy.
Ale by atwo wymienialny powiedzia nowy gos. Doczy do nas Christian. Lissa
odsuna si od niego na kilka krokw, cigle za za Mi. A teraz jest idealny czas.
Ludzie, ktrzy tego chcieli, musieli rzuci si na swoja szans. Za kadym razem,
gdy jest jaka wielka bitwa ze strzygami, wszyscy panikuj. Strach sprawia, e duo
ludzi zaczyna si z tym zgadza. I jeli ktrykolwiek czonek Rady nie by do tej
pory zdecydowany, to ta bitwa prawdopodobnie wypchna ich z niepewnoci.
To byo cakiem rozsdne rozumowanie jak na Christiana. Lissa bya pod wraeniem,
pomimo swoich spornych uczu wzgldem niego. Herold Rady w kocu zdoa sprawi, by
jego gos przebija si przez krzyki publicznoci. Zastanawiaam si czy ta grupa
zamknaby si, gdyby Tatiana osobicie zacza drze si, by si uciszyli. Ale nie. To
przypuszczalnie byo poniej jej godnoci. Cigle siedziaa spokojnie na swoim miejscu,
jakby nie dziao si nic niezwykego.
Niemniej jednak, uspokojenie si i zajcie swoich miejsc zajo wszystkim kilka minut.
Razem z przyjacimi szybko zapalimy pierwsze, jakie moglimy znale. W osignitej
w kocu ciszy i spokoju, wygldajcy na znuonego Herold, odda gos krlowej.
Umiechajc si okazale do zgromadzenia, odezwaa si do nich najbardziej wadczym
gosem.
Chcielibymy podzikowa wszystkim za dzisiejsze przybycie i wyraenie
swoich..... opinii. Wiem, e niektrzy s cigle niepewni tej decyzji, ale morojskie
prawo dokonao postpu; prawo, ktre przez wieki tkwio w miejscu. Wkrtce
odbdzie si kolejna sesja, na ktrej w uporzdkowany sposb wysuchamy tego, co
macie do powiedzenia. Co mi mwio, e to by pusty gest. Ludzie mogli mwi
wszystko co chcieli, a ona i tak nie bdzie suchaa. Ta decyzja, ten werdykt,
przyniesie morojom korzyci. Nasi stranicy ju s znakomici.

220

Posaa protekcjonalne skinienie gow w kierunku uroczycie ubranych stranikw


stojcych wzdu cian pomieszczenia. Nosili typowe, neutralne wyrazy twarzy, ale
zgadywaam e tak jak ja, prawdopodobnie mieli ochot zlinczowa poow Rady.
W rzeczywistoci s tak znakomici, e trenuj swoich uczniw by byli gotowi broni
nas w bardzo modym wieku. Wszyscy bdziemy bezpieczni od tragedii takich jak
ta, ktra niedawno miaa miejsce.
Opucia swoj gow na moment, co byo koniecznym pokazem rozpaczy. Przypomniaam
sobie ostatni noc, kiedy to kaa ubolewajc nad Priscill. Czy to bya tylko gra? Czy
mier jej najlepszej przyjaciki bya dogodn sposobnoci dla Tatiany, by szybciej
przepchn swj wasny program? Oczywicie... z pewnoci nie bya tak zimna.
Krlowa uniosa gow i mwia dalej.
Bdziemy szczliwi syszc jak wyraacie swoje opinie, chocia wzgldem naszego
prawa, ta sprawa jest ju przesdzona. Przysze sesje bd musiay zaczeka do
czasu, a minie odpowiedni okres aobny wzgldem niedawno zmarych.
Jej mowa i ton ciaa zasugeroway, e to jest rzeczywicie zakoczenie dyskusji. I wtedy
impertynencki gos nagle przeama cisze panujc w pomieszczeniu.
Mj gos.
W takim razie, chciaabym wyrazi teraz swoj opini.
W rodku mojej gowy Lissa krzyczaa do mnie: siadaj, siadaj! Ale ja ju byam na nogach,
poruszajc si w kierunku stou Rady. Zatrzymaam si w odlegoci wyraajcej szacunek,
ktra pozwolia im mnie zauway i nie kazaa stranikom natychmiast mnie std wywlec.
Och tak, zauwayli mnie. Herold dosta jasnoczerwonych wypiekw przez moje zamanie
regu.
Zachowujesz si nieodpowiednio i naruszasz cay protok Rady! Natychmiast
usid na swoje miejsce, zanim zostaniesz usunita rzuci okiem na stranikw,
jakby spodziewa si, e przyjd mu w tej chwili z odsiecz.
aden z nich si nie ruszy. Albo nie postrzegali mnie jako zagroenie, albo zastanawiali si
co miaam zamiar zrobi. Ja rwnie si nad tym zastanawiaam.
Nieznacznym, delikatnym gestem rki, Tatiana odprawia herolda.
miao mog powiedzie, e dzisiaj byo tak wiele narusze protokou, e jeden
incydent wicej nie zrobi rnicy. Obdarowaa mnie uprzejmym umiechem, ktry
zdecydowanie zamierza sprawi bymy wyglday jak przyjaciki. Poza tym,
straniczka Hathaway jest jednym z naszych najcenniejszych nabytkw. Zawsze
jestem ciekawa tego, co ma do powiedzenia.
Naprawd bya? Czas si dowiedzie. Swoje sowa zaadresowaam do Rady.
Ta rzecz, ktr wanie zrobilicie jest cakowicie i absolutnie szalona. Uwaaam
za wielki wyczyn ze swojej strony, e nie uyam adnego obraliwego sowa, a
miaam w mylach kilka bardziej pasujcych tu przymiotnikw. Kto powiedzia, e
221

nie rozumiem etykiety obrad? Jak ktokolwiek z was moe siedzie tutaj i myle,
e wysyanie w wiat szesnastolatkw, by ryzykowali swoje ycie, jest w porzdku?
To tylko dwa lata rnicy powiedzia ksi Tarus. To nie jest tak, e wysyamy
dziesiciolatki.
Dwa lata to duo. Przez chwil przypomniaam sobie czasy, kiedy sama byam
szesnastolatk. Co si stao przez te dwa lata? Uciekam z Liss, patrzyam jak
umieraj przyjaciele, podrowaam po wiecie, zakochaam si... W cigu dwch
lat mona przey cae ycie. A jeli chcecie bymy dalej stali na linii frontu co
wikszo z nas chtnie zrobi, gdy skoczy edukacj to jestecie nam winni te dwa
lata.
Tym razem spojrzaam do tyu na publiczno. Reakcje byy mieszane. Niektrzy wyranie
zgadzali si ze mn, kiwajc gow. Niektrzy wygldali jakby nic na wiecie nie mogo
zmieni ich pogldw na temat susznoci dekretu. Inni nie chcieli napotka moich oczu...
Czybym na nich wpyna? Czybym ich przekonaa? Byli niezdecydowani? Zawstydzeni
swoj wasn samolubnoci? Oni mogli by kluczami.
Wierz mi, chciabym zobaczy jak twoi ludzie ciesz si modoci przemwi
Nathan Iwaszkow. Ale w chwili obecnej, nie mamy takiej opcji. Strzygi
nadchodz. Kadego dnia tracimy morojw i stranikw. Posiadanie wikszej iloci
obrocw w terenie, zatrzyma to. A tymczasem pozwalamy by dampirze
umiejtnoci marnoway si przez te lata oczekiwania. Ten plan bdzie ochrania
obie z naszych ras.
On szybciej powybija moich! odpowiedziaam. Uwiadamiajc sobie, e mog
zacz si drze jeli strac kontrol, wziam gboki oddech i mwiam dalej.
Oni nie bd gotowi. Nie bd mieli caego treningu, jakiego potrzebuj.
I w tym momencie Tatiana sama zagraa mistrza ceremonii.

Jednak swoimi wasnymi sowami potwierdzia, e z pewnoci bya gotowa w


modym wieku. Zabia wicej strzyg przed skoczeniem osiemnastu lat, ni
niektrzy stranicy przez cae swoje ycie.

Wbiam w ni swoje zwone oczy.

Ja powiedziaam chodno miaam znakomitego instruktora. Tego, ktry jest


obecnie zamknity. Jeli chcesz rozmawia o marnujcych si umiejtnociach, to
id i zajrzyj do swojego wasnego wizienia.

Na widowni powstao lekkie zamieszanie, a uprzejma twarz Tatiany odrobin staa.

To nie jest problem, ktrym si dzisiaj zajmujemy. Jest nim zwikszenie naszej
obrony. Wydaje mi si, e sama nawet kiedy przyznaa, e w szeregach stranikw
s powane braki. Rzuciy si na mnie wasne sowa z wczorajszej nocy. Musz
zosta wypenione. Ty i wielu z twoich kolegw udowodnilicie, e jestecie zdolni
nas obroni.
Bylimy wyjtkami! To byo egoistyczne, ale prawdziwe. Nie wszyscy
nowicjusze osignli taki poziom.

W jej oku pojawi si niebezpieczny bysk, a jej gos ponownie sta si jedwabicie gadki.

222

No c, w takim razie by moe potrzebujemy doskonalszego szkolenia. By moe


powinnimy wysa ci do w. Wadimira albo jakiej innej akademii, aby moga
udoskonali edukacj swoich modszych kolegw. Rozumiem, e twj zbliajcy si
przydzia bdzie etatem administracyjnym na Dworze. Gdyby zechciaa pomc w
uczynieniu tego dekretu pomylnym, moglibymy zmieni ten przydzia i w zamian
zrobi z ciebie instruktora. To mogoby przypieszy twj powrt do zostania
ochroniarzem.

Posaam jej swj synny grony umiech.

Nie prbuj ostrzegam mi grozi, przekupywa albo szantaowa. Kiedykolwiek.


Nie spodobaj ci si konsekwencje.

To mogo by zbyt dalekie posunicie. Ludzie siedzcy na sali wymienili zaskoczone


spojrzenia. Niektre z twarzy byy zniesmaczone, jakby nie spodziewali si po mnie
niczego lepszego. Rozpoznaam kilku z tych morojw. To byli ci, u ktrych przypadkiem
podsuchaam rozmow na temat mojego zwizku z Adrianem i opowieci, jak bardzo
krlowa tego nie znosia. Podejrzewaam rwnie, e byo tu te wielu arystokratw z
ostatniej nocnej ceremonii. Widzieli jak Tatiana wyprowadzia mnie z sali i bez wtpienia
myleli, e mj dzisiejszy wybuch i brak szacunku byy pewnego rodzaju zemst.
Ale moroje nie byli jedynymi, ktrzy zareagowali. Niezalenie od tego czy podzielali moj
opini, kilku stranikw wystpio naprzd. Upewniam si, e stoj dokadnie tu gdzie
byam i zobaczyam, e brak oznak strachu na twarzy Tatiany zatrzyma ich w miejscu.

Coraz bardziej nuy nas ta konwersacja powiedziaa Tatiana, manewrujc teraz


arystokratycznym "my". Moesz mwi dalej i robi to we waciwy sposb
kiedy odbdzie si kolejne posiedzenie i bdziemy otwarci na komentarze. Na razie,
czy tego chcesz czy nie, ta uchwaa zostaje przyjta. Takie jest prawo.

Ona ci odprawia! Gos Lissy znowu rozbrzmia w mojej gowie. Wycofaj si z tego zanim
zrobisz co, co wpakuje ci w prawdziwe kopoty. Posprzeczasz si pniej.
To byo ironiczne, poniewa byam na krawdzi wybuchnicia i wypuszczenia caej swojej
wciekoci. Sowa Lissy zatrzymay mnie ale nie z powodu swojej zawartoci.
Tylko przez sam Liss. Kiedy wczeniej razem z Adrianem omawialimy rezultaty,
zauwayam pewn nieprawidowo.

To nie byo uczciwe gosowanie owiadczyam. Nie byo legalne.


Teraz jeste prawniczk, panno Hathaway? Krlowa bya rozbawiona, a jej
pominicie mojego tytuu stranika byo jawnym brakiem szacunku. Jeli odnosisz
si do gosu monarchy, ktry ma wiksz wag ni gosy reszty Rady, to moemy
ci zapewni, e tak przez wieki dziaao prawo morojw w wielu sprawach.

Spojrzaa na innych czonkw Rady, aden z nich nie podnis protestu. Nawet ci, ktrzy
gosowali przeciwko niej nie mogli dopatrzy si uchybienia z jej strony.

Tak, ale nie gosowaa caa Rada powiedziaam. Przez kilka ostatnich lat
mielicie puste miejsce w Radzie ale ju nie. Odwrciam si i wskazaam rk
na miejsce, gdzie siedzieli moi przyjaciele. Wasylissa Dragomir ma ju
osiemnacie lat i moe wypeni luk po swojej rodzinie.

223

W caym tym chaosie jej urodziny zostay zapomniane nawet przeze mnie.
Oczy caej sali zwrciy si na Liss, co jej si nie spodobao. Jednake Lissa bya
przyzwyczajona do bycia w centrum publicznego zainteresowania. Wiedziaa czego
oczekiwano od arystokratw, jak wyglda i si zachowywa. Tak wic zamiast kuli si
pod spojrzeniami, usiada prosto i patrzya przed siebie z chodn, krlewsk prezencj,
ktra mwia, e moe w tej chwili podej do stou i zada prawa przysugujcego jej z
urodzenia. Czy to byo jej wasne wspaniae nastawienie, czy moe odrobina charyzmy
ducha, prawie niemoliwym byo odwrcenie od niej wzroku. Jej pikno miao swoj
zwyk wietln jako.
Patrzc po sali dostrzegam, e wikszo twarzy miao wzgldem niej ten sam strach, ktry
widziaam na caym Dworze. Transformacja Dymitra cigle bya zagadk, ale ci ktrzy
wierzyli w to, faktycznie patrzyli na ni jak na jakiego rodzaju wit. W oczach wielu
ludzi stawaa si przerysowana, zarwno w zwizku ze swoim nazwiskiem jak i
tajemniczymi mocami a teraz rzekom moliwoci przywrcenia strzygi.
Zadowolona z siebie, z powrotem spojrzaam na Tatian.

Czy osiemnacie lat nie uprawnia do gosowania?

Szachmat, suko.

Tak odpowiedziaa wesoo. Jeli Dragomirowie maj kworum.

Nie chciaabym przyzna, e moje wspaniae zwycistwo zostao dokadnie rozbite w tym
momencie, ale z pewnoci stracio troch swojego blasku.

Co?
Kworum. Zgodnie z prawem, by morojska rodzina miaa prawo gosu w Radzie,
musi mie rodzin. Ona nie ma. Jest jedyna.

Gapiam si na ni z niedowierzaniem.
Wic twierdzisz, e musi postara si o dziecko, aby otrzyma prawo gosu?
Tatiana skrzywia si.
Oczywicie nie teraz. Jestem pewna, e ktrego dnia, owszem, bdzie je miaa. By
rodzina moga dosta prawo gosu, musi mie przynajmniej dwch czonkw, z
ktrych jeden musi mie ukoczone osiemnacie lat. To prawo morojw prawo,
ktre przez wieki byo w ksigach.
Kilku ludzi wymienio zmieszane i zaskoczone spojrzenia. To z pewnoci nie byo prawo,
ktre znao wielu z nich. Oczywicie w tej sytuacji, gdy krlewska linia zostaa
zredukowana do jednej osoby, to nie byo prawo, ktre wystpowao w niedawnej historii,
jeli w ogle kiedykolwiek si pojawio.
To prawda powiedziaa niechtnie Ariana Szelski. Czytaam to.
Okej, w tym momencie moje olniewajce zwycistwo lego w gruzach. Szelski byo
rodzin, ktrej ufaam, a Ariana bya starsz siostr faceta, ktrego ochraniaa moja mama.
224

Ariana bya kompletnym molem ksikowym, a wiedzc e gosowaa przeciwko


wprowadzeniu ustawy o modym wieku stranikw, to mao prawdopodobne by oferowaa
ten skrawek dowodu, gdyby nie by prawd.
Nie majc wicej amunicji, wrciam do starych sposobw.
To powiedziaam do Tatiany jest najbardziej popieprzone prawo, jakie
kiedykolwiek syszaam.
No i stao si. Sala wybucha wstrzsajc paplanin, a Tatiana wyzbya si jakichkolwiek
pozorw yczliwoci, ktre wczeniej przyczepia na twarz. Pokonaa herolda w
jakichkolwiek rozkazach, ktre mia zamiar wyda.
Usun j! wrzasna Tatiana. Nawet w szybko wzrastajcej wrzawie, jej gos
wyranie przelecia przez sal. Nie bdziemy tolerowa tego rodzaju prostackiego
zachowania!
W mgnieniu oka miaam przy sobie stranikw. Szczerze mwic, w tym jak czsto byam
ostatnio wywlekana z miejsc, byo co pociesznie znajomego. Nie walczyam ze
stranikami, gdy prowadzili mnie do drzwi, ale nie pozwoliam im rwnie zabra mnie z
sali bez kilku sw poegnania.
Mogaby zmieni prawo kworum, gdyby chciaa, ty witoszkowata suko!
odkrzyknam do niej. Przeinaczasz prawo, bo jeste samolubna i si boisz! (czyt.
srasz w majty! przyp. Ginger) Popeniasz najwikszy bd swojego ycia. Bdziesz
go aowaa! Poczekaj, a zobaczysz, bdziesz pragna, eby nigdy nie przyoya
do tego rki!
Nie miaam pojcia czy ktokolwiek sysza moja tyrad, bo sala powrcia do chaosu, ktry
panowa kiedy tu weszam. Trjka stranikw nie pucia mnie, dopki nie wyszlimy na
zewntrz. Kiedy ju mnie uwolnili, przez chwil wszyscy stalimy skrpowani.
Co teraz? spytaam. Prbowaam wyrzuci gniew ze swojego gosu. Cigle byam
wcieka i doprowadzona do granicy, ale to nie bya wina tych facetw. Macie
zamiar mnie zamkn?
wiadomo tego, e mogliby mnie odeskortowa do Dymitra, bya prawie jak nagroda.
Kazali ci tylko usun zauway jeden ze stranikw. Nikt nie powiedzia co
pniej z tob zrobi.
Inny stranik, stary i siwy, ale cigle wygldajcy srogo, obdarzy mnie krzywym
spojrzeniem.
Na twoim miejscu zmybym si std pki moesz, zanim naprawd znajd szans na
ukaranie ci.
Nie eby nie znaleli ci, jeli zechc doda pierwszy stranik.
I z tym caa trjka udaa si z powrotem do rodka, zostawiajc mnie zmieszan i
zdenerwowan. Moje ciao cigle dziaao na wysokich obrotach. Zawsze wypeniaa mnie
frustracja, ilekro miaam przed sob sytuacj, w ktrej czuam si bezsilna. Cae to darcie
si byo po nic. Niczego nie osignam.
225

Rose?

Wyrwaam si ze swoich wzburzonych uczu i podniosam wzrok na budynek. Starszy


stranik nie znikn w rodku, dalej stojc w drzwiach. Jego twarz bya stoicka, ale zdawao
mi si, e widziaam iskry w jego oczach.

Jeli to cokolwiek jest warte powiedzia do mnie to myl, e bya fantastyczna.

Nie czuam za bardzo wesooci, ale moje wargi zdradziy mnie.


Dziki powiedziaam.
No c, by moe osignam jedn rzecz.

Tumaczenie: Ginger_90

226

Rozdzia dwudziesty drugi


NIE POSUCHAAM RADY tego gocia i nie zmyam si stamtd, chocia nie siedziaam
take dokadnie na frontowych schodach. Pozostaam niedaleko wrd kpy wini, mylc,
e to tylko kwestia czasu zanim zebranie si skoczy i ludzie zaczn si wysypywa zza
drzwi. Kiedy mino kilka minut i nic si nie dziao, wlizgnam si do umysu Lissy i
odkryam, e sprawy byy nadal w penym wrzeniu. Pomimo, e Tatiana ju drugi raz
ogosia koniec zebrania, ludzie wci stali i kcili si w grupach.
Tasza staa w jednej z takich grup wraz z Liss i Adrianem, wygaszajc jedno z
natchnionych przemwie, w ktrych bya tak dobra. Tasza moga nie by tak zimnie
wyrachowana jak Tatiana, kiedy chodzio o ruchy polityczne, ale miaa dobre wyczucie luk
w systemie i dostrzegaa szanse, gdy si pojawiay. Sprzeciwiaa si dekretowi
obniajcemu wiek. Bya za tym, by uczy morojw walki. adna z tych kwestii nie
doprowadzia jej zbyt daleko, wic przeskoczya do kolejnej wietnej rzeczy: Lissy.
Dlaczego spieramy si midzy sob co do najlepszych metod zabijania strzyg, kiedy
moemy je ocali? Tasza obja Liss jednym, a Adriana drugim ramieniem,
wypychajc ich na przd. Lissa wci utrzymywaa swj spokojny, pewny siebie
wygld, ale Adrian sprawia wraenie gotowego do czmychnicia, gdyby mia na to
cho cie szansy. Wasylissa, ktrej osoba, tak przy okazji, rzeczywicie zostaa
pozbawiona sprawiedliwego gosu dziki przestarzaemu prawu, pokazaa, e strzygi
mog zosta przywrcone.
To nie zostao udowodnione! wykrzykn jaki mczyzna w tumie.
artujesz sobie? spytaa kobieta obok niego. Moja siostra bya z grup, ktra go
sprowadzia z powrotem. Powiedziaa, e definitywnie jest dampirem. Przebywa
nawet na zewntrz w socu!
Tasza skina kobiecie gow z wyrazem aprobaty.
Ja take tam byam. I teraz mamy dwch uytkownikw ducha zdolnych do robienia
tego dla innych strzyg.
Z caym respektem dla Taszy, nie popieraam jej w tym do koca. Ilo mocy nie
wspominajc o wysiku woonym w zakokowanie jakiej Lissa potrzebowaa z
Dymitrem, bya oszaamiajca. Uszkodzio to nawet chwilowo wi. Cho nie oznaczao to,
e nie mogaby zrobi tego ponownie. Czy te nie oznaczao, e nie chciaaby zrobi tego
ponownie. Bya po prostu naiwnie wspczujca, wystarczajco, by rzuci si na lini ognia
niosc pomoc innym. Wiedziaam jednak, e im wiksz moc uytkownik ducha wada,
tym szybciej stacza si w d, kierujc si ku szalestwu.
I Adrian... C, by prawie nieistotny w tej kwestii. Nawet, gdyby chcia ruszy na
kokowanie strzyg, nie posiada tego rodzaju leczniczej mocy, ktrej potrzeba, by
przywrci choby jedn przynajmniej na razie. Wykorzystywanie swoich ywiow na
rne sposoby nie byo dla morojw niczym niezwykym. Niektrzy uytkownicy ognia, jak
Christian, samodzielnie uczyli si kontroli nad pomieniami. Pozostali mogli uy magii
jedynie do, powiedzmy, ogrzania powietrza w pokoju. Podobnie do nich, Lissa i Adrian
mieli swoje atuty. Jego najwikszym sukcesem w leczeniu bya naprawa zamania koci, a
ona wci nie umiaa chodzi w snach, niewane jak duo wiczya.

227

Wic, tak naprawd, Tasza miaa tylko jednego uytkownika ducha zdolnego ratowa
Strzygi i ten jeden mgby mie problem z przemian legionw tamtych potworw.
Jednake Tasza wydawaa si by troch tego wiadoma.
Rada nie powinna traci czasu na dekret obniajcy wiek kontynuowaa.
Potrzebujemy sign po nasze zasoby do znajdywania wikszej iloci
uytkownikw ducha i szkolenia ich, by pomogli w ratowaniu strzyg. Utkwia
swoje spojrzenie w kim spord tumu. Martin, czy twj brat nie zosta
przemieniony wbrew swojej woli? Przy wystarczajcej pracy, moglibymy
sprowadzi go do ciebie z powrotem. ywego. Takiego, jakim go znae. W innym
wypadku po prostu zostanie zakokowany, kiedy znajd go stranicy; i oczywicie
bdzie w midzyczasie dokonywa rzezi na niewinnych.
Taa, Tasza bya dobra. Moga namalowa dobr wizj i niemal doprowadzia tego faceta,
Martina do paczu. Tak naprawd nie wspomniaa o ludziach, ktrzy przemienili si w
strzygi dobrowolnie. Lissa, wci przy niej stojc, nie bya pewna co myli o pomyle na
ratujc strzygi armi ducha, ale zauwaya, e to bya tylko cz kilku innych planw
Taszy w tym tego jednego, aby uzyska prawo gosu dla Lissy.
Tasza podkrelaa umiejtnoci i charakter Lissy, szydzc z tego, co byo wyranie
przestarzaym prawem z czasw, ktre nie przewidyway nawet takiej sytuacji. Tasza
ponadto zaznaczya, e pena Rada dwunastu rodw mogaby wysa wszystkim strzygom
wiadomo o zjednoczeniu morojw.
Nie chciaam wicej sysze. Pozwoliam Taszy wada swoj polityczn magi i
porozmawia z Liss pniej. Byam wci tak wstrznita tym co si stao, kiedy
nakrzyczaam na Rad, e nie mogam wicej znie widoku tego pomieszczenia.
Opuciam jej umys i wrciam do swojego, wydajc okrzyk na widok twarzy, ktra tkwia
dokadnie naprzeciw mojej.
Ambrose!
Jeden z najlepiej wygldajcych dampirw na planecie oczywicie, zaraz po Dymitrze ( a
ju chciaymy zruga Rose przyp. Badasski) olni mnie byszczcym, gwiazdorskim
umiechem.
Bya tak nieruchoma, e pomylaem, e moe prbowaa by driad.
Zamrugaam oczami.
Czym?
Wskaza na drzewa wini.
Duchy natury. Pikna kobieta, ktra jednoczy si z drzewami. ( e dendrofilka?
przyp Law)
Nie jestem pewna, czy to by komplement, czy nie powiedziaam. (te bym nie
bya :D no kto by by xD Laska lubujca si w drzewkach xD w sumie na czym
oprcz Dymitra wyy si trzeba, no nie? przyp. Ginger) Ale mio ci znowu
widzie.

228

Ambrose by prawdziw osobliwoci w naszej kulturze: dampirmczyzna, ktry ani nie


przyj straniczej przysigi, ani te nie uciek, aby ukry si midzy ludmi. Dampirki
czsto rezygnoway z doczenia do stranikw, w pierwszej kolejnoci skupiajc si na
budowaniu rodzin. Dlatego wanie byo nas tak niewiele. Ale faceci? Nie mieli adnej
wymwki, tak dugo, jak wikszo ludzi si tym interesowaa. Jednake zamiast uchyla
si haniebnie od obowizkw, Ambrose postanowi zosta i po prostu pracowa dla
morojw w inny sposb. By w gruncie rzeczy sucym wyszej klasy, ktry serwowa
drinki na imprezach elit i robi masae arystokratycznym kobietom. Suy take, jeli plotki
mwiy prawd, Tatianie w fizyczny sposb. (fuj!) To byo tak straszne, jednake
byskawicznie wyrzuciam to z mojego umysu.
Mi ciebie te powiedzia. Zatem skoro nie czysz si z natur, to co waciwie
robisz?
To duga historia. Zostaam w pewnym sensie wyrzucona ze spotkania Rady.
Widocznie by pod wraeniem.
Dosownie wyrzucona?
Wywleczona, tak sdz. Dziwi mnie, e nie widziaam ci w okolicy zastanowiam
si. Oczywicie, byam jakby, hmm, roztargniona przez ostatni tydzie.
Syszaem odpar, obdarzajc mnie wspczujcym spojrzeniem. Chocia
faktycznie mnie nie byo. Wrciem dopiero zeszej nocy.
W sam por na zabaw wymamrotaam. Jego beztroski wyraz twarzy wiadczy o
tym, e jeszcze nie sysza o dekrecie.
Co teraz robisz? zapyta. To nie wyglda mi na kar. Czy skoczya ju swoje
zadanie?
Co w tym stylu. Waciwie to tak jakby na kogo czekam. Mielimy si po prostu u
mnie spotka.
C, skoro zabijasz czas, to czemu nie pjdziesz odwiedzi ciotki Rhondy?
Rhonda? Zmarszczyam brwi. Bez obrazy, ale twoja ciotka nie zrobia na mnie
ostatnio wraenia swoimi umiejtnociami.
Nie ma sprawy powiedzia wesoo. Ale rozmylaa na tob i Wasyliss. Wic
skoro tak tylko krcisz si w okolicy...
Westchnam. Mia racj, e nie pozostao mi teraz nic lepszego do roboty. Zwariowaam
zarwno na punkcie Dymitra, jak i idiotycznych rozwiza Rady. Do tej pory Rhonda
jego przepowiadajca przyszo morojska ciotka nie bya kim, kogo waciwie
miaabym ochot znw widzie. Pomimo moich wtpliwoci, prawd byo, e z
perspektywy czasu niektre z przepowiedni Rhondy si speniy. Po prostu nie podobaa mi
si ich tre.
Dobra powiedziaam, prbujc wyglda na znudzon. Byle szybko.
Umiechn si ponownie, jakby przejrza mj podstp i zaprowadzi mnie do budynku, w
ktrym byam tylko raz. Mieci w sobie luksusowy salon i spa odwiedzany przez
morojskich arystokratw. To tutaj robiono mi i Lissie paznokcie, kiedy mijaam to miejsce z
Ambrose w drodze do nory Rhondy, poczuam w sobie dziwne ukucie. Manicure i
pedicure... Wydaj si teraz najbardziej bahymi rzeczami na wiecie. Ale tamtego dnia,
byy wspaniae. Lissa i ja miaymy si, zbliajc si do siebie... Tu przed tym jak
zaatakowano szko i wszystko rozpado si na kawaki.

229

Rhonda przepowiadaa przyszo w tylnym pomieszczeniu, oddalonym od ruchliwego spa.


Pomimo podejrzanych odczu wzgldem tego, co robia, prowadzia cakiem oywiony
interes i posiadaa nawet swoj sekretark. Lub, c, zwyka j mie. Tym razem biurko
byo puste i Ambrose poprowadzi mnie prosto do pokoju Rhondy. Wyglda dokadnie tak
samo jak ostatnio. Jakby byo si w rodku serca. Wszystko byo czerwone: tapeta,
dekoracje i poduszki kryjce podog.
Rhonda we wasnej osobie siedziaa na pododze, jedzc jogurt, co wydawao si by
okropnie zwyczajne jak na kogo, kto rzekomo wada tajemniczymi mocami. Krcone
czarne wosy opaday jej wok ramion, sprawiajc, e due zote kka w jej uszach
byszczay.
Rose Hathaway powiedziaa radonie, odkadajc jogurt na bok. Co za mia
niespodzianka.
Nie powinna bya przewidzie tego, e przyjd? spytaam oschle.
Jej usta skurczyy si w rozbawieniu.
To nie ley w mojej mocy.
Przepraszam za przerwanie obiadu powiedzia Ambrose, z gracj uginajc swoje
muskularne ciao przy siadaniu. Jednak Rose nie jest atwa do zapania.
Wyobraam sobie, e nie odpara. Jestem i tak pod wraeniem, e udao ci si j
sprowadzi. Co mog dla ciebie dzi zrobi, Rose?
Wzruszyam ramionami i opadam na miejsce koo Ambrose.
Nie wiem. Jestem tu tylko dlatego, e Ambrose mnie do tego namwi.
Nie sdzi, eby twoja ostatnia przepowiednia bya za dobra. doda.
Hej! przestrzeliam go karccym spojrzeniem. To nie do koca to, co
powiedziaam.
Ostatnim razem byli ze mn Lissa i Dymitr. Karty tarota Rhondy pokazay Liss otoczon
si i wiatem nie byo niespodzianki. Rhonda powiedziaa, e Dymitr straci to, co ceni
najbardziej i faktycznie straci: swoj dusz. A ja? Rhonda powiedziaa mi bez ogrdek, e
zabij nieumarego. Zadrwiam z tego, wiedzc, e mam przed sob cae ycie pene
zabijania strzyg. Teraz zastanawiaam si, czy nieumarego oznaczao cz Dymitra,
ktra bya strzyg. Nawet jeli nie wbiam koka, to z ca pewnoci graam gwn rol.
Moe nastpny odczyt kart nada poprzedniemu wikszego sensu? zaoferowaa.
Mj umys skada do kupy kolejny art na temat paranormalnych oszustw, wic powd
mojego zdumienia by oczywisty, kiedy moje usta wypowiedziay:
To jest wanie problem. To inne miao sens. Boj si... Boj si tego, co jeszcze
poka karty.
Karty nie tworz przyszoci powiedziaa agodnie. Jeli co ma si wydarzy,
tak bdzie, bez wzgldu na to czy tu to zobaczysz. A nawet wtedy... C, przyszo
zawsze si zmienia. Jeli nie mielibymy wyboru, ycie nie miaoby sensu.
Rozumiem teraz powiedziaam nonszalancko. To wanie jest ta niejasna,
cygaska odpowied, na jak liczyam.

230

Romaska sprostowaa. Nie cygaska. Pomimo mojej zoliwoci, wci


zdawaa si by w dobrym nastroju. Wyluzowany sposb bycia musia by u nich
rodzinny. Chcesz karty, czy nie?
Czy chciaam? Miaa racj co do jednego przyszo bdzie cign si z lub bez mojego
wgldu w ni poprzez karty. I nawet jeli karty j poka, prawdopodobnie nic nie
zrozumiem, dopki nie bdzie po ptakach.
Dobra powiedziaam. Tylko dla zabawy. To znaczy chodzi o to, e ostatnim
razem to by prawdopodobnie celny strza.
Rhonda wywrcia oczami, ale nic nie powiedziaa, jako e zacza tasowa tali tarota.
Robia to z tak precyzj, e karty zdaway si porusza samoistnie. Kiedy wreszcie
przestaa, podaa mi tali do przeoenia na dwie czci. Zrobiam to, a ona z powrotem
zoya j do kupy.
Wykadaymy poprzednio trzy karty rzeka. Mamy czas, eby wyoy wicej
jeli masz ochot. Moe pi?
Im wicej ich jest, tym bardziej prawdopodobne, e nic si nie wyjani.
Jeli w nie nie wierzysz, to nie powinno mie znaczenia.
Dobrze wic. Pi.
Staa si powana, kiedy rozkadaa karty, jej oczy starannie je studioway. Dwie z kart
leay odwrcone do gry nogami. Nie przyjam tego jako dobrego znaku. Ostatnio
nauczyam si, e to zmienia pozornie szczliwe karty w... c, nie tak szczliwe.
Pierwsz bya Dwjka Kielichw, pokazujca mczyzn i kobiet, bdcych razem na
trawiastym, usianym kwiatami polu, w chwili, gdy janiao nad nimi soce.
Naturalnie, leaa do gry nogami.
Kielichy s zwizane z emocjami wyjaniaa Rhonda. Dwjka Kielichw
pokazuje zjednoczenie, idealn mio i rozkwit radosnych emocji. Ale skoro jest
odwrcona...
Wiesz co? przerwaam jej. Myl, e chwytam jak to si robi. Moesz
przeskoczy t jedn. Mam dobre wyobraenie, co to moe oznacza.
Rwnie dobrze na tej karcie moglibymy by ja z Dymitrem, kielich pusty i wypeniony
blem serca... Naprawd nie chciaam sysze Rhondy analizujcej tego, co ju amao moje
serce na kawaki.
Tak wic przesza do nastpnej karty: Krlowa Mieczy, take do gry nogami.
Karty takie jak ta nawizuj do specyficznych ludzi powiedziaa Rhonda. Krlowa
Mieczy wygldaa bardzo wadczo, z kasztanowymi wosami i srebrnymi szatami.
Krlowa mieczy jest sprytna, korzysta z wiedzy, potrafi przechytrzy swoich
wrogw i jest ambitna.
Westchnam.
Ale odwrcona do gry nogami...

231

Do gry nogami wtrcia Rhonda. Wszystkie z tych cech si wynaturzyy. Ona


cigle jest sprytna, wci prbuje i swoj drog... ale robi to w nieszczery sposb.
Jest tu wiele wrogoci i oszustwa. To oznacza, e masz wroga.
Taa powiedziaam, przygldajc si koronie. Myl, e mog zgadn kto to.
Nazywam j po prostu witoszkowat suk.
Rhonda nie skomentowaa, tylko przesza do kolejnej karty. Leaa w dobry sposb, ale w
pewnym sensie nie chciaam, by tak byo. Przedstawiaa ca grup mieczy wbitych w
ziemi i kobiet ze zawizanymi oczami, przywizan do jednego z nich. semka Mieczy.
Och, dajcie spokj! wykrzyknam. O co tu chodzi ze mn i mieczami? Daa mi
jedn tak przygnbiajc ostatnio. Przedstawiaa kobiet paczc przed cian
takich mieczy.
To bya Dziewitka Mieczy. zgodzia si. Zawsze mogoby by gorzej.
Jako trudno mi w to uwierzy.
Podniosa pozosta cz talii i przebiega po niej wzrokiem, w kocu wycigajc z niej
jedn kart. Dziesitka Mieczy.
Moga wylosowa t. Pokazywaa martwego faceta lecego na ziemi, przebitego
mas mieczy.
Punkt dla ciebie powiedziaam. Ambrose zachichota obok mnie. Co oznacza
dziewitka?
Dziewitka oznacza bycie uwizionym. Niezdolnym do wyjcia z sytuacji. Moe
rwnie oznacza zniesawienie lub oskarenie. Przyzywanie odwagi by czego
unikn.
Spojrzaam z powrotem na krlow, mylc o rzeczach jakie powiedziaam w
pomieszczeniu Rady. Zdecydowanie mogam je zaliczy jako oskarenia. A bycie
uwizionym? C, zawsze istnieje moliwo spdzenia ycia wrd papierkowej roboty...
Westchnam.
Dobra, jaka jest nastpna? Ta bya najlepiej wygldajca z caej grupy, Szstka
Mieczy. Przedstawiaa grup ludzi na odzi, wiosujcych przez owietlon wiatem
ksiyca wod.
Podr. powiedziaa.
Dopiero co byam w podry. Na kilku. spojrzaam na ni podejrzliwie. Kurde,
to nie jest tak jakby duchowa wdrwka, prawda?
Ambrose zamia si ponownie.
Rose, chciabym, eby miaa sesje tarota codziennie.
Rhonda go zignorowaa.
Jeli to byoby w kielichach, moliwe. Ale miecze dotycz rzeczywistoci. Dziaa.
Prawdziwej podry, tam i z powrotem.
Gdzie do diaska mogabym pj? Czy to znaczyo, e wyjad do Akademii tak, jak to
sugerowaa Tatiana? I czy byo moliwe, e pomimo mojego amania zasad i obrzucania jej
232

krlewskiej moci wyzwiskami, mogam waciwie dosta przydzia po tym wszystkim? Z


dala od Dworu?
Moesz czego poszukiwa. To moe by fizyczna podr poczona z duchow
powiedziaa, co brzmiao jak totalny sposb na ratowanie swojego tyka.
Ostatnia... Jej brwi zmarszczyy si przy pitej karcie. To jest przede mn ukryte.
Przyjrzaam si temu badawczo.
Giermek Kielichw. Wydaje si cakiem oczywisty. To jest giermek z, hmm,
kielichami.
Zazwyczaj mam jasn wizj... Karty przemawiaj do mnie poprzez swoje
poczenia. Tym razem to nie jest wyrane.
Jedyn rzecz jaka jest tu niewyrana, to czy to chopak, czy dziewczyna. Osoba
na karcie wygldaa modo, ale miaa wosy i obojnacz twarz, ktre nie pozwalay
okreli pci. Niebieskie rajstopy i tunika nie pomagay, chocia soneczne pole w tle
wygldao obiecujco.
Moe by ktrymkolwiek stwierdzia Rhonda. To najnisza rang karta, ktra
prezentuje ludzi w poszczeglnym ukadzie: Krl, Krlowa, Rycerz a na koniec
Giermek. Kimkolwiek giermek jest, to kto warty zaufania i kreatywny. Optymista.
Moe oznacza kogo, kto wyruszy w podr razem z tob; albo moe by powodem
twojej podry.
Sporo optymizmu czy te prawdy, jak w ogle widziaam w kartach, w tej chwili znikno.
Mwic to, powiedziaa waciwie o setkach rzeczy, ktre mogyby nastpi, i naprawd nie
uwaaam tego za wiarygodne. Zazwyczaj zauwaaa mj sceptycyzm, ale jej uwaga wci
bya skupiona na karcie nad ktr zmarszczya brwi.
Ale nie mog tego waciwie okreli... Otoczya to jaka mga. Dlaczego? To nie
ma adnego sensu.
Co w jej dezorientacji sprawio, e rozluniam krgosup. Zawsze powtarzaam sobie, e
to wszystko byo nieprawdziwe, ale jeli faktycznie wszystko wymylaa... C, czy nie
powinna czego wymyli przy Giermku Kielichw? Nie prezentowaa zbyt przekonujcego
przedstawienia, jeeli ta ostatnia karta j sam przyprawiaa o pytania. Myl, e moe
istnieje gdzie jaka mistyczna sia, ktra j blokuje, otrzewia moje cyniczne nastawienie.
Spojrzaa na koniec w gr, wzdychajc.
Wybacz, to wszystko co mog ci powiedzie. Czy reszta pomoga?
Przyjrzaam si kartom. Bl serca. Wrg. Oskarenia. Wpdzenie w puapk. Podr.
Niektre z nich powiedziay mi o rzeczach, ktre ju wiedziaam. Pozostae
pozostawiaj mnie z wiksz iloci pyta.
Umiechna si porozumiewawczo.
Tak to zazwyczaj jest.
Podzikowaam jej za odczytanie, cieszc si w duchu, e nie musiaam za to paci.
Ambrose odprowadzi mnie z powrotem i prbowaam otrzsn si z nastroju, w jakim
233

pozostawia mnie przepowiednia Rhondy. Miaam wystarczajco duo problemw w swoim


yciu i bez pozwalania na to, by drczya mnie kupka gupich kart.
Dasz sobie rad? spyta, kiedy si wreszcie ocknam. Soce wznosio si coraz
wyej. Dwr Krlewski bdzie niedugo si zbiera do snu, koczc to, co byo
burzliwym dniem. Ja... nie zabierabym ci tam, gdybym wiedzia, e to tak ci
zmartwi.
Nie, nie powiedziaam. To nie przez karty. Nie dokadnie. Tu jest caa masa
rnych spraw... O jednej prawdopodobnie powiniene wiedzie.
Nie chciaam porusza tematu dekretu, kiedy pocztkowo na siebie wpadlimy, ale jako
dampir mia prawo wiedzie o tym co si stao. Jego twarz bya cakowicie spokojna kiedy
mwiam, z wyjtkiem jego ciemnych brzowych oczu, ktre rozszerzay si wraz z
rozwojem historii.
Musiaa zaj jaka pomyka powiedzia na koniec. Nie zrobiliby tego. Nie
zrobiliby tego szesnastolatkom.
Taa, te tak nie sdziam, ale najwyraniej byli co do tego wystarczajco powani,
by mnie wyrzuci, kiedy to, hmm, zakwestionowaam.
Mog sobie tylko wyobrazi to twoje kwestionowanie. To wszystko sprawi, e
jeszcze wicej dampirw porzuci bycie stranikami... Oczywicie w innym
wypadku, tak mody wiek sprawia, e s podatniejsi na pranie mzgu.
To dla ciebie w pewnym sensie nieco draliwa kwestia, co? spytaam. Mimo
wszystko, on take rzuci bycie stranikiem.
Potrzsn gow.
Pozostanie w tym spoeczestwie byo dla mnie praktycznie niemoliwe. Jeli ktre
z tych dzieci zdecyduje si zrezygnowa, nie bdzie miao tak wpywowych
przyjaci jakich ja miaem. Bd wyrzutkami. To wszystko co si stanie. Albo
mier nastolatkw, albo odcicie ich od wasnych ludzi.
Zastanowiam si jakich to wpywowych mia przyjaci, ale to nie by czas na poznawanie
jego historii ycia.
C, ta arystokratyczna dziwka nie wydaje si tym przejmowa.
Jego zamylone, nieobecne spojrzenie nagle si wyostrzyo.
Nie nazywaj jej tak upomnia mnie z gniewem. To nie jest jej wina.
No prosz. To ci niespodzianka. Waciwie to nigdy nie widziaam seksownego,
charyzmatycznego Ambrosego, majcego inne, ni przyjacielskie nastawienie.
Oczywicie, e to jej wina! Jest najwysz wadz wrd morojw, pamitasz?
Spojrza na mnie wilkiem.
Rada take gosowaa. Nie ona sama.
Taa, ale gosowaa popierajc ten dekret. Jej gos wywar wpyw na wyniki
gosowania.
Musi istnie jaki powd. Nie znasz jej tak jak ja. Nie chciaaby tego rodzaju rzeczy.
234

Chciaam zapyta, czy postrada zmysy, ale si wstrzymaam, gdy przypomniaam sobie o
jego relacji z krlow. Te plotki dotyczce romansu przyprawiay mnie o mdoci, ale jeli
byy prawdziwe, przypuszczaam, e moe mia podstawy, eby si o ni troszczy.
Uznaam take, e byam prawdopodobnie szczciar nie znajc jej od tej strony, co on.
lady ugryzie na jego szyi z pewnoci wiadczyy o pewnego rodzaju intymnej
aktywnoci.
Cokolwiek dzieje si midzy wami, to wasz interes powiedziaam spokojnie. Ale
ona wykorzystaa to, by skoni ci do mylenia, e jest kim, kim nie jest. Mi take
to zrobia i nabraam si na to. To wszystko jest przekrtem.
Nie wierz w to powiedzia, wci z kamienn twarz. Jako krlowa, jest
postawiona w rnego rodzaju trudnych sytuacjach. Musi by w tym co wicej;
jestem przekonany, e zmieni ten dekret.
Jako krlowa powiedziaam, naladujc jego ton. Jako krlowa powinna mie
zdolno, by...
Moje sowa urway si, gdy w mojej gowie pojawi si gos. Lissy. Rose, na pewno
bdziesz chciaa to zobaczy. Ale musisz obieca, e nie spowodujesz adnych kopotw.
Lissa pokazaa mi w przebysku miejsce, razem z pewnego rodzaju ponagleniem.
Twarde spojrzenie Ambrose zamienio si w to troskliwe.
Dobrze si czujesz?
Ja... Tak. Lissa mnie potrzebuje westchnam. Posuchaj, nie chc bymy si
kcili, dobrze? Oczywicie mamy rne spojrzenie na sytuacj... Ale myl, e
oboje zgadzamy si w kluczowej kwestii.
W tym, e dzieci nie powinny by wysyane na pewn mier? Taa, moemy si w
tym zgodzi.
Umiechnlimy si do siebie niezobowizujco i zo midzy nami rozproszya si.
Porozmawiam z ni, Rose. Dowiem si prawdziwej historii i dam ci zna, dobra?
Dobra. Ciko mi byo uwierzy, e ktokolwiek mg naprawd porozmawia od
serca z Tatian, ale w ich relacji mogo by wicej, ni to sobie wyobraaam.
Dziki. Mio byo ci zobaczy.
Mi ciebie take. Teraz id... Id do Lissy.
Nie potrzebowaam kolejnych ponagle. Z uczuciem ponaglenia, Lissa przepucia przez
wi kolejn wiadomo, ktra sprawia, e zmiky mi nogi: Chodzi o Dymitra.
Tumaczenie: Pannalawenda

235

Rozdzia dwudziesty trzeci


NIE POTRZEBOWAAM WIZI, eby znale Liss. Tum poinformowa mnie o
miejscu, w ktrym bya razem z Dymitrem.
Pierwsz moj myl byo to, e dzieje si tam jakie ukamienowanie albo redniowieczny
mobbing. Wtedy zdaam sobie spraw, e ludzie stojcy wok po prostu co ogldali.
Przepychaam si przez nich, olewajc ze spojrzenia, ktrymi mnie obdarzano, dopki nie
stanam w pierwszym rzdzie gapiw. To co odkryam, zmusio mnie do zatrzymania si.
Lissa i Dymitr siedzieli obok siebie na awce, kiedy trzech morojw i, o jejku, Hans
zajmowali miejsca naprzeciwko nich. Stranicy stali wok nich w rozproszeniu,
najwyraniej napici i gotowi wskoczy do akcji, gdyby sprawy poszy le. Zanim
usyszaam choby sowo, wiedziaam dokadnie co si dziao. To byo przesuchanie,
badanie w celu ustalenia czym tak naprawd by Dymitr. (hyhy jak dla mnie cacuszkiem:D
przyp. Law )
W wikszoci przypadkw to byoby dziwne miejsce na formalne dochodzenie. By to, o
ironio, jeden z dziedzicw na ktrych pracowaam z Eddiem, ten, ktry sta w cieniu
posgu modej krlowej. Nadworny koci by nieopodal. Ten trawiasty teren nie by
waciwie powicon ziemi, ale znajdowa si wystarczajco blisko kocioa, eby ludzie
mogli tam uciec w razie nagego wypadku. Krucyfiksy nie wyrzdzay strzygom krzywdy,
nie mogy one jednak wkroczy do kocioa, meczetu, ani innego powiconego miejsca.
Midzy tym i porannym socem, by to prawdopodobnie tak bezpieczny czas i lokalizacja,
jakie tylko wadze mogy zdoby, by przesucha Dymitra.
Rozpoznaam jedn z osb zadajcych pytania, Reece Tarus. By spokrewniony z Adrianem
od strony jego matki, ale on take opowiada si za dekretem wiekowym. Tak wic
poczuam do niego natychmiastow niech, zwracajc szczegln uwag na wyniosy ton,
jakiego uywa wobec Dymitra.
Czy soce ci olepia? spyta Reece. Mia przed sob podkadk do pisania i
wydawao si, e odhacza list pyta.
Nie odpowiedzia gadkim i opanowanym gosem Dymitr. Jego uwaga cakowicie
skupia si na zadajcych pytania. Nie mia pojcia, e tam byam i w pewnym
sensie mi to odpowiadao. Chciaam po prostu patrze na niego przez chwil i
podziwia rysy jego twarzy.
Co si dzieje, gdy wpatrujesz si w soce?
Dymitr westchn i nie jestem pewna czy ktokolwiek poza mn wyapa nagy bysk w jego
oczach albo wiedzia co to oznacza. To pytanie byo gupie i myl, e Dymitr moe,
tylko moe chcia si rozemia. Zachowa spokj, co byo jego normaln umiejtnoci.
Kady by olep wpatrujc si w soce wystarczajco dugo odpowiedzia.
Dowiadczybym tego samego, co wszyscy tutaj.
Reece nie wydawa si by zadowolony z odpowiedzi, ale nie byo w niej adnych
niecisoci. cign razem wargi i przeszed do kolejnego pytania.
Czy soce parzy twoj skr?
W tym momencie nie.
236

Lissa rozejrzaa si po tumie i dostrzega mnie. Nie moga wyczu mnie w sposb, jaki ja
robiam to przez wi, ale czasami wygldao na to, e miaa zadziwiajc zdolno
wyczucia, kiedy znajdowaam si w pobliu. Sdz, e wyczuwaa moj aur, kiedy byam
wystarczajco blisko, jako e wszyscy uytkownicy ducha twierdzili, e pole wiata wok
ludzi naznaczonych pocaunkiem cienia byo bardzo odmienne. Posaa mi may umiech
zanim z powrotem obrcia si do przesuchujcych.
Dymitr, zawsze czujny, zauway jej niewielki ruch. Spojrza za ni, by sprawdzi co j
rozproszyo, dostrzeg mnie i zawaha si nieco przy nastpnym pytaniu Reecea, ktre
brzmiao:
Czy zauwaye, by twoje oczy czasami robiy si czerwone?
Ja... Dymitr wpatrywa si we mnie przez kilka chwil, a potem odwrci gow z
powrotem do Reecea. Nie miaem wok siebie zbyt wielu luster. Ale myl, e
moi stranicy zauwayliby to. Nikt z nich nic mi na ten temat nie powiedzia.
Niedaleko, jaki stranik wyda z siebie may dwik. Ledwie dawa rad z utrzymaniem
powagi na twarzy, sdz, e te mia ochot parskn miechem z powodu serii
absurdalnych pyta. Nie mogam sobie przypomnie jego imienia, ale kiedy byam na
Dworze dawno temu, on i Dymitr ucinali sobie pogawdki i miali si cakiem sporo. Jeli
stary znajomy zaczyna wierzy, e Dymitr z powrotem by dampirem, to musia by dobry
znak.
Moroj bdcy obok Reecea rozejrza si wok, prbujc zorientowa si skd pochodzi
ten dwik, ale nie odkry niczego. Przesuchanie kontynuowano, tym razem majc do
czynienia z kwesti, czy Dymitr wejdzie do kocioa, jeli go o to poprosz.
Mog tam i w tej chwili powiedzia im. Pjd jutro na naboestwo, jeli
chcecie.
Reece zrobi kolejn notatk, bez wtpienia zastanawiajc si, czy mgby namwi ksidza
do oblania Dymitra wod wicon. (Szczerze? Przydaoby mu si xD Czarna le do
ksidza po kropideko, zrobimy wiconko :P przyp. Ginger)
To wszystko jest dla picu powiedzia mi do ucha znajomo brzmicy gos. Dym i
lustra. Tak to okrelia ciocia Tasza.
Christian stan teraz obok mnie.
To jest konieczne mruknam. Oni musz zobaczy, e on ju nie jest strzyg.
Taa, ale dopiero co zatwierdzili wiekowe prawo. Krlowa daa temu zielone wiato
tak szybko, jak tylko posiedzenie Rady si zakoczyo, bo to sensacyjne i
spowoduje, e ludzie skupi si na czym nowym. Wanie w ten sposb wreszcie na
wszystko wyrazili zgod. Hej, idcie popatrze na dodatkow atrakcj!
Mogam niemal usysze jak Tasza mwi to sowo w sowo. Mimo wszystko, bya w tym
prawda. Czuam si rozdarta. Chciaam, by Dymitr odzyska wolno. Chciaam, by by taki
jak kiedy. Do tej pory nie podejrzewaam, e Tatiana robi to dla swoich wasnych
politycznych korzyci i to nie dlatego, e waciwie obchodzio j, co byo dobre. To bya
prawdopodobnie najbardziej monumentalna rzecz w naszej historii. Trzeba wic tak j

237

traktowa. Los Dymitra nie powinien by wygodn dodatkow atrakcj dla odwrcenia
uwagi wszystkich od niesprawiedliwego prawa.
Reece prosi teraz oboje Liss i Dymitra, by dokadnie opisali to, czego dowiadczyli w noc
napaci. Miaam wraenie, e to byo co, o czym mogli opowiedzie cakiem sporo. Mimo,
e Dymitr do tej pory by ywym obrazem spokoju i opanowania, wci wyczuwaam w
nim ponure uczucia, poczucie winy i udrka, ktre czu przez to co zrobi bdc strzyg.
Mimo to, gdy odwrci si by wysucha jak Lissa opowiada swoj wersj wydarze, jego
twarz rozpromienia si. Podziw. Uwielbienie.
Rozbysa we mnie zazdro. Jego uczucia nie byy romantyczne, ale to nie miao
znaczenia. Tym co miao znaczenie byo to, e mnie odrzuci, a w ni wpatrywa si jak w
najcudowniejsz rzecz na wiecie. Powiedzia mi, ebym ju nigdy wicej z nim nie
rozmawiaa i przysig, e zrobi dla niej cokolwiek. Znowu czuam si poirytowana i
skrzywdzona. Odmwiam uwierzenia w to, e nie moe mnie ju kocha. To byo nie
moliwe, nie po tym przez co razem przeszlimy. Nie po tym wszystkim co do siebie
czulimy.
Oni faktycznie wygldaj, jakby byli ze sob blisko zauway Christian z
podejrzliw nut w gosie.
Nie miaam czasu by powiedzie mu, e jego obawy s bezpodstawne, poniewa chciaam
usysze, co Dymitr mia do powiedzenia.
Historia jego przemiany bya dla innych trudna do zrozumienia, w duej mierze dlatego, e
duch wci by le przez wszystkich pojmowany. Reece zebra tak wiele informacji jak
mg, a potem przekaza przesuchania Hansowi. (To o tego Hansa Klopsa ci chodzio xD
przyp. Czarna. Taa, o tego klopsamopsa wieego jak zeszoroczny nieg przyp. Ginger)
Hans zawsze by praktyczny, nie potrzebowa rozlegego przesuchania. By czowiekiem
czynu, nie sowa. Chwytajc koek w rce poprosi Dymitra by go dotkn. Stojcy stranicy
napryli si, prawdopodobnie w przypadku, gdyby Dymitr prbowa chwyci koek i
dosta ataku szau, czynic nim spustoszenie.
Zamiast tego, Dymitr spokojnie wycign i trzyma szczyt koka przez kilka chwil. To byo
zbiorowe wstrzymanie oddechu, wszyscy czekali a krzyknie z blu, poniewa strzyga nie
moga dotkn zaczarowanego srebra. Natomiast Dymitr mia znudzon min.
I wtedy zadziwi ich wszystkich. Przycigajc z powrotem rk, wysun doln cze
swojego uminionego przedramienia od Hansa. Przy tak sonecznej pogodzie Dymitr mia
na sobie tylko bawenian koszulk, pozostawiajc jego skr nag.
Skalecz mnie tym powiedzia do niego.
Hans zmarszczy brwi.
Skaleczenie kokiem zrani ci niezalenie od tego, czym jeste.
To byoby nie do zniesienia, gdybym by strzyg odpowiedzia Dymitr. Jego twarz
bya twarda i zdeterminowana. By Dymitrem, ktrego widywaam w walce,
Dymitrem, ktry nigdy nie ustpuje. Zrb to. Nie traktuj mnie ulgowo.
Hans pocztkowo nie zareagowa. Najwidoczniej to by niespodziewany zwrot akcji.
Decyzja w kocu bysna w jego twarzy, a potem zamachn si by przesun czubkiem
238

koka po skrze Dymitra. Poniewa Dymitr o to poprosi, Hans si nie powstrzymywa.


Czubek zanurzy si gboko i krew zacza si zbiera. Kilku moroi nie przyzwyczajonych
do widoku krwi (chyba e gdy j pij) sapno w odpowiedzi na przemoc. Jak jeden
pochylilimy si do przodu.
Twarz Dymitra definitywnie wskazywaa, e odczuwa bl, ale zaczarowane srebro strzydze
nie sprawioby tylko blu palioby. Pociam wiele strzyg kokami i syszaam jak
krzyczeli w agonii. Dymitr skrzywi si i zagryz warg, poniewa krew pyna mu po
ramieniu. Przysigam, w jego oczach bya duma, z jego umiejtnoci pozostania silnym po
czym takim.
Gdy stao si oczywiste, ze nie zacznie si pali, Lissa stana przed nim. Wyczuam jej
zamiary; chciaa go wyleczy.
Zaczekaj powiedzia Hans. Strzyga wyleczyaby to w minut.
Punkt dla Hansa. Wykona dwa testy w jednym. Dymitr posa mu wdziczne spojrzenie, a
Hans nieznacznie skin gow na znak uznania. Uwierzy. Uwiadomiam sobie. Pomimo
swoich wad, Hans uwierzy, e Dymitr jest znowu dampirem. Bd go za to zawsze kocha,
nie zalenie od tego, do jak wielu odczu mnie doprowadzi. (czytaj: Bd mu za to na
zawsze wdziczna, nie zalenie od tego jak mnie wkurwi przyp. Czarna)
No wic, wszyscy stalimy tam patrzc jak biedny Dymitr krwawi. To byo w pewnym
sensie chore, naprawd, ale test zadziaa. Dla kadego stao si oczywiste, e rozcicie nie
zamierzao znikn. Lissie w kocu pozwolono go uleczy i to wywoao jeszcze wiksze
poruszenie w tumie. Otaczao mnie mamrotanie o cudzie i ten zachwycony, czczcy
bogini wyraz na twarzach ludzi.
Reece rzuci okiem na gapiw.
Czy kto chce doda jeszcze jakie pytania do naszych?
Nikt si nie odezwa. Wszyscy byli wprawieni w osupienie przez to, co zobaczyli przed
sob. Tak wic kto musia zrobi krok na przd. Dosownie.
Ja mam powiedziaam wychodzc przed niego.
Nie Rose, bagaa Lissa.
Dymitr przyj rwnie nie zadowolony wyraz twarzy. W rzeczywistoci tak zrobi prawie
kady siedzcy obok niego. Gdy spojrzenie Reece pado na mnie, poczuam si tak, jak gdy
patrzy na mnie na zebraniu Rady, gdy nazwaam Tatian witoszkowat suk. Pooyam
rce na biodrach, nie troszczc si o to, co pomyleli. To bya moja szansa do zmuszenia
Dymitra by mnie zauway.
Kiedy bye strzyg zaczam, jasno dajc do zrozumienia, e to przeszo
wydawae si by bardzo dobrze poinformowany. Znae miejsca pobytu wielu
strzyg w Rosji i Stanach, prawda?
Dymitr przyjrza mi si ostronie, prbujc odkry, do czego zmierzam.
Tak.
239

Czy wci je znasz?


Lissa zmarszczya brwi. Pomylaa, e nieumylnie zamierzam wmiesza Dymitra w
pozostanie w kontakcie z innymi strzygami.
Tak powiedzia. Tak dugo, jak adna z nich si nie przeniesie.
Tym razem odpowied nadesza szybciej. Nie byam, pewna czy rozgryz moj taktyk, czy
po prostu ufa, e moja logikaRose moe doj do czego uytecznego.
Czy mgby podzieli si tymi informacjami ze stranikami? zapytaam. Czy
mgby powiedzie nam gdzie znajduj si wszystkie kryjwki strzyg, bymy mogli
zaatakowa ponownie?
To wywoao reakcj. Czynne szukanie strzyg byo gorcym tematem, jak i inne, dziejce
si teraz kwestie, ktre posiaday konserwatywne pogldy. Syszaam te powtarzajce si
opinie za sob w tumie, niektrzy ludzie twierdzili, e sugerowaam samobjstwo, inni
przyznawali, e mamy cenne narzdzie.
Oczy Dymitra zapony. Nie byo to pene uwielbienia spojrzenie, jakim czsto obdarza
Liss, ale nie obchodzio mnie to. Byo podobne do tego, co kiedy dzielilimy, do tych
momentw, w ktrych rozumielimy si tak doskonale, e nawet nie potrzebowalimy
mwi tego, o czym mylelimy. To poczenie bysno miedzy nami, jako wyraz jego
zgody i wdzicznoci.
Tak odpowiedzia gosem silnym i gonym. Mog powiedzie wam wszystko co
wiem o planach i lokalizacji strzyg. Stawi im czoo razem z wami lub zosta z tyu
jak tylko zechcecie.
Hans pochyli si na swoim krzele wyranie zachcony.
To mogoby by bezcenne.
Kolejne punkty dla Hansa. By jednym z tych, ktrzy chcieli zaatakowa strzygi, zanim by
po nas przyszy.
Reece zaczerwieni si lub moe poczu wpyw soca. W ich wysikach by zobaczy czy
Dymitr mgby zapali si od wiata dziennego, moroje wystawili sami siebie na
niewygody.
Zaczekajcie Reece wykrzykn ponad rosncym haasem. To nigdy nie bya
taktyka, jak popieralimy. Poza tym, on mgby kama
Jego protest zosta przerwany przez kobiecy krzyk. May morojski chopczyk, nie wicej ni
szecioletni, oderwa si od tumu i wybieg przed nas. Tym kto krzycza, bya jego matka.
Ruszyam do przodu i zapaam go za rami. Nie obawiaam si, ze Dymitr mgby go
skrzywdzi, tylko e matka chopca dostaaby ataku serca. Wystpia na przd z wypisan
na twarzy wdzicznoci.
Mam pytanie chopiec, oczywicie prbowa by dzielny, mwic cichym
gosikiem.

240

Jego matka signa po niego, ale uniosam do.


Zaczekaj sekund. Posaam mu umiech. O co chciae zapyta? miao.
Strach malowa si na twarzy stojcej za nim matki, gdy posyaa pene niepokoju
spojrzenie w kierunku Dymitra.
Nie pozwol, by cokolwiek mu si stao szepnam, wiedzc, e nie byo sposobu,
by dowiedziaa si czy naprawd mog to zrobi. Niemniej jednak zosta tam gdzie
bya.
Reece, przewrci oczami.
To jest miesz
Jeli jeste strzyg przerwa gono chopiec to dlaczego nie masz rogw? Mj
przyjaciel Jeffrey powiedzia, e strzygi maj rogi.
Oczy Dymitra przez chwil spoczy na mnie, a nie na chopcu. Znowu ta iskra
porozumienia wystrzelia midzy nami. Wtedy z gadk i powan twarz, Dymitr odwrci
si do chopca i odpowiedzia.
Strzygi nie maj rogw. A nawet jeliby miay, to nie miaoby znaczenia poniewa
nie jestem strzyg.
Strzygi maj czerwone oczy wyjaniam. Czy jego oczy wygldaj na czerwone?
Chopiec pochyli si do przodu.

Nie. S brzowe.
Co jeszcze wiesz o strzygach? zapytaam.
Maj ky, jak my odpowiedzia chopiec.
Masz ky? zapytaam Dymitra melodyjnym gosem.

Miaam wraenie, e to byo ju dawno wiadome, ale to nabrao nowych odczu, gdy
zapytao si o to z perspektywy dziecka.
Dymitr umiechn si penym, cudownym umiechem, ktry mnie zaskoczy. Ten rodzaj
umiechw by dla niego bardzo rzadki. Nawet szczliwy albo rozbawiony, zazwyczaj
obdarowywa mnie tylko pumiechem. To byo prawdziwe, pokazywa wszystkie swoje
zby, ktre byy tak paskie jak u jakiegokolwiek czowieka czy dampira. adnych kw.
Chopiec wyglda na bdcego pod wraeniem.
Ok, Jonathan powiedziaa jego matka z niepokojem. zapytae. Teraz chodmy.
Strzygi s supersilne kontynuowa Jonathan, ktry aspirowa by zosta w
przyszoci prawnikiem. Nic nie moe ich zrani.
Nie kopotaam si poprawianiem go ze strachu, e mgby chcie zobaczy koek wbijany
w serce Dymitra. Tak naprawd, zdumiewajce byo, e Reece jeszcze o to nie poprosi.
Jonathan obdarzy Dymitra przeszywajcym spojrzeniem.
Jeste supersilny? Czy moesz zosta zraniony?
Oczywicie, e mog odpowiedzia Dymitr. Jestem silny, ale cae mnstwo
rzeczy wci moe mnie zrani.
241

I wtedy bdc Rose Hathaway powiedziaam co, czego naprawd nie powinnam mwi
chopcu.
Powiniene go uderzy i si przekona.
Matka Jonathana krzykna ponownie, ale by szybkim, maym ajdakiem, wymykajc si
jej chwytowi. Podbieg do Dymitra, nim ktokolwiek mg go zatrzyma no c, ja
mogam i uderzy swoja ma pici o kolano Dymitra. Wtedy z takim samym refleksem,
ktry pozwalay mu wymkn si wrogowi, Dymitr natychmiast wykona fint(manewr
majcy zmyli przeciwnika przyp. Law) spadajc do tyu, tak jakby Jonathan go
przewrci. Trzymajc kurczowo kolano, Dymitr jkn jakby odczuwa straszny bl.
Kilkoro ludzi miao si, a w tym czasie jeden z pozostaych stranikw zapa Jonathana i
zwrci go jego bliskiej histerii matce. Gdy by odcigany, Jonathan rzuci spojrzenie
Dymitrowi ponad swoim ramieniem.
Nie wydaje si by duo silniejszy ni ja. Nie sadz, eby by strzyg.
To wywoao wicej miechu, trzeci moroj prowadzcy ledztwo, ktry do tej pory by
cicho, prychn i podnis si ze swojego miejsca.
Zobaczyem wszystko, czego potrzebowaem. Nie sdz, e powinien spacerowa
niepilnowany, ale nie jest strzyg. Dajcie mu miejsce, w ktrym mgby przebywa,
ale pozostawcie przy nim stranikw, do czasu gdy dalsze decyzje zostan podjte.
Reece wystrzeli:
Ale...
Tamten machn na niego rk.
Nie marnuj wicej czasu. Jest gorco i chc pj do ka. Nie mwi, e rozumiem
co si wydarzyo, ale to jest najmniejszy z problemw jakie teraz mamy; teraz gdy
poowa rady chce zedrze gowy drugiej poowie za dekret wieku. Wszystko co
dzisiaj widzielimy okazao si czym dobrym, a nawet cudem. To moe zmieni
sposb naszego ycia. Zo raport Jej Wysokoci.
I w ten sposb grupa zacza si rozprasza, ale na niektrych twarzach malowao si
zastanowienie. Oni te zaczynali zdawa sobie spraw, e jeli to, co zdarzyo si z
Dymitrem byo rzeczywiste, to wszystko co wiedzielimy o strzygach ulegao zmianie.
Stranicy oczywicie zostali z Dymitrem, a on i Lissa wstali. Natychmiast ruszyam do
nich, chtna by pawic si w naszym zwycistwie. Gdy by przewrcony przez cios
niewielkiej pici Jonathana, Dymitr posa mi may umiech, a moje serce podskoczyo.
Wiedziaam wtedy, e miaam racj. Wci co do mnie czu. Ale teraz w mgnieniu oka
nasza relacja odesza. Widzc jak podchodz do nich, twarz Dymitra staa si na powrt
zimna i nieprzenikniona.
Rose, odezwaa si przez wi Lissa. Odejd. Zostaw go samego.
Do diaba zarwno odpowiedziaam jej gono, jak i zwracajc si do niego
wanie poparam twoja spraw.
wietnie sobie radzilimy bez ciebie powiedzia sztywno Dymitr.
242

Naprawd? Nie mogam uwierzy, w to co syszaam. Kilka minut temu, gdy


wpadam na pomys, ze pomoesz nam przeciwko strzygom, wygldae na cakiem
wdzicznego.
Dymitr odwrci si do Lissy, jego gos by cichy, ale dotar od mnie.
Nie chce jej widzie.
Musisz! wykrzyknam. Kilkoro z odchodzcych ludzi zatrzymao si, by
dowiedzie si czego dotyczya awantura. Nie moesz mnie ignorowa!
Spraw by odesza burkn Dymitr.
Ja nie
ROSE !
Lissa wykrzykna to w mojej gowie, uciszajc mnie. Te jadeitowe oczy zmusiy mnie do
spuszczenia oczu. Chcesz mu pomoc, czy nie? Stanie tutaj i krzyczenia na niego, sprawia,
e jest jeszcze bardziej nieszczliwy. Czy to jest to, czego chcesz? Chcesz, eby ludzie to
zobaczyli? eby widzieli jak wcieka si i krzyczy na ciebie, tylko dla tego, eby nie czua
si niewidzialna? Musz zobaczy, ze si uspokoi. Musz zobaczy go..... normalnego. To
prawda, ze pomoga, ale jeli teraz nie odejdziesz, moesz zrujnowa wszystko.
Wpatrywaam si w ich oboje przeraona, moje serce walio. Jej sowa rozbrzmieway w
moim umyle, ale rwnie dobrze Lissa moga podej i zmy mi gow na gos. Mj
temperament wystrzeli jeszcze mocniej. Chciaam podej i zwymyla ich oboje, ale
prawdziwo jej sw przebia si przez mj gniew. Robienie sceny nie pomogoby
Dymitrowi. Ale czy to byo fair, e kazali mi odje? Czy byo fair, e tych dwoje zczyo
siy i ignorowao to, co wanie zrobiam? Nie. Ale nie zamierzaam pozwoli by moja
zraniona duma schrzania wszystko, co wanie osignam. Ludzie musieli zaakceptowa
Dymitra. Posaam obojgu spojrzenie, ktre jasno wyraao moje uczucia i odeszam.
Uczucia Lissy natychmiast zamieniy si w pynce przez wi wspczucie. Zablokowaam
je. Nie chciaam tego sysze.
Ledwie opuciam teren kocioa, gdy wpadam na Daniel Iwaszkow. Pot zacz
rozmazywa jej piknie naoony makija, sprawiajc, e pomylaam e bya tutaj przez
chwile patrzc na Dymitra jak i na przedstawienie. Wydawaa si mie ze sob przyjaci,
ale zatrzymali dystans i wydawali si rozmawia midzy sob, gdy zatrzymaa si przede
mn. Przeykajc mj gniew, przypomniaam sobie, ze nie zrobia nic by mnie wkurzy.
Zmusiam si do umiechu.
Witaj, Lady Iwaszkow.
Daniela powiedziaa yczliwie. adnych tytuw.
Wybacz, to wci jest dziwne.
Kiwna gow, w kierunku gdzie Dymitr i Lissa wyruszali wraz ze stranikami.
Widziaam ci tam, przed chwil. Pomoga mu, tak myl. Biedny Reece zosta
cakowicie wytrcony z rwnowagi.
Przypomniaam sobie, ze Reece by z ni spokrewniony.
Och... Przepraszam. Nie chciaam.
243

Nie przepraszaj. Reece jest moim wujem, ale w tym przypadku wierz w to, co
mwi Wasylissa i Bielikow.
Pomimo tego, jak bardzo zdenerwowa mnie Dymitr, mj pierwotny instynkt ywi uraz za
opuszczenie jego tytuu stranika. Ale mogam jej wybaczy, biorc pod uwag jej
nastawienie.
Ty... ty wierzysz, e Lissa go uleczya? e strzyga moe zosta przywrcona?
Uwiadomiam sobie, ze byo tu wielu ludzi, ktrzy uwierzyli. Tum wanie demonstrowa
jak wielu, a Lissa wci pozyskiwaa swoich nastpnych mionikw. W jaki sposb mj
tok mylenia zawsze przejawia tendencj do przypuszczania, e wszyscy czonkowie
rodzin krlewskich s mi przeciwni. Umiech Danieli sta si lekko drwicy.
Mj wasny syn jest uytkownikiem ducha. Od tego czasu musiaam zaakceptowa
wiele innych rzeczy, o ktrych nie sdziam, e s moliwe.
Z pewnoci musiaa przyznaam.
Za ni, dostrzegam morojskiego mczyzn stojcego w pobliu jakich drzew. Jego oczy
od czasu do czasu zatrzymyway si na nas, mogam przysic, e widziaam go ju
wczeniej. Nastpne sowa Danieli, sprawiy, e zwrciam swoj uwag z powrotem na
ni.
Mwic o Adrianie... szuka ci wczeniej. Zostao niewiele czasu, ale jacy krewni
Nathana za jak godzin wydaj pny koktajl. Adrian chciaby eby przysza.
Nastpne przyjcie. Czy to byo wszystko, co ktokolwiek mgby robi na Dworze?
Maskarady, cudy... to nie miao znaczenia. Wszystko byo powodem do imprezowania,
pomylaam gorzko.
Prawdopodobnie byam z Rhond i Ambrosem, gdy Adrian mnie szuka. To byo
interesujce. Czytajc pomidzy wersami zaproszenia mogam stwierdzi, e i ona chce,
bym przysza. Niestety musiaam si natrudzi by by otwart. Rodzina Nathana oznaczaa
Iwaszkoww, a oni nie byli zbyt przyjani.
Czy krlowa te tam bdzie? spytaam podejrzliwie.
Nie, ona ma inne zobowizania.
Jeste pewna? adnych niespodziewanych wizyt?
Rozemiaa si.
Nie, jestem tego pewna. Pogoska mwi, e wy dwie w jednym pokoju... to nie jest
zbyt dobry pomys.
Mogam sobie tylko wyobraa, jakie historie chodziy na temat mojego przedstawienia na
spotkaniu Rady, w szczeglnoci, e ojciec Adriana by tego wiadkiem.
Nie po tym postanowieniu. To co zrobia... Gniew, ktry czuam wczeniej,
zapon na nowo. To byo nie wybaczalne.
Ten dziwny facet spod drzew wci czeka. Dlaczego?
244

Daniela nie potwierdzia ani nie zaprzeczya mojemu owiadczeniu, a ja zastanawiaam si


po ktrej stronie si opowiedziaa.
Ona wci nawet ci lubi.
Zakpiam
Jako ciko mi w to uwierzy.
Zazwyczaj ludzie, ktrzy wrzeszcz na ciebie publicznie, nie s zbyt przyjani w
stosunku do ciebie, i nawet chodne opanowanie Tatiany pko pod koniec naszej sprzeczki.
To prawda. To ucichnie. Moe si znale nawet szansa by zostaa przydzielona do
Wasylissy.
Nie moesz mwi tego serio! wykrzyknam. Powinnam wiedzie lepiej. Daniela
Iwaszkow naprawd nie wygldaa jak typ artownisia, ale naprawd byam
przekonana, e przekroczyam z Tatian pewn lini.
Po wszystkim, co si zdarzyo, oni nie bd chcieli marnowa dobrych stranikw.
Poza tym, ona nie chce by przyczyn waszej niechci.
Serio? No c, nie chc jej apwki! Jeli ona myli, e wystawianie tam Dymitra i
nadskakiwanie swoj pozycj sprawi, e zmieni zdanie, to jest w bdzie. Jest
kamliw, kombinatorsk
Nagle si zatrzymaam. Mj gos by na tyle gony, e stojcy obok przyjaciele Danieli,
teraz si w nas wpatrywali. Zreszt, naprawd nie chciaam wypowiedzie przed Daniel
okrelenia, na jakie zasuya Tatiana.
Przepraszam powiedziaam i sprbowaam uprzejmoci. powiedz Adrianowi, e
przyjd na przyjcie... ale, naprawd chcesz ebym przysza? Potem jak zniszczyam
ceremoni innej nocy? A potem, um, innych rzeczach, ktre zrobiam.
Potrzsna gow.
To co si stao na ceremonii jest tak samo win Adriana, jak i twoj. Stao si,
Tatiana ju o tym zapomniaa. To przyjcie bdzie bardziej nieformalnym
wydarzeniem i jeli on chc ci tam widzie, to ja chc, eby by szczliwy.
Wezm teraz prysznic i si przebior. Spotkam si z nim za godzin na miejscu,
dobrze?
Bya wystarczajco taktowna, by zignorowa mj wczeniejszy wybuch.
Cudownie. Wiem, e bdzie szczliwy, gdy to usyszy.
Odmwiam sobie powiedzenia jej, e w rzeczywistoci cieszyam si na myl popisywania
si sob przed jakimi Iwaszkowami, majc nadziej, e to dotaroby do Tatiany. Ju nawet
przez chwil nie wierzyam w jej nage akceptowanie mojego zwizku z Adrianem, czy te
nie sdziam, e akceptuje to co dzieje si midzy Adrianem a mn, albo e pucia pazem
mj wybuch. Prawd mwic, chciaam zobaczy si z Adrianem. Ostatnio nie mielimy
zbyt wiele czasu na rozmowy.
Zanim Daniela i jej przyjaciele odeszli, doszam do wniosku, e nadszed czas by dosta si
po nitce do kbka. Zmierzaam wyprostowana w kierunku moroja, ktry czai si w
245

pobliu. Pooyam donie na biodra.


Dobra, kim jeste i czego chcesz? domagaam si odpowiedzi
By tylko kilka lat starszy ode mnie i nie wydawa si speszony moim nieustpliwym
dziewczyskim wygldem. Skrzywi si w umiechu i jeszcze raz zastanowiam si nad
tym, gdzie go widziaam.
Mam dla ciebie wiadomo powiedzia. I pewien podarunek.
Wrczy mi torb na rami. Zajrzaam do rodka i znalazam laptopa, jakie kable i kilka
kawakw papieru. Podniosam na niego wzrok z niedowierzaniem.
Co to jest?
Co, co powinna uruchomi i nie pozwoli nikomu si o tym dowiedzie. List
wszystko wyjani.
Nie baw si ze mn w film szpiegowski. Nie zrobi nic dopki Jego twarz
klikna w moim umyle. Widziaam go ju w w. Wadimirze, w czasie gdy
koczyam szko. Zawsze by gdzie na drugim planie. Jknam, nagle rozumiejc
jego skryt natur i pewne siebie nastawienie. Pracujesz dla Abe.

Tumaczenie: Pannalawenda & Czarna_wilczyca

246

Rozdzia dwudziesty czwarty


FACET UMIECHN SI.
Sprawiasz, e to brzmi jak co zego.
Zrobiam min i na powrt spojrzaam na teczk z t rzecz, ponownie j oszacowujc.
O co chodzi?
Jestem tylko posacem, ktry zaatwia sprawy dla pana Mazura.
Czy to jest subtelny sposb na potwierdzenie tego, e dla niego szpiegujesz?
Odkrywasz brudne sekrety wszystkich, aby mg je wykorzysta przeciwko ludziom
i dalej gra w swoje gierki?
Abe zdawa si wiedzie wszystko o wszystkich zwaszcza o krlewskiej polityce. Jak w
innym wypadku mgby to zrobi bez posiadania wszdzie oczu i uszu? Powiedzmy jak np.
na Dworze? Nie zdziwiabym si, gdyby naszpikowa mj pokj mikrofonami.

Szpiegowanie to zbyt mocne sowo. Zauwayam, e facet nie zaprzeczy temu.


Zreszt, dobrze paci. I jest dobrym szefem. Wykonawszy swoja robot odwrci
si do mnie, dajc mi ostatnie sowa. Jak ju powiedziaem, to twoja definicja. Jak
najszybciej przeczytaj list.

Po czci zastanawiaam si, czy nie cisn tym w tego gocia. Przyzwyczaiam si do
myli, e jestem crk Abe, ale to wcale nie oznaczao, ze chciaam zosta wpltana w jaki
jego nieobliczalny plan. Torba z laptopem budzia we mnie ze przeczucia. Niemniej jednak
zabraam j do swojego pokoju i wysypaam jej zawarto na ko. Byo w niej kilka
arkuszy papieru, wrd ktrych ten na pocztku stanowi list przewodni.
Rose,
Mam nadziej, e Tad zdoa dostarczy ci to w odpowiednim czasie. I mam nadziej, e nie
bya dla niego zbyt zoliwa. Robi to w imieniu kogo, kto chce rozmawia z tob w pilnej
sprawie. Tej rozmowy nie moe sysze nikt wicej. Laptop i satelitarny modem, ktry
znajduje si w tej torbie, pozwol wam zachowa prywatno tak dugo, jak bdziesz w
odosobnionym miejscu. Zaczam instrukcj, ktra krok po kroku powie ci, jak to
skonfigurowa. Twoje spotkanie odbdzie si o 7 rano.
Kartka nie bya podpisana, ale nie musiaa by. Odoyam list i utkwiam wzrok w
pltaninie kabli. Sidma bya za niespena godzin.

Daj spokj, staruszku! zawoaam.

Szczcie dla Abego, e zaczone papiery zawieray bardzo podstawowe wskazwki, nie
wymagajce wnikliwoci informatyka. Tylko problemem byo to, e byo ich tam mnstwo
i zawieray wyszczeglnienia poczwszy od tego gdzie mia przechodzi kady z
przewodw, poprzez haso do logowania, instrukcje jak skonfigurowa modem i tak dalej.
Przez krtk chwil zastanawiaam si, czy by nie wypi si na to wszystko. Jednak, gdy
kto taki jak Abe uywa sowa "pilne", to sprawiao, e sdziam i nie powinnam by tak
pochopna w kapitulacji.

247

Zebraam si w sobie na swj technologiczny popis i zaczam postpowa zgodnie z jego


instrukcj. Zajo mi to niemal cay czas, ktry miaam, ale udao mi si podczy modem i
kamerk internetow, oraz uzyska dostp do bezpiecznego programu, ktry mia mi
pozwoli na wideokonferencje z tajemniczym kontaktem Abe. Skoczyam kilka minut
przed wyznaczona godzin. Aby zabi czas, wpatrywaam si w czarne okno monitora,
zastanawiajc si, w co ja si wpltywaam.
Dokadnie o sidmej okno zaczo oywa i zobaczyam znan ale nieoczekiwana
twarz.

Sydney? zapytaam zaskoczona.

Wideo miao ten sam nieco szarpany obraz co wikszo internetowych Rssw, ale w
kadym razie twarz mojej (w pewnym sensie) przyjaciki, Sydney Sage, umiechna si
do mnie w odpowiedzi. To by typowy dla niej suchopogodny umiech.

Dzie dobry odezwaa si, tumic ziewniecie.

Sdzc po stanie jej przylegajcych do policzkw blond wosw, prawdopodobnie dopiero


co wstaa z ka. Nawet w sabej rozdzielczoci byszcza jej zoty tatua, przedstawiajcy
lili. Wszyscy alchemicy nosili takie same tatuae. Skaday si z atramentu i krwi
morojw, przekazujc ich nosicielom typowe dla morojw zdrowie i dugo ycia.
Zawieray rwnie odrobin kompulsji, ktra powstrzymywaa tajn spoeczno
alchemikw przed wyjawieniem czegokolwiek o wampirach.

Dory wieczr powiedziaam. Nie mamy ranka.


Moemy si pokci o twj pomieszany, bezbony harmonogram innym razem
stwierdzia. Nie po to tu jestem.
W takim razie po co? zapytaam cigle zaskoczona jej widokiem.

Alchemicy wykonuj swoj prac prawie niechtnie, ale chocia Sydney lubi mnie bardziej
ni wikszo morojw czy dampirw, nie bya typem, ktry wykonuje przyjacielskie
telefony albo wideo rozmowy.

Chwila... nie moesz by w Rosji. Nie, jeli jest ranek... prbowaam przypomnie
sobie zmian czasu. Tak, dla ludzi tam mieszkajcych sonce by ju zaszo, albo
robio to teraz.
Wrciam do swojego ojczystego kraju powiedziaa ze sztuczn pomp.
Dostaam nowe stanowisko w Nowym Orleanie.
a, niele. Sydney nienawidzia swojego przydziau w Rosji. Odniosam
wraenie, e utkna tam do koca swojej alchemicznej kariery. Jak ci si to udao?

Jej umiech znikn, przeksztacajc si w grymas zakopotania.

No c, Abe, um, w pewnym sensie wywiadczy mi przysug. On to zaatwi.


Zawara z nim umow? Sydney naprawd musiaa bardzo nienawidzi Rosji. A
wpyw Abe rzeczywicie musia siga gboko, skoro mg wpyn na ludzk
organizacj. Co daa mu w zamian? Swoja dusz?

Strojenie takich artw z kim religijnym jak Sydney, nie byo zbyt odpowiednie.
Oczywicie wiem, e uwaaa e moroje i dampiry poeray dusze, wic moe mj dowcip
nie by tak cakiem poza tematem.
248

W tym rzecz powiedziaa. To byo co w rodzaju umowy "Dam ci zna, kiedy


bd potrzebowa przysugi."
Pijawka powiedziaam.
Hej rzucia ostro Nie musz tego robi. Waciwie to wywiadczam wam
przysug rozmawiajc z tob.
Po co waciwie ze mn rozmawiasz?

Chciaam przeprowadzi dalsze przesuchanie w sprawie jej otwartego paktu z diabem, ale
zorientowaam si, e to mogoby mnie rozczy. Westchna i odgarna z twarzy cz
wosw.

Musz ci o co zapyta. Przysigam, e na ciebie nie donios... Musz tylko zna


prawd, abymy wiedzieli, e nie marnujemy przez to naszego czasu.
W porzdku... Prosz, nie pytaj mnie o Wiktora, bagaam.
Czy wamaa si gdzie ostatnio?

Cholera. Utrzymaam perfekcyjnie naturalny wygld twarzy.

Co masz na myli?
Alchemikom skradziono niedawno pewne dane wyjania. Bya teraz cakowicie
powana w biznesowy sposb. I teraz wszyscy wariuj, prbujc odkry kto to
zrobi i dlaczego.

Mentalnie odetchnam z ulg. Okej, nie chodzio tu o Tarasow. Dziki Bogu istniao jakie
przestpstwo, za ktre nie byam odpowiedzialna. Ale potem uderzyo mnie pene znaczenie
jej sw. Utkwiam w niej wzrok.

Zaraz. Zostalicie obrabowani, a ja jestem o to podejrzana? Sdziam, e jestem poza


wasz list zych kreatur.
aden dampir nie jest poza moj list zych kreatur odpara. Na jej usta wrci ten
specyficzny pumiech, jednak nie mogam stwierdzi czy artowaa czy nie.
Szybko znikn, pokazujc jak wana to bya dla niej sprawa. I wierz mi, jeli
ktokolwiek mg wama si do naszych archiww, to ty. To nie jest atwe.
Praktycznie niemoliwe.
Um, dziki? Nie byam pewna, czy powinnam odebra to jako pochlebstwo czy te
nie.
Naturalnie cigna pogardliwie skradziono tylko papierowe akta, co byo gupie.
Ostatnimi czasy wszystko zostao zapisane cyfrowo, wic nie wiem po co kto
przekopywa si przez prehistoryczne szafki z dokumentami.

Mogam poda jej na to mnstwo powodw, jednak dowiedzenie si, e byam jej
podejrzan numer jeden byo waniejsze.

To gupie. Po co wedug ciebie miaabym to zrobi?


Ze wzgldu na to, co zawieray. Mieciy informacje na temat moroja, ktrego
nazwisko brzmi Eryk Dragomir.
Cco?
To twj przyjaciel, tak? To znaczy, jego crka jest twoj przyjacik.
Taak... Niemal oniemiaam. Niemal. Macie kartoteki na morojw?

249

Mamy kartoteki na wszystko powiedziaa dumnie. Gdy usiowaam domyle si,


kto mg popeni przestpstwo takie jak to i by zainteresowany Dragomirami...
c, w moim umyle pojawio si twoje imi.
Nie zrobiam tego. Zrobiam wiele rzeczy, ale nie to. Nie miaam nawet pojcia, e
macie takiego rodzaju akta.

Sydney przyjrzaa mi si podejrzliwie.

To prawda!
Jak ju wczeniej mwiam powiedziaa do mnie nie wydam ci. Naprawd.
Chc tylko wiedzie, by mc powstrzyma ludzi przed zmarnowaniem czasu na
nijakim ledztwie. Jej samozadowolenie stao. Ale jeli ty to zrobia... musz
mie ci na oku. Obiecaam to Abemu.
Nie wane jak wiele od ciebie wymaga zaufanie mi, nie zrobiam tego! Ale teraz
chc wiedzie, kto to zrobi. Co dokadnie ukradli? Wszystko o nim?

Zacisna usta. Bycie winnym przysugi Abemu oznaczao dziaanie za plecami wasnych
ludzi, ale najwidoczniej miaa limity, ktre powstrzymyway j przed zdradzeniem zbyt
duo informacji.

Daj spokj! Jeli masz cyfrowe kopie zapisw, musisz wiedzie co zostao zabrane.
Rozmawiamy tu o rodzinie Lissy. Nasza mnie pewna myl. Moesz mi wysa
te kopie?
Nie odpara twardo. Absolutnie nie.
Wic, prosz... chocia cie aluzji co w nich byo! Lissa jest moj najlepsz
przyjacik. Nie mog pozwoli by co jej si stao.

W peni przygotowaam si na odmow. Sydney nie wydawaa si bardzo towarzyska. Czy


miaa przyjaci? Moga zrozumie, jak si czuam?

Gownie biograficzne rzeczy powiedziaa w kocu. Troch jego yciorysu i


notatki z naszych obserwacji.
Obserw... darowaam sobie decydujc, e tak naprawd nie chciaam wiedzie
wicej ponad to, e alchemicy nas szpiegowali. Co jeszcze?
Dokumentacja ksigowa zmarszczya czoo. Zwaszcza akta o pewnych sporych
przelewach na konto w Las Vegas. Przelewach, przez ktre wychodzi z siebie by je
ukry.
Las Vegas? Dopiero co tam byam... Nie eby to byo istotne.
Wiem powiedziaa. Widziaam pewne kasety z monitoringu Witching Hour,
przedstawiajce wasze przygody. Fakt, e ucieka w ten sposb by jednym z
powodw, dla ktrych ci podejrzewaam. To wydawao si dziwne. Zawahaa si.
Ten chopak z tob... wysoki moroj z ciemnymi wosami... to twj chopak?
Er, tak.

Duszy czas i sporo wysiku zajo jej wygoszenie nastpujcego owiadczenia:

Jest uroczy.

25

25

vel milusi, a po naszemu po prostu: nieze z niego ciacho. Tylko jak ona moga to
wywnioskowa z tej tamy? Z sekstamy okej, ale z nagrania jak wszyscy spieprzaj, a si
kurzy? No prosz was xD przyp. Ginger
250

Jak na z kreatur nocy?


Jasne. Znowu si zawahaa. Czy to prawda, e wasza dwjka tam ucieka?
Co? Nie! Te historie te do was dotary? Pokrciam gow, niemal wybuchajc
miechem przez zabawno tych wszystkich plotek. Wiedziaam jednak, e musz
wrci do sprawy. Wic Eryk mia konto w Vegas, na ktre przelewa pienidze?
Nie naleao do niego, tylko do jakiej kobiety.
Jakiej kobiety?
Nikt... no c, nikt kogo moglibymy wytropi. Figurowaa jako "Jane Doe." 26
Oryginalne mruknam. Po co miaby to robi?
Tego nie wiemy. Ani nie bardzo to nas obchodzi. Chcemy tylko wiedzie kto wama
si i ukrad nasze materiay.
Jedyne co na ten temat wiem to to, e ja tego nie zrobiam.

Widzc jej badawczy wzrok, podniosam rce do gry. Przesta! Jeli chciaabym si
czego o nim dowiedzie, zapytaabym po prostu Liss. Albo wykrada nasze wasne akta.
Mino kilka sekund absolutnej ciszy.

W porzdku, wierz ci powiedziaa.


Naprawd?
Chcesz, ebym ci nie wierzya?
Nie, po prostu atwiej byo ci przekona, ni mylaam.

Westchna.
Chc wiedzie co wicej o tych kartotekach powiedziaam dobitnie. Chc
wiedzie kim jest Jane Doe. Jeli mogaby mi dostarczy inne akta...
Sydney pokrcia gow.
Nie. W tym momencie odcinam ci od tego. Ju i tak wiesz za duo. Abe chcia bym
trzymaa ci z daleka od kopotw i robi to. Zrobiam swoj cz.
Nie sdz by Abe tak atwo ci odpuci. Nie w przypadku zawarcia otwartej umowy.
Nie zakwestionowaa tego, jednak spojrzenie jej brzowych oczu pozwolio mi sdzi, e
si ze mn zgadzaa.

Dobranoc, Rose. Czy te miego ranka. Czy co tam chcesz.


Czekaj...

Ekran zrobi si czarny.

Cholera warknam, zatrzaskujc laptopa mocniej ni powinnam.

Kada cze tej rozmowy bya szokujca, poczynajc od osoby Sydney a koczc na
pewnych skradzionych aktach na temat ojca Lissy, nalecych do alchemikw. Dlaczego
kto interesowa si zmarym mczyzn? I dlaczego w ogle ukrad akta? By si czego
dowiedzie? Czy raczej zatai informacje? Jeli to ostatnie byo prawd, to Sydney miaa
racj, e to by daremny wysiek.
26

dla niewiedzcych, Jane Doe to w USA nazwisko uywane dla okrelenia kobiety o niezidentyfikowanej lub ukrytej
tosamoci. Stosowane jest zwaszcza w aktach policyjnych, sdownictwie i dokumentach prawniczych przyp. Ginger
251

Jeszcze raz odtworzyam to wszystko w swojej gowie, gdy szykujc si do snu,


wpatrywaam si w swoje lustrzane odbicie podczas mycia zbw. Dlaczego, dlaczego,
dlaczego? Po co to robi? I kto? Nie potrzebowaam wicej intryg w swoim yciu, ale
wszystko zwizane z Liss musiao by potraktowane powanie. Niestety szybko stao si
jasne, e tej nocy niczego nie wymyl, wic zasnam wraz z tymi wszystkimi pytaniami,
robicymi mi dziur w mzgu.
Nastpnego ranka obudziam si czujc si nieco mniej przytoczona, jednak w dalszym
cigu nie miaam odpowiedzi. Zastanawiaam si czy powiedzie Lissie czego si
dowiedziaam.
Ostatecznie zdecydowaam, e powinnam. Jeli kto zbiera informacje na temat jej ojca,
miaa prawo o tym wiedzie, a poza tym, to byo ledwie to samo co pogoski o jego...
Ta myl wystraszya mnie podczas wcierania szamponu w moje wosy. Wczorajszej nocy
byam zbyt zaskoczona i zmczona by poczy kawaki w cao. Ten facet w Witching
Hour powiedzia, e ojciec Lissy czsto tam bywa. A teraz dowiedziaam si, e akta
Sydney zawieray informacje jakoby robi due przelewy na konto w Las Vegas. Zbieg
okolicznoci? Moe. Ale w miar upywu czasu, nie wierzyam ju w przypadkowo.
Gdy ju doprowadziam si do porzdku, wyruszyam w kierunku Dworu Lissy, ale nie
doszam daleko. Adrian czeka na mnie na dole, w holu budynku, gwatownie opadajc na
fotel.

To wczesna pora jak na ciebie, nieprawda? dokuczaam, podchodzc i


zatrzymujc si przed nim.

Oczekiwaam umiechu w odpowiedzi, ale tego ranka Adrian nie wyglda na szczeglnie
radosnego. Waciwie, to jego wygld by w nieco opakanym stanie. Jego wosom
brakowao ich zwykego artystycznego nieadu, a jego ubrania zwykle o tej porze dnia
eleganckie byy pogniecione. Wok niego unosi si zapach godzikowych papierosw.

atwo jest wsta o wczesnej porze, gdy nie zaznajesz duej iloci snu
odpowiedzia. Nie spaem przez wikszo nocy, czekajc na kogo.
Czekajc na... o Boe. Przyjecie. Zupenie zapomniaam o przyjciu, na ktre
zaprosia mnie jego matka. Moj uwag pochonli Abe i Sydney. Adrian, bardzo
ci przepraszam.

Wzruszy ramionami. Nie dotkn mnie, gdy usiadam na podokietniku jego fotela.

Niewane. Prawdopodobnie nie powinienem by zaskoczony. Zaczynam zdawa


sobie spraw, e si udziem.
Nie, nie. Miaam i, ale nie uwierzysz co...
Oszczd sobie, prosz jego gos by szorstki, oczy nabiege krwi. To nie jest
potrzebne. Moja mama powiedziaa, e widziaa ci podczas badania Dymitra.

Zmarszczyam brwi.

To nie jest powd dla ktrego przegapiam przyjcie. Tam by ten facet...
To nie jest wane, Rose. Chodzi o to, e udao ci si znale czas na to i na wizyt w
wiziennej celi, jeli to co syszaem jest prawd. Moga chocia nie zawraca mi
gowy potwierdzajc przyjcie, albo przynajmniej wysa wiadomo. Wszystko co
musiaa zrobi to powiedzie, e nie moesz przyj. Czekaem na ciebie w domu
rodzicw ponad godzin, zanim si poddaem.
252

Zaczam mwi, e mg si ze mn skontaktowa, ale szczerze, dlaczego on miaby to


robi? To nie bya jego wina. To ja powiedziaam Danieli, e si z nim tam spotkam. To
moja wina, e nie przyszam.

Adrian, przepraszam ci. cisnam jego rk, ale on nie odda ucisku.
Naprawd chciaam przyj, ale...
Nie znowu przerwa. Od czasu powrotu Dymitra... nie, wr. Od czasu, gdy
dostaa obsesji by go odmieni, bya rozdarta co do mnie. Nie wane co si midzy
nami dziao, ty nigdy naprawd nie woya siebie w nasz zwizek. Chciabym
wierzy w to, co mi powiedziaa. Mylaem, e jeste gotowa... ale nie bya.

W moich ustach narasta protest, ale ponownie go zatrzymaam. Mia racj. Powiedziaam,
e dam mu uczciw szanse. Zagbiam si nawet w wygodn rol jego dziewczyny, chocia
przez cay czas... przez cay ten czas cz mnie bya pochonita Dymitrem. Wiedziaam o
tym, jednak cay czas zachowywaam to podzielone ycie.
Do mojej gowy zawita dziwny przebysk wspomnienia mojego czasu spdzonego z
Masonem. Prowadziam z nim to samo podwjne ycie i przez to umar. W moim wntrzu
panowa mtlik. Nie znaam swojego wasnego serca.
Przepraszam powtrzyam. Naprawd chciaam eby czyo nas co...
Nawet dla mnie te sowa brzmiay zbyt kulawo. Adrian udzieli mi znaczcego umiechu.
W przeciwiestwie do ciebie, ja w to nie wierz. Wsta i przebieg palcami po
wosach, ale to nie dao dobrego rezultatu. Jeli rzeczywicie chcesz ze mn by,
to tym razem naprawd musisz mie to na myli.
Nie cierpiaam widzie go tak ponurego. A ju zwaszcza nie cierpiaam by tego powodem.
Podyam za nim do drzwi.
Adrian, zaczekaj. Porozmawiajmy jeszcze.
Nie teraz, little dampir. Musze si troch przespa. Nie mog upora si w tej chwili
z graniem w t gr.
Mogam go ciga. Mogam go przyszpili do ziemi. Ale nie byo warto... gdy nie miaam
dla niego odpowiedzi. Mia racje we wszystkim i dopki nie doprowadz do porzdku
wasnego baaganu w gowie, nie mam prawa da rozmowy. Poza tym, zwaajc na jego
obecny stan, wtpiam by jakakolwiek dalsza rozmowa bya owocna. Jednak gdy zacz
wychodzi na zewntrz, nie mogam powstrzyma swoich nastpnych sw.

Zanim wyjdziesz i rozumiem dlaczego musisz jest co, o co musz ci zapyta.


To nie jest zwizane z nami, tylko z Lissa.

To go powoli zatrzymao.

Zawsze gotw do przysugi. Z najwikszym na wiecie westchnieniem zmczenia,


spojrza na mnie przez rami. Spraj si.
Kto wama si do archiww alchemikw i ukrad informacje o ojcu Lissy. Niektre
z nich to byy zwyke historie wyjte z yciorysu, ale byy te dokumenty

253

wiadczce o tym, e robi jakie tajne przelewy na konto w Las Vegas. Naleao do
jakiej kobiety.
Adrian odczeka kilka chwil.

I?
Prbuj si dowiedzie, po co kto miaby to robi. Nie chc by ktokolwiek wszy
wok jej rodziny. Masz jaki pomys, po co jej tata by to robi?
Syszaa tego faceta w kasynie. Jej tata czsto tam przebywa. Moe mia karciane
dugi i spaca lichwiarza.
Rodzina Lissy zawsze miaa pienidze zauwayam. Nie mg mie tak
wielkiego dugu. I dlaczego kto tak bardzo si tym interesowa by ukra te
informacje?

Adrian wyrzuci rce w poddaczym gecie.

Nie wiem. To wszystko co mam, przynajmniej na dzisiejszy ranek. Nie mam siy
myle o intrygach. Jednak nie mog sobie wyobrazi by to rzeczywicie stanowio
jakie zagroenie dla Lissy.

Z rozczarowaniem potaknam gow.

Okej, dziki.

Wyszed, a ja patrzyam jak znika. Lissa mieszkaa niedaleko niego, jednak nie chciaam by
myla, e go ledz. Kiedy dystans pomidzy nami by wystarczajcy, ja rwnie wyszam
na zewntrz, kierujc si w t sam stron. Zatrzyma mnie saby odgos bijcych dzwonw.
Zawahaam si, nagle niepewna gdzie pj.
Chciaam pj do Lissy i powiedzie jej to, czego dowiedziaam si od Sydney. Lissa dla
odmiany bya sama i bya na to doskonaa okazja. Jednak... dzwony. By niedzielny
poranek. Ludzie wanie zaczli zbiera si w przy dworskim kociele.
Miaam pewne przeczucie i pomimo tego wszystkiego, co si wydarzyo wcznie z
Adrianem musiaam pj i zobaczy, czy miaam racj. Wiec pobiegam sprintem w
kierunku kocioa, idc w przeciwnym kierunku ni kwatery Lissy. Gdy doszam do celu,
drzwi byy zamknite, jednak kilka innych pno przybyych osb cichaczem prbowao si
wlizgn do rodka. Weszam z nimi, zatrzymujc si by obra odpowiedni kierunek. W
powietrzu unosiy si chmury kadzida i moim oczom zabrao chwil by przestawi si ze
wiata sonecznego na blask wiec. Ten koci zdawa si przymiewa kaplic w w.
Wadimirze. By wypeniony wiksz iloci ludzi ni byam przyzwyczajona widzie na
mszy. Wikszo miejsc bya zajta. Ale nie wszystkie.
Moje przeczucia byy prawdziwe. Dymitr siedzia w jednej z tylnych awek. Oczywicie
koo niego siedziao kilku stranikw, ale to byo wanie to. Nawet w zatoczonym kociele
nikt wicej nie chcia doczy do niego w awce. Reece zapyta wczoraj Dymitra czy moe
wej do kocioa. Dymitr postpi nawet krok naprzd, mwic e moe nawet przyj na
niedzieln msze.
Ksidz ju zacz przemawia, wic wsunam si w awk Dymitra najciszej jak mogam.
Zrobienie tego cicho i tak nie miao znaczenia, gdy wci przycigaam sporo uwagi ludzi
znajdujcych si obok, ktrzy byli zdumieni widzc, jak siadam obok strzygi przemienionej
w dampira. Wpatrywao si w nas mnstwo oczu, wybucho kilka przyciszonych rozmw.
254

Stranicy zostawili troch miejsca obok Dymitra i gdy usiadam obok niego, wyraz jego
twarzy pokazywa, e zarwno jest tym zaskoczony jak i nie zaskoczony.

Nie powiedzia przyciszonym gosem. Nie zaczynaj, nie tutaj.


Nawet o tym nie marz, towarzyszu mruknam w odpowiedzi. Przyszam tylko
po ulg dla duszy, to wszystko.

Nie musia mwi mi sownie, e w to wtpi i jestem tu z jakichkolwiek zbawiennych


powodw. Wiedziaam, e tak byo. Jednake w czasie naboestwa pozostaam cicho.
Nawet ja szanowaam pewne granice. Po kilku minutach, napicie ciaa Dymitra odrobin
zelao. Sta si ostrony, gdy do niego doczyam, ale ostatecznie musia zdecydowa, e
zachowuj si poprawnie. Jego uwaga przeniosa si ze mnie, skupiajc si na piewach i
modlitwie, a ja staraam si najmocniej jak mogam, by mc ukradkiem go obserwowa.
Dymitr uczszcza do szkolnej kaplicy, gdy to przynosio mu spokj. Zawsze mwi, e
nawet jeli zabjstwa, ktrych dokona niszczyy zo na wiecie, to nadal w dalszym cigu
potrzebowa przychodzi do kaplicy dla kontemplowania o swoim yciu i proszenia o
rozgrzeszenie. Widzc go teraz dotaro do mnie, e jest to prawdziwsze ni kiedykolwiek.
Jego wyraz twarzy by nieskazitelny. Byam przyzwyczajona do widzenia jak skrywa
emocje, wic byo to nieco zaskakujce, gdy nagle wiele z nich pokazao si na jego twarzy.
By pochonity sowami ksidza, jego cudowna twarz cakowicie skupiona. Zdaam sobie
spraw, e wszystko co ksidz mwi o grzechu, Dymitr odbiera osobicie. Odtwarza
wszystkie okropne rzeczy, ktre robi jako strzyga. Z wyrazu rozpaczy na jego twarzy,
pomylelibycie, e Dymitr by odpowiedzialny za wszystkie grzech wiata, o ktrych
mwi ksidz. Przez moment miaam wraenie, e widziaam na jego twarzy rwnie
nadziej, iskr poczucia winy zmieszanej z alem. Nie, uwiadomiam sobie. adnej
nadziei. Nadzieja pocigaa za sob myl, e masz na co szans. To co zobaczyam w
Dymitrze to bya tsknota. Smutek. Dymitr pragn, by przez przebywanie w tym witym
miejscu i suchanie sw pisma, mg znale odkupienie za to, co zrobi. Jednak w tym
samym czasie oczywiste byo, e nie wierzy by to byo moliwe. Chcia tego, jednak jeli
chodzio o niego, nigdy nie mgby tego dowiadczy.
Widzenie tego ranio mnie. Nie wiedziaam jak zareagowa na tego typu ponur postaw.
Uwaa, e nie ma dla niego nadziei. A ja? Nie mogam sobie wyobrazi wiata bez niej.
Tak jak nie mogam sobie wyobrazi, e kiedykolwiek zacytowaabym kocielne nauki, lecz
gdy tum w kociele ruszy by przyj komuni, odezwaam si do Dymitra.

Nie sdzisz, e skoro Bg rzekomo moe ci wybaczy, to nie wybaczenie sobie jest
w pewnym sensie egoistyczne?
Jak dugo czekaa by wykorzysta na mnie ten argument?
Waciwie, to dopiero co do mnie przyszo. Cakiem nieze, co? Zao si, e
mylae, e nie uwaam.
Nie uwaaa. Nigdy tego nie robisz. Patrzya na mnie.

Interesujce. By wiedzie, e na niego patrzyam, Dymitr musiaby wiedzie, e na niego


spogldam, racja? To nie miecio si w gowie.
Nie odpowiedziae na moje pytanie.
W dalszym cigu wpatrywa si w kolejk przyjmujcych komuni, formujc swoja
odpowied.

255

To bez znaczenia. Nie musz wybacza sobie, nawet jeli Bg to robi. A nie jestem
pewien, e mgby.
Ksidz wanie co powiedzia, e mgby. Powiedzia, e Bg wybacza wszystko.
Czyby nazywa ksidza kamc? To witokradztwo.
Dymitr jkn. Nigdy nie mylaam, e bd czerpaa rado z drczenia go, ale
sfrustrowany wygld jego twarzy nie by spowodowany jego osobistym alem. By
spowodowany moim bezczelnym zachowaniem. Widziaam ten jego wyraz twarzy tysice
razy, i jego znajomo rozgrzaa mnie w tak szalonym sensie, jak to brzmiao.

Rose, to ty tutaj popeniasz witokradztwo. Przekrcasz wiar tych ludzi dla


wasnych celw. Nigdy w nic z tego nie wierzya. I nadal nie wierzysz.
Wierz, e martwi mog wrci do ycia powiedziaam powanie. Dowd na to
siedzi tu obok mnie. Jeli to jest prawda, to sdz e twoje wybaczenie sobie nie
jest niczym wicej jak tylko kolejnym krokiem.

Jego spojrzenie stwardniao, i jeli modli si o cokolwiek w tej chwili, to pewnie bya to
proba by komunia zostaa przyspieszona, aby mg stad wyj i by daleko ode mnie.
Oboje wiedzielimy, e musia przeczeka to naboestwo. Gdyby uciek, to by sprawio, e
wyszedby na strzyg.

Nie wiesz nawet o czym mwisz powiedzia.


Naprawd nie wiem? syknam, pochylajc si bliej niego.

Zrobiam to by dowie mojego punktu widzenia, ale wszystko co to zrobio (przynajmniej


dla mnie) byo danie mi lepszego widoku na sposb w jaki blask wiec rozwietla jego
wosy i jak dugie i smuke byo jego ciao. Kto najwyraniej zdecydowa, e jest godny
zaufania by si ogoli. Jego twarz bya gadka, ukazujc jego pikne, idealne rysy.
Wiem dokadnie o czym mwi kontynuowaam, prbujc ignorowa wpyw, jaki
wywar na mnie jego wygld. Wiem, e wiele przeszede. Wiem, e zrobie wiele
strasznych rzeczy widziaam je. Ale to byo w przeszoci, poza twoj kontrol. To
nie jest tak, e znowu to zrobisz.
Na jego twarz wkroczy dziwny, przeladowczy wyraz.
Skd wiesz? Moe potwr nie odszed. Moe we mnie cigle jest czajca si strzyga.
W takim razie musisz to przezwyciy ruszajc ze swoim yciem! I nie tylko przez
swoj rycersk obietnic chronienia Lissy. Musisz znowu y. Musisz otworzy si
na ludzi, ktrzy ci kochaj. adna strzyga nie mogaby tego zrobi. W ten sposb
siebie ocalisz.
Nie mog mie ludzi mnie kochajcych warkn. Nie potrafi kocha ich w
zamian.
Moe powiniene sprbowa, zamiast mie do siebie tylko al!
To nie jest takie proste.
Cho... ledwie powstrzymaam si przed zaklciem w kociele. Nic co
kiedykolwiek zrobilimy nie byo atwe! Nasze wczeniejsze ycie zanim doszo do
ataku nie byo atwe, a zdoalimy przez to przej! Moemy rwnie przej i przez
to. Przez wszystko moemy przej razem. Nie ma znaczenia, czy pokadasz wiar w
tym miejscu. Nie dbam o to. Wane jest to, by pokada j w nas.
Nie ma nas. Ju ci to mwiem.
256

Wiesz, e nie jestem dobrym suchaczem.


Utrzymywalimy nasze gosy nisko, ale sadze e jzyk naszych cia jasno wskazywa na
ktni. Inne osoby bdce w kociele byy zbyt pochonite msz by to zauway, ale
stranicy Dymitra obserwowali nas z uwag. Ponownie przypomniaam sobie co
powiedzieli Lissa i Michai. Publiczne wkurzanie Dymitra nie robi mu nic dobrego.
Problem polega na tym, e nie mogam powiedzie nic, co by go nie zdenerwowao.

Chciabym eby tu nie przychodzia powiedzia w kocu. Naprawd lepiej dla


nas trzyma si od siebie z daleka.
To zabawne, bo mogabym przysic, e kiedy powiedziae, e naszym
przeznaczeniem jest by razem.
Chc eby trzymaa si ode mnie z daleka powiedzia, ignorujc moje sowa.
Nie chc by cigle prbowaa przywrci uczucia, ktre znikny. To ju
przeszo. Nic z tych rzeczy si ju wicej nie wydarzy. Nigdy. Lepiej byoby dla
nas zachowywa si jak nieznajomi. Zwaszcza dla ciebie.

Uczucia przepenione mioci i wspczuciem zmieszay si we mnie podgrzewajc coraz


bardziej do furii.
Jeli zamierzasz mwi mi co mog, a czego nie warknam tak niskim tonem, jaki
zdoaam z siebie wydoby to przynajmniej miej odwag powiedzie mi to w
twarz!
Odwrci si tak szybko, jakby w rzeczywicie nadal mg by strzyga. Jego twarz
wypeniao... co? To nie bya wczeniejsza depresja. Ani te wcieko, chocia byo
odrobin zoci. Byo jednak bardziej jak mieszanka rozpaczy, frustracji, a moe i nawet
strachu, wzmacniajc cay ten bl, jakby cierpia na przeraliwe, wyrafinowane mki.
Nie chc ci tutaj powiedzia z poncymi oczami.
Sowa bolay, jednak co w tym wszystkim przyprawiao o dreszcze, zupenie jak jego
wczeniejszy niepokj wzgldem moich nonszalanckich komentarzy. To nie bya zimna i
wyrachowana strzyga. To nie bya obrona w celi. To by mj dawny instruktor, mj
ukochany, ktry wszystko w yciu atakowa z intensywnoci i pasj.
Ile razy musz ci to powtarza? Musisz si trzyma ode mnie z daleka.
Nie zamierzasz mnie zrani. Wiem to.
Ju ci zraniem. Dlaczego nie moesz tego zrozumie? Jak wiele razy musz ci to
mwi?
Powiedziae mi... zanim odszede, powiedziae mi, e mnie kochasz. Mj gos
zadra. Jak moesz pozwoli temu odej?
Bo jest za pno! To jest atwiejsze ni przypominanie tego, co ci zrobiem!
Jego kontrola upada i jego gos rozszed si echem przez tyln cz kocioa. Kapan i
ludzie przyjmujcy komunie nie odnotowali tego, jednak zdecydowanie zwrcilimy na
siebie uwag tylnej poowy kocioa. Kilku ze stranikw zesztywniao i znowu musiaam
powtrzy sobie to ostrzeenie. Nie wane jak wcieka byam na Dymitra, nie wane jak
bardzo czuam si zdradzona, e odwrci si ode mnie... nie mogam narazi innych na
myli, e jest niebezpieczny. Dymitr ledwo wyglda jakby mia zamiar kapn kogo
zbami w szyj, ale by jawnie zdenerwowany i kto mgby pomyli jego frustracj i bl z
czym o wiele bardziej zowieszczym.
257

Odwrciam si od niego, prbujc uspokoi wzburzone emocje. Kiedy odwrciam si z


powrotem, nasze oczy zamkny si w spojrzeniu, a pomidzy nami wybucha moc i
elektryczno. Dymitr mg ignorowa wszystko co chcia, ale to poczenie to gbokie
przywoywanie si naszych dusz cigle tam byo. Chciaam go dotkn, nie wystarczao
mi tylko znikome otarcie naszych ng, chciaam czego innego. Pragnam otoczy go
ramionami i trzyma go przy sobie, uspokajajc go, e razem moemy sobie z tym
wszystkim poradzi. Nie zdaam sobie sprawy z tego, e podyam za ta potrzeba dotyku i
wycignam w jego kierunku rk. Zerwa si, jakbym bya wem, a wszyscy jego
stranicy wystrzelili do przodu, przygotowujc si na to, co zrobi.
Ale nic nie zrobi. Nic poza patrzeniem na mnie wzrokiem, ktry zmrozi mi krew w yach.
Jakbym bya czym dziwnym i zym.
Rose, prosz, przesta. Prosz, trzymaj si z daleka.
Ciko pracowa aby pozosta spokojnym. Poderwaam si do gry, w tej chwili tak za i
sfrustrowana jak on. Czuam, e jeli bym zostaa, oboje bymy si poarli. Szepnam do
niego pgosem:

To nie jest koniec. Nie zrezygnuj z ciebie.


Ja zrezygnowaem z ciebie odpowiedzia rwnie cichym tonem. Mio przemija.
Moja mina.

Patrzyam na niego z niedowierzaniem. Przez cay ten czas, nigdy nie sformuowa tego w
ten sposb. Jego protesty zawsze dotyczyy wikszego dobra, alu jaki czu przez bycie
potworem, albo te tego, jak to okaleczao jego mio. Zrezygnowaem z ciebie. Mio
przemija. Moja mina.
Cofnam si, do tych sw uderzyo mnie tak mocno, jakby mnie spoliczkowa. Co
stao w jego rysach, jakby wiedzia, jak mocno mnie zrani. Nie zostaam by si o tym
przekona. Przepchnam si do wyjcia z awy i pobiegam do drzwi wyjciowych z
kocioa, bojc si, e gdybym zostaa tu duej, to wszyscy w kociele zobaczyliby jak
pacz.

Tumaczenie: Ginger_90

258

Rozdzia dwudziesty pity


NIE CHCIAAM PO TYM nikogo widzie. Powdrowaam z powrotem do swojego
pokoju tak szybko jak mogam, ledwie zauwaajc przeszkody i ludzi na mojej drodze. W
mojej gowie bez koca bkay si sowa Dymitra: Mio przemija. Moja mina. W jaki
sposb to byo najgorsza rzecz, jak mg powiedzie. Nie zrozumcie mnie le: reszta
rwnie nie bya atwa. Jego twierdzenie, e zamierza mnie unika i ignorowa nasze
minione relacje rwnie sprawiao, e czuam si fatalnie. Jednake gdzie w tym, bez
wzgldu na to, jaki to nioso niesamowity bl, bya jaka niewielka nadzieja, e pomidzy
nami nadal bya iskra mioci. e on nadal mnie kocha.
Ale... mio przemija.
Byo w tym te co jeszcze. To oznaczao, e wszystko co mamy umrze, zblednie a si
pokruszy i odleci jak zesche licie na wietrze. Ta myl sprowokowaa bl w mojej piersi i
odku, i zwinam si w kbek na swoim ku, owijajc si ramionami w nadziei, e to
pomoe zagodzi bl. Nie mogam zaakceptowa tego, co powiedzia. Nawet po jego
przejciach, jako nie mogam zaakceptowa tego, e jego mio do mnie znikna.
Chciaam zosta w swoim pokoju przez reszt dnia, kulc si w ciemnoci jak pod kodr.
Zapomniaam o rozmowie z Sydney i moich wczeniejszych troskach zwizanych z ojcem
Lissy. Zostawiam w spokoju nawet sam Liss. Miaa dzisiaj kilka spraw do zaatwienia,
ale od czasu do czasu, przez wi przedzieraa si do mnie wiadomo: Doczysz do mnie?
Gdy si z ni nie skontaktowaam, zaczam si martwi. Nagle nasza mnie obawa, e ona
albo ktokolwiek inny moe przyj i szuka mnie w pokoju, wic zdecydowaam si wyj.
Nie miaam adnego konkretnego celu; po prostu musiaam by w cigym ruchu.
Chodziam wkoo Dworu, robic rozeznanie miejsc, ktrych wczeniej nie widziaam.
Zawieray wicej posgw i fontann ni sobie zdawaam z tego spraw. Jednak ich pikno
nie byo dla mnie zauwaalne, i kiedy godziny pniej wrciam do swojego pokoju, byam
wykoczona tym caym spacerowaniem. Och, wspaniale. Przynajmniej wymigaam si od
przymusu porozmawiania z kimkolwiek. Ale czy na pewno?
Byo pno poza moim zwykym czasem snu, kiedy usyszaam pukanie dochodzce od
strony moich drzwi. Nie mogam si zdecydowa na odpowiedzenie. Kto przyszedby tak
pno? Czy chciaam odwrcenia swojej uwagi, czy chciaam zatrzyma swoj samotno?
Nie miaam pojcia kto to mg by, z zastrzeeniem, e na pewno nie Lissa. Boe. Z tego
co si orientowaam to by Hans, domagajcy si wyjanie, dlaczego nie pokazaam si by
wykona swoj papierkow prac. Po duszym zastanowieniu (i bardziej natrtnym
pukaniu), zdecydowaam si otworzy.
To by Adrian.

Little dampir powiedzia z maym, zmczonym umiechem. Wygldasz jakby


zobaczya ducha.

Niezupenie ducha. Wierzcie mi, wiem e to duch, gdy go widz.

Ja tylko... po prostu naprawd nie spodziewaam si zobaczy ciebie po dzisiejszym


ranku...

259

Wszed i usiad na moim ku. Ucieszyam si widzc, e od czasu naszej wczeniejszej


rozmowy doprowadzi si do porzdku. Nosi wiee ubrania, a jego wosy powrciy do
dawnego artystycznego nieadu. Wci wyapywaam utrzymujcy si zapach godzikw,
ale po tym przez co przeze mnie przeszed, mia prawo skorzysta ze swoich naogw.

No tak, sam te nie spodziewaem si przyj przyzna. Ale ty... c... daa mi
troch do mylenia na pewien temat.

Usiadam obok niego, zachowujc bezpieczny dystans.

Nasz?
Nie. Lissy.
Och.

Oskaraam Dymitra o bycie egoist, ale oto sama byam, oczywicie sdzc, e mio do
mnie bya wszystkim, co mogo cakowicie zajmowa Adriana. W jego zielonych oczach
pojawi si spekulacyjny bysk.
Cigle mylaem o tym co powiedziaa o jej tacie. I miaa racj, jeli chodzi o
hazard. Mia pienidze by spaci kady debet. Nie musia utrzymywa tego w
tajemnicy. Poszedem i zapytaem o to moj mam.
Co? wykrzyknam. Nikt nie powinien o tym wiedzie...
Tak, tak, domyliem si, e twoje informacje byy cile tajne. Bez obaw.
Powiedziaem jej, e kiedy bylimy w Vegas, syszelimy jak ludzie o tym
rozmawiaj o tym, jak tata Lissy robi jakie tajne przelewy.
Co powiedziaa?
To samo co ja. C, najpierw mnie zrugaa. Powiedziaa, e Eric Dragomir by
dobrym czowiekiem i e nie powinienem szerzy pogosek o zmarych.
Zasugerowaa, e by moe mia problemy z hazardem, ale nawet jeli, ludzie nie
powinni si tym zajmowa, gdy zrobi wiele wspaniaych rzeczy. Myl, e po
Death Watch obawia si, e wywoam wicej publicznych skandali.
Ma racj co do Erica powiedziaam.
Moe kto skrad te akta jako jak cz prowadzenia kampanii oszczerstw. Wprawdzie
rozsiewanie plotek o zmarym byo bez sensu, ale moe kto chcia oczerni reputacj
Dragomirw i przez to pozbawi Liss wszelkich szans na zdobycie prawa do gosowania i
zmienienia prawa? Miaam wiele do powiedzenia, kiedy wtrci co jeszcze bardziej
wstrzsajcego.

A potem przypadkiem usysza nas mj ojciec i powiedzia: "Prawdopodobnie


finansowa jak kochank. Masz racj, by dobrym facetem, ale lubi flirtowa. I
lubi kobiety." Adrian przewrci oczami. Gwny cytat: "Lubi kobiety." Mj
ojciec jest strasznym dupkiem. Brzmia na dwa razy starszego ni sam jest.

Chwyciam rami Adriana nawet tego nie rejestrujc.

Co powiedzia pniej?

Adrian wzruszy ramionami, ale pozostawi moj rk tam, gdzie bya.

Nic. Moja mama si wcieka i powiedziaa mu to samo co mi, e to okrutne


rozpowszechnia historie, ktrych nikt nie moe udowodni.
260

Mylisz, e to prawda? Mylisz, e ojciec Lissy mia kochank? To by powd na


ktry wydawa pienidze?
Nie wiem, little dampir. I szczerze? Mj ojciec jest typem, ktry podkrciby kad
pogosk gdyby mg. Albo puciby now. To znaczy, wiemy, e tata Lissy lubi
imprezowa. A z tego atwo wycign pochopne wnioski. Prawdopodobnie mia
jakie brudne sekrety. Do diaba, wszyscy je mamy. Moe ktokolwiek ukrad te akta,
chcia je zapewne po prostu wykorzysta.

Opowiedziaam mu moja teori na temat uycia ich przeciwko Lissie.

Albo powiedziaam, rozwaajc to na nowo moe zabra je kto, kto j wspiera.


eby nie wyszy na jaw.

Adrian kiwn gow.

Tak czy inaczej, nie uwaam by Lissa bya w miertelnym zagroeniu.

Zacz wstawa, ale powstrzymaam go.

Adrian, zaczekaj... ja... przeknam. Chciaabym ci przeprosi. Sposb w jaki


ci traktowaam, to co robiam... nie byo wobec ciebie w porzdku. Przepraszam.

Odwrci ode mnie wzrok, skupiajc go na pododze.

Nic nie moesz poradzi na to, co czujesz.


Rzecz w tym... e sama nie wiem co czuj. To zabrzmi gupio, ale taka jest prawda.
Troszcz si o Dymitra. Byam gupia sdzc, e jego powrt nie wywrze na mnie
adnego wpywu. Ale teraz zdaam sobie spraw... Mio przemija. Moja mina.
Zdaam sobie spraw, e z nim to ju koniec. Nie twierdz, e atwo jest odstawi
na bok przeszo. To troch potrwa, ale skamaabym nam obojgu, gdybym
powiedziaa e nie.
To ma sens powiedzia Adrian.
Naprawd?

Spojrza na mnie, a w jego oczach migotay wesoe byski.

Tak, little dampir. Mw dalej.


... no c, jak ju mwiam... musz si z niego wyleczy. Ale zaley mi na tobie...
sdz, e nawet troch ci kocham. To wywoao u niego may umiech. Chc
sprbowa jeszcze raz. Naprawd chc. Lubi mie ci w swoim yciu, ale moliwe,
e sprawy potoczyy si wczeniej zbyt szybko. Nie masz adnego powodu by
chcie po tym, jak ci zwodziam, ale jeli chcesz ebymy znowu si spotykali, to
ja te chc.

Przyglda mi si badawczo przez dugi czas, a ja apaam oddech. Naprawd miaam na


myli to, co powiedziaam: mia wszelkie prawo wszystko pomidzy nami zakoczy a
jednak ta myl mnie przeraaa.
W kocu przycign mnie do siebie i pooy si na ku.
Rose, mam ca mas powodw, dla ktrych ci chc. Nie byem zdolny trzyma si
od ciebie z daleka, odkd zobaczyem ci w kurorcie narciarskim.
261

Przysunam si bliej Adriana na ku i oparam swoj gow o jego pier.


Moe nam si uda. Wiem, e tak. Jeli znowu schrzani, moesz odej.
Gdyby to byo takie proste zamia si. Zapomniaa, e mam skonnoci do
naogw. Jestem od ciebie uzaleniony. Jako myl, e mogaby mi zrobi cay
szereg paskudnych rzeczy, a ja w dalszym cigu bym do ciebie wraca. Po prostu
bdmy szczerzy, okej? Mw mi co czujesz. Jeli czujesz co do Dymitra, co co ci
mci w gowie, powiedz mi. Damy sobie z tym rad.
Chciaam mu powiedzie, e pomijajc moje uczucia nie ma si co martwi o Dymitra,
bo Dymitr odrzuci mnie ju wiele razy. Mogam goni za Dymitrem ile chciaam, ale to nie
przyniosoby nic dobrego. Mio przemija. Te sowa cigle ksay. Nie mogam unie ani
wyrazi blu, jaki nis ten gos.
Ale gdy Adrian mnie trzyma, mylaam o tym jak bardzo by wyrozumiay w tym
wszystkim i jaka okaleczona cz mnie przyznaa, e co przeciwnego rwnie jest
prawdziwe: mio ronie. Chciaam z nim sprbowa. Naprawd chciaam.
Westchnam.

Nie powiniene by taki mdry. Powiniene by raczej pytki i nierozsdny i... i...

Zoy pocaunek na moim czole.

I?
Mmm... zabawny.
Z zabawnym sobie poradz. A co do pozostaych... tylko na specjalne okazje.

Bylimy ciasno objci ramionami, wic przechyliam swoja gow by go uwanie


przestudiowa: jego koci policzkowe i z rozmysem poczochrane wos, ktre czyniy go
tak wspaniaym. Pamitaam sowa jego matki, e niezalenie od tego, czego chcielimy,
bdziemy musieli si w kocu rozsta. Moe to wanie takie miao by moje ycie. Zawsze
miaam traci mczyzn, ktrych kochaam.
Mocniej przycisnam go do siebie, caujc jego usta z tak moc, ktra zaskoczya nawet
jego. Jeli nauczyam si czegokolwiek o yciu i mioci, to to, e byy kruche i mogy
zakoczy si w kadej chwili. Istotna bya ostrono ale nie za cen marnowania
swojego ycia. Postanowiam, e nie zamierzam marnowa go teraz.
Moje rce szarpay koszul Adriana, zanim ta myl si w peni uksztatowaa. Nie
zaprotestowa, ani nie waha si w rewanu rwnie ciga ze mnie ubra. Mg mie
momenty zrozumienia i gbokoci, ale on cigle by... c, Adrian y swoim yciem w
teraniejszoci, robic rzeczy ktre chcia, bez gbszego zastanawiania si nad nimi. A
pragn mnie ju od duszego czasu.
By rwnie bardzo dobry w tego rodzaju sprawach, i to dlatego moje ubrania odpady
szybciej ni jego. (No ja si nie dziwi xD W kocu szkoa Szazi, nie? przyp. Ginger)
Jego usta dotykajce mojej szyi byy gorce i spragnione, ale by ostrony by ani razu nie
musn kami mojej skry. Ja byam nieco mniej agodna, zaskakujc sam siebie, gdy
wbiam swoje paznokcie w naga skr jego plecw. Jego wargi zeszy niej, odnajdujc
lini mojego obojczyka, podczas gdy jedn rk zrcznie zdj mj stanik.
262

Dziwiam si troch reakcji wasnego ciaa, gdy oboje walczylimy by najpierw dosta si
do jego dinsw. Przekonywaam siebie, e po Dymitrze nigdy wicej nie bd chciaa
seksu, ale teraz? Och, chciaam tego. Moe to bya jaka psychiczna reakcja na odrzucenie
Dymitra. Moe to by impuls by y chwil. Moe to bya mio do Adriana. Albo moe to
po prostu bya zwyka dza. Cokolwiek to byo, uczynio mnie bezsilnym pod jego domi
i wargami, ktre wydaway si skupione na zbadaniu kadej mojej czci. Zatrzyma si
tylko raz, gdy wszystkie moje ubrania w kocu wyldoway na pododze i leaam z nim
nago w ku. On rwnie by prawie nagi bo jeszcze nie cakiem dostaam si do jego
bokserek. (Byy jedwabne, no bo szczerze, co innego mgby nosi Adrian?) Uj moj
twarz w swoje donie, jego oczy wypeniaa ywo i pragnienie i odrobina zastanowienia.

Czym ty jeste, Rose Hathaway? Jeste prawdziwa? Jeste snem we nie. Boj si, e
kiedy ci dotkn, to si obudz. A ty znikniesz.

Zauwayam w tym nieco poetyckiego transu, w ktry czasami wpada, zaczarowanie, ktre
zastanawiao mnie, czy apa nieco szalestwa wywoanego duchem.

Dotknij mnie i si dowiedz powiedziaam, przycigajc go do siebie.

Nie zawaha si ponownie. Reszta jego ubra zostaa zdjta i cae moje ciao rozgrzao si,
czujc jego skr i sposb, w jaki jego donie poruszay si po mnie. Moje fizyczne
potrzeby szybko zdeptay jakkolwiek logik i rozsdek. Nie byo adnych myli, tylko my
i gwatowna, naga potrzeba poczenia si. Ponam caa z pragnienia, potrzeby i uczucia
i...

O cholera.

Z tych sw powstao co w rodzaju mamrotania, gdy si caowalimy i nasze usta


zapalczywie si poszukiway. Ze straniczym refleksem, ledwie zdoaam odsun si od
niego tu przed tym, jak nasze biodra zaczy si do siebie zblia. Stracenie jego dotyku
byo dla mnie wikszym szokiem, ni dla niego. By zdezorientowany, wpatrujc si we
mnie ze zdumieniem, jak wypltywaam si z jego obj. W kocu zdoaam zaj siedzc
pozycj na ku.

Co... co nie tak? Zmienia zdanie?


Najpierw potrzebujemy zabezpieczenia powiedziaam. Masz jakie
prezerwatywy?

Przez kilka sekund analizowa to, a potem westchn.


Rose, tylko ty wybraaby taki moment, eby sobie o tym przypomnie.
To bya trafna uwaga. Ale moje wyczucie czasu i tak byo do bani. Jednak lepiej byo
pamita o tym teraz, ni pniej. Pomimo nieokieznanego podania mojego ciaa a
wierzcie mi, ono cigle tam byo nagle naszed mnie zadziwiajcy, ywy wizerunek
Karoliny, siostry Dymitra. Poznaam j na Syberii. Miaa szeciomiesiczne dziecko, ktre
jak to wikszo dzieci byo zachwycajce, ale na Boga, miaa rce pene roboty. Karolina
pracowaa jako kelnerka i jak tylko wracaa do domu, jej uwaga natychmiast skupiaa si na
dziecku. Kiedy bya w pracy, ma opiekowaa si mama Dymitra. Dziecko cigle czego
potrzebowao: jedzenia, przebrania, ratunku przed udawieniem si maym przedmiotem. Jej
siostra, Sonia, rwnie niedugo miaa mie dziecko, a ze sposobem w jaki zostawiam
sprawy z modsz siostr Dymitra, Wiktori, wcale bym si nie dziwia, gdybym si
263

dowiedziaa, e wkrtce te zasza w ci. Wielkie yciowe zmiany bray si z maych,


nieostronych czynw.
Byam absolutnie pewna, e nie chciaam teraz w swoim yciu dziecka. Nie tak modo. Z
Dymitrem nie byo problemu, dziki niepodnoci dwch dampirw. Ale z Adrianem? To
by problem, zwaywszy na fakt e chocia choroby wrd naszych ras byy rzadkie, to nie
byam pierwsz dziewczyn, z ktr by Adrian.
Ani drug. Ani trzeci...

To co, masz jakie? zapytaam niecierpliwie. Tylko dlatego, e wczy mi si tryb


odpowiedzialny, nie oznaczao to, e ani odrobin mniej nie chciaam seksu.
Tak powiedzia Adrian, rwnie siadajc. W mojej sypialni.

Wpatrywalimy si w siebie. Jego sypialnia bya daleko gdzie w dworskiej sekcji dla
morojw. Przysun si bliej, otaczajc mnie ramieniem i gryzc patek mojego ucha.

Szanse, e stanie si co zego s bardzo mae.

Zamknam oczy i z powrotem przechyliam gow, opierajc j na jego piersi. Pooy rce
na moich biodrach i gaska moj skr.

Kim ty jeste, lekarzem? zapytaam.

Zamia si delikatnie, caujc mnie tu za uchem.

Nie, jestem tylko kim, kto chtnie podejmie ryzyko. Nie moesz mi powiedzie, e
tego nie chcesz.

Otworzyam oczy i odsunam si, by mc na niego bezporednio spojrze. Mia racj.


Chciaam tego. Bardzo, bardzo mocno. I cz mnie ktra rwnie dobrze bya ca mn
pona z dzy, prbujc mnie przekona. Szanse przypuszczalnie byy niskie, prawda?
Czy nie istnieli ludzie, ktrzy wiecznie prbowali zaj w ci i nie mogli? Moje
pragnienie miao dobre argumenty, wic zaskoczeniem byo, e wygraa moja logika.

Nie mog podj tego ryzyka powiedziaam.

Adrian zacz uwanie mi si przyglda, po czym kiwn gow.


W porzdku. innym razem. Dzisiejszej nocy bdziemy... odpowiedzialni.
To wszystko, co masz do powiedzenia?
Zmarszczy brwi.

Co jeszcze mog powiedzie? Odmwia.


Ale ty... moge mnie zmusi.

Teraz naprawd by zdumiony.

Chcesz ebym ci zmusi?


Nie, oczywicie e nie. Po prostu przyszo mi do gowy... e moge.

Adrian uj moj twarz swoimi domi.


264

Rose, oszukuj w kartach i kupuje wysokoprocentowy alkohol nieletnim. Ale nigdy


w yciu nie zmusibym ci do zrobienia czego, czego nie chcesz. A ju na pewno
nie do tego...

Jego sowa zostay przerwane, poniewa przylgnam do niego i znowu zaczam go


caowa. Zaskoczenie musiao powstrzymywa go przed zrobieniem czegokolwiek w tym
momencie, ale wkrtce odsun mnie z czym, co wydawao mi si ogromna niechci.

Little dampir powiedzia sucho jeli chcesz by odpowiedzialna, to to nie jest


dobra droga do tego.
Nie musimy odpuszcza. I moemy by odpowiedzialni.
Cae to gadanie jest...

Prawie pisn urywajc sowa, gdy odrzuciam swoje wosy na bok i zaoferowaam mu
swoja szyj. Zdoaam obrci si nieznacznie by mc spojrze mu w oczy, ale nie
powiedziaam sowa. Nie musiaam. Zaproszenie byo oczywiste.
Rose... odezwa si niepewnie, cho po jego twarzy widziaam przebiegajce
pragnienie.
Picie krwi nie byo takie same jak seks, ale pragny jej wszystkie wampiry, a z tego co
syszaam, to robienie tego podczas pobudzenia byo fantastycznym dowiadczeniem. Z
tego co twierdzili rwnie ludzie, to byo rwnie zakazane i rzadko kiedy do tego
dochodzio. To wanie w tym miejscu zostao zapocztkowane okrelenie dziwki
sprzedajcej krew: dampira, ktry pozwala na picie swojej krwi podczas seksu. Myl, e
dampir w ogle jest dawc krwi bya skandaliczna, ale ja ju to wczeniej robiam: dawaam
krew Lissie, kiedy potrzebowaa poywienia i Dymitrowi, kiedy by strzyg. I to byo
wspaniae.
Jeszcze raz sprbowa, tym razem ze stabilniejszym gosem.
Rose, czy ty wiesz, o co prosisz?
Tak odpowiedziaam stanowczo. Delikatnie przebiegam palcem po jego ustach, a
potem wsunam go, by dotkn jego kw. Rzuciam mu jego wasne sowa. Nie
moesz mi powiedzie, e tego nie chcesz.
Chcia tego. Jedno uderzenie serca i jego usta byy na mojej szyi, kami przebijajc moja
skr. Krzyknam na nagy bl dwikiem, ktry przycich do jku, gdy zalay mnie
endorfiny przychodzce z kadym wampirzym ugryzieniem.
Pochaniaa mnie wyborna rozkosz. Pijc, mocniej przycign mnie do siebie, niemal
sadzajc na swoje kolana i opierajc moje plecy o swoj pier. Byam gboko wiadoma
jego ponownie dotykajcych mnie rk, jego ust na moim gardle. Wiedziaam gwnie to, e
tonam w czystej, zachwycajcej sodkoci. Niesamowicie odurzajcej.
Gdy si odsun, miaam wraenie jakbym stracia cz siebie. Jakbym bya niekompletna.
Zdezorientowana i potrzebujca go z powrotem, wycignam do niego rce. Adrian
delikatnie je odsun, umiechajc si i oblizujc wargi.

Ostronie, little dampir. Posunem si dalej ni powinienem. Prawdopodobnie


moga dosta skrzyde i teraz odlatywa.
265

To w sumie nie brzmiao le. Jednak kilka chwil pniej, intensywna i dzika cz
odurzenia znikna, pozwalajc mi z powrotem doj do siebie. Cigle czuam si cudownie
i bogo; endorfiny podsyciy moja cielesn dz. Wolno powracay do mnie moje zmysy
rozumowania, pozwalajc (do pewnego stopnia) by spjne myli przebiy si przez
szczliw mgiek. Gdy Adrian przekona si, e byam wystarczajco trzewa, odpry
si i pooy na ku. Doczyam do niego chwil pniej, tulc si do jego boku.
Wyglda na tak zadowolonego jak ja.

To powiedzia filozofujc byo najlepsze nieuprawianie seksu w historii. 27

Moj jedyn odpowiedzi by senny umiech. Byo ju pno, a im bardziej odczuwaam


szybkie rozprzestrzenianie si endorfin, tym czuam si senniejsza. Jaka moja maleka
cz mwia, e nawet jeli chciaam tego i zaleao mi na Adrianie, to i tak cay ten czyn
by zy. Nie zrobiam tego z waciwych powodw, pozwalajc si porwa wasnemu
alowi i zagubieniu. Reszta mnie zdecydowaa, e to nie prawda i wkrtce ten suszcy
gow gos znikn, pokonany wyczerpaniem. Zasnam przy Adrianie, otrzymujc
najlepsz nocn dawk snu od dugiego czasu.
Nie byam mocno zaskoczona, e udao mi si wsta z ka, wzi prysznic, ubra, a nawet
wysuszy wosy, nie budzc przy tym Adriana. W przeszoci, razem z przyjacimi
spdzalimy wiele godzin, prbujc wycign go z ka. Nawalony czy trzewy, mia
mocny sen.
Spdziam wicej czasu na ukadaniu wosw ni kiedykolwiek. Znamienny lad ugryzienia
wampira na mojej szyi by wiey, wic rozpuciam wosy, starannie ukadajc ich cze
tak, by dugie fale opaday gsto na stron, po ktrej widniao ugryzienie.
Usatysfakcjonowana zamaskowaniem siniakw, zastanawiaam si co dalej. Gdzie za
godzin Rada bdzie wysuchiwaa grupowych wywodw, dotyczcych zrnicowanych
pogldw wzgldem nowego dekretu dotyczcego wieku, walczcych morojw i gosu
Dragomirw. Zakadajc, e wpuszcz mnie na sal, nie miaam zamiaru przegapi dyskusji
o najgortszych obecnie kwestiach w naszym wiecie.
Jednake nie chciaam te budzi Adriana. By spltany moim przecieradem i spa w
najlepsze Gdybym go obudzia, czuabym si zobowizana do przebywania w pobliu,
podczas jego przygotowywania si. Przez wi poczuam, siedzc samotnie przy
kawiarnianym stoliku Liss. Chciaam j zobaczy i zje niadanie, wic postanowiam, e
Adrian sam moe sobie poradzi. Zostawiam mu karteczk mwic gdzie bd i eby po
wyjciu zamkn drzwi, posyajc mu przy tym wiele buziakw.
W poowie drogi do kawiarni, poczuam co, co zrujnowao moje niadaniowe plany. Do
Lissy dosiad si Christian.

Prosz, prosz mruknam.

Podczas gdy tyle dziao si wok, nie powicaam zbyt wiele uwagi osobistemu yciu
Lissy. Po zdarzeniu w magazynie, nie byam cakowicie zaskoczona widzc ich razem,
chocia jej uczucia mwiy mi, e nie doszo do romantycznego pojednania... jeszcze. To
bya krpujca prba przyjani, szansa na przezwycienie ich cigej zazdroci i
nieufnoci.
27

That was the best nonsex ever. Czyli dos. To by najlepszy nieseks w historii. przyp. Szazi
266

Daleka byam od wtrcania si w rozwj mioci. Znaam inne miejsce w pobliu budynku
stranikw, ktre rwnie serwowao kaw i paczki. Byo, o ile nikt tam nie pamita, e
pod wzgldem technicznym cigle byam na okresie prbnym i e zrobiam scen w
krlewskiej sali. Szanse na to prawdopodobnie nie byy wielkie.
Jednak zdecydowaam si sprbowa i skierowaam si tam, z niepokojem spogldajc na
zachmurzone niebo. Deszcz nie pomgby mojemu nastrojowi. Kiedy dostaam si do
Kawiarni, odkryam, e nie musz obawia si, e inni skupi na mnie swoja uwag.
Siedziaa tam jeszcze wiksza atrakcja Dymitr.
Siedzia z dala od swojej osobistej stray, i chocia cieszyam si, e mia troch swobody,
to moja postawa, e musi by cile obserwowany, cigle mnie wkurzaa. Przynajmniej nie
byo tu dzisiaj tumw. Ludzie przychodzcy na niadanie nie mogli si powstrzyma od
gapienia, i naprawd niewielu zostawao z tym tyle. Tym razem mia w obstawie piciu
stranikw, co byo znaczn redukcj. I dobrym znakiem. Siedzia sam przy stoliku, a przed
nim staa kawa i na wp zjedzony pczek. Czyta powie w mikkiej oprawie i
zaoyabym si o swoje ycie, e to by western.
Nikt z nim nie usiad. Jego eskorta po prostu utrzymywaa nad nim ochronny krg; dwjka
siedziaa przy cianie, jeden przy wejciu i dwjka przy pobliskich stolikach. Ta ochrona
wydawaa si bezcelowa. Dymitr by cakowicie pochonity ksik, niewiadomy
obecnoci stranikw i sporadycznych widzw albo po prostu robi dobre show nie
przejmowania si tym. Wydawa si bardzo nieszkodliwy, ale wrciy do mnie sowa
Adriana. Czy zostaa w nim jaka czstka strzygi? Jaka mroczna cz? Dymitr sam
twierdzi, e wci ma w sobie jaki kawaek, ktry na zawsze uniemoliwia mu prawdziwe
kochanie kogokolwiek.
On i ja zawsze mielimy to niesamowite wyczucie swojej obecnoci. Zawsze mogam go
znale w zatoczonym pokoju. Pomimo swojego zaabsorbowania ksik, podnis wzrok,
gdy szam w stron kawiarnianej lady. Nasze oczy spotkay si na milisekund. Jego twarz
bya bez wyrazu... i w dodatku miaam wraenie, e na co czeka.
Na mnie, pomylaam na pocztku. Pomimo wszystkiego, pomimo naszej ktni w
kociele... cigle myla, e bd go cigaa i zapewniaa o swojej mioci. Dlaczego? Czy
on wanie oczekiwa, e bd taka nierozsdna? Czy te moliwe byo... czy moliwe byo
by chcia, abym do niego podesza?
C, bez wzgldu na powd zdecydowaam, e nie dam mu tego. Zrani mnie ju zbyt wiele
razy. Kaza mi trzyma si z daleka, a jeli to bya jaka cz skomplikowanej gry majcej
na celu bawi si moimi uczuciami, to nie zamierzaam w ni gra. Posaam mu wyniose
spojrzenie i odwrciam si, podchodzc do lady. Zamwiam chai i czekoladowa eklerk.
Po chwili zastanowienia poprosiam o drug eklerk. Miaam wraenie, e to bdzie jeden z
tych dni.
Miaam w planach zjedzenie na zewntrz, lecz gdy wyjrzaam przed przyciemnione okno,
mogam ledwo rozrni struktur kropel deszczu uderzajcych w szyb. Cholera. Pokrtce
zastanowiam si nad podjciem walki z pogod i pjciem gdzie indziej ze swoim
jedzeniem, ale uznaam, e nie pozwol si odstraszy Dymitrowi. Dostrzegszy stolik
daleko od niego, udaam si w jego kierunku, wychodzc z samej siebie by nie patrze na
niego, czy go w ogle zauway.

267

Hej, Rose. Idziesz dzisiaj na obrady?

Zatrzymaam si. Powiedzia to jeden ze stranikw Dymitra, posyajc mi przyjazny


umiech. Nie pamitaam imienia tego faceta, ale wydawa si miy, ilekro si mijalimy.
Nie chciaam by niegrzeczna i dlatego, aczkolwiek niechtnie, odpowiedziaam mu
nawet jeli to oznaczao stanie obok Dymitra.

Jasne powiedziaam, upewniajc si e moja uwaga bya skupiona tylko na


straniku. Tylko co przegryz przed pjciem.
Zamierzaj ci tam wpuci? spyta inny stranik. On rwnie si umiecha. Przez
chwile mylaam, e wymiewaj si z mojego niedawnego wybuchu, ale nie... to
nie byo to. Ich twarze wyraay aprobat.
To doskonae pytanie przyznaam, biorc ks eklerki. Ale sdz, e powinnam
sprbowa. Sprbuje take dobrze si zachowywa.

Pierwszy stranik zachichota.

Mam cich nadziej, e nie. Przez to gupie prawo dotyczce wieku, ta grupa
zasuguje na ten cay bl, jaki moesz im sprawi.

Drugi stranik przytakn.

Jakie prawo dotyczce wieku? spyta Dymitr.

Spojrzaam na niego niechtnie. Jak zawsze, zabra mi dech w piersiach. Przesta, Rose,
skarciam siebie. Jeste na niego wcieka, pamitasz? Wybraa przecie Adriana.

Dekret, w ktrym arystokraci posyaj przeciwko strzygom szesnastolatki, mylc,


e to to samo, co posanie osiemnastolatkw powiedziaam i wziam kolejny ks.

Gowa Dymitra wystrzelia do gry tak nagle, e niemal zadawiam si swoim jedzeniem.

Ktry szesnastolatek da rad walczy ze strzygami?

Jego stranicy spili si, ale nie zrobili nic poza tym. Przekniecie ksa eklerki zajo mi
chwil. Gdy w kocu mogam mwi, niemal si tego obawiaam.
Jest dekret mwicy, e dampiry kocz edukacje w wieku szesnastu lat.
Kiedy to si stao? domaga si wiadomoci.
Zaledwie wczoraj. Nikt ci nie powiedzia?
Spojrzaam na reszt stranikw. Jeden z nich wzruszy ramionami. Miaam wraenie, e
mogli wierzy i Dymitr naprawd by dampirem, ale nie byli gotowi urzdza sobie z nim
pogawdek. Jedyny kontakt towarzyski nawizaa z nim Lissa i przesuchujcy go ludzie.

Nie.

Czoo Dymitra zmarszczyo si, gdy rozwaa te wiadomoci. Jadam swoj eklerk w ciszy
z nadziej, e to popchnie go do dalszej rozmowy. I popchno.

To jest szalone powiedzia. Odkadajc na bok moralno, oni nie s gotowi tak
modo. To jest samobjstwo.
268

Wiem. Tasza wysuna przeciwko temu dobry argument. Ja rwnie.

Dymitr obdarzy mnie podejrzliwym spojrzeniem na moje ostatnie sowa, zwaszcza, gdy
kilku z jego stranikw umiechno si.

Czy gosy byy zrwnowaone? zapyta. Mwi do mnie jakby prowadzi


przesuchanie, w ten powany i skupiony sposb, ktry by charakterystyczny dla
stranika. Uznaam, e to byo nieco lepsze od depresji. Byo rwnie lepsze od
kazania mi trzyma si z daleka.
Bardzo. Gdyby Lissa moga zagosowa, ustawa by nie przesza.
Ach powiedzia, bawic si palcem na krawdzi swojej filianki, Kworum.
Wiesz o tym? zdziwiam si.
To stare morojskie prawo.
Tak, syszaam.
Co prbuje zrobi opozycja? Wpyn na Rad by to odwoaa, czy da gos Lissie
Dragomir?
Obie z tych rzeczy. A nawet jeszcze inne.

Potrzsn gow, odgarniajc za ucho cze wosw.

Nie mog tego zrobi. Musz wybra jedn rzecz i postawi na ni. Lissa jest
najmdrzejszym wyborem. Rada potrzebuje powrotu Dragomira. Widziaem w jaki
sposb patrz na ni ludzie, kiedy wystawili mnie na pokaz. Tylko niewielki rbek
goryczy zabarwi jego sowa, ukazujc jego uczucia. Potem wrci do sprawy.
Uzyskanie poparcia do tego nie bdzie trudne, jeli zcz swoje wysiki.

Zaczam je drug eklerk, zapominajc o swoim wczeniejszym postanowieniu by go


ignorowa. Nie chciaam odrywa go od tematu. To bya pierwsza rzecz, ktra przywrcia
jego oczom ich stary ogie. Jedyna, ktr wydawa si naprawd interesowa c, poza
przyrzeczeniem powicenia caego ycia Lissie, i kazaniem mi trzyma si z daleka od
swojego ycia. Lubiam tego Dymitra.
To by ten sam Dymitr, co z dawnych czasw; zawzity i chtnie ryzykujcy swoje ycie
dla tego, co byo suszne. Niemal pragnam by wrci do bycia denerwujcym,
zdystansowanym Dymitrem, ktry kaza mi si trzyma z daleka. Widzenie go teraz takiego
przywrcio wiele wspomnie nie mwic ju o atrakcyjnoci, ktr mylaam, e
przezwyciyam. Teraz, gdy cae jego ciao wypeniaa pasja, wyglda seksownej ni
kiedykolwiek. Mia tak sam pasje, kiedy ze sob walczylimy. A nawet, gdy
uprawialimy seks. To wanie taki Dymitr powinien by: silny i gotowy do dziaania.
Cieszyam si, cho... widzc go w sposb, ktry tak kochaam, moje serce poczuo si
znacznie gorzej. By dla mnie stracony.
Jeli Dymitr odgad moje uczucia, nie pokaza tego. Patrzy prosto na mnie i tak jak zawsze,
moc tego spojrzenia owina si wok mnie.

Nastpnym razem kiedy zobaczysz si z Tasz, przylesz j do mnie? Musimy o tym


porozmawia.
Wic Tasza moe by twoja przyjacik, a ja nie?

Ostre sowa wyszy z moich ust, zanim mogam je powstrzyma. Zarumieniam si z


zawstydzenia tak, e potknam si przed stranikami. Dymitr najwyraniej te nie chcia
publicznoci. Spojrza na stranika, ktry si pierwszy do mnie odezwa.
269

Jest jaka szansa ebymy dostali odrobin prywatnoci?


Jego eskorta wymienia spojrzenia, po czym niemal jak jedno, cofnli si. Nie bya to
znaczna odlego i wci utrzymywali wok Dymitra obronny krg. Niemniej jednak, to
wystarczyo by nasza rozmowa nie zostaa przypadkiem usyszana. Dymitr odwrci si do
mnie, a ja usiadam.
Ty i Tasza macie kompletnie rne sytuacje. Ona moe bezpiecznie by obecna w
moim yciu. Ty nie.
A jednak powiedziaam, z gniewem dorzucajc na bok wosy moja obecno w
twoim yciu najwyraniej jest w porzdku, gdy to jest wygodne powiedzmy jak
zaatwianie sprawy, czy przekazywanie wiadomoci.
Nie wydaje si eby naprawd potrzebowaa mnie w swoim yciu zauway
oschle, nieznacznie pochylajc gow w kierunku mojego prawego ramienia.
Zabrao mi chwile pojcie tego, co si stao. Odrzucajc wosy na bok, odsoniam szyj i
ugryzienie. Prbowaam nie zarumieni si ponownie, wiedzc e nie mam si za co
wstydzi. Z powrotem zasoniam szyj wosami.

To nie jest twoja sprawa syknam, liczc na to, e adne ze stranikw tego nie
widzia.
Dokadnie brzmia triumfalnie. Musisz y swoim wasnym yciem. Z daleka
ode mnie.
Och, na lito bosk zaprotestowaam. Czy mgby przesta z...

Moje oczy przesuny si z jego twarzy, gdy nagle otoczya nas armia.
Okej, to niezupenie bya armia, ale rwnie dobrze moga by by. Przez jedna minut
bylimy tylko Dymitr i ja, a potem nagle pokj zaroi si od stranikw. I to nie od
zwykych stranikw. Nosili czarno biae uniformy, jakie czsto stranicy wkadali na
uroczystoci, ale mae czerwone guziki przy ich konierzykach oznaczay, e byli
stranikami specjalnej stray krlowej. Musiao by ich przynajmniej z dwudziestu.
Byli mierciononi i zabjczy, najlepsi z najlepszych.
W caej historii, zabjcy, ktrzy atakowali monarchw szybko byli zdejmowani przez
krlewska gwardi. Byli chodzc mierci i wszyscy zgromadzili si wok nas. Dymitr i
ja zamknlimy si, niepewni co si dzieje, ale przewiadczeni, e zagroenie byo
skierowane w nas. Pomidzy nami by stolik i krzesa, ale nadal bylimy zdolni
natychmiastowo przyj typow pozycj do walki, gdy otoczyli nas wrogowie: stanlimy
plecami do siebie.
Ochrona Dymitra nosia zwyczajne ubrania i wydawaa si odrobin zmieszana na widok
swoich pobratymcw. Jednak ze stranicz sprawnoci, eskorta bezzwocznie doczya do
powikszajcej si krlewskiej gwardii. Nie byo ju wicej umiechw ani artw.
Chciaam rzuci si w obronie Dymitra, ale w tej sytuacji, to byo poniekd trudne.

Musisz z nami natychmiast pj powiedzia jeden ze stranikw krlewskiej


gwardii. Jeli bdziesz stawia opr, wemiemy ci si.
Zostawcie go w spokoju! zawoaam, patrzc z twarzy na twarz. Eksplodowaa we
mnie ciemna zo. Jak oni cigle mogli nie wierzy? Dlaczego oni w dalszym cigu
270

za nim chodzili? On nic nie zrobi! Dlaczego nie moecie zaakceptowa faktu, e
naprawd znowu jest dampirem?
Facet, ktry przemwi, unis brew.
Nie mwiem do niego.
Wy... przyszlicie tutaj po mnie? spytaam.
Staraam si myle o jakichkolwiek nowych skandalach, ktre ostatnio mogam wywoa.
Wziam pod uwag zwariowan myl, e krlowa dowiedziaa si o nocy, jak spdziam z
Adrianem i przez to si wkurzya. To by ledwo wystarczajcy powd, do wysania po mnie
paacowych stranikw... czy nie? Czybym naprawd zasza zbyt daleko ze swoimi
wybrykami?

Dlaczego? domaga si Dymitr. To jego wysokie, pikne ciao ktre czasami


mogo by bardzo zmysowe byo wypenione w tej chwili napiciem i grob.

Facet utrzymywa swj wzrok na mnie, ignorujc Dymitra.

Nie ka mi si powtarza: Pjdziesz z nami dobrowolnie, albo ci zmusimy.

W jego rekach zamigotay kajdanki. Wytrzeszczyam oczy.

To szalestwo! Nigdzie nie pjd, dopki nie powiesz mi co do cholery jest...

To by moment, w ktrym najwyraniej stwierdzili, e nie pjd z nimi z wasnej woli.


Dwch stranikw z gwardii rzucio si na mnie i cho technicznie rzecz biorc
pracowalimy po tej samej stronie, kopny mnie moje instynkty. Nie rozumiaam tutaj
niczego poza faktem, e nie zostan wywleczona std jak kto pokroju mistrza zoczycw.
Rzuciam krzesem, na ktrym wczeniej siedziaam, w jednego ze stranikw, a drugiemu
wymierzyam cios pici. To byo niestaranne uderzenie, poniewa by wyszy ni ja.
Rnica miedzy naszymi wzrostami pozwolia mi uchyli si przed jego nastpnym
chwytem. Kiedy mocno uderzyam w jego nogi ciche burkniecie powiedziao mi, e
trafiam w sedno.
Usyszaam kilka rozsianych po sali krzykw. Ludzie pracujcy w kawiarni schowali si za
lad jak si spodziewali, e w ruch pjdzie bro palna. Pozostali klienci, ktrzy jedli
niadanie szybko uciekli od swoich stolikw, lekkomylnie wywracajc jedzenie i naczynia.
Biegli do wyj wyj, ktre byy blokowane przez cigle napywajcych stranikw. To
wywoao jeszcze wicej krzykw, chocia wyjcia byy zablokowane z mojego powodu. W
midzyczasie do bjki wczyli si inni stranicy. Chocia kilku z nich porzdnie
uderzyam, wiedziaam e ich liczba bya zbyt przytaczajca. Jeden ze stranikw zapa
mnie za rami i zacz prbowa zakada mi kajdanki. Przesta, gdy inny zestaw rk zapa
mnie i szarpniciem odsun na bok.
Dymitr.

Nie dotykaj jej warkn.

W jego gosie bya nuta, ktra przeraziaby mnie, gdyby te sowa byy skierowane do mnie.
Schowa mnie za sob, zasaniajc mnie wasnym ciaem. Za moimi plecami by stolik.
Stranicy atakowali nas ze wszystkich kierunkw i Dymitr zacz ich usuwa z tak sam
271

mierteln gracj, ktra sprawiaa, e ludzie nazywali go Bogiem. Podczas walki nikogo nie
zabija, ale upewnia si, e zostali wyczeni z gry. Jeli ktokolwiek myla, e jego cikie
przejcia jako strzygi i zamknicie w wizieniu zmniejszyo jego zdolnoci bojowe. to
popeni straszny bd. Dymitr by uosobieniem potgi, dajc sobie rad z przyjciem
atakw z niemoliwych stron i zatrzymaniem mnie za kadym razem, gdy prbowaam
przyczy si do walki. Krlewska gwardia moga liczy najlepszych z najlepszych, ale
Dymitr... c mj byy kochanek i instruktor w jednym, by jedyny w swojej wasnej
kategorii. Jego umiejtnoci walki byy poza zasigiem kogokolwiek innego, a teraz
wykorzystywa je wszystkie by mnie broni.

Zosta z tyu rozkaza. Nie tkn ci.

Pocztkowo poruszy mnie jego opiekuczy instynkt, chocia nienawidziam nie by


czci walki. Przygldanie si jak znowu walczy, rwnie byo urzekajce. Sprawia, e to
wygldao jednoczenie na pikne i miertelne. By jednoosobow armi, tym rodzajem
wojownika, ktry chroni ukochan i sia przeraenie wrd swoich wrogw...
I wwczas uderzyo mnie przeraliwe olnienie.
Przestacie! krzyknam nagle. Zrobi to! Pjd z wami!
Z pocztku nikt mnie nie usysza. Wszyscy byli zbyt zaangaowani walk. Stranicy
nieustannie prbowali przekra si do Dymitra od tyu, ale on wydawa si ich wyczuwa,
pchajc na nich krzesa i wszystko, co tylko mg zapa podczas gdy cigle rozdawa
kopniaki i ciosy atakujcym go z przodu. Kto wie? Moe naprawd sam mg zdj ca
armi.
Ale ja nie mogam mu na to pozwoli.
Potrzsnam ramieniem Dymitra.

Przesta powtrzyam. Nie walcz ju.


Rose...
Przesta!

Byam cakowicie pewna, e nigdy w swoim yciu nie wykrzyczaam tak gono adnego
sowa. Przeleciao przez cae pomieszczenie. I z tego co wiedziaam, to przeleciao przez
cay Dwr. Niezupenie wszystkich od razu zatrzymao, ale wielu ze stranikw zwolnio.
Kilku pracownikw kulcych si za kontuarem, spojrzao na nas zza lady. Dymitr cigle si
porusza, w dalszym cigu gotowy do zdjcia wszystkich w pobliu. Musiaam praktycznie
rzuci si na niego, by mnie zauway.
Przesta. Tym razem mj gos by szeptem. Pomidzy wszystkimi zapada
kopotliwa cisza. Nie walcz z nimi duej. Zrobi co ka.
Nie. Nie pozwol im ci zabra.
Musisz bagaam.
Jego oddech by ciki, a kada jego cz zwarta i gotowa do ataku. Utkwilimy w sobie
spojrzenia i zdawao si, e pomidzy nami przepyno tysice wiadomoci, zupenie jak
buzujca w powietrzu stara elektryczno. Miaam tylko nadzieje, e otrzyma waciw
wiadomo.

272

Jeden ze stranikw wyszed niepewnie do przodu majc wok siebie nieprzytomne ciaa
swoich kolegw i napicie Dymitra pko. Zacz znowu mnie broni, blokujc stranika,
ale natychmiast stanam midzy nimi, przytrzymujc rk Dymitra i dalej patrzc w jego
oczy. Jego skra bya ciepa, a jej dotyk na mojej bardzo realny.
Prosz. Nie walcz wicej.
I wtedy zobaczyam, e w kocu zrozumia, co prbowaam powiedzie. Ludzie nadal si
go obawiali. Nikt nie wiedzia czym by. Lissa mwia, e zachowuje si spokojnie, co
zwykle agodzio ich strach. Ale to? On zdejmujcy ca armi stranikw? To nie
przynosio mu punktw z dobrego zachowania. Z tego co wiedziaam, byo ju na to za
pno, ale musiaam sprbowa opanowa szkody. Nie mogam pozwoli im znowu go
zamkn nie przeze mnie.
Gdy patrzy na mnie, zdawa si wysya mi wasn wiadomo: e cigle bdzie za mnie
walczy; walczy, dopki nie padnie z ng by powstrzyma ich przed zabraniem mnie.
Potrzsnam gow i ucisnam jego rk na poegnanie. Jego palce byy dokadnie takie
jak zapamitaam, dugie i zrczne, ze stwardnieniami powstaymi przez lata szkolenia.
Puciam go i odwrciam si przodem do faceta, ktry mwi do mnie na pocztku.
Sdziam, e by kim w rodzaju lidera.
Wycignam rce i wolno przesunam si naprzd.
Pjd dobrowolnie. Ale prosz... nie zamykajcie go ponownie. On tylko myla... e
jestem w tarapatach.
Rzecz w tym, e gdy kajdanki zacisny si na moich nadgarstkach, zaczynaam myle, e
naprawd byam w tarapatach. Gdy stranicy zaczli wzajemnie si zbiera, ich lider wzi
gboki wdech i wygosi formuk, ktr prbowa powiedzie na wejciu. Przeknam
lin, spodziewajc si usysze imi Wiktora.
Rose Hathaway, jeste aresztowana za zdrad stanu.
Niezupenie tego si spodziewaam. Z nadziej, e moja ulego zarobia dla mnie punkt,
zapytaam:
Jakiego rodzaju zdrad stanu?
Zamordowanie Jej Wysokoci Krlowej Tatiany

Tumaczenie: Ginger_90

273

Rozdzia dwudziesty szsty


MOE TO BYO CZYJE CHORE poczucie humoru, ale skoczyam w obecnie pustej
celi Dymitra.
Poszam za nimi potulnie, jak tylko przedstawili mi zarzuty. W rzeczywistoci byam chyba
w jakiej piczce, gdy zbyt wiele z tego co mwi byo niemoliwe do pojcia. Nie
mogam nawet naprawd zaapa tej czci, w ktrej chodzio o mnie. Nie mogam si czu
zniewaona czy oburzona oskareniami, poniewa nadal byam osupiaa tym, e Tatiana
nie ya.
Nie tylko nie ya. Zostaa zamordowana.
Zamordowana?
Jak do tego doszo? Jak to si mogo tutaj sta? Dwr by jednym z najlepiej strzeonych
miejsc na wiecie, a sama Tatiana zawsze bya szczeglnie strzeona przez t sama grup
stranikw, ktra tak szybko otoczya mnie i Dymitra. Dopki nie opucia Dworu a
byam absolutnie pewna, e tego nie zrobia adna strzyga nie moga jej zabi. Przy
staych zagroeniach, z ktrymi si borykalimy, niemal nie syszao si o morderstwach
wrd dampirw i morojw. Oczywicie zdarzay si. W adnym spoeczestwie nie dao
si tego unikn, ale jako e wiecznie bylimy cigani, rzadko mielimy czas zwraca si
przeciwko sobie (poza darciem si na spotkaniu z Rad). To po czci dlatego Wiktor zosta
potpiony. Jego przestpstwa byy tak ze, jak je przedstawiono.
A do teraz.
Gdy ju przetrawiam niemoliw do przyjcia myl, e Tatiana nie yje, byam zdolna
zada sobie prawdziwe pytanie: Dlaczego ja? Dlaczego to mnie oskaraj? Nie byam
prawniczk, ale byam niemal cakowicie pewna, e nazwanie kogo witoszkowat suk
nie byo twardym dowodem na rozprawie.
Prbowaam wycign wicej szczegw od stojcych przy mojej celi stranikw, jednak
oni zachowali kamienne twarze i trwali w ciszy. Po tym jak mj gos sta si zachrypnity
od krzykw, osunam si na ko i weszam do umysu Lissy, skd byam pewna, e
wydobd wicej informacji.
Lissa wariacko prbowaa uzyska wyjanienie od kadego, kogo tylko moga. Christian
cay czas by z ni. Stali teraz w lobby budynku administracyjnego, wypenionego
gorczkowym ruchem. Zarwno dampiry jak i moroje biegali wszdzie, niektrzy wygldali
na przeraonych, bojc si tej nowej niestabilnoci w rzdzie, a pozostali wydawali si
mie nadziej na wycigniecie z tego korzyci. Christian i Lissa stali porodku
rozgardiaszu, jak licie porywane przez szalejca burz.
Odkd Lissa technicznie rzecz biorc bya dorosa, zawsze na Dworze znajdowaa si pod
skrzydami kogo starszego zwykle Priscilli Vody, a okazjonalnie nawet samej Tatiany. Z
oczywistych wzgldw, adna z nich nie bya ju w stanie sprawowa nad ni pieczy. Co
prawda szanowao j wielu arystokratw, ale Lissa nie miaa tak naprawd do kogo si
zwrci.
Widzc jej roztrzsienie, Christian przytrzyma j za rk.
274

Ciocia Tasza bdzie wiedziaa co si dzieje powiedzia. Zjawi si tu prdzej czy


pniej. Wiesz, e nie pozwoli by co stao si Rose.
Lisa wiedziaa, e w tym zdaniu byo odrobin niepewnoci, jednak nie poruszya tego. By
moe Tasza nie chciaa by cokolwiek mi si stao, ale z ca pewnoci nie miaa a takich
wpyww.
Lisso!
Gos Adriana spowodowa, e obydwoje si odwrcili. Adrian wanie wszed do rodka
razem z matk. Wyglda jakby dosownie co wyszed z mojej sypialni i przyszed tutaj.
Mia na sobie wczorajsze ubrania, ktre byy nieco zmite, a jego wosy nie byy
rozwichrzone w ten jego stylizowany niead.
W porwnaniu z nim Daniela wygldaa zarwno na idealnie ubran jak i doprowadzon do
siebie, wygldajc na bizneswoman, ktra nie stracia swojej kobiecoci.
W kocu! To byli ludzie, ktrzy mogli to wyjani. Lissa podbiega do nich z
wdzicznoci.
Dziki Bogu powiedziaa. Nikt nie chce powiedzie nam, co si stao... poza
tym, e krlowa nie yje, a Rose jest zamknita w celi. Lissa bagalnie spojrzaa na
twarz Danieli. powiedz mi, e zasza tu jaka pomyka.
Daniela dla pocieszenia cisna rami Lissy i obdarzya j najbardziej pocieszajcym
spojrzeniem, jakie zdoaa jej w danych okolicznociach posa.
Obawiam si, e nie. Tatiana zostaa zabita ostatniej nocy, a Rose jest ich gwn
podejrzan.
Ale ona nigdy w yciu by czego takiego nie zrobia! wykrzykna Lissa.
Christian doczy do jej susznego gniewu.
Jej krzyczenie tego dnia na posiedzeniu rady nie jest wystarczajce do uznania jej
winnej morderstwa. Ach, Christian mia taki sam tok rozumowania co ja. To byo
niemal przeraajce. Ani te wkradniecie si na Death Watch.
Masz racj. To nie jest wystarczajce zgodzia si Daniela. Ale nie sprawia te,
e to dobrze wyglda. A poza tym, zdecydowanie maj inne dowody wiadczce o
jej winie.
Jakiego rodzaju dowody? dopytywaa si Lissa.
Daniela wygldaa na skruszon.
Nie wiem. Nadal badaj je w ledztwie. Bdzie przesuchanie, na ktrym przedstawi jej dowody i zapytaj o alibi, przypuszczalne motywy... i tym podobne. Rozej rzaa si dookoa na biegajcych wszdzie ludzi. Jeli w ogle posun si tak dale ko. Co takiego... nie wydarzyo si przez wiele wiekw. Rada przejmuje caa kontrol dopki nie zostanie wybrany nowy wadca, ale i tak wszystko bdzie pogrone
w chaosie. Ludzie si boj. Nie byabym zaskoczona, gdyby Dwr wprowadzi stan
wyjtkowy.
275

Christian zwrci si do Lissy z wypisana na twarzy nadziej.


Widziaa si z Rose ostatniej nocy? Bya z tob?
Lissa skrzywia si.
Nie. Sdz, e bya w swoim pokoju. Ostatni raz widziaam j przedwczoraj.
Daniela nie wygldaa na uszczliwion tym.
To nie pomoe. Jeli bya sama, to nie ma alibi.
Nie bya sama.
Trzy pary oczu powdroway w kierunku Adriana. To by pierwszy raz, gdy si odezwa,
odkd zawoa Liss. Do tej pory Lissa nie skupiaa si na nim zbytnio, co znaczyo e ja
rwnie. Zaobserwowaa tylko jego specyficzny wygld, gdy si pojawi, ale teraz
dostrzegaa pewne szczegy. Niepokj i bl odcisny na nim znaki, sprawiajc e
wyglda na starszego ni by. Kiedy zbadaa jego aur, dostrzega typow dla uytkownika
ducha zota aur, ale zarwno ona jak i jej kolory byy mtne i zabarwione ciemnoci. Byo
w niej rwnie pewne migotanie, stanowice ostrzeenie o niestabilnoci ducha. To
wszystko stao si zbyt szybko, by zareagowa, ale podejrzewaam, e jak tylko znajdzie
woln chwil, rzuci si na papierosy i alkohol. Tak wanie Adrian radzi sobie z tego
rodzaju rzeczami.
Co ty mwisz? spytaa ostro Daniela.
Adrian wzruszy ramionami.
Nie bya sama. Byem z ni przez ca noc.
Lissa i Christian odwalili kawa dobrej roboty utrzymujc obojtne wyrazy twarzy, ale na
twarzy Danieli odmalowa si szok, tak jak na twarzy kadego rodzica, ktry syszy o yciu
seksualnym swojego dziecka. Adrian take zauway jej reakcj.
Oszczd sobie ostrzeg. Twoje moray czy opinie... nie s teraz wane. Wskaza na biegnc w panice grup, ktra wykrzykiwaa, e Wiktor Daszkow z pewnoci zawita do Dworu by pozabija ich wszystkich. Adrian pokrci gow i z po wrotem zwrci si do matki. Byem z Rose, a to dowodzi, e ona tego nie zrobia.
Twoj matczyn dezaprobat odnonie mojego ycia miosnego zajmiemy si pniej.
Nie to mnie martwi! Jeli maja niezbite dowody, a ty si w to pltasz, rwnie bdziesz podejrzany.
Opanowanie Danieli zaczynao z deka pka.
Bya moj ciotk! krzykn niedowierzajco Adrian. Dlaczego do diaska mia bym razem z Rose j zabi?
Poniewa nie pochwalaa twoich randek. I dlatego, e Rose bya na ni wcieka za
decyzj o obnieniu wieku stranikw. Odpowied nadesza ze strony Christiana.
Lissa spiorunowaa go wzrokiem, na co jedynie wzruszy ramionami. No co?
Stwierdzam tylko oczywiste fakty. Jeli nie ja, to i tak kto inny by to zrobi. Wszy 276

scy wysuchiwalimy dziwnych historii. Ludzie opowiadali nam rzeczy, ktre s


ekstremalne nawet jak na Rose.
Rzeczywicie mocno powiedziane.
Kiedy? spytaa Daniela, apic kurczowo rkaw Adriana. Kiedy dokadnie bye
z Rose? Kiedy do niej poszede?
Nie wiem, nie pamitam odpowiedzia.
Zacienia swj ucisk.
Adrian! Potraktuj to powanie. To znacznie zmieni bieg sprawy. Jeli poszede do
niej zanim Tatiana zostaa zabita, to nie zostaniesz w to wpltany. Ale jeli bye z
Rose po tym jak to si stao...
W takim razie ma alibi przerwa jej. I nie ma problemu.
Mam nadziej, e to prawda mrukna Daniela. Jej oczy nie wydaway si ju by
skupione na moich przyjacioach.
Wtki w jej gowie wiroway, myli wzrastay gwatownie, gdy prbowaa znale sposb
jak najlepiej ochroni swojego syna. Byam dla niej niefortunnym przypadkiem. Co
zrozumiae, Adrian by dla niej niczym czerwona lampka ostrzegawcza.
I tak nadal musimy ci znale adwokata. Porozmawiam z Damonem. Musz go znale przed dzisiejszym nocnym przesuchaniem. Rufus ju pewnie wie o wszystkim.
Cholera. Adrian unis na jej sowa brew. Miaam wraenie, e Lady Iwaszkow nie
przeklinaa zbyt czsto. Musimy si dowiedzie o ktrej u niej bye.
Zmartwienie w dalszym cigu otaczao Adriana niczym peleryna. Wyglda, jakby mia si
przewrci, jeli szybko nie dostanie nikotyny albo alkoholu. Nienawidziam go takiego
widzie, zwaszcza przed sob. Bezsprzecznie bya w nim jaka sia, ale jego natura i
pobiene efekty korzystania z ducha sprawiy, e radzenie sobie z tym byo trudne. Jednak
pomimo swojego niepokoju zdoa wycign co z pamici by pomc swojej
zdesperowanej matce.
By kto w budynku, kiedy wszedem... dozorca czy kto tam, jak sdz. Ale nikt nie
sta za biurkiem recepcji.
Wikszo budynkw miaa zazwyczaj w pogotowiu czonkw obsugi tak w razie
nagych wypadkw albo koniecznoci skorzystania z usug conciergw. 28 Twarz Danieli
pojaniaa.
To jest to. Wanie tego potrzebujemy. Damon dowie si o ktrej tam bye i bdzie my mogli ci oczyci z podejrze.
A w razie gdyby rzeczy potoczyy si le, bdzie mnie broni?
Oczywicie odpowiedziaa szybko.
A co z Rose?
A co ma z ni by?

28

a'la portier, recepcjonista. Taki kto w hotelu, kto w razie potrzeby pomaga wnie bagae, zrobi zakupy, dokona
rezerwacji itp. przyp. Ginger
277

Adrian wci wyglda na gotowego si zaama, lecz w jego zielonych oczach bya
powaga i skupienie.
Jeli si dowiesz, e ciotka Tatiana zostaa zabita przed tym jak byem w tamtym budynku, a Rose zostanie rzucona lwom na poarcie, to czy Damon bdzie jej prawnikiem?
Jego matka zawahaa si.
No c, kochanie... Damon nie zajmuje si tego typu rzeczami...
Zarobi to, jeli go poprosisz powiedzia surowo.
Adrian powiedziaa delikatnie nie wiesz o czym mwisz. Mwi, e dowody
przeciwko niej s mocne. Jeli nasza rodzina okae wsparcie.....
To nie jest tak, e popieramy morderstwo! Poznaa Rose. Polubia j. Moesz spoj rze mi w oczy i powiedzie, e to w porzdku by sza tam z jakim pdupkiem
(czyt. wiermzgiem przyp. Szazi; Wszystko jedno. I tak chodzi o to, e by do
dupy przyp. Ginger), jakiego wygrzebi do jej obrony? Moesz?
Daniela poblada i przysigam, e naprawd si troch skulia. Nie sadz by bya
przyzwyczajona do tak zaciekego zdecydowania ze strony swojego niefrasobliwego syna.
Cho jego sowa byy zupenie rezolutne, w jego gosie bya pewna nutka szalonej
desperacji i zdecydowania, co byo nieco przeraajce.
Dobrze... pomwi z Damonem zdecydowaa w kocu Daniela. Musiaa si zbie ra w sobie kilka razy, zanim wypowiedziaa te sowa na gos.
Adrian zrobi gboki wydech i cz jego wciekoci odesza razem z nim.
Dzikuj.
Daniela czmychna wtapiajc si w tum i pozostawiajc Adriana samego z Liss i
Christianem. Ta dwjka wygldaa tylko na nieco mniej skoowanych, ni Daniela.
Damon Tarus? zgadywaa Lissa. Adrian przytakn.
Kto to? spyta Christian.
Kuzyn mojej mamy odpowiedzia Adrian. Prawnik rodzinny. Prawdziwy rekin.
Jest te poniekd wstrtny, ale cakiem niele potrafi wyciga ludzi z najgorszego
bagna.
To chyba co zamyli si Christian. Ale czy jest wystarczajco dobry by powstrzyma te tak zwane twarde dowody?
Nie wiem, naprawd nie wiem. W roztargnieniu sign do kieszeni, gdzie zwykle
mia papierosy, ale dzisiaj nie mia adnego. Westchn. Nie wiem jakie maj dowody, ani nawet jak zmara ciotka Tatiana. Syszaem tylko, e znaleli j martw
dzisiaj rano.
Lissa i Christian wymienili skrzywione miny, po czym Christian wzruszy ramionami, wic
Lissa zwrcia si znowu do Adriana, penic rol informatora.
Zostaa zakokowana powiedziaa. Znaleli j w ku ze srebrnym kokiem wbitym w serce.

278

Adrian nie powiedzia ani sowa, jego wyraz twarzy rwnie si nie zmieni. Lissie przyszo
do gowy, e podczas caej tej rozmowy o niewinnoci, dowodach i prawnikach, wszyscy
zdawali si nie dostrzega faktu, e Tatiana bya stryjeczn ciotk Adriana. Co prawda nie
aprobowa niektrych jej decyzji i stroi za jej plecami mnstwo artw na jej temat, ale ona
cigle bya jego rodzin, kim, kogo zna przez cae ycie. Bl po jej mierci musia by na
czubku jego listy zwizanej ze wszystkim innym. Nawet ja odczuwaam may konflikt
wewntrzny. Nienawidziam jej za to co mi zrobia, ale nigdy nie pragnam jej mierci. I
nie mogam powstrzyma wspomnie, gdy okazjonalnie zwracaa si do mnie jak do
normalnej osoby.
Moe to byo faszywe, ale byam cakiem pewna, e tej nocy gdy zatrzymaa si by wstpi
do Iwaszkoww, bya szczera. Wydawaa si znuona i zamylona, i gwnie
skoncentrowana na uspokojeniu swoich ludzi.
Lissa wpatrywaa si jak Adrian odchodzi, na widok czego wezbra w niej smutek i
wspczucie.
Christian delikatnie dotkn jej ramienia.
Chod powiedzia. Dowiedzielimy si tego, co chcielimy wiedzie. Jestemy
tutaj tylko zawad.
Czujc si bezradnie, Lissa pozwolia mu si wyprowadzi na zewntrz, unikajc jeszcze
wikszej iloci spanikowanych grupek. Pomaraczowy zarys zachodzcego soca nadawa
kademu drzewu i liciowi zocisty, ciepy wygld.
Gdy wrcilimy z magazynw z Dymitrem, na zewntrz byo duo ludzi, ale tamtego nie
mona byo porwna z tym. Ludzie wrcz pkali ze strachu, spieszc si, by zaczerpn
wiadomoci. Niektrzy ju byli w aobie, ubrani na czarno i ze zami w oczach.
Zastanawiaam si ile z tego byo prawdziwe. Nawet w rodku tragedii i morderstwa,
arystokraci walczyli o wadz.
Za kadym razem, gdy syszaa moje imi, Lissa stawaa si coraz bardziej i bardziej
rozzoszczona. To by rwnie zy gniew, ten, ktry zabarwia na czarno nasza wi i czsto
sprawia, e popadaa w sza. To bya kltwa ducha.
Nie mog w to uwierzy! krzykna do Christiana. Zauwayam, nawet e ona nie
wie, e Christian szybko zabra j w miejsce, gdzie nie byo ludzi. Jak ktokolwiek
moe myle co takiego o Rose? To jest ukartowane. Musi by.
Wiem, wiem powiedzia. On rwnie dostrzeg ujawnienie si niebezpiecznych
oznak ducha i prbowa j uspokoi. Dotarli do maego, poronitego traw terenu w
cieniu wielkiego orzecha i usiedli na ziemi. My wiemy, e ona tego nie zrobia. To
wszystko na ten temat. Dowiedziemy tego. Nie moe zosta ukarana za co, czego
nie zrobia.
Nie znasz tej grupy osb burkna Lissa. Jeli kto chce j dorwa, oni mog zro bi wszystko, by tak si stao. Nie wiedzc nawet do koca jak to zrobi, prbujc
j uspokoi, zabraam od niej o siebie odrobin ciemnoci. Niestety to tylko rozzo cio mnie bardziej.
Christian zamia si.

279

Zapomniaa, e dorastaem wrd tych osb. Chodziem do szkoy z ich dziemi.


Znam ich. Ale nie panikujmy, dopki nie dowiemy si wicej, dobrze?
Lissa odetchna, czujc si znacznie lepiej. Wziabym zbyt duo ciemnoci, gdybym nie
bya ostrona. Obdarzya Christiana maym, niepewnym umiechem.
Nie pamitam, eby wczeniej by tak rozsdny.
Dlatego, e kady ma inn definicj "rozsdnoci". Moja jest po prostu nierozumia na, to wszystko.
Jego gos by wyniosy.
Sdz, e czsto musisz by nierozumiany zamiaa si.
Jego oczy podtrzymay jej wzrok, a umiech na jego ustach zmieni si w co cieplejszego i
agodniejszego.
No c, mam nadzieje e to nie jest niezrozumiae. W innym wypadku, mog oberwa pici.
Pochylajc si, przycisn swoje wargi do jej. W odpowiedzi Lissy nie byo wahania czy te
jakiejkolwiek myli. Cakowicie zatracia si w sodkoci pocaunku.
Niestety ja rwnie zostaam przez to porwana. Kiedy si od siebie odsunli, Lissa czua jak
jej serce niesamowicie przyspieszyo, a policzki stay si rumiane.
Jaka jest tego dokadna definicja? spytaa, ponownie przeywajc dotyk jego ust.
To oznacza "przepraszam" powiedzia.
Odwrcia wzrok, nerwowo skubic kilka dziebe trawy. W kocu z westchniciem z
powrotem podniosa na niego wzrok.
Christian... czy kiedykolwiek... kiedykolwiek byo cokolwiek pomidzy tob i Jill?
Albo Mi?
Wpatrywa si w ni z zaskoczeniem.
Co? Jak moga tak pomyle?
Spdzae z nimi wiele czasu.
Jest tylko jedna osoba, ktrej od zawsze pragnem odpowiedzia. Powano
jego spojrzenia, tych krystaliczno niebieskich oczu nie pozostawia wtpliwoci, kim
bya ta osoba. Nikt inny nigdy nawet nie by blisko. Pomimo wszystkiego co si
stao, nawet tego z Avery...
Christian, przepraszam cie za to...
Nie musisz...
Musz...
Cholera powiedzia. Czy pozwolisz mi skoczy zda...
Nie przerwaa Lissa. Pochylia si i pocaowaa go pocaunkiem z tak moc i si,
ktra zapona przechodzc przez jej ciao, pocaunkiem, ktry powiedzia jej, e
dla niej rwnie na wiecie nie ma nikogo innego.

280

C. najwyraniej Tasza miaa racj: byam jedyn, ktra moga ich z powrotem poczy.
Tylko e jako nie spodziewaam si, e moje aresztowanie bdzie grao pierwsze skrzypce.
Wycofaam si z jej gowy by da im nieco prywatnoci i oszczdzi sobie patrzenia na to
jak sobie radzili. Nie zazdrociam im tego momentu.
Nie byo nic co mona by zrobi dla mnie w tej chwili, a poza tym zasuyli na to spotkanie.
Ich jedynym sposobem dziaania byo czekanie na wiksz ilo informacji. I serio, ich
metody spdzania czasu byy duo zdrowsze o tego, co prawdopodobnie robi Adrian.
Pooyam si na ku i wpatrywaam si w sufit. Nie byo tu niczego prcz gadkiego
metalu i neutralnych kolorw. Doprowadzao mnie to do szalestwa. Nie miaam na co
patrze, ani czego poczyta. Czuam si jak zwierz uwizione w klatce. Pokj zdawa si
kurczy i kurczy. Wszystko co mogam robi to odtwarza sobie to, czego dowiedziaam
si poprzez Liss, analizowa kade wypowiedziane sowo. Oczywicie miaam pytania
dotyczce wszystkich moliwych spraw, ale najbardziej uderzyo mnie wspomnienie przez
Daniel o przesuchaniu. Musiaam si dowiedzie o tym czego wicej.
Kilka godzin pniej dostaam swoje informacje.
Pochono mnie jakiego rodzaju zdrtwiae otumanienie i przez nie o mao nie
dostrzegam Michaia stojcego przed drzwiami mojej celi. Podwignam si z ka i
podeszam do krat. Michai otwiera drzwi. Wystrzelia we mnie nadzieja.
Co si dzieje? spytaam. Puszczaj mnie?
Obawiam si, e nie odpowiedzia. Jego sowa zostay potwierdzone, gdy po otwo rzeniu drzwi zaku moje rce w kajdanki. Nie walczyam. Jestem tutaj by zabra
ci na przesuchanie.
Wychodzc na korytarz, zobaczyam jak zbieraj si inni stranicy. Moja wasna grupa
ochronna. Odzwierciedlenie grupy Dymitra. Uroczo. Michai i ja szlimy razem. Na
szczcie odzywa si do mnie w czasie drogi, zamiast tkwi w tej okropnej ciszy, ktra
wydawaa si by przyjtym sposobem traktowania winiw.
Czy dokadnie jest to przesuchanie? To proces?
Nie, nie. Zbyt szybko na proces. Przesuchanie rozstrzygnie czy bdziesz miaa proces.
To brzmi jak marnowanie czasu zauwayam.
Wyszlimy z budynku stranikw. wiee, wilgotne powietrze byo najsodsz rzecz,
jakiej kiedykolwiek zasmakowaam.
Zmarnowaliby sporo czasu, gdyby posza na penoprawny proces, a oni zdaliby sobie spraw, e nie ma do niego podstaw. Na rozprawie przedstawi wszystkie dowody, jakie maj, a sdzia czy kto penicy jego rol zdecyduje czy powinna mie
proces. Penoprawny proces sprawi, e to wszystko stanie si oficjalne. To wanie
na nim podejm werdykt i wymierz kar.
Dlaczego tak dugo zajmuje im zorganizowanie przesuchania? Dlaczego kazali mi
czeka cay dzie w celi?
Zamia si, ale nie dlatego, e uwaa to za mieszne.

281

To jest szybko, Rose. Bardzo szybko. Zanim normalnie doszoby do przesuchania


minyby dni albo miesice, a jeli zostaniesz wysana na proces, do tego czasu bdziesz zamknita.
Przeknam gul.
Z tym te si pospiesz?
Nie wiem. aden monarcha nie zosta zamordowany od prawie stu lat. Ludzie dziczej, wiec Rada chce ustanowi porzdek. Poczynili ju olbrzymie plany co do pogrzebu krlowej: olbrzymie widowisko, ktre ma pochon uwag wszystkich.
Twoje przesuchanie jest rwnie prb przywrcenia porzdku.
Co? Jak?
Im szybciej uznaj morderc za winnego, tym wszyscy poczuj si bezpieczniejsi.
Uwaaj, e sprawa przeciwko tobie jest tak pewna, e chc przez ni szybko przebrn. Chc eby bya winna. Pragn j pogrzeba, wiedzc e jej zabjca zostanie
oddany w rce sprawiedliwoci, aby wszyscy mogli spa spokojnie, gdy wybierany
jest nowy krl lub krlowa.
Ale ja nie... odpuciam sobie zaprzeczanie. Nie byo sensu tego robi.
Przed nami wyoni si budynek mieszczcy sal sdow. Za pierwszym razem, gdy byam
tu na rozprawie Wiktora, wyglda zowieszczo, ale to byo spowodowane strachem przed
wspomnieniami, ktre we mnie wywoywa. Teraz... teraz moja wasna przyszo wisiaa
na wosku. I nawet nie tylko moja przyszo wiat morojw patrzy i czeka, majc
nadziej e byam nikczemnikiem, ktry dla bezpieczestwa wszystkich zostanie na zawsze
odizolowany. Przeykajc lin, posaam Michaiowi zdenerwowane spojrzenie.
Mylisz, e... Mylisz, e wyl mnie na proces?
Nie odpowiedzia. Jeden ze stranikw przytrzyma dla nas otwarte drzwi.
Michai? naciskaam. Czy oni naprawd ska mnie za morderstwo?
Tak powiedzia wspczujco. Jestem cakiem pewny, e tak.

Tumaczenie: Ginger_90

282

Rozdzia dwudziesty sidmy


DROGA NA SAL ROZPRAW bya jednym z najbardziej surrealistycznych dowiadcze
w moim yciu i to nie tylko dlatego, e ja byam tutaj oskaron. To po prostu
przypominao mi o procesie Wiktora, i myl, e byam teraz na jego miejscu, bya zbyt
dziwna, by j poj.
Moje wejcie na sal z gromad stranikw sprawio, e ludzie zaczli si gapi a
wierzcie mi, bya tam masa stoczonych ludzi wic naturalnie nie skuliam si, ani nie
okazaam sposzenia, idc pewnie z wysoko uniesion gow. Ponownie miaam ten upiorny
przebysk obrazu z procesu Wiktora. On rwnie szed wyzywajco, a ja wwczas byam
przeraona, e kto, kto popeni zbrodni, moe si zachowywa w ten sposb. Czy ci
ludzie tak samo myleli o mnie?
Na podium z przodu sali siedziaa kobieta, ktrej nie znaam. Wrd morojw, sdzia by
zwykle prawnikiem, ktry by powoywany na stanowisko w celu przeprowadzenia
przesuchania, czy czego w tym stylu. Sam proces a przynajmniej tak wany jak Wiktora
by prowadzony przez krlow. Ona bya jedyn osob, ktra ostatecznie decydowaa o
finaowym werdykcie. Jednak w tym przypadku, to czonkowie Rady decydowali, czy w
ogle dojd do tego etapu. Penoprawny proces sprawi, e to wszystko stanie si oficjalne.
To wanie na nim podejm werdykt i wymierz kar.
Moja eskorta zabraa mnie na przd sali, wskazujc siedzce miejsce za aw, ktra
oddzielaa gwnych graczy od publicznoci Przesunli mnie w kierunku miejsca obok
moroja w rednim wieku, ubranego w bardzo formalny, szyty na miar garnitur. Jego
ubranie krzyczao: przykro mi, e krlowa nie yje, ale podczas aoby mam zamiar
wyglda modnie. Mia jasne blond wosy, ktre byy delikatnie oprszone pierwszymi
oznakami siwienia. Jakim cudem to sprawiao, e wyglda dobrze. Przypuszczaam, e to
by Damon Tarus, mj prawnik, jednak nie odezwa si do mnie sowem.
Po mojej drugiej stronie usiad Michai. Cieszyam si, e to wanie jego wybrali, by
dosownie nie opuszcza mnie na krok. Ogldajc si przez rami, zauwayam Daniel i
Nathana Iwaszkow, siedzcych pord innych wysok rang arystokratw i ich rodzin.
Adrian nie doczy do nich. Siedzia daleko w tyle z Liss, Christianem i Eddim. Twarze
caej czwrki byy wypenione strachem.
Sdzia starsza, posiwiaa morojka, ktra wygldaa jakby cigle bya zdolna skopa tyek
zaapelowaa o cisz i z powrotem odwrciam twarz przed siebie. Wchodzia Rada, i
jeden po drugim, sdzia ogaszaa wejcie kadego z czonkw. Zarezerwowane byy dla
nich dwa rzdy aw, kada z nich dla szeciu osb, z trzynastym miejscem nieco z tyu na
podwyszeniu. Oczywicie jedynie jedenacie miejsc zostao zapenionych. Prbowaam nie
chmurzy si z tego powodu. Lissa powinna tam siedzie.
Kiedy Rada ju zasiada, sdzia zwrcia si do nas i przemwia dononym gosem,
rozbrzmiewajcym w caej sali.
Zgodnie z porzdkiem obrad, rozpoczynamy teraz przesuchanie, podczas ktrego
ustalimy, czy istniej wystarczajce dowody aby...
Zamieszanie przy drzwiach przerwao jej, i caa sala wycigna szyje by zobaczy co si
dzieje.
283

Co to za zakcenia? domagaa si wyjanie sdzia.


Jeden ze stranikw otworzy jedno skrzydo drzwi i wyjrza na korytarz, najwyraniej
rozmawiajc z kim, kto tam sta, po czym z powrotem cofn si do sali.
Jest tutaj adwokat oskaronej, Wysoki Sdzie.
Sdzia spojrzaa na mnie i Damona, po czym obdarzy stranika niezadowolon min.
Ona ma ju adwokata.
Stranik wzruszy ramionami, nagle stajc si miesznie bezradnym. Gdyby tam znajdowaa
si strzyga, to wiedziaby co robi. To dziwaczne przerwanie protokou, wykraczao poza
jego zestaw umiejtnoci. (czyt. kompetencje przyp. Ginger) Sdzia westchna.
Dobrze. Wpu tego, kto tam jest i zaatwmy to.
Wszed Abe.
Dobry Boe powiedziaam gono.
Nie musiaam ruga samej siebie za mwienie tego na gos, poniewa sal natychmiast
wypeni gwar rozmw. Domylaam si, e poowa z nich bya wywoana strachem, gdy
znali Abego i jego reputacj. Druga poowa bya prawdopodobnie wywoana
oszoomieniem na jego nage pojawienie si.
Mia na sobie szary, kaszmirowy garnitur, znacznie lejszy ni ten czarny i ponury Damona.
Pod spodem mia frakow koszul, niemal jaskrawo bia, ktra zdawaa si wieci
szczeglnie w zestawieniu z byskotliwie czerwonym krawatem, ktry woy. Po caym
jego stroju, byy porozrzucane rwnie inne plamy czerwieni: chusteczka w kieszonce,
rubinowe spinki do mankietw. Naturalnie wszystko byo tak dopasowane i drogie, jak strj
Damona. Tylko e Abe nie wyglda jakby by w aobie. Nie wyglda nawet jakby szed
na proces. Bardziej jakby przerwano mu drog na imprez. I oczywicie nosi swoje zwyke
zote kka i przycit, kozi brdk.
Sdzia ruchem rki uciszya sal, gdy Abe dumnie kroczy w jej kierunku.
Ibrahim Mazur powiedziaa ze skinieniem gowy. W jej gosie dao si sysze
zrwnowaone zdziwienie i dezaprobat. To byo... niespodziewane.
Abe posa jej ukon peen galanterii.
Mio ci znowu widzie, Paulo. Nie postarzaa si nawet o dzie.
Nie jestemy w country klubie, panie Mazur zwrcia mu uwag. Na sali prosz
si do mnie zwraca moim tytuem.
Ach, racja mrugn. Przepraszam, Wysoki Sdzie. Odwrci si i rozejrza po
sali, a jego oczy spoczy na mnie. Tam jest. Przepraszam za opnienie.
Zaczynajmy.
Damon wsta.
284

Co to ma znaczy? Kim ty jeste? Ja jestem jej adwokatem.

Abe pokrci gow.

Musiaa zaj jaka pomyka. Zapanie lotu tutaj zajo mi chwil, wic mog
zrozumie, dlaczego wyznaczylicie prawnika z urzdu by wypeni luk.
Prawnika z urzdu! Twarz Damona staa si czerwona z oburzenia. Jestem
jednym z najbardziej znanych prawnikw wrd amerykaskich morojw.
Najbardziej znany, czy z urzdu Abe wzruszy ramionami, olewajc to nie
osdzam. To nie byo zamierzone.
Panie Mazur przerwaa sdzia jest pan prawnikiem?
Znam si na wielu rzeczach, Paulo to znaczy Wysoki Sdzie. Poza tym, czy to ma
znaczenie? Ona potrzebuje tylko kogo, kto bdzie mwi w jej imieniu.
I ma kogo zaprotestowa Damon. Mnie.
Ju nie powiedzia Abe, a jego zachowanie w dalszym cigu byo bardzo
uprzejme.

Nie przestawa si nigdy umiecha, ale dopatrzyam si niebezpiecznego bysku w jego


oczach, ktry tak przeraa wielu jego wrogw. By uosobieniem spokoju, podczas gdy Da mon wyglda, jakby by gotowy dosta ataku.

Wysoki Sdzie...
Wystarczy! Odezwaa si swoim tubalnym gosem. Niech dziewczyna wybierze.
Wbia swoje brzowe oczy we mnie. Kto ma si wypowiada w twoim imieniu?
Ja...

Opada mi szczka, gdy caa uwaga znowu przesuna si na mnie. Ogldaam


przedstawienie pomidzy dwoma mczyznami jak mecz tenisa, a teraz pika uderzya mnie
w gow.

Rose. Zaskoczona, obrciam si nieznacznie. Daniela Iwaszkow zakrada si do


rzdu znajdujcego si za mn. Rose szepna znowu nie masz pojcia jakim
czowiekiem jest Mazur. Och, naprawd nie miaam? Nie chciaaby mie z nim
nic wsplnego. Damon jest najlepszy. Nie atwo go dosta.

Wrcia na swoje miejsce, a ja spojrzaam pomidzy dwie twarze moich potencjalnych


adwokatw. Rozumiaam znaczenie sw Danieli. Adrian namwi j do zatrudnienia dla
mnie Damona, po czym ona naprawd posza z nim porozmawia. Odrzucenie go byoby
wobec niej obraz, a zwaajc na to, e bya jedn z niewielu arystokratycznych morojw,
ktrzy byli dla mnie mili, gdy spotykaam si z Adrianem, z pewnoci nie chciaam
zasuy na jej niech. Poza tym, jeli to bya jaka zasadzka ze strony arystokratw,
posiadanie jednego z nich po swojej stronie, byo prawdopodobnie moj najlepsz szans na
wydostanie si z tego.
Ale... by jeszcze Abe, patrzcy na mnie z tym swoim wszechwiedzcym umieszkiem. Z
pewnoci by dobry w pozyskiwaniu tego, co chcia, chocia w gwnej mierze
zawdzicza to swojej prezencji i renomie. Jednak jeli przeciwko mnie naprawd byy
jakie nonsensowne dowody, postawa Abego nie wystarczyaby aby je obali. Oczywicie,
by rwnie przebiegy. W. Mg sprawi, e niemoliwe staje si moliwe i z pewnoci
pocign dla mnie za wiele sznurkw.
Jednake nie mg zmieni faktu, e nie by prawnikiem.
285

Z drugiej strony, by moim ojcem.


By moim ojcem, i cho tak naprawd ledwie si znalimy, to zada sobie wiele trudu, by
dosta si tutaj i przyle na sal w swoim szarym garniturze, by mnie broni. Czyby
ojcowska mio nie odesza na dobre? Czy on by naprawd dobry w prawniczych
sprawach? I koniec kocw, czy to prawda, e wizy rodzinne s silniejsze ni wszystko
inne? Tego nie wiedziaam. Waciwie to nie spodobao mi si mwienie w ten sposb.
Moe to dziaao wrd ludzi, ale wrd wampirw, nie miao adnego sensu.
W kadym razie, Abe wpatrywa si we mnie intensywnie swoimi ciemnobrzowymi
oczami, niemal identycznymi jak moje. Zdawa si mwi, zaufaj mi. Ale czy mogam? Czy
mogam zaufa wasnej rodzinie? Zaufaabym swojej matce, gdyby tu bya a wiem, e ona
zaufaaby Abe.
Westchnam i gestem wskazaam na Abe.

Bior jego. Przyciszonym gosem, dodaam Nie zawied mnie, Zmey.

Umiech Abego wzrs, gdy sal wypeniy zszokowane okrzyki i peen oburzenia protest
Damona. By moe Daniela musiaa go na pocztku namawia do bronienia mnie, ale teraz
ta sprawa staa si dla niego punktem honoru. Swoim spawieniem go, skalaam jego
reputacj.
Ale dokonaam swojego wyboru i zdenerwowana sdzia nie chciaa sysze wicej
wywodw na ten temat. Odprawia Damona i Abe wlizgn si na jego miejsce. Sdzia
zacza otwart przemow, wyjaniajc dlaczego tutaj bylimy i tak dalej. Podczas
przemowy, pochyliam si w kierunku Abe.

W co ty mnie wpakowae? syknam do niego.


Ja? W co ty sama si wpakowaa? Dlaczego jak wikszo ojcw, nie mgbym ci
po prostu odebra z posterunku policji za nielegalne spoywanie alkoholu?

Zaczynaam rozumie, dlaczego ludzie irytowali si, gdy w sytuacjach zagroenia ycia
stroiam sobie arty.

Moja pieprzona przyszo wisi na wosku! Wyl mnie na proces i uznaj za winn!

Z jego twarzy znikna kada odrobina humoru, a jej wyraz sta si twardy i miertelnie
powany. Wzdu mojego krgosupa przebiegy dreszcze.

To powiedzia cichym, bezbarwnym gosem jest co, do czego nigdy, przenigdy


nie dojdzie. Przysigam.

Sdzia zwrcia swoj uwag z powrotem na nas i na prokuratork, ktra nazywaa si Iris
Kane. Nie bya arystokratk, ale i tak wygldaa cakiem hardcorowo. Moe to po prostu
byo charakterystyczne dla prawnikw.
Zanim dowody przeciwko mnie zostay przedstawione, morderstwo krlowej zostao
opisane z najdrobniejszym, makabrycznym szczegem. Jak to krlowa zostaa dzisiejszego
ranka znaleziona w ku ze srebrnym kokiem wbitym w pier, i gbokim szokiem i groz
wypisan na twarzy. Krew bya wszdzie: na jej piamie, przecieradle, skrze... Zdjcia
286

byy pokazywane wszystkim na sali, wywoujc tym rne reakcje. Wstrzymanie oddechu z
zaskoczenia. Wicej strachu i paniki. A niektrzy... niektrzy ludzie pakali. Cz z tych
ez niewtpliwie braa si z powodu caej tej strasznej sytuacji, ale uwaaam, e wielu z
nich pakao, bo kochali bd lubili Tatian. Chwilami bya zimna i sztywna, ale jej rzdy
byy przewanie spokojne i sprawiedliwe.
Po pokazaniu zdj, wezwali mnie do zoenia zezna. Przesuchanie nie przebiegao tak
jak normalny proces. Nie byo formalnego odwoywania si prawnikw, gdy kwestionowali
zeznania wiadka. Kady z nich po prostu sta tam i po kolei zadawa mi pytania, a sdzia
pilnowaa porzdku.

Panno Hathaway powiedziaa Iris, pomijajc mj tytu. O ktrej wrcia pani do


swojego pokoju ostatniej nocy?
Nie znam dokadnego czasu... Skupiam si na niej i Abe, ignorujc znajdujce si
wok morze twarzy. Sdz, e gdzie koo pitej nad ranem. Moe szstej.
Czy kto by z tob?
Nie, w sumie... tak. Pniej. O Boe. No i zaczyna si. Um, odwiedzi mnie
Adrian Iwaszkow.
O ktrej godzinie przyszed? zapyta Abe.
Tego rwnie nie jestem pewna. Sdz, e kilka godzin po moim powrocie.

Abe skierowa swj czarujcy umiech w stron Iris, ktra przedzieraa si przez jakie
papiery.

Morderstwo krlowej zostao dokadnie zawone w czasie, pomidzy sidm, a


sm. Rose nie bya sama ale oczywicie potrzebowalibymy Pana Iwaszkowa, by
to potwierdzi.

Moje oczy byskawicznie przesuny si na publiczno. Daniela bya blada. To by jej


koszmar: Adrian angaujcy si w proces. Patrzc dalej, zobaczyam, e sam Adrian
wyglda na niesamowicie spokojnego. Miaam yw nadziej, e nie by pijany.
Iris z triumfem uniosa arkusz papieru.
Mamy pisemne zeznanie dozorcy, mwice e pan Iwaszkow przyby do budynku
zamieszkaego przez oskaron, koo dziewitej dwadziecia.
To bardzo dokadny czas powiedzia Abe. Brzmia na rozbawionego, jakby
powiedziaa co dowcipnego. Czy macie kogo z recepcji, kto mgby to
potwierdzi?
Nie powiedziaa lodowato Iris. Ale to wystarczy. Dozorca pamita to, gdy mia
wanie i na przerw. Panna Hathaway bya sama, kiedy doszo do zbrodni. Nie
ma adnego alibi.
No c powiedzia Abe przynajmniej wnioskujc tak ze zgodnoci niektrych
wtpliwych faktw.

Nie mwili ju wicej o czasie. Dowody zostay doczone do urzdowych akt, na co


wziam gboki oddech. Nie podoba mi si ten sposb zadawania pyta, ale tego si
spodziewaam, bazujc na wczeniejszej rozmowie, ktr syszaam przez Liss. Brak alibi
nie byo dobr rzecz, ale w pewien sposb podzielaam nastawienie Abe. To, co
przedstawili mi do tej pory, nadal nie byo wystarczajco silne, aby wysa mnie na proces.
W dodatku nie pytali o nic wicej zwianego z Adrianem, co go wyczyo ze sprawy.

287

Nastpny dowd powiedziaa Iris. Jej twarz wypeni triumf samozadowolenia.


Wiedziaa, e zarzuty co do czasu byy ogldne, ale cokolwiek nadchodzio, ona
uwaaa to za zoty dowd.

Ale waciwie by srebrny. Srebrny koek.


Jak mi dopom, trzymaa srebrny koek w przezroczystej, plastikowej torebce. Byszcza w
arowym owietleniu z wyjtkiem ostrza. Ono byo ciemne. Cae we krwi.

To jest koek, ktrego uyto do zabicia krlowej owiadczya Iris. Koek panny
Hathaway.

Wyobracie sobie, e Abe si zamia.

Och, dajcie spokj. Stranicy cay czas otrzymuj koki. Maj ogromy zapas
identycznych.

Iris zignorowaa go i spojrzaa na mnie.

Gdzie jest teraz twj koek?

Zmarszczyam brwi.

W moim pokoju.

Odwrcia si ode mnie, kierujc spojrzenie na tum.

Straniku Stone?

Wysoki dampir z czarnymi, krzaczastymi wsami wyrs z tumu.

Tak?
Prowadzie przeszukanie pokoju panny Hathaway i znajdujcych si tam rzeczy,
zgadza si?

W oburzeniu otworzyam usta.

Przeszukalicie mj... Uciszy mnie ostry wzrok Abego.


Tak powiedzia stranik.
Czy znalaze jaki srebrny koek? zapytaa Iris.
Nie.

Odwrcia si z powrotem do nas, w dalszym cigu zadowolona z siebie. Jednak Abe


wydawa si uwaa te informacje za jeszcze bardziej mieszne, ni ich ostatni komplet.

To niczego nie dowodzi. Moga zgubi koek, nie zdajc sobie nawet z tego sprawy.
W sercu krlowej?
Panno Kane ostrzega sdzia.
Przepraszam, Wysoki Sdzie powiedziaa pynnie Iris. Zwrcia si do mnie.
Panno Hathaway, czy w twoim koku jest co specjalnego? Cokolwiek, co
pozwolioby go odrni od innych?
T tak.
288

Moesz to opisa?

Przeknam lin, majc co do tego ze przeczucia.

Ma wyryty wzr przy rkojeci. Co w rodzaju geometrycznego znaku.

Stranicy czasami grawerowali swoje koki. Ten znalazam na Syberii i zatrzymaam go. No
c, w sumie to Dymitr mi go odesa po tym, jak straciam go, wbijajc mu go w pier.
Iris podesza do Rady pokazujc im worek tak, by kady z nich mg go dokadnie obejrze,
po czym wrcia do mnie i rwnie mi go pokazaa.

Czy to twj wzr i twj koek?

Gapiam si na niego. Rzeczywicie mj. Moje usta otworzyy si, gotowe powiedzie tak,
ale w tym momencie zowiam wzrok Abe. Oczywicie nie mwi do mnie wprost, ale jego
spojrzenie wysyao wiele wiadomoci. Najwaniejsza z nich brzmiaa: bd ostrona, bd
przebiega. Cby innego moga zrobi osoba tak szczwana jak Abe?

To... wyglda podobnie do wzoru na moim koku powiedziaam ostatecznie. Ale


nie mog z ca pewnoci potwierdzi, e to na pewno jest ten sam.

Umiech Abe powiedzia mi, e odpowiedziaam poprawnie.

Oczywicie, e nie moesz powiedziaa Iris, jakby nie spodziewaa si niczego


innego. Oddaa woreczek jednemu z pracownikw sdowych. Ale teraz, gdy Rada
zobaczya, e wzr pasuje do jej opisu i jest niemal taki jak na jej koku, chciaabym
zwrci uwag, e badanie wykazao uniosa wicej papierw, ze zwycistwem
wypisanym na caej twarzy e s na nim jej odciski palcw.

No i prosz. Wany punkt."Niezbity dowd".

Czy byy na nim jeszcze jakie odciski palcw? spytaa sdzia.


Nie, Wysoki Sdzie. Tylko jej.
To nic nie znaczy powiedzia Abe, wzruszajc ramionami. Miaam wraenie, e
gdybym nagle wstaa i przyznaa si do morderstwa, to on dalej twierdziby, e to
wtpliwy dowd. Kto zaoy rkawiczki i ukrad go. Jej odciski palcw s na
nim, bo koek naley do niej.
To nieco nacigane, nie sdzisz? spytaa Iris.
Dowody w dalszym cigu maj peno dziur zaprotestowa. I to jest nacigane.
Jak mogaby si niby dosta do sypialni krlowej? Jak moga si przedosta przez
strae?
No c powiedziaa zastanawiajco Iris t kwesti najlepiej zbadaby proces, ale
biorc pod uwag rozlege zapisy w aktach panny Hathaway, dotyczce wamywania
si i uciekania z miejsc, jak rwnie niezliczone dowody braku dyscypliny, nie mam
wtpliwoci, e moga znale niezliczon ilo sposobw, aby dosta si do rodka.
Nie macie dowodw powiedzia Abe. Ani motywu.
Nie potrzebujemy go odpowiedziaa Iris. Nie w tej sprawie. Mamy znacznie
wicej ni wystarczajco, by doszo do procesu, nieprawda? Chodzi mi o to, e
nawet nie dotarlimy jeszcze do czci, w ktrej niezliczeni wiadkowie syszeli, jak
panna Hathaway powiedziaa krlowej, e poauje niedawnego wprowadzenia
prawa, dotyczcego obnienia wieku stranikw. Mog znale zapisy, jeli chcesz

289

nie wspominajc o sprawozdaniach na temat innych "wyrazistych" komentarzy


panny Hathaway, wypowiedzianych publicznie.
Wrcio do mnie w pamici wydarzenie, gdy staam na zewntrz z Daniel i deklarowaam
podczas gdy inni patrzyli e krlowa nie moe mnie kupi przydziaem. To nie byo m dre z mojej strony. Jak rwnie zepsucie Death Watch, czy te uskaranie si na chronienie
krlowej, podczas gdy to Lissa zostaa porwana. Dostarczyam Iris wiele materiau dowodo wego.

Och, tak kontynuowaa Iris mamy rwnie sprawozdania mwice o tym, jak to
krlowa wyraaa swoj dezaprobat z powodu zwizku Panny Hathaway z
Adrianem Iwaszkowem, zwaszcza z czasu, kiedy razem uciekli. Otworzyam usta
aby zaprotestowa, ale Abe mnie uciszy. S tam te niezliczone wzmianki o
publicznych sparingach panny Hathaway i Jej Wysokoci. Czy chcesz, abym ich
rwnie poszukaa, czy te moemy ju gosowa w sprawie procesu?

To byo skierowane do sdzi. Nie miaam czystej przeszoci, a dowody byy cakowicie
obciajce. Powiedziaabym, e istniay konkretne powody, by uwaa mnie za podejrzan
o morderstwo, tylko e...

Wysoki Sdzie? zapytaam. Myl, e wanie miaa wyda owiadczenie. Czy


mog co powiedzie?

Sdzia zastanowia si nad tym, po czym wzruszya ramionami.

Nie widz powodw przeciwko temu. Zbieramy tutaj wszelkie dowody.

Och, ja grajca wolnego strzelca z pewnoci nie byam w planie Abego. Podszed do
mojego stanowiska, majc nadziej zatka mnie swoimi mdrymi radami, ale nie by
wystarczajco szybki.

W porzdku powiedziaam, majc nadziej, e brzmi rozsdnie i nie strac


panowania nad sob. Przedstawilicie tutaj wiele podejrzanych dowodw, ale
mog zrozumie czemu. Abe wyglda na uraonego. To nie byo co, co
kiedykolwiek wczeniej u niego widziaam. Nie czsto traci kontrol nad sytuacj.
Ale rzecz w tym, e to jest zbyt podejrzane. Jeli miaabym zamiar kogo
zamordowa, nie byabym taka gupia. Uwaacie, e zostawiabym swj koek w jej
klatce piersiowej? e nie zaoyabym rkawiczek? Dajcie spokj. To mnie obraa.
Skoro jestem taka cwana jak twierdz moje akta, to dlaczego miaabym to zrobi w
ten sposb? To znaczy, powanie gdybym ja zabia krlow, to zrobiabym to o
wiele lepiej. Nigdy w yciu nawet bycie mnie o to nie podejrzewali. To wszystko
jest w pewnym sensie obraz dla mojej inteligencji.
Rose... zacz Abe z gron nutk w gosie. Nie poprzestaam na tym.
Wszystkie dowody, ktre macie, s a nadto oczywiste. Kurcze, ktokolwiek to
zorganizowa, rwnie dobrze moe namalowa strzak prosto na mnie. I ten kto
mnie wrabia, ale wy jestecie zbyt gupi, by to w ogle wzi pod uwag.

Gono mojego tonu wzrastaa i majc tego wiadomo, doprowadziam go z powrotem


do normalnego poziomu.

Chcecie prostej odpowiedzi. Szybkiej odpowiedzi. A ju zwaszcza chcecie kogo


bez znajomoci, bez potnej rodziny, ktra mogaby go obroni... zawahaam si
290

tutaj, niepewna jak sklasyfikowa Abego. Bo tak to wanie zawsze dziaa. Tak
wanie byo z prawem dotyczcym obnienia wieku. Za dampirami rwnie nikt nie
odway si stan, poniewa ten popieprzony system na to nie pozwala.
Dotaro do mnie wtedy, e do daleko zboczyam z tematu i przez wspomnienie o prawie
obniajcym wiek, sprawiaam, e wygldaam na bardziej winn. Skierowaam si z
powrotem do tematu sprawy.

Tak czy inaczej, Wysoki Sdzie... chc powiedzie, e te dowody nie powinny by
wystarczajce do oskarenia mnie, czy wysania na proces. Nie planowaabym
morderstwa tak nieudolnie.
Dzikuje, panno Hathaway powiedziaa sdzia. To byo bardzo... pouczajce.
Moesz usi na swoje miejsce, podczas gdy Rada zagosuje.

Abe i ja wrcilimy do swojej awy.

Co ty sobie na mio bosk mylaa? szepn.


Powiedziaam jak jest. Broniam si.
Nie posuwabym si tak daleko. Nie jeste prawnikiem.

Posaam mu spojrzenie z ukosa.


Ani ty, staruszku.
Sdzia poprosia Rad o zagosowanie, czy wierz, e istniej wystarczajce dowody by
uzna mnie za gwn oskaron i tym samym wysa na proces. Uznali. Jedenacie rk
powdrowao w gr. I tak po prostu byo po wszystkim.
Przez wi poczuam strach Lissy. Gdy Abemu i mi kazano odej, rozejrzaam si po
tumie, ktry zaczyna si rozchodzi i buzowa od rozmw na temat tego, co bdzie dalej.
Jej jasno zielone oczy byy szeroko otwarte, twarz kredowo biaa. Stojcy obok niej Adrian,
rwnie wyglda na strapionego, ale gdy patrzy na mnie, w jego spojrzeniu wyczuwaam
promieniujc mio i determinacj. A z tyu, za obojgiem
Dymitr.
Nie wiedziaam nawet, e tu by. Jego oczy rwnie byy skierowane na mnie, ciemne i
bezkresne. Tylko, e nie mogam odczyta jego uczu. Jego twarz niczego nie zradzaa, ale
w jego oczach byo co... intensywnego i budzcego groz. Przebieg mi przez umys obraz
jego, gotowego do zdjcia caej gromady stranikw. Co mi mwio, e gdybym poprosia,
to zrobiby to ponownie. Si utorowaby drog do mnie przez ca sal i zrobiby wszystko,
co w jego mocy, by mnie z tego uratowa.
Municie mojej rki, oderwao mnie od niego. Abe i ja zaczlimy wychodzi, ale
przejcie przed nami byo zapenione ludmi, zmuszajc nas do zatrzymania si. Ten dotyk,
ktry poczuam na rku, okaza si maym kawakiem papieru, wcinitym pomidzy moje
palce. Ogldajc si przez rami, dostrzegam Ambrosego siedzcego niedaleko przejcia,
ze wzrokiem utkwionym prosto przed siebie. Chciaam zapytaj co jest grane, ale jaki
instynkt kaza mi siedzie cicho. Widzc, e tum cigle si nie rusza, pospiesznie
rozwinam papier, trzymajc go z dala od wzroku Abego.
Karteczka bya maleka, a jej zgrabne pismo ledwo dawao si odczyta.
291

Rose,
Jeli to czytasz, to stao si co strasznego. Prawdopodobnie mnie nienawidzisz i nie wini
Ci za to. Mog tylko prosi, by uwierzya mi, e wprowadzenie dekretu obniajcego wiek
stranikw byo lepsze dla twojego gatunku, ni to, co planowali inni. S moroje, ktrzy za
pomoc kompulsji chc zniewoli i zmusi wszystkich dampirw do suby. Dekret
spowolni ten odam.
Jednake pisz do Ciebie w sprawie sekretu, ktrym musisz si zaj. Podziel si nim z
moliwie jak najmniejsz iloci osb. Wasylissa musi zaj swoje miejsce w Radzie i to da
si zrobi. Ona nie jest ostatni z Dragomirw. yje jeszcze kto, nielubne dziecko Erica
Dragomira. Nie wiem nic wicej, ale jeli moesz znale jego syna albo crk, dasz
Wasylissie wadz, na jak zasuguje. Bez wzgldu na Twoje wady i ryzykowny
temperament, czuj e jeste jedyn osob, ktra moe podj si tego zadania. Nie tra
czasu.
Tatiana Iwaszkow
Wpatrywaam si w kawaek papieru, jego sowa wiroway przede mn, ale ich przekaz
wera si w mj umys. Ona nie jest ostatni z Dragomirw. yje jeszcze kto. Jeli to
prawda, to Lissa miaa przyrodniego brata lub siostr... a to wszystko by zmienio.
Dostaaby miejsce w Radzie. Nie byaby ju duej sama. Jeli to bya prawda. Jeli ten
licik by od Tatiany. Kady mg podpisa si za ni na kawaku papieru. Nie poznaabym
autentyku.
Mimo to zadraam z niepokoju na myl, e dostaam list od martwej kobiety. Gdybym
pozwolia sobie na wezwanie i zobaczenie otaczajcych nas duchw, czy Tatiana byaby
wrd nich, niespokojna i mciwa? Nie mogam zmusi si do opuszczenia moich cian i
przekonania si o tym. Jeszcze nie. Musz by jakie inne sposoby. Licik da mi Ambrose.
Musiaam go zapyta o... tylko, e znowu poruszalimy si do przejcia. Stranik trci
mnie, bym sza do przodu.
Co to? spyta, wiecznie czujny i podejrzliwy Abe,
Pospiesznie zoyam karteczk.
Nic.
Jego spojrzenie mwio, e wcale mi nie wierzy. Zastanawiaam si, czy mogam mu
powiedzie. Podziel si nim z moliwie jak najmniejsz iloci osb. Jeli by jedn z osb
zaliczajcych si do tej grupy, to z pewnoci nie byo na to najlepsze miejsce.
Sprbowaam odwrci jego uwag, eliminujc osupia min, ktra musiaa widnie na
mojej twarzy. Ten licik by duym problemem ale nie tak wielkim jak ten, przed ktrym
teraz staam.
Powiedziae mi, e nie bdzie procesu zwrciam si do Abe. Wrcia moja
wczeniejsza irytacja. Wiele ryzykowaam biorc ciebie!
Tu nie byo co ryzykowa. Tarus rwnie nie mgby ci z tego wycign.

292

Beztroskie zachowanie Abego w stosunku do caej tej sprawy, w dalszym cigu


doprowadzao mnie do szau.

Chcesz mi powiedzie, e od pocztku wiedziae, e to przesuchanie jest


przegrane?
To samo mwi Michai. Jak mio, e wszyscy tak we mnie wierz.

To przesuchanie nie byo wane powiedzia wymijajco Abe. To, co si


wydarzy dalej, jest.

A co to dokadnie takiego?
Ponownie obdarzy mnie tajemniczym, przebiegym spojrzeniem.
Nic, o co musiaaby si w tej chwili martwi.
Jeden ze stranikw pooy mi rk na ramieniu, kac mi si ruszy. Oparam si jego
pocigniciu i pochyliam si ku Abe.
Do diaba, nie! Rozmawiamy tutaj o moim yciu zaprotestowaam. Wiedziaam, co
bdzie dalej. Pozbawienie wolnoci do czasu procesu. A potem dalsze uwizienie,
jeli na procesie uznaj mnie za winn. To jest powane! Nie chc i do
wizienia! Nie chc spdzi reszty ycia w miejscu takim, jak Tarasow.
Stranik szarpn mnie mocniej, pchajc nas do przodu. Abe utkwi we mnie przeszywajce
spojrzenie, ktre zmrozio mi krew w yach.
Nie pjdziesz na proces, ani do wizienia sykn z dala od zasigu suchu stray.
Nie pozwol na to. Rozumiesz?
Pokrciam gow, okropnie tym zmieszana, nie wiedzc, co z tym wszystkim zrobi.
Nawet ty masz ograniczenia, staruszku.
Jego umiech powrci.
Zdziwiaby si. A poza tym, Rose, oni nie posyaj zdrajcw stanu do wizienia.
Wszyscy to wiedz.
Zakpiam.
Oszalae? Oczywicie, e posyaj. Co innego wedug ciebie robi ze zdrajcami?
Wypuszczaj ich i zabraniaj im robi tego ponownie?
Nie powiedzia tu przed tym, jak si odwrci. Na zdrajcach wykonuj
egzekucje.
KONIEC.
Tumaczenie: Ginger_90
293

Related Interests