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En un desguace medio abandonado cercano al Millenium Dome, en el este londinense, la

polica realiza el macabro descubrimiento de cinco cadveres de mujeres terriblemente


mutilados. Las muertas estaban relacionadas con un pub de striptease de Greenwich y
eran toxicmanas. El hecho de que todos los cuerpos presenten las mismas espeluznantes
amputaciones, hace pensar que su asesinato ha sido obra de una mente perturbada, de un
manaco obseso pero que posee conocimientos mdicos.
El recin ascendido inspector Jack Caffery es uno de los principales encargados de
resolver el caso. A pesar de su cautela y profesionalidad, la compleja investigacin que
est llevando a cabo su equipo se ver entorpecida por Mel Diamond, un polica
empecinado en inculpar a un hombre de raza negra que trapichea con drogas. Pero
Caffery est convencido de que su colega ha errado el tiro y de que deben buscar al
culpable en el Sr. Dunstan, un tenebroso centro mdico cercano al local nocturno en el
que trabajaban las vctimas.
El crculo de sospechosos se va estrechando en torno del que parece ser el presunto
homicida, un joven que abandon la carrera de Medicina aos atrs y que padece serios
trastornos psicolgicos. Sin embargo, poco despus aparece otro cadver
Se trata de otro criminal que le est imitando? Fue realmente Harteveld el nico
causante de las muertes? Hasta cundo va a durar la angustia?

Mo Hayder

El latido del pjaro


ePUB r1.0
Ariblack 16.11.13

Ttulo original: Birdman


Mo Hayder, 2000
Traduccin: Mara Beneyto
Diseo de portada: Oscar Lombana
Editor digital: Ariblack
ePub base r1.0

CAPTULO 1
Greenwich Norte. Finales de mayo. Tres horas antes del amanecer, el ro est desierto.
Amarradas, las oscuras gabarras se balancean mientras la marea disuelve lentamente el
lodazal donde han pasado la noche. La neblina se levanta, avanza tierra adentro, rebasa
los sombros barcos, el solitario Millenium Dome y, a travs de parajes desolados y
extraos paisajes lunares, se detiene envolviendo un fantasmagrico desguace medio
abandonado.
De repente todo se ilumina. Un coche policial, con las luces azules destellando, se acerca
por la calle de servicio. Durante veinte minutos siguen llegando policas: ocho coches,
dos Ford Sierra sin distintivos y la furgoneta blanca del equipo forense. En la calle se
dispone un control y un destacamento local impide el acceso por el ro. El primer agente
del CID llega al cruce de Croydon preguntando por los nmeros de busca de los
miembros del AMIP, departamento de investigacin de la zona. Diez kilmetros ms all
es despertado el detective inspector Jack Caffery, AMIP equipo B, que estaba durmiendo
tranquilamente en su cama.
Acostado, parpadea en la oscuridad, intenta poner en orden sus pensamientos y lucha
contra el deseo de darse la vuelta y dormirse de nuevo. Hace un esfuerzo, inspira
profundamente, se levanta de la cama y se dirige al cuarto de bao para lavarse la cara.
No ms whiskis estando de servicio, Jack. Lo juro, de veras, lo juro. Y empieza a vestirse
parsimoniosamente. Mejor llegar despejado y tranquilo. La corbata, no muy chillona; a
los del CID les fastidia que alardeemos ms que ellos. l busca. Y caf. Mucho caf
instantneo con azcar y sin leche, nada de leche y, sobre todo, no comas: nunca sabes lo
que tendrs que ver. Toma dos tazas y busca las llaves del coche en el bolsillo de sus
tejanos.
Luego, atiborrado de cafena y con un pitillo recin encendido, conduce por las desiertas
calles de Greenwich hasta la escena del crimen donde su superior, comisario Steve
Maddox, un hombre bajo y de cabello prematuramente cano, impecable, como siempre,
con su traje marrn oscuro, le espera fuera del desguace pasendose alrededor de una
solitaria farola y haciendo girar en su dedo las llaves del coche.
Observa cmo se detiene el coche de Jack. Luego cruza la calle, apoya un codo en el
techo, se inclina y dice:
Espero que no hayas comido nada.
Jack pone el freno de mano y saca el paquete de tabaco de la guantera.
Precisamente lo que me haca falta.
ste ha superado su fecha de caducidad. Maddox se aparta para que Jack salga del
coche. Hembra, parcialmente enterrada.
La has visto?

Todava no. El CID me ha pasado e informe. Adems bueno echa una ojeada hacia
donde forman corrillo los oficiales del CID, alguien le ha hecho una autopsia. El
habitual corte en canal.
Jack se detiene en seco.
Autopsia?
Eso he dicho.
Seguramente la sacaron de un laboratorio forense para dar un paseo.
Ya.
Una trastada de estudiantes de medicina
Mira, no es exactamente de nuestra incumbencia le interrumpe Maddox alzando las
manos. Vuelve a mirar por encima del hombro y se inclina hacia Jack. Pero ya sabes lo
amables que son los chicos del CID de Greenwich. Sigmosles la corriente. No creo que
nos perjudique ocuparnos de una pequea carnicera.
Ya.
Bien masculla Maddox incorporndose. Ests preparado?
Preparado? Caffery cierra el coche de un portazo, y se encoge de hombros. Por
supuesto que no. Cmo podra estarlo!
Se dirigieron al portn de entrada rodeando la valla. El tenue resplandor amarillo de las
dispersas farolas de sodio y los espordicos destellos de las cmaras del equipo forense
iluminaban el desolado paisaje. Un kilmetro ms all, dominando el horizonte, el
Millenium dome se alzaba con sus rojas luces de posicin parpadeando contra las
estrellas.
La han metido en una bolsa de basura o algo parecido dijo Maddox. Seal
bruscamente con la cabeza un grupo de coches. Ves aquel Mercedes?
S.
Caffery sigui andando. Un hombre de anchas espaldas con un abrigo de pelo de camello
se encorvaba en el asiento delantero de un Mercedes mientras hablaba con un agente del
CID.
Es el propietario. Ese asunto del Millenium lo ha puesto todo patas arriba. Dice que la
semana pasada contrat a un equipo para que limpiara todo esto. Seguramente la
maquinaria pesada removi la fosa, y a la una de esta madrugada
Se detuvo un momento al llegar a la barrera, y luego se adentraron en la escena del
crimen.

A la una de esta madrugada, tres tipos estaban aqu bebiendo cerveza y se tropezaron
con el fiambre. Ahora estn en comisara, la coordinadora nos contar algo ms, ya ha
hablado con ellos.
Fionna Quinn, de la polica cientfica, desplazada del Yard y coordinadora en la escena
del crimen, los esperaba al lado de una furgoneta en un claro iluminado por focos,
enfundada en su mono blanco. Se quit la capucha mientras ellos se acercaban.
Maddox hizo las presentaciones.
Jack, la doctora detective Quinn. Fionna, mi nuevo inspector, Jack Caffery.
Caffery le tendi la mano.
Encantado.
Lo mismo digo.
La mujer se sac los guantes de ltex y estrech la mano de Jack.
Es su primer caso, verdad?
En el AMIP, s.
Bien, me hubiera gustado poder recibirlo con algo menos desagradable. Algo le parti
el crneo, seguramente una mquina. De la cintura para abajo est enterrada bajo un
prefabricado de hormign, probablemente de una acera o algo as.
Ha estado ah durante mucho tiempo?
No creo. A primera vista dijo volviendo a ponerse los guantes y tendiendo a Maddox
una mascarilla, menos de una semana. Demasiado tiempo para que valga la pena
andarse con prisas. Creo que deberan esperar a que amanezca para sacar al patlogo de
la cama.
El patlogo? pregunt Caffery. Est segura de que necesitamos un patlogo?
Los del CID opinan que se le practic una autopsia.
Correcto.
Y pretende que la examine un patlogo?
S. La expresin de Quinn sigui inmutable. Incluso ustedes deben verla. No
estamos hablando de una autopsia profesional.
Maddox y Caffery intercambiaron una mirada. Se quedaron en silencio y luego Jack
asinti con un gesto.
De acuerdo. Vamos all.

Carraspe, cogi los guantes y la mascarilla que Quinn le tenda y, con gesto rpido, se
remeti la corbata dentro de la camisa.
Echemos un vistazo.
Incluso con guantes de ltex, la inveterada costumbre del CID obligaba a Caffery a andar
con las manos en los bolsillos. De vez en cuando, inquieto, perda de vista el haz de la
linterna que empuaba la detective Quinn. A medida que se adentraban en el astillero
aumentaba la oscuridad. El equipo de fotografa haba terminado su trabajo y se haba
encerrado en su furgoneta blanca para revelar la pelcula. La nica iluminacin proceda
de la dbil incandescencia de la cinta fluorescente que Quinn haba utilizado para sealar
el borde del camino o para proteger las pruebas recogidas, que esperaban la llegada del
agente que se ocupara de ellas. Avanzaban entre la niebla con recelo, dando un respingo
ante la silueta de una botella, de una lata aplastada o de cualquier objeto informe.
Las cintas transportadoras y las gras, grises y silenciosas como abandonadas montaas
rusas, se elevaban ms de diez metros contra la oscuridad del cielo.
Quinn levant la mano.
Es aqu. Se dirigi a Caffery. La ve? Ah, de espaldas.
Dnde?
Ve ese bidn de aceite? dijo al alumbrarlo con la linterna.
S.
Mire hacia abajo en esa direccin.
Joder!
La ve ahora?
S respondi, intentando conservar el equilibrio. Claro que la veo.
Acaso eso era un cuerpo? Crey que se trataba de un montn de espuma expandindose,
algo amarillo y brillante que pareca salido de un aerosol. Luego vio pelo y dientes. Y
reconoci la forma de un brazo. Por fin, inclinando la cabeza, comprendi qu era
aquello que estaba viendo.
Por el amor de Dios! exclam Maddox. Tapadla!

CAPTULO 2
Al amanecer, cuando el sol ya haba disipado la niebla del ro, todos los que haban visto
el cuerpo a la luz del da saban que no se trataba de una novatada de estudiantes de
medicina. El patlogo forense, Harsha Krishnamurti, lleg y estuvo una hora dentro de la
blanca tienda que cubra el cadver. Se dio instrucciones precisas a un equipo experto en
huellas y, a las doce del medioda, se extrajo el cuerpo del hormign.
Caffery encontr a Maddox en el asiento delantero del Sierra del equipo B.
Ests bien?
Aqu sobramos, to. Dejemos que Krishnamurti tome el relevo.
Si lo prefieres, vete a casa y chate un rato.
Y t?
Yo me quedar un rato ms.
No, Jack. T tambin te vas. Si quieres entrenarte para el insomnio ya lo conseguirs
en los prximos das. Creme.
Caffery levant las manos.
De acuerdo. Lo que usted diga, seor.
As me gusta.
Pero no podr dormir.
Me parece bien. Seal el baqueteado y viejo Jaguar de Caffery. Vete a casa y
finge dormir.
Cuando lleg a casa, Caffery no poda desprenderse de la imagen de aquel cuerpo
amarillento.
A la luz del amanecer pareca an ms grotesco de lo que le haba parecido por la noche.
Sus uas, mordidas y pintadas de azul claro, clavadas en las tumefactas palmas de las
manos.
Se duch y afeit. La cara que vea en el espejo luca un leve bronceado. El sol
pronunciaba las pequeas arrugas que tena alrededor de los ojos. Saba que no podra
dormir.
La rpida inoculacin de savia nueva en el departamento de investigacin, agentes ms
jvenes, serios y mejor preparados, haba suscitado cierto resentimiento entre los

veteranos, lo que haca comprensible su satisfaccin cuando cambi el turno de ocho


semanas y entr en servicio el equipo B, coincidiendo con el primer caso de Caffery.
Veinticuatro horas de servicio siete das a la semana. Noches en vela: irrumpir
directamente en el caso sin tiempo ni para afeitarse. No le pillaba en su mejor momento.
Y por todos los indicios pareca de los complicados.
No lo dificultaba nicamente el lugar en que haban descubierto el cadver ni la ausencia
de testigos. Con la luz del amanecer haban visto las oscuras cicatrices ulceradas de las
agujas.
Mientras estaba en el cuarto de bao, Caffery intent no pensar en lo que el asesino haba
hecho en los pechos de la vctima. Se sec el pelo con una toalla y sacudi la cabeza.
Deja de pensar en todo esto, no permitas que te obsesione, se dijo. Maddox tena razn:
necesitaba descansar.
Estaba en la cocina sirvindose un whisky cuando son el timbre de la puerta.
Soy yo! grit Vernica por la ranura del buzn. Hubiera telefoneado pero olvid
el mvil en casa.
Abri la puerta. Llevaba un traje de lino crema y gafas de Armani. Sostena varias bolsas
de tiendas de Chelsea. Su descapotable, un Tigra rojo, estaba aparcado en el camino del
jardn bajo la luz del atardecer. Caffery vio que sostena las llaves de la puerta, como si
hubiese estado a punto de abrirla.
Hola, princesa dijo, inclinndose para besarla. Mmm!
Ella cogi su mano y le hizo retroceder para observar su leve bronceado, sus tejanos y sus
pies descalzos. Sujetaba una botella de whisky en la otra mano.
Estabas descansando?
Estaba en el jardn.
Vigilando a Penderecki?
No crees que puedo estar en el jardn sin vigilar a Penderecki?
Vamos, Jack, slo estaba bromeando. Mira dijo mientras le tenda una bolsa de
Waitrose. He ido de compras gambas, eneldo, cilantro fresco y oh!, el mejor moscatel.
Adems, esto aadi al entregarle una caja. De mi parte y de pap. Levant su
larga pierna y apoy la caja en la rodilla para abrirla. Contena una cazadora de cuero
marrn. Uno de los nuevos modelos que importamos.
Ya tengo una cazadora de piel.
Oh! exclam ella. Bueno, no importa.

Cerr la caja. Por un instante, ambos se quedaron en silencio.


Puedo devolverla dijo ella.
Jack se sinti culpable.
No, no lo hagas.
Puedo cambiarla por otra cosa.
No, de verdad. Anda, dmela.
sta, pens, cerrando con la rodilla la puerta y siguindola hacia la sala, es la forma de
actuar de Vernica. Propona algo que l rechazaba, pero ella haca un puchero, l se
encoga de hombros y se senta culpable, se echaba atrs y capitulaba. A causa de su
pasado. Sencillo pero eficaz, Vernica. En los escasos seis meses de su relacin, su
desordenado y cmodo hogar se haba transformado en algo desconocido para l:
atestado de plantas aromticas y de electrodomsticos destinados a ahorrar tiempo; el
armario repleto de ropa que nunca se pondra: trajes exclusivos, chaquetas cosidas a
mano, corbatas de seda, tejanos de piel, todo cortesa de la empresa de importacin del
padre de Vernica.
Despus, mientras ella utilizaba la cocina como si fuera suya, con las ventanas abiertas, el
Guzzini zumbando y el aceite crepitando en sartenes brillantes, Jack sali con el whisky a
la terraza.
El jardn. Ah, pens mientras tomaba un sorbo de su whisky, estaba la prueba perfecta de
que su relacin penda de un hilo. Plantado mucho antes de que sus padres compraran la
casa hibiscos, guisantes de olor, una nudosa y vieja clemtide, cada verano lo dejaba
crecer hasta que la vegetacin casi cubra las ventanas. Pero Vernica quera cortar, podar
y abonar para cultivar limoncillo y alcaparras en alegres macetas dispuestas en el alfeizar
de las ventanas, hacer proyectos de parterres y discutir sobre caminos de grava y laureles.
Y, finalmente, una vez los hubiera reorganizado tanto a l como a su casa, le gustara que
la vendiera, que abandonara el pequeo chalet victoriano en el sur de Londres donde
haba nacido, con sus vetustos ladrillos y vanos de ventanas, y con su descuidado jardn.
Quera dejar su trabajo de mentirijilla en el negocio familiar, abandonar la casa de sus
padres y organizarle un hogar a Jack.
Pero l no quera eso. Su historia estaba demasiado enraizada en el lodo de ese barrio por
el que pasaba el tren como para dejar arrancrsela por un mero capricho. Adems,
despus de seis meses de conocer a Vernica estaba seguro de algo: no la amaba.
La contempl a travs de la ventan pelando patatas y haciendo rizos de mantequilla. A
finales del ao anterior l haba cumplido cuatro aos en el CID, aburrido, esperando que
pasara algo. Hasta que un da, en una fiesta del CID, se dio cuenta de que una chica con
minifalda y sandalias de tiras doradas le observaba con una inconfundible sonrisa.

Durante dos meses, Vernica desencaden en Jack una obsesin hormonal. Satisfaca
todas sus expectativas sexuales. Cada maana le despertaba pidiendo sexo y durante los
fines de semana pasendose por la casa vestida nicamente con sus tacones de aguja y
lpiz de labios brillante.
Despert en l nuevas energas y tambin empezaron a cambiar otros aspectos de su vida.
En abril ya se vean las marcas de los tacones de aguja en la cabecera de la cama y le
haban trasladado al AMIP, la brigada criminal.
Pero en primavera, poco antes de empezar a perder su atractivo para Jack, Vernica
cambi de estrategia. Decidi tomrselo en serio y atarle corto. Una noche hizo que se
sentara y le habl con seriedad sobre lo mucho que haba sufrido antes de conocerse:
haba perdido dos aos de su adolescencia luchando contra un cncer.
La estratagema surti efecto. Sintindose de pronto con la soga al cuello l no supo cmo
poner fin a su relacin.
Qu vanidoso eres, Jack!, se deca a s mismo. Como si seguir con ella pudiera
compensarla de su dolor! Qu engredo puedes llegar a ser!
Mientras l pensaba todo eso, Vernica, en la cocina, apoyando su fina barbilla contra el
pecho, desmenuz una ramita de menta, Jack se sirvi otro whisky y se lo bebi de un
trago.
Se lo dira esa misma noche. Tal vez durante la cena
En una hora todo estaba listo. Vernica encendi todas las luces y puso en el patio
espirales antimosquitos.
Beicon y ensalada de alubias salpicadas, gambas con salsa de soja y, de postre, sorbete
de mandarina. Soy o no soy la mujer perfecta? Sacudi la melena y por un momento
dej ver la carsima perfeccin de sus dientes. No obstante, tmalo como un ensayo
general para la fiesta que pensamos ofrecer.
l lo haba olvidado completamente. La fiesta.
Ella le dio un leve codazo mientras pasaba a su lado llevando una cazuela le creuset
repleta de patatas. Las cristaleras del saln que daban al jardn estaban abiertas de par en
par.
Creo que esta noche ser mejor que cenemos aqu y no en el comedor. Dej de
hablar y mir con ceo su arrugada camiseta y su revuelto pelo oscuro. No crees que
deberas vestirte para cenar?
Bromeas?
Bueno respondi ella ponindose la servilleta sobre las rodillas, podra ser
agradable.

No dijo l mientras se sentaba. No puedo ensuciar mi traje. Me han asignado un


caso Vamos, Vernica, pregntame de qu se trata. Intersate por algo que no sea mi
vestuario.
Pero ella sigui sirvindole patatas.
Tienes ms de un traje, no es as? Pap te mand uno gris.
Est en la tintorera.
Oh, Jack, deberas habrmelo dicho! Hubiera podido recogerlo.
Vernica
De acuerdo. Levant las manos. Lo siento. No volver a mencionarlo. En el
recibidor son el telfono. Quin ser? Ensart una patata. Como si no lo
supiera!
Caffery apart la silla y se levant.
Dios suspir ella soltando el tenedor. Realmente tienen un sexto sentido. No
puedes dejar que siga sonando?
No.
Fue al recibidor y descolg el auricular.
S?
No me lo digas: estabas durmiendo.
Te dije que no podra.
Ya.
Vale. Qu pasa?
Estoy aqu de nuevo. El comisario jefe ha trado un equipo. Uno de los investigadores
ha descubierto algo.
Equipo?
GPR.
GPR? Eso Caffery se interrumpi.
Vernica le empuj al pasar por su lado y subi por la escalera cerrando tras ella la puerta
de la habitacin. Jack se qued en el estrecho recibidor mirndola fijamente.

Sigues ah, Jack?


S, perdona. Qu me estabas diciendo? GPR, tiene algo que ver con estudio del
suelo?
Georadar.
Ya. Caffery hizo un agujerito en la pared con la amoratada ua de su pulgar. As
que hay algo ms?
S, lo hay dijo Maddox con tono grave. Cuatro ms.
Mierda. Se pas la mano por la nuca.
Enterrados ms abajo o qu?
Acaban de empezar a sacarlos.
Dnde vas a estar?
En el astillero. Podemos ir con ellos hasta Devonshire Drive.
El depsito?
Exacto. Krishnamurti ya ha empezado con el primero. Esta noche ofrecer una sesin
continua en nuestro honor.
De acuerdo. Te ver all dentro de treinta minutos.
Vernica estaba en el dormitorio del piso de arriba con la puerta cerrada. Caffery se visti
en la habitacin de Ewan, mir por la ventana para comprobar si haba movimiento en
casa de Penderecki al otro lado de la va del tren. Nada. Anudndose la corbata, se asom
al dormitorio.
Tenemos que hablar. Cuando vuelva
Vernica estaba sentada en la cama tapada con la manta hasta el cuello, aferrando un
frasco de pldoras.
Qu es eso?
Ella levant la vista hacia l con hosquedad.
Ibuprofn. Por qu?
Qu ests haciendo, Vernica?
Me duele la garganta.

La garganta?
Eso he dicho.
Desde cuando?
No lo s. Vernica abri el frasco, sac dos pldoras y le mir. Vas a algn sitio
agradable?
Por qu no me dijiste que te dola la garganta? No deberas hacerte un anlisis?
No te preocupes. Tienes cosas ms importantes en que pensar.
Vernica
Qu quieres?
Jack se qued en silencio por un momento.
Nada.
Termin de anudarse la corbata y se dirigi a la escalera.
No te preocupes por m dijo ella mientras l se iba. No te esperar despierta.

CAPTULO 3
Dos y media de la madrugada, Caffery y Maddox esperan en silencio en la sala de
autopsias alicatada en blanco. Cinco mesas de diseccin de aluminio. Cinco cadveres
rajados del pubis hasta la cartida, despellejados, dejando al descubierto las costillas
veteadas con grasa y msculo. Un lquido goteando en las cazoletas puestas debajo de los
cuerpos.
Caffery reconoca esa atmsfera glida, ese olor a desinfectante mezclado con el
inconfundible hedor de las vsceras. Pero eran cinco. Cinco. Etiquetados y fechados el
mismo da. Nunca haba visto nada igual. Los forenses, enfundados en sus batas verdes,
se movan rutinariamente. Una de ellos le sonri tendindole una mascarilla.
Slo un momento, caballeros les salud Krishnamurti desde la mesa de diseccin
ms alejada.
El cuero cabelludo del cadver haba sido separado del crneo hasta la cavidad nasal y
apartado de forma que pelo y cara colgaban como una hmeda mscara de caucho hasta
el cuello. Krishnamurti sac los intestinos y los deposit en un recipiente de acero.
Hay alguien por ah?
Yo.
Un delgado forense apreci a su lado.
Bien, Martin. Pselos, extindalos y coja muestras. Paula, ya he terminado, puede
coserlo. No suture encima de las heridas. Vamos, caballeros Apart la lmpara
halgena, retir su visera de plstico y, con los guantes puestos y goteando, se dio la
vuelta hacia Maddox y Caffery con las manos extendidas.
Delgado, de alrededor de cincuenta aos, de ojos de un intenso color castao, y barba
cana cuidadosamente recortada, Krishnamurti era un hombre bien parecido.
Menudo despliegue, verdad?
Maddox asinti.
Ya sabemos la causa de la muerte?
Creo que s. Y, si estoy en lo cierto, tambin hemos encontrado algo muy interesante.
Seal la puerta de la sala. Entomologa les dar ms datos, pero puedo adelantarles
algunas cosas: la primera que encontraron fue la ltima en morir. Llammosla la nmero
cinco. Muri hace apenas una semana. En cuanto al resto debemos remontarnos a un mes
atrs, luego cinco semanas y otro mes y medio. La primera debi de morir alrededor de
diciembre, pero el tiempo transcurrido entre los asesinatos se fue reduciendo. Hemos

tenido suerte, los factores climticos no han influido demasiado y los cuerpos se han
conservado bastante bien.
Seal un lastimoso amasijo de carne ennegrecida dispuesta sobre la segunda mesa de
diseccin.
sta es la primera. El desarrollo de los huesos confirma que todava no haba cumplido
los dieciocho. Hay algo parecido a un tatuaje en su brazo izquierdo. Tal vez sea el nico
elemento para identificarla. Eso o la odontologa. Prosigamos. Alz un dedo.
Cuando las trajeron todas iban maquilladas. Muy maquilladas. Claramente visible,
incluso despus de haber estado enterradas durante tanto tiempo. Sombra de ojos, lpiz
de labios. El fotgrafo lo ha registrado con detalle.
Maquillaje, tatuajes
S, seor Maddox. Dos de ellas sufran infecciones vaginales. Una tena el ano
queratinizado, evidencia de consumo de drogas y endocarditis de la vlvula tricspide.
No quiero adelantar conclusiones
S, claro mascull Maddox. Pero me est insinuando que tal vez fueran una
pelanduscas. Ya lo sospechbamos. Qu puede contarnos sobre las mutilaciones?
Oh, interesante! Krishnamurti se acerc a uno de los cadveres.
No por primera vez, Caffery pens que el cuerpo humano despellejado era exactamente
igual a un pedazo de carne colgando de un gancho.
Como podrn observar, he hecho otra incisin en T muy ajustada, soslayando la que
hizo nuestro hombre y evitando las mamas a fin de poder hacer un biopsia de las
incisiones y echar una ojeada por dentro.
Y bien?
Han sido extrados algunos tejidos.
Maddox y Caffery intercambiaron una mirada.
S. Coincide aproximadamente con la incisin estndar que se utiliza para la ablacin
de mamas. Tambin la sutur. Supongo que resultar significativo que su sospechoso no
se molestara en decorar a las vctimas menos bien dotadas.
A cules se refiere?
A las vctimas dos y tres. Dejen que les muestre algo interesante dijo sealando a un
forense que estaba suturando un destrozado torso del que haba extrado los intestinos.
En las uas hemos encontrado restos que demuestran que se resisti, pero no he
encontrado seales de lucha en ninguna vctima excepto en sta, la nmero tres.

Rodearon el cadver. Era pequeo, tanto como el de un nio, y Caffery supo que a causa
de este parecido recibira una consideracin especial por parte del equipo.
Pesaba unos cuarenta kilos, casi como un pajarito. Como si adivinara lo que Caffery
estaba pensando, aadi. Pero no era una adolescente, tan slo una mujer menuda. Tal
vez por eso no le mutil los pechos.
Color del pelo?
Teido. El pelo se degrada muy despacio. Este tono berenjena no debe de haber
cambiado demasiado desde el momento del bito. Ahora, vean. Seal unas marcas en
las muecas. Resulta difcil distinguirlas de las que aparecen durante la
descomposicin, pero stas se deben a que fue atada de pies y manos antes de morir. Y
tambin le pusieron una mordaza. Las dems murieron sin enterarse, slo fue alzando
una mano traspusieron el lmite. Como si cayeran al vaco Con sta fue distinto.
Distinto? Caffery levant la cabeza. En qu fue distinto?
Se resisti, caballeros. Luch por su vida.
Las dems no opusieron resistencia?
No. Alz las manos. Enseguida me ocupar de esto. Les ruego tengan paciencia
conmigo.
Apart una balanza y se acerc al supurante e hinchado cuerpo de la primera vctima
descubierta.
Veamos levant la cabeza esperando que Maddox y Caffery le siguieran, este
cuerpo pertenece a la nmero cinco. Espeluznante Sin duda la lesin en la cabeza fue
posmortem, causada por maquinaria pesada. Seguramente aciertan al suponer que se trat
de una excavadora. No ser sencillo identificarla. Confiamos en encontrar huellas,
aunque no resultar fcil. Con la mano roz suavemente la piel. Ven cmo se
desliza? No tenemos ninguna posibilidad de conseguir un juego de huellas completo. Lo
nico que podremos hacer ser desollarla y sacar las huellas. Consuma drogas, pero
muri de forma instantnea, no de sobredosis. Dio la vuelta al cuerpo y seal una
serie de marcas verdosas en las nalgas. La mayor parte se debe a la putrefaccin, pero
ven debajo unos puntos de sangre coagulada?
S.
Volvi a poner el cuerpo en su posicin inicial.
Hipostenia dispersa, que indica que fue trasladada despus de fallecer. Tambin est
presente en los brazos. Incluso, lo que no es frecuente, en los tobillos.
No es frecuente?

Slo en los ahorcados. La sangre se acumula en pies y tobillos.


Caffery se estremeci.
Pero con lo que queda de cuello puedo afirmar que no fue ahorcada.
Y?
Estuvo de pie durante cierto tiempo posmortem.
De pie? exclam Caffery. De pie? Mir a Maddox como quien espera una
explicacin tranquilizadora. Pero ste no le respondi, slo frunci en entrecejo y sacudi
la cabeza como dicindole no me mires cada vez que no sepas la respuesta.
Tal vez la sostuvieron continu Krishnamurti. No se aprecia ningn indicio que
revele cmo lo hicieron, es estado de putrefaccin lo hace imposible, pero tal vez la
suspendieron por debajo de los brazos o la sujetaron con algo que la mantuvo de pie.
Inmediatamente despus de fallecer, cuando la sangre todava no haba empezado a
coagularse Se interrumpi. Miren, la haba pasado por alto
Qu pasa?
El doctor se inclin y con unas pinzas sac algo del cuero cabelludo.
Qu es?
Un pelo.
Caffery se inclin.
Un pelo pbico?
Tal vez. Krishnamurti lo acerc a la luz. No. Es un pelo de la cabeza. No servir
para el anlisis de ADN, no tiene folculo suficiente. Lo puso en una bolsa y se lo
entreg a un funcionario para que lo etiquetara. Ya he recogido muestras de pelos
rubios en tres vctimas. Estn camino del laboratorio. Se acerc a la mesa siguiente.
Nmero dos. La muerte se produjo hace unas catorce o quince semanas. Un metro sesenta
y cinco, alrededor de treinta aos. Los dedos se han secado, pero aun as obtendremos sus
huellas digitales. Existe un excelente producto a base de gelatina. Infla las yemas de los
dedos. Normalmente se seccionan las manos y se mandan al laboratorio, pero desde el
escndalo que se arm con la marquesa no he vuelto a cortarlas. Lo haremos aqu
mismo, por complicado que sea.
Se dirigi a la mesa siguiente, donde yaca un cuerpo abierto en canal. Un amasijo de
msculos refulga entre las costillas. Su pelo, rubio tintado, estaba echado hacia atrs
descubriendo la frente. Tena la garganta abierta a lo ancho dejando ver una cuerda vocal.
Vctima cuatro, seores.

Caffery le roz ligeramente el tobillo.


Perfecto.
Unos centmetros ms arriba del tarso poda apreciarse un tatuaje: Bugs Bunny con su
tpica zanahoria.
No haba indicios de sobredosis?
No. Ni traumatismos.
Entonces cmo murieron?
Krishnamurti alz un dedo y esboz una sonrisa.
Observen insert los dedos en la cavidad del cuello y ensanch la garganta,
separando la trquea del esfago, hasta que apareci, resbaladiza y griscea, la espina
dorsal. Ese cabrn es muy inteligente, pero no tanto como yo. Si se extrae suficiente
lquido encefalorraqudeo de este lugar, se produce la muerte instantnea y difcilmente
aparecern huellas. Incluso una puncin lumbar corriente debe realizarse con mucho
cuidado: si uno se entusiasma demasiado extrayendo lquido, el paciente se te muere
entre las manos. Pero estos cadveres tienen ms o menos la cantidad normal en la espina
dorsal y no se aprecian punciones en su espalda. Por eso me pregunto si tom el camino
de en medio y fue directamente movi ligeramente el escalpelo entre las vrtebras y
extirp delicadamente una pequea porcin de membrana blanca al bulbo raqudeo.
Bulbo raqudeo?
Eso he dicho.
Krishnamurti procedi a una segunda incisin y se inclin para observarla.
No, no era eso me he confundido murmur para s mismo al tiempo que manejaba
con precaucin el escalpelo. Se estremeci y levant la vista. No lo hizo extrayendo
lquido encefalorraqudeo.
No?
Pero ha habido algo. Mire, superintendente Maddox, el bulbo raqudeo es una
estructura muy delicada. Basta con introducir una aguja y moverla para que se colapsen
todas las funciones vitales exactamente eso les ha ocurrido a estas mujeres.
Muerte instantnea.
Exactamente. Bien, prosigamos. No se aprecian los daos que cabra esperar, pero esto
no significa que no se inyectara nada. Incluso el agua hubiera provocado el mismo
resultado. Sencillamente, el corazn y los pulmones se hubieran detenido
instantneamente.

Y cree que, exceptuando la vctima tres, ninguna de ellas se resisti?


Eso he dicho.
Pero cmo? Caffery se frot las sienes. Cmo consigui que permanecieran
sumisas y tranquilas?
En cuanto recibamos los anlisis del contenido del estmago, sangre y tejidos,
sabremos lo que las sed. Lade la cabeza. Podemos presumir que cuando les
clavaron la aguja estaban semiinconscientes.
Bien. Caffery cruz los brazos. En Lambeth hacen anlisis buscando alcohol,
rophinol, barbitricos y sustancias extraas, pero esas marcas en la frente dijo
haciendo un gesto hacia una de las vctimas.
Un centmetro por debajo del pelo apareca una lnea horizontal con unas marcas
ligeramente ocres.
Extrao, verdad?
Las tienen todas?
Todas excepto la nmero cuatro. Se extienden alrededor de toda la cabeza. Casi un
crculo perfecto. Y siguen un patrn muy peculiar: unos pocos puntos y luego un corte.
Caffery se inclin un poco ms. Punto, punto, raya. Acaso era una broma macabra?
Cmo se hicieron?
No tengo ni idea; lo estudiar.
Y esta sutura?
S. Krishnamurti guard silencio por un instante. Es profesional.
Caffery se enderez. Maddox le observaba por encima de la mascarilla con sus ojos
grises.
Caffery enarc las cejas.
Muy interesante.
No dije que la tcnica fuera profesional, caballeros. Krishnamurti se sac los
guantes, los ech en una cubeta y se dirigi al lavabo. Tan slo el tipo de material. Se
trata de seda. Pero la incisin no sigue el procedimiento xifoideo. Muy burdo. La incisin
de las mamas no es ms que la tcnica clsica que se ensea en las facultades de
medicina. Cogi una pastilla de jabn antisptico y se la pas por los brazos. Ha
extrado tejido adiposo casi del lugar correcto, y la incisin es limpia, hecha con bistur.
Pero la sutura no es profesional. En absoluto.

Sin embargo, si sospechara que nuestro hombre tiene conocimientos de ciruga, qu


me dira?
Le dira que acierta. Ha sido capaz de llegar hasta el bulbo cefalorraqudeo, lo que es
meritorio. Se sec las manos. Bien. Quieren ver lo que hizo antes de coserlas?
Naturalmente.
Sganme.
Los condujo hasta una antesala donde su ayudante mascaba chicle limpiando los
intestinos en una pileta. Los mantena debajo de un grifo y enjuagaba el contenido en una
palangana examinndolos por las dos caras en busca de seales de corrosin. Al ver a
Krishnamurti los dej a un lado y se lav las manos.
Mustreles lo que encontramos dentro de la cavidad torcica, Martin.
Desde luego.
Mantuvo el chicle contra la mejilla y cogi una palangana de acero cubierta con papel de
estraza. Lo apart y mostr su contenido.
Maddox se inclin para mirarlo y se ech hacia atrs como si le hubieran abofeteado.
Joder! Se dio la vuelta sacando de su bolsillo un pauelo.
Puedo verlo?
Por supuesto.
Caffery ech una cautelosa mirada. En el maloliente fondo de la palangana salpicada de
sangre se amontonaban, como para conservar el calor, cinco diminutos cadveres.
Alz la mirada hacia el forense.
Son lo que parecen?
Oh, s! asinti el forense. Son exactamente lo que aparentan ser.

CAPTULO 4
Caffery se acost a las cuatro de la madrugada. A su lado, Vernica, con un leve
ronquido, dorma profundamente. Deba de molestarle la garganta y eso significaba que
tena las glndulas inflamadas. La inflamacin de stas haba reaparecido al manifestarse
la enfermedad de Hodgkin, ese linfoma mortal.
Justo a tiempo, Vernica, en el momento preciso. Como si lo hubieras adivinado.
A las cuatro y media consigui conciliar un sueo ligero e inquieto, para volver a
despertarse una hora despus.
Se qued mirando al techo mientras pensaba en los cinco cadveres de Devonshire Drive.
Una de las lesiones se repeta en todas las vctimas: las marcas en la cabeza algo que
les haba obligado a ponerse?, parafernalia sadomasoquista? excepto en la nmero
cuatro. Ninguna haba sido violada, no presentaban signos de penetracin traumtica
anal, oral o vaginal y, sin embargo, Krishnamurti haba encontrado restos de semen en el
abdomen, lo que, unido a la mutilacin de los pechos en tres de las mujeres y su total
desnudez, confirmaba a Caffery que se enfrentaba a un asesino sexual en serie, a alguien
tan enfermo que ya no poda detenerse. Y lo que no dejaba de obsesionarle eran los cinco
pequeos cadveres en el fondo de aquella palangana. Segua vindolos como en una
pesadilla.
Al comprender que ya no podra volver a conciliar el sueo, tom una ducha, se visti y,
sin despertar a Vernica, condujo a travs de las calles de Londres hasta las oficinas del
equipo B.
El equipo B, tambin conocido como Shrivemoor por la calle donde tena su sede,
comparta un funcional edificio de ladrillo con los TSG, los grupos de apoyo.
Su fachada era annima, pero daba para pensar que se trataba de una comisara en pleno
funcionamiento y la gente acuda con sus problemas cotidianos. Finalmente se puso un
cartel en el que se lea: Dirjanse a la comisara que hay al final de la calle.
Para cuando Caffery lleg, el sol ya iluminaba las casas adosadas y los nios eran
conducidos a la escuela en el Volvo de sus paps. Aparc su viejo Jaguar, otra cosa que
Vernica pretenda cambiar por un modelo nuevo y flamante. Podras venderlo y
conseguir uno moderno, sola decirle ella. No quiero uno moderno. Quiero el coche
que tengo, responda l. Al menos deja que lo adecente, insista ella.
Sac su tarjeta de identificacin y pas por delante de los quince Ford Sherpa blindados
del TSG aparcados sobre las manchas de aceite que iban perdiendo. En las oficinas del
AMIP todava estaban encendidos los fluorescentes. Cuatro analistas de datos, todas
mujeres, mecanografiaban sentadas ante sus escritorios.

Encontr a Maddox en su despacho, recin llegado despus de desayunar con el


superintendente jefe. Entre el t y las pastas de harina integral en el club de golf
Chislehurst, el superintendente haba pergeado un plan de actuacin.
Ha dado en las narices a la prensa con una moratoria. Maddox pareca agotado. A
juzgar por su aspecto, Jack adivin que todava no se haba acostado. Cualquier oficial
de sexo femenino que no soporte este caso puede solicitar su traslado, adems cogi
un lpiz que aline exactamente con los dems objetos de su escritorio va a mandarnos
refuerzos El equipo F va a desembarcar aqu al completo.
Dos equipos en el mismo caso?
Exacto. Al jefe le preocupa mucho. No le gusta que Krishnamurti queme etapas antes
que nosotros. Adems
S?
Maddox suspir.
Ese pelo que Krishnamurti encontr en esa chica el pelo negro.
Tambin encontr pelos rubios. Tratndose de prostitutas ese tipo de evidencias puede
inducir a error.
Tienes razn, pero el jefe est convencido de que las organizaciones de derechos
humanos le acechan entre las sombras. Alguien llam a la puerta y Maddox fue a abrir
. Se niega en rotundo a que el sospechoso sea negro.
Buenos das, seor dijo el sargento detective Paul Essex con su habitual desalio:
nudo de la corbata flojo y mangas dejando al descubierto sus gruesos antebrazos.
Sostena en la mano un sobre de color naranja.
Algo nuevo?
As es. Se apart el pelo de su ancha y rubicunda frente. La vctima nmero cinco
tuvo la decencia de darse de alta como prostituta. Una tal Shellene Craw.
Caffery abri el sobre.
As que estaban inscritas en el registro de pelanduscas Resulta curioso que no lo
estuviesen en el de personas desaparecidas, verdad? Lo que significa que alguien tiene
mucho que contarnos.
Concretamente un tal Harrison. Le tendi el sobre. Barry Harrison de Stepney
Green.
Quieres que inaugure tu agenda hoy? dijo Maddox.
Desde luego.

Essex, imagino que en este caso actuars como enlace con las familias, verdad?
S, seor. Especialmente seleccionado por mi delicadeza.
Entonces ser mejor que acompaes a Caffery. Alguien puede necesitar tu delicado
hombro para llorar a gusto.
Lo har. Acaba de llegar esto, seor. Entreg a Caffery una hoja de ordenador.
Del Yard. El nombre del caso ser operacin Alcatraz.
Caffery, ceudo, cogi la hoja.
Es una tomadura de pelo?
No.
De acuerdo. Ponte en contacto con ellos y diles que lo cambien.
Por cul?
Hombre Pjaro. El hombre pjaro de Alcatraz.
No has visto las primeras conclusiones posmortem?
Acabo de llegar.
Maddox suspir.
El asesino nos dej un regalito con las vctimas.
Dentro de las vctimas le corrigi Caffery cruzando los brazos. Concretamente,
dentro de la caja torcica, cosidos junto al corazn.
El rostro de Essex se demud. Se qued mirndolos a la espera de que siguieran
hablando.
Maddox carraspe y clav sus ojos en Caffery. Ambos seguan en silencio.
Y bien? Essex, hizo un gesto mostrando las palmas de sus manos. De qu se
trata, qu fue lo que dej?
Un pjaro dijo finalmente Caffery. Un pajarillo, seguramente un pinzn, metido
en cada abdomen. Y no menciones una palabra al resto del equipo. Me has entendido?

CAPTULO 5
A las diez de la maana el NIB dispona de una serie de huellas digitales pertenecientes a
la vctima nmero dos, una tal Michelle Wilcox, prostituta de Deptford. Esa misma
maana, mientras Caffery y Essex conducan por el tnel de Rotherhithe para interrogar
al novio de Shellene Craw, su ficha era enviada desde Berdmonsey a Shrivemoor. Era un
da fresco y radiante. El intenso color del follaje de los escasos rboles de Londres haca
que, incluso el East End, pareciera lleno de vida.
Ese tipo, Harrison dijo Essex mirando, una vez pasada una hilera de alegres casitas
georgianas recin pintadas y orgullo de sus endeudados propietarios, la casa victoriana de
ladrillo rojo, ennegrecida por aos de polucin, que se levantaba en la frontera del barrio
burgus donde viva Harrison. Estoy seguro de que no crees que sea el psicpata que
buscamos.
Caffery detuvo el coche.
Por supuesto que no lo creo.
Qu opinas, entonces?
No lo s. Sali del coche y estaba a punto de cerrar la puerta cuando, vacilando,
volvi a meter la cabeza. Lo nico que s es que nuestro asesino tiene coche.
Conque tiene coche! Eso es todo?
Essex sali del Jaguar y cerr de un portazo.
No tienes nada mejor que decir?
No. Guard las llaves en el bolsillo. An no.
En el edificio de Harrison el ascensor estaba averiado, as que subieron a pie los cuatro
pisos. De vez en cuando Caffery se detena a esperar a Essex, que jadeaba.
Maddox le haba hablado de Essex. Todos los equipos tienen su bufn y en el B tenemos
a Essex. A los muchachos les encanta burlarse de l. Aseguran que en cuanto llega a su
casa se pone una bata para pasar el aspirador. No son ms que gilipolleces, por supuesto.
Tenlo en cuenta pero no cometas el error de no tomarle en serio. Lo cierto es que es
slido como una piedra.
Y poco a poco, Caffery empezaba a confiar en la humanidad de esa mula de carga.
Trataba a Essex como lo hacan las mujeres: como a un viejo oso herido. Flirteaban con
l, se sentaban en sus rodillas y le daban ligeros cachetes rindose de sus ocurrencias. Sin
embargo, en su fuero interno, quiz saban que su nivel emocional era mucho ms
profundo de lo que ellas eran capaces de comprender. A sus treinta y siete aos, el
detective Essex segua viviendo solo, lo que hacia que de vez en cuando Daffery se

sintiera culpable comparando su cmoda vida con la de Essex. Incluso en ese momento
las diferencias fsicas hablaban por s mismas mientras Caffery llegaba tan campante al
descansillo del apartamento de Harrison, Essex arrastraba jadeando los pies, sudoroso y
congestionado, abrochndose ele cuello de la camisa y tirando de los pantalones que se le
haban quedado pegados a las piernas. Tard unos momentos en recuperarse.
Listo?
Adelante dijo asintiendo con la cabeza mientras se enjugaba la frente.
Jack llam a la puerta de Harrison.
Quin es? respondi una voz soolienta.
Caffery se agach para hablar por la ranura del buzn.
Seor Harrison, Barry Harrison?
Quin lo pregunta?
Inspector Caffery mir de reojo a Essex. Se ola a marihuana. Nos gustara hablar
con usted.
Un siseo y el ruido de un cuerpo saliendo de la cama. Luego un grifo, el sonido del
depsito del retrete vacindose y finalmente la puerta que se entreabre con la cadenilla de
seguridad puesta. Protuberantes ojos azules y una cara sin afeitar.
Seor Harrison? pregunt Caffery mostrndole su placa.
Qu ocurre?
Podemos entrar?
Si me dicen qu quieren. Era delgado y pecoso; llevaba el torso desnudo.
Nos gustara hablar con usted acerca de Shellene Craw.
No est, hace das que no aparece por aqu.
Fue a cerrar la puerta pero Caffery apoy el hombro.
He dicho que quiero hablar de ella, no con ella.
Harrison los evalu con la mirada como si estuviera considerando con cul de los dos
tendra ms posibilidades si llegaban a las manos.
Miren, ya habamos terminado. Si se ha metido en los lo siento, pero ni estbamos
casados ni nada de nada, no tengo ninguna responsabilidad hacia ella.

No tenemos nada contra usted, seor Harrison.


No van a irse, verdad?
No, seor.
Mierda!
La puerta se cerr y oyeron cmo quitaba la cadenilla.
Bueno, acabemos de una vez. Pasen.
La sala era pequea y mugrienta, abierta por un lado a una terraza y por el otro a una
cocina decorada con algunas amarillentas plantas trepadoras. Colillas, papeles y tabaco
desparramados por el suelo.
Caffery se sent cerca de la ventana en una silla y cruz los brazos.
Cundo vio a Shellene por ltima vez?
No tengo ni idea Un par de semanas.
No puede ser ms preciso?
En qu se ha metido ahora?
Un par de semanas. Una semana o un mes?
No lo recuerdo.
Se puso una camiseta y sac un paquete de cigarrillos de sus tejanos. Recogi un
encendedor cado en el suelo.
Fue despus de mi cumpleaos.
Qu cae?
El diez de mayo.
Estaba viviendo aqu, no es as?
Es usted un lince.
Qu ocurri?
Qu s yo. Se larg. Sali una noche y ya no volvi. Pero as es Shellene. Dej la
mitad de sus porqueras en la habitacin.
Todava las conserva?

No. Me senta tan harto que las tir sus trastos para el strip-tease y cosas as.
Haca strip-tease?
Cuando estaba bien. Pero Shellene siempre est al lmite del putero. Pilla a sus jodidos
rabes en Portland Place, lo saba?
Comunic su desaparicin?
Harrison chasque la lengua.
Desaparicin? De qu habla?
Dej aqu sus cosas. No le extra?
Por qu debera extraarme? Cuando se instal aqu solo trajo su maquillaje, su
equipo de msica y jeringuillas, ya sabe, lo habitual.
Se ha preguntado si algo ha ido mal?
No sacudi la cabeza. De todas formas estbamos a punto de terminar. No me
sorprendi que no regresara aquella noche Su voz se fue apagando y contempl la
expresin de Essex, luego la de Caffery. Eh! Qu han venido a hacer aqu? Ha
ocurrido algo?
Ninguno de los dos respondi y la mirada de Harrison se ensombreci. Encendi un
cigarrillo y dio una profunda calada.
S que no me gustar, pero, ser mejor que lo suelten de una vez. Qu le ha pasado?
Est muerta o algo por el estilo?
S.
S, qu?
Muerta.
Mierda! Se uso lvido. Debera haberlo imaginado dijo dejndose caer en el
sof. Debera haberlo comprendido en el momento en que aparecieron ustedes. Una
jodida sobredosis, no?
Seguramente no. Estamos considerando la posibilidad de un asesinato.
Harrison mir a Caffery sin pestaear. Despus, como si as pudiese protegerse de las
palabras, se cubri las orejas con las manos. En sus plidos antebrazos se vean marcas de
agujas.
Dios mo! exclam. Dios mo! Dio caladas a su Silk Cut con lgrimas en los
ojos. Un momento dijo de pronto, y se precipit hacia el pasillo.

Caffery y Essex se miraron el uno al otro. Le oyeron moverse en la habitacin, abriendo


cajones.
No lo saba, verdad? dijo Essex.
No.
Se quedaron en silencio. Alguien en el apartamento de abajo puso a todo volumen un
estreo. Trance, el mismo tipo de msica que Caffery haba odo miles de veces en los
clubes nocturnos. Se revolvi en su asiento.
Qu demonios estar haciendo?
No lo s Essex se interrumpi. Dios! No creers qu?
Mierda!
Caffery corri al recibidor y aporre la puerta del bao.
No intentes colocarte, Barry! orden. Me oyes? No me jodas! Te encerrar por
esto!
La puerta se abri.
No podis enchironarme por unas cpsulas dijo Harrison. Tengo recetas. De antes
de la prohibicin.
Con el brazo izquierdo doblado y sujetndose el codo, los empuj para pasar al saln.
Caffery le sigui, mascullando.
Tenemos que hablar contigo. Pero no podremos hacerlo si ests colocado hasta las
cejas.
As les ser ms til. Estar ms despejado.
Ms despejado! mascull Essex sacudiendo la cabeza.
Harrison se dej caer en el sof y recogi las piernas rodendolas con los brazos en un
gesto extraamente femenino.
Casi todo el tiempo que pas con Shellene estaba ciego.
Ech la cabeza hacia atrs y por un instante Caffery crey que iba a romper en sollozos,
pero apret los labios y dijo:
Est bien. Dnde estaba?
Al sureste.

Greenwich?
Caffery levant la mirada.
Cmo lo sabe?
Harrison dej caer los brazos y sacudi la cabeza.
Siempre andaba por all. Era donde encontraba casi todo su trabajo. Cundo ocurri?
La encontramos ayer por la maana.
S, ya, pero tosi. Cundo?
Ms o menos cuando la viste por ltima vez.
Mierda! Harrison suspir. Encendi otro cigarrillo, ech la cabeza hacia atrs y
exhal el humo hacia el techo. Bueno terminemos de una puta vez. Qu quieren
saber?
Caffery se sent en el reposabrazos del sof y sac su bloc de notas.
Vamos a tomarte declaracin, as que dime si ests en condiciones de prestarla. Al
ver que no contestaba, Caffery hizo un gesto de asentimiento. De acuerdo, considero
que nos permites seguir adelante. El inspector Essex es nuestro oficial de enlace para
todo lo que quieras tratar con nosotros. Se quedar contigo una vez yo me haya ido,
examinar tu declaracin y te pedir que nos ayudes a localizar a la familia de Shellene.
Queremos detalles: qu ropa llevaba, qu maquillaje utilizaba, su ropa interior, su
telenovela preferida. Hizo una pausa. Supongo que sera una prdida de tiempo
aconsejarte que vieras a una asistente social para evitar que tus venas se conviertan en
pulpa.
Dios! exclam Harrison llevndose las manos a la cabeza.
Eso crea suspir Caffery. Sigamos. Sabes adnde iba Shellene esa noche?
A uno de sus bares. Tena una actuacin.
Cul?
Ni idea. Pregunte a su agente.
Nombre?
Little Darling.
Little Darling?
No tiene muy buena reputacin. Est en Earls Court.

Bien. Sabes otros nombres? Cualquiera con los que hubiera tenido relacin.
S, deje que piense. Harrison apret el Silk Cut entre los dientes. Estaba Julie
Darling, la agente. Empez a enumerar los nombres con sus dedos. Pussy, resulta
gracioso que siempre haya una Pussy, verdad? Y Pinky y Tracey o Lacey o alguna
gilipollez por el estilo, Petra y Betty y eso se golpe las rodillas con las manos
sbitamente enojado suma seis y eso es todo lo que s de la vida de Shellene y encima
me dicen que les sorprende que no comunicara su desaparicin, como si yo supiera o
hubiera hecho algo.
Bien tranquilzate.
S, claro, me lo estoy tomando con mucha tranquilidad. Estoy jodidamente tranquilo.
Se dio la vuelta y mir por la ventana. Durante un minuto slo hubo silencio. Los ojos
de Harrison vagaban por los tejados de Mile End Road, por las verdosas cpulas de los
grandes almacenes Spiegehalter que se elevaban contra el azul del cielo. Una paloma se
pos en la terraza y Harrison se encogi de hombros, suspir y se dio la vuelta hacia
Caffery.
De acuerdo.
Qu?
Ser mejor que me lo diga ahora.
Decir qu.
Ya sabe. Ese cabrn, la viol?
Cuando lleg a Meckelson Mews, Earls Court, el sol haba conseguido poner a Caffery
de mejor humor. Encontr la agencia con facilidad: LITTLE DARLING, rezaban sobre la
puerta unas descascarilladas letras doradas.
Julie Darling era una mujer de pequea estatura de algo ms de cuarenta aos, con un
brillante pelo teido de negro cortado a lo paje y una nariz inverosmilmente chata en
medio de su tersa cara.
Vesta un chndal de terciopelo color fresa haciendo juego con unas sandalias de
altsimos tacones y, mientras acompaaba a Caffery a travs del suelo de corcho del
vestbulo, mantena la cabeza muy erguida. Un gato persa blanco, molesto por la
intrusin de Jack, huy por una puerta abierta. Caffery oy una voz de hombre dentro de
la habitacin.
Mi marido dijo Julie. Lo pesqu en Japn hace veinte aos.
Cerr la puerta. Caffery vislumbr a un hombre corpulento en camiseta, sentado al borde
de una cama, rascndose la barriga como se fuera una morsa. Un resquicio en las cortinas
permita que la luz entrara en la oscura habitacin.

Fuerza area norteamericana murmur en voz baja como si eso pudiera explicar la
razn por la que no los acompaaba.
Caffery la sigui hasta su oficina: una luminosa habitacin de techo bajo con dos
ventanas de vidrio emplomado donde revoloteaban insectos disfrutando de los rayos de
sol. En algn lugar cercano alguien practicaba arpegios en un piano.
Bien. Julie se sent detrs de su escritorio, cruz las piernas y mir a Jack.
Caffery, menudo apellido. Es usted irlands? Mi madre siempre me pona en guardia
contra los chicos irlandeses. O estpidos o peligrosos, deca.
Espero que le hiciera caso, seorita Darling.
Es mi autntico apellido.
S, claro. Se meti las manos en los bolsillos y contempl la pared. Estaba cubierta
con satinadas fotografas publicitarias, numerosos rostros que le observaban. Quisiera
que me hablara de Ley un nombre bajo una bonita cara sonriente: Shellene
Craw. As que se era tu aspecto. Tiene registrada a Shellene Craw?
Ah!, est buscando a Shellene. No me sorprende, inspector.
Me debe dos meses de comisiones. Doscientas libras. Y encima consigue que usted venga
a mi casa preguntando por ella. Supongo que tendr que ver con drogas, no?
No creo que pueda cobrar su dinero. Est muerta.
Julie ni siquiera parpade.
Saba que iba a ocurrir era la candidata idnea para una sobredosis. Los clientes se
quejaban. Comentaban que tena marcas de agujas en los muslos, y eso los asustaba.
Doscientas libras no creo que me las haya dejado en su testamento.
Cundo supo de ella por ltima vez?
Hace dos semanas. El mircoles pasado no se present en una actuacin y no llam
para avisar. Se interrumpi tamborileando con sus uas en el escritorio. Ya no han
vuelto a llamarme de ese local.
Cul?
El Nags Head, en Archway.
Y cul fue el ltimo lugar en el que se present?
Julie se inclin y, mojndose un dedo con saliva, rebusc en una carpeta. Jack vea las
races grises de su pelo y el rosa de su cuero cabelludo.

Aqu est! Debi de presentarse en el Dog and Bell, porque no se han quejado. Era
una actuacin al medioda, el lunes pasado.
Dog and Bell?
En Trafalgar Road. Est en
Lo s. Caffery sinti un hormigueo de excitacin. Est al este de Greenwich. A
menos de una milla del astillero. Shellene trabaj sola ese da?
No. Lade su cabeza y le observ. Piensa decrmelo? Fue una sobredosis?
Haba otra chica en el espectculo?
Julie le mir un momento, con la boca levemente crispada.
Pussy Willow. Slo acta en Greenwich.
Tiene algn nombre autntico?
Todas tenemos nombres autnticos, seor Caffery. Slo los clientes muy estpidos
creen que nuestros paps y mams nos pusieron realmente Frooty Tootie o Beverly Hills.
Se llama Joni Marsh y est conmigo desde hace muchos aos.
Tiene su direccin?
No le gustar que se la d a la pasm Sonri suavemente. A un polica.
No lo sabr.
Ella le mir de reojo y garrapate una direccin en una tarjeta de visita.
Lo comparte con Pinky. Antes, tambin tena su ficha. Ahora que se ha retirado se
llama Becky.
Gracias.
Cogi la tarjeta. El marido de la fuerza area estaba escupiendo flemas en el dormitorio.
Tiene una chica llamada Lacey?
No.
Betty?
Neg con la cabeza.
Y el nombre mir sus notas Tracy le dice algo?

No.
Petra?
Petra? S.
Caffery la mir.
S?
S. Petra. Qu cosita tan bonita!
l enarc las cejas.
Cosita?
Pequea, quiero decir. Le dirigi una mirada maliciosa. No nos dedicamos a la
pornografa infantil, seor Caffery. Me refiero a una de nuestras chicas. Me la jug, y yo
que crea que saba distinguir a las personas
Desapareci?
De la faz de la tierra. Escrib a su pensin, pero jams me contestaron. Se encogi de
hombros. No me deba demasiado as que lo dej correr. Esas cosas las pongo a cuenta
de la experiencia, no le parece?
Cundo ocurri?
En Navidad no, a principios de febrero. Lo recuerdo porque acabbamos de regresar
de Mallorca.
Drogas?
Ella? No. Ni se acercara a ellas. Las dems, s, pero no Petra.
Cuando dijo que era pequea
Con huesos de pajarillo. Y muy delgada.
Se revolva incmodo en la estrecha silla.
Recuerda cul fue su ltima actuacin?
Julie le dedic una mirada pensativa y despus la dirigi al archivador.
Mire, aqu. Su dedo se desliz por la pgina. En el Kings Head de Wembley, el
veinticinco de enero.
Estuvo alguna vez en el Dog and Bell?

Muy a menudo. Su pensin estaba cerca, en Elephant and Castle. Joni la conoca. Se
moj con saliva la yema del dedo y pas la pgina. Extrao musit. Estuvo en el
Dog and Bell un da antes de estar en el Kings Head. El da anterior a su desaparicin.
Bien. Necesito su direccin.
Bien. Julie se reclin en la silla y puso las manos sobre el escritorio. Dgame de
una vez de qu se trata.
Y una fotografa de Petra aadi l.
Le he preguntado qu pasa.
Caffery seal la pared con la cabeza.
Y esa de Shellene.
Ella resopl y sac una carpeta de la que extrajo dos fotos de medio cuerpo de Shellene y
una mala copia en color de una jovencita morena vestida con leotardos de malla. Se las
tendi a Caffery sin siquiera mirarle la cara.
Petra no era bonita. Era diminuta, con los ojos oscuros y la obstinada barbilla triangular
de un pilluelo. Su nico maquillaje era una lnea oscura que perfilaba su boca. Caffery
cogi la foto de forma que recibiera la luz del sol y la contempl.
Qu pasa?
Se tintaba el pelo? pregunt l.
Como todas.
Parece
Prpura, s. Horrible, verdad? Le dije que no lo hiciera.
Guard la fotografa en su Samsonite recordando el cadver aniado que yaca en el
depsito de Greenwich, el nico que no haba sido mutilado. Cerr su maletn,
sbitamente conmovido por una pobre anorxica atada, amordazada y luchando por su
vida.
Gracias por su ayuda, seora Darling.
Va a decirme qu tiene que ver Petra con Shellene?
Todava no lo sabemos.
Tambin est muerta, verdad? La pequea Petra! exclam de pronto.
Se observaron por encima de la mesa. Caffery se aclar la garganta y se levant.

Por favor, seora Darling, no hable de esto con nadie. La investigacin apenas se ha
iniciado. Agradecemos su colaboracin.
Le tendi la mano pero ella no se la estrech.
Me contar algo ms cuando pueda hacerlo? Pareca muy plida bajo su pelo negro
azabache. Quisiera saber lo que le ha pasado a la pobre Petra.
Tan pronto lo sepamos respondi Caffery.

CAPTULO 6
En gran parte, el AMIP depende del Home Office Large Major Enquirement System, el
sistema de comprobacin de datos, conocido por su acrstico HOLMES. El eje central de
cualquier equipo es el receptor, el oficial que compulsa, recoge e interpreta los datos.
En Shrivemoor esa persona se llamaba Marilyn Kryotos.
A Caffery, Marilyn le haba gustado instantneamente: rellenita y lnguida, se pasaba el
da hablando con su curioso tono de voz acerca de los animales, las enfermedades y los
problemas de sus hijos. Kryotos, como la imagen de la madre universal, pareca ocuparse
de un asesinato de la misma resignada forma con que lo hara de un paal sucio, como si
se tratara de un ligeramente desagradable pero fcil de corregir hecho de la vida
cotidiana. Le complaca que hubiera elegido en primer lugar a Paul Essex como su
compaero dentro del equipo: como si su amistad refrendara la opinin que Caffery
mantena sobre ambos.
Esa tarde, cuando Jack regresaba con sus notas a Shrivemoor, tropez con Marilyn.
Llevaba las actas de las declaraciones al centro de investigaciones e inmediatamente
adivin que algo la haba alterado.
Marilyn se inclin hacia ella. Qu pasa? Los nios?
No mascull. Es ese maldito equipo F. Se trasladan aqu y me estn volviendo
loca. Quieren esto, no quieren aquello Lo ltimo que han pedido es una maldita
oficina, como si se creyeran ms importantes que el resto de nosotros. Se apart un
mechn de pelo oscuro de los ojos. Al jefe le estn machacando con este caso y nos lo
est haciendo pagar a nosotros. Fjate, Jack, este lugar: ni siquiera hay espacio para un
solo equipo, as que figrate cmo vamos a caber todos.
Caffery lo saba. Cuando pretenda clasificar sus notas en el centro de investigacin, se
vea obligado a abrirse paso a codazos. Todos los detectives del equipo F vestan camisa
almidonada y corbata. Jack saba que, despus de un turno de quince horas, este
esmerado atuendo quedara reducido a nada.
Perdona sinti que le cogan del brazo.
Era un hombre de cara angulosa, ms bajo que Caffery, bronceado y de plidos ojos
azules. Su lacio pelo rubio brillaba como un casco sobre su cabeza. Vesta un traje verde
recin estrenado y llevaba dos ms en una bolsa de tintorera.
Sabes dnde puedo dejar esto?
Caffery encontr a Maddox en la oficina del SIO firmando formularios de horas extra.
Dej las llaves del coche sobre el escritorio.
El Dog and Bell.

Perdn?
El Dog and Bell, un pub en East Greenwich.
Maddox se reclin en su silln y le observ.
Y bien? En qu ests pensando?
En una encuesta. Quiero averiguar qu clientes habituales tienen relacin con la
medicina.
Esto har que la prensa empiece a saltar de alegra. Si abrimos la boca en pblico no
respetarn la moratoria. Se lo comentar al jefe, pero dir que no. Todava no. Seguro que
tienes alguna otra pista.
Nombres. Tal vez la identificacin de la vctima nmero tres.
De acuerdo, psaselos a Marilyn para que los reparta. Cul tiene ms posibilidades?
Joni Marsh. Estaba trabajando en el Dog and Bell el da que Craw desapareci.
Bien, maana te ocupars de esto. Pero no vayas solo, por el amor de Dios. Ya sabes
cmo pueden ser esas mujeres.
Una llamada a la puerta y Maddox suspir.
S?
Mel Diamond. Detective inspector Diamond.
Adelante.
El rubio detective entr estirando las mangas de su chaqueta para que cubrieran los puos
de la camisa.
Buenas tardes, seor salud ignorando a Caffery. Tendi su bronceada mano hacia
Maddox dejando ver fugazmente un finsimo reloj pulsera. Nos hemos visto en el club
nutico Met.
Maddox le mir inexpresivamente.
Chichester aadi Diamond.
Claro! Maddox rode el escritorio y le estrech la mano. Por supuesto, ahora lo
recuerdo. As que es usted se apoy en la mesa cruzando los brazos el afortunado
detective que va a trabajar con nosotros. Bienvenido a Shrivemoor.

Gracias, seor. Su voz sonaba demasiado fuerte para el pequeo despacho, como si
estuviera acostumbrado a que le prestaran atencin. Llegado directamente del apacible
Eltham.
Enseguida les pondremos al corriente: maana usted y sus hombres tendrn que patear
las calles. Un radio de tres kilmetros. Le parece bien?
Me lo tiene que parecer. El jefe quiere que nos acostumbremos a la rutina, que
formemos un verdadero equipo.
Maddox guard silencio por un momento.
S, claro dijo al cabo, pero no hay mucho que podamos hacer al respecto,
verdad?
Por supuesto respondi. Y no tengo ningn problema. En absoluto. Aunque no
necesite decirlo, si el jefe est de acuerdo, yo tambin.
Dando por concluido el tema, sonri, seal con la mano las fotos que colgaban de la
pared y dijo:
Bonito yate, es suyo?
S. Maddox pareca renuente.
Es un Valiant.
As es.
Buenos yates. Algunos opinan que son demasiado anchos, pero me gustan. Adems son
unos excelentes cruceros.
Tiene razn. Maddox estaba entrando en materia. Detesto admitirlo, pero los yates
americanos normalmente nunca fallan.
Pueden permitrselo, claro.
Este ao un cutter se llev la copa en la regata Mets Frostbite. Diamond chasque la
lengua. No sera
S asinti Maddox modestamente. S, en efecto.
Apoyado contra la pared y con los brazos cruzados, a Caffery le sorprendi lo mucho que
le estaba irritando esa conversacin. Como si el apoyo y la afabilidad de Maddox fueran
exclusiva suya y no algo que pudiera despertar cualquier otro inspector. Por irracional
que fuera no es tu padre, Jack, no tienes ningn derecho sobre l, le irritaba aceptar que
Maddox fuera vulnerable a la adulacin, y cuando el inspector Diamond sonri con un
Vaya por Dios!, lo que van a decir mis compaeros cuando sepan con quin estoy
trabajando, Caffery se dio la vuelta y sali de la habitacin.

CAPTULO 7
Esa tarde, Jack se sent a su mesa de trabajo en la habitacin de Ewan y contempl la
pantalla del ordenador. Las ramas ms altas de la vieja haya al final del jardn reflejaban
sus cambiantes y cobrizas sombras en la pared. No necesitaba darse la vuelta para saber
que las nuevas hojas ocultaban unos oxidados clavos hendidos en el tronco y unos pocos
tablones enmohecidos: restos de la cabaa en al rbol en la que solan refugiarse cuando
eran pequeos l y Ewan, gritando a los estrepitosos trenes que pasaban por debajo.
A veces, Jack se esforzaba en verse tal como era. Un nio, ms ligero que el aire,
flotando sobre los tejados hasta el cielo sin que nada pudiera detenerle.
Y entonces lleg aquel da. Una serie de espasmdicas escenas unidas al desgaire,
ligeramente polvorientas, como si hubiera hecho trampa y sus recuerdos no pertenecieran
a la vida real sino a una antigua pelcula casera olvidada en la buhardilla de sus padres.
Fue a mediados de septiembre. Era un da ventosos y el sol calentaba muy poco. Los
resecos tablones de la cabaa del rbol crujan mientras el haya, todava tierna y verde
por la savia del verano, se inclinaba a merced del viento. Jack y Ewan no estaban de
acuerdo. Haban encontrado cuatro piezas de una tarima en un contenedor. Ewan quera
construir una plataforma en un extremo del rbol, as podra ver los trenes traqueteando
por las vas desde la estacin de Brockley. Pero Jack quera situarla al otro lado para
contemplar los brumosos puentes de New Cross y ver a los obreros cuando regresaban a
sus casas con el London Evening News bajo el brazo.
Jack, un exasperado chiquillo de ocho aos con poco aguante, empuj violentamente a su
hermano mayor contra el tronco del rbol.
La respuesta de Ewan fue feroz y sorprendente: recuper el equilibrio y se lanz contra
Jack gritando: Se lo contar! Le sala espuma por la boca. Se lo contar a pap!.
Jack se tambale y, dando tumbos, alcanz el borde de la cabaa, con medio cuerpo fuera
de la plataforma, sus pantalones cortos rasgados por un clavo, con las piernas colgando y
un dedo atrapado entre dos tablones. El dolor le enfureci. Cuntaselo, capullo! Anda,
cuntaselo de una maldita vez!. Lo har. Ewan tena el ceo fruncido y adelantaba el
labio inferior. Te odio, rata asquerosa. Maldita rata asquerosa!. Con una expresin de
rabia concentrada, baj por la escala de cuerda dejndose caer junto a la zanja del tren.
Blasfemando, Jack liber su pulgar, se arrastr al interior de la cabaa y se tumb,
respirando despacio, con la mano palpitando entre sus desnudas rodillas, rabioso y
exasperado.
Debajo del rbol, donde los taludes iban decreciendo hasta transformarse en una amplia
franja de maleza, los hermanos haban inventado un entramado de senderos para sus
juegos. Cada uno era meticulosamente explorado, cartografiado y bautizado: una
pisoteada telaraa que describa espirales entre las correhuelas.

Mientras Jack vigilaba desde la cabaa, Ewan eligi el sendero del sur, el denominado
sendero de la muerte porque bordeaba un oxidado calentador elctrico: Ves, Ewan?,
es una bomba sin estallar. Probablemente una V2. Su hermosa y morena cabeza se
inclin varias veces sobre la maleza, su camiseta color mostaza se vea fugazmente.
Alcanz el claro que llamaban campamento I, lejos de la zona desmilitarizada, la letal V2
y el pas de los Gooks.
Jack se desinteres. Ewan se enfurruaba con demasiada facilidad. Ya estaba harto.
Enfadado y dolorido, baj del rbol para poder quejarse de la moradura que lata en su
pulgar.
Ms tarde fue esa misma cabaa del rbol lo que provoc el mayor dolor a su madre. A
veces, impulsada por sus recuerdos, la seora Caffery sala como un autmata al jardn y
se quedaba de pie, con la mirada fija en el rbol, donde haba visto por ltima vez a su
hijo. Y luego, casi histrica, estallaba ante su marido: Dime por qu est ah, Frank!
Por qu todava est ah esa cabaa y l no! Dmelo!.
Y el padre de Jack, incapaz de soportar la angustia de su mujer, se tapaba los odos y se
hunda en el silln con el peridico sobre las rodillas, hasta el da en que agarr un mazo
y sali bajo la lluvia con sus zapatillas a cuadros hundindose en el barro.
Jack haba acudido a esta misma habitacin en que se encontraba ahora, para espiar desde
la ventana cmo la madera se deshaca en mil pedazos bajo los implacables martillazos,
mientras su madre, de pie en la hierba, sollozaba. Y en ese momento, entre las desnudas
ramas de los rboles, al otro lado de la va del tren, haba visto a alguien: Ivn
Penderecki. Plido, son sus gordezuelos brazos apoyados en la desvencijada valla de su
jardn, con una socarrona sonrisa en la cara. Penderecki sigui all durante veinte
minutos. Detrs de l, la silueta de la casa se recortaba contra las oscuras nubes. Luego,
se dio la vuelta y se alej en silencio.
Para Caffery, un nio de nueve aos de edad con su naricita apretada contra el empaado
cristal de la ventana, era la prueba de lo inconcebible y lo innombrable. Hemos buscado
en cada casa de la zona, y ampliaremos la bsqueda al otro lado de la va del tren, ms
all del puente de New Cross, haba dicho la polica, pero eso era imposible.
Gracias al instinto que tienen los nios para saber lo que no se les cuenta, Caffery lo
saba. Saba que Penderecki poda haber llevado a la polica hasta el lugar exacto donde
estaba Ewan.
Los Caffery se rindieron cuando Jack cumpli veintin aos. Se trasladaron a Liverpool y
le vendieron la casa rebajando su precio a cambio, comprendi, de no tener que volver a
ver su cara nunca ms. Jack, el respondn, el difcil, el que no obedeca ni se quedaba
sumiso y callado. El que hubieran preferido perder. Nunca se lo dijeron, pero lo lea en la
cara de su madre cuando la sorprenda mirando fijamente la ua de su pulgar. Aquel
hematoma se haba negado a desaparecer, lo que a los ojos de su madre era una prueba
evidente de que su segundo hijo se obstinaba en recordarle ese da para siempre. La

desaparicin de Ewan haba hecho algo ms que simplemente menoscabar a Jack ante su
madre.
Caffery saba que, incluso ahora, en algn lugar de los suburbios de Liverpool, segua
esperando algo. Pero qu? Que encontrara a Ewan? Que muriera? Caffery no saba
qu esperaba de l, qu compensacin exiga por seguir viviendo en lugar de su hermano.
Incluso despus, a pesar de Vernica y de las mujeres que pasaron antes por su vida, se
senta agobiado por la prdida y la soledad.
As que dedic toda su energa a ingresar en la polica metropolitana. El nombre de
Penderecki fue lo primero que introdujo en el ordenador de la polica. Y descubri la
verdad: John Ivn Penderecki, acusado de pedofilia, dos condenas cumplidas en los
sesenta poco antes de trasladarse al mismo vecindario londinense donde vivan Jack y
Ewan Caffery.
Ahora, en las estanteras del estudio, todava la habitacin de Ewan, alineados y
ordenados por colores, se conservaban doce archivadores atiborrados de trozos de papel,
del celofn que envuelve los cartones de John Player, de descoloridas cajas de clips o con
un clavo oxidado o un pedazo de una factura del gas medio quemada, las trivialidades
cotidianas de la vida de Penderecki acumuladas durante veintisis aos por un obsesivo
Caffery. En este momento se dispona a trasladar el contenido de las carpetas a su
ordenador.
Se puso las gafas y entr en la base de datos.
Otra vez con lo mismo?
Se sobresalt. Vernica estaba en el umbral con los brazos cruzados y la cabeza inclinada.
Sonrea.
Te he estado observando.
Ya veo. Se quit las gafas. Has entrado sin llamar.
Quera darte una sorpresa.
Te has hecho los anlisis?
No.
Hoy es lunes. Por qu no te los has hecho?
He estado todo el da en la oficina.
Tu padre no te ha dejado ir?
Frunci el entrecejo y se frot la garganta. La chaqueta amarilla dejaba ver un tatuaje en
su esternn, recuerdo de la radioterapia sufrida durante su adolescencia.

No tienes por qu enfadarte.


No estoy enfadado. Slo preocupado. Por qu no vas a urgencias? Ahora.
Tranquilzate. Maana llamar al doctor Cavendish, de acuerdo?
Se dio la vuelta hacia la pantalla mordindose el labio, intentando concentrarse en su
trabajo, deseando por ensima vez no haber dado entrada a Vernica en su vida. Ella le
observaba desde la puerta, suspirando, apartndose el pelo de la cara, pasando las uas
por el marco de madera mientras sus anillos y pulseras la mejor forma que tiene un
padre de demostrar el amor que siente por su hija tintineaban suavemente. Caffery
saba que esperaba que la mirara, pero pretenda no darse por aludido.
Jack suspir finalmente ella, acercndose a su silla para acariciarle, quisiera que
hablramos de la fiesta, slo faltan unos das
Su boca junto a la mejilla de l, las manos alborotndole el pelo, su pierna izquierda
apoyada en el reposabrazos, su melena hacindole cosquillas en el cuello.
Jackie? Hola! Me ests escuchando?
Movi los dedos delante de su cara. Sus dedos, que siempre olan a mentol y a perfume
caro, y se contone arrebujndose en su costado.
Vernica A pesar suyo se estaba excitando.
S?
Se desembaraz de ella como pudo.
Necesito quedarme aqu, solo, una hora.
Dios! gimi levantndose. Ests enfermo, lo sabas?
Probablemente.
Obsesin compulsiva. Si no tienes cuidado te morirs aqu mismo.
Ya hemos hablado de eso.
Estamos en el siglo XXI, Jack. Ya sabes, un nuevo comienzo en todos los sentidos.
Se acerc a la ventana y contempl el jardn. En nuestra familia nos educan para
apartarnos de nuestras races, para que sigamos avanzando y prosperemos.
Tu familia es ms ambiciosa que yo.
Querrs decir que yo soy ms ambiciosa que t le corrigi ella.
S. Y le dan a todo ms importancia que yo. Dios!

Qu pasa?
l se quit las gafas y se frot los ojos. Por la pantalla del ordenador cruzaban peces
tropicales coloreados. Tena treinta y cuatro aos y an as se senta incapaz de decirle a
esa mujer que no la amaba. Lo hara despus de los anlisis y de la fiesta. Cobarde, Jack,
eres un cobarde S el resultado de los anlisis era negativo resultara fcil. Se lo dira.
Le dira que haban terminado, que le devolviera las llaves de la casa.
Qu pasa? repiti ella. Qu he dicho ahora?
Nada contest l, y sigui trabajando.

CAPTULO 8
Caa ese sol plomizo que provoca jaquecas y reduce las sombras a oscuras lneas.
Mientras conduca, Caffery dej las ventanillas abiertas pero Essex se quejaba tanto del
calor, se pasaba tan aparatosamente los dedos por el cuello de la camisa, que, cuando
aparcaron, Jack abri el maletero del Jaguar para guardar sus chaquetas, y luego echaron
a andar por Greenwich South Street mientras se arremangaban las camisas.
El nmero 8 era una casa de dos pisos de estilo georgiano encima de una tienda de
segunda mano.
Harrison recordaba lo que Craw llevaba puesto dijo Essex mientras entraba por el
pequeo portal de la izquierda. Sandalias claras con reflejos rosa en los tacones,
medias negras, minifalda y tal vez una camiseta. Se acerc al portero automtico.
Cmo se lo han tomado sus padre?
Como si les importara un carajo. No piensan venir a Londres, no tienen dinero para el
viaje. Era una verdadera putilla, detective, si le sirve de algo, es lo que mam considera
colaborar con la polica.
De pronto el portero automtico crepit y ambos se sobresaltaron.
Quin es?
Inspector Jack Caffery. Busco a Joni Marsh respondi quitndose las gafas de sol.
Un momento despus se abri la puerta y una joven delgada de pelo castao se qued
mirndolos. Deba de rondar los treinta aos, pero la larga melena, los delicados y
pequeos zapatos de piel y un corto vestido de peto de pana azul le daban aspecto de
colegiala.
Sac su placa.
Joni?
No. De los bolsillos de su peto sobresalan pinceles como si la hubieran
interrumpido en medio de una clase de pintura en un elegante colegio femenino. Vive
aqu, s, puedo ayudarles?
Cmo se llama usted?
Todos me llaman Becky, pero mi verdadero nombre es Rebecca. Joni y yo
compartimos piso respondi con una sonrisa.
Podemos pasar?

Bueno, es que nosotras Pareca sentir embarazo. Bien, pues no. No pueden,
lo siento.
Tenemos que hacerle algunas preguntas sobre una persona a la que conoce la seorita
Marsh.
Rebecca se apart el flequillo de sus ojos verdes y se qued mirando la calle como si
esperara ver francotiradores apostados en la acera y los tejados.
Es algo complicado. Su voz era suave y educada. Una voz que poda interrumpir una
conversacin slo con un susurro.
Podemos hablar aqu afuera?
No buscamos estupefacientes dijo Caffery.
Cmo?
Desde aqu huelo a marihuana.
Oh! exclam, bajando azorada la mirada.
Tiene mi palabra.
Bien. Se mordi el labio inferior. De acuerdo. Adelante, pasen.
La siguiente dentro de la fresca penumbra de la casa pasando por delante de una bicicleta
apoyada contra la pared. Essex miraba con ojos vidriosos el pelo ondulante y las largas y
bronceadas piernas que suban la escalera delante de l.
Ya dentro del apartamento, mientras los conduca a travs de un pequeo recibidor hasta
un saln. Jack vislumbr, antes de que Rebecca cerrase la puerta, unas bragas tiradas en
el suelo de una habitacin baada por el sol.
Mi estudio dijo.
La luz entraba a raudales por dos ventanas de guillotina que se reflejaban en el
entarimado del suelo. De las paredes colgaban cinco acuarelas de luminosos colores.
En el centro de la habitacin, en medio de un tintineo de pulseras, una joven, vistiendo
una blusa sin espalda color lima y pantalones de campana negros, olisqueaba alrededor
pulverizando precipitadamente nubes de ambientador. Apenas los oy dej el aerosol,
cogi de la mesa un paquetito envuelto en celofn y lo escondi a su espalda, mirndolos
como un nio pillado en falta. Tena el pelo tintado como una vikinga y la cara
pintarrajeada como una mueca de porcelana, enormes ojos azules y nariz muy chata.
Caffery advirti que estaba colocada.
Joni Marsh? pregunt con su placa en la mano.

Mmm s. Ech una ojeada a la placa. Y usted quin es?


Polica.
Sus ojos se dilataron.
Polica? Becky, qu diablos?
No te preocupes. No estn buscando drogas.
No? Pareca muy nerviosa.
No asegur Caffery.
Joni se apart el pelo de la cara y le observ desvados ojos azules revoloteando con
desconfianza, la boca apretada, fijndose en la camisa arremangada, en el despeinado
pelo, en el vientre liso. De pronto solt una risita nerviosa.
No cuela se cubri la boca con la mano. De verdad es la pasma, ests segura?
Oye, Joni Caffery se guard la placa en el bolsillo de la camisa, quieres
deshacerte de esa porquera? Si lo haces podremos hacer nuestro trabajo.
Incongruentemente le gui un ojo a Caffery, luego a Rebecca y de nuevo a Caffery. Su
maquillaje recordaba a fotografas de autopsia, la brillante sombra de ojos y los labios
perfilados en forma de corazn.
Ests seguro de que eres de la pasma?
Joni insisti. Quieres llevarte la china y tirarla en cualquier parte?
Joni Rebecca la cogi del brazo, ven conmigo.
Se la llev a la cocina y ambos hombres oyeron cmo le hablaba en tono tranquilizador.
Por el resquicio de la puerta, Caffery vio una mesa de roble, reproducciones de Matisse
en las paredes y un congelador en la despensa. Al cabo de un momento oy los pasos de
Joni en la escalera, un portazo, el taconeo de sus pies al regresar y, luego, las oy
cloquear otra vez en la cocina.
Caffery empez a pasearse por la habitacin mirando unos dibujos esparcidos sobre
tableros. Algunos eran borrosos desnudos al carboncillo en los que poda adivinarse un
brazo o un rostro. Uno de ellos, una acuarela de gran tamao, representaba a una mujer
mirando de medio perfil al artista mientras se agachaba para subirse una media por la
pantorrilla.
Mira, Jack Essex estaba contemplando una pintura casi terminada colocada sobre un
caballete, fjate en esto.

Una mujer de pie frente a una cortina color burdeos adornada con borlas, con los brazos
levantados en actitud disipada. Los espectadores, un pblico formado por tres hombres,
haban sido dibujados sobre la aguada con unos amplios trazos de carbn.
Saba que lo descubriran musit Joni desde la puerta. Soy yo.
Los hombres se dieron vuelta.
Hace strip-tease, saben? dijo Rebecca, de pie a su lado y sujetando un cubo de
hielo con cervezas.
Lo sabemos minti Essex.
S, ya Joni se apoy sobre una pierna con las manos en los bolsillos aunque tal
vez si lo supierais.
Lo has pintado aqu, en el estudio? pregunt Caffery.
No, empec a pintarlo en el pub. Estoy dando los ltimos retoques.
Trabajas muchos con las chicas? Las conoces?
No, son monstruos, sabes? Le sonri ladeando la cabeza. Yo me dediqu a lo
mismo durante algn tiempo, gracias a eso pude matricularme en bellas artes, en el
Goldsmith.
Tal vez podramos Mir alrededor de la habitacin. Por qu no nos sentamos y
hablamos un poco?
Rebecca dej el cubo sobre la mesa y se sec las manos. Su vestido de pana estaba
salpicado de agua.
Suena muy siniestro.
Tal vez lo sea
Pues bien, si va a ser duro exclam Rebecca, sacando las cervezas del cubo, yo
necesito una. Tendi una botella a Essex. Puedo tentarte y vender la noticia a los
peridicos?
Essex no vacil:
Naturalmente.
Le ofreci una cerveza a Caffery, que la acept sin decir palabra. Ella fue a sentarse en el
alfizar de la ventana con sus desnudas pantorrillas recogidas y sujetando una botella
entre sus delgados tobillos. Essex estaba cerca de la cocina, balancendose sobre los pies,
abriendo su botella y echando miradas furtivas a los pechos de Joni.

Bien Jack se aclar la garganta, vayamos al grano.


Lo cont rpidamente, presentando los hechos de forma concisa y sin tapujos: las cinco
mujeres que estaban unas calles ms all en el depsito de cadveres, la conexin con el
pub. Cuando acab de hablar, Joni sacudi la cabeza. Ya no se rea estpidamente. La
diversin haba terminado.
Oh, to, es terrible!
Rebecca segua inmvil, mirndole consternada con sus claros ojos felinos.
Caffery y Essex esperaron a que ambas mujeres se recuperaran de la conmocin y luego
hablaron durante ms de una hora, primero con incredulidad (Decdmelo otra vez.
Shellene, Michelle y Petra?), luego examinando la cruda realidad. Enseguida qued
claro que el Dog and Bell era un punto clave tanto para los adictos a las drogas como para
la prostitucin. Pareca que cualquier cosa que ocurriera en esa zona de Greenwich
tuviera relacin con el cochambroso pub de la calle Trafalgar. Fue en ese mismo lugar
donde Rebecca y Joni conocieron a Petra Spacek, Shellene Craw y Michelle Wilcox.
Tambin crean conocer a la vctima nmero cuatro.
Con el pelo muy decolorado, de un rubio casi blanco como el mo? Joni se seal
el cabello. Ya estaba sobria, con la cabeza despejada. Y con un tatuaje de Bugs Bunny
aqu?
Exactamente.
Es Kayleigh.
Kayleigh?
S, Kayleigh Hatch. Es bueno, ya sabes simul pincharse en el brazo. Est
enganchada de verdad.
Tienes su direccin?
No. Vive con su madre, creo. En un barrio del este de Londres.
Caffery anot el nombre. Se haba sentado en un taburete cerca del caballete. Rebecca
trajo ms cervezas, cogi una silla y se puso muy cerca de l, inclinada con sus delgados
brazos apoyados en las rodillas. Inocente, pero a Jack le inquietaba su proximidad.
Desvi la mirada y se dirigi a Joni:
Hay algo ms.
S?
La semana pasada trabajaste con Shellene Craw.

S, lo haba olvidado.
Intenta recordar. Se fue con alguien? Fueron a recogerla?
Joni se humedeci los labios y se estudi las uas pintadas.
Estoy pensando. Levant la mirada. Becky?
Rebecca se encogi de hombros pero Caffery sorprendi la mirada que Joni haba
dirigido a su amiga. Apenas fue un segundo, lo que le hizo preguntarse si lo habra
imaginado.
No dijo Rebecca. No se fue con nadie.
Tambin estabas all?
Estaba pintando. Seal los bocetos desparramados sobre la mesa.
De acuerdo. Quiero Se interrumpi al advertir que las piernas de Rebecca se
ponan con carne de gallina. Esta repentina y cercana percepcin de su piel le dej en
blanco.
Y ella se dio cuenta. Baj su vista hacia donde Jack estaba mirando, comprendi y clav
sus ojos en los suyos.
S? musit dulcemente. Qu ms quieres de nosotras, qu ms podemos hacer?
Caffery se ajust la corbata Por el amor de Dios!, es un testigo, pens. Carraspe y
dijo:
Necesito que alguien identifique a Petra Spacek.
Yo no puedo repuso Joni. Vomitara hasta la primera papilla.
Y t, Rebecca, lo hars?
Despus de un momento, apret los dientes y asinti en silencio.
Gracias dijo l, y se acab su cerveza. Estis seguras de que no visteis a Shellene
Craw abandonar el club acompaada?
No; te lo hubiramos dicho.
Volvieron al coche. Essex pareca extenuado.
Ests bien?
S dijo con voz ronca, tocndose el corazn y sonriendo burlonamente. Lo
superar. Crees que son lesbianas?

Te encantara, verdad?
No, en serio.
Tienen habitaciones separadas. Vio la expresin de Essex y le entraron ganas de rer
. Adems, no eran autnticas.
Essex se par en seco mientras abra la puerta del coche.
De qu ests hablando?
Las tetas de Joni son de silicona. No son autnticas.
Essex apoy los codos en el techo del vehculo y le mir fijamente.
Y cmo eres tan experto en esas cuestiones?
Caffery sonri.
Experiencia, tal vez, o tres aos viendo transformaciones en Mens Only. No lo s con
exactitud. Y t?
No respondi Essex boquiabierto. No, ya que me lo preguntas, no, no sabra qu
contestarte.
Subi refunfuando al coche y se puso el cinturn de seguridad. Al cabo de un momento
mir a Caffery:
Ests seguro?
Naturalmente que s.
Essex suspir con cansancio y mir por la ventanilla.
Adnde ir a para el mundo?
Todava era de da cuando Caffery lleg a casa. Vernica estaba echada en una tumbona
en el patio, taciturna y silenciosa, mirando cmo las sombras se cernan sobre el jardn.
Al lado de la tumbona haba una botella de vino medio vaca.
Buenas tarde salud l.
Hubiera querido preguntarle qu haca de nuevo en su casa, pero algo en su rgida postura
le advirti que le encantara iniciar una discusin. Se dirigi al final del jardn, apoyando
las manos sobre la cerca, sin mirarla.
Ms all de las vas una ligera nube de humo se elevaba hacia el cielo del atardecer,
Caffery apoy su cara contra la cerca. Penderecki.

Algunas veces, por la tarde, Caffery vigilaba a Penderecki cuando ste paseaba por su
jardn con un cigarrillo entre los labios, rascndose el trasero como un viejo gorila que se
dispone a dormir. El jardn no era ms que una pequea parcela de tierra gris entre la casa
y la va del tren, con motores viejos tirados aqu y all, una nevera y el eje oxidado de un
camin. Esa zona al otro lado de la va del tren haba sido una cantera de arcilla y los
propietarios de las hileras de casas de los cincuenta todava removan arcilla con sus
azadas.
Tierra dura de cavar. Caffery no crea que Ewan estuviera enterrado en ese lugar.
Penderecki, de espaldas a Caffery, con una mano apoyada en un rastrillo, llevaba su
acostumbrada chaqueta color tabaco. A su lado, el decrpito incinerador escupa humo.
Diecisiete aos antes, Penderecki haba descubierto que Jack sola rebuscar en su basura
llevndose todo lo que poda proporcionarle una pista sobre Ewan. Y desde entonces
proceda a hacer lo que se haba convertido en un rito: quemar sus desechos y, para
asegurarse de que Caffery se enteraba, lo haca en la parte trasera del jardn, a la vista de
todos.
Mientras Caffery lo observaba, Penderecki carraspe, escupi flemas al suelo y se qued
inmvil sujetando con una mano la tapadera del incinerador, dndose cuenta de la
presencia de Jack. Su estudiada pose, sus caderas femeninas, su pelo gris y lacio
cubriendo su calva de un rosa brillante Caffery sinti renacer un odio antiguo y lo
arroj fuera de l como si pudiera golpear a Penderecki a travs de los treinta metros que
los separaban.
Muy despacio, Penderecki se dio la vuelta para mirarle y sonri.
La sangre acudi al rostro de Caffery. Rabioso por haber sido descubierto, se apart de la
cerca a grandes zancadas.
Vernica le contemplaba atentamente.
Qu pasa? pregunt l. Por qu me miras as?
En lugar de contestar, ella resopl y frunci el entrecejo.
Qu pasa? insisti l. Y de pronto lo record: los anlisis. Dios mo, perdona.
Sacudi la cabeza. Lo siento. Te han dado los resultados?
S.
Y?
Pues me temo que ha vuelto a aparecer. Mi Hodgkins ha regresado. Sus ojos se
entrecerraron y se le demud el semblante, pero las lgrimas no acudieron a sus ojos.
Caffery se qued mirndola fijamente. As que se trataba de eso.

Ha llamado el doctor Cavendish explic ella. Debo reanudar la quimioterapia.


Se puso el jersey alrededor de los hombros. Pero no vamos a hacer una tragedia de
todo esto, de acuerdo?
Caffery inclin la cabeza.
Lo siento.
No lo sientas. Le cogi la mano y le dio unas ligeras palmadas. No es culpa tuya.
Vamos a suspender la fiesta.
No! No quiero que nadie sienta pena por m. No la suspenderemos.

CAPTULO 9
Cuando empez la reunin de la maana, Caffery ya haba hablado con una agencia del
este de Londres que representaba a Kayleigh Hatch, de veintids aos de edad, bailarina
de strip-tease, prostituta a media jornada y drogadicta a tiempo completo.
Recordaban el tatuaje de Bugs Bunny y cuando Caffery se enter de que su ltima
actuacin haba sido en el Dog and Bell les pidi que le enviaran una fotografa del
mensajero.
La clav con chinchetas al lado de las fotos de Petra Spacek, Shellene Craw y Michelle
Wilcox.
Este pub es nuestro punto de partida. Apoy los codos en el escritorio y dirigi una
mirada a los investigadores que estaban presentes. Hemos dispuesto vigilancia desde
esta maana, pero el jefe quiere que antes de que entremos a saco se identifique a las
vctimas. As que nos estamos ocupando de eso. Seal con la cabeza la nueva
fotografa. Veamos Hatch. Al menos tenemos un nombre. Creo que se trata de la
vctima nmero cuatro. Y la nica, si recuerdan el informe posmortem, que no tena
lesiones en la cabeza. Una ms que se ajusta al modelo: consumo de drogas y
prostitucin. Y, como las dems, no fue violada. Si mantuvo relaciones sexuales fue de
mutuo acuerdo ya que se utiliz un condn. Hizo una pausa para que asimilaran lo que
estaba diciendo. Hace dos semanas, la madre de Hatch denunci su desaparicin. Vive
en Brentford. Essex, tal vez quieras ocuparte de esto esta maana. Tengan en cuenta, sin
embargo, que la nica otra vctima de la que se comunic su desaparicin fue Wilcox.
Todas las dems se volatilizaron con mucha facilidad. No lo olviden. Logan pregunt
al agente encargado de las pruebas, qu ha pasado con el ADN?
Slo ha podido obtenerse el grupo sanguneo, seor. Demasiado degradado incluso
para una cadena de polimerasas.
Qu grupo?
AB negativo. No es el de Harrison.
Algo de toxicologa?
Nada hasta el momento.
As que todava no sabemos cmo las sedaba?
Pues no.
Caffery se quit las gafas y se frot los ojos. Estaba cansado. Vernica, la noche anterior,
no haba tenido ninguna dificultad en conciliar el sueo, mientras que l, desasosegado y
con los ojos abiertos de par en par, se qued hasta la madrugada mirando fijamente su

espalda, como si pudiera ver el espectro del cncer abrindose camino a travs de su
cuerpo.
De acuerdo, Logan, comunquenos lo que vaya averiguando. Hizo una sea a
Maddox con la cabeza. Bien, eso es todo.
Muy bien dijo Maddox. Veamos s que no servir de nada, sin embargo voy a
rogarles que nadie del equipo le ponga un mote a este caso. Nos referiremos a l como
el objetivo o el asesino. Nada de ese estpido hombre pjaro que he estado
oyendo por ah. Y no quiero volver a entrar aqu y encontrar las persianas levantadas. Me
da igual el calor que haga, los periodistas estn sobre ascuas, como resulta fcil de
imaginas; as que espero que sean muy discretos.
Con su mirada gris los observ a todos, que a su vez lo miraron sin pestaear. Satisfecho,
asinti con la cabeza.
Perfecto. Ha terminado el sermn. Se guard su estilogrfica. Eso es todo,
seores. Hagan lo que tengan que hacer, llamen cada dos horas y estn de regreso a las
siete.
Ya se haba levantado de su silla y estaba recogiendo sus papeles cuando alguien dijo
desde el fondo de la sala:
Perdn, seor, hay algo ms.
Todos se volvieron. El inspector Diamnod, recin afeitado y vestido con su traje gris de
Pierre Cardin, estaba sentado tamborileando sobre sus rodillas. Todos los presentes le
miraron con expectacin.
S, inspector Diamond? dijo Maddox volviendo a sentarse.
Se trata de algo que observamos en el lugar de los hecho, seor.
La sala se qued en silencio. Caffery volvi a abrir su carpeta y se puso las gafas.
Diamond debera haberlo expuesto cuando empez la reunin.
Algo que observaron? Maddox frunci el entrecejo. Por qu no?
Es algo delicado, seor.
Qu quiere decir?
Se trata de un individuo de color. Estaba en un coche rojo aparcado fuera del astillero,
con los intermitentes encendidos, y sigui as durante horas.
Bien. Maddox abri su carpeta. Qu pas despus? Lo identific?
No. Pens, como comprender, que tratndose de un hombre de color podra ser un
tema delicado. Y, adems, esto. Se agach y sac una bolsa de debajo de su silla.

Se trataba de una bolsa de plstico para guardar pruebas, marcada y doblemente


etiquetada. La mantuvo en alto para ensear su contenido: unas botellas manchadas de
barro.
No lo entiendo dijo Maddox.
Ron Wray & Nephew. Diamond estaba plido, tenso, como si contuviera una sonrisa
de satisfaccin. Fueron encontradas alrededor del primer cadver. Cerca de los dems
se encontraron otras.
Maddox pareca perplejo.
Wray & Nephew, seor. Es tan jamaicano como la cola del paro.
Caffery y Kryotos intercambiaron una mirada.
Ni pertinente ni til, seor Diamond espet Maddox, y recuerde que necesita mi
autorizacin para retirar cualquier cosa de la sala de pruebas.
Se trata de una pista.
Una pista? No me jodas! mascull Caffery.
Diamond le mir con frialdad.
Tienes una idea mejor?
Varias
Muy bien interrumpi Maddox golpeando impaciente con su pluma. Vamos a
aadir un matiz a todos los interrogatorios. Si aparece un nombre, averigen sutilmente
de qu color es. Y he dicho sutilmente. Solicitaremos que se refuerce la vigilancia en el
astillero. Incluso si no se trata de nuestro objetivo necesitamos hablar con l. Y,
Diamond
S?
Olvide esas gilipolleces racistas concluy, de acuerdo?

CAPTULO 10
Caffery abandon la reunin sin hablar con Maddox. No le gustaba el cariz que estaban
tomando las cosas. No crea que el asesino fuera negro: crea, segn las conclusiones a
las que haba llegado Krishnamurti, que encontraran el rastro del hombre de los pjaros
en algn lugar entre la calle Trafalgar y un hospital de la zona. No sera ni un mdico ni
un trabajador auxiliar no cualificado, sino alguien relacionado con la profesin mdica,
probablemente alguien con experiencia. Tal vez un tcnico o un administrativo. Incluso
un enfermero.
Aparc enfrente de la tienda de segunda mano y estaba a punto de echar unas monedas en
el parqumetro cuando oy un portazo y vio a Rebecca dirigirse presurosa hacia el coche.
Llevaba un traje recto de un rosa plido y su largo pelo de color canela le caa hasta la
cintura. Se sent con agilidad en el asiento de atrs y el desvencijado Jaguar se llen de
pronto con su perfume.
Caffery se dio la vuelta.
Est todo bien?
Por qu n iba a estarlo?
No lo s dijo con sinceridad, poniendo el motor en marcha.
Mirndola por el retrovisor, condujo en silencio hacia el depsito de cadveres. Rebecca
miraba por la ventanilla. Tena una mano apoyada en su regazo y extenda sus largas y
tersas piernas mientras la sombra de las farolas y las casa desfilaba ente ella. Resultaba
especialmente difcil encontrar y conservar a alguien que quisiera colaborar en una
identificacin como lo haba hecho Rebecca, y l n estaba seguro de si podra conseguir
que mantuviera su promesa. Llegaron y bajaron del coche.
Te importa si te pregunto algo personal? le dijo mientras andaban por el jardn del
cementerio hacia recepcin.
Acerca de lo que hace Joni? Sobre lo que yo hice? recalc estas ltimas palabras
sin mirarle, manteniendo altiva su cabeza con una solemnidad de primera dama. Vas a
preguntarme cmo pude dedicarme a esto?
No. Palp sus bolsillos buscando tabaco. Iba a preguntarte por qu compartes
apartamento con Joni.
No debera hacerlo?
Sois muy distintas.
Tal vez porque ella procede de una clase ms baja?

No. Yo Se interrumpi. Tal vez era precisamente eso en lo que estaba pensando.
Parece mucho ms joven.
Estamos enamoradas. No te has dado cuenta?
Caffery sonri y sacudi la cabeza.
No me lo creo.
Pero es lo que queras or. Es lo primero que la mayora de los hombres quieren saber,
si somos lesbianas.
S asinti. Tambin soy humano y fue lo primero que me pregunt. Pero estoy
pensando en algo distinto. T tienes la pintura, una meta, pero Joni va
A la deriva?
S.
Porque toma drogas?
No creo que t las tomes.
Lo hago si me apetece. Le deslumbr con una sonrisa. Soy una artista, seor
Caffery. De m se espera que sea una depravada. Y Joni pronto descubrir cul es su meta
en la vida. Yo tard mucho en encontrarla.
Vas a quedarte con ella hasta que ocurra?
Con la cabeza inclinada, se pens la respuesta.
Pues s dijo al cabo, echando atrs su melena. Se lo debo, creo Hizo una
pausa para elegir las palabras que mejor expresaran lo que senta. Parecer estpido,
una estpida razn para aferrarse a alguien, pero Joni Vio su mirada y se interrumpi
sonriendo. No. Te lo estoy poniendo muy fcil.
Oh, vamos!
He dicho que te lo estoy poniendo muy fcil. Al llegar a recepcin se par y se dio
la vuelta para mirarle. De todas formas, ahora eres t el que debe decirme algo.
Pregunta.
Conseguir superar lo que voy a ver?
La gente reacciona de distintas maneras.
Cmo reaccionas t?

Quieres saberlo?
Por eso lo pregunto.
Caffery ech una mirada a la sala de recepcin.
Opino que, a fin de cuentas, acabar aqu es mejor que desaparecer para siempre.
Podan no haberlas encontrado nunca.
Rebecca se qued mirndole pensativa, con los temblorosos labios apretados.
Bien dijo l, manteniendo la puerta abierta para que pasara, entramos?
En la cabina de reconocimientos oyeron el ajetreo del forense que se ocupaba del cuerpo
de la Spacek. Rebecca se puso de espaldas al cristal.
Huele como un hospital dijo. Ella tambin oler?
No estars tan cerca.
Muy bien. Estoy preparada.
Las cortinas que cubran el cristal se abrieron lentamente.
Petra Spacek tena la boca y los ojos cerrados. La sutura, donde Krishnamurti haba
vuelto a coser el cuero cabelludo sobre el crneo, estaba disimulada bajo un satn
prpura. Haban puesto pequeas bolas de algodn debajo de los prpados para disimular
el vaco de los globos oculares. Sin embargo, Caffery se dio cuenta, demasiado tarde, de
lo destrozada y deformada que estaba la cara de Spacek. Haba olvidado que durante la
carnicera de la primera autopsia posmortem haba podido comprobar lo mucho que se
haba degradado durante los meses pasados en el astillero.
Rebecca, escucha, tal vez no haya sido una buena idea
Pero ella ya se haba dado la vuelta. Durante unos segundos sus ojos escudriaron aquel
rostro. Solt un gemido gutural y apart la mirada.
Ests bien?
S
No debera haberte trado. Es imposible reconocerla.
Es ella.
Lo crees as?
S bueno, tal vez. No lo s. Concdeme un segundo.

Todos los que quieras.


Ella respir profundamente y enderez los hombros.
De acuerdo murmur.
Despacio, se dio la vuelta para mirar otra vez el cadver. Sus ojos recorrieron el rostro
lentamente, desafindose a s misma a no apartar la mirada.
Qu son esas marcas en la frente?
No lo sabemos.
Le mir. Intentaba parecer natural, pero Caffery senta que era para evitar seguir viendo
el cadver.
Creo que es ella.
Lo crees?
No. Estoy segura.
Sus facciones casi han desaparecido.
Rebecca entron los prpados y sacudi la cabeza.
Era muy delgada. Se podan ver sus huesos.
Abri los ojos y le mir; estaba temblando.
Podemos irnos ya?
Tranquilzate dijo l, y le puso una mano en el brazo, sintiendo la repentina frialdad
de su piel. Terminaremos el papeleo en recepcin.
Le llev un vaso de agua.
Gracias dijo ella.
Quiero que firmes esto.
Se sent a su lado y le entreg un formulario sin darse cuenta de que tambin llevaba las
fotos del cadver.
Oh, Dios, qu es esto? dijo ella.
Las fotos posmortem de Spacek se vean claramente dentro de una funda de plstico
transparente.

Siento que las hayas visto.


Estaba as cuando la trajeron? Tena ese aspecto?
No deb dejar que las vieras
Dios mo! Estruj el vaso de papel.
Firma aqu. Destap un bolgrafo y seal con una cruz algunos espacios en los
documentos. Declaras que has visto el cuerpo y Se interrumpi. Alguien haba
carraspeado como advirtiendo cllense.
Ambos levantaron la mirada.
El inspector Essex estaba en la puerta de recepcin, mantenindola abierta y con una
mano extendida para que entraran dos mujeres vestidas, de forma casi idntica, con
tejanos y cazadoras de piel. Entraron dcilmente y se sentaron sin decir una palabra
donde les indic Essex.
Voy a comprobar que todo est a punto. Essex, cogi la mano de la mujer mayor.
Si necesita algo, dgaselo a su hermana, de acuerdo?
Ella asinti blandamente y apret un pauelo contra su boca. Su cara no reflejaba
expresin alguna, pareca perpleja. Llevaba unos tejanos muy ceidos y los tobillos
irritados por el roce de las sandalias.
Rebecca tena la mirada estpidamente fija en las dos mujeres, intuyendo que eran
familiares de otra de las vctimas. Caffery guardaba silencio. l saba con certeza que se
trataba de la madre y la ta de Kayleigh Hatch.
La ta, que haba estado mirando al jardn del cementerio a travs de los macetones con
palmeras que decoraban la sal de espera, se revolva inquieta en su silla y suspiraba
mientras abrazaba a la otra mujer. Un crujido de suave cuero.
Tal vez no sea ella. Mantn la esperanza, Dor.
Pero puede que lo sea, verdad? Dios mo! Con ojos ausentes mir por la ventana
. Crees que aqu se puede fumar?
Las puertas de cristal se abrieron dejando entrar a un miembro del equipo F.
Le segua el inspector Diamond, quitndose las gafas de sol. Ech una mirada a Rebecca
y luego los dos hombres se dirigieron a la oficina del juez forense; apenas desaparecieron
tras la esquina del corredor se oyeron sus risas.
Y sabes ste? deca Diamond. Escucha.
Veamos.

Sabes cul es la diferencia entre una puta y una cebolla?


No.
Est tirado; una puta y una cebolla.
Me rindo.
Bien. Hizo una pausa y Caffery supo que Diamond se haba detenido. Pues que a
una puta puedes cortarla sin echarte a llorar.
Las cuatro personas que haba en recepcin miraron fijamente al suelo. De pronto Caffery
se levant y se plant en la esquina del corredor.
Eh, vosotros! exclam.
Diamond le dirigi una fra mirada.
Algn problema?
No tienes ni una pizca de decoro? sise. Ya sabes lo que se viene a hacer aqu.
Perdona, to. Diamond levant la mano. No volver a ocurrir.
Siguieron andando hacia la oficina del forense, conteniendo la risa que sacuda sus
hombros como si la intervencin de Caffery hubiese hecho ms divertido el chiste. Jack
suspir y regres a su asiento. El dao ya estaba hecho. El rostro de la madre de Kayleigh
estaba anegado en lgrimas.
Oh, Doreen, mi Dor! La ta esconda su cara en el cuello de su hermana. No
llores, Doreen.
Y si mi nia est ah, mi nia, mi pequea?

CAPTULO 11
Kayleigh Hatch fue identificada por su ta.
Se ha cortado el pelo, pero es ella. Estoy segura.
El AMIT ya dispona de cuatro identificaciones positivas de las cinco que tena
pendientes. El superintendente haba decidido levantar esa misma tarde la moratoria que
haba impuesto a la prensa y Maddox supuso que ya poda arriesgarse a visitar el pub.
La lluvia caa sobre Londres con una deprimente familiaridad. Comparada a la llovizna
grasienta a la que estaban acostumbrados pareca fresca y vivificante, pero segua siendo
lluvia.
Siete personas, con sus impermeables, se acomodaron en dos coches. En un Sierra,
Diamond llevaba a dos miembros del equipo F. Caffery condujo su Jaguar llevando como
pasajeros a Maddox, Essex y Logan.
El Dog and Bell, con la pintura descascarillada y mugrienta, se encontraba en la estrecha
calle Trafalgar, entre una desvencijada agencia de viajes y una lavandera. Ola a tabaco
rancio y desinfectante.
Se hizo el silencio y, bajo una nube de humo, los clientes habituales, protegiendo sus
pintas de cerveza, volvieron sus inexpresivos rostros hacia los siete detectives. El
inspector Diamond se dirigi hacia la salida de emergencia mientras Logan se quedaba
vigilando la gran escalera de caracol con su pulida barandilla victoriana. Maddox cerr la
puerta con el pie. La camarera, una mujer de unos sesenta aos, enjuta como un alambre,
con sombra de ojos de un azul intenso y pelo negro teido, sigui detrs de la barra
fumando tranquilamente, observndolos con sus brillantes ojos.
Bien, seores dijo Maddox exhibiendo su placa. Mera rutina. No os preocupis.
Caffery se dirigi a la barra y, en apenas diez minutos, ya haba obtenido dos de los
nombres que constaban en la lista de Harrison. La camarera se llamaba Betty y la
bailarina que actuaba ese da, una alta e irascible rubia escandinava, de ojos azules y pies
y manos de adolescente, responda al nombre de Lacey.
Llevaba medias debajo de un amplio jersey que le llegaba hasta las caderas y, cuando
Caffery llam a su puerta del primer piso, estaba en el cuarto de bao maquillndose.
Cierra la puerta mascull. Aqu uno se congela y eso que se supone que estamos
en verano.
l lo hizo y se sent en un taburete. Apoyada en el lavabo, Lacey, con un cigarrillo entre
los labios y sacando humo por la nariz, le observaba mientras l le contaba lo ocurrido.

Es lo que pasa con esos tipos dijo al cabo, encogindose de hombros y mirndose en
el espejo. No vas a conseguir asustarme.
Soy muy precavida.
Sabemos que conocas a Shellene.
Las conoca a todas. Lo que no quiere decir que confiara en ninguna. Ni que me
gustaran.
Dej el cigarrillo en el borde del lavabo, donde se fue consumiendo aadiendo una nueva
marca a los innumerables rastros rojizos de nicotina.
Una no poda dejar sus brtulos en el vestidor si ella estaba cerca. Es lo que pasa con
los que estn enganchados al caballo. Si me lo preguntas, te dir que fueron a hacerle
algn numerito a algn jodido luntico para poder quitarse el mono.
Y Petra?
No era adicta, as que no lo hacia por drogas. Pero eso no significa que nunca se
largara con un cliente, verdad?
Conoces a los clientes?
No vengo con mucha frecuencia. Dio una ltima calada y tir la colilla al inodoro.
Pregunta a Pussy Willow aparece en casi todos los shows. Hoy no hay nadie, pero
cuando ella est aqu no cabe ni una aguja. Todos estn locos por sus tetas infladas.
Alguno de los habituales trabaja en un hospital?
Abogados, funcionarios, estudiantes. Sabes?, este lugar no est reservado
exclusivamente para la hez de la tierra. Tom un sorbo de vodka. Y hay un par de
tipos que vienen de punta en blanco, creo que son mdicos o algo por el estilo.
Caffery cogi u cigarrillo y lo desmenuz.
De dnde vienen esos mdicos?
Del St. Dunstan.
Recuerdas a algn nombre?
No.
Hay alguno de ellos abajo?
Ella pens.
No, creo que no.

Inclin la cabeza para encender un cigarrillo.


Gracias por tu ayuda, Lacey.
Caffery se detuvo al pie de la elaborada escalera victoriana.
Maddox, frente a l, observaba la sala con los brazos cruzados.
Los agentes se haban desperdigado por el pub, enseando fotos de las cuatro chicas.
Diamond, sentado con la chaqueta desabrochada, se subi ligeramente los pantalones
dejando entrever la ltima novedad de la Warner Brothers: unos calcetines con el diablo
de Tasmania. Frente a l, dos obreros fruncan en entrecejo con la mirada fija en sus
jarras de cerveza.
Se abri la puerta y entr un joven negro de unos veinte aos. gil y musculoso, con una
gorra de bisbol de Tommy Hilfiger gris y dorada, unas zapatillas Nike y una funda de
oro recubriendo su canino izquierdo. Casi haba alcanzado la barra del bar cuando
advirti que todas las miradas estaban fijas en l.
Diamond, avanzando con la emocin del cazador, tard apenas unos segundos en
acercrsele. Puso una mano, suave pero significativa, en su hombro y le condujo hacia
una mesa.
Dejars que le interrogue? murmur Caffery al odo de Maddox.
No interfieras dijo Maddox.
Diamond ya ha decidido a quin est buscando, y eso no es justo.
Te he dado una orden le cort Maddox.
Jerry Henry, conocido en los alrededores de Deptford como Gminis, nunca haba sido
arrestado. Lo atribua a que era un delincuente de poca monta, lo que era una ventaja.
Para la pasma, simplemente, era una prdida de tiempo ocuparse de l. Se consideraba un
listillo, merodeando por las afueras de Deptford, pillando cualquier cosa que le ofrecan
las dos grandes mafias de la zona.
Lo que no perjudicaba a nadie. La otra cara de la moneda era que su manera de trabajar le
dejaba indefenso. La polica no era estpida: saba que esos artculos procedan de alguna
parte. Algunas veces la emprendan contra alguien como l, acosndole hasta que los
conduca hasta un pez gordo. La polica no dudara en sacrificarle si con ello tena la
posibilidad de acabar con una de las grandes mafias del sur de Londres.
Sea lo que sea, se deca mientras segua al polizonte hasta la mesa, no te precipites,
nigalo todo, deja que lo prueben. Repas lo que llevaba encima. Dog, de New Cross,
haba escamoteado para l un poco de coca de uno de los laboratorios de Peckham, que
Gminis haba desmenuzado. Mtetelo en la boca, socio le haba dicho Dog. Y

trgalo si te metes en un lo. Pero Gminis no lo haba hecho. Lo haba metido en sus
botas y ahora iba a costarle caro.
Nigalo todo musit Gminis para s.
Qu ests diciendo? pregunt el inspector.
Nada mascull Gminis, hundindose en la silla.
Muy bien Veamos, esto no es ms que una investigacin rutinaria.
El polica se sent en una silla con su barriga asentndose sobre sus caderas y apoy los
codos en la mesa. Gminis, con una mano metida en la cintura de sus Calvin, la cabeza
gacha, la boca seca y rasposa, se encogi de hombros.
Tranquilo. Nigalo todo. Deja que sean ellos los que la encuentren. Disimula todo lo
que puedas murmuraba entre dientes.
Qu ests mascullando? le espet Diamond acercando su cara. Tratas de
engaarme?
No te cabrees, hermano. Gminis aguant sin rechistar el acre aliento del poli.
Qu pasa? dijo mostrando la palma de las manos.
El polica, golpeando la mes con su bolgrafo, trag saliva y se ech hacia atrs.
Inspector Diamond se present, deletreando cuidadosamente su cargo. Vienes a
menudo por aqu?
Y a ti qu te importa, hermano?
Conoces a alguna de las chicas que trabajan aqu?
No respondi Gminis haciendo chasquear la lengua. No las conozco.
Nunca las has visto? Me parece sorprendente. El polica, empujando unas
fotografas a travs de la mesa, sostuvo su mirada. Te refresca la memoria?
Gminis las reconoci de inmediato. Especialmente a la rubia Shellene. l haba sido su
camello durante meses y unas semanas atrs le haba hecho una mamada en el asiento
trasero de GTI a cambio de un poco de herona. Se pregunt qu le habran contado las
chicas a la pasma.
Ni idea, quizs sta. Baila aqu, no?
Sabes muy bien que as es.
La he visto.

Cundo la viste por ltima vez?


Gminis se encogi de hombros.
Hace mucho, creo.
Has visto a alguien irse con alguna de estas chicas?
Gminis solt una risita burlona ante la pretendida inocencia de la pregunta.
A qu juegas, to? Y dicen que la polica inglesa es lista!
Contesta.
Ya veo qu clase de poli eres.
Diamond se qued en silencio y Gminis vio cmo iba ponindose lvido de rabia.
Cuando levant los ojos, sus pupilas parecan cabezas de alfiler.
Cmo te llamas?
Para ti, seor nadie.
Bien, seor Nadie levant las manos de la mesa dejando un rastro de sudor, no he
comprendido muy bien tu ltimo comentario. No estaras criticando a la polica de este
pas, verdad? Le dijo en voz baja rechinando los dientes. Del pas que te est
manteniendo a ti y que mantendr a todos los negritos que te salgan de los huevos, que te
alojar, alimentar y recoger a cualquier pobre anciana a la que atraques para robarle su
miserable pensin. Es a eso a lo te referas?
Eres un racista, to dijo Gminis, esbozando una lenta sonrisa. Puede que yo sea
un jodido chico negro, pero conozco mis derechos.
El polica no se inmut.
Has de saber que llevas todas las de perder. Nadie puede or lo que te estoy diciendo.
Puedo llamarte lo que me d la gana, negro de mierda, retinto, guarro tiznado. Sonri,
disfrutando. Y sabes lo mejor? Ser tu palabra contra la ma. Crees que alguien te
har caso, mierdecilla?
Gminis perdi el aplomo.
No tengo por qu seguir escuchando esto. Se levant. Escucha, racista, si quieres
que te ayude, ya me buscars.
El polica se levant de un brinco.
Dnde diablos crees que vas dijo con aparente afabilidad, jodido negro?

Gminis estall. Cogi una jarra de cerveza y se la arroj a la cara.


Cabrn!
Antes de que nadie pudiera reaccionar, Gminis sali corriendo por la puerta.
Caffery, de pie en la escalera, crea estar viendo a cmara lenta una escena surrealista de
una pelcula muda. Los dos hombres haban estado hablando relajadamente y, un instante
despus, ocurra aquello. Caffery esperaba ver sangre, pero Diamond se sec rpidamente
los ojos y se precipit hacia la puerta en estampida. Dos miembros del equipo F salieron
presurosamente en pos de su inspector en jefe.
No estuvieron fuera mucho tiempo. Diamond reapareci en la entrada del pub con la
respiracin agitada y la chaqueta empapada por la lluvia y la cerveza.
No pasa nada dijo. Se inclin y escupi en el suelo. Tengo los datos de ese cabrn.
Caffery condujo de regreso a Shrivemoor. Maddox iba a su lado con su hmedo
impermeable doblado sobre las rodillas. Essex y Logan iban en el asiento trasero oliendo
ligeramente a cerveza. Caffery guardaba silencio. Conduca Diamond con el parabrisas
empaado. Las ventanillas del Jaguar se mantenan claras y limpias. Caffery le observaba
hablar y rer.
Todos han accedido a declarar suspir Maddox mientras pasaban por delante de las
azules cpulas gemelas del colegio naval. Todos, menos el nuevo amigo de Diamond.
Conduce un GTI rojo, dos testigos le vieron irse con Craw
Blancos murmur Jack. Blancos, una y otra vez.
Perdn?
Los asesinos en serie difcilmente pertenecen a otros grupos raciales. Simplemente no
existen. Es tan obvio que lo de Diamond resulta ridculo.
Nadie dijo nada.
Maddox carraspe.
Jack, deja que te explique: no hay nada sobre la faz de la tierra que ponga tan furioso al
jefe como los tpicos. Cre que ya te lo haba dicho cuando nos fuiste transferido.
S asinti con un gesto. Y creo que ya es tiempo de hablemos.
Adelante, habla.
Caffery ech una mirada por el retrovisor a Essex y Logan.
En privado.

Bien, ahora mismo. Vamos, para el coche.


Ahora? Muy bien.
Aparc al borde de la calzada y encendi las luces de emergencia. Salieron del coche.
La lluvia haba amainado un poco. Maddox se puso el impermeable sobre la cabeza como
si fuera la capucha de un monje.
Qu pasa?
Caffery tambin se cubri con su impermeable. En el coche, Essex y Logan miraban
discretamente en otra direccin.
Parece, Steve, como si t y yo siguiramos caminos distintos.
Adelante, desahgate le anim Maddox.
Estoy convencido de que tengo razn. No se trata de un crimen de negros.
Maddox puso los ojos en blanco.
Cuntas veces tendr que Se interrumpi sacudiendo la cabeza. Ya hemos
hablado de eso. Te expliqu cul era la postura del jefe.
Pero si supiera que hemos considerado como prueba un par de pueteras botellas de
ron, unas botellas que nos trajo nuestro inspector nazi, y decidido que nuestro objetivo
era de raza negra, qu postura adoptara? Pinsalo. Levant la mano con el puo
apretado. Recuerda el pjaro. Por el amor de Dios! Realmente crees que ese pequeo
bastardo del pub podra hacer, o tan siquiera imaginas, algo as?
Jack, tal vez tengas razn. Pero considralo desde mi punto de vista. No tengo el
menor deseo, exactamente igual que t y el superintendente, de que esto se transforme en
un caso que pueda ser tildado de racista, pero para eso debemos descartar las pistas ms
evidentes
Ms evidentes? Jack suspir. A eso le llamas ms evidente?
Se encontr un pelo afro caribeo en el cuero cabelludo de Craw y vieron aparcado un
coche rojo al norte del desguace, adems de toda la mierda que hemos averiguado
durante la ltima hora. Lo suficiente como para que me preocupe. Recuerda que la
responsabilidad del equipo B es ma, no tuya. Y si debo elegir entre prestar atencin a un
nuevo inspector o lamerle el culo al superintendente, pues bien, Jack Se interrumpi
y suspir. Qu haras t en mi lugar?
Caffery le mir en silencio.
Entonces quiero que quede constancia de lo que voy a decirte.

Adelante.
Hemos tomado la direccin equivocada porque alguien cree que el asesino es mdico.
Pero deberamos buscar a un trabajador de hospital. De raza blanca.
Maddox enarc las cejas.
Basndonos en?
En lo que nos dijo Krishnamurti. Nuestro asesino tiene unos conocimientos mdicos
rudimentarios. Steve, hoy no era un da normal en el pub hemos metido la pata. Un da
corriente est lleno a rebosar, y algunos de los clientes habituales trabajan en un hospital.
De acuerdo, tranquilzate. Resrvala para la reunin de maana y lo examinaremos
todo con calma.
Quiero empezar ahora mismo.
Qu piensas hacer? Montar una operacin de vigilancia en todos los hospitales de la
zona cuatro?
Empezar por aqu, por el St. Dunstan. Es el que est ms cerca del pub. Ir cribando
al personal y luego proceder a un interrogatorio encubierto. Si no obtengo ningn
resultado, me dedicar al de Lewisham, tal vez al de Catfor.
Maddox mene la cabeza.
No van a soltar prenda. Esa clase de gente mantiene la boca bien cerrada.
Deja que lo intente.
Maddox se quit la gabardina de la cabeza y levant la mirada hacia el cielo
entrecerrando los ojos para protegerlos de la lluvia. Cuando baj la vista su semblante
pareca sereno.
De acuerdo, t ganas. Puedes llevarte a Essex y dispones de cuatro das a partir del
lunes para obtener algn resultado.
Slo cuatro?
Slo cuatro.
Pero
No me vengar con peros, tendrs tiempo de sobra. Y que no se te ocurra escaquearte de
ninguna reunin del equipo. Adems, si te necesito, te sacar de donde ests sin previo
aviso. Algo ms?
S. Sigue pensando venir a nuestra fiesta, seor?

Pregntamelo cuando no est cabreado contigo.

CAPTULO 12
La chica que estaba sentada en el asiento trasero del GTI vesta una falda de lycra verde y
sandalias de plataforma. Su melena, cortada a la altura de la mandbula, estaba salpicada
con motas doradas. Tena los ojos oscuros y la piel tostada. Gminis intua que llevaba a
frica en la sangre.
La noche anterior se le haba acercado en el Dog and Bell, antes de que apareciera la
polica, y le haba pedido que la esperara en la salida norte del tnel de Blackwell para
llevarla en coche hasta Crooms Hill. Tena algo que resolver en ese lugar. Cuando se lo
pidi no sospech nada, pero, desde la redada de esa misma tarde, se senta nervioso.
Gminis no era ms que un fantasmn nacido en Deptford y, a pesar de su forma de
moverse y de hablar, lo ms cerca que haba estado de los hispanos era la botella de ron
que sus tas solan traer a Londres cuando venan de visita. Dog, su contacto principal, lo
saba y se aprovechaba de ello utilizndolo para repartir la droga que no ofreca garanta
para l: pastillas, crack, coca. La semana anterior haban sido sesenta gramos de Ketalar,
un anestsico para caballos. Gminis, disgustado, no tuvo ms remedio que colocarlo, y
ahora todo pareca indicar que una de esas chicas por las que preguntaba la polica se
haba ido de la lengua. O tal vez, y slo de pensarlo se le helaba la sangre, alguna de ellas
haba muerto por algo que l le haba vendido. Seguramente el crack era puro pero en
cuanto al caballo en Deptford todos esperaban que el caballo local estuviera cortado.
Pero cortado con qu? Con laxante infantil? Leche deshidratada, o, tal vez con
amonaco o una sustancia an ms mortfera? Si era esto lo que haba ocurrido no slo
tendra problemas con la polica.
Gminis saba que, hasta que los traficantes supieran quin los haba puesto en el
candelero, se desencadenara una autntica caza de brujas.
Y en ese momento se le ocurri que la chica que llevaba en el coche poda tenderle una
trampa. Mientras conduca la observaba por el retrovisor. Ya haban pasado por delante
del St. Dunstan cuando ella se inclin y le toc el hombro.
Me han dicho en el pub que quiz puedas ayudarme.
Cmo?
Coca, caballo, algo.
Se la qued mirando por el espejo. Fuera lo que fuese lo que buscara la polica, no poda
permitirse rechazar una venta. Era su pan de cada da.
Puso el intermitente y gir hacia un callejn sin salida.
Haba dejado de llover. Las cuatro torres de la central elctrica de Londres se recortaban
contra el cielo del atardecer. Una columna de humo se alzaba de los mojados huertos que
bordeaban la va del tren. Par el motor. La chica fumaba en silencio mirando por la

ventanilla con indiferencia. Estaba convencido, tena que estarlo, que no era una agente
de polica. Se dio la vuelta apoyando la cabeza en su brazo derecho.
Qu puedo hacer por ti?
Ella ni siquiera le mir.
Qu tienes?
No soy tan estpido, ya sabes a qu me refiero. Desde que tengo a la bofia pegada a los
talones no puedo meter la pata.
Quiero herona, caballo, jaco como quiera que llames a esa mierda, vale? Y no
tengo nada que ver con la pasma.
Gminis se relaj.
Vale, vale. Tengo un poco. Me dedico sobre todo a la coca, chinas, ya sabes.
Dame una papelina.
Slo una?
S, van a traerme ms.
Crea que la venta iba a ser mayor pero no perdi la sonrisa.
Tranquila. Dame diez talengos.
Del bolsillo de su cazadora azul sac un pequeo sobre. Cogindolo con dos dedos, meti
su mano entre los asientos delanteros. Rog que no se le cayera ni una partcula. Por la
noche ira directamente a Creek Road para que le limpiaran el coche por dentro y por
fuera. Haba odo comentar que la polica poda detectar el menor atisbo de droga
pasando una aspiradora por un coche.
La chica comprob el contenido de la papelina y le pag.
Vmonos.
Gminis dio marcha atrs.
Crooms Hill?
S. Al final de Blackheath.
Al llegar se pararon en un semforo.
Gira a la derecha y djame ah mismo.

Vives aqu?
Yo no, amigo.
De veras? Tamborile en el volante mientras la miraba por el retrovisor. Durante
los ltimos meses haba dejado a un par de chicas en el mismo sitio y todas le haban
dicho lo mismo. Tal vez all haba un cliente potencial. Y quin es tu amigo, nena?
Slo un amigo.
Mir por la ventanilla y sigui fumando. Tena un pequeo lunar encima de la comisura
izquierda de la boca.
Ya he dejado aqu a otras chicas.
S? contest con indiferencia.
Un par de chicas blancas.
De veras?
El semforo se puso en verde. Gminis gir a la derecha.
Entraron en una de esas casas grandes. Sabes a la que me refiero? Le dirigi una
sonrisa a travs del espejo pero ella sigui ignorndole.
Para aqu.
Gminis acerc el coche a la acera y lo dej en punto muerto.
Cuatro talegos por el taxi.
La muchacha sali del coche y dio un portazo. Dej caer un billete de cinco libras por la
rendija de la ventanilla.
Y deja de hacerte el chulo dijo levantando un dedo y alzando sarcsticamente las
cejas. Slo oyndote hablar ya pareces un autntico gilipollas.
Se dio la vuelta y ech a andar. Gminis recogi el billete y mir cmo sus piernas se
alejaban en la penumbra. No se senta ofendido.
Y t tienes un precioso culo negro debajo de esa falda, nena murmur, sonriendo.
Esta noche alguien va a pasarlo muy bien.
La muchacha se perdi de vista en Crooms Hill y Gminis avanz unos metros con el
coche. Pero ya haba desaparecido. Los insectos revoloteaban perezosamente alrededor
de una farola junto a una casa de ladrillo; la calle estaba desierta. Chasqueando la lengua
y sacudiendo la cabeza, Gminis, cambi de marcha y se dirigi hacia East Greenwich.

Hasta que lleg al pub no consigui recordar cundo haba visto por ltima vez a esa
Shellene por la que haba estado preguntando la polica. El lunes de la semana anterior.
Despus de la mamada la haba dejado exactamente en el mismo lugar.

CAPTULO 13
Una encantadora casona estilo Regencia separada de la calle por la valla de un jardn
dominado por un bosquecillo de encorvados cedros. Antao haba pertenecido a un
acaudalado miembro del grupo Bloomsbury que haba encargado que pintaran unos
muros ciegos en trompe loeil. Incluso se comentaba que el invernadero de ms de
doscientos metros cuadrados era obra de Lutyens. Las dimensiones de sus jardines
superaban con mucho a las habituales de las casas de ciudad. Se poda desaparecer en uno
de sus rincones o perderse entre topiarias y ciruelos en espaldera. En verano, blancas
rosas florecan en prgolas y cenadores mientras las abejas zumbaban en largos
corredores de tejos buscando piracantos y fucsias.
Pero ahora las hojas se pudran amontonadas contra los muros y, casi escondidos junto a
la entrada del garaje, yacan los restos del esqueleto de un perro. Las cortinas estaban
echadas durante el da. A causa de los problemas, la asistenta haba sido despedida meses
antes para que no molestara y, gradualmente, ciertas partes de la casa haban ido
deteriorndose hasta resultar inhabitables.
Harteveld slo pasaba por aquella zona cochambrosa por la noche. Durante el da la
pesada puerta de caoba permaneca cerrada. No poda correr el riesgo de que aparecieran
visitantes inesperados y que accidentalmente vieran sus cosas. Sus pertenencias
Esta noche haba cerrado la puerta y estaba en la zona pblica: la parte de la casa que
poda permitirse ensear a los extraos y que inclua el vestbulo, la cocina, los baos
destinados a las visitas, el pequeo estudio y el saln, donde se encontraba en ese
momento, junto a la chimenea donde colgaba el retrato de sus padres.
Haba pasado toda la tarde limpiando y ordenando para que esa noche todo fuera seguro.
Conect una manguera al grifo del fregadero de la cocina para desinfectar la fosa sptica,
que despeda una fetidez terrible. Pero en cuanto lleg a la trampilla se detuvo,
descorazonado. No poda hacer nada con la porquera que se haba acumulado all dentro.
Se trag dos buprenorfinas con un sorbo de agua. Luego abri una cajita de cocana y con
la larga ua de su meique se llev una pizca a la nariz. Frot el resto contra su enca y
cerr los ojos.
Estallara si la muchacha tardaba en llegar.
Se mordi el labio y levant la mirada hacia el retrato de sus padres, Lucilla y Henrick.
No, no estallara. Lo que hara sera arrastrarse hasta la repisa de la chimenea, y luego,
con mucho cuidado, inclinarse y arrancar de un mordisco el rostro de Lucilla de la tela
del cuadro.

CAPTULO 14
El desguace de la muerte.
La frase asalt a Caffery desde los carteles de los quioscos de prensa cuando conduca
hacia el St. Dunstan. Apenas la polica confirmaba oficialmente los hechos, la prensa
invada Greenwich, acosando a los residentes, husmeando alrededor del desguace. El
titular del Sun, Terror del milenio, se ilustraba con unas instantneas de Shellene, Petra,
Wilcox y Kayleigh encima de una fotografa del almacn. El Mirror publicaba una foto
de Kayleigh en la que apareca con un vestido de satn rosa sin hombros y con una copa
en la mano brindando hacia la cmara. Como era de esperar, se hacan las inevitables
comparaciones con el caso de los West utilizando fotografas del nmero 25 de la
Cromwell Street. Cmo ha podido suceder de nuevo?, se preguntaba el Sun. El Mirror
empleaba para el asesino el predecible titular de El destripador del milenio. Caffery ya
haba apostado con Essex que precisamente se sera el favorito.
El AMIP estaba manteniendo una estrecha colaboracin con los servicios de informacin
de Dulwich, centrando su atencin en Gminis para averiguar si ya estaba fichado o si le
buscaba la polica metropolitana. Caffery, consciente de que ya haba empezado la
carrera, se diriga al hospital de St. Dunstan. Dej el coche al pie de Maze Hill, hasta
donde llegaban los limoneros y las vallas rojas de Greenwich Park.
Esa gente es de lo ms corporativista, Jack. Ningn juez te dar una orden para que
husmees en los archivos de personal de todo un hospital slo porque tienes una
corazonada, le haba dicho Maddox.
Pero Caffery tena ms que una simple corazonada: saba que el hombre que estaba
buscando conoca ese edificio. Estaba seguro de que por ms caminos que emprendiera la
investigacin todos conduciran a ese lugar. El ascensor exterior reflejaba los rayos del
sol. Por un momento, se qued mirando el hospital, imaginando lo que iba a descubrir en
el corazn de aquel edificio. La chimenea del incinerador se recortaba contra un cielo del
mismo azul intenso de la sombra de ojos de Joni, creando la sensacin de la perspectiva
plana de los cubos de Mondrian. Entonces se dio cuenta de que estaba remodelando el
cielo, el mundo, para que ese lugar fuera como l esperaba que fuese. Se ajust la corbata
y entr por una puerta de emergencia.
El estado del hospital era lamentable. En los pasillos el calor era insoportable a causa del
vapor procedente de las cocinas y las unidades de esterilizacin. La luz de un
fluorescente defectuoso fluctuaba. No vio a nadie. Slo oa el sonido de unos pasos cuyo
eco llegaba desde un recodo del pasillo y un estornino que agitaba sus alas entre las
tuberas del techo. Cuando Caffery abri la puerta sealada con el rtulo Personal,
cay un trocito de metal blanco a pocos centmetros de sus pies.
Tmatelo con calma, se dijo. Si te precipitas adivinarn que ests desesperado.
La oficina era muy amplia y estaba dividida por mamparas.

Slo se oa el entrecortado repiqueteo de un teclado.


Caffery ech un vistazo por encima de las mamparas. Un administrativo, bajito y
encorvado, con entradas en el pelo y vistiendo una camisa gris, estaba mecanografiando.
Caffery carraspe.
El administrativo levant la mirada.
Buenos das. Viene por el comit?
No, no es eso, seor ley el nombre en la placa encima del escritorio seor
Bliss. Detective inspector Caffery. El jefe de personal est?
La jefa de personal le corrigi. Est en el comit. Estarn reunidos hasta las once
aadi, tendindole la mano. Tal vez pueda ayudarle, detective
Caffery. Me gustara consultar sus archivos de personal.
Oh! el funcionario se reclin en su asiento entrecerrando los ojos. Si me niego
traer una orden judicial?
Exacto. Se sec discretamente la mano en los pantalones. Como todo el hospital, la
mano del administrativo estaba hmeda. Si se niega volver con una orden judicial.
Y finalmente conseguir la informacin que necesita, verdad?
Exacto.
Puedo pedirle que me ensee su placa?
Por supuesto.
Caffery se qued de pie delante del escritorio observando cmo el administrativo anotaba
los datos de su placa de identificacin.
Gracias, detective Caffery dijo devolvindole la placa. Se lo entregar a mi jefa en
cuanto vuelva de su reunin. Necesita averiguar algo sobre una persona en particular?
Nadie en particular. Mdicos, forenses, enfermeras. Cualquiera con experiencia en
quirfano.
Mmmm gru el oficinista rascndose una rosada oreja. Qu busca, direcciones?
Edades, direcciones, nmeros de telfono.
Llevar su tiempo. Puedo mandrselo por fax. Supongo que nuestro aparato seguir
funcionando.

Caffery garrapate un nmero al dorso de su tarjeta. Por azar acababa de conseguir su


objetivo.
Hay algn lugar tranquilo donde pueda entrevistar a las personas que me interesen?
Djeme ver Wendy se est ocupando de la biblioteca. Tal vez pueda ofrecerle la sala
de consultas de la parte de atrs. Vayamos a echar un vistazo.
Salieron y el hombre cerr el despacho antes de irse.
Espero que haya aparcado en un buen sitio. sta es una zona peliaguda.
En la colina, cerca del parque.
Hoy en da resulta un engorro encontrar plaza, sobre todo por culpa de los cochazos de
los miembros del comit y sus permisos de aparcamiento. Pero yo no tengo eleccin. No
puedo dejar del coche en casa y al regresar encontrarme el parabrisas destrozado. As que
vengo y peleo todos los das con los peces gordos. Van a estar aqu toda la semana y no
hay forma de evitarlos Ya hemos llegado. Abri la puerta de la biblioteca.
Wendy?
Detrs de un panel corredizo de cristal, una mujer con gafas en forma de mariposa apart
los ojos de su Readers Digest y escondi, levemente ruborizada al ver a Caffery, un
pauelo en la manga de su jersey.
Le presento a Wendy. Habitualmente est conmigo en el departamento de personal.
Wendy dirigi a Caffery una tmida sonrisa y le tendi la mano.
Hola, Wendy.
Sus mejillas se sonrojaron ms cuando Caffery le estrech la mano. Una mano tan blanda
y hmeda como la de su colega.
El detective Caffery necesita un lugar tranquilo para llevar a cabo algunas entrevistas.
Est libre esa pequea sala trasera?
Wendy se levant ajustndose el jersey y Caffery advirti que era ms joven de lo que
aparentaba, slo se vesta como una mujer mayor.
No veo por qu no. En esta casa somos muy anticuados respecto a la polica. Nos gusta
ayudarla en todo lo que est a nuestro alcance.
Entonces ya puedo retirarme dijo el administrativo, y volvi a tenderle la mano a
Caffery.
Gracias por su ayuda dijo ste. Espero su fax.

Una vez solos, Wendy se qued mirando a Caffery con embeleso reverencial hasta que el
detective dijo:
Me muestra la sala?
Ay, perdn! Se sonroj, frotndose la nariz. Soy una tonta. No solemos recibir
muchos policas por aqu, pero admiramos su trabajo. La verdad es que son maravillosos.
Mi hermano quera unirse al cuerpo, pero no dio la talla. Bueno, acompeme, por favor.
Es la pequea sala acristalada de ah atrs. Voy a abrirla para que vea si le sirve.
La biblioteca estaba muy tranquila. El sol entraba a travs de las sucias ventanas e
iluminaba el polvoriento suelo. Unos pocos mdicos estaban sentados en pequeas
cabinas, absortos en sus estudios. Una preciosa mujer india vestida de blanco le mir
sonriendo; estaba leyendo un texto cuyo ttulo rezaba Secuencia de ruptura de bolsa
amnitica, y ms abajo haba una fotografa macabra: un nio sin cabeza, como un pollo
deshuesado, yaca extendido junto a una cinta mtrica. Caffery no le devolvi la sonrisa.
Llegaron a una habitacin acristalada con las persianas echadas para aislarla de la
biblioteca.
Es aqu. Abri la puerta. Oh, seor Cook!
Detrs de un escritorio, entre la penumbra del fondo de la habitacin, vio levantarse a
alguien. Llevaba una bata verde desabrochada sobre una colorida camiseta desteida.
Tena los ojos inyectados, extraamente descoloridos, y su plido pelo rojizo era lo
bastante largo como para llevarlo recogido en una corta coleta.
Cuando los ojos de Caffery se acostumbraron a la oscuridad, observ algunas canas que
asomaban por el cuello de su camiseta.
Cook sorprendi su mirada.
Tan mal me sienta? pregunt dirigiendo una lastimosa mirada hacia su camiseta.
No tengo ni idea de colores. Cuando tengo que elegir ropa me siento indefenso como un
nio.
Es demasiado juvenil.
Tambin yo lo creo. A esas vendedoras les encanta engaarle a uno, es como un juego.
Caffery vio que tena un libro encima de la mesa. Apenas pudo entrever la imagen de un
hueso cuando Cook lo cerr de golpe, se lo puso debajo del brazo y se dirigi hacia la
puerta.
Me marcho. Sac unas gafas de sol de su bata y se frot los ojos. La sala es
vuestra.
Sali y cerr suavemente la puerta.

Caffery y Wendy se quedaron callados hasta que ella rompi el silencio.


Algunas veces da pena ver a quines contratamos. Se son con el pauelo que
llevaba en la manga y se enderez las gafas. Bueno, seor Caffery, le apetece una taza
de t? Temo que es de mquina, pero todava tengo un poco de Earl Grey en mi escritorio
y con mucho gusto yo
En la oficina de Maddox y Caffery las persianas estaban levantadas y el sol de la tarde
que atravesaba las polvorientas ventanas haca arder todo lo que haba sobre el escritorio.
El telfono ola a plstico quemado. Caffery baj las persianas y luego marc el nmero
de Penderecki. Dej que el telfono sonara mientras observaba el segundero del reloj.
Saba que no respondera.
Haca ya un ao que haba empezado a telefonearle con regularidad. La primera vez que
lo hizo, ya conoca tan minuciosamente sus movimientos que se qued perplejo al no
obtener respuesta.
Dej que el telfono sonara mientras miraba por la ventan, preguntndose si haba
ocurrido lo inimaginable y Penderecki yaca muerto en el suelo de su casa. Pero la
corpulenta silueta de Penderecki apareci por la puerta de atrs, vestido con una rada
chaqueta. Jack atisb su cara entre los rboles, y tard un instante en darse cuenta de que
Penderecki estaba hacindole seas despectivas sonriendo burlonamente con su
desdentada boca; le estaba diciendo que saba muy bien quin estaba telefoneando.
A partir de ese da, tanto si le llamaba desde la oficina como desde casa, Penderecki no
contestaba casi nunca. En las raras ocasiones en que descolgaba el auricular, le responda
con un Hola, Jack. Caffery dedujo que haba comprado un aparato para comprobar de
dnde procedan las llamadas. El nico placer que obtena era el de saber que, mientras
quisiera, el timbre del telfono resonaba en todos los rincones de la casa de Penderecki.
Un estpido placer infantil, Jack. Tal vez Vernica tenga razn respecto a ti, se dijo. Con
frecuencia le llamaba varias veces al da.
Dej que siguiera sonando unos minutos antes de colgar y encaminarse a la oficina para
comprobar si haba llegado el fax del St. Dunstan.

CAPTULO 15
Lucilla, talo alemana, era una presencia explosiva entre los Harteveld. De huesos
grandes y piel color avellana, alta y ancha como un armario, resultaba imposible impedir
que cantara en las fiestas recostada en el Steinway, llorando a lgrima viva al ritmo de un
aria cualquiera mientras se le corra el rimel por toda la cara. Toby Harteveld, distante
desde su arrogancia de chico ingls de clase alta, no poda creer que esa mujer con su
resplandeciente melena negra y sus arrebatos de celos, fuera realmente su madre. Pronto
aprendi a odiarla.
Ocurri durante el verano entre la escuela primaria y Sherborne. Entr en el cuarto de
bao y la encontr desnuda con una pierna apoyada en el bid mientras se afeitaba el
vello pbico.
Hola, cachorrito, acrcate Le tendi la cuchilla de afeitar. Ven a ayudarme.
No, mam.
Estaba tranquilo. Como si lo hubiera sabido desde siempre.
No? ri.
No, mam.
Eres mariquita, Toby? dijo ella ladeando la cabeza. Anda, dime si eres un
pequeo maricn.
No, mam.
Le dir a tu padre que has intentado meterme mano.
No, mam.
Le mir con sus brillantes ojos negros ladeando la cabeza como si estuviera decidiendo
por dnde empezar a comrselo.
Luego, sacudiendo exasperada su melena, se precipit hacia la ventana, la abri y sac el
cuerpo hacia el patio con sus cados pechos desparramndose sobre el alfizar.
Henrick! Henrick! Ven, por favor! Ven por tu hijo!
Toby aprovech la oportunidad para marcharse. Ignorando los indignados chillidos que
llegaban desde el cuarto de bao, baj corriendo la escalera, pas por delante de
tintineantes araas de cristal y de sorprendidos criados, y sali al jardn. Cerca del lago,
se agazap junto al tronco de un olmo hasta que cay la noche.

Cuando regres, la casa estaba en calma, como si no hubiera pasado absolutamente nada.
Su padre, con sus delgados labios ms plidos que de costumbre, estaba sirviendo una
crema de langosta para la cena. Nunca se habl de lo ocurrido.
Durante los meses que siguieron Toby se volvi muy retrado. Pidi que le pusieran una
cerradura en la puerta y por las noches se acostaba con las manos cruzadas sobre el
vientre oyendo cmo estallaba el furor de Lucilla en los pasillos. Su mera existencia
haca que se le contrajera el estmago. Poda olerla en todas partes, a veces crea que se
haba frotado contra sus fundas de almohada para impregnarlas con su flujo. Aprendi a
dormir boca abajo por si Lucilla consegua entrar en su dormitorio. Nunca se dorma
hasta estar completamente seguro de que su madre estaba en su habitacin al otro lado de
la casa.
Dos aos ms tarde, en la biblioteca familiar, despus de su primera cacera, Toby
conoci a Sophie, hija de un abogado de la localidad. Esbelta, delgada, y fra como el
mrmol, se mantena erguida, apoyada contra los lujosos artesonados. Era la antitesis de
Lucilla. Un Toby de catorce aos le llev una copa de champn y pudo constatar, con
sorpresa y emocin, que aquellos dedos estaban an ms glidos que el tallo de cristal.
Lucilla advirti que l se senta atrado por ella y decidi ayudarlo en su rito de iniciacin
a la virilidad. En verano, envi a padre e hijo al extranjero. Llegaron hasta el Sudeste
asitico.
Luzn, para ser exactos, y Henrick, seguro de la forma en que deba educar a su
muchacho, llev a Toby a un prostbulo en Makati donde le fueron presentadas quince
chicas que arrastraban los pies embutidas en sus salung-puwets detrs de un escaparate de
cristal.
Toby eligi a la chica ms delgada y plida. Ya en la cama, le pidi que no hablara y que
no se moviera. Que no hiciera ni aspavientos ni gimiera. Por la maana, mientras beba su
caf y coma sinangag fritos en la terraza que dominaba el Pasay baado por el sol, se
sobrecogi al sentir que algo anormal acababa de nacer en l.
Un mes ms tarde su madre le sorprendi con Sophie en el topiario de tejo con sus
jodhpurs por las rodillas. Con expresin seria y tranquila, l cerr los ojos y permaneci
inmvil como si estuvieran hacindole una radiografa.
Cuando Toby se hubo vestido y regresado a la casa, Lucilla ya haba desencadenado la
tormenta. El servicio se mostraba distante y Toby apenas pudo evitar que un Henrick de
expresin adusta lo arrollara cuando daba marcha atrs con el Land Rover para marcharse
de la casa.
El mensaje resultaba claro: Toby deba enfrentarse solo a Lucilla.
Observado por los criados, Toby subi por la escalinata y, con los ojos entrecerrados,
puso su blanca mano en la pesada puerta de caoba como si esperara percibir los sutiles
temblores que le indicaran en qu parte de la casa le estaba aguardando su madre.

Estaba en el comedor, pasendose a lo largo de la pared debajo de los tapices de Antwerp,


resoplando. Tena huellas de lgrimas en las mejillas. Era la primera vez que estaban a
solas desde el incidente del bao.
Mam.
Sintate.
Lo hizo en la cabecera de la mesa, en el lugar que sola ocupar su padre. A su izquierda la
ventana dejaba ver el csped y los umbros cipreses, pero en el artesonado comedor
reinaba la penumbra como si en ese lugar se hubieran acumulado aos de tensin. Lucilla
se dej caer en la silla de caoba en la que sola sentarse, cerr los ojos y sacudi la
cabeza.
Pero cmo has podido hacerlo con esa criatura anmica. Su padre es un pederasta y
ella un error de la naturaleza.
Toby estaba tranquilo.
No dispongo de tiempo para reproches, mam. Tan slo dime qu quieres que haga.
A Lucilla se le dilataron las pupilas y sus manos empezaron a temblar.
Qu he hecho para merecer un hijo como t?
Dime qu quieres que haga.
Permanecers interno en Sherborne hasta que vayas a la universidad.
Es todo?
Y durante las vacaciones, ya que me sigues desafiando, te quedars con los ChaseGreys en Connetica. Te pasaremos una asignacin.
No quieres volver a verme?
Ella se santigu, un gesto que l recordaba haberle visto hacer antes.
No. No quiero volver a verte.
Toby regres a Sherborne y no volvi a ver a Sophie. Tres aos ms tarde, ella se cas
con un asesor fiscal y se fue a vivir a Walton-on-Thames. Toby lo acept con facilidad.
Comprenda que Sophie no era la causa, sino el sntoma de algo mucho ms importante.
Tena la sensacin de que se avecinaba algo oscuro, algo cargado como una tormenta.
Durante el ltimo ao que pas en Sherborne se concentr en ser admitido en la facultad
de medicina. Era un alumno brillante y la recin creada United Medical and Dental
Schools del Guy y el St. Thomas, la UMDS, lo acept.

Fue a la UMDS donde el Hombre Pjaro empez por primera vez a desplegar sus alas.

CAPTULO 16
A las nueve en punto de la noche se encendieron las farolas en Shrivemoor Street, el
sodio amarillo hendiendo la calurosa noche. El edificio estaba en silencio, sumido en la
oscuridad salvo una franja de luz fluorescente que asomaba a travs de las persianas de
una habitacin de la primera planta, donde Caffery y Essex, sin corbata y con el cuello de
las camisas desabrochado, estaban sentados examinando un listado. A su lado haba un
paquete de seis cervezas Speckled Hen y un men del Kentucky Fried Chicken.
Cuando regres esa misma tarde del centro de investigaciones, Caffery decidi no
contarle nada a Maddox sobre sus progresos. Cuando a las cuatro de la tarde lleg el fax,
precisamente mientras el detective inspector Diamond iba a salir para conseguir una
orden de requisa para el GTI rojo de Gminis, Jack llam a Essex para que le acompaara
a la oficina del inspector de servicio.
Tienes algn plan para esta noche? le pregunt ensendole un papel enrollado.
Esto hace que adelante, pero es slo el principio.
Ahora el fax estaba desenrollado encima del escritorio, deslizndose como una ola hasta
el suelo.
Ciento sesenta y ocho mujeres dijo Essex mientras masticaba un bocado de pollo.
Si lo restamos de trescientos veinte, nos quedarn veamos
Ciento cincuenta y dos.
Gracias. Garabate esa cantidad al final de la lista dejando unas manchas de grasa
con sus dedos. Eliminaremos a los que tengan ms de, digamos cincuenta aos?
Que no sern muchos.
Ms o menos unos veinte, con lo que nos quedarn ciento
Treinta y dos. Caffery arranc la lengeta de un bote de cerveza. Psalo por el
HOLMES y si no aparece nada les interrogaremos. Durante el fin de semana no
podremos hacer nada, pero si empezamos el mircoles y con una media de veinte minutos
por interrogatorio, entre los dos conseguiremos liquidar unos cincuenta al da e ir
reduciendo la lista hasta el mircoles exactamente a tiempo.
Ser pan comido dijo Essex cogiendo su cerveza.
Mientes Caffery levant su bebida, por lo que te estar eternamente agradecido.
Brindaron.
Es gracioso. Essex se sec la boca y se reclin en su asiento. Es gracioso que no te
des cuenta.

Cuenta de qu?
De la confianza que te tiene Maddox.
Confianza? Sacudi la cabeza, sonriendo por la irona. Esto es confianza? Slo me
ha dado cuatro das.
Cuatro das ms que a cualquier otro detective. Es un hombre de manual, Jack. Un
currante. Y t Al otro lado de la habitacin la impresora cobr vida. Bueno,
considralo desde su unto de vista.
Essex se acerc a la impresora y levant la tapa de plexigls. Te est dando carta
blanca a pesar de lo que le preocupa que jodas el caso. Pinsalo. Ech un vistazo al
papel que se estaba imprimiendo. Ah!, es de nuestro especialista en Lambeth.
Del laboratorio? Caffery estaba encantado de cambiar de conversacin.
Pues s. Essex sonri. Es de Jane Amedure. Jane Amedure el genio de la
lmpara. Me lo ense todo cuando fui agente de pruebas en el caso Ambleside.
Ambleside?
El ao pasado Essex no levant la mirada. Un argelino acab con su madre y la
dej en un congelador en un piso de proteccin oficial en Old Kent Street. La encontraron
seis meses despus. Tom un trago de cerveza. Durante tres estuvo sin electricidad.
Ya nada te asombra, verdad?
Bueno Luego hubo lo de nuestro amigo Colin Ireland. Mataba al gato de sus
vctimas y pona su boca alrededor de
S, s, no sigas. Ya me lo han contado, gracias. Caffery se frot los ojos, sbitamente
cansado. Continuemos. Qu nos cuentan los del laboratorio?
Essex oje el informe.
Veamos: toxicologa e histologa, anlisis capilar. Bien, aqu est: toxicologa. Nuestra
vctima no identificada, la que muri primero, era adicta. Han descubierto
benzoilecgonina y diamorfina en los tejidos internos.
Benzoilecgonina y diamorfina Cocana y herona?
Exacto. En cuanto a Shellene Crawn necesitamos que no lo confirmen, pero nuestra
especialista dice que da positivo en caballo, crack, coca, todo el muestrario. En Wilcox se
confirma el caballo. Hatch, tal como suponamos, positivo, y, sorpresa sorpresa
levant la mirada, negativo en Spacek. Ni siquiera crack. Limpia.
Causa de la muerte?

Ech otro vistazo al informe y lanz un silbido de asombro.


Krishnamurti! Ese hombre es un Einstein! Meti un gol. Excitado, mir a Caffery
. Herona. Directamente inyectada en el bulbo raqudeo. Todas sus funciones deben de
haberse detenido instantneamente, corazn, pulmones, todo.
Lo comprendes ahora? dijo Jack. Comprendes lo que estoy buscando?
S todo eso del hospital.
El bulbo raqudeo, por el amor de Dios! Puedes imaginar a un miserable camello
sabiendo dnde encontrar el bulbo raqudeo? Quiero decir
Predicas a un converso murmur Essex, leyendo el informe. Mira levant el
documento, esto tambin va a gustarte, Jack. El Hombre Pjaro puedo llamarle as?
Siempre que no salga de esta habitacin.
Muy bien, el Hombre Pjaro es un autntico bicho raro o sabe lo suficiente acerca de
medicina legal para no dejar rastros. Deposit el informe sobre el escritorio. Parece
que hubieran mantenido relaciones sexuales consentidas, pero el Hombre Pjaro utiliza
un condn y Amedure dice que despus obliga a la chica a lavarse. Eso o las lava
posmortem. Todas tienen restos de jabn en la vagina. Cada muestra tiene la misma
concentracin de estearina de sodio para el sebo. Fabricante: nuestro viejo amigo
Wrights Coal Tar.
Si es tan precavido, cmo explicas las manchas de semen en el abdomen?
Al sacarse el condn salpica unas gotas? Essex se encogi de hombros. O la
saca, se quita el condn y se hace una paja, perdn, se masturba sobre su vientre. Luego
hace que se lave, o lo limpia l mismo despus de matarla. Sin embargo levant la
mano, no es tan cuidadoso como parece. Termin la cerveza y estruj el bote.
Veamos aqu tenemos hepatologa, un anlisis espectomtrico de los restos
encontrados junto a los cadveres, como aquel cabello negro que, al parecer, no tena
folculo y no han podido averiguar el ADN, pero s que proceda de una cabeza afro
caribea. Y fjate en esto.
Levant la mirada. Nuestro asesino lleva peluca.
Peluca?
S, mira. Recuerdas los pelos rubios que Krishnamurti encontr en las vctimas?
S.

Amedure dice: Los pelos, tintados, son de origen asitico, todos carecen de races y
estn limpiamente cortados. No rotos ni arrancados. Renen las caractersticas necesarias
para presumir que proceden de una peluca.
Eran largos dijo Caffery. Una peluca de mujer.
Essex alz las cejas.
Michael Caine.
Qu dices?
Vestida para matar. No la has visto?
Paul suspir Caffery.
Vale, vale levant la mano. Sigo olvidando que en esta pareja yo soy el payaso y
t el imbcil sin sentido del humor.
Y orgulloso de serlo.
S, ya, y triste. Volvi a estudiar el informe, mordindose el interior de la mejilla.
Y sin amigos, no lo olvides. Hizo una pausa. Mira, fjate en el anlisis de
sedimentos.
Anlisis de sedimentos? Y eso qu es? Comprobar que es sangre humana?
Ms o menos. Distinguirla de la de animal.
Estamos hablando de pjaros?
Exacto.
Essex sigui escudriando las hojas.
Aqu dice que en las bolsas de aire del pjaro haba tejido humano.
Qu? exclam Caffery mirndole.
Lo que he dicho, humano.
Sabes lo que eso significa?
Pues no lo tengo muy claro.
Cmo crees que lleg a los pulmones?
Lo aspiraron?

S. Lo que quiere decir


Lo que significa que oh! De pronto Essex comprendi. Mierda! Se sent
en el escritorio de Kryotos sin ninguna sombra de veleidad. Quieres decir que los
pjaros estaban vivos? Que murieron all adentro?
Caffery asinti con un gesto.
Sorprendido?
Pues s. Lo estoy.
Se quedaron en silencio reflexionando sobre esta posibilidad.
De repente la atmsfera de la habitacin pareci cambiar, como si la temperatura hubiera
bajado uno o dos grados. Caffery se levant, termin su cerveza y seal el informe.
Contina.
De acuerdo. Essex se aclar la garganta y cogi el documento. Qu quieres saber?
Cmo las sedaba?
Recorri con un dedo el informe.
Hematologa dice que bueno, dice que
Qu?
Dice que no lo hizo.
Cmo?
Que no las sedaba.
Imposible.
Es lo que dice aqu. Nada excepto alcohol, un poco de cocana, pero no lo suficiente
para dormirlas. Nada de fenol ni benzonas, ni barbitricos excepto en Wilcox y la joven
Kayleigh. A ver Sus ojos recorrieron la hoja. Nada si dejamos de lado a nuestra
annima seorita nmero uno que estaba atiborrada de caballo. Pero las consecuencias de
la herona siempre son difciles de prever, no todos tienen el mismo nivel de tolerancia.
Debe de haber usado algo.
No, Jack. No lo hizo. Hay restos de esa mierda en todas ellas, pero nada que pudiera
tener ese efecto.
Ests seguro?

Completamente. Si Jane Amedure lo dice, no hay duda posible.


Caffery estaba exasperado.
Entonces cmo pudo mantenerlas quietas para clavarles una maldita aguja en el
cuello?
No son precisamente unos magos dijo Essex de repente, apartando los ojos del
informe. Esos asesinos no son especialmente listos. Si miro hacia atrs, me doy cuenta
de que en la mayora de los casos fueron muy poco listos.
Poco listos? repiti Caffery, y se pregunt cun poco listo era el Hombre Pjaro. O
Penderecki. Cunto de listo se necesitaba ser?
Les acompaa un poco de suerte dijo Essex. No es ms que eso.
No. El Hombre Pjaro no slo tiene suerte. l sabe. Se acerc a las fotos. Verdad
que sabe? interpel a la mujeres muertas que le observaban con mirada vaca desde la
pared. Decidme, cmo lo hizo?
Jack. Mira esto.
Caffery sigui contemplando las fotografas: Petra, brazos delgados, radiante sonrisa y
leotardos. Michelle Wilcox, pobre infeliz, alborotando el cabello de su hija
Jack La gordita y apetitosa Shellene. Kayleigh con su traje rosa de fiesta, brindando
hacia la cmara.
Cmo lo hace?
Jack!
Qu pasa? exclam dndose la vuelta.
Entomologa. Essex sacuda la cabeza. Ahora comprendo por qu parece que no las
viola. Bastardo cabrn!
Por qu?
Sabes lo que tenemos entre manos, Jack?
No.
Tenemos a un necrfilo. A un autntico necrfilo. Sacudi el informe antes de
tendrselo a Caffery. Ah lo tienes todo. Con pelos y seales.

CAPTULO 17
Principios de 1980. UMDS. Prcticas de Anatoma. Laboratorio Grupo I.I.B.
En medio de una clase de diez alumnos, dispersos alrededor de formas amortajadas
dispuestas sobre mesas de acero, con el penetrante olor dulzn del formaldehdo
invadindole las fosas nasales, un Harteveld de diecinueve aos senta que algo iba a
suceder, algo que iba a cambiarle la vida.
A l y a su joven compaera de estudios se les haba asignado el cadver de una mujer de
edad mediana. Durante el resto del ao acadmico, por la noche sera almacenado en un
depsito para sacarlo todas las maanas bajo su sbana de algodn para ser diseccionado,
destrozado y recompuesto por sus temblorosas manos.
Era de complexin angulosa con unas pequeas bolsas amarillas en lugar de pechos,
escaso vello pbico, afiladas caderas sobresaliendo bajo una piel fina como papel. Su
pelo, rubio oscuro, caa lacio hacia atrs.
Doris ya est despierta y preparada? interpel alegremente su compaera a los
ayudantes forenses al entrar en el laboratorio ponindose los guantes.
Esta maana se ha quedado dormida, mrala, no se puede hacer nada con ella dijeron
mientras la sacaban. Hola, Doris, despierta! Tienes que trabajar!
Y se la entregaron a Harteveld que, ajeno a las bromas, esperaba, en silencio, sudando de
slo pensar en la estimulante frgida inmovilidad que haba bajo la verde mortaja. A
veces, cuando estaba cerca del lnguido cuerpo, temblaba de forma tan incontrolable que
el escalpelo se le escurra entre los dedos.
No tienes estmago para esto bromeaba su compaera de estudios, dndole un
codazo mientras estudiaban la tipologa peritoneal y del intestino grueso. Lo has
cogido? No tienes bueno, olvdalo!
Ahorr la asignacin que le enviaban sus padres y se compr un piso en Lewisham, una
planta baja con un jardn cuadrado. Despus de las clases se echaba en su habitacin, con
las cortinas corridas, y fantaseaba obsesivamente sobre el cadver. En su mente haba
adoptado proporciones de diosa: cerlea, de rostro inmvil, sereno y fro, musa de
mrmol, cabello rubio esparcido sobre la almohada slo para l. Rezumando un
infinito sosiego. Era precisamente ese sosiego y esa palidez lo que atraan a Harteveld:
tan diferente a la carnosa y contoneante Lucilla.
Presa del pnico, hizo torpes intentos de seguir a solas una terapia de rechazo. Escribi a
investigadores estadounidenses pidindoles le proporcionaran Depo-Provera. Cuando se
lo negaron, intent conseguir los mismos efectos inyectndose diamorfina antes de entra
en clase de anatoma. Pero le daba tantas nuseas que apenas poda mantenerse en pie. Y
lo que era peor, no mitigaba sus fantasas.

Fue slo seis semanas despus, casi al final del primer trimestre, poco antes de Navidad,
cuando estall la catstrofe.
Los tcnicos del laboratorio se haban quedado ms de la cuenta y no haban vuelto a
colocar los cadveres de anatoma en los depsitos de la antesala. Harteveld, mareado y
tembloroso ante la posibilidad que se le brindaba, aprovech el desorden del ltimo da
de clase de anatoma de ese trimestre para esconderse en una esquina, con los ojos al
nivel de las pulidas vlvulas neumticas que se utilizaban para subir y bajar las mesas de
diseccin.
Eran las dos de la tarde y la cruda luz del sol empezaba a declinar. El viejo sistema de
calefaccin cruja y se estremeca en las tripas del edificio, pero la atmsfera del
laboratorio estaba glida y viciada. Harteveld se rode las rodillas con los brazos y se
meci suavemente. Los cuerpos yacan silenciosos bajo la dbil luz invernal con la piel
pulcramente arrancada en secciones desde los brazos, con abrazaderas, hemostticos y
retractores brotando como pequeas espinas de sus fros y grisceos vientres.
Ella estaba en el centro de la habitacin. Desde donde estaba, l poda contemplar cmo
caa su pelo castao.
Y en ese instante se abri la gran puerta que haba al otro lado del laboratorio.
Seguridad.
Harteveld dio un respingo. No deban descubrirle. Se levantara y simulara estar
buscando algo. Deprisa. Pero sus piernas no le respondan. La frente se le perl de sudor
fro. Estaba atrapado.
Y entonces sucedi algo que lo cambi todo.
El guarda de seguridad cerr la puerta. Por dentro. Y luego baj las persianas.

CAPTULO 18
Cuando Caffery, a las diez y media, se fue de Shrivemoor la noche todava no estaba muy
fra. Apag la radio y condujo en silencio, prometindose un bao y un saludable vaso de
whisky en cuanto llegara a casa. Bajo las preocupaciones de ese momento su
cansancio, los semforos, las cegadoras farolas de la circunvalacin sur subyaca el
nuevo inquilino de sus pensamientos, como una imagen borrosa al fondo de un lago
revuelto. Una imagen del Hombre Pjaro.
Un necrfilo. Cmo no lo haban advertido antes?
Gir a la izquierda en Honor Oak y sigui recto por Peckham Rye. A travs de los rboles
se vislumbraban fantasmagricos reflejos de las lpidas del cementerio de Nunhead. En
su mente la sangrienta trayectoria del Hombre Pjaro iba tomando cuerpo. Un hombre.
Alto? Bajo? Agazapndose como un incubo, como un ave carroera, con los ojos
desorbitados por la excitacin, deslizando sus manos por un cadver. Los muertos y los
no muertos. Una relacin sacrlega.
Las preguntas sin respuesta seguan acosndole: un pjaro vivo cosido dentro del cuerpo
despus de su muerte. Por qu? Los extraos y precisos cortes en el cuero cabelludo
excepto en Kayleigh. Por qu no Kayleigh? Y cmo consegua mantener inmviles a
sus vctimas para ponerles la inyeccin? Esto era muy preocupante. Sonaba a control
mental, o an peor, a una toxina que la moderna medicina forense era incapaz de
identificar.
Aparc debajo del desnudo pltano de su vecino y baj fatigosamente del coche con la
cabeza a punto de estallarle. Todo lo que quera era tranquilidad. Se colg la chaqueta del
hombro. Un whisky y un bao.
Pero algo le estaba esperando delante de la puerta. Se par con la mano en el pomo
mientras sus ojos se adaptaban a la oscuridad. Y cuando comprendi qu era aquello que
brillaba suavemente al resplandor de la luna, adivin que proceda de Penderecki: dos
muecos de plstico desnudos, un nio y una nia, se abrazaban grotescamente con los
genitales frente a frente. Al lado haba una nota escrita en un papel rosa de jovencitas:
Telefonearme a m es como llamar a tus problemas.
La mueca, pelo rubio de nailon, era una Barbie o una Sindy.
Suaves pechos sin pezones, cintura de avispa y un enorme garabato obsceno entre sus
piernas de plstico: una desnuda vulva pintada con tinta roja.
Muy propio de Penderecki.
Empuj el otro mueco, que cay de espaldas. Los mismos ojos ciegos mirando
fijamente y los genitales pintados. Las mismas rgidas manos suplicantes y la marca
Hambro estampada en la espalda.

Y Caffery lo reconoci. Ese juguete haba sido de Ewan.


Recordaba claramente su extraa desaparicin, ocurrida una soleada tarde a principios de
los setenta. Antes del almuerzo el mueco estaba tirado en el csped del jardn de atrs,
derribado por granadas en miniatura, pero despus de la comida haba desaparecido.
Veamos, Ewan deca su madre, ante su desconcierto, echando una desconfiada mirada
hacia el cielo, tal vez lo ha robado un cuervo. Al da siguiente compr un Action Man
en el Woolworths de Lewisham. Mira sus manos, Ewan. Pueden cerrarse. Acaso no es
mucho mejor que el otro?.
No era una novedad en Penderecki esa sutil perversidad.
Caffery recogi los muecos, abri la puerta y entr en la casa.
La luz de la cocina estaba encendida y vio un montn de camisas recin dobladas sobre la
tabla de planchar.
Vernica.
Estaba tan cansado que no haba visto su coche.
S bueno con ella, Jack, se dijo. Est enferma. No lo olvides, s bueno.
En la cocina, arroj su chaqueta en una silla, cogi un rollo de plstico autoadhesivo y
empez a envolver los muecos por separado para guardarlos en la habitacin de Ewan.
La cazuela de Le Creuset estaba sobre el fogn y del saln llegaba la Rapsodia en azul de
Gershwin mezclndose con el delicioso aroma del jengibre y el cilantro. Cogi un vaso y
el whisky de la estantera y se sirvi una generosa copa. Le dola el cuerpo de cansancio.
Necesitaba silencio, su whisky, un bao y acostarse. Nada ms. Ciertamente no
necesitaba a Vernica.
Jack?
S, hola respondi desde el recibidor.
Espero que no te importe que haya venido.
Vamos, Vernica, y si me importara qu cambiara?, pens.
Sube!
Estaba en la habitacin de Ewan. Por qu estara siempre gravitando alrededor de esa
habitacin? Con los muecos y el whisky en la mano, empez a subir por la escalera.
Vernica estaba sentada en el suelo vestida con un refinado conjunto de falda y chaqueta
con puos almidonados sujetos con gemelos de oro. Se haba sacado los zapatos y Jack
pudo ver las plidas uas de sus pies enfundadas en medias color natural. A su alrededor
estaba esparcido el contenido de sus ficheros sobre Penderecki.

Pero qu
S, dime.
Qu ests haciendo?
Ordenando tus archivos. He pensado que durante la fiesta tal vez haya gente que quiera
dar una vuelta por la casa, as que estoy ordenndolos.
Pues no lo hagas. Dej el whisky y los muecos sobre el escritorio y empez a
recoger. Simplemente, no lo hagas.
Ella le mir fijamente.
Slo intentaba ayudar
Te ped que no entraras en esta habitacin. Se dio la vuelta. Voy a repetrtelo por ltima
vez: no entres aqu. Y no toques los ficheros.
Vernica arrug la frente y apret las mandbulas.
Lo siento, deja que los ponga en su sitio
No. La apart bruscamente. No hagas nada ms!
Vernica se ech hacia atrs y l se detuvo en seco. Ests gritndole, Jack. No debes
gritarle.
Mira respir profundamente, lo siento pero es que
Demasiado tarde. Vernica, con la boca temblorosa, se levant y las lgrimas anegaron
sus ojos.
Dios! Apret los prpados.
l se oblig a acercarse a ella y rodearle los hombros.
Cario, lo siento. He tenido un mal da
Es por el cncer, verdad? Quieres dejarme por culpa del cncer.
Claro que no quiero dejarte. Nunca lo he pensado. La estrech contra su pecho y
apoy la barbilla en su cabeza. Mira, he estado acumulando guardias y estoy exhausto.
Si quieres puedo pedir un par de das y acompaarte a las sesiones de quimio.
Das libres?
Quiero estar contigo.

En serio?
S, en serio. Ven, sintate. La cogi del hombro y se sentaron juntos en el suelo
apoyados contra la pared. No quiero hablar ms sobre esto, de acuerdo? Entrelaz
sus dedos con los de ella. El Hodgkins no me da ningn miedo.
Lo siento, Jack. Se sec los ojos con el dorso de la mano. Siento que eso me pase
a m. Quisiera poder cambiar las cosas, de veras.
No es culpa tuya. Hundi la cara en su pelo. Y no olvides Se aclar la
garganta. No olvides que en esto estamos juntos.
No lo olvidar.
Siguieron sentados en silencio, observando los insectos de la noche rebotar contra la
ventana. Se llev la mano de Vernica a los labios, la bes y le dio la vuelta para mirar la
palma.
Ests bien?
S musit ella.
La bes en el pelo y mir su mano esbozando una sonrisa.
Por qu sta vez no se notan las marcas del anlisis de contraste?
A qu te refieres?
A aquel del que me hablaste. El que te hicieron la ltima vez.
Las tena.
l estudi la mano de ella. Su piel era plida, con unos delicados lunares. Pero no haba
rastro de lneas, ningn trazado subcutneo.
Cre que despus poda verse el lquido de contraste.
No exactamente. Desaparece con rapidez.
Con un gesto se apart el pelo de la cara y le mir. El rimel subrayaba sus ojeras.
Jack!
Qu?
Tal vez sera mejor que fuera sola. Me gustara demostrar al doctor Cavendish que no
necesito a nadie que me sostenga.
Ests segura?

S, de veras.
De acuerdo.
Subi ligeramente el dobladillo de su falda sobre sus muslos y observ la superficie curva
de su rodilla. Nunca haba visto llorar a Vernica y, curiosamente, eso le excit.
Te dejan tomar una copa? Dej que su mano se deslizara hacia el interior de los
muslos. Si te apetece queda algo de Gordons en la nevera.

CAPTULO 19
En 1984. Lucilla Harteveld, de cincuenta y cuatro aos y ms de cien kilos, fue ingresada
en el hospital Eduardo VII de New Cavendish Street con dolores en el pecho. El
electrocardiograma que le hicieron en la unidad coronaria demostr que haba sufrido un
ligero infarto de miocardio.
Le administraron anistreplasto y disopiramida. Henrick Harteveld se puso
inmediatamente en contacto con su hijo.
Despus de un cauteloso encuentro entre madre e hijo Lucilla heda en su cama de
hospital como si hubiera hecho algo bajo el secreto de sus sbanas y disfrutara del
malestar que provocaba a sus visitas, Toby y Henrick fueron hasta Mayfair para cenar en
un restaurante elegante. A solas, despus de muchos aos de estar siempre bajo la atenta
mirada de Lucilla, los dos hombres conversaron hasta medianoche. Henrick, que esperaba
perder a su esposa, se sent muy erguido en su silla y pidi un whisky. Toby le dijo que
haba abandonado la facultad de medicina y que pasaba los das sin hacer nada en su
pequeo apartamento del sudeste de Londres.
Al da siguiente Henrick puso manos a la obra.
Sin consultarlo con Lucilla sac su compaa farmacutica, la Harteveld Chemicals, al
mercado de valores, conservando la mayora de las acciones y poniendo a nombre de su
hijo un milln y medio de libras de los beneficios obtenidos. Estaba prescindiendo de
Lucilla y eso le haca temblar. A solas en la artesonada biblioteca se senta embargado por
el miedo y la excitacin tan slo de pensar en cmo reaccionara ella ante ese acto de
locura.
Para dar al acontecimiento un aire de respetabilidad, puso a Toby como adjunto al
director de marketing, un cargo tan representativo que slo le exiga llevar de vez en
cuando un traje y aparecer en el edificio de acero y cristal en las afueras de Sevenoaks
donde estaba situada la sede central de la compaa.
Y de esta forma Toby Harteveld lleg a ser un hombre acaudalado.
Lo primero que hizo fue abandonar el pequeo apartamento en Lewisham, con sus
ancianos vecinos y soolientos gatos pasendose por los muros, y adquiri la casa de
Crooms Hill, contratando paisajistas, constructores, personal de limpieza y jardineros.
Utilizando el prestigioso nombre de Harteveld dentro de la industria farmacutica,
consigui que le invitaran a formar parte del comit que representaba al sector privado en
el consorcio del hospital St. Dunstan. En su mansin, celebraba fiestas a las que acuda la
elite: cirujanos del corazn y herederas, magnates navieros y actrices, mujeres
despampanantes y hombres que podan hacer acudir a un camarero con slo mirarlos. Las
conversaciones versaban sobre importantes transacciones comerciales, arte experimental
y regatas de vela. Intentaba dar forma y significado a su vida y durante cierto tiempo
consigui mantener una ilusin de cordura.

Pero, mientras luchaba para conseguir una apariencia de triunfador y su vida adquira los
matices del xito, interiormente aumentaba su desesperacin y enajenamiento. Su secreta
enfermedad iba creciendo dentro de l.
Ninguno de sus conocidos saba de las chicas que pagaba, de cmo las encontraba en la
calle y las llevaba a Crooms Hill, de cmo las mandaba desnudas al jardn hasta que,
ateridas, acudieran tiritando a su cama. O cmo les exiga que se quedaran inmviles e
inertes, con los ojos en blanco.
No puedo, me da dolor de cabeza se quejaban ellas.
Puedes al menos cerrar la boca y quedarte quieta.
Mientras las fornicaba, slo capaz de alcanzar el clmax cerrando fuertemente los ojos, se
adentraba ferozmente en sus fantasas.
Un da, mientras estaba sentado en su oficina de Sevenoaks con doble cristalera
climatizada, con el aperitivo del medioda a su lado, observando a los gansos canadienses
posarse en el lago artificial, de repente vio la carga que le agobiaba bajo una nueva luz.
Tal vez, pens, tal vez fuera incurable. Esta idea le provoc malestar. Sera posible, se
preguntaba, que cada ser humano estuviera sentenciado durante toda su vida con la
obligacin de asumir sus defectos con elegancia y valor? Y acaso era posible que en su
obsesin hubiera descubierto la razn de ser de su propia vida?
Respir profundamente y se incorpor en la silla. Muy bien. Lo soportara. Vivira
llevando consigo un defecto perpetuo.
Pero necesitaba ayuda. Acarici con un dedo el lechoso vaso de pastis. Pero necesitaba
algo a lo que aferrarse, y debera ser algo mejor que alcohol.
Dos semanas ms tarde descubri la vlvula de escape que necesitaba: fue durante una
cena con un amigo de su antigua escuela de Sherbone, recin llegado de las selvas de
Tanjung Puting donde haba llevado a cabo unas investigaciones para su doctorado.
Despus de cenar, su amigo sac una bolsa y la puso sobre la mesa.
Cocana, Toby? O quizs algo que te haga volar? Mira, opio. Slo dulce y
aterciopelado opio. Frot sus dedos. Cultivado con mimo por los malayos.
Harteveld slo vacil un momento. Abri las manos sobre la mesa con las palmas hacia
arriba en un gesto de alivio y gratitud.
Ah estaba lo que haba estado buscando. La perfecta y ansiada va de escape.

CAPTULO 20
Seor Henry, soy el detective inspector Diamond. Nos encontramos el otro da en el
Dog and Bell.
Se oy levantarse la tapa del buzn y asomar rpidamente una placa de identificacin.
Le estoy metiendo unas fotografas por el buzn. Creo que ya las ha visto antes.
Una lluvia de copias de ocho por diez cay por el buzn. Gminis, apoyado contra la
pared, clav la mirada en los rostros que se desparramaron por el suelo del recibidor.
Varios testigos aseguran haber visto al menos tres de estas mujeres en su compaa.
Gminis no dijo nada. Al otro lado de la puerta, el inspector Diamond tosi.
Tal vez quiera acompaarme a comisara para hablar con calma?
Esper un momento. Gminis segua en silencio, mirando fijamente el buzn y oyendo
cmo el polica plegaba una hoja de papel. Su madre todava estaba durmiendo en la
habitacin al final del pasillo; no quera que se despertara, no quera que se la molestara.
Tambin le dejo una copia de una orden de incautacin. Segn estipula la ley, debo
preguntarle si consciente que se incaute su coche, matrcula CG66 HCY y ofrecerle la
oportunidad de entregarme las llaves por voluntad propia.
Gminis se desliz por la pared hasta sentarse en el suelo.
Considerar este silencio como un no. Un papel cay revoloteando. La orden,
seor Henry. Le traeremos un listado de todo lo que requisemos, lo que en este caso
significa el coche y su contenido.
No podis llevaros mi coche!
Un plido ojo azul asom parpadeando por la rendija del buzn.
Vais a llevaros mi coche?
Exacto.
Por qu cree que esas chicas estuvieron en mi coche?
Usted ya sabe por qu estamos interesados en ellas. Incluso desde detrs de la
puerta, poda oler el acre aliento de Diamond. Verdad que lo sabe?
Quiz musit Gminis. Quiz.
No ha sido Gminis dijo Caffery. Es imposible.

Maddox, alzando el cuello de su gabardina para protegerse de los ltimos coletazos de


una tormenta, levant su ojerosa mirada. Estaban al pie del edificio de apartamentos de
proteccin oficial, contemplando cmo los mecnicos del FSL cargaban el GTI rojo de
Gminis en la gra. Encima de ellos las nubes eran arrastradas lejos de Deptford, hacia el
Tmesis, por un viento invisible. Era sbado, los interrogatorios en el St. Dunstan estaban
programados para el lunes y Caffery haba decidido utilizar su tiempo libre en seguir los
pasos de su equipo.
Sabes algo sobre la serotonina? Histaminas libres?
No soy cientfico.
Las lesiones eran posmortem dijo Caffery, y quiero decir muy pos.
Maddox se meti las manos en los bolsillos.
Eso ya lo sabamos desde que les hicieron la autopsia.
No. Cremos que se las haban hecho en el mismo momento, apenas haban muerto,
formando parte del asesinato.
Mir de reojo al hombre que estaba sujetando un cartel en los limpiaparabrisas del GTI
en el que se lea: PROPIEDAD INCAUTADA.
Escucha, Steve prosigui, las mujeres fueron violadas. Utiliz un condn porque es
un pirado muy limpio o est obsesionado con el sida, y, adems, lo hizo posmortem.
Posmortem?
Por eso no haba seales de violencia, ni contusiones en los genitales. Los tejidos
muertos no reaccionan.
Y cmo has sabido todo esto?
El informe forense dice que las lesiones fueron producidas tres das despus de la
muerte.
Tres das?
El que no hubieran sido violadas era un enigma. Y sta es la respuesta. Conservaba los
cuerpos. Seguramente las violaba y mutilaba a la vez, quiz repetidamente y casi seguro
cuando ya haba desaparecido el rigor mortis. Caffery vio cmo la cara de Maddox se
endureca. Es un necrfilo, Steve. Lo que no explica la facilidad con que las mata, pero s
explica por qu quiere matar sin perder el control, por qu no haba signos de lucha ni
moraduras.
Menudo bastardo.

La muerte deba ser rpida y sencilla. Matar no le interesa. Lo divertido es el cadver.


Slo los utiliza cuando estn putrefactos.
Maddox se estremeci. Segua lloviznando. Caffery se meti las manos en los bolsillos y
se acerc a Maddox.
El Hombre Pj el asesino conserva los cuerpos durante tres das y luego las mutila.
Sabes lo que significa?
Adems de estar mucho ms pirado de lo que creamos?
Significa ms que eso.
Maddox se mordi el labio. Unos rayos de sol bailaron en los bloques de hormign y de
pronto se sinti muy viejo. Recorri con la mirada el edificio hasta detenerse en la planta
en que viva Gminis.
Que vive solo?
S, y adems tiene un congelador. Caffery sigui la mirada de Maddox. Las cortinas
del apartamento estaban echadas.
Maddox carraspe.
Podemos obtener una orden de registro.
Muy bien.
Caffery ech a andar hacia la entrada del edificio.
Adnde vas?
Tengo algo que ensearte.
Eh! Maddox le alcanz. No quiero que le pongas sobre aviso, Jack.
No pienso hacerlo.
En la entrada, una nia de unos diez aos, con una sucia melena rubia y un nio pequeo
con la nariz llena de mocos apoyado en su cadera, estaban mirndolos a travs del cristal.
Llevaba puesta una vieja camiseta rosa y sus pies descalzos estaban cubiertos de
araazos. Caffery llam al cristal. La nia abri la puerta, se ech hacia atrs y los
observ en silencio.
Gracias.
Puls el botn del ascensor y las puertas se abrieron. Entr y se dio la vuelta para mirar a
Maddox.

En qu piso vive?
Diecisiete. No vamos a hablar con l, to. An no.
No te preocupes. Caffery apret el botn de 17. Entra y veamos lo que pasa.
Veamos cuntas veces se abre la puerta desde aqu hasta el diecisiete. Veamos hasta qu
punto es factible la idea de Diamond.
Ambos hombres se quedaron de pie, con las manos en los bolsillos, observando cmo
avanzaba la luz roja en el panel situado encima de la puerta.
Imagina que eres l, Steve. Tienes un cuerpo en una bolsa de basura, justo aqu, en el
suelo. Estamos hablando de un cuerpo de mujer acuchillado y doblado. Apestando. El
ascensor segua ascendiendo: 9, 10, 11. Maddox estaba callado, mirando cmo avanzaba
la luz roja: 12, 13, 14. Se detuvo y las puertas se abrieron. Una vieja con un impermeable
y un tembloroso perrillo sujeto con una correa se qued mirndoles.
Bajan?
Subimos.
Hummm ir con ustedes. Entr sonriendo, sujetando una pequea capucha a su
impermeable. Nunca se sabe si parar cuando vuelva a bajar.
Caffery mir a Maddox y murmur.
Recurdalo. En el suelo.
Una mujer con dos nios pequeos subi en el piso 15, y despus de la parada en el 17 el
ascensor continu hasta el ltimo piso.
En la cabina ya iban seis personas y un perro. Maddox, incmodo, no dejaba los pies
quietos. Durante el descenso hubo tres paradas ms. En cuanto llegaron a planta baja, el
ascensor iba repleto.
Es de da dijo Maddox al salir a la calle, frotndose la cara con cansancio. As
pues, las baj por la noche.
Ya. Pero puedes imaginrtelo bajando todos estos pisos de da o de noche? Y despus
sacarlas del ascensor.
Ech a andar hacia el coche. El GTI se tambaleaba precariamente sobre la gra.
Luego tuvo que recorrer toda esta distancia. Mira hacia arriba.
Cuntas ventanas ves?
Jack, estamos en un barrio pobre. No sera la primera vez que alguien arrastrara un
bulto sospechoso en medio de la noche.

Has visto esos cadveres baj el tono de voz. No me dirs que no notaste cmo
olan. Incluso tres das despus de muertos ya hieden. Lo sabes muy bien. Es un olor que
no se olvida, un olor que lo impregna todo.
Tal vez lo hizo en otro sitio.
Seguro asinti Jack. Bien, sigue aferrndote a esa idea, no pierdas la esperanza.
La expresin de Maddox cambi. Una vena empez a latirle en la sien y cuando habl su
voz son profunda y queda:
Esta maana he hablado con el jefe. Se ha enterado de que tenemos a un novato en el
equipo, as que he tenido que cubrirte.
Me ests diciendo que el jefe prefiere las casualidades y las pruebas circunstanciales?
Sacudi la cabeza. Steve, el equipo F seguramente ha hablado con todos los racistas
del este de Greenwich y estarn encantados ante la posibilidad de encerrar a un miserable
camello. Encirralo y te los quitars de encima por unos das. El inspector Diamond
estar encantado, lo lleva en las venas. Me pregunto si se comporta de este modo porque
sabe que puede hacerlo, porque hundi las manos en los bolsillos y fij su mirada en
los ojos de Maddox porque t se lo permites.
Todava ests en perodo de prueba, Jack. No lo olvides.
No lo he olvidado.
Te ver en Shrivemoor. Dile a Vernica que le deseo suerte con la quimioterapia.
Steve, espera
Pero ya se estaba alejando y Caffery tuvo que gritar para que le oyera por encima del
ruido de la gra.
Comisario Maddox! Su voz reson contra el edificio. Los nios que estaban en la
entrada asomaron la cabeza sorprendidos. Voy a demostrar que ests acusando a la
persona equivocada! El asesino ni siquiera es negro!
Pero Maddox sigui andando. La gra se puso en marcha y el GTI de Gminis, cubierto
con una lona blanca, dispuesto como un dosel en una boda india, se alej por las calles de
Deptford.
El pub estaba vaco. Un pastor alsaciano que se haba echado a dormir cerca de la
chimenea de gas abri un ojo para observar a Caffery acercarse a la barra. Betty, la
camarera, vestida con una escotada blusa de nailon, gafas con una montura
desproporcionada y una cadenilla alrededor del cuello, ni siquiera se molest en
saludarle. Se sac el cigarrillo de la boca y sigui inmvil, esperando que Jack fuera el
primero en hablar.

Caffery sac su placa y dijo:


Lo siento, otra vez la pasma.
Ya. Quiere una copa?
Por qu no? Un Bells. Busc unas monedas en su bolsillo. Cmo va el
negocio?
No tiene ms que verlo con sus ojos. Los periodistas han acudido en jaura y
ahuyentando a la mitad de la clientela.
Ha hablado con ellos?
Betty peg un respingo que hizo tintinear sus pendientes turquesa.
No quiero su asqueroso dinero. Ojal no hubiera sucedido nada de esto.
Todos lo deseamos. Caffery se sent en un taburete. Betty, recuerda al joven que
interrogamos hoy?
Ese chico de color?, el que se larg?
S.
Se llama Gminis. No le parece que ponen a sus nios nombres muy divertidos?
Acrquese dijo ella. No haba nadie ms en el pub, pero pareci quedarse ms tranquila
cuando Caffery se estir lo suficiente por encima de la barra para poder orla.
Gminis musit. Los peridicos dicen que las chicas eran adictas, ya sabe,
drogas
Ya.
Pues deban conseguirlas en algn sitio, no cree? Se dio un golpecito en la nariz
con aire conspirador. Y no digo ms. Pas un pao por un vaso, comprob que
estaba limpio y lo puso frente a l. Finge que slo las lleva de ac para all en su
coche, pero no soy ciega. Estoy segura de que eso les sirve para llevar a cabo sus
pequeas transacciones, ya sabe a qu me refiero.
Le conoce Joni?
Por supuesto. Betty entorn los ojos obsequiando a Caffery con la visin de sus
brillantes prpados. Gminis siempre la lleva. A ella y a Pinky, si no ha venido en
bicicleta.
A ella y a quin?
Cuando estaba trabajando la llamaban Pinky.

Rebecca murmur l, sintindose extraamente confuso al or su nombre en labios


de esa mujer.
As se llama. Ahora es artista. Se sienta con sus pinturas en ese rincn del bar, ceuda
y sin pronunciar palabra en toda la noche.
De pronto, el alsaciano empez a gruir. Caffery se volvi y alcanz a ver cmo se
cerraba la puerta y la sombra de un hombre que se apartaba del cristal opaco.
Entra, cario, est abierto! le llam Betty ponindose el pao encima del hombro y
saliendo de detrs de la barra. Abri la puerta y por un instante escudri la calle, antes
de darse la vuelta y dejar que se cerrara. Deba de ser uno de nuestros clientes
habituales. Seguramente crey que usted era de la prensa. Recogi el vaso de Jack,
limpi la barra y lo puso sobre un posavasos limpio. Eso o saba que es polizonte.
El perro se sent cerca de la estufa y, bizqueando de placer, se rasc la oreja con la pata
trasera.
Cuando Caffery sali del pub, las calles estaban vacas. El suelo ya se haba secado pero
de los rboles todava caan gotas de lluvia. Sbitamente fue consciente de una sombra
que le segua y del dbil chirrido de los frenos de una bicicleta.
Buenas tardes, detective.
Rebecca par su bicicleta y afirm un pie en el bordillo para conservar el equilibrio.
Llevaba pantalones cortos de color marrn y jersey ancho, su larga melena recogida en
una coleta. Una carpeta de cuero iba sujeta al silln de atrs.
Jack se meti las manos en los bolsillos.
Coincidencia?
No exactamente. Del lilo encima de ellos caan gotas sobre su jersey. Sigo yendo
al pub, como ya debes saber Te he visto salir.
Comprendo. l adivin que ella tena algo que decirle. Has recordado algo?
Pues s. Esboz una mueca de disculpa. Seguramente no es nada, slo una prdida
de tiempo
Jack haba olvidado lo bonita que era.
Adelante le dijo.
De acuerdo Hablaba con ligereza, como si estuviera a punto de rerse. He
recordado algo acerca de Petra.
Qu?

Algunas veces antes de caer profundamente dormida, justo en ese momento en que
parecen juntarse todos los sueos de noches anteriores
S a qu te refieres. Caffery conoca muy bien ese instante. Era en ese lugar donde
a menudo encontraba a Ewan y a Penderecki.
Tal vez no tiene importancia, pero anoche estaba medio dormida y record a Petra
dicindome que era alrgica al maquillaje. Nunca se lo pona. Puedes comprobarlo en mis
pinturas. Siempre esta muy plida. El sol rasg las nubes e hizo parpadear a Rebecca.
Pero en la foto que me enseaste de ella pareca una una mueca. He visto objetos
inanimados que parecan ms reales que ella.
Siento que lo vieras.
No lo sientas.
Rebecca
Ella lade la cabeza y le mir. Una gota de lluvia cay en su mejilla.
Qu pasa?
Por qu no me hablaste de Gminis? pregunt Caffery.
Qu pasa con l?
Ese da se fue con Shellene. Por qu no me lo dijiste?
Ella cruz los brazos y se mir los pies.
Por qu crees que no lo hice?
No lo s.
No seas ingenuo. Trafica con drogas, se las pasa a Joni. Por eso no te lo dije.
Joder! Caffery sacudi la cabeza. Rebecca, no te das cuenta de lo importante
que es?
Por supuesto que s. Crees que he podido pensar en otra cosa? Se mordi el labio
. Pero Gminis no tiene nada que ver con esto.
Muy bien, de acuerdo. l se frot la frente. Coincido contigo, pero el problema est
en que soy el nico. Todos los mandamases opinan que Gminis es su mejor opcin. Est
metido en un lo, Rebecca, en un autntico y jodido problema.
No ha sido l. No comprendo cmo siquiera puedes pensar
No lo pienso! Acabo de decrtelo: No creo que sea l!

Caray! Sintindose aturdida gir el manillar para alejarse de l. No hace falta que
te pongas as.
Rebecca, escucha se suaviz sintindose estpido. Lo siento. Es slo que
necesito un poco de ayuda. Necesito que alguien sea honesto conmigo y, para variar, me
d una tregua.
Por el amor de Dios! murmur ella. Todos necesitamos una tregua. Y a ti te
pagan para que pongas esto en claro.
Rebecca
Pero ella no se dio la vuelta. Sigui pedaleando, con su jersey resbalando sobre su
hombro moreno, dejando a Caffery en medio de la calle durante varios minutos, enfadado
y confuso, mirando fijamente el punto exacto en que haba sido tragada por la ciudad.

CAPTULO 21
Lucilla, sin haber conseguido perder los cuarenta kilos que le recomendaban los mdicos,
sufri un segundo infarto en 1985 que le produjo arritmias incontrolables y result fatal
en menos de treinta minutos.
Despus del funeral, Henrick regres a Greenwich con Toby y pasearon juntos por el
parque.
Henrick se detuvo al lado de la Figura de pie de Henry Moore. Se qued mirando a su
hijo y, tranquilamente, le cont con su acento holands la historia que haba mantenido en
secreto durante casi sesenta aos. Le cont que ella haba sido una enfermera holandesa a
la que haba visto por ltima vez en Ginkel Health el 20 de septiembre de 1944. Ms
tarde la haban dado por muerta en la batalla de Arnhem, junto al resto de los miembros
de la brigada en que prestaba servicio. Sigui creyndolo as hasta que, treinta y cinco
aos despus, ella reapareci como viuda reciente de un acaudalado cirujano belga y
trabajando en un orfanato de Sulawesi.
Mientras Henrick hablaba, Toby miraba hacia el valles, donde el rosa plido de las
columnas de la Quenns House resplandeca como el interior de una concha. Poco a poco
iba comprendiendo que, durante la mayor parte de su matrimonio, su padre haba estado
cumpliendo condena.
Un mes despus de su conversacin, Henrick vendi la finca de Surrey, entreg otros dos
millones de libras a su hijo y se traslad a Indonesia.
Con su padre en el extranjero y el dinero reciente, Toby se hundi ms y ms y slo
acuda a las oficinas de Sevenoaks en contadas ocasiones. Tan slo se pona el traje para
asistir a las reuniones del comit del St. Dunstan.
El resto del tiempo ni siquiera se afeitaba. Lo pasaba como si estuviera en vacaciones
perpetuas, vistiendo chaquetas de lino, carsimas camisas y mocasines de piel. El opio, y
ms tarde la cocana y la herona, estaban haciendo su labor. Enmascaraban sus peores
impulsos, le sedaban y tranquilizaban, no dejando rastro de deterioro fsico. Tena mucho
cuidado en no almacenar gran cantidad en Crooms Hill, utilizando el solitario
apartamento de Lewisham como piso franco. Ninguno de sus contactos saba la direccin
y siempre poda acudir a ese lugar e ir aumentando sus reservas.
Durante ms de una dcada mantuvo un precario control sobre su vida.
Pero a final de los noventa las fiestas adoptaron un matiz distinto, un nuevo desenfreno.
Ahora, junto a los vasos helados con Cristal o Stolichnaya serva cocana en boles
japoneses miso decorados con ramas de sauce. Chicas que haba conocido en los clubes
de Mayfair deambulaban fumando cigarrillos St. Moritz y tirando del dobladillo de sus
minifaldas. Tambin compraba ms cerca de su casa utilizando una discreta red de
contactos que le llevaba hasta los proveedores. Algunos de sus viejos conocidos

intentaron verle acudiendo a sus fiestas, pero pronto fueron superados por el nuevo tipo
de invitados: las chicas y sus acompaantes.
Esto es una locura, verdad? le dijo una de las chicas a Harteveld, que se haba
refugiado en el silln de nogal de la biblioteca despus de inyectarse un chute de herona.
Perdn? dijo levantando la vista con aire confundido. No te he entendido,
perdona.
He dicho que todo esto es una locura.
Era una chica de unos veinte aos, alta y delgada, con una larga melena color castao y
cimbreante cintura. Era la primera vez que la vea. Pareca extraamente fuera de lugar
con su ligero maquillaje, su vestido de lana gris con botones y sus zapatos bajos.
Es de verdad una de las chicas?, se pregunt, y contest:
S. Imagino que debe de serlo, supongo.
Nunca he visto nada igual. Aparentemente ese tipo proporciona chutes a todo el
mundo. Solamente tienes que ir al cuarto de bao y ah est repartindolos como si
fueran caramelos. Incluso te pincha l mismo si te da miedo hacerlo.
Incrdulo. Harteveld la mir con ceo.
Sabes quin soy?
No. Debera conocerte?
Soy Toby Harteveld, y sta es mi casa.
Ah! sonri sin pestaear. As que t eres Toby Harteveld.
Encantada, Toby. Por fin te conozco. Tienes una casa maravillosa. Y ese Patrick Heron
que tienes en el descansillo es un original?
Por supuesto.
Es exquisito.
Gracias. Dime Se levant del silln haciendo un esfuerzo y extendi una mano
temblorosa. En cuanto a la herona, supongo que no rechazars una invitacin,
verdad?
No, gracias repuso ella con una sonrisa. Con las drogas soy un autntico desastre.
O vomito o hago algo igual de lastimoso.
Pues un schnapps tal vez? Vamos al invernadero. All tengo djame pensar un
Frida Khalo. Creo que puede interesarte.

Un Frida Khalo? Me tomas el pelo? Claro que me interesa!


El invernadero, en la parte de atrs de la casa, estaba helado. De la casa llegaban haces de
luz color mango que iluminaban las macetas con arbolitos arrojando sombras
aterciopeladas sobre el suelo de piedra. El bullicio de los invitados se oa amortiguado y
se ola a fertilizante y a tierra fra y hmeda. Mientras sus pensamientos vagaban,
Harteveld se rascaba los brazos. Qu estaban haciendo en ese lugar? Qu pretenda de
ella?
El vivido azul de sus venas. Toby, evocador y glido. Su pelo empapado dejando su
frente descubierta.
La joven se dio la vuelta para mirarle.
Y bien?
Qu?
Dnde est el cuadro?
El cuadro repiti.
S, el Khalo.
Oh, s, claro! Harteveld se rasc el estmago mirando su suave rostro. No; creo
que me confund. No est en el invernadero, lo tengo en el estudio.
Por el amor de Dios! Ella se volvi pero l la cogi por el brazo.
Escucha, hay algo que necesito que hagas. Normalmente le estallaba la cabeza,
normalmente doy doscientas libras, pero a ti te dar trescientas.
Le mir incrdula.
Oye, de qu vas, to. He venido con mi compaera de piso. Eso es todo.
Vamos! dijo l, repentinamente alarmado ante su negativa. Digamos
cuatrocientas. No soy un tipo difcil todo lo que tienes que hacer es quedarte inmvil,
slo eso. No voy
He dicho que no me interesa.
No tardo mucho repuso l, y apret con ms fuerza su brazo. Si te quedas inmvil
termino en unos minutos. Anda, vamos
Que no. Sacudi el brazo para liberarlo. Deja que me vaya o gritar.
Por favor

No! grit ella.


Harteveld, sorprendido, solt su brazo y se ech hacia atrs. Pero, fuera de sus casillas, la
joven no estaba dispuesta a olvidar lo ocurrido. Se abalanz furiosa sobre l.
No me importa arremeti contra l hincndole las uas bajo la barbilla hasta
hacerle sangrar quin diablos seas
Mierda! exclam l llevndose las manos al cuello, atnito. Te has vuelto loca?
As aprenders a aceptar un no como respuesta. Gir sobre los talones. Lo tienes
bien merecido.
T! la llam l agarrndose al cuello. Escucha, pequea puta, lrgate de esta casa
ahora mismo. Pero ella ya se alejaba, orgullosa y satisfecha de s misma. Vienes aqu y
aceptas mi hospitalidad, mi vino, mis drogas y me haces esto, pequea zorra. Fuera!
Sal de esta casa!
Pero ya se haba ido y supo, mientras miraba las manchitas oscuras que perlaban sus
manos, que estaba perdiendo el control, que los problemas estaban a punto de aparecer.
No volvi a la fiesta. Al da siguiente, la asistenta le encontr acurrucado en el sof hasta
el que se haba arrastrado a primeras horas del amanecer, con la cabeza entre las manos,
la cara anegada en lgrimas y el cuello de la camisa manchado de sangre. Ella no dijo
nada. Abri las ventanas de par en par y vaci los ceniceros.
Ms tarde le llev caf, fruta y un vaso de Perrier. Puso la bandeja sobre la mesa de
mrmol de Carrara mirndole con compasin. Harteveld se enderez y respir el
vivificante aire fro que entraba por las ventanas con una promesa de invierno, lluvia y
nieve. Y algo ms. Algo perverso se estaba acercando. Lo presenta.
Cuatro de diciembre, su treinta y siete cumpleaos. Y sucedi. Justo antes de las tres de la
madrugada, cuando la fiesta ya estaba terminando, vio a la chica debajo del piano. Tena
los ojos en blanco, y con los brazos se coga los hombros. De vez en cuando emita un
gemido y se mova como un orondo capullo de seda. Estaba rellenita y llevaba un vestido
azul muy juvenil. Un tatuaje pareca querer escaparse de su brazo y su boca rezumaba
una sustancia blancuzca.
Divertido, se acod en el piano y se agach para mirarla.
Hola, cmo te llamas?
Ella movi los ojos tratando de enfocarlos hacia el sonido. Antes de pronunciar palabra
alguna, cerr y abri dos veces la boca.
Sharon Dawn McCabe.
Sabes que tienes un buen colocn?

Ella hip y, con los ojos cerrados, asinti con la cabeza.


Lo s.
Se llev a la pobre y gordita Sharon a su habitacin, la desnud en la oscuridad y la meti
en la cama. La foll rpida y silenciosamente agarrando desde atrs sus fros pechos. Ella
se mantuvo inmvil, sin emitir siquiera un gemido. Abajo la fiesta haba terminado y el
servicio estaba recogiendo los vasos. Por la ventana vea nevar en medio de la oscuridad.
A su lado, Sharon Dawn McCabe empez a roncar. Antes de dormirse, l la foll de
nuevo pensando que estaba tan borracha que no se enteraba de nada.
So que regresaba a aquella tarde de invierno en el laboratorio de anatoma, cuando,
agazapado tras un mueble, observaba con horrorizada excitacin cmo el guarda de
seguridad se masturbaba con la mano del cadver para que aumentara su esmirriada
ereccin, inclinndose sobre la mesa de diseccin, con una expresin de intensa
concentracin, se dispona a penetrar a la muerta.
Harteveld solt un dbil gemido.
El guarda de seguridad se detuvo, y mir en todas direcciones. No era un hombre muy
alto, pero a Harteveld, agazapado en el suelo, le pareca un gigante. Su mirada era fra y
hmeda.
Habra podido intentar largarse de all, pero estaba paralizado por el miedo. Y en ese
mismo instante el guarda de seguridad, con la frente perlada de sudor, comprendi que el
enclenque estudiante de medicina all agazapado, haba estado esperando en la oscuridad
para hacer exactamente lo mismo que l estaba haciendo.
Por un instante todo qued en suspenso. Luego, el guarda sonri
Ahora, aos despus, Harteveld despert en la casa de Greenwich aullando de terror, con
la imagen de aquella sonrisa taladrndole la mente. La habitacin todava estaba a
oscuras. Un rayo de luz se filtraba por las cortinas. Estaba acostado y sudaba
copiosamente, con la mirada fija en el techo, oyendo cmo se calmaban los latidos de su
corazn, esperando que su mente se sosegase.
Te comprendo le haba dicho esa sonrisa. Soy como t, los pervertidos humanos y
los enfermos, por ms alejados que se hallen, al final se encuentran.
Harteveld se mes el pelo y gimi. Se dio la vuelta, vio lo que yaca a su lado sobre la
almohada y tuvo que taparse la boca para contener un grito.

CAPTULO 22
Sharon Dawn McCabe estaba boca arriba y con los ojos abiertos a slo unos centmetros
de l. Un hilo sanguinolento le sala por la nariz y la boca dejando un rastro por su
barbilla y cuello.
Dios! suspir sobrecogido Harteveld. Por el amor de Dios! Qu has hecho?
Le cogi la mano para tomarle el pulso.
En la mesilla de noche, el reloj marcaba las 4.46.
Con el corazn desbocado, se precipit hacia el cuarto de bao, llen el lavabo con agua
y meti la cabeza dentro.
Cont hasta veinte.
Das, semanas, aos, conteniendo sus ansias y ahora esto. Esta burla del destino yaciendo
inerte en su cama. Exactamente lo que haba esperado durante todos esos aos, lo nico
que no poda obtener pagara lo que pagase.
Se incorpor chorreando agua, boqueando.
Su cara le observaba desde el espejo. La luz le haca aparecer demacrado, poniendo de
relieve sus treinta y siete aos. Como si le hubieran chupado desde dentro, como si la
tensin le hubiera exprimido. Se pellizc las mejillas, esperando recobrar la sensatez.
Pero slo consigui aquella sorda y familiar sensacin en la boca del estmago.
Ayudadme, ayudadme, por favor
Su voz son profunda, apenas como un suspiro. Nada poda ayudarle. Lo saba. Se sec
la cara y regres al dormitorio.
La luz del amanecer haba invadido la habitacin. Ella segua con los ojos fijos en el
techo, la boca abierta, las sbanas tapndola pdicamente hasta el cuello como si hubiese
querido morir de forma pulcra.
Con paso vacilante, Harteveld cruz la habitacin y abri la ventana. La brisa era fra y
suave, salpicada con nieve. El cedro del Lbano pareca quebrarse contra el cielo.
Tembloroso, se acerc a la cama y, despacio, baj la sbana descubriendo su torso. Le
puso los brazos a lo largo del cuerpo. El rastro de baba sanguinolenta sobre su barbilla
refulga bajo la luz mortecina. Edema pulmonar. Fue al cuarto de bao por una toalla
hmeda y se la pas con suavidad. Luego la lav entre las piernas y cambi las sbanas.
Todava no haba rigor mortis y poda moverla con facilidad. Un inerte amasijo de
blandos crculos blancos bajo la luz azulada: redondos pechos, redondo vientre, rodillas

gordezuelas, ovalados muslos, lneas deslizndose suavemente hasta encontrarse en la


oscura hendidura del pubis.
La cara interior del brazo derecho estaba cubierta de marcas. Se dijo que seguramente se
haba chutado un poco de la excelente herona con que l obsequiaba a sus invitados.
Deba de estar acostumbrada al caballo de Gorbal Street y su organismo no haba
resistido la pureza de su herona. Abatida por la pureza. Harteveld sonri ante la irona de
lo ocurrido.
Se puso en cuclillas para juntar los pequeos y plidos pies. La piel, fruncida sobre los
tendones del empeine, pareca la de un pescado en salazn. Sus ciegos ojos brillaban bajo
la luz prpura. Cautelosamente dej que sus dedos ascendieran por los tobillos, notando
el vello recin afeitado; la frialdad de la piel le aceleraba el corazn. Era suave. Suave y
fra y estaba inmvil, indefensa
La casa estaba silenciosa cuando finalmente l se tumb encima del cadver.
Ms tarde, asqueado de s mismo, se bebi una botella de pastis. Lo vomit casi todo y se
sinti furioso al comprobar que segua vivo. El ya usado y ceniciento cadver segua a su
lado.
Cerr con llave la puerta de caoba y regres a la cama, donde se qued todo el da junto
al cadver, con los brazos rgidos, mirando fijamente por la ventana. La asistenta llam a
la puerta varias veces, pero desisti al no obtener respuesta. Poco despus empezaron a
orse los ruidos cotidianos: el aspirador por el pasillo, el tintineo de la vajilla al ser
colocada en su sitio.
Harteveld segua con los ojos fijos en la ventana.
Se senta extraamente sereno. Haba cruzado el puente, transpuesto la barrera y ya no
haba vuelta atrs. Saba que el mundo haba terminado para l.
Se dio la vuelta y acarici con suavidad los rgidos pezones.
Cuando la asistenta regres al otro da, Harteveld la recibi en la puerta principal con un
sobre blanco conteniendo doscientas cincuenta libras y una nota rescindiendo sus
servicios. Haba decidido prescindir de ella. Saba exactamente lo que iba a ocurrir
durante las semanas siguientes. No poda permitirse testigos.
No le fue difcil empezar a matar, la mecnica de la muerte resultaba sencilla para alguien
con su formacin. Durante los seis meses siguientes aparecieron otras vctimas. Ms o
menos una cada cinco semanas. Harteveld senta que se estaba muriendo, que se
consuma por dentro. Slo se tranquilizaba durante las horas que pasaba con mujeres.
A finales de mayo era responsable de cinco cadveres.
Peace Nbidi Jackson, de veinte aos de edad y la segunda adorable hija de Clover
Jackson, haba aparecido por la casa el mircoles por la noche, precisamente cuando el

comisario jefe de Eltham estaba haciendo una declaracin a la prensa, por lo que, cuando
son el timbre de la puerta, Harteveld todava ignoraba el descubrimiento de la polica,
esos grotescos cinco cadveres rodos por los gusanos que haban aparecido en un
descampado al este de Greenwich.
Dej su vaso en la repisa de la chimenea, roz ligeramente con los dedos el rostro
barnizado de Lucilla y se dirigi a la puerta.
Hola dijo Peace cuando l abri.
Qu sorpresa! respondi Harteveld. Me alegro que hayas venido! La mir
largamente, sabiendo que sera la ltima persona en el mundo que vera a esa muchacha
con vida.
Puedo pasar o qu?
S, claro. Perdona.
Se apart y dej que la chica entrara abriendo con asombro los ojos. La casa era tan
grande como una catedral. Si not algn olor extrao, no pareci que le molestara.
Adelante, te preparar una copa.
Lo sigui hasta el saln. l encendi la luz y abri el mueble bar.
Te apetece algo fuerte o prefieres vino?
Peace se sent muy tiesa y educada, apoyndose en los cojines de seda.
Tienes Baileys?
Por supuesto.
Harteveld lo busc en el fondo del mueble. Debera haberlo imaginado. Las chicas
siempre quieren algo dulce. Sirvi el Baileys en una elegante copa de cristal.
Supongo que tendrs algn nombre. Alz la copa hacia la luz con sus largos dedos.
O no?
Peace.
Muy bonito dijo l sin sonrer.
Ella le mir de reojo.
Por qu no puedo hablar con nadie sobre todo esto?
Harteveld puso la copa de licor sobre la mesa y se dispuso a servirse un pastis.

Peace, disfruto de una posicin en la que me preocupa menos el dinero que la


discrecin. Mira. Abri su billetera de piel y sac diez billetes de veinte libras,
doblndolos hbilmente mientras de los tenda. Mantengo mi parte del trato y, creme,
me enterar si has mantenido la tuya.
Peace miraba alrededor con admiracin: el piano de cola, el retrato de Lucilla y Henrick
sobre la chimenea, las licoreras de cristal, y se senta satisfecha. Cogi su Baileys y se
recost contra los cojines.
No se lo he dicho a nadie.
Bien. Y ahora Se sent en el reposabrazos del sof. Si miras la mesilla vers una
cajita de marfil. La ves?
La caja descansaba sobre la mesilla de laca china junto a una exquisita talla Ju. Peace se
inclin para verla.
S.
brela.
Ella lo hizo. Una cucharilla de plata reposaba sobre un lecho de polvo blanco.
La mejor. La ms pura. Pero tal vez hizo una pausa para tomar un sorbo de su
copa tal vez prefieras un poco de herona.
Herona?
S.
Si es buena, por supuesto que s dijo levantando la mirada con una deslumbrante
sonrisa.
De la mejor.
Harteveld se levant y su camisa despidi cierto brillo luminiscente ante la oscura
ventana.
Acompame dijo tendindole la mano, vamos a buscarla.
Peace se preguntaba qu haba tras aquella puerta de caoba.
Huele mal dijo, no limpias nunca aqu arriba?
No te preocupes por eso. Harteveld la apart de la puerta conducindola hacia el
vestbulo.
Qu hay ah dentro? Es el resto de la casa?

Luego te lo ensear le prometi con un apretn en el hombro, no te preocupes.


Ya en la cocina calent una dosis de caballo en un pequeo recipiente. Peace sonrea
mientras observaba cmo se formaban las burbujas en el centro sin que se mancharan los
bordes.
Buen material dijo.
Puro. Yo mismo te lo inyectar, no te har ningn dao.
De veras?
Soy mdico.
Pero no en el brazo, vale? Mi madre me los mira.
De acuerdo.
La sent en una silla y at un pao de cocina debajo de su pantorrilla y, cuando se hinch
una vena azul entre la suave piel color caf y el hueso del tobillo, clav la aguja y vaci
la jeringuilla.
Ay! gimi dbilmente ella, agarrndose el tobillo con las manos. Eres un
carnicero aadi sonriendo mientras la recorra una sensacin de placer y se dejaba
caer en el silln de cuero rojo. Seguro que no eres mdico, slo un carnicero. Ech
la cabeza hacia atrs. La oscura ventana se reflejaba en sus ojos desmesuradamente
abiertos. Dios mo! Es buensima!
Harteveld cogi su pastis y se qued observndola. Pensaba en lo que poda hacer con
ella esa noche, en lo que poda hacer por l, y sinti un estremecimiento en el vientre.
Poda ayudarle a olvidar de una forma que ni la herona consegua hacerlo. Una dulce
forma de amnesia.
Si quieres, puedes probar algo todava mejor. Tom un sorbo de su copa. Quieres
intentarlo?
S, claro. Sonri perezosamente y se levant del silln con la cabeza agachada.
Antes creo que voy a vomitar, si puedo hacerlo.
Ah est el fregadero.
Vale. Sigui sonriendo mientras se apartaba el pelo de los ojos y vomitaba sobre
platos y vasos. Qu asco! Le mir y se sec la nariz. Odio esto, t tambin?
Quieres probarlo ahora?
S! Cerr el grifo. Cabeceaba suavemente. S quiero! S quiero! Se rea al or
el tono cantarn de su propia voz. Peace lo quiere, dselo a Peace.

Mientras l llenaba una segunda jeringuilla, Peace se dej caer en el silln y reclin la
cabeza con los ojos fijos en el techo y moviendo con fuerza un pie.
Dselo a Peace.
Sacuda los hombros y boqueaba, se revolva en el silln como al comps de una
meloda, dejando caer pesadamente los brazos, rindose como si aquello fuera lo ms
divertido del mundo.
Harteveld la observaba mientras preparaba la nueva dosis. Incluso en su nerviosa
excitacin conservaba suficiente sangre fra para tomarse su tiempo y disfrutar del
momento.
En los ltimos minutos, el aliento de la muerte realza la vida: solo una vez aquella chica
haba sido tan hermosa, as, desmadejada, tarareando bajito, tan slo una vez: el da de su
nacimiento. Ahora, iluminada por la suave luz de la cocina, recuperaba aquella misma
esencia reflejada en mbar.
Recgete el pelo, Peace dijo lentamente para que su voz no temblara. Levntatelo y
deja que me ponga aqu detrs. No sentirs nada.
Ella obedeci con los ojos vidriosos mirando hacia la ventana para ver su propio reflejo.
Qu es?
Slo herona. Pero si te la metes de esta forma, volars como nunca lo has hecho.
Una gota de sudor cay de la frente de Harteveld sobre el silln de cuero, pero no tembl.
Una vez, una sola vez, le haba salido mal. La chica no quera y haba tenido que
maniatarla de pies y manos y amordazarla con una toalla. Se haba revuelto como un
animal, pero era menuda y Harteveld haba conseguido aprisionarla contra el suelo,
ignorando la caliente orina que le salpicaba las pantorrillas, y clavarle la aguja entre las
vrtebras cervicales
Peace cabece una sola vez. Fue su ltimo movimiento.
Harteveld se apoy contra la pared y empez a temblar.
Dos noches despus, Harteveld estaba sentado en la oscuridad con Peace envuelta en
plstico transparente a sus pies. Ya haba estado con l lo suficiente. Haba llegado el
momento de decirle adis y de hacer lo que deba.
Busc las llaves del Cobra y abri la puerta del invernadero.

CAPTULO 23
So con Rebecca debajo del lilo, con el pelo empapado por la lluvia, y despert
sobresaltado a las seis y cuarto de la maana. Cuando baj, Vernica ya estaba en la
cocina preparando el desayuno y subiendo las persianas para que entrara sol. Llevaba un
vestido sin mangas de seda tailandesa color aguamarina. Cogi una sartn de la repisa y
puso un rizo de mantequilla en los arenques; haba dos manchas de sudor bajo sus axilas.
Pic un poco de perejil y Jack, medio dormido en el quicio de la puerta, se dio cuenta de
que ella an no haba reparado en su presencia.
Buenos das dijo.
Ella levant y se qued mirndolo. Tena el pelo desgreado y llevaba la camiseta y el
pantaln de deporte que haba empezado a ponerse para dormir. Hasta ahora no le haba
hecho ningn comentario sobre su vestimenta, y desde luego no pensaba hacerlo en ese
momento. Sac la cafetera, le sirvi un tazn y se lo tendi.
Cmo te encuentras?
Digamos que hoy no pienso ir a la oficina. Sacudi la sartn y aadi un puado de
hierbas molidas. No es para m, no puedo probar ni un bocado.
Qu te pasa?
Anoche me sent fatal. Esta maana mi orina tena un color rojizo y estos arenques me
huelen petrleo.
No pensaba despertarte dijo l y le puso una mano en el hombro. Una mano neutra,
sin una caricia. Cmo te fue?
Imagino que como caba esperar. Se apart el pelo de la cara. Qu significa eso?
Qu?
Esa cosa que hay en el vestbulo.
Ah, eso!, bueno La Barbie de Penderecki segua envuelta en plstico en el
recibidor encima de su Samsonite. No haba conseguido sacrsela de la cabeza en toda la
noche. A las dos de la madrugada se haba despertado con la conviccin de que tena
relacin con el Hombre Pjaro y se haba levantado para sacarla de la habitacin de Ewan
y dejarla en el vestbulo para no olvidarlo. No es nada murmur, slo una
corazonada. Sin advertirlo cogi un trozo de verdura de la tabla. Qu es esto,
ginseng?
Jengibre, tonto. Estoy preparando mi Dal Kofta para la fiesta.
Ests segura de que quieres organizar esa fiesta?

Naturalmente que s. Quiero comprobar si todos se parecen a David Caruso.


No lo creo. Caffery asom la cabeza por la ventana echando una ojeada al jardn
trasero de Penderecki. Desde que me dej la mueca se ha quedado muy tranquilo.
No seas tan curioso dijo ella, y exprimi zumo de limn sobre los arenques y los
puso en una fuente. Ven, sintate y come.
A las siete ya estaba desayunando, vestido y afeitado. Tengo que decirle a Vernica que
me gustara planchar mi propia ropa, pens.
En la oficina. Essex tena noticias.
Haba conseguido encontrar a la familia de Petra Spacek y Rebecca estaba en lo cierto.
Petra haba sido alrgica al maquillaje, nunca se lo pona. La ausencia de una reaccin
alrgica demostraba que le haba sido aplicado poco antes de asesinarla o posmortem.
Por lo que Caffery saba acerca del Hombre Pjaro dudaba que hubiera sido antes de
matarla.
Se refugi en su despacho para fumar un cigarrillo antes de que l y Essex se dirigieran al
St. Dunstan. La mueca, en su mortaja de plstico, yaca como una crislida de plata
sobre el escritorio. Junto a ella, un portafolios azul con una copia de una carta dirigida a
Paul Condon de Spanner, la asociacin de derechos del sadomasoquista, unida a un
comentario de un agente annimo del departamento de pruebas.
Dentro, perfectamente ordenadas, fotografas de cada una de las muestras de la
parafernalia sadomasoquista incautada por la brigada antivicio durante los ltimos diez
aos. Caffery se haba enterado ms de lo que hubiera querido sobre potros y barras para
colgar, mscaras con penes, ataduras guateadas, anillos con pinchos y de esparto, pinzas
de ciruga y mscaras de caucho para el sometido.
Todava pensaba en las marcas en la frente de las vctimas. En vano haba buscado algo
que habitualmente utilizaran los sadomasoquistas para perforar la piel. Los cortes que
exhiban las vctimas eran demasiado pequeos, demasiado limpios para haber sido
causados por cualquiera de los instrumentos que aparecan en las fotos. Si el Hombre
Pjaro les haba puesto una mscara con pinchos o rasposa, la carne hubiera aparecido
irritada, escoriada, con marcas esparcidas por toda la cara. Pero las lesiones eran tan
precisas y regulares como los orificios en el cuero cabelludo de una mueca.
Una mueca.
Desenvolvi la Barbie y cogi su cabeza. Record a Rebecca hablndole sobre Petra
mientras se apoyaba en el silln de su bicicleta, con sus bronceados dedos hurgando en las
puntadas de las correas de lona y sus preciosos ojos oscuros deslumbrados por el sol.
Con todo ese maquillaje pareca una mueca, le haba dicho.

Ya lo tena! Sinti un hormigueo en las manos. se era el eslabn. Maquillaje.


Pinchazos. Maquillaje. Orificios de pinchazos. Sigue. Vamos, Jack, piensa! Por qu no
se los hizo a Kayleigh? En qu era distinta?
Era la nica que no presentaba esas marcas. Hacia el momento de su muerte, le haban
cortado por los hombros su larga melena. Era rubia, casi tan rubia como los pelos de
peluca que haban encontrado. Peluca. Maquillaje, pinchazos. Los dedos morenos de
Rebecca. Como una mueca ton todo ese maquillaje. El corte de pelo haba dejado la
melena de Kayleigh casi del mismo largo que el cabello de la peluca.
Dej la mueca enfrente de l, desliz sus uas por las hileras de perforaciones en la
cabeza. De cada una salan unos pelos de nailon y de pronto vislumbr la respuesta.
Puntadas.
Marilyn llam. Marilyn.
Sorprendida, la chica levant la mirada.
Qu pasa?
Dnde est Essex?
En el depsito de pruebas.
Bien. Necesito echar una ojeada a las fotos posmortem. Creo que s qu son esas
marcas.
En las estanteras de la pequea habitacin donde se almacenaban las pruebas slo caban
las de la investigacin en curso. Las de los casos anteriores se haban guardado en cajas
en otra sala.
Essex, necesito dijo Caffery, y se interrumpi en medio de la frase. Haba
irrumpido en medio de una conversacin.
Essex, con aspecto cansado, estaba sentado delante del pequeo escritorio. Detrs de l,
Diamond, sonriendo levemente, revolva una estantera con la camisa arremangada.
Logan, el agente responsable del depsito de pruebas, estaba sentado con una caja
amarilla entre los pies, una copia de impresora en una mano y una etiqueta en la otra.
Cuando vio entrar a Caffery, se levant tan precipitadamente que las bolsas que tena
sobre las rodillas cayeron al suelo.
Mierda mascull intentando recogerlas torpemente. Buenos das, inspector.
Las fotos posmortem, Logan.
Por supuesto, seor.

Sobresaltado, volvi a poner todas las bolsas sobre el escritorio y empez a revolver una
caja azul que haba en una esquina. Essex clav la mirada brevemente en Caffery. Era
suficiente. Caffery cerr la puerta tras l y se apoy contra ella con los brazos cruzados.
Bien dijo, qu pasa?
En Lambeth han estado inspeccionando el coche de Gminis dijo Diamond.
Ya veo. Algo nuevo?
Se han encontrado cuatro pelos. Ninguno perteneca a las victimas.
Bien. Y?
Pero eso no es lo importante prosigui. Logan tosi con nerviosismo y Essex se
qued mirando sus manos. Diamond hizo una pausa y se mes el pelo. Sorbi aire por la
nariz, se enderez y agarr el informe de la mesa con un movimiento exagerado.
Encontramos varias huellas parcialmente borrosas. Alguien utiliz Kodian-C dentro del
coche.
Un lquido para limpieza industrial explic Logan.
Lo que resulta sospechoso Diamond entrecerr los prpados como un lagarto al sol.
Pero los muchachos de Lambeth han encontrado tres huellas lo bastante claras como para
descubrir a quin pertenecen.
Ya veo.
Una es de Craw y la otra de Wilcox.
Las llevaba y traa en su coche.
Pero l afirma que ni siquiera las conoca.
De acuerdo. Caffery se apart de la puerta. Se le ha comunicado al comisario?
Por supuesto. Se lo dijimos cuando iba a ver al jefe Diamond sonri mientras se
bajaba las mangas y se abrochaba los puos, ya est en contacto con Greenwich.
Vamos a darle a esa rata una oportunidad para que declare voluntariamente. Y si no lo
hace, le arrestaremos. No pienso dejarle que vuelva a su casa y desaparezca.
Es comprensible dijo Essex.
Caffery sinti que se le agotaba la paciencia.
Supongo que s dijo con frialdad dndose la vuelta para salir y detenindose un
momento mientras abra la puerta. Essex.
Seor?

Sigo queriendo ver esas fotos posmortem en mi escritorio.

CAPTULO 24
La seora Frobisher, con el sombrero y los guantes puestos, se sac el abrigo y lo colg
en el perchero del despacho del detective inspector Basset de la comisara de Greenwich.
Una taza de t, seora de Greenwich?
Me encantara respondi sonriendo.
Basset se qued mirndola discretamente mientras levantaba las persianas y encenda la
tetera. Cierta inquietud le revolva es estmago. La seora Frobisher era bien conocida
por el personal de la comisara de Greenwich: durante los ltimos seis meses se haba
transformado en una visitante habitual denunciando desde las peleas que tenan lugar en
el bloque de viviendas de proteccin oficial que tena enfrente de su casa o el ruido y la
suciedad que provocaban las obras del municipio, hasta el comportamiento escandaloso
del inquilino del piso de abajo. Se haba negado a que la remitieran al departamento de
medio ambiental y era considerada como parte de las obligaciones a que estaba sometido
el equipo que estuviera de servicio los lunes por la maana.
As fue hasta ese lunes a las diez de la maana, cuando, como de costumbre, entr
vistiendo su mejor abrigo y sombrero en un caluroso da de verano, para presentar una
denuncia que provoc que el sargento de guardia cogiera precipitadamente el telfono. El
inspector Basset, que haba sido uno de los primeros agentes del CID en acudir al
desguace el fin de semana anterior, cancel la cita que tena esa maana con el
funcionario responsable de las relaciones del municipio con el departamento de polica e
hizo pasar a la seora Frobisher a su oficina.
Se sent, como un gorrin, en el borde de la silla, mirando por la ventana cmo el sol
iluminaba un anuncio de productos lcteos Mullins.
Es muy bonito, verdad? suspir.
Claro respondi Basset. A m tambin me lo parece. Veamos sac las bolsas de
t con una cuchara y las tir a la papelera, seora Frobisher, el sargento me ha dicho
que ha tenido algunas molestias. Quiere que hablemos de ello?
Oh!, eso Hace meses que me ocurre y nadie parece haberse dado cuenta. Se sac
los guantes, los guard en el bolso de piel sinttica y cerr la cremallera. Se dej puesto
el sombrero. Me he presentado aqu cada semana y hasta hoy nadie me ha hecho caso.
No queran escucharme. Puedo ser vieja pero no soy estpida, y s muy bien que
comentaban esa vieja loca. Les he odo decirlo ms de una vez.
Vaya, vaya. Le tendi una taza. Lo siento, seora Frobisher. Lo siento
sinceramente. Supongo que se ha debido a que algunos de nuestros muchachos han tenido
que hacer horas extra y se sienten

Fueron los zorros! En esa poca del ao se dedican a mantener sus pequeos
romances o lo que sea, y menudo ruido arman! Parecen mujeres gritando. Sabe, en estos
tiempos y a mi edad, tengo que ser muy precavida. Cogi la taza de t y la apoy en las
rodillas. Cuando mi George estaba vivo sola tirarles piedras. l hubiera distinguido la
diferencia entre los chillidos de un zorro y los de una mujer. Se inclin hacia adelante,
feliz de saberse escuchada. Nac en Lewisham, detective, y hace ya cincuenta aos que
vivo en Brazil Street. A pesar de todo lo que ocurre, le tengo un cario muy especial a
este barrio. He visto cmo caan las bombas alemanas, cmo el ayuntamiento segua
destrozndolo, cmo llegaban los extranjeros y, ahora, los promotores. Han derribado
todo lo que me importaba para construir de nuevo. Hiper por aqu, hiper por all,
remodelacin de espacios comerciales y no s cuntas cosas ms.
Seora Frobisher. Basset dej su taza de t al lado de su bloc de notas y se sent al
otro lado de la mesa. En la declaracin que ha hecho al sargento, usted hablaba sobre
uno de sus vecinos, estoy en lo cierto?
se! Ech la cabeza hacia atrs y apret los labios. S. Como si ya no tuviera
bastantes problemas!
Hbleme de l. Es el dueo de la planta baja?
S, pero eso no significa que se ocupe de ella. Nunca est en casa.
Hace mucho tiempo que la compr?
Aos. Desde que mi George muri. Tan pronto lo tuve bajo tierra, mi hijo decidi que
la antigua casa era demasiado grande para m e hizo tapar la escalera, abrir una puerta a
un lado y construir una especie de horrible garaje a la americana. Luego le vendieron el
piso a ese hombre y desde entonces yo y mi gato vivimos encerrados como un par de
leprosos en nuestra propia casa. Y se ha quedado con el jardn. No es que se ocupe de l,
oh no! Suspir y sacudi la cabeza. No, no. Adems no podra hacerlo porque
nunca est. A este paso en julio ya estar lleno de hierbajos. Pero si lo cuidara dara igual.
A quin podra gustarle sentarse all afuera con todo el ruido, el polvo y los martillazos
que se oyen continuamente? Y si no fuera por eso sera por el gritero y las voces que
llegan desde la calle. No puede hacerse nada, detective, nada en absoluto.
Entiendo asinti Basset. Estoy convencido de que no puede evitarlo. Ahora, si le
parece, nos centraremos en lo que le estaba contando al sargento acerca de su vecino.
Le estaba diciendo al sargento que me parece que ha vuelto a dejar desenchufado su
dichoso congelador. Cmo apesta! No puede ni imaginarse cmo apesta, detective. Sea
lo que sea, no es nada saludable. Por lo que s, al principio, cuando ocup la casa la
cuidaba razonablemente bien. Pero ahora se va durante das enteros y no se ocupa de
nada. Y sta dijo golpeando el escritorio con un dedo artrtico para enfatizar sus
palabras sta es la clase de cosas que suelen suceder. Cualquiera hubiera esperado que,
tratndose de un hombre con estudios, mostrara algo ms de respeto. Puso su taza en la
mesa de Basset para quitarse el sombrero, como si ya se sintiera a sus anchas. Siento
lstima por sus pacientes.

Es mdico?
Tal vez no sea mdico, pero tiene algo que ver con la profesin mdica, al menos eso
me cont mi hijo. En cualquier caso debe de ser importante. Tiene un precioso coche y
dos propiedades. Lo que no impide, visto el estado de abandono de su casa, que sea un
tipo muy raro.
Crea que haba algo que la molestaba especialmente insisti Basset. De qu se
trataba, seora Frobisher? No le coment al sargento algo relacionado con con
animales? Se interrumpi para observarla. Ella parpade perpleja. Por un instante l se
pregunt si el polica la habra entendido mal. No mencion a unos animales? Algo
sobre que eran maltratados?
Oh, se refiere a eso! S, eso tambin. No los cuida de la forma adecuada. Encontr a
dos en la basura. Parecan haber muerto de hambre. Tom un sorbo de t y suspir.
Un t delicioso, debo admitirlo, se diga lo que se diga sobre las bolsas de t.
Seora Frobisher Basset respir profundamente para conservar la calma, se
refiere a pjaros? Los animales que encontr en la basura eran pjaros?
Eso he dicho. Le mir como si estuviera hablando con un retrasado. Pjaros.
Qu clase de pjaros? Grandes? Palomas? Cuervos?
Oh, no!, nada de eso. Eran pequeos. Separ unos centmetros sus artrticos dedos.
Pequeitos, de esos que pueden tenerse en una jaula si no hay un gato por los alrededores.
Con plumas rojizas.
Tal vez pinzones?
Reflexion mirndole fijamente.
Precisamente, pinzones, eso es. Apostara cualquier cosa.
Bien Basset se enjug la frente, muy bien. Se inclin y puso las manos sobre la
mesa. Me pregunto si le parecera bien contarle todo esto a uno de mis colegas.
Har algo al respecto?
Con seguridad estar muy interesado.
La seora Frobisher se reclin en la silla, complacida ante la atencin que se le prestaba.
Me sentir ms tranquila. Cruz las manos sobre el regazo. Vendr a hablar
conmigo?
Voy a llamarle ahora mismo.

Basset marc el nmero de la centralita de Croydon para que le pusieran con Shrivemoor.
Mientras esperaba, observ a la seora Frobisher bebiendo su t.
Essex se estremeci cuando vio los ciegos ojos de la mueca fijos en l.
No cierres las ventanas o esta cosa cobrar vida. No has visto nunca al doctor Who?
Caffery apoy la cabeza entre las manos. Se senta profundamente cansado.
Gminis minti.
S, no es buena cosa. Mir alrededor. Dnde quieres que deje las fotos?
Con una sola palabra le hubiera dado la vuelta a la tortilla. Con un simple s. S,
conoca a Shellene. S, estuvo en mi coche. S, le pas droga. S, foll con ella o lo que
fuera. Sabemos que llevaba a las chicas en coche, slo tena que decrnoslo. Caffery se
reclin en su asiento y abri las manos. Todo lo que tenemos es el grupo sanguneo de
esa muestra. Con la suerte que tenemos, seguro que coincide. Tenemos ya la orden para
registrar el piso?
Diamond acaba de salir a buscarla. Luego le arrestarn para interrogarle.
Dios! Caffery golpe el escritorio con impaciencia. Creo saber el origen de las
heridas en la cabeza. Sac las fotos del sobre y las extendi sobre la mesa. Ves esos
cortes tan limpios? Krishnamurti todava no tiene la seguridad de que fuera un arma
blanca.
Pero t si sabes cmo fueron hechos?
S.
Y bien?
Los agujeros son puntadas.
Puntadas? Cogi la foto de Shellene y la acerc a la ventana, entrecerrando los ojos
para examinarla. Vale, te sigo. Pero qu es lo que cose?
Recuerdas lo que dijo la ta de Kayleigh?
Qu?
Que Kayleigh haba cambiado de estilo de peinado.
Y?
Pues Kayleigh no tena esos pinchazos. Su pelo era casi del mismo color que el de la
peluca. El rubio de Shellene era ms oscuro. Dorado, no ceniza.

Y?
Que no cosi nada en la cabeza de Kayleigh porque no necesitaba hacerlo. Le cort el
pelo del largo que quera. Esa peluca que creamos que se pona el asesino, la peluca de tu
Vestida para matar, recuerdas?
S, claro que s. Sigue.
No era l quien la llevaba. Eran las chicas. Se la cosa para evitar que se cayera
mientras abusaba de los cuerpos. Luego, cuando se la sacaba, la piel se rasgaba entre las
puntadas. Ese cabrn intenta que todas las chicas parezcan iguales. Caffery meti las
fotografas en el sobre. sa es la razn del maquillaje y de los pechos mutilados. Est
haciendo clones. Posiblemente las mantenga durante das en su cama. Se levant y se
puso la chaqueta. Si averiguamos a quin quiere que se parezcan sus vctimas,
habremos recorrido la mitad del camino. Sac las llaves. Vamos?
Adnde?
Al St. Dunstan.
La oficina de investigacin estaba en plena actividad. Detectives con camisas de manga
corta, como augurando la inminente llegada del verano, se paseaban llevando legajos de
un lado a otro. Las cortinas estaban echadas y la luz encendida. Kryotos se haba
descalzado debajo de la mesa y estaba comiendo un trozo de pastel mientras preparaba
todo para las entrevistas que Jack iba a mantener en el hospital St. Dunstan. Debera abrir
hasta ciento ochenta carpetas ms, slo para comprobar los datos obtenidos.
Oh, Jack murmur, en qu estars pensando?
La impresin que Jack causaba en las mujeres no pasaba desapercibida para la atenta
mirada de la maternal Kryotos.
Se daba cuenta de que, cuando Jack entraba en la habitacin, las chicas, detrs de las
pantallas de sus ordenadores, se atusaban el pelo, cruzaban y descruzaban las piernas
deslizando distradamente las manos hasta las pantorrillas y para acariciarse los zapatos.
Kryotos no albergaba ninguna duda sobre lo que les gustara hacer con l cuando
remoloneaba indiferente por all recin afeitado. Pero Caffery pareca no darse cuenta de
nada, como si siempre estuviera absorto en cosas ms importantes. Kryotos senta
curiosidad por conocer a Vernica, aquella valiente chica que segua adelante con la fiesta
que tena prevista para esa misma semana, a pesar de estar recibiendo sesiones de
quimioterapia.
Cuando despus de cinco tonos nadie respondi al telfono en el despacho del SIO, la
llamada del inspector Basset fue automticamente transferida a la oficina de
investigacin, a la mesa contigua a la de Kryotos. El inspector Diamond, que estaba
ponindose la chaqueta para ir en busca de la orden para detener a Gminis, se par un
momento y contest.

Oficina de investigacin respondi. El inspector Caffery no est. Quin pregunta


por l?
Kryotos levant la mirada y vocaliz en silencio: Est en su despacho.
Est ocupado, puedo hacer algo? dijo, rascando una pegatina del telfono. Si
tiene una pista sobre este asunto, tmele declaracin y envela por mensajera interna, si
nos parece interesante la tendremos en cuenta De acuerdo, como quiera. Sac un
bolgrafo y se dispuso a escribir. Qu es eso que tiene para m?
Garabate unas notas, mir el pastel de crema de Kryotos y sujet el telfono con la
barbilla, mir de nuevo el pastel y se rasc el tobillo justo encima de sus calcetines. Ms
calcetines temticos, se dijo Kryotos. Esta vez de Wallace y Gromit. Esta vez se haba
superado. Se volvi hacia el ordenador.
Escuche, Basset, deje que le diga algo. Gracias. Y ahora, dgame, estamos hablando
de un individuo varn de raza blanca? S?, bien. Y dice que esa mujer los visita con
asiduidad? Sonri mientras escuchaba la respuesta. Ya veo. No, no, comprobamos
cualquier chivatazo que nos den. Gracias por la informacin. La har circular entre el
equipo. De acuerdo?
Al colgar el telfono arranc la pgina del bloc, se levant, se desperez y se rasc la
barriga.
Dios mo! bostez. Apenas la gente se entera de algo te mete en un montn de
mierda. Se lami los labios. Dnde est tu archivo secreto, mueca?
Kryotos levant la mirada.
Perdn?
Dnde est la basura?
Con su pie descalzo ella sac de debajo de la mesa una bolsa de papel con el sello
confidencial.
La trituradora est estropeada. Tendr que conformarse con esto.
Sabes que eres una chica muy simptica? Estruj la hoja del bloc, retrocedi unos
pasos hacia atrs y la encest en la bolsa. Ni Michael Jordan lo hubiese hecho tan
limpiamente!
Y un cuerno! murmur Kryotos para s misma.
Se quit una pizca de crema de los dedos, se limpi las manos con un pauelo de papel y
volvi a su trabajo.

CAPTULO 25
Mientras Diamond, completamente seguro de s mismo, se autoproclamaba jefe de la
misin que detendra a Gminis y conduca victoriosamente hacia Depthford, Caffery y
Essex se dirigan hacia el St. Dunstan en Greenwich. Haca un da claro y luminoso y
bajo las ramas de los castaos del parque, mujeres vestidas con trajes primaverales
paseaban cochecitos de beb parndose de vez en cuando para esperar que un nio
rezagado las alcanzara. Los coches se alineaban junto a las aceras y tuvieron que aparcar
casi medio kilmetro ms all.
Me pregunto qu estar haciendo en un da como hoy dijo Essex mirando el cielo
mientras aparcaban. Pensando en su siguiente vctima?
Pensando en una mujer de pelo rubio.
El clon, ser alguien que conoce?
O alguien a quien cree conocer. Caffery dej una rendija abierta en las ventanillas,
cerr el coche y se puso la chaqueta.
As que estamos buscando a alguien que tiene conocimientos de anatoma y est
encoado con una rubia de tetas pequeas.
Muy potico.
Gracias! Se separaron para dejar pasar a una mujer haciendo jogging con una
sudadera Nike blanca. Essex se dio la vuelta para mirarla con su coleta rubia
balancendose. Quiz ya tiene a la siguiente. Mir a Caffery. Quiz se lo est haciendo
ahora mismo.
Caffery consider esta posibilidad mientras se dirigan hacia el hospital. Durante un rato
ninguno de los dos pronunci palabra. Fue Essex el que rompi el silencio, cuando de
pronto gir sobre los talones y exclam:
Vaya! Fjate en eso!
Cerca de la entrada del hospital, en una zona donde aparcaban los residentes,
centelleando al sol, haba un Cobra descapotable. Ruedas radiales, tapicera color crema,
volante de nogal.
Essex se acerc con la misma expresin vidriosa que puso al ver a Joni y Rebecca.
Mamma ma! Qu preciosidad! Perdname si me corro.
Caffery puso los ojos en blanco y suspir.

Por el amor de Dios! Si no puede aguantarse, al menos hgalo de forma discreta. Y


rpida, detective sargento Essex. Esta honrada ciudad le necesita.
Wendy, la bibliotecaria, con su habitual conjunto de jersey y rebeca, enrojeci apenas vio
entrar a Caffery. Ya haba preparado la sala.
Casi no pude guardrsela porque uno de los comits se rene hoy y al principio pens
que sera en esta sala. Les habr resultado muy difcil aparcar, verdad?
Las persianas estaban cerradas, y encima de la mesa haba un bloc de notas y dos
humeantes tazas de t con leche desnatada. Essex, discretamente, las vaci en los
urinarios y luego fue a la cantina por caf y chocolatinas. Luego se fue con su lista en
busca de los que tena que interrogar.
Cuando Cook entr eran las doce y media del medioda y Caffery ya haba interrogado a
tres terapeutas y a un oftalmlogo. Llevaba su desgreado pelo cobrizo recogido en una
redecilla y se haba sacado el mandil, dejando aparecer una vistosa camiseta sin mangas
con una hoja de marihuana estampada en medio del pecho. Llevaba unas grandes gafas
oscuras que se quit tras cerrar la puerta.
A Caffery volvieron a llamarle la atencin sus ojos, tan hmedos e irritados.
Creo que ya nos hemos visto dijo tendindole la mano.
Thomas Cook. Supongo que se trata de esas chicas dijo ignorando la mano que
Caffery le tenda y cogiendo una silla sin esperar a que le invitaran a sentarse. Desde
que le vi por aqu, he estado esperando su visita.
Caffery hizo crujir los dedos.
Sabe algo sobre eso?
Ha salido en todos los peridicos y, adems, Krishnamurti lo estuvo comentando.
Segn dicen, parece una versin de Jack el Destripador.
Hablaba con voz suave, nasal, casi femenina. Ese tipo las raja, no es as?
Conoce a Krishnamurti?
Soy tcnico. Le asist en algunas autopsias antes de que alcanzara el estrellato en el
Ministerio del Interior.
Usted es ayudante forense?
Quera ser medico dijo inexpresivamente. Este puesto est en lo ms bajo del
escalafn, pero paga las facturas.

Seor Cook, esto no es ms que un interrogatorio rutinario. Supongo que mi detective


ya le habr dicho que no est obligado a responder a mis preguntas. Debo entender que
todo lo que me diga lo har libremente y sin coaccin alguna?
Para eso he venido.
Usted reside en Caffery se puso las gafas para buscar la direccin en el listado
en Lewisham?
En la parte que pertenece a Greenwich, cerca del Ravensbourne.
Conoce un pub de Trafalgar Street, el Dog and Bell?
Yo no bebo.
No lo conoce?
Cruz sus plidas y lampias manos sobre el regazo.
Yo no bebo.
Caffery se sac las gafas.
Lo conoce o no lo conoce?
S, lo conozco, pero nunca he entrado.
Gracias. Volvi a ponerse las gafas. Reconoce a esta mujer?
Puso la foto de Shellene encima de la mesa.
Es a ella a quien le aplast la cara una excavadora?
Se ha enterado de muchas cosas.
La gente murmura. Lade la cabeza y ech una ojeada a la fotografa. No, no la
conozco.
Caffery desliz sobre el escritorio las fotos de Petra, Kayleigh y Michelle. Cook puso un
dedo sobre el sonriente rostro de Kayleigh y la acerc a l.
La conoce?
Volvi a poner la fotografa en su sitio y mir a Caffery con sus insulsos ojos.
No; la recordara.
Si nuestra investigacin lo requiriera, considerara usted la posibilidad de entregarnos
una muestra de saliva para un anlisis de ADN?

Por supuesto
Caffery le observ.
No tendra ningn inconveniente?
Cree que porque parezco hippie voy por ah enarbolando la biblia de los derechos
civiles? Pues no lo hago: creo en la ciencia. Soy un cientfico o algo parecido.
Puede decirme qu hizo las noches del diecisis de abril y del diecinueve de mayo,
hace dos semanas?
No tengo ni idea. Lo preguntar en cuanto llegue a casa. Seguro que ella lo recordar.
Es mi norte, mi sur, mi este y mi oeste. No cambi de expresin. Mi secretaria
social, mi memoria.
Caffery le entreg una tarjeta.
Llmeme cuando lo recuerde.
Eso es todo?
A menos que tenga algo ms que decirme.
Evidentemente no tienen mucho a lo que agarrarse.
Tenemos ya algunas pruebas de ADN.
Ya. Cook se levant. No era muy alto. Sus miembros eran gordezuelos y sus manos
enormes. Ya me pondr en contacto con usted.
Sac las gafas del bolsillo de su pantaln, se las puso y sali hacia la iluminada
biblioteca.
Caffery levant la nariz y olisque el aire. Cook haba dejado un ligero olor acre, algo
que recordaba una mezcla de leche agria y pachul.
Pensativamente empez a tamborilear con el lpiz sobre la mesa. Pasado un rato escribi:
Cook: dice estar casado/vivir con alguien. Le creo?. Se qued meditando por un
momento y luego garrapate: No.
Almorz con Essex espaguetis con funghi y cerveza Spitfire en el Asburnham Arms.
Cuando regresaron al hospital para la sesin de la tarde, la biblioteca estaba en silencio.
Essex fue a buscar al personal de radiologa y Caffery se sent junto a la ventana para
repasar las notas tomadas durante la maana. Poco a poco advirti la presencia de una
persona con pelo gris y bata blanca con la cabeza inclinada estudiando con intensidad,
sentada en un silln al final de los estantes donde se apilaban las publicaciones. Algo en
l le resultaba familiar.

Caffery se acerc.
Buenas tardes.
El hombre se quit las gafas de montura metlica y levant lentamente la mirada.
Buenas tardes.
Siento interrumpirle.
No pasa nada. Puedo ayudarle en algo?
S Caffery se sent y apoy los codos en la mesa. Usted es Cavendish.
S, lo soy.
Ha dejado el Guys?
No, no. Cerr el libro y se guard las gafas en el bolsillo. He venido para realizar
una consulta. Depranocitosis. Est teniendo una incidencia inhabitual en el sudeste de
Londres.
Ya fuimos presentados.
Cavendish pareca confundido.
Disculpe. Si existe una laguna en mi personalidad es mi incapacidad para recordar
caras. No suelo reaccionar ante los estmulos visuales, peculiaridad que a lo largo de los
aos ha resultado especialmente beneficiosa para la seora Cavendish.
Caffery sonri.
Nos presentaron hace cuatro meses. Usted atenda a una amiga ma que padece la
enfermedad de Hodgkins. Le administr ultrasonidos.
S, es posible. Para comprobar el estado del bazo.
Le estamos muy agradecidos.
Gracias. Cmo est ahora?
No muy bien. Ha tenido una recada. Ayer por la tarde estuvo con usted en el Guys.
Cavendish entrecerr los ojos.
Creo que me confunde con el doctor Bostall.
No; estoy hablando de Vernica Marks. La visit ayer.

Si usted lo dice reconozco el nombre pero yo no Se interrumpi y movi las


piernas debajo de la mesa. Usted comprender que me rige el secreto profesional. Aun
a riesgo de parecerle grosero, no pienso discutir casos individuales.
Pero usted la visit ayer por la tarde?
Mmm Abri el libro y se puso las gafas. Creo que ser mejor que dejemos esta
conversacin, seor?
Caffery. Doctor Cavendish, tengo que preguntarle algo.
Ser mejor que no. Esto es muy embarazoso.
No est relacionada con ningn caso en particular. Se trata slo de que siento
curiosidad por los nuevos mtodos de diagnstico del Hodgkins.
Cavendish levant la mirada.
La curiosidad es sana y debe ser fomentada. Especialmente entre los jvenes.
Es acerca del anlisis de contraste.
No relacionado con un caso especfico?
No.
Galio o linftico?
El que se introduce por los pies. El que se puede ver.
El linfagiograma. Indica si el cncer se ha extendido hasta la parte inferior del cuerpo.
Mis pacientes han conseguido convencerme de lo desagradable del procedimiento.
Ha cambiado recientemente de mtodo de anlisis? Utiliza un lquido de contraste
distinto, uno que desaparezca con ms rapidez?
No, no. Todava utilizo aceite de linaza. Tarda varios das, incluso semanas, en
desaparecer. Se pas un dedo por los labios resecos. Seor Caffery, si est realmente
interesado en este tema le aconsejo que lea un artculo aparecido este mes en el British
Medical Journal sobre la vinblastina. Muy interesante. A pesar de que el autor es un
colega, lo recomiendo dentro de la ms estricta imparcialidad.
Gracias dijo Caffery tendindole la mano. Creo que me ha dicho todo lo que
necesitaba saber.

CAPTULO 26
A las siete de la tarde se levant un fuerte viento que arrastraba nubes cargadas de lluvia.
Los automovilistas bajaron las viseras de sus coches para que no les deslumbrara el sol
del atardecer, que brillaba intermitentemente.
Caffery no quera regresar a casa. Vernica le estara esperando: falsa palidez y falsa
debilidad. Tema lo que podra decirle. O hacerle. Tampoco le apeteca volver a la oficina
y que las conversaciones fueran apagndose a su alrededor. Todos saban que, contra todo
pronstico, estaba apoyando a un perdedor, defendiendo a Gminis, incluso a pesar de
que en ese momento le estaban llevando a comisara. Lo que Caffery quera era ver a
Rebecca. De pronto se le ocurri una excusa perfectamente verosmil.
Apenas dej a Essex en comisara se puso a llover a cntaros.
Dando la vuelta, desanduvo el camino metindose por Trafalgar Street en hora punta. Al
llegar a Bugsby Way dej de llover tan repentinamente como haba empezado y el sol del
atardecer asom, centelleando en el Tmesis y proyectando en la calzada las sombras de
las vallas publicitarias. Por las vacas calles de servicio slo se movan, arrastradas por el
viento, unas bolsas de plstico abandonadas y, Caffery, una vez ms, se qued
sobrecogido ante la extraa desolacin apocalptica de ese paisaje.
El aspecto del desguace haba cambiado drsticamente. La polica todava no haba
terminado su trabajo. La cinta transportadora y los tamices seguan en el mismo sitio. El
precinto con que la polica haba acordonado la zona ondeaba sujeto a una valla.
El detective Betts estaba calentndose discretamente al sol del atardecer sentado en el
coche patrulla aparcado al final de la calle de servicio.
Caffery le conoca y pas por debajo del precinto. Desde la ltima vez, una fina capa de
verdor haba brotado sobre la tierra hmeda. Se dirigi hacia Bugsby Way, siguiendo el
mismo camino recorrido con Fionna Quinn aquella primera noche. No resultaba fcil
andar entre aquellos extraos y altos hierbajos y el barro que se pegaba a sus zapatos.
Cuando consigui llegar al lmite de la valla haba empezado a oscurecer y tena los
calcetines empapados y tachonados con rastrojos.
Levant la cara con los ojos entrecerrados, oliendo el desagradable y acre perfume de las
amapolas mezclado con los olores procedentes del ro. La bsqueda slo haba revelado
un boquete lo suficientemente grande en esa parte de la valla, mientras que haba varios
en la que daba a la calle de servicio. La teora ms aceptada era que el Hombre Pjaro
aparcaba en la calle de servicio y cargaba con los cuerpos durante casi un kilmetro a
travs de un terreno difcil y luego regresaba al coche para recoger la azada que, crean,
haba utilizado para cavar la fosa. Caffery opinaba que el Hombre Pjaro deba haber
tenido alguna razn para acudir a ese lugar antes de los asesinatos o que haba pasado por
all mientras de diriga a otro sitio. Para un trabajador del St. Dunstan poda formar parte
de sus desplazamientos cotidianos a varios puntos de la ciudad: Kent o Essex, incluso
ciertas zonas de Blackheath.

A los pies de Caffery haba un pedazo de la cinta fluorescente que Quinn utilizaba cuando
se recogan huellas. La examin atentamente dndole vueltas entre las manos. Todas y
cada una de las botellas y latas recogidas en ese lugar estaban ya en la sala de pruebas de
Shrivemoor espolvoreadas con nitrato de plata y etiquetadas: Heineken, Tennants, Red
Stripe, Wray & Nephew.
Wray and Nephew, Gminis, drogas. Algo en esta asociacin de ideas le pareci
especialmente significativo. Drogas y las marcas de ataduras en las muecas y tobillos de
Spacek.
Slo Spacek se haba resistido. Deba haber una conexin en alguna parte. Dos gaviotas
pasaron volando en picado sobre el desguace. Los pensamientos de Caffery transcurran
lentos como las nubes.
Cuatro de las chicas eran adictas. Slo Spacek no lo era. Haba una continuidad. Dej
caer la cinta y le dio la vuelta con la punta del zapato.
Algo (cinta?) para atar a Spacek. Drogas.
Y entonces, bruscamente, lo supo. Ech la cabeza hacia atrs y suspir, sorprendido al or
los latidos de su propio corazn: el asesino tuvo que atar a Spacek porque era la nica
que no iba a quedarse inmvil. No consuma drogas, no poda convencerla de que le
dejara clavarle una aguja en la nuca. El asesino no drogaba a las chicas para que
permanecieran inmviles ni tampoco las obligaba a hacerlo. La verdad era mucho ms
sencilla, y ms trgica.
Las vctimas accedan voluntariamente. Se daban la vuelta, tal vez incluso se recogan el
pelo para facilitarle el acceso a ese vulnerable punto donde se juntan hueso, ligamentos y
fluidos y que es el centro neurlgico que mantiene vivo al cuerpo. El bulbo raqudeo. Las
convenca de que era lo que estaban deseando, la forma ms rpida de colocarse la
forma ms rpida de que penetre en la corriente sangunea. Y ellas estaban lo bastante
desesperadas para querer intentarlo. Y l dispona de suficientes conocimientos mdicos,
confianza y jerga. sta era una posibilidad, especialmente si las chicas, con su voluntad
erosionada por aos de herona, ya conocan y confiaban en su asesino.
Eh! T!
Caffery se dio la vuelta. El hombre que se diriga hacia l era alto y fornido. Vesta un
traje oscuro a rayas con la chaqueta abierta dejando al descubierto unos tirantes sobre una
camisa y corbata azules. Como Diamond, llevaba su escaso pelo engominado y peinado
hacia atrs. En su cuello y muecas reluca el oro.
La pasma no debera haberte dejado entrar. Ya me he cansado de ver rondando a tipos
de tu calaa.
Caffery le ense su placa y el hombre se detuvo.

No, socio, lo siento. No basta por mucho que brille. Ande, psamela dijo sealando su
mano. Otra puetera tarjeta de prensa, verdad?
Caffery se acerc ensendole su placa.
Satisfecho?
El hombre se frot la nariz y meti las manos en los bolsillos de sus pantalones.
Vale, vale. No puede culparme. Ayer esto estaba lleno de gente.
Usted es North, el propietario?
S, lo soy.
No nos presentaron, pero la primera noche que estuvimos aqu tuve ocasin de verle.
Volvi a guardarse la placa en el bolsillo. Estoy echando una ojeada.
Piensa que volver a husmear por aqu? Dicen que los perros siempre vuelven al lugar
donde han meado. Se dio la vuelta y levant los ojos hacia el cielo. Bien, cundo
voy a conseguir que salgan de mi propiedad?
Tan pronto podamos inculpar a alguien.
Esta tarde he estado con su superior. Me pareci or que han llevado a alguien a
comisara. Es cierto?
No puedo hablar sobre esto.
Un chico negro, no?
Quin se lo ha contado?
North cambi de postura y se restreg la nariz.
Se comenta que desde esta maana toda la zona est bajo mandato judicial. Cuando el
ro suena, agua lleva, verdad? Hizo que las monedas tintinearan en sus bolsillos
mientras miraba el cielo donde se acumulaban las nubes. Tal vez debera empezar a
pensar en pedirles una indemnizacin.
No puedo impedir que lo intente. Caffery se dio la vuelta. Ahora, si me disculpa.
Vale, vale
North se qued inmvil mientras Caffery reemprenda su tortuoso camino hacia la
carretera. No se movi hasta que lo perdi completamente de vista. Dej caer la cabeza y
se puso en cuclillas con la cara entre las manos.
Sobre la esclusa del Tmesis haba empezado a llover de nuevo.

Despus de haberse desembarazado del cuerpo de Peace, sigui conduciendo. Slo poda
hacer una cosa: seguir adelante.
No mires hacia abajo, Toby.
Pas el resto del da conduciendo como si con el continuo viajar pudiera olvidarlo todo:
condujo a travs de las frondosas calles de Camden, de las verdes curvas de Hampstead,
del pegajoso barro rojizo de los caminos de Hyde Park. Condujo hasta que el motor del
Cobra se recalent y el sol se ocult detrs de Westminster.
El crepsculo le sorprendi en el puente de Londres. Se qued sin respiracin. Londres se
extenda como un diamante, desde el espign del muelle Canary, pasando por el milln
de luces que se reflejaban hacia es este en el Tmesis hasta el edificio del Parlamento.
Par el motor del Cobra y sac de su bolsillo la caja de cocana.
Con la ua cogi una pizca y se la llev a la nariz. A su derecha, detrs de la torre del
Guys, donde todo haba empezado, la luna asomaba tranquila. Harteveld se reclin en el
asiento y la mir con los ojos fijos.
Debajo de l, el agua lama los pilares del puente.
Se frot las sienes y arranc el motor del Cobra.
No mires hacia abajo.

CAPTULO 27
Un corto vestido sin mangas color calndula, una pesada pulsera cara de cobre: Rebecca
se dispona a salir cuando Jack llam al timbre. Normalmente hubiera buscado una
excusa para no asistir a una sesin privada en el Barbican, pero la ayudara a olvidar
Greenwich durante toda la tarde. Necesitaba distraerse. Desde que los detectives Caffery
y Essex se presentaron ante su puerta, Rebecca no haba podido pensar en otra cosa.
Pasaba el da sentada frente al caballete, jugueteando ausente con un pincel mientras
exorcizaba una y otra vez los rostros de Kayleigh, Shellene y Petra. A su lado, Joni,
canturreaba por lo bajo, esperando que llegara la hora de irse a la cama, liando canutos y
tomando t y tostadas. Haba dejado muy claro que no quera hablar de lo que estaba
ocurriendo y, las raras veces que estaba en casa, un extrao silencio se instalaba entre las
dos.
En aquel silencio, Rebecca senta por primera vez que algo empezaba ligeramente a
cambiar.
Dios mo! Ya era hora.
Mundos aparte, todos lo decan, eran mundos aparte. Y su nico punto en comn, que una
vez fue tan importante, ya se estaba desvaneciendo. Rebecca proceda de un condado de
los alrededores de Londres. Su padre, un hombre alto y solemne de aspecto conservador y
meditabundo, slo se encontraba a gusto entre sus ediciones con cantos dorados de
sonetos de amor isabelinos. Su mujer, entretanto, daba traspis en el piso de arriba
tragndose a puados pldoras de trazodona. Los mdicos opinaban que adoleca de
trastornos de personalidad. A veces se quedaba en la cama durante varios das, olvidando
lavarse o comer. Olvidando que tena una hija de la que ocuparse.
As que Rebecca creci entre el Amoretti de Spenser y la amitriptilina. Y las azotainas
antes de acostarse. Si la pequea Becky estaba alborotada, los tranquilizantes de mam
aparecan en su zumo de naranja.
Se convirti en una adolescente menuda y reservada que se senta sola e incomprendida.
Tericamente son los padres los que abusan, no las madres. En los peridicos y en la
televisin nunca aparecen noticias sobre las madres, se haba dicho cuando nia.
Huy de Surrey para ir a la universidad, pero en realidad acab en Londres. Y de repente
apareci Joni, con un canuto entre los labios, pavonendose por las calles de Greenwich
con sus pantalones cortos y sus gafas en forma de corazn, despotricando sobre su jodida
infancia. Se haba criado en bloques de beneficencia, ente escaleras llenas de vmito y
palomas copulando en el alfizar de su ventana.
Rebecca la escuch, y ambas se hicieron amigas.
Fue mi madre la que me meti en esto de las drogas contaba Joni. Si haba tenido
un mal da me obligaba a tomar sus tranquilizantes. Me los meta en la boca y, si no me

los tragaba, sus gritos se oan en toda la casa. Deberan haber encerrado a esa jodida vaca
loca en un manicomio antes de que yo naciera.
Luego segua Rebecca:
Una vez me oblig a baarla. Estaba llorando. Yo slo tena ocho aos y tambin
empec a llorar. Me dio caramelos para que me tranquilizara.
No me digas. Tofranil, eso es lo que te dio!
S, o algo parecido. Y si ella no se alimentaba bien, tampoco lo haca yo. Una vez viv
a base de Nesquik durante una semana. Mi padre coment que estaba adelgazando y eso
la asust. Se fue al Benjams de Guildford y volvi con cinco botes de helado italiano y
me oblig a tragrmelo hasta que lo devolv todo.
Y despus imagino que te reprendera.
Saban que eran muy distintas, pero juraban que eran como hermanas.
Haban vivido juntas sus felices y desenfadados veinte aos, compartiendo novios y
lpices de labios, sin pararse a pensar que, mientras Joni se quedaba durmiendo todo el
da la juerga de la noche anterior, Rebecca madrugaba para coger el autobs que la
llevara al Goldsmiths College. Lentamente su intimidad se fue deteriorando y Rebecca
slo le contaba a Joni lo mismo que le contara una nia pequea.
Sobre todo no le contaba lo que pensaba sobre el detective inspector Jack Caffery.
Un polica? Por Dios! Ests loca?, le dira.
Pero el otro da, al salir del pub, se haba quedado momentneamente traspuesta al ver su
cuello. Se haba sentido obsesionada por algo tan nimio como el contraste entre el
bronceado de su cuello y el blanco de su camisa, por su ralo pelo. Se sorprendi
preguntndose qu aspecto tendra cuando se corriera.
Sentada en el estudio con su traje de fiesta, intent alejar esa imagen de su mente.
Por favor, Becky, mtete en esa loca cabecita algn pensamiento tierno, decente y
burgus.
Esper que el rubor desapareciera de su cara y abri el portero automtico. Al cabo de un
momento Jack estaba delante de la puerta, cansado y sin afeitar.
Adelante. Abri la puerta de par en par y encogi la pierna para ponerse un mocasn
de piel. No tengo mucho tiempo. Se puso el otro zapato y le acompa a la cocina
encendiendo las luces a medida que avanzaba. Un vaso de Poully?
Si est abierto
El vino siempre est abierto cuando estoy nerviosa.

Nerviosa, por qu?


Aparte de lo obvio? Del Destripador del Milenio?
Ocurre algo ms?
Miedo a las reuniones artsticas, ya sabes, terror a los cuellos altos, a las barbas de
chivo, a las discusiones inacabables. La vanguardia versus el expresionismo alemn y
bla, bla, bla. Ya puedes imaginarte. De modo que, si tengo que salir de mi taller y
hacerme la intelectual, me siento infinitamente mejor si cojo fuerzas tomndome un
inteligente fuiss. Al ver que l segua sin sonrer, sac la botella de vino del
refrigerador y la puso encima de la mesa. Queras hablar conmigo? dijo ponindose
de puntillas para alcanzar las copas del armario.
Han detenido a Gminis para interrogarle.
Rebecca se detuvo en seco con las dos copas suspendidas en el aire.
Vaya.
Cre que te gustara saberlo.
Baj los talones y se qued mirando fijamente el refrigerador.
Ya hablamos sobre esto.
Lo s dijo l.
Entonces qu ha ido mal?
Hablamos demasiado tarde. Si me hubieras contado desde el principio lo de Gminis y
Shellene
Me ests culpando?
O cuando estuvimos en el depsito.
De modo que me ests culpando.
Acaso no era ms importante aquel cadver que el que tus amigos siguieran
consiguiendo drogas? Tal vez deb dejar que vieras de cuerpo entero a Petra. Ese cabrn
las mutila, les corta los pechos, las abre
Ella se dio la vuelta para mirarle. Caffery se arrepinti de su salida de tono.
Mierda! Lo siento.
Un escalofro recorri Rebecca.

Est bien, no te preocupes. Puso las copas sobre la mesa y las llen de vino. Sus
manos temblaban. Acostumbraba a trabajar en ese pub. Hubiera podido ser yo. O Joni
le mir. Es ah donde las encuentra, verdad?
Eso es algo sobre lo que debemos hablar. T y yo.
As que es ah donde las encuentra.
Seguramente.
Las sigue cuando salen?
Slo es una suposicin. Levant la copa y la mir pensativamente mientras le daba
vueltas intentando que reflejara los ltimos rayos de sol que entraban por la ventana.
Pero tienes que saber lo que yo creo.
Adelante.
Creo que haban quedado para verse con l. Para tirrselo o para colocarse. Creo que le
conocan, incluso que confiaban en l hasta cierto punto. Al menos lo suficiente para irse
a algn sitio a solas con l: a su coche, o, incluso, seguramente a su casa. Creo que es
alguien bien situado socialmente, tal vez medico o asistente de laboratorio. Se
interrumpi para elegir sus palabras. Con seguridad se trata de alguien en quien
confiaban lo suficiente para permitirle que les inyectara algo.
Qu? exclam Rebecca mientras se llevaba la copa a los labios.
Les dijo que era la mejor manera para colocarse rpidamente. Tal vez ya haban tenido
algn contacto con l. Alguien que ya les haba proporcionado drogas.
Por qu me cuentas todo esto?
Porque creo que le has visto alguna vez. Incluso que le conoces. Y creo que Joni
tambin. Por eso ahora vuelvo a preguntarte si ests protegiendo a alguien por alguna
razn, por insignificante que sea.
No sigas. Levant una mano. No estoy protegiendo a nadie. Lo juro.
Te creo. Bebi un sorbo de vino observndola por encima del borde de la copa.
Recuerdas haber conocido a alguien en el pub que trabajara en el hospital St. Dunstan?
Frunci el ceo.
No bueno, imagino que a Malcom. Tiene algo que ver con un hospital. Joni le
conoce desde hace aos.
Su apellido?

No lo s. Sale con l cuando no tienen nada mejor que hacer, deja que le invite a una
copa, esa clase de cosas.
Tiene aspecto de hippie?
En absoluto.
Conoces a un tal Thomas Cook?
No.
Pelo largo, pelirrojo, con ojos muy peculiares.
Ella neg con la cabeza.
Caffery suspir.
Bueno, supongo que en cuanto se enteren de todo lo que te he contado recibir una
carta de despido. Tal vez me dedique a la crtica de arte.
No pienso perderme ni una.
Gracias.
Ella se qued delante de la puerta mientras l bajaba por la escalera. Cuando iba a salir
del edificio ella le llam.
Caffery?
Su cabeza apareci en el hueco de la escalera.
S, qu pasa?
Las palabras salieron de su boca antes de que fuera consciente de lo que estaba diciendo.
Estoy asustada. Ese asesino me asusta.
Caffery no respondi.
Lo siento dijo con agotamiento mientras se frotaba la frente, pero tengo que irme.
Llmame si recuerdas algo.
En el centro de Greenwich ya haban encendido las farolas y las luces blancas y dorada
de los edificios lucan alegremente festivas como transatlnticos amarrados a puerto. Al
oeste, ms all de los tejados, todo lo que quedaba del da era una delgada franja de tono
rosa. Los taxis paraban, la gente haca cola fuera del cine y Rebecca, con un jersey
echado por los hombros, buscaba un taxi.

Se senta inquieta. Desde que sali de High Road tena la incmoda sensacin de que la
vigilaban desde las grgolas de St. Alfege. Senta un hormigueo en la nuca y un sudor
fro. Impaciente, no vea el momento de salir esa noche de Greenwich.
De la terraza del restaurante Spread Eagle llegaba un discreto tintineo de cubiertos y
cristalera.
Las temblorosas hojas de los naranjos y laureles plantados en macetas arrojaban sus
magnificadas sombras sobre la blanca pared. Algo en ellas le hizo recordar.
Qu haba dicho Jack? Al parecer, las vctimas confiaban en sus asesino como para dejar
que l mismo las inyectara. La respuesta la golpe como un rayo. El invernadero en
Crooms Hill. Toby Harteveld.
Sacudi la cabeza. Harteveld. Hasta ahora ni siquiera se le haba ocurrido. Ni una sola
vez le haba cruzado por la cabeza esa posibilidad. Ahora todo apareca ante sus ojos
meridianamente claro.
Aunque la noche era clida, empez a temblar y, abrochndose su abrigo, se dio la vuelta
para regresar a casa. Nada de la fiesta en el Barbican, slo quera hablar con Jack Caffery.

CAPTULO 28
Sentada ante la mesa de la cocina con un vaso de vino, Vernica picaba lechuga y tomate
para la fiesta. Llevaba una blusa de seda con un broche de oro en el cuello y se haba
anudado un delantal sobre sus pantalones a rayas. El couscoussier herva suavemente
sobre el fogn empaando las ventanas.
Estaba a punto de pedir una orden de bsqueda y captura dijo sonriente cuando entr
Jack. Te esperaba a las siete.
l cogi la botella de whisky de la estantera. Se sirvi una copa, moj un dedo en el licor
y se lo llev a la boca.
En la terraza hay un par de cosas que necesito dijo ella. Podras limpiar el mortero
y, si te apetece, empezar a preparar un poco de garam masala para las espinacas.
l dej su vaso sobre la nevera y sac del bolsillo tabaco y papel de fumar.
No encontr ningn vaso decente, as que mam nos ha prestado sus copas florentinas
aadi Vernica. Tendremos que cuidarlas, vale? Exprimi dos limones
mirndolo por encima del hombro. Jack, has entendido lo que te he dicho?
Caffery dej caer una pizca de tabaco en el papel, lo enroll, se lo puso entre los labios y
se tante los bolsillos buscando un mechero.
Me has odo, Jack?
S, te he odo.
Dej el limn y pas el brazo sobre el respaldo de su silla.
Y bien?
Y bien, qu?
Mi madre nos los presta como si fueran hijos suyos. Piensa que son sus copas
favoritas. Confa en que nuestros aviesos amigos no los rompern. Se supone que
debemos arrodillarnos para darle las gracias.
Yo no.
A Vernica le cambi la expresin.
No, en serio, deberamos estarle agradecidos.
Jack se sac de la lengua una brizna de tabaco.
Estoy hablando en serio dijo.

Ella le mir sorprendida y solt una risita.


De acuerdo, Jack dijo volviendo a sus labores, todava tengo que preparar un
milln de cosas para maana y no me quedan fuerzas para
Me has mentido.
Cmo? Se dio la vuelta con lentitud. Qu has dicho?
Cre que podas morir dijo l.
Qu?
Te cre. Cre que el Hodgkins haba vuelto.
Ella apret los labios sacudiendo la cabeza.
Ests enfermo dijo. Realmente enfermo. De veras crees que me inventara algo
as?
He hablado con el doctor Cavendish.
Vernica enmudeci. l advirti en sus ojos cmo rebobinaba la cinta de las mentiras, de
las excusas convincentes. Al cabo de un rato apret con tanta fuerza los labios que se le
tensaron los msculos del cuello. Se dio la vuelta y empez a cortar furiosamente los
limones, exprimindolos y vertiendo el zumo en una jarra con movimientos
espasmdicos.
He dicho que he hablado con el doctor Cavendish repiti l.
Y qu? Puso la ralladura de limn en un montoncito. Crea que estaba recayendo.
No puedes culparme, Jack. Eres alguien muy complicado. Me resulta muy difcil estar
contigo.
Pues, gracias. Tambin ha sido jodidamente difcil estar contigo.
Creo que no te das cuenta que cuando te conoc eras un desastre. Un verdadero
desastre. Slo te levantabas de la cama para ir a trabajar o para espiar a ese gordo
repugnante, deprimindote por lo de tu hermano. He conseguido sacarte todo eso de la
cabeza dijo sin dejar de cortar limones. Yo he sido la que consigui que dejaras de
autocompadecerte. Todos, pap y mam, absolutamente todo el mundo deca que era una
prdida de tiempo, pero no les hice caso. Dios, qu idiota fui!
No te quiero, Vernica. Y deseo que te marches de mi casa. Cuando te vayas, deja la
llave.
Ella dej caer el cuchillo y se qued mirndole con tal expresin de estupor que Jack no
supo si estaba pensando en cmo contestarle o tratando de no echarse a llorar. Al final
estall en una risa forzada.

Perfecto, Jack, perfecto, porque yo tambin he estado pensando. Le seal con un


dedo tembloroso. Tampoco yo te quiero a ti, Jack. Creo que nunca he estado
enamorada de ti.
As estamos a la par.
S, a la par. Estaba temblando. Voy voy a quedarme para la fiesta y luego saldr
de tu vida. Y no creas que no voy a hacerlo, porque lo har.
Vamos a cancelar la fiesta.
No, no vamos a hacerlo. No puedes hacerlo, ya no. Si la cancelas te juro que Se
interrumpi con lgrimas en los ojos. Por favor, Jack! Me matars si lo haces.
Por el amor de Dios!
Por favor, Jack! Tambin es mi fiesta, mis amigos tambin estn invitados. Por favor,
hazlo por m, no lo estropees.
Caffery cogi su vaso.
Dnde vas? pregunt ella.
A tomar un bao.
Por favor, escucha. Se levant y le puso una temblorosa mano sobre el pecho.
Perdname, Jack, lo siento, de verdad, lo siento mucho. Ha sido por lo mucho que te
quiero
l la mir con tanto desprecio que los ojos de Vernica volvieron a llenarse de lgrimas.
Apart los dedos de su pecho y la empuj hacia atrs. Vernica se dej caer en la silla
llorando desconsoladamente.
Hijo de puta, maldito hijo de puta! Te he mentido por tu culpa! T y tu maldita
obsesin
Caffery cogi la botella de encima de la nevera, cerr la puerta y subi la escalera.
Ms tarde, cuando consigui sosegarse, puso la botella al lado de la baera y se desliz
dentro del agua con los ojos cerrados, sosteniendo el vaso empaado por el vapor. Una
oleada de cansancio le recorri el cuerpo. Se qued inmvil, respirando por la nariz,
sintiendo lstima de s mismo mientras pensaba, por absurdo que pareciera, que todo eso
era por culpa de Penderecki. Penderecki le haba dejado una piedra en su corazn. Una
piedra que no le haba permitido crecer con alegra, que le haba negado algo a lo que
todos tenan derecho por el mero hecho de nacer: el derecho a amar.
Le pareci or a Vernica en el piso de abajo moviendo algo pesado y cerrando la puerta
principal con suavidad. Bebi ms whisky y hundi la cabeza bajo el agua. La medalla

con la imagen de san Cristbal, regalo de su madre, que llevaba alrededor del cuello
flotaba en la superficie y oscilaba suavemente bajo su barbilla.
Pens en Rebecca. En la expresin de su cara en el hueco de la escalera. Estoy asustada.
Ese asesino me asusta.
Oy crujir un peldao. Alz la cabeza, alerta.
Silencio. Volvi a hundirse en el agua. Rebecca. Sinti cmo se le contraa el vientre por
el deseo. Le hara lo mismo que les haba hecho a las dems, obligarla a abrirse,
despojarla de su frgil dignidad y luego perder inters por ella, abandonarla porque tena
algo ms importante en lo que pensar?
Se incorpor y termin su bebida. Sali de la baera y se sec. Vernica, muy inquieta,
estaba en la cama boca arriba.
Vernica?
Con la mirada ausente, ella no respondi.
Vernica? Lo siento.
Silencio.
He estado pensando en todo esto.
Cmo? pregunt ella quedamente. En qu has estado pensando?
En la fiesta. La daremos.
Ella suspir y se dio la vuelta para no verle.
Gracias.
Esta noche dormir en el sof.
S dijo Vernica sin volverse, como quieras.

CAPTULO 29
La enfermera de la comisara de Greenwich no tena ventanas. Su nica decoracin era
un amarillento cartel de advertencia contra la herona y una fotocopia plastificada sobre
el derecho de los detenidos a que les asistiera un abogado. En una mesa de formica haba
unos folletos que nadie leera nunca: VIH, grupos de riesgo, Crack/Cocana:
informacin legal y grupo de apoyo para las vctimas, Ayuda a las vctimas del
crimen.
Sbete la manga.
El mdico forense, con las manos limpias y embutidas en guantes de ltex, rasgaba un
paquete estril: jeringuilla, recipiente para orina, viales, etiquetas, algodn. Gminis
mantena la mirada fija en un hilo suelto en el tercer ojal de la bata blanca. La situacin
no tena muy buen cariz.
Desde que un par de das antes el inspector Diamond haba metido su nariz por el buzn,
diciendo: Verdad que sabes por qu te estamos haciendo estas preguntas?, Gminis no
haba visto las noticias. La actuacin de la polica le haba impresionado lo suficiente
como para imaginar que las chicas estaban muertas y que la droga que haba colocado en
el Dog and Bell era la responsable. Pero cuando Diamond fue a buscarle a su casa por
segunda vez, Gminis ya se haba enterado de la verdad por los peridicos y las cosas
haban empeorado. Saba que no se trataba de un asunto de drogas. Haba estado
demasiado cerca de las personas equivocadas, y ahora estaba tan asustado que slo poda
encomendarse a Dios.
Sin embargo no iban a arrestarle, le tranquiliz el inspector Diamond. No tena ninguna
obligacin de contestar, pero queran hacerle algunas preguntas para poder descartarle
como sospechoso. Adems, acaso no haba odo hablar de los deberes cvicos? As pues,
sintindose helado por dentro, se puso una sudadera y le acompa.
Calma, tranquilzate, se deca.
En comisara todo el mundo pareca distendido. Le dieron caf y cigarrillos y le
prometieron que le devolveran su GTI muy pronto. Alguien volvi a ensearle las cuatro
fotos y, a pesar de que esta vez se senta aterrorizado, se encogi de hombros.
No, no las he visto nunca.
Sonrieron y le preguntaron si no le importara facilitarles una muestra para un anlisis.
Slo ser una formalidad, seor Henry, luego podr irse.
Un pelo de la cabeza arrancado con unas pinzas. Pelo pbico (mismo procedimiento).
Orina: el mdico se qued a su lado observando cmo meaba dentro de un vaso de
plstico. Pero luego, cuando volva por el pasillo desde los servicios, el inspector
Diamond le retuvo con brusquedad.

No te confundas, jodido embustero le susurr para que no le oyera el mdico.


Todos sabemos que ests mintiendo.
Sbase la manga.
Cmo? pregunt Gminis levantando la vista.
Su manga. El mdico hizo chasquear una cinta de goma que restall como un ltigo
y se inclin para anudarla alrededor del bceps de Gminis.
Qu quiere ahora?
No se preocupe.
El mdico dio un golpecito en una vena, le frot un algodn con antisptico y le clav
una cnula. Gminis peg un respingo.
Duele, to! Cmo va a probar esto si me lo hice con las chicas?
El mdico le mir sin parpadear.
Puede negarse, pero tcnicamente la ley dice que la negativa a proporcionar una
muestra de sangre para su posterior anlisis podr considerarse como prueba de
culpabilidad.
Qu?
Y que si no me deja extraerle sangre, podemos obligarle a que escupa, lo consienta o
no. Empez a sacar despacio el mbolo y la jeringuilla empez a llenarse. No se
mueva, seor Henry.
Gminis apart el brazo con gesto brusco.
No, to. Desembucha de una vez lo que tienes contra m y dime cmo, a partir de que
mee en un vaso, puedes demostrar que he hecho todo eso que dices.
El mdico no apartaba la mirada de la aguja.
Usted ha dado su consentimiento, y las cosas seran ms fciles si se quedara quieto.
Pues escuchadme! grit dando un puetazo en la mesa.
El mdico forense retrocedi levemente. La aguja segua hundida en la vena.
No, no lo consiento, ya se lo dije a aquel tipo. Le dije que no conoca a esas mujeres.
No he hecho nada!
El forense apret los labios.

Muy bien, seor Henry. Extrajo la aguja y sali de la habitacin para reaparecer
unos segundos despus acompaado por el inspector Diamond, que se qued en el quicio
de la puerta sonriendo.
Seor Henry!
Usted! La rabia le haca castaetear los dientes. Cmo se atreve a decir que
estoy mintiendo?
Nos est mintiendo. Esas chicas estuvieron en su coche. El anlisis de las huellas lo ha
demostrado.
Y un cuerno, soplapollas!
Diamond entrecerr los ojos y se dirigi al polica que estaba en el pasillo.
Busque al agente de vigilancia.
La ltima vez que vi a esa chica se encontraba muy bien. Debera investigar a uno de
sus gordos clientes de la fantstica casa de Crooms Hill.
Mel Diamond se cruz de brazos.
Jerry Henry
No he hecho nada insisti Gminis.
Jerry Henry, le detengo bajo sospecha de violacin y asesinato de Shellene Craw de
Stepney Green, la noche del diecinueve de mayo pasado en Londres.
No he violado a nadie!
No est obligado a confesar, pero su defensa puede verse perjudicada si se niega a
responder a preguntas que luego tendr que contestar ante un tribunal. Y, ahora, segn me
autoriza el artculo 54, le ordeno que se desnude. Mir al mdico, que se haba retirado
detrs de la mesa. Traiga uno de esos ridculos camisones.
No he violado ni matado a nadie! De repente, la sangre man a borbotones de su
brazo.
Instintivamente, Diamond retrocedi hacia el corredor. Dos agentes aparecieron a sus
espaldas.
Le esposamos, seor?
Tengan cuidado con la sangre. Es un yonqui.

S, soy un negro yonqui y pienso contagiaros el sida. Gminis les seal con el dedo,
ensendoles los dientes. Cerdos! Mir al forense, que sin perder la calma abra una
caja de guantes de ltex. Qu est haciendo?
El mdico ni siquiera parpade.
Proteger a mis colegas, seor Henry respondi tendiendo unos guantes a Diamond y
a los agentes.
Quiere cabrearme o qu? Gminis hizo una mueca y se le acerc con el brazo hacia
arriba mientras la sangre goteaba al suelo. Quiere pillar el sida?
Tranquilcese.
Bueno, bueno. Diamond, otra vez seguro de s mismo, se pona los guantes. Creo
que quiere que le esposemos.
No he hecho nada! le espet Gminis. Slo les pas un poco de crack! No he
matado a nadie!
De acuerdo, hijo. El ms viejo de los agentes le dobl el brazo a la espalda y le
espos. Acabemos con esto de una vez.
No he matado a nadie! No soy un jodido asesino! le grit a Diamond como un
poseso mientras se revolva furiosamente. Si quiere a un asesino busque a su cliente
de Crooms Hill!
Diamond suspir y levant una mano.
Tiene derecho a que le asista un abogado, si no puede pagarlo se le nombrar uno de
oficio. Si renuncia a este derecho, debe exponer sus razones. Segn ordena el Cdigo
Penal, el tiempo de arresto empieza a contarse desde ahora, no desde el momento en que
entr en comisara. Y ahora, que alguien traiga al jodido agente de vigilancia.
Un viejo y encorvado jamaicano apareci con cubo y fregona para limpiar el suelo de la
enfermera. El comisario Maddox, recin llegado de Shrivemoor con una jaqueca terrible,
se encontr con la comisara sumida en el caos.
Que has hecho qu?
Estaba siendo violento.
Bien, ahora s estamos hundidos en la mierda. Maddox se llev una mano a la
cabeza. Del calabozo le llegaban los gritos de protesta de Gminis. Dispones de
veinticuatro horas o sea, las diez de la maana. Sabes, Diamond, t puedes ser el listo
que interrumpa el desayuno del juez pidiendo una prrroga.

El mdico se asom por la puerta de su despacho agitando un manojo de formularios


frente a Maddox.
Quin quiere estos formularios?
Vale, mandar al agente responsable de las pruebas.
Hemos repartido las muestras para su anlisis. Cuando llegue el sumario ya estarn
listas.
Ser mejor que nuestro inspector Diamond las bendiga antes de enviarlas. Es la nica
oportunidad que nos queda.
Diamond suspir con los ojos en blanco.
A diez kilmetros de distancia, Caffery, aprovechndose de que la oficina de
investigacin de Shrivemoor estaba casi desierta, encenda un cigarrillo.
No, no fumes le reconvino Kryotos alzando la vista de su ordenador.
Lo necesito.
Vale. Bebi un sorbo de su refresco, se reclin en la silla y cruz los brazos. Y
bien, cul es tu ltima teora?
Algo completamente absurdo.
S. Se puso las gafas y, de pie detrs de ella, mir la pantalla. Creo que le he
descubierto. Creo que lo tenemos por algn sitio aqu dentro. Puedes slo? Seal
el archivo de nombres y lo accion dejando que se deslizaran por la pantalla como
lucirnagas verdes. Deja que siga as.
Claro.
Se quedaron observando cmo los nombres iban pasando en rpida sucesin y que
resuman los ltimos das de la investigacin: nombres aparecidos durante los
interrogatorios, personas sin rostro que nunca haban sido investigadas, falsas pistas,
callejones sin salida, bares en Archway, coches deportivos rojos, Lacey, North, Julie
Darling, Thomas Cook, Wendy
Para!
Kryotos, conteniendo la respiracin, puls el teclado con un dedo.
Qu has visto?
Ah. Caffery se inclin y seal la pantalla. Al lado del nombre de Cook. Qu
significa ese nmero dos ah?

Slo que aparece dos veces en la base de datos.


Y esta entrada?
De tus interrogatorios en el St. Dunstan.
Y la segunda? Por qu aparece otra vez?
Porque espera. Baj el ratn por la lista de nombres. Aqu est dijo sealando
la pantalla. Mira, es de esta maana. Ves esa T?
S?
Significa que ha dejado un mensaje por telfono dijo ella. Y parece que me lo ha
dejado a m. Ves mi nmero, el veintids?
Has hablado con l?
Me dijo que lo haba comprobado y que se haba quedado en casa las dos noches en
que estabas interesado.
Ah, s, ya recuerdo! La supuesta novia No acabo de crermelo. Jack se golpe los
dientes con el pulgar. Dijo que no distingua los colores, que no tena a nadie que le
ayudara a elegir la ropa.
Ergo, no existe tal novia.
Raro, verdad? Caffery apag el cigarrillo, levant un poco la persiana y mir fuera.
Era un da claro y caluroso. Creo que voy a hacerle una visita.
Ser mejor que te des prisa, maana piensa irse a Tailandia.
Caffery dej caer de golpe la persiana.
Bromeas?
Pues no. Le encanta el aire de las montaas del Tringulo de Oro.
Vaya por Dios.
Recogi su chaqueta y las llaves de su coche del despacho del SIO y ya casi haba salido
de las oficinas cuando oy la voz de Kryotos.
Jack! Tena el telfono apoyado contra el pecho. Es Paul. Ser mejor que vayas a
Greenwich, alguien quiere hablar contigo. Dice que t sabes de quin se trata. Cito
textualmente: est para comrsela.
Dios! exclam l ponindose la chaqueta. Rebecca.

Dice que los tos la miran babeando y que la chica se est poniendo nerviosa.
Dile que ya voy. Por favor, en cuanto me vaya telefonea a Cook. Procura que no
sospeche nada, pero averigua dnde estar hoy.
Lo har.
Te ver esta noche.
Ests seguro? Recuerda que tambin irn los nios.
Naturalmente. Tengo muchas ganas de verlos le respondi mandndole un beso y
cerrando la puerta.
Kryotos se pregunt por qu a ella, casada y con hijos, le molestaba que Caffery se
interesara por una chica llamada Rebecca.

CAPTULO 30
Cuando Caffery lleg, Maddox estaba en la escalinata de la comisara de Greenwich, al
sol, comiendo una grasienta samosa y mirando con aire ausente a los estudiantes que
beban cerveza fuera del Funnel and Firkin. Las lneas de su frente parecan ms
profundas. Cuando Caffery le pregunt qu le pasaba, frunci el entrecejo sealando la
puerta de la comisara.
Ese descerebrado ha arrestado a Gminis sin siquiera consultarme. Menudo gilipollas.
Te sorprende, Steve?, pens Jack. De verdad te sorprende?.
Supongo que tendr que suspender la fiesta dijo.
Caray!, me haba olvidado dijo Maddox dndose un golpe en la frente. No.
Sacudi la cabeza con exasperacin. Que se jodan, adems ya hemos hecho
demasiadas horas extra. Dejaremos a Diamond en la oficina para que al menos haga algo
til. Betts puede empezar con el interrogatorio y yo ya pasar ms tarde.
Slo tienes que decirlo, Steve, y la suspendo. Slo la hago por
Lo s. Todos lo hacemos por ellas. sa es la cuestin. Es la ltima gran idea del jefe:
los hogares felices hacen policas felices. Ni maridos violentos, ni alcohlicos, ni
suicidas.
Muy aos noventa. Jack abri la puerta para entrar. A las ocho entonces?
Maddox termin su samosa, arrug la bolsa entre las manos y la tir en una papelera
situada al pie de la escalera.
Muy bien, a las ocho.
Caffery evit pasar por la sala de vigilancia y se dirigi directamente a las dependencias
del segundo piso reservadas, en todas las comisaras metropolitanas, para uso exclusivo
del AMIP.
Vestida con unos anchos pantalones verde oliva y una delicada blusa de popeln, Rebecca
le esperaba sentada, mirando por la ventana, moviendo con gesto distrado un elegante
pie y jugueteando con un colgante mejicano de plata que llevaba al cuello.
Hola salud a Caffery.
Encantada de verte.
Ah, s?
Se qued mirndola.

Ests enfadada?
S.
l se sent frente a ella y se mir las manos.
Cuntamelo.
Te estoy incordiando? No quiero que pienses que soy una pesada, pero te lo dije muy
en serio. Creo que l es muy importante.
Me he perdido. De qu ests hablando?
Habl con tu servicio de mensajes.
Mi servicio de mensajes? Caffery se reclin. Y cundo fue eso?
Ayer por la tarde.
Llamaste a mi mvil?
S.
Vernica. Caffery mene la cabeza.
Rebecca, no recib el mensaje. Lo siento.
Ella suaviz la mirada.
No pretendo agobiarte, pero he estado toda la noche despierta, pensando en aquello
que me dijiste acerca de que deba tratarse de alguien bien situado, alguien en quien ellas
podan confiar. Al extremo de se estremeci dejar que les inyectara lo que fuera.
No debera haberte contado todo eso. Espero que
No se lo he dicho a nadie. Se ech hacia delante y su larga melena cay sobre sus
hombros. El ao pasado Joni me llev a una fiesta. El dueo de la casa no ocultaba que
dispona de herona y que se la inyectara a quien quisiera un chute. Era mdico y saba
hacerlo sin que doliera y exactamente en qu cantidad, bueno, toda esa clase de cosas.
Se reclin en la silla. Y te aseguro que no le faltaban voluntarios.
Dices que era mdico?
Lo fue o estudi para serlo. Ahora es alguien importante en una compaa farmacutica
y creo que est relacionado con el St. Dunstan. Se apart el flequillo de la frente.
Muchas chicas de la zona suelen terminar la noche en su casa. Tiene lo mejor de lo mejor,
a la vista de todos. Casi siempre, al final de sus fiestas, se lleva a la cama a alguna chica
que quiera echar un polvo. Un buen cliente. Hace aos que funciona as.

No ha sido mencionado durante los interrogatorios.


Es un hombre muy discreto. Si una quiere que vuelvan a invitarla no debe soltar
prenda. Tiene buen aspecto, es inteligente y posee un extrao atractivo. Oh!, y adems
tiene un Patrick Heron alucinante.
Sacudi la cabeza. Lo tiene precisamente all, colgado de la pared, y todas esas putitas
esnifando coca, ren como unas idiotas y no se enteran de lo que tienen delante de las
narices. Se dio la vuelta y el sol provoc reflejos de miel en sus ojos verdes. Aquella
noche crey que yo era una puta y me pidi que me quedara. Le contest que no y, bueno,
nos peleamos. Nada importante. Le clav las uas en el cuello y le ara bastante fuerte.
No insisti?
Al final, ya no. Pero si me preguntas si es capaz de crueldad, de violar, o quiz de
asesinato
Qu responderas?
No s por qu, pero respondera que s. Hay algo desesperado en l.
Dnde vive?
Rebecca se dio la vuelta y seal hacia la ventana.
En la colina. En una de esas grandes casas de Crooms Hill.

CAPTULO 31
Otro plato roto! dijo Vernica al entrar en la cocina con los trozos para arrojarlos a
la basura. Estoy pensando en esconder los vasos de mam antes de que se rompa
alguna.
Caffery descorch una botella de Sancerre. Se haba refugiado en la cocina para
descansar unos instantes y no le sorprendi que Vernica eligiera el mismo momento para
aparecer por all. Sac un recipiente del frigorfico y, cuando advirti que Jack no
pensaba contestarle, cerr la puerta con brusquedad.
Sabes quin es muy rara?
No, quin?
No pretendo ser grosera, Jack, pero me refiero a Marylin. Menuda imbcil! Yo estaba
hablando tranquilamente con su marido, que es encantador, y de repente, sin razn
alguna, ella viene y empieza a tratarme con distancia, como si estuviese ofendida.
Jack no respondi. Saba exactamente lo que ella pretenda. Se haba hecho la mrtir
durante toda la noche, llevando y trayendo, con una sonrisa triste y valiente en la cara,
fuentes repletas de crostini, pimientos asados y tapnade. Ahora necesitaba atraer la
atencin, ansiaba una pizca de desasosiego para que la velada fuera completa.
No me ests escuchando, verdad? dijo sirviendo humus mientras golpeaba la
cuchara en el borde del bol. Cre que al menos podramos seguir siendo amigos pero, al
parecer, ni siquiera podemos mantener una conversacin.
No te esfuerces, Vernica, no pienso picar. Sac una botella de Mdoc del armario.
Estaba agotado y la fiesta le pareca un sacrificio que le estaba quitando parte de su
precioso tiempo. No pienso discutir contigo, as que no te molestes.
Dios! sacudi la cabeza con aire resignado. Eres un neurtico, Jack,
endiabladamente neurtico. Sinceramente creo que deberas pedir ayuda.
Ests borracha.
No, no lo estoy. Vaya contestacin! Dej caer el bol en una bandeja y de pronto su
expresin se relaj, como si no hubiera ocurrido absolutamente nada. A ver. Busc
un pao de cocina. Qu vamos a hacer con el champn? Saca las botellas del
congelador, antes de que estallen. Se acerc a la ventana y apart las cortinas con un
dedo, como esperando ver algo ms aparte de su reflejo en el cristal. Esos nios dijo
con desaprobacin. Es demasiado tarde para que sigan despiertos. Ah fuera no puede
pasarles nada bueno.
Y dej caer la cortina.

La noche era plida y, a pesar de que las cristaleras estaban abiertas de par en par, los
invitados, al igual que las moscas que, precursoras de la tormenta, se haban arremolinado
sobre las luces halgenas del patio, sentan que el cielo presagiaba lluvia y slo los nios
haban salido al jardn. Los adultos estaban dentro, de pie, formando corrillos,
manteniendo en equilibrio platos y vasos. Nadie hablaba sobre el caso, ni siquiera cuando
los nios no podan orlos, como si un simple cuchicheo pudiera atraer la mala suerte.
Caffery, con el Sancerre en una mano y el Mdoc en la otra, se paseaba por el saln
llenando vasos. En cierto momento se entretuvo para que Marilyn Kryotos le metiera un
trozo de nan en la boca.
Jack dijo ella con voz queda, todava te interesa tu compinche Cook? Te lo digo
porque no has vuelto a preguntarme nada y
Mierda! Intent limpiarse la boca con el dorso de la mano sin derramar el vino.
Lo siento, Marilyn, perdona. He estado ocupado en otra cosa y lo olvid completamente.
Tiene una reserva para el vuelo de Air India de maana a las dos de la tarde. Si quieres
puedo retenerlo.
No; deja que se vaya. Supuse que l bueno, no s, creo que me estaba agarrando a un
clavo ardiendo.
Ella dej su plato y le tendi el vaso para que se lo llenara.
De acuerdo, pero si cambias de opinin
Se interrumpi. Su hija pequea, Jenna, haba irrumpido en el saln desde el jardn para
aferrarse a las piernas de su madre, berreando y sacudiendo la cabeza.
Mam! Mam!
Qu pasa? pregunt Marilyn agachndose. Dselo a mam.
Hay alguien en el jardn balbuce con su media lengua.
Alguien?
Monstruo.
Jenna Marilyn cogi la pequea y regordeta mano de su hija y la sacudi
suavemente, habla bien, por favor.
Monstruo en en se interrumpi para coger aire mirando por encima del hombro
hacia el jardn en el jardn.
Marilyn mir a los que la rodeaban y puso los ojos en blanco.
Podis creroslo? Justo cuando empezbamos a sentirnos a gusto y resulta que ahora
hay un monstruo en el jardn.

Es verdad, mam dijo Dean, el hermano mayor de Jenna, entrando por las puertas de
cristal con la cara tan plida como la luna. Lo hemos odo.
A su madre se le subieron los colores.
Dean, te advert que debas portarte bien.
Es verdad!
Dean! le reconvino sealndole con un dedo. Ya basta!
Te dir lo que vamos a hacer, Jenna, princesa dijo Maddox arremangndose con la
solemne gravedad de alguien que no ha olvidado lo que es ser padre de nios pequeos
. Qu te parece si yo y mis detectives salimos fuera y arrestamos al monstruo?
Debers decirnos exactamente qu clase de monstruo es, as sabremos cmo esposarle.
No sabemos de qu clase es dijo Dean con seriedad. No le hemos visto, slo le
hemos odo arrastrarse entre las hojas.
Ah, bueno! Ahora todo est claro exclam Essex levantndose de su silla.
Seguramente se trata de uno de esos monstruos invisibles que se agazapan en el lodo.
Seguramente convino Dean.
En la polica nos las tenemos que ver a diario con montones de ellos. Incluso tu
anciana mam podra detenerlo con las manos atadas a la espalda.
Noooo! aull Jenna agarrndose a la falda de su madre y dando patadas en el suelo
. No salgas, mam!
Marilyn le acarici la cabeza.
Mam se va a quedar aqu. Mira, la polica va a comprobar que el monstruo ya se ha
ido.
Cazafantasmas! exclam Essex, y sali corriendo al patio aterrizando sobre el
csped con las rodillas. Astro de la Noche contra Suzie Wong, flor de oriente y gran
Doshu del camino del Loto, duea de la tcnica secreta de dislocacin kan-pum-set-pumsu-waza! imit al presentador de un combate.
Una sonrisa cruz el rostro de Dean.
Ataco desde el inconsciente, Ki-ai!
Caffery, agradecido por la forma en que sus compaeros distraan a los nios, dej las
botellas en el alfizar de la ventana y se dirigi al centro del jardn donde Essex simulaba
atacar a los arbustos arrojando una sombra como la de Kali, la diosa de los innumerables
brazos. Maddox sigui sus pasos golpeando las plantas, buscando debajo de los guisantes
de olor, apartando las ramas de un sauce llorn.

Aqu no hay nadie! gritaba. No hay ningn monstruo!


Por aqu tampoco hay nadie! confirmaba Caffery a Jenna, que se arriesg a separar
su cara cubierta de lgrimas de la falda de su madre para mirar de reojo al jardn mientras
se morda los nudillos.
Essex, sorprendentemente gil para su tamao, lanz unas patadas al aire.
Suzie Wong dice: Aprtate de mis amigos, monstruo!.
Jenna, con la timidez propia de los nios, sonri con el dedo en la boca y volvi a apoyar
su cabeza en el regazo de Marilyn con la risa bailndole en la comisura de la boca.
Suzie es un nombre de chica murmur, no de chico. Es tonto.
Verdad que s? coincidi Marilyn.
Munen mushin! Ki-ai, ki-ai!
S, ki-ai, ki-ai repiti pacientemente Caffery y subi los escalones hasta la casa
sonriendo a los que estaban mirando por la ventana. Verdad que nos sentimos ms
seguros sabiendo que hombres como Essex nos protegen?
Marilyn lade la cabeza para mirar el jardn.
Parece como si se lo hubiera tragado la tierra.
Cmo?
Essex ha desaparecido.
Caffery se dio la vuelta. En el jardn reinaba el silencio.
Se lo ha comido dijo Marilyn con una risa nerviosa.
Mmmm Menuda porquera tendremos en el jardn!
Lo dudo, Jack dijo Maddox, con las mejillas encendidas y sonriendo burlonamente,
tendiendo un vaso para que se lo llenara. No creo que ni un monstruo pueda tragarse a
Essex.
No te preocupes suspir Caffery. Maana por la maana ver lo que queda de l.
No, ser mejor que no lo hagas repuso Maddox meneando la cabeza. Olvdalo. La
carne de cerdo cruda es buena para los rosales.
Qu asco! exclam Marilyn.

Del silencioso jardn slo llegaba el suave murmullo de la brisa meciendo las hojas del
sauce y anunciando la tormenta. Essex efectivamente, pareca haberse desvanecido.
Caffery recorri con la mirada los oscuros rincones del jardn intentando adivinar cul era
el truco, dnde habra podido esconderse.
Dnde estar?
Se lo ha llevado el monstruo solloz suavemente Jenna.
No seas tonta.
Maddox lanz una mirada a Caffery con las cejas levantadas.
Caffery se encogi de hombros.
A m no me mires.
Se lo ha comido el monstruo insisti Jenna.
Todo esto es ridculo dijo Vernica en voz baja, saliendo para buscar por el jardn.
En tu jardn no hay monstruos, verdad Jack?
Caffery dej las botellas y baj despacio los peldaos que conducan al csped.
Paul?
En los parterres reinaba e silencio; las pequeas manchas de Clematis stellata parecan
flotar en la oscuridad fantasmagricamente. Apart las ramas del sauce y mir hacia
abajo. En la va del tren la oscuridad era an ms profunda. Penderecki tena las luces
apagadas.
Voy a matarle dijo Maddox detrs de Jack. En cuanto te encuentre, te mato. Ya
est bien de bromas. Ests asustando a los nios. De pronto se interrumpi. Qu ha
sido eso? Lo has odo?
Qu?
Eso.
Algo oscuro se abalanz sobre ellos desde las sombras. Instintivamente, Maddox se
agach. Dean solt un grito desde el patio y Caffery dio un gil salto hacia atrs.
Pero qu! Sorprendido, vio a Essex corriendo grotescamente por el csped,
meciendo los brazos como un mono.
Ki-ai, Ki-ai!
Idiota dijo Caffery riendo.

Entre risas, los invitados regresaron a la sala.


Maldito loco le increp Maddox sealndole con el dedo. Esto va a costarte caro.
Ki-ai, Ki-ai? Munen mushin? repuso Essex con tono lastimero.
Dnde estabas escondido?
Se mes el pelo y sacudi la cabeza.
Lo nico que s es que me llevaron en una nave espacial.
Supongo que se dedicaron a hacer experimentos sexuales contigo, verdad?
No me digas que tambin te ha pasado a ti! Vaya, vaya! Rode los hombros de
Maddox y Caffery para llevarlos de vuelta hacia la casa. En qu ao estamos?
Todava ocupa el trono la adorable seora Thatcher?
En el saln, Jenna se qued mirando fijamente a Essex sin saber si rer o llorar. Marilyn,
an plida, le dio un golpe en el brazo.
No vuelvas a darme un susto as. Suspir y baj la cabeza para hablar con Vernica
. Dios no les dio sangre suficiente para irrigar a la vez su cerebro y sus fantasas, y si
intentamos que ambos funcionen al mismo tiempo Agit la cabeza con expresin
compungida. Creo que la palabra calamidad no es lo bastante adecuada.
Y que lo digas respondi Vernica con voz inexpresiva.
A medida que se acercaba la tormenta el calor iba aumentando y el hielo se fue fundiendo
en las cubiteras de acero. Las fuentes de queso y embutidos se apartaron una vez vacas y
del montn de baguettes slo quedaron unas migas. Alguien haba propuesto un CD de
los valses de Strauss y Marilyn estaba bailando con Essex, tropezando con todo el mundo
y rindose. La habitacin se iluminaba intermitentemente con el fulgor de los
relmpagos.
Caffery, con una copa de vino en la mano, estaba en un rincn observando a Dean.
Cuando desapareci Ewan tena ms o menos la misma edad. Seguro que la habitacin le
pareca igual de grande, tena los mismos miedos y el jardn le produca el mismo
desasosiego. De pie, la barandilla le llegaba a la altura de los ojos, igual que a Ewan.
Bonita casa dijo Maddox, arrancndole de sus recuerdos. Seguro que no la has
conseguido con tu sueldo.
Caffery lo mir.
No, claro que no. Contempl su copa de vino. Era de mis padres, me dejaron con
ella.
Te la dejaron?

No. Me dejaron a m con ella. Sonri haciendo girar el vino en la copa. Me la


vendieron tirada de precio. Les alegr mucho perderla de vista. A m tambin.
Todava viven?
S, en alguna parte.
Vaya. Maddox asinti pensativamente con la cabeza. Resulta muy curioso que
nunca lo hayas mencionado.
S, supongo que s. Incmodo, Jack tosi para aclararse la garganta. Vino?
Gracias. Una ms no me har ningn dao. Jack le tendi una copa. Romaine le ha
dado oficialmente un sobresaliente a la cocina de Vernica. Esta noche se ha superado.
Se bebi de un trago la mitad de la copa. Pero ya tengo que irme. Quiero pasar por
Greenwich para ver cmo le van las cosas a Betts.
Cmo va todo?
Una vez lo sepa la prensa, bastante mal.
No crees que salga bien, verdad?
Maddox escrut el rostro de Caffery, luego le cogi de un brazo y se lo llev a un aparte.
Si quieres que te sea franco
S.
Nunca conseguiremos que la acusacin contra Gminis se sostenga.
No te recordar que ya te lo haba advertido.
Ya suspir Maddox. A las nueve de la maana empieza el primer aplazamiento y
cuando haya concluido deberemos acusarle, tengamos o no tengamos pruebas: serologa
est remoloneando y en el registro del apartamento no conseguimos nada. Los del
departamento de rdenes de registro creen que somos unos chicos muy graciosos, el
hazmerrer de Greenwich. Pero Maddox apur su copa y removi el vino dentro de
la boca como si no le gustara lo que estaba a punto de decir. Nos ha dado una pista.
Asegura que las chicas tenan un cliente en Crooms Hill. Acompa a la ltima hasta all
unos diez das atrs. Cree que se trataba de Shellene Craw y afirma que tuvo relaciones
sexuales con ella, lo que explicara el pelo.
Crooms Hill?
S. Te suena de algo?
Steve Caffery se le acerc con excitacin, esta tarde Essex y yo estbamos
trabajando en ello

Contina.
Se trata de alguien de buena posicin. Pero padece un pequeo problema: tiene mono.
Lo soluciona con un simptico colombiano, y el opio es del Tringulo de Oro. Un cliente
habitual. Tambin es el accionista mayoritario de DCC Plc.
De qu?
Una compaa farmacutica. Has odo hablar de Snap-Healer?
Me suena.
Es un producto para el asma. DCC acaba de conseguir la exclusividad, las ventas se
han disparado y la vida le sonra. Tambin
Un trueno retumb en el jardn haciendo vibrar una bandeja llena de copas de pie alto.
Algunas mujeres se sobresaltaron y Marilyn solt una risita nerviosa. Essex fue a cerrar
las cristaleras pero Vernica le detuvo.
No, djalas as. Me gusta la lluvia. Contemplaba el jardn como si esperara que algo
fuera a suceder.
Las gotas de lluvia empezaron a caer en el patio y un olor a tierra hmeda inund el
saln. Jack se dio la vuelta hacia Maddox y murmur:
Tambin es miembro del comit de direccin del St. Dunstan.
Maddox guardaba silencio contemplando la lluvia. Cerr brevemente los ojos y asinti.
Contina.
Hizo estudios de medicina. Chuta con herona a sus invitados. Yo estaba a punto de
investigar a otro, a un tcnico del St. Dunstan, pero de pronto aparece ste y todo
empieza a encajar. Y ahora vienes t y me hablas de Crooms Hill. Vaci su copa de un
trago. Deja que me encargue de esto. Dame una semana. Me ocupar de todo
personalmente.
Jack, no puedo chascar los dedos y De acuerdo, conseguir un permiso de cuarenta y
ocho horas del jefe. Luego ya veremos.
Mira, Jack terci suavemente Romaine, enlazando su brazo con el de Maddox
mientras sonrea a Caffery, debes aprender la regla de oro: fuera del trabajo no hablar
de trabajo.
No estbamos hacindolo dijo Maddox.
Mientes. Puedo verlo en tu cara.
No le hagas caso, Jack. Quiere que pida la jubilacin anticipada.

Debes comprender a mi marido. Le dio unos golpecitos en el pecho. Intenta que


todos estn contentos y eso repercute en l.
Maddox cogi su mano y le bes la mueca.
Ya lo habamos dejado, te lo prometo. Slo estaba mirando a Marilyn y a sus nios. Ya
sabes, recordando a Steph y Laur cuando tenan su edad.
No me digas que te ests poniendo sentimental! Le bes y se ech hacia atrs
frunciendo la nariz. Uf!, qu aliento. Ya veo que esta noche tendr que conducir yo.
Slo he tomado abri la boca para que su mujer le rociara con un aerosol para
refrescar el aliento un par de copas.
Es culpa ma dijo Caffery, soy el camarero y
De pronto la cara de Romaine cambi de expresin y se llev un dedo a la boca
pidindole silencio.
Mira articularon sus labios con los ojos clavados en las puertas que daban al jardn,
date la vuelta.
Caffery tom conciencia de que todas las conversaciones se iban apagando y los
invitados se volvan para mirar las puertas cristalera.
Mira repiti Romaine, sealando el jardn con un dedo.
Casi horrorizado, presintiendo lo que iba a ver, Jack se dio la vuelta.
Dean, paralizado, estaba sentado en el umbral de la puerta con la cara plida y tensa.
Detrs de l, Vernica, fascinada ante lo que vea, sonrea levemente. Las cristaleras
estaban abiertas de par en par hacia la noche y, bajo el plido reflejo de la luz, empapado
por la lluvia y sujetando algo entre los brazos, estaba Penderecki con su pelo, ralo y
alborotado, fosforescente bajo el resplandor de los relmpagos.
En el saln reinaba un absoluto silencio. Caffery, atnito, tena la mirada clavada en los
ojos de Penderecki, incapaz de adivinar qu llevaba entre los brazos.
Penderecki se lami sus gruesos labio y sonri avanzando un paso. Todos se apartaron y
l, muy despacio, gui un ojo. Luego, con un sonido que recordaba un suspiro, dej caer
una brazada de huesos a los pies de los invitados.

CAPTULO 32
Slo Logan y Essex se quedaron hasta la una de la madrugada.
Maddox tena que irse a Greenwich y los dems invitados se fueron apresuradamente
lanzando incmodas miradas a Caffery que, sentado en los escalones, no apartaba la
mirada de sus manos, respirando profundamente y haciendo esfuerzos para sosegarse.
Vernica, con tranquilidad casi surrealista, intentaba evitar que se fueran:
No hay por qu preocuparse. No os vayis, podemos pasar al comedor.
Cuando por fin comprendi que la batalla perdida, cerr la puerta principal y, de mal
humor, se refugi en la cocina para llenar el lavaplatos. Logan fue a Shrivemoor a buscar
una bolsa y Essex se qued con Caffery.
Bueno dijo Essex, piensas contrmelo?
Caffery fij la mirada en la puerta de la sala, donde segua aquella pesadilla, aquellos
huesos desperdigados por el suelo.
Creo que puede ser mi hermano.
La expresin de Essex se demud.
Tu hermano?
Se fue por la va del tren, por detrs de la casa, el catorce de septiembre de 1974.
Nunca ms volvimos a verle.
Y entonces Caffery se desahog, le cont a Essex aquella discusin que mantuvieron en
la cabaa del rbol y que le haba dejado para siempre el pulgar morado. Le habl de
Ewan alejndose por el talud de la va del tren (Le llambamos el sendero de la muerte.
Qu irona!), de cmo su madre sollozaba y gritaba en el jardn de atrs, mordindose
las uas mientras la polica registraba la casa de Penderecki para finalmente salir con las
manos vacas, sin el menor indicio que permitiera suponer que Ewan haba estado all.
Luego las sospechas se dirigieron hacia su propio padre, al que detuvieron durante dos
das Dios mo!, eso casi acab con su matrimonio. El nivel de la botella de whisky iba
bajando de una manera considerable.
Finalmente todos se dieron por vencidos, lo olvidaron. Supongo que tenan que
hacerlo. Pero yo no poda. Vers, yo saba que l haba escondido el cuerpo de Ewan, al
menos cuando registraron la casa. Tal vez se lo llev al campo, hay algunos indicios,
facturas, cartas seal el piso de arriba con la cabeza, pistas que he ido recogiendo a
lo largo de los aos, que he guardado intentando descubrir lo que me decan, frente a las
que me he sentado durante horas tratando de que me condujeran a alguna parte. Pero de

lo que estaba convencido dijo, llenando su copa y bebindosela de un trago era de


que Penderecki tena a Ewan.
As pues, esperas que te lo devuelva algn da?
Caffery se qued con la mirada fija en su pulgar morado, tratando de contener las
lgrimas.
Quizs acaba de hacerlo. Crees que ese montn de huesos pertenece a Ewan?
Essex se levant despacio con una expresin de pesar mientras la sangre volva a circular
por sus entumecidas piernas.
No lo s, Jack. Pero lo sabremos.
La tormenta estival se haba alejado de Greenwich hacia el sudoeste, la antena plateada
del Crystal Palace temblaba bajo la luz de la luna. Incluso las casas que tachonaban el
lmite de Blackheath parecan agazapadas contra los rastrojos que arrastraba el viento.
Harteveld, sentado a la mesa de caoba del saln con un ejemplar del Times y una botella
de pastis junto a su codo, pareca taciturno. Le dolan las sienes. No importaba cuntos
analgsicos tomara o cunta coca utilizara: no consegua librarse del dolor. Y sus manos
estaban fras como el hielo. Estaba leyendo un artculo sobre los cuerpos encontrados en
el Millenium.
Kayleigh Hatch, Petra Spacek, Shellene Craw y Michelle Wilcox, adems de una chica
que no haba sido identificada a causa de su avanzado de descomposicin. Saba
exactamente de quin se trataba: aquella joven de las calles de Glasgow que haba muerto
mientras l dorma. Nadie haba comunicado su desaparicin.
De repente dej el peridico y se cubri la cara con las manos. Sigui as unos
momentos, sin cambiar de posicin, balanceando la cabeza de un lado a otro. Luego,
temblando violentamente, se levant, cogi la botella de pastis y fue dando traspis hasta
el invernadero. El viento bramaba en el jardn hirindole en la cara, golpeando las
contraventanas.
Toby recibi el vendaval en pleno rostro, viendo cmo las altas hierbas del parterre se
inclinaban produciendo un sonido sibilante. Se acercaba la tormenta. Se precipitaba desde
la noche hacia l, ms rpida que n cometa. Su objetivo era el centro de su pecho.

CAPTULO 33
Donde Crooms Hill serpentea hacia arriba, una vez pasado en antiguo convento de las
ursulinas, un camin de la basura estaba parado en medio de la calle detrs de una
furgoneta blanca. Minutos ms tarde, el camin reemprenda su marcha hacia la colina,
detenindose, como de costumbre, frente a la casa de Harteveld. La furgoneta dio la
vuelta y, dando un amplio rodeo a travs de Blackheath, lleg a la ltima curva en la
cima, que tambin quedaba oculta desde la casa, justo a tiempo para encontrarse de nuevo
con el camin. El chfer recogi las dos bolsas de basura que le tendan los empleados
municipales y se las entreg a u colega que iba en la parte trasera de la furgoneta. Luego
ajust el espejo retrovisor hasta que vio, en un recodo de la colina, un Sierra gris
emboscado debajo de las ramas de un roble. Sin volverse, se limit a levantar el pulgar
frente al retrovisor.
Aguard hasta que los dos hombres del Sierra le hicieron una sea, luego arranc y la
furgoneta emprendi el ascenso final a la colina.
Detrs de los muros de su jardn, Harteveld no vea esos movimientos. Estaba apoyado en
un banco de piedra, parpadeando por la luz de la maana con los ojos inyectados en
sangre. Cerca de l, en el suelo, en medio de parterre de violetas y margaritas, haba una
botella vaca de pastis y un montn de colillas aplastadas. No se haba movido en toda la
noche, escuchando los sonidos de la tormenta y las sirenas por las calles de Greenwich,
esperando a que las nubes estallaran dejando caer la lluvia sobre su cara y convirtiendo
los intrincados senderos en torrentes. Al amanecer, algunas ramas de los frutales yacan
rotas en el suelo, el csped estaba anegado y los maravillosos iris que bordeaban el muro
oeste se inclinaban exhaustos.
Por la maana las puertas del invernadero seguan abiertas y las hojas del Times haban
sido arrastradas por el viento. El rostro de Kayleigh Hatch colgaba de las ramas de un
cedro.
Ahora, mientras desaparecan las sombras del jardn y el sol de la maana secaba las
telaraas empapadas por la lluvia, Harteveld empez a reaccionar.
En el Sierra, Betts se dio la vuelta y mir a Logan. En alguna parte del camino que
conduca a casa de Harteveld, alguien puso en marcha un automvil. Al cabo de un rato
se abrieron las puertas del garaje y un precioso coche clsico sali al camino. Gir a la
izquierda en Crooms Hill y avanz en la luminosa maana.
La boca de Betts se crisp ligeramente mientras pona en marcha el motor.
A cinco millas de all, en las oficinas centrales de Shrivemoor, el telfono de Caffery
empez a sonar.
Inspector Caffery? Soy Jane Amedure, su asesora en el Instituto Anatmico Forense.
Tengo en mi poder dos bolsas de plstico y vamos a cotejar su contenido con las

autopsias ya realizadas. A ltima hora de la tarde tendr los resultados. Se aclar la


garganta. Y bueno, esta maana el inspector Essex me ha trado algo ms.
S respondi Caffery, que se senta exhausto. Es personal. Se lo ha llevado de mi
parte.
Lo s, Essex me ha puesto al corriente. Si queda entre nosotros, podr incluirlo en el
caso Walworth.
Muy amable.
S, bueno, me he enterado de la historia.
Puede decirme algo?
Con un examen meramente visual no puede decirse mucho. Son antiguos y estn muy
fragmentados. Si llegara a demostrarse que son humanos los sometera a la prueba de
ADN por lo que debo preguntarle si su madre vive todava.
S, mi madre an Cree que pueden se humanos?
Podr decrselo con seguridad a ltima hora de la tarde o quiz maana.
Gracias, doctora Amedure.
Colg el auricular, se reclin en su silln y se qued absorto mirando por la ventana.
Senta una punzada en el entrecejo. Mientras Vernica embalaba las copas de su madre y
las guardaba en dos cajas de madera, haban estado trabajando durante ms de una hora.
Essex se encerr en la sala para etiquetar y poner en bolsas los huesos. A las diez de la
maana, precisamente cuando empezaba la prrroga de la detencin de Gminis, en
comisara todos estaban al corriente de lo ocurrido y todos saban acerca de Ewan y
Penderecki, Todos comprendan a Caffery un poco mejor. Las mujeres de la oficina le
miraban con un brillo nuevo en los ojos, algo que, curiosamente se asemejaba al miedo.
Tienes un minuto? Maddox estaba de pie en el dintel de la puerta. Alguien
pregunta por ti.
S, adelante.
Prefiere estar a solas? pregunt Maddox a la silueta que estaba en el pasillo.
Me da igual que oiga lo que tengo que decir.
North, propietario del desguace, entr en la oficina. Vesta un suter de cuello alto, traje,
zapatos de charol, una pesada cadenilla de oro le colgaba sobre el pecho y sudaba
profusamente. Se sent en la silla que le acerc Maddox.
Me siento como un gilipollas por venir aqu.

Jack y Maddox se sentaron frente a l y entrelazaron las manos. Maddox lade la cabeza.
Y bien?
Estos ltimos das me ha estado rondando por la cabeza y mi mujer bueno, se ha
puesto de tan mal humor que no piensa dejarme entrar en casa hasta que haya hablado
con ustedes.
A qu se refiere?
A ese chico de Greenwich
Qu sabe de l?
La verdad?
S.
Tengo un amigo en este departamento
Caffery y Maddox intercambiaron una mirada.
Han detenido a un chico negro, verdad? pregunt North.
Tiene alguna importancia que sea negro?
En cierto sentido. North tena la mirada fija en la raya de los pantalones y Caffery
not que trataba de disimular el apuro que senta. Tal vez dije algo improcedente.
Cuando se le interrog?
No; ms tarde, en el pub. El detective Diamond
Maddox suspir.
S, qu pasa con l?
Es un viejo conocido. Somos viejos seguidores del Old Charlton. Se mordi el labio
. Miren, mi hija vive en Greenwich Este, cerca del desguace. Ha tenido problemas con
sus vecinos nigerianos. Ruidos olores. Son como animales, conviven con ratas que se
cuelan en sus casas por las grietas de las paredes y se aventuran hasta donde duermen los
nios. Hizo una pausa. No es que tenga nada en contra de ellos, pero ah estn,
pasendose en sus flamantes coches que slo Dios sabe cmo han conseguido, porque
ninguno de ellos trabaja, y ah est mi hija, buscndose la vida y sin conseguir ningn
empleo decente porque, tal como estn las cosas, cada puesto de trabajo vacante se lo
lleva un negro.
Dnde quiere llegar, seor North?

Ment.
Minti?
Ustedes hubieran hecho lo mismo si su hija viviera donde vive mi chica.
Cundo minti?
Le dije a Mel Diamond que haba visto a un nigeriano con un deportivo rojo
merodeando por el desguace. Pens que de esa manera podra asustar un poco a esos
chicos pero de pronto ustedes han detenido a uno.
Tenamos varios testigos que aseguraron haberlo visto.
North haca girar su alianza alrededor del dedo.
Bueno, no s lo que les habrn contado, pero la verdad es que nunca he visto a nadie
merodeando por all. Ya est. He quedado como un autntico imbcil pero sa es la
verdad.
Seor North Maddox se levant extendiendo la mano. El telfono empez a sonar
en su escritorio. Agradecemos su honestidad. Ahora, si nos perdona
Apenas sali North, Maddox contest al telfono. Era Betts para comunicarle a Jack que
Harteveld haba salido de Crooms Hill.
El olor a cuero del tapizado del Cobra se mezclaba levemente con el de alquitrn
recalentado que llegaba por los conductos del aire acondicionado. Se detuvo en el
semforo donde la pendiente de Tooley Street se une al puente de Londres. Era un da
azul y luminoso, el sol arrancaba destellos a los nuevos edificios a orillas del Tmesis,
dndoles la apariencia de haber sido construidos con azcar.
Desde su hermtica burbuja, miraba con ojos vacos todo lo que le rodeaba. No haba
advertido el bruido Sierra gris que estaba cinco coches por detrs de l, ni tampoco a sus
dos ocupantes, inmviles detrs de sus gafas de sol. Estaba muy delgado, al menos deba
de haber perdido doce kilos desde las ltimas Navidades, pero aun as sudaba
profusamente.
El semforo se puso verde, pero el coche de delante no se movi. Harteveld apenas se
daba cuenta. Sus largas manos aferraban el volante con ansiedad. Tal vez, pens
anhelante, su cuerpo se estaba rindiendo.
Desde la calle llegaba el habitual rumor de la gente: trajes grises, mujeres con tacones y
medias color carne, algn interno en chaqueta blanca corriendo apresuradamente hacia el
Guy para ocupar su puesto. A la izquierda de Harteveld se alzaba la torre del hospital
Guy, tachonada de antenas, como si le estuviera espiando. Se estremeci.

Debera buscar un sitio donde aparcar, salir del coche y andar el corto trecho que le
separaba de la clnica York, pero le pareca ms fcil acarrear la Tierra sobre sus hombros
por toda la galaxia.
Su plan era vago y desesperado. Despus de varios das de haber estado deseando que su
corazn estallara espontneamente para no tener que tomar una decisin, haba
comprendido que necesitaba ponerse en manos de un psiquiatra. Hacerlo en la clnica
York, en su alma mter, donde se haba plantado la semilla, le pareca simblico y
adecuado. Catrtico, si es que todava exista una catarsis para l.
Pero mientras se lo imaginaba, mientras se imaginaba alivindose de su carga y dejndola
en el divn de psiquiatra, sus ojos se llenaron de lgrimas. Ningn profesional podra
disculparle por lo que haba hecho. Incluso el mejor profesional retrocede ante el hedor
de la mierda. Estaba atrapado. No haba escapatoria.
Sigui sentado con sus manos aferrando el volante. El semforo cambi una vez. Dos
veces. El trfico no se mova. Harteveld se inclin hacia un lado y advirti que slo le
separaban dos coches de un control policial.
Silenciosa y discretamente, rompi a sollozar.
Diamond alcanz a North fuera del edificio.
Qu cojones crees que ests haciendo aqu?
North sigui andando.
Te he preguntado qu haces aqu.
Deba contar la verdad.
Qu les has dicho?
Que nunca vi a nadie rondando por el desguace.
Mierda!
Lo siento.
Sentirlo no sirve de nada. Me lo cre y segu adelante. Constru un buen caso
basndome en lo que me contaste.
North se par en seco.
Pero t sabas que yo estaba mintiendo replic.
Y una mierda!

Claro que lo sabas. Cuando te dije que haba visto a un negro por all te pusiste muy
contento.
Diamond se meti las manos en los bolsillos y sacudi la cabeza.
No es as como lo recuerdo. Desde luego que no.
El agente Smallbright de Vine Street estaba de muy buen humor. Era bien parecido y
estaba enamorado. Haca un da precioso, de un cielo rutilante, y el sargento les haba
autorizado a ponerse camisas de manga corta debajo de las chaquetas fluorescentes de la
polica de trfico.
Diez de ellos estaban en el puente de Londres con sus blancas camisas ondeando al
viento. Era maravilloso sentirse vivo, pens mientras se agachaba para mirar al conductor
de un Cobra verde.
Buenos das, seor. La cadavrica expresin del conductor no apag la sonrisa de
Smallbright. Golpe educadamente en el cristal. Podra Al bajarse el cristal, una
bocanada de aire fro y el plido rostro de su ocupante le obligaron a pestaear.
Sentimos molestarle, seor, pero estamos haciendo un control rutinario. Le importa,
seor?
Tomando su silencio por aquiescencia, se dirigi a la parte trasera del Cobra mirando de
reojo hacia atrs, y cierta desazn ensombreci de pronto sus pensamientos. El conductor,
extraamente, pareca estar llorando.
Maddox apoy la frente contra la ventana y suspir.
Me pregunto qu he hecho para merecer esto. Son mis pelotas las que estn en juego,
no las de Diamond.
Crees que se invent los interrogatorios puerta a puerta?
Y t qu crees?
Creo que deberamos averiguarlo. Si Gminis ha estado pudrindose en una celda a
causa de una declaracin falsa
Ni lo menciones, Jack, no se te ocurra ni mencionarlo.
Harteveld se qued inmvil mientras el polica examinaba la parte trasera del Cobra
pasando sus dedos por el parachoques y las luces traseras. Ya no sudaba. El intenso
resplandor del sol en el agua se reflejaba en los edificios de cristal. Al norte del ro, una
nubecilla pasaba sobre la azulada cpula de la catedral de San Pablo como si un espritu
estuviera abandonando un cuerpo. Vapor que cambiara de forma en otra capa de la
atmsfera, mezclndose con otros vapores, cristalizndose, licundose para, un da,
volver a caer sobre la tierra purificado, limpio como un diamante.

Quin es el ciento sesenta? preguntaba Caffery elevando la voz por encima de las
cabezas de las telefonistas y los policas que pululaban por la habitacin. Estaba en
mangas de camisa con una mano apoyada en el escritorio mientras miraba el monitor. En
la pantalla el cursor centelleaba destacando el siguiente mensaje: Informe retenido por
conexin 160.
He preguntado quin es el ciento sesenta, coo!
Sobre los montones de informes apilados y los expedientes amarillos, una docena de
pares de ojos le miraron sin pestaear. En la esquina, al lado de la sala de pruebas, una
nica persona no levant la vista. La cabeza de Diamond resplandeca inclinada sobre su
ordenador. En la etiqueta pegada al monitor se lea 160.
Caffery y Maddox se acercaron a l.
Qu diablos ests haciendo?
Diamond les dirigi una mirada inocente.
nicamente introducir algunos datos.
Eso es tarea de Marilyn.
Ah, s? dijo sencillamente empujando el teclado. Lo siento, espero no haber
jodido nada.
No tengo tiempo de informarme sobre cmo aplicar medidas disciplinarias por
falsificacin de datos le espet Maddox.
No ser necesario, seor.
Pero ms tarde, cuando Marilyn Kryotos repas su ordenador descubri que varios datos
sobre Gminis haban sido eliminados o nunca haban sido introducidos.
Detective Diamond.
Maddox le encontr en la sala de pruebas.
Seor?
Acompeme, por favor.
Caffery, en el corredor, vio cmo Maddox se encerraba con Diamond en la oficina del
equipo F.
Cuando el agente Smallbright se acerc de nuevo a la ventanilla del Cobra, se qued
pasmado ante el cambio experimentado por el conductor. Era como si una mano le
hubiera borrado las lneas de la cara, dejndosela inexpresiva y serena. Sus ojos estaban
fijos en algn punto en la otra orilla del ro.

Sabe que tiene una luz de frenos rota, seor?


De veras?
Harteveld baj del coche como un zombi, con los ojos cerrados y la cara vuelta hacia el
cielo como si nunca hubiera sentido los rayos del sol. Sus brazos se balanceaban por pura
inercia.
Seor?
S.
Slo es la luz de frenos. Nada importante.
Desde luego. Por favor, tenga tambin en cuenta a las chicas muertas.
Seor?
Por favor, sera tan amble de contarles lo que he hecho?
El agente Smallbright lanzaba nerviosas miradas a su sargento, que estaba inclinado sobre
la ventanilla de un Mazda. Se dirigi a Harteveld.
Quiere decirme algo, seor?
No, muy amable por su parte, pero tengo que irme.
El agente Smallbright nunca haba visto nada parecido a lo que sucedi a continuacin.
El ro nunca haba estado ms tranquilo, ni sus aguas ms azules y brillantes, contara
ms tarde. Pero aquel tipo pareca un cadver gris amarillento. Y mientras Harteveld
localizaba con toda precisin el lugar en que iba a morir, cinco coches ms atrs, dos
hombres no mucho ms jvenes que l presintieron lo que nicamente Harteveld saba.
Por algn motivo, el detective Betts comprendi lo que iba a ocurrir.
Vamos, vamos!
Salieron precipitadamente del coche, empujando a dos empleados municipales que se
echaron hacia atrs intimidados por aquellos hombres de traje y gafas de sol, con las
corbatas ondeando al viento. En menos de veinte segundos recorrieron los doscientos
metros que los separaban del puente, pero Harteveld, a pesar de moverse ms despacio, lo
alcanz antes que ellos. Si advirti su presencia slo lo demostr con una ligera
inclinacin de cabeza, como si fugazmente hubiera odo algo lejano. Se subi al bajo
parapeto del puente casi sin cambiar de paso, como si el siguiente no fuera distinto a los
anteriores, y simplemente se arroj al vaco.
El agente Smallbright solt un grito. Los dos detectives se precipitaron, sorteando el
trfico, hacia la barandilla del puente. Smallbright los alcanz unos segundos despus.

Los tres hombres jadeantes, se quedaron mirando cmo a veinte metros por debajo de
ellos un sereno Harteveld rompa la superficie del agua, agitando los brazos como un
mueco, y desapareca bajo las verdes aguas.

CAPTULO 34
Te encuentras bien? le pregunt Maddox a Caffery en la oficina.
Slo estoy cansado.
Acerca de lo que pas, tu hermano
Tal vez ahora reabran el caso.
Puedo darte un permiso de dos semanas por motivos familiares.
Caffery asinti con la cabeza.
Gracias.
Cundo piensas?
No, no voy a tomarlo.
Como quieras. Jugueteaba con un clip. Me habra gustado que me lo contaras.
Hubiramos podido hacer algo.
Hubiera preferido que antes hicieras algo con Diamond.
Le he dado un buen rapapolvo. Un error ms y la reprimenda se transformar
directamente en sancin.
Ha salido bien librado, no?
Por el momento lo nico que poda hacer era reprenderle verbalmente.
Mierda! Caffery tir ruidosamente su lpiz.
Maddox le mir sorprendido.
Qu pasa?
No s, Steve, pero Mel es un cabrn. Jode todo lo que toca, y t vacil parece
que quisieras encubrirlo. T y tu Met Boat Club, tus regatas y tu amiguismo.
Alto ah. Maddox levant la mano. No soy idiota, Jack. Todos sabemos que
Diamond es un lameculos. Y todo eso que dices del amiguismo no es verdad. Tal vez
exista en otros lugares, pero no en el AMIP. Baj el tono de voz. Escucha, Jack
Qu?

No debera decrtelo, pero t eres mejor polica que l. Tarde o temprano meter la
pata, en tanto que t rompi el clip y lo tir a la papelera, t, Jack, no la joders.
T Se sent de nuevo, apoy los brazos en el escritorio y mir a su inspector con
algo parecido a la satisfaccin. No te preocupes, de acuerdo?
Seor Marilyn apareci en el marco de la puerta chupando una barra de chocolate,
ha llegado el mensajero del Instituto Anatmico Forense.
Gracias. Maddox se levant con cansancio. Esto debera ayudarnos a decidir si
presentamos cargos o no.
Sali de la habitacin.
S, qu pasa? pregunt Jack a su amiga. Por qu me miras?
Oh, no pasa nada! Slo que espero que ests bien. Eso es todo. Estamos preocupados
por ti.
Caffery senta que se hunda en la silla, abochornado por su propia ira.
Eres muy amable.
No es amabilidad, slo humanidad. Se dio la vuelta para irse y se par en la puerta
. Debo entender que ya no te interesa interrogar a Cook?
S.
Bien, espero que ests seguro porque el vuelo de la Thai despega dentro de una hora.
Djale marchar.
Ah, se me olvidaba! Tenas un mensaje de ayer noche a ltima hora. Llama a Julie
Darling, no te olvides dijo Marylin sonriendo.
Al or su voz, Jack comprendi que la haba despertado.
Lo siento.
Est bien, no pasa nada respondi ahogando un bostezo. Me levanto muy tarde,
gajes del oficio.
Recib su mensaje. Se sujet el auricular con la barbilla. Ha recordado algo?
No, no es eso. Se trata de algo que ha pasado.
La escucho.
Me dijo que le llamara si le perda la pista a alguna chica.

S.
Pues una se ha largado.
Caffery se qued un momento en silencio.
Dgame su nombre.
Se llama Peace. Peace Nbidi Jackson. Es, no s, medio guineana o algo por el estilo.
No se present a hacer un nmero en Earls Court y desde entonces no he sabido nada de
ella.
Cundo actu por ltima vez?
El mircoles pasado en el Dog and Bell.
El da antes de que nos presentramos all, pens Jack. Lleg antes que nosotros
Julie dijo, y saci un bolgrafo del cajn, tiene su direccin?
En la oficina de investigacin, Marilyn Kryotos tena todos los datos sobre Peace Nbidi
Jackson.
Es una de las muchas de las que nos ha llegado orden de bsqueda del Yard. Baj el
ratn por la pantalla. Aqu est. Clover Jackson, la madre de Peace, comunic ayer su
desaparicin. Peace tiene un problema de drogas. Herona. Tom un autobs desde East
Ham hacia algn punto cerca del tnel de Blackwell. Su madre cree que estuvo en
Greenwich y, como no regres a casa, llam a la polica.
Que alguien vaya a su casa. Tal vez nuestro hombre haya metido la pata por primera
vez llevndose a alguien de quien se ha denunciado su desaparicin. Levant la mirada
hacia Maddox, que estaba de pie en la puerta con un papel en la mano. Caffery reconoci
el membrete con el rombo azul y rojo del Instituto Anatmico Forense. Slo poda
significar una cosa.
Bien dijo Maddox. Las buenas noticias son que ya podemos dejar tranquilo al
juez. Ese pobre negro se va a casa. Incluso si hubieran dispuesto de una muestra en
mejores condiciones, no la hubieran necesitado. Ni siquiera tiene el mismo grupo
sanguneo.
Reclinado en una silla, Diamond apret con fuerza la mandbula.
Sobresaltndolos, el telfono de Kryotos son. Era Betts, desde el puente de Londres,
Kryotos oy lo que tena que decirle, dirigi una mirada a Maddox y Caffery y,
silenciosamente, tendi el auricular a este ltimo.
Gminis, con los ojos clavados en la sucia pared de la celda, se preguntaba si las manchas
eran lo que parecan. Acaso nunca limpiaban esos apestosos agujeros? La puerta se abri

y un agente entr con una bolsa que contena la ropa de Gminis. Las Nike colgaban de la
parte de arriba con dos hogazas de pan recin sacadas del horno.
Seor Henry.
Y ahora qu?
Puede irse.
Gminis le mir con recelo.
De veras?
S. El agente se agach para dejar la ropa en el camastro, se enderez y le dirigi
una mirada penetrante. De veras.
Caffery estaba hablando por telfono con Fionna Quinn cuando Essex y el detective
Logan llamaron a la puerta. Essex tena una expresin sombra.
Para lo de Harteveld dijo enseando el conocido maletn amarillo.
Ir despus de vosotros. Hemos quedado all con la doctora Quinn.
Jack.
Qu pasa?
Essex se le acerc para que Logan no pudiera orlos.
La doctora Amedure ha intentado localizarte desde el laboratorio.
S? Caffery se puso rgido y tap el auricular.
Ha descubierto algo.
Qu?
Dice que son huesos de cerdo.
Caffery se hundi en su asiento.
Ests bien?
S; no es precisamente una sorpresa.
Seguramente podras acusarle de provocacin. Dennciale, tienes testigos de sobra.
No. Caffery estaba cansado. Cansado de lo que estaba pagando por Ewan.
Gracias, pero lo dejar pasar. No ser la ltima vez.

CAPTULO 35
Las puertas del invernadero seguan abiertas. Caffery peg la orden judicial en el cristal
de una ventana y se apart para que entraran la doctora Quinn y el detective Logan
enfundados en sus blancos monos como un par de amables fantasmas. l se qued fuera
con Essex, examinando un empapado montn de colillas en un parterre de margaritas. No
pareca un da de principios de verano sino de cuando empieza a apuntar el otoo. El
viento soplaba con fuerza y los rayos de sol ondulaban como un calidoscopio sobre los
grandes rboles, los arces del Japn, el imponente gingko, llenando el jardn con reflejos
verdes y amarillos. Como el da en que Ewan se alej siguiendo la va del tren, pens
Caffery. Huesos en un annimo banco de laboratorio. Huesos de cerdo. Penderecki
hurgando una vez ms en la herida.
Luego, la doctora Quinn sali e intent abrir la puerta principal de la casa, pero no lo
consigui. Llam a Caffery.
Est cerrada dijo cuando ste acudi. Las llaves no se ven por ningn sitio.
Huele fatal. Qu opina?
Estoy deseando averiguarlo. Ech la cabeza hacia atrs y olisque el aire. Apesta.
S asinti Caffery, huele desde el jardn.
Essex encontr un escoplo en el garaje y forz la puerta. El intenso olor los hizo
retroceder.
Quinn sac de su maletn una mascarilla.
Ustedes qudense aqu dijo.
Despacio, ella y Logan encendieron una linterna y entraron en el vestbulo.
Menudo pestazo dijo Logan.
Y que lo digas repuso Jack.
Logan y Quinn se internaron en la casa, dejando a Caffery y Essex con gesto expectante.
Bueno dijo Essex tras un largo silencio, qu piensas que es esa peste?
Essex estaba nervioso. A pesar de sus bravatas, le asustaba lo que podan encontrar all
adentro.
Qu crees que es?
Pjaros?

Puede ser.
Peace Nbidi Jackson?
Eso espero.
Bien. Essex se afloj el cuello de la camisa y se restreg la cara. Eres ms valiente
que yo, Jack. Lo digo en serio.
Al poco, Quinn volvi a asomarse por la puerta.
Y bien? pregunt Caffery. De dnde vena ese olor?
Hay comida tirada por todas partes. Pero Mir por encima del hombro.
Pero?
Pero sobre todo procede del cuarto de bao que est en el segundo piso. Ven y te lo
ensear.
Avanzaron con cuidado por la planta baja. Quinn les permiti echar una rpida mirada a
las habitaciones, pero no los dej entrar en ninguna de ellas.
Todava no. Quiero que antes pase el equipo de fotografa.
Haba encendido todas las luces y sealado un camino pegando cinta fluorescente en el
suelo. En la primera vieron el equipo Dolby de msica de Harteveld, una botella vaca de
pastis y dos vasos con restos de leche reseca, una mesa con mantel y peridicos, sillas y
paquetes de comida diseminados por el suelo. En un pequeo estudio en la parte
delantera de la casa, una nube de moscas ocultaba un montn de platos sucios coronados
con restos de pollo. Todas las cortinas de la casa estaban echadas.
Bien, vayamos arriba.
La doctora Quinn los precedi hasta la escalera. Logan los esperaba en el pasillo, delante
del cuarto de bao.
El olor viene de aqu dijo. Ahora vern por qu.
Logan abri la puerta.
Joder! exclam Essex.
El cuarto de bao era pequeo y de techo alto, con una alegre cortina a rayas en una gran
ventana ovalada. Encima de la repisa de mrmol haba tubos aplastados de dentfrico,
metros de hilo dental, cuchillas de afeitar usadas, paquetes de preservativos, una
mugrienta pastilla de jabn. Todo estaba cubierto de polvo.
Ah. Logan seal el inodoro. El olor procede de ah.

La tapa estaba levantada. En la taza de porcelana flotaban heces mezcladas con papel
higinico. El algn momento una compota de excrementos y papel se haba desbordado
alcanzando las paredes alicatadas, el borde de la baera, el plato de la ducha. Luego el
agua se haba evaporado dejando un pestilente sedimento negro salpicado con manchas
de papel rosa.
Algn indicio sobre Peace? pregunt Essex.
No. Slo algunos pelos pbicos. Vamos a tomar muestras de eso dijo sealando el
lquido cenagoso que llenaba el inodoro. Tambin he descubierto algunas huellas.
Baj la tapa sealando la impresin de dos pulgares en la parte de atrs. Volvi a
levantarla para mostrar cuatro huellas invertidas de unos dedos pequeos femeninos, en
la parte de abajo de la tapa. Observen la separacin entre los dedos. Qu suponen que
estaba haciendo?
Caffery puso su mano en la misma posicin.
Sujetando la tapa? Vomitando? Tal vez herona.
Con toda esa porquera no se necesita herona para vomitar.
Qu lo ha atascado? pregunt Caffery mirando con asco dentro de la taza.
Comprobmoslo. Quinn se puso la mascarilla y se subi los puos de sus guantes de
caucho para cerrar hermticamente su mono.
Se agach y hundi un brazo en el sifn. Como un veterinario ayudando en un parto
difcil, pens Caffery. Logan despleg un plstico en el suelo.
Ya lo tengo.
Essex, lvido, mir a Caffery mientras Quinn entornaba los ojos con la cara contra el
borde de la taza para poder agarrarlo mejor.
All voy! exclam, y sac el brazo dando un brusco tirn.
Un revoltijo de pelos, preservativos, papel higinico y heces aterriz, goteante y
pestilente, en el plstico extendido en medio del cuarto de bao. Essex se tap la boca y
retrocedi con cara de asco. Quinn resopl y escarb con un dedo en aquella porquera.
Sac dos pedazos de tela enredados entre aquella inmundicia y los ech dentro de la
bolsa que Logan mantena abierta delante de ella.
Una falda y un par de leotardos. Caffery pareca decepcionado.
En el laboratorio tendrn que ponerlos a secar.
Slo es ropa.
No era lo que esperaba?

No exactamente. No.
Essex, todava tapndose la boca, observaba a Logan etiquetar y rotular la bolsa.
Sabes una cosa? le dijo ms tarde dndole unos amistosos golpecitos en la espalda
. Eres fantstico en este tipo de trabajo. Si en el prximo caso me asignan la recogida
de pruebas, pienso contratarte.

CAPTULO 36
Al terminar el da haban descubierto huellas digitales de Shellene en un vaso, en un
tenedor con mango de hueso y en una botella de mueble bar del saln. Recogieron dos
pelos color berenjena en el guardarropa de la planta baja, y Logan encontr jeringuillas
en una caja lacada, as como pequeas cantidades de herona y cocana en dos tinteros
antiguos de cristal.
No es suficiente admiti Fionna Quinn en la reunin que mantuvieron por la tarde
. Esperaba encontrar pruebas orgnicas de las mutilaciones, pero no ha sido posible.
Tampoco encontr material de sutura, ni el bistur que Krishnamurti crea haba utilizado,
ni el jabn antisptico Wrights Coal Tar.
Todo debera estar ms sucio. Deberamos haber encontrado restos de sangre, de
materia ptrida, al menos en los sumideros. Los del Instituto Forense han recogido
muestras del maletero de su coche, y supongo que ser ah donde los encontraremos
Debi de llevrselas a otro sitio, seguramente despus de haberlas asesinado.
Probablemente es en ese lugar donde tena la jaula con los pjaros.
El bufete de abogados Schloss-Lawson y Walker nos entregar una lista con el resto de
sus propiedades dijo Caffery.
Maddox mene la cabeza.
Si no nos damos prisa tendremos que pedir una orden de registro.
S, y coincido con Quinn en que debemos seguir buscando.
S musit Quinn. En cuanto encontremos restos orgnicos creo que encontraremos
a Peace Nbidi Jackson.
Por un momento todos se quedaron callados. Lo primero que deba hacer Essex por la
maana era llamar al padre de Peace, Clover Jackson, pedirle que se presentara al da
siguiente para ver las fotografas que se haban hecho de los artculos encontrados en el
cuarto de bao de Harteveld y comprobar si la falda verde lima era la misma que llevaba
su hija la noche de su desaparicin.
Bien suspir Maddox. Marilyn, por la maana se debe reanudar la bsqueda en el
resto de las residencias de Harteveld. No quiero que el tiempo siga haciendo mella en la
familia Jackson.
Despus de la reunin, Caffery se sac la corbata y llam a Rebecca.
Iba a salir al parque dijo ella con excesiva jovialidad, quiero pintar la escuela
naval.

Podemos encontrarnos all?


Claro! Media hora? contest Rebecca con un entusiasmo que sonaba forzado.
Ests bien?
S. Por qu?
Pues hizo una pausa no lo parece.
Estoy bien, de veras.
Cuando Jack colg, Essex empez a tomarle el pelo.
Pero qu listillo eres, qu escondido lo tenas! A ver si consigues que ligue a Joni,
cuntale lo sensible y comprensivo que soy.
Caffery guard la corbata en un cajn de su escritorio, fue al lavabo para mojarse la cara,
cogi su telfono mvil y se dirigi a Greenwich. Cuando lleg al parque, el sol del
atardecer se reflejaba en las antiguas ventanas del Royal Observatory prestndoles un
brillo dorado. La muerte de Harteveld debera haberle tranquilizado, pero se senta
incmodo, con los nervios a flor de piel y a punto de estallar, como si se estuviera
preparando para enfrentarse a nuevos problemas. Slo ests cansado, Jack, se dijo. En
cuanto duermas una noche, el mundo te parecer distinto.
Rebecca estaba sentada frente a la cpula en forma de bulbo de Flamsteed con un bloc
para acuarela apoyado sobre las rodillas y sujetando un pincel entre los dientes mientras
mezclaba las pinturas con otro.
Caffery se detuvo para disfrutar del lujo de observarla sin ser visto. El sol iluminaba la
curva de su mejilla, el suave vello dorado de su piel. Con su corta falda escocesa pareca
sorprendentemente vulnerable, como si esa extensin de hierba esmeralda cobrara vida
con su mera presencia.
Dej el pincel en el suelo, se pas un trapo por las manos y, como si le adivinara, levant
la mirada dndose ligeramente la vuelta con los ojos envueltos en sombras por el sol del
atardecer.
Hola.
No se haba maquillado y Caffery vio cmo las comisuras de su boca iniciaban una
sonrisa.
Hola, Jack.
As que sabes mi nombre.

S. Baj la cabeza y el pelo escondi la expresin de su cara. Mira, he trado un


borgoa dijo abriendo una mochila y sacando una botella y un sacacorchos. Y una
bolsa de nectarinas. Espero que no quisieras ir a un McDonalds.
Conque vamos a tomar una copa, eh?
Y?
Jack se encogi de hombros, se sac la chaqueta y se sent en el csped cogiendo la
botella.
No era precisamente yo el que estaba preocupado.
Pero eras t el que quera verme.
Cierto.
Por qu? Qu quieres?
La verdad?, pens l. Me gustara, me gustara Carraspe y empez a sacar el
precinto de la botella.
Lo encontramos. Era Toby Harteveld. Hace apenas una hora se lo comunicamos a la
prensa.
Oh! El asesino era Toby?
Hay algo ms.
Qu?
Ha muerto. Quera que lo supieras antes de que lo vieras por televisin. A las diez de la
maana salt desde el puente de Londres.
Dios mo Suspir con los ojos fijos en la ciudad que se extenda a sus pies: ro
arriba el puente de Londres se alzaba como un naufrago en medio de la niebla y, ms
abajo, el Millenium Dome, como un esqueleto destacando contra el azul del cielo, rielaba
en un horizonte cubierto de bruma. Ms all, el desguace. As que todo ha terminado.
Supongo.
Rebecca se qued en silencio. Al fin, muy decidida, como si ya hubiera superado la
sorpresa, sac dos copas de la mochila y las puso sobre la hierba. Mir a Jack con una
sonrisa.
T y yo tenemos algo en comn.
De veras? Caffery cogi el sacacorchos. Qu?

Las uas. Mir sus manos. Desde que todo esto empez no he sido capaz de tocar
nada sin que se me rompieran las uas, como si as descargara la tensin. Hizo una
pausa. Cul es tu excusa?
l sonri levantando su amoratado pulgar.
Te refieres a esto?
S, anda, cuntamelo.
De verdad quieres saberlo?
Naturalmente.
Bien, veamos. Tenamos una cabaa en un rbol. Eso es lo primero.
Una cabaa en un rbol?
Ya casi ha desaparecido, quizs un da te ensee dnde estaba.
Me gustara.
Mi hermano Ewan me empuj. Yo tena ocho aos. El morado debera haber
desaparecido, pero ah est, desconcertando a los mdicos. Soy un fenmeno mdico.
Espero que lo mataras.
A quin?
A tu hermano.
No, yo Vacil. No. Supongo que le perdon.
Se qued en silencio y Rebecca frunci el ceo.
Qu he dicho?
Olvdalo. Descorch la botella y llen las copas.
Lo siento, no he pensado lo que deca. A veces me comporto como una bruta
No pasa nada levant la mano, de verdad. No te preocupes.
Se miraron a los ojos. Rebecca, asombrada; Caffery, con una sonrisa en los labios. Dentro
de su bolsillo, el telfono mvil, sobresaltndolos, rompi la magia del momento.
Vaya. Dej la botella y, alargndose, cogi la manga de su chaqueta y la arrastr
hacia s. Muy oportuno. Perdona.

Ella se reclin, casi agradecida de que el telfono la sacara del atolladero. Jack respondi
a la llamada.
Lo he hecho oy una dbil voz.
Vernica?
Lo he hecho. Por fin he conseguido hacerlo.
No me hables con enigmas. Silenci. Vernica?
Eres un cabrn. Sorbi como si estuviera llorando. Te lo merecas.
Escucha
Pero ya haba colgado.
Caffery suspir, dej el telfono y levant los ojos. Sin mirarle, Rebecca estaba trazando
lneas con un pincel.
Quin era? pregunt al fin.
Una mujer.
Vernica, as se llama?
S.
Qu quera?
Atencin.
Apoy la barbilla en la mano y la mir.
Y piensas drsela?
No.
Ya repuso Rebecca asintiendo con la cabeza.
No te est creyendo, Jack, se dijo l. Se palp los bolsillos buscando tabaco y, de pronto,
por detrs de los rojos tejados del observatorio, una bandada de estorninos emprendi el
vuelo. Caffery se sobresalt inexplicablemente.
Pjaros musit.
Rebecca volvi la cabeza para verlos y los ltimos rayos de sol iluminaron su cara.
Sonri.

No naciste para la muerte, pjaro inmortal declam. Cientos de generaciones


hambrientas no han conseguido detener tu vuelo.
Los estorninos ascendieron en el aire hasta que, de pronto, detuvieron su aleteo para caer
luego en picado con un batir de alas. Lanzando una exclamacin de sorpresa, Rebecca se
protegi con los brazos.
Cre que iban a atacarnos se rea atusndose el pelo y bromeando ante su propio
nerviosismo. Se call al ver la expresin de Jack. Qu te pasa?
No lo s.
Sacudi la cabeza. Haba visto cmo se acercaban los pjaros.
Haba visto sus ojos y algo se haba removido en su interior. Pens en Vernica y en
aquel montn de huesos. Pens en la aviesa sonrisa que sorprendi en su cara cuando
Penderecki entr en la habitacin, como si hubiera sido ella quien lo haba planeado. De
pronto aplast el cigarrillo en el suelo y se levant.
Ser mejor que me vaya.
As que vas a prestarle la atencin que te ha pedido.
S. Se baj las mangas. Supongo que voy a hacerlo.
El Tigra rojo de Vernica estaba aparcado fuera de la casa. Pretenciosa. Como si tuviera
todo el derecho a estar all. Ya haba cado la noche y una delgada columna de humo se
elevaba sobre los tejados de la zona donde viva Penderecki. La casa estaba sumida en la
oscuridad. Caffery entr con cautela, esperndose lo peor.
Vernica? llam desde el umbral de la puerta, nervioso en su propia casa.
Vernica?
Silencio. Encendi la luz del recibidor y parpade deslumbrado. Todo estaba tal como lo
haba dejado: la alfombra ligeramente arrugada y la bolsa para la tintorera todava hecha
un guiapo. Por la puerta de la cocina atisb sobre la mesa la taza de su desayuno. Cerr
la puerta, colg la chaqueta en el perchero y entr en la cocina.
Vernica?
Le faltaba el aire. Le pareci que desde el alfizar de la ventana, una de las plantas de
Vernica, una buganvilla, desplegaba sus flores de un rojo obsceno absorbiendo con sus
carnosos ptalos el oxgeno de la casa. Se precipit hacia la ventana y la abri, dejando
que el penetrante olor de la noche entrara en la cocina. Luego tom un trago de whisky
directamente de la botella.
La sala estaba tranquila. Las preciosas copas de Vernica seguan esperando en sus cajas
a que las recogieran. Fue en el comedor donde not su presencia: lo haban limpiado a

conciencia, obsesivamente. El aroma a lavanda de la cera para muebles todava flotaba en


el ambiente. De pie en la puerta, repar en una tarjeta bordeada de negro, como las
esquela mortuorias. El texto era muy sencillo: Que te jodan, Jack. Con amor, Vernica.
Gracias, cario murmur guardndose la tarjeta en el bolsillo.
Abri las ventanas y sali al pasillo. Slo se oa el tictac del reloj de pared del abuelo y el
perezoso zumbido de una mosca. Arriba. Deba de estar arriba.
Ya he llegado, Vernica. Se par en el descansillo de la escalera mirando las
cerradas puertas de la habitacin. Vernica!
Silencio. Subi lo ltimos peldaos y se detuvo con la mano en el tirador de la puerta.
De pronto se sinti harto de todo. Si Vernica se haba tomado una sobredosis y yaca
tirada sobre su cama, pasara otra noche sin dormir. Urgencias. Lavado de estmago.
Examen psiquitrico. Su estoica familia sentada en silencio, dndole a entender que l era
el responsable.
O podra (y tembl slo de pensarlo) simplemente llamar a Rebecca, decirle que senta
haberla dejado, invitarla a tomar una copa y pasar la noche seducindola para llevrsela a
la cama mientras Vernica se acurrucaba silenciosamente en la oscuridad, sola
Permaneci de pie con el pulso acelerado hasta que esa posibilidad se agot en s misma.
Luego inspir profundamente, muy despacio y abri la puerta del dormitorio.
Joder!
Tambin haba hecho la cama y quitado el polvo. Pero no haba nada que recordara la
muerte: ni salpicaduras de sangre en las paredes, ni botes vacos de pldoras. Ni Vernica.
Examin rpidamente los armarios: todo estaba en su sitio, pulcramente ordenado. El
despertador atestiguaba tranquilamente el paso del tiempo sobre la mesita de noche. De
pronto Jack pens en la habitacin de Ewan.
Baj hasta el descansillo y encontr la puerta abierta. Vernica estaba dentro. Mirndole.
Se observaron fijamente. Ella vesta una blusa blanca de seda y unos pantalones anchos
de lino. Alrededor del cuello llevaba un fular estampado con diminutas hebillas doradas
sujeto con un broche de diamantes. Estaba plida y pareca estar contenindose. Nada en
ella sugera que hubiera intentado hacerse dao.
Por qu ests en mi casa?
He venido a buscar las copas de mam. Se me permite hacerlo?
Recgelas y vete.
Educacin sise y enarc las cejas. Conoces esa palabra, Jack, educacin?

No pienso discutir
De pronto se interrumpi: las estanteras estaban vacas, los archivadores tirados por el
suelo, despanzurrados y aplastados. Se qued paralizado, intentando dar crdito a sus
ojos.
Sabe exactamente cmo provocarme, pens, y la maldijo mentalmente. Luego se puso en
cuclillas para recoger el estropicio de carpetas. La mayora estaban vacas. Jack saba
muy bien lo poco que recuperara de su archivo. Saba muy bien cmo actuaba un
corazn vengativo como el de Vernica.
Y bien? dijo por fin, sentndose sobre los talones y respirando con fuerza. Qu
has hecho, dnde lo has metido todo?
Ella se encogi de hombros y se dio la vuelta para mirar por la ventana. A su pesar, Jack
sigui la direccin de sus ojos. Detrs de los visillos, lentas guedejas de humo se alzaban
hacia la luna.
Mierda! exclam. Claro, deb haberlo imaginado.
Se acerc a la ventana y all, tal como haba esperado, al otro lado de la va del tren,
iluminado por las ardientes ascuas, silbando y sonriendo como si hubiera estado
aguardando la llegada de Jack, estaba Penderecki con la tapa del incinerador en la mano y
dispuesto a echar ms material al fuego.
Oh, Vernica! exclam Jack exhalando un largo suspiro. Hubiera sido mejor que
me arrancaras el corazn.
Vamos, Jack! No dramatices.
Puta mascull l, maldita puta.
Qu? Qu me has llamado?
Puta. La mir con frialdad. Te he llamado jodida puta.
Ests loco repuso ella incrdula. A veces me haces desear que ese pervertido haya
matado realmente a tu hermano. Y muy despacio. Hizo una mueca. Te lo mereceras
por la forma en que me ests matando, maldito cabrn. Me ests matando! Caffery la
agarr con rudeza por un brazo. Jack! Djame!
La arrastr hasta la puerta, aplastando y pateando las carpetas vacas con los pies.
Jack! se revolva. Sultame, Jack!
Cllate! La ira le haca sentirse firme y fuerte.

Tir de ella por los peldaos disfrutando de su impotencia, disfrutando con sus vanos
insultos y sus intiles forcejeos. Al llegar abajo se par y la cogi por los hombros,
mantenindola apartada y mirndola con fra tranquilidad.
Ella consigui soltarse de un tirn y, con los ojos desorbitados y el pelo alborotado,
retrocedi frotndose un codo. Ninguna lgrima humedeca su cara. l comprendi que
haba conseguido asustarla.
No vuelvas a tocarme, te enteras?, no
Cierra la boca y escchame.
Por favor si te atreves a tocarme pap te lo har pagar caro
Acerc su cara a la suya. No lo repetir: si vuelvo a verte te mato, y hablo en serio
Te matar de una jodida vez! Ha quedado claro?
Jack por favor
l la zarande con violencia.
Te he preguntado si ha quedado claro!
S, s! estall de pronto en sollozos. Y ahora qutame las manos de encima! Aparta
tus malditas manos!
Fuera de mi casa. La solt con una mueca de asco. Vete ahora mismo.
Est bien balbuce ella y se alej con la respiracin entrecortada, mirando por
encima del hombro para comprobar que no la segua. Ya me voy.
Caffery entr en la casa, cogi la caja y la llev hasta la puerta de entrada. Vernica
estaba delante del jardn marcando con dedos temblorosos un nmero en su telfono
mvil. Cuando la puerta se abri, retrocedi estremecida de espanto. Luego vio lo que l
llevaba y, de pronto la expresin se le demud.
Oh no! gimi. Cuestan una fortuna!
Pero l lanz la caja a la calle: describi una graciosa curva en el aire dejando caer cristal
y terciopelo verde, rebot en el techo del Tigra y acab por hacerse aicos en medio de la
calzada.
Te juro, Vernica dijo l antes de regresar a la casa, que te matar.
Dio un portazo, ech el cerrojo y fue a la cocina a buscar el whisky.

CAPTULO 37
El despertador son a las siete de la maana y Jack sigui acostado mirando las sombras
de los rboles reflejadas en las paredes de su habitacin. Al cabo de una eternidad se
volvi boca arriba, se tap los ojos y empez a respirar con fuerza.
Demasiado lejos. Esta vez todo haba llegado demasiado lejos.
Haba habido otras como Vernica. Otras relaciones que se haban roto a los pocos meses.
Pero, incluso aunque se rompieran con amargura, la venganza nunca se le haba desatado
con tanta violencia. Nunca haban conseguido herirle.
Tal vez deberas extraer alguna leccin de todo esto, se dijo.
Una leccin de vida.
Se apret las sienes y pens en Rebecca, apartndose su pelo castao de los ojos. Se
pregunt si tambin metera la pata, cunto tiempo tardara en estropearlo. Seis meses,
quizs. O un ao si se esforzaba mucho. Y luego estara en el mismo sitio. Solo. Sin hijos.
Pens en sus padres, optimistas, ilusionados iniciando la vida de sus dos hijos all mismo,
en esa habitacin baada por el sol.
Maldita sea, Jack mascull para s mismo. Contrlate.
Se apoy en los codos, parpadeando por la luz de la maana y tir del telfono hacia la
cama.
Rebecca, soolienta, respondi enseguida.
Te he despertado?
S.
Soy el detec Rebecca, soy yo, Jack.
Lo s respondi ella con tono monocorde.
Siento lo de anoche.
No pasa nada.
Me preguntaba si
S?
Si esta noche Una copa o cenamos juntos?
No. Hizo una pausa. No, no me parece una buena idea.

Y colg.
Esto te ensear, pens Jack, y se levant.
Maddox, recin afeitado con una camisa de manga corta, le encontr en el pasillo de
Shrivemoor con una taza de caf en la mano.
Jack, qu te pasa? No ser otra vez ese pervertido, verdad?
No es nada.
Pareces recin salido de una cloaca.
Gracias.
Cmo estaba el trfico?
Pasable. Por qu?
Maddox sac del bolsillo las llaves del coche del equipo y las hizo tintinear delante de
sus narices.
Porque ahora mismo vas a volver por donde has venido.
Pasa algo?
Tal vez hemos encontrado a Peace Jackson. Una mujer encontr el cuerpo en un
contenedor de basura hace apenas quince minutos.
Royal Hill, que une Greenwich con Lewisham, sube serpenteando como si quisiera
alcanzar Blackheath y por el camino perdiera las fuerzas. Al cabo de medio kilmetro
gira a la izquierda y cae en picado hasta juntarse con South Street. Cuando llegaron y
consiguieron aparcar el coche ya haba una multitud de curiosos en el lugar de los hechos.
Los vecinos, apartando los visillos, miraban con los brazos apoyados sobre los alfizares
de sus ventanas. El juez de instruccin se present con los de pompas fnebres, dos tipos
fornidos con corbatas negras que esperaban de pie junto a su Ford Transit. Un agente de
polica estaba precintando el pequeo jardn delantero mientras sus colegas impedan el
acceso al sendero pavimentado donde estaba el contenedor con la tapa abierta.
Basset estaba en la calle con la cabeza gacha, absorto en la conversacin que mantena
con Quinn. Apenas advirti la presencia de Maddox se le acerc con la mano extendida.
Bien, Basset le dijo Maddox estrechndole la mano, qu tenemos aqu?
Tiene el aspecto de ser obra de Harteveld, seor. Hembra, desnuda, parcialmente
envuelta en tres bolsas de plstico. Quinn le ha echado un vistazo y puedo asegurarle que
hemos hecho bien en llamarle. Tiene algunos cortes reveladores en los pechos y el
esternn abierto en canal. No hemos podido ver la cabeza, la tiene hacia abajo, pero, por
si sirve de algo, le dir que es afro caribea.

Bueno, creo que sabemos de quin se trata.


Ya he perdido el rigor mortis, de lo contrario no tendra las piernas dobladas sobre el
pecho.
Encantador! Maddox arrug la nariz y levant la mirada hacia el cielo. Cundo
podremos ocuparnos de algunos deliciosos cadveres frescos? Cogi la mascarilla y
los guantes de ltex que le tendi Logan y se dio la vuelta. Jack, habla con la mujer que
la encontr, Logan y yo nos ocuparemos del resto.
La mujer estaba con una oficial en la cocina de la pequea casa adosada, contemplando la
tetera elctrica. Dieron un respingo al or entrar a Jack.
Lo siento, la puerta estaba abierta.
La agente frunci el entrecejo.
Y usted quin es?
AMIP. Detective inspector Caffery.
Perdn, seor. Se sonroj. Estaba preparando un t con la seorita Velinor. Le
apetece una taza?
Gracias.
La mujer, vestida con un caro traje sastre hecho a medida, le dirigi una lnguida sonrisa.
Resultaba atractiva con su rostro egipcio de facciones severas y angulosas y su oscuro
pelo recogido en un moo.
Haba dejado su maletn junto a unas revistas tiradas sobre la mesa: tres publicaciones
sobre negocios, un montn de hojas con los tests psicomtricos de Saville & Holdsworth
y un ejemplar del Guardian con la fotografa de Harteveld. En la ventana colgaban de un
tendedero cuatro toallas de bao.
Si quiere preguntarme alguna cosa dijo, tendr que esperar a que me tome una
taza de t. Por desgracia he vomitado.
No hay prisa, tranquilo.
Les ayud a poner la esa llevando la leche y el azcar. Se sentaron cerca de la ventana y,
poco a poco, el semblante de la seorita Velinor se relaj, volvindole el color a medida
que tomaba su t.
Ya me siento mejor.
Caffery sac su libreta de notas.
Cunteme qu ha pasado. Fue cuando iba a tirar la basura antes de irse a trabajar?

Asinti y puso la taza en el plato.


Cre que alguien haba tirado algo asqueroso para gastar una broma. Mi compaero es
blanco pero yo, como puede ver, soy una mezcla de razas y a la gente no le hace mucha
gracia. Hace dos semanas hicieron una pintada en la puerta principal, y no se imagina lo
que llegan a meter por el buzn. Pens que sera algo por el estilo.
Y la ha mirado dentro?
Ola tan mal que sent curiosidad. Esperaba encontrar algo se apret la nariz e
hizo una mueca, pero no eso; nunca lo hubiera esperado.
Cunto tiempo cree que llevaba ah?
No tengo ni idea.
Intntelo.
Imagino que desde anoche. Pero no puede ser porque, dgame, cundo muri
Harteveld? Ayer por la maana? Mir el Guardian. Esa esa chica tendr algo que
ver con l, no cree?
Qu le hace pensar que fue la noche pasada?
Pues dijo con desconcierto no lo s. El contenedor tena la tapa bien puesta y si
esta maana no hubiera sacado la basura hubiera pasado por delante sin enterarme de
nada.
Cundo fue la ltima vez que tir su basura?
Djeme recordar Los basureros pasaron el lunes. Mi compaero tuvo libre la noche
del martes y tomamos unas copas. Era su cumpleaos y llenamos una bolsa con botellas y
papeles de regalo, ya sabe, y estaba segura de haberla sacado anoche, pero deb de tirarla
ayer por la maana.
Dnde trabaja, seorita Velinor?
En el hospital St. Dunstan.
Caffery enarc las cejas.
St. Dunstan?
S. Por qu?
Sabe por qu motivo la eligi el seor Harteveld?

Elegirme? Mene la cabeza. No lo creo. Le haba visto un par de veces en la


junta del hospital, conoca a uno de mis colegas, pero no creo que se fijara en m ms que
en cualquier otra persona. Apenas saba de mi existencia.
Cuando Caffery hubo terminado se dirigi a la puerta principal, el contenedor, cubierto
con un polvo plateado para recoger huellas digitales, haba sido volcado sobre una gran
tela de plstico. En cuclillas, Logan, con un mono blanco, observaba a Quinn que, a
cuatro patas, tena el tronco casi enteramente metido dentro del contenedor. Maddox, de
pie fuera de la zona acordonada, frunci el entrecejo por encima de su mascarilla blanca.
Quinn sali arrastrndose y mir a Maddox.
Bingo! dijo con la voz amortiguada por la mascarilla. Tiene las marcas en la
cabeza. Saqumosla de aqu.
Caffery se par en los peldaos de la puerta con las manos en los bolsillos. Estaban muy
cerca del piso de Rebecca. Seguramente pasaba por el final de esa misma calle cuando se
diriga al centro de la ciudad. Extrao, pens, la vida teje hilos invisibles.
Quinn y Logan tiraron del cadver. La forma en que lo sacaron del contenedor le record
a un parto: la piel manchada y hmeda, el pelo, cubierto de limo, pegado a la cabeza por
la descomposicin como una viscosa capucha. Los miembros inertes, los dos policas
vestidos de blanco. La arrastraron fuera con la cabeza colgando y la dejaron sobre el
plstico como una masa hmeda e informe.
El agente que estaba en la calle se cubri la boca con las manos y se dio la vuelta para no
verla. La putrefaccin haba borrado sus facciones, pero pudieron ver el ya conocido
maquillaje en los ojos y el carmn en los labios, el azul cobalto de la sutura en los pechos,
la brutal incisin en la caja torcica.
Con ceo, Quinn se inclin para ver ms de cerca la cara y, luego mir a Maddox
mientras se quitaba la mascarilla.
Creo que tiene un lunar encima del labio superior.
Maddox asinti con el rostro tenso.
Es ella. Es Peace Jackson.

CAPTULO 38
Malpens, a cien metros del jardn delantero de la casa de Lola Velinor, es una calle
tranquila y bordeada por rboles. Las altivas mansiones eduardianas se esconden tras los
limeros, jazmines e hibiscos de sus elegantes jardines.
Esa noche, poco antes de las nueve, en la cocina del stano, con la ventana abierta para
que entrara el olor a madreselva, Susan Lister estaba preparando una salsa a base de vino
tinto para la cena. Haba corrido por el camino de siempre a lo largo de Trafalgar Street,
pasando por el St. Dunstan hasta el parque, y todava llevaba puestos sus pantalones
grises de chndal y una sudadera Nike sobre un sujetador de deporte. Su melena rubia,
ligeramente hmeda, estaba recogida en una coleta. No iba a tener tiempo de tomar un
bao antes de recoger a Michael en la estacin. Trabajaba hasta muy tarde y coga el tren
de las nueve menos cinco en el puente de Londres. En la mesa de pino, un televisor
porttil estaba sintonizado en las noticias de la BBCi. Pellizc la punta de un diente de
ajo y lo pel. Detrs de ella son la campanada de un reloj y la cabecera de las noticias
del da.
Un nuevo cadver encontrado en el sudeste de Londres. Scotland Yard no ha descartado
que pueda relacionarse con los asesinatos de Harteveld.
Susan subi el volumen y se apoy contra la encimera con un vaso de vino en la mano.
Al conocerse los detalles del caso, la fiscala ha exigido una rpida evaluacin del
PRCU. Programa de Investigacin Criminal. En la pantalla apareci la imagen del
subsecretario del Ministerio del Interior en el csped que rodea el parlamento con la brisa
revolviendo su escaso pelo.
Expres su condolencia a los familiares de las vctimas y empez a desgranar las cifras
anuales del crimen. Luego, sir Paul Condon, en una conferencia de prensa, asegur ante
las cmaras que el CID de Greenwich y el AMIP eran perfectamente competentes y que
muchas gracias y que no, que no podan confirmar ni negar que se tratara de una vctima
de Harteveld.
Susan beba su vino pensativamente. Harteveld haba vivido slo a un kilmetro de
distancia. Se haba estremecido al descubrir que el peculiar coche verde que sola ver
aparcado delante del St. Dunstan cuando sala a correr, haba sido el suyo. Y ahora esto,
otro cadver.
Las imgenes mostraron una calle de Londres, reconocible como Royal Hill, con tres
detectives vestidos de gris llevando una caja amarilla. Luego una toma de un helicptero,
una fugaz pasada sobre los tejados de Malpen Street y luego la repeticin de tres
fantasmagricas figuras enfundadas en monos blancos trajinando dentro del cordn
policial.
Con este nuevo asesinato la cifra no oficial de cadveres se eleva a seis, de los que slo
cuatro han sido identificados. Esta noche, el comisario jefe Days, del departamento de

homicidios del sudeste de Londres, se ha negado a confirmar que estuvieran investigando


una posible conexin de este nuevo crimen con Toby Harteveld.
De pronto sinti un miedo irracional y cerr la ventana. Un cadver en Royal Hill. Tan
cerca? Sobrecogida, termin de picar el ajo, consciente de que sus cavilaciones la
llevaban ms all de la madreselva de la ventana. Especies chinas, un poco de soja y la
carne de cerdo. Se lav las manos y cogi las llaves del coche de encima del refrigerador.
Michael deba de estar esperndola.
Fuera el aire era suave y clido, la noche ola al jazmn que ya haba florecido en el jardn
de al lado. Se detuvo un momento. Todo haba terminado pens. Harteveld haba muerto
y su cuerpo yaca en algn depsito de cadveres. Ya no haba razn para temer nada. La
calle tena el mismo aspecto de todas las noches, las palmeras del jardn de sus vecinos
prestaban al aire un aroma a cinaga como si fuera a orse el sonido de las cigarras. Nada
que se saliera de lo habitual.
Un coche que no reconoci, francs, tal vez un Peugeot. Vaco.
Quizs esta noche le propondra a Michael que pusieran una alarma en la casa. Se sentira
ms segura si l segua trabajando hasta tan tarde. O un perro. Camin los pocos metros
que la separaban de su Ford Fiesta. Eso s era una buena idea: un perro.
Dentro del coche todava haca calor despus de haber pasado todo el da al sol y
despeda un olor penetrante. Su marido tena la costumbre de dejar durante das enteros
su ropa de criquet usada en el maletero.
Te matar, Michael murmur mientras buscaba la llave del encendido.
Le hara sacar la bolsa y lavar la ropa antes de acostarse y le recordara que ambos
trabajaban y que l tena que hacer algo por la casa.
Se mordi el labio y se abroch el cinturn de seguridad. Un perro era una excelente idea.
Un bxer o un doberman. Uno grande y fiero. Podra llevrselo cuando saliera a correr,
tal vez con eso lograra que los camioneros que pasaban por Trafalgar Street lo pensaran
dos veces antes de meterse con ella. Se inclin para buscar la llave del contacto bajo la
luz de una farola, arranc y mir por el espejo. Del asiento de atrs se incorpor un
hombre. Sonrindole.

CAPTULO 39
A la maana siguiente sacaron el cuerpo de Harteveld de ro en Wapping y lo llevaron a
Greenwich para practicarle la autopsia, mientras sus abogados, Schloss-Lawson y Walker,
se dirigan al AMIP con la cartera de propiedades de su cliente. Maddox y Caffery le
echaron un vistazo e inmediatamente descubrieron lo que estaban buscando.
Pedimos una orden para Halesowen Road?
Maddox asinti.
Y la autopsia de Peace Jackson?
Esta tarde, despus de la de Harteveld.
Bien, ocpate de la Jackson. Dejaremos que Logan y Essex se encarguen del piso.
Cuando Caffery lleg al depsito de la calle Devonshire, el cadver de Peace ya haba
salido de rayos X y se haba completado el examen externo. La haban fotografiado,
cogido muestras de pelo y fibras, y realizando un frotis oral, anal y vaginal. Un forense le
tendi una mascarilla y aceite de alcanfor.
Su mvil murmur. Si todava no lo ha
S, claro. Desconect su telfono, se sent en la rampa de descarga y contempl la
zona de diseccin.
Buenas tardes le salud sin levantar los ojos Krishnamurti, embutido en su mandil
verde de hule. Estaba rebanando la cabeza de Peace de oreja a oreja. Ya veo que le ha
tocado bailar con la ms fea.
Qu remedio.
Me han dicho que ese Harteveld que conoc esta maana en mi mesa de trabajo era el
mismo Harteveld responsable de que no haya podido dejar de trabajar durante las ltimas
semanas. Cogi el cuero cabelludo de Peace entre el ndice y el pulgar y tir
suavemente hacia abajo, dejando a la vista el crneo recubierto de sangre coagulada.
Estoy en lo cierto?
Lo est. Tenemos ya una fecha aproximada de la muerte de Peace Jackson?
No soy entomlogo, pero si quiere eche un vistazo. Seal una hilera de frascos
cerrados a un lado de la mesa de diseccin. Creo que descubrir a los culpables de
siempre. Diptera y calliphorae, en primer o segundo estadio, en boca, nariz y vagina,
adems de larvas de mosca de la carne en las heridas. Encontrar un informe de la
autopsia en la sala de esterilizacin.

Dira que es parecido a los dems?


Exactamente, Caffery. Idntico a los dems.
Susan Lister despert a menos de un kilmetro de distancia. Un pjaro piaba y una luz
clida se abra paso a travs de sus prpados. Desde algn lugar llegaba el sonido de risas
enlatadas de una serie de televisin. Crey que estaba en casa, en su cama, hasta que la
invadi un olor a orina y not humedad en la cara interna de sus muslos. Entonces
record. Una taladradora ululando en su sien, o era una sierra elctrica? Abri los ojos e
intent incorporarse, pero algo la retena contra el suelo. Poco a poco se fue calmando y
se qued inmvil con el corazn palpitndole.
No llames la atencin, Susan. Espera. Piensa.
Se humedeci los resecos labios y mir alrededor.
Estaba tendida sobre una alfombra de esparto en una habitacin iluminada por un
fluorescente. A un metro, debajo de un sof marrn, distingui rizos de pelo y envoltorios
de chocolate. Todo estaba cubierto con una fina capa de polvo gris. Lo senta como arena
en la boca y las pestaas. Ese hombre la haba puesto de lado, con las manos y los pies
atados por detrs, debajo de las nalgas, con una cuerda de nailon. Pero lo peor, mucho
peor, y ese detalle la hizo estremecer, era que estaba desnuda.
Iba a violarla.
Oh, Dios mo, no! Respir profundamente intentando no gritar. Vamos, Susan, intent
darse nimos, conserva la calma, piensa con la cabeza. Harteveld est muerto. Van a
violarte y siempre has dicho que si te ocurriera algo as, podras soportarlo. Has ledo
mucho sobre esto, sobrevivirs si no te resistes, accede a todo lo que te pida y anota
mentalmente todo lo que veas y oigas. Notas claras y precisas. Todo. Vale? Preparada?
Hizo cuatro inspiraciones profundas y mir en derredor.
Techo alto. Pintado con textura. Dos puertas. Una chimenea empotrada, rodeada por
estanteras con libros de lomo duro, algunos sobre temas tcnicos. Las risas distantes
procedan de un episodio de Embrujada en un pequeo televisor, lo que poda significar
que llegaba por cable, lo que limitara el nmero de calles donde poda estar encerrada.
Por un momento recobr la confianza. Pero luego vio lo que estaba clavado en las
paredes y un gemido escap de su garganta.
Fotografas arrancadas de revistas pornogrficas. Actos que nunca hubiese imaginado ni
en lo ms recndito de sus pensamientos. Una de ellas mostraba a un nio sodomizado.
Empez a temblar.
Susan! No cedas al pnico. El pnico y t podis morir. Pon distancia. S imparcial, una
espectadora. S una espectadora!

Pero su instinto de supervivencia se estaba debilitando. Torciendo su cabeza pudo ver, a


unos centmetros de donde estaba, seis o siete libros esparcidos por el suelo. Algunos
estaban abiertos, otros cerrados, con los ttulos grabados en oro. Aguz la vista: Estudio
sobre las tcnicas quirrgicas, Atlas de la ciruga plstica craneofacial, Tratamiento
quirrgico de los carcinomas inoperables, Biopsia esterosttica de las mamas.
De nuevo el pnico le atenaz su pecho.
Inclin la cabeza y rompi en sollozos.
Krishnamurti ya casi haba terminado la autopsia. Trasvasaba los fluidos que extraa de
las cavidades del cadver a un frasco colgado en la mesa de diseccin sobre las piernas de
Peace.
Bien, muchachos se enderez y mir alrededor, hoy, para no perder la costumbre,
nos hemos superado. Pinzas, Paula.
Su asistente le puso los frceps en la palma de la mano. Con delicadeza sac el diminuto
cadver del cuerpo de Jackson y lo deposit en una balanza. Paula anot el peso en una
pizarra. Nadie pareci asombrarse por el pjaro. Conocan el caso Harteveld y todos
saban lo que podan esperar.
Bueno, sigamos Krishnamurti observ la cavidad torcica. Exactamente igual
que en las dems vctimas: avulsin extensiva de la placa mamaria.
Avulsin? repiti Jack desde la rampa. Qu es eso?
Tejido arrancado del hueso o de su tejido conectivo Krishnamurti le mir.
Dgame, Caffery
S?
Su asesor cientfico, Jane Amedure, me ha dicho que esta vctima no apareci en el
mismo lugar que las dems.
As es.
Y que nunca estuvo en el descampado.
No; ha habido vigilancia durante las dos ltimas semanas. Por qu?
Pues tiene polvo de cemento en el pelo y en la cara, como las otras. Cre que proceda
del desguace.
Caffery frunci el entrecejo.
Comprendo dijo, frotndose las sienes. El piso de Halesowen Street.

Esta tarde el CSC registrar otra direccin. Le dir que lo tenga en cuenta dijo Jack
levantando la mirada.
Con qu se van a encontrar, Dios mo?, pens.
Susan le oy entrar en la habitacin e inmediatamente se qued inmvil y silenciosa. Le
oy cruzar la habitacin y golpear ligeramente la pared, inquieto.
Existen formas para salir de esto, pens. Hblale, oblgale a pensar en ti como en un
individuo. Te considera un objeto. No se lo permitas.
Despacio, con el cuerpo tenso, dispuesta a hablar y a luchar por su vida, se atrevi a abrir
los ojos.
Ni siquiera la estaba mirando.
Estaba de pie, a unos tres metros, de lado. Con un gorro de los utilizados en los
quirfanos, llevaba puesta una bata azul de hospital y una mascarilla quirrgica. A sus
pies tena una caja de herramientas. Era bajo y regordete, pero gil. Lo saba por la forma
en que casi haba saltado por encima del asiento del coche la noche anterior. Y era fuerte,
mucho ms de lo que hubiera imaginado.
Estaba mirando la fotografa de un rostro de mujer y le daba ligeros golpes con un dedo.
Tena la cara pequea y suave de una mueca. Cabello rubio intenso. Exceso de
maquillaje. Sombra de ojos azul y labios de un brillante color ciruela. Apretaba sus
manos contra la foto, tapando sus facciones con sus enormes pulgares sobre la boca como
si deseara que atravesaran sus dientes, su lengua, sus amgdalas.
De pronto se dio la vuelta.
Y bien? dijo.
Susan se sinti desfallecer. Saba que ella le haba estado observando. Sin siquiera
mirarla, lo saba.
Y bien? repiti.
Por encima de la mascarilla asomaban sus ojos vivaces.
Me llamo Susan dijo deprisa, sin tartamudear. No demuestres que ests
asustada, pens. Mi padre es magistrado. Tiene muchas influencias.
Un magistrado! Su voz sonaba ligera, divertida. Eso quiere decir que debo
preocuparme?
No Yo Oh, Dios! Qu quiere de m?
Qu crees que quiero?

Reza para que slo te viole, Susan. Reza para que no te haga nada ms.
Por favor, no me haga dao. Se acurruc, sollozando. Por favor
No resulta incmodo tener unas tetas tan grandes? Unas manos hmedas se
acercaron y cogieron sus pechos, intentando que dejara de forcejear. Cmo puedes
sentarte a comer con eso delante de ti? No te molestan?
Por favor, no, por favor.
Sabes muy bien lo que tengo que hacer, verdad?
Ella sacudi la cabeza y gimi.
Contesta.
No me haga dao
Te he preguntado si sabes lo que tengo que hacer con tus jodidas tetas! Le dio una
patada en el costado y de repente su voz son tranquila. Y deja de llorar de una vez o
conseguirs preocupar a la seora Frobisher.
Susan, entre sollozos, abri la boca y gir la cabeza. l se puso a horcajadas encima de
ella, le inmoviliz los hombros entre sus rodillas y la oblig a mirarle tirndole del pelo.
Mira! Se inclin y abri la caja de herramientas.
Susan vio unas tijeras Wilkinson, pinzas, un fino pincel de marta, una gama de irisados
maquillajes en tonos turquesa, melocotn, fucsia, rojo
Creo que ste. Sonido de metal, chasquido de guantes de ltex, ruido de algo
extrado de la caja de herramientas.
Dios mo! Qu es eso? Un bistur?.
l se agach y agarr uno de sus pechos.
Vamos all. Una gota de sudor cay de su frente sobre el pelo de Susan. Ests
preparada?
A las tres de la tarde, los detectives Logan y Quinn llegaron al apartamento en el lmite de
Lewishan y Greenwich. Acompaados por un polica uniformado, se acercaron con
expresin severa y sus placas en la mano. No esperaron a que contestaran su llamada.
Quinn hablaba en voz alta grabando todos sus pasos en su Sony Professional:
Son las tres y catorce de la tarde, y estamos en el nmero siete de Halesowen Street.
Hacemos constar que la vivienda est desocupada, nadie nos facilita la entrada, no hay
vecinos, as que segn nos autoriza la ley Puls pausa y se ech hacia atrs para
dejar que el agente de polica se adelantara hasta la puerta.

Cumpliendo la orden de registro H/OO estamos utilizando la fuerza para acceder a la


vivienda Mierda!, sujeta esto.
El mvil estaba sonando dentro de su bolsillo. Desconect la grabadora y cogi el
telfono. Era Caffery.
Qu impresin tiene?
Cuando entre podr decrselo.
Busque polvo de cemento, quizs un cobertizo un garaje tal vez. Si lo encuentra, se
es el lugar en que estuvieron los cadveres.
Lo har. Ya puedo seguir con mi trabajo?
Por supuesto.

CAPTULO 40
En Shrivemoor a los equipos de investigacin no les preocupaba que an no se hubieran
resuelto las ltimas formalidades del caso. Intuan que muy pronto quedara cerrado.
Maddox les advirti que no se relajaran, que todava deban ultimarse las pruebas.
Kryotos haba subido las persianas y por primera vez durante las ltimas semanas el sol
inund la habitacin. Sobre el tablero, haban vuelto del revs las fotos de las chicas
asesinadas y, mientras Betts y Essex salan a buscar cerveza, acercaron sillas a las
ventanas, se pusieron cmodos e incluso descorcharon un par de botellas de vino.
Superado, Maddox sacudi divertido la cabeza.
Vale, de acuerdo, pero no olvidis que maana tenemos que trabajar.
Lavaron unos vasos para la cerveza. Los informticos, viendo que ese da ya no se
trabajara ms, dejaron que Betts les sirviera vino en vasos de plstico. Caffery, recin
llegado del depsito de cadveres, abri una Pilsen, se afloj la corbata y se repating en
una silla, mientras Essex, feliz como un cachorro, se anudaba la suya alrededor del cuello
desnudo, y buscaba un lugar para descansar con los pies encima del escritorio. Ech un
vistazo alrededor buscando al equipo F, que se haba reunido en torno a una mesa con una
cerveza frente a cada hombre.
Por fin nos libraremos de vosotros. Vais a volver al trote a Eltham.
As podris volver a leer revistas del corazn sin avergonzaros respondi uno de
ellos. Lejos de nuestras embarazosas miradas de reprobacin.
Y podr ponerme de nuevo mi traje favorito dijo Essex afectando nostalgia, el de
color melocotn.
Y as podrs estar con la gente que te entiende.
Te sentirs ms a gusto.
Ms tranquilo.
Ms satisfecho.
Ms guapo.
Caffery se reclin en su silla mirando hacia el pasillo. La puerta al lado de su despacho
estaba abierta: la oficina del equipo F, el cuartel general de Diamond, que en ese
momento recoga sus pertenencias movindose de un lado a otro con nerviosismo.
Todos seguan festejando y bromeando. Essex haba sentado a Kryotos en sus rodillas.

Con la ayuda de la adorable Marilyn, voy a demostraros cmo se debe economizar en


estos tiempos austeros
Caffery se levant sin que se dieran cuenta. Abri otra lata de Pilsen y sali de la oficina.
Diamond estaba inclinado sobre una caja amarilla, apartndose de vez en cuando el pelo
que, por una vez sin fijador, le caa sobre la frente. Las pequeas macetas de cactos, las
fotos de familia sobre la mesa Caffery comprendi que Diamond haba esperado
quedarse ms de dos semanas. Se detuvo en el quicio de la puerta y observ cmo
descolgaba un calendario Michelin de la pared. Tard ms de un minuto en hacerlo.
Finalmente pas un trapo por el tablero de la mesa, se inclin para tirar una serie de cosas
en la papelera y de pronto, sintindose observado, levant la cabeza.
S?
Caffery entr en la oficina.
Quieres una cerveza? La puso en la mesa y seal la fotografa de unos nios muy
elegantes con sus corbatas azules del colegio. Se te parecen. Debes de sentirte muy
orgulloso de ellos.
Gracias. Diamond le dirigi una larga mirada con sus ojos desvados. El sudor
perlaba ligeramente su cara y se enjug la frente con la manga de la camisa. Dio la vuelta
a la foto, empuj la cerveza por el escritorio y, dando la espalda a Caffery, cerr con cinta
adhesiva la caja. Pero no bebo cuando estoy de servicio.
Cuando Susan despert, ya se haba ido. Estaba en un dormitorio atada a la cama,
atontada y desorientada, con el pulso palpitndole en las sienes. Tena los prpados tan
inflamados que las pestaas se le metan dentro de los ojos.
La haba amordazado con cinta de embalar y fotografiado con una Polaroid mientras la
torturaba. Luego le ense las fotos. Susan no pudo contener las lgrimas en cuanto vio
la primera. No se reconoca en aquellos ojos tan hinchados, en aquella cara destrozada.
Pero, poco a poco, entrando y saliendo de la inconsciencia, empez a recordar.
El reloj de la pared sealaba las cinco y media. Haba dormido durante ocho horas. Saba
que tena fiebre y que eso significaba que sus heridas estaban infectadas. Poda olerlas.
Una inflamada cicatriz amoratada rodeaba a un pezn amarillento.
Yaca inmvil, oyendo el sonido de un pjaro en algn lugar del apartamento. No era un
trino, sino un dbil piar. Fuera se oa un chirrido, un zumbido 1qu sera?, una gra?,
y de vez en cuando las estruendosas sacudidas de un volquete. Obras. As que no
estaba cerca de Malpen Street. En esa zona no se estaba construyendo. Dnde estoy?,
se pregunt con lgrimas en los ojos. Algo le deca que no muy lejos de casa, que segua
en Greenwich o en Lewisham.

Cerr los ojos y se esforz en recordar dnde estaban haciendo obras cerca de Malpen.
Dnde? Pero el esfuerzo la dej exhausta. Descans un momento. Luego intentara
mirar por la ventana.
La fiesta estaba tocando a su fin. Essex recoga las latas vacas de las mesas y Kryotos,
con tantas como poda sostener colgando de los dedos de ambas manos, estaba de pie al
lado de la impresora leyendo un informe que estaba entrando. Mientras tanto, Betts
quitaba del tablero las fotografas de las mujeres asesinadas.
Caffery no haba podido relajarse con la misma facilidad que sus colegas: tena los ojos
irritados por el formaldehdo y quera que la investigacin llegara realmente a su fin, que
se averiguara de dnde proceda el polvo de cemento. Haba pasado casi toda la tarde
sentado frente a una ventana que daba a la calle, fumando con aire pensativo. Pasaban de
las siete cuando vio detenerse el coche de Fionna Quinn.
Se asom a la ventana y tir el cigarrillo. Algo andaba mal. Pudo adivinarlo por la forma
brusca en que la doctora Quinn se apeaba, seguida de Logan.
Sali a su encuentro en el pasillo.
Qu ha pasado?
Logan dej en el suelo la caja amarilla de las pruebas y, desalentado, se mes el pelo.
No preguntes.
En la oficina de investigacin todos le miraban expectantes. Maddox, apenas vio las caras
de Quinn y Logan, cambi de expresin.
Por los clavos de Cristo, dejad que lo adivine!
Lo sentimos, seor. Algunas drogas, casi medio kilo de herona, pero nada ms.
Nada orgnico explic Quinn.
Mierda! mascull Maddox. Esta pesadilla no tiene fin!
Seor? Kryotos miraba perpleja el ondulante papel de impresora que sostena.
Qu pasa?
Tenemos una emergencia en Greenwich. La vctima es una mujer, y la han encontrado
en un contenedor de basura. Est viva, pero levant la vista pero el criminal ha
practicado un poco de ciruga con ella.

CAPTULO 41
Cuando llegaron a urgencias, Susan Lister segua inconsciente. El enfermero que la haba
trado en la ambulancia, Andrew Benton, un joven negro de aspecto saludable y con el
pelo cortado a rape, estaba impresionado. Se sentaron a hablar en una pequea habitacin
contigua a la enfermera.
De verdad, ha sido muy duro. Mire, he visto muchas cosas, pero esto Sacudi la
cabeza. Esto me ha superado. Y en cuanto a l, su marido
Fue l quien la encontr? pregunt Maddox.
Puede imaginrselo? Encontrar a tu mujer en ese estado. Estaba en un contenedor de
basura enfrente de su casa. se es el valor que ese cabrn da a la vida humana, como si
fuese basura.
A qu hora le llamaron?
A las once. Me dijeron que era una emergencia absoluta. Le mir a los ojos. Cuando el
seor Lister llam, cre que le dara un colapso. Esa bestia la haba arrojado a la basura
dndola por muerta. Su cara se contrajo. Dios!, si ni siquiera yo podr conciliar el
sueo esta noche, ya puede imaginarse cmo se sentir ese pobre diablo.
Hbleme de ella. Estaba vestida?
No. Estaba envuelta en una bolsa de basura. Creo que uno de sus hombres se la ha
llevado como prueba o algo as. Han buscado por todas partes. Antes de que me llevara a
esa pobre mujer ya estaban acordonando la zona.
Es mejor proteger la escena del crimen. Maddox se senta violento. As evitamos
que desaparezcan pruebas.
Ya. No quera ofenderle.
No se preocupe. Heridas?
La han rajado tanto que seguramente morir desangrada, si no por septicemia. El
especialista dice que tiene una infeccin bronquial y fallos renales. Cuando la vi estaba
semiconsciente.
Dnde tiene los cortes?
En los pechos. Se frot la cara. La haban cosido. Lo primero que pens es que se
haba sometido a una operacin de ciruga a manos de un matarife. Pero despus o a su
marido sollozar mientras contaba cmo haba desaparecido, luego la vi en la camilla y
Y?

Pues que comprend que haba algo raro.


Raro?
Resulta difcil de ver, pero los puntos eran bueno, obra de un loco.
Caffery se mir las manos. Recordaba haber odo pronunciar unas palabras semejantes a
un agente del CID en el desguace de North aquel primer sbado.
Y la cabeza?
La golpearon un par de veces en un lado. Estaba cubierta de maquillaje, como una
fulana. Su marido cree que le cortaron el pelo. No dejaba de repetirlo una y otra vez. Por
qu le ha cortado el pelo? Por qu le ha cortado el pelo?, como si fuera lo ms
importante del mundo.
Sin peluca. A sta la eligi a su medida murmur Caffery.
Benton le dirigi una mirada de incomprensin.
Qu ha dicho?
Caffery se levant y se puso la chaqueta.
Nada. Mir a Maddox. Voy a echar un vistazo a la seora Lister. Te ver en el
lugar de los hechos dentro de un par de horas?
Dnde piensas ir?
No tardar mucho. Tengo una idea, pero deja que hable con alguien de Lambeth, a ver
si me confirma que voy en la direccin correcta.
Estaba tumbada boca arriba con los brazos extendidos y la cara vuelta hacia la puerta,
como si esperara una visita y se hubiera dormido cansada de esperar. El pelo que caa
sobre sus amoratados ojos era de un rubio casi blanco, del color de la arena baada por el
sol. Alguien haba intentado limpiarla, pero su boca todava estaba manchada con carmn
y sus manos y uas, advirti Caffery, estaban sucias de polvo.
El aliento de Caffery empaaba la ventana. Pas el puo de su camisa por el cristal. Una
enfermera apareci en su campo de visin y se qued observndolo. Jack se apart de la
puerta. Haba visto todo lo que necesitaba ver.
Exactamente igual a las dems, pens, comprendiendo por fin lo que estaba ocurriendo.
Cuando aparc en Lambeth Street enfrente del Instituto Anatmico Forense, ya estaba
oscureciendo y el parabrisas de su Jaguar estaba salpicado de insectos. Las luces del
vestbulo arrojaban las largas sombras de las yucas en el suelo de mosaico del pasillo.
El guarda de seguridad se levant del mostrador y le tendi un pase a Caffery.

Le dir que sube, pero vamos a cerrar dentro de diez minutos, seor Deber salir
dentro de diez minutos.
Le esperaba en la puerta del ascensor. Vesta unos pantalones de chndal gris marengo,
una sudadera verde, una Reebook y sostena una lata de coca-cola. La doctora Jane
Amedure, con su pelo gris cortado a lo paje, su cuerpo esbelto y casi con los hombros a la
altura de los suyos, le pareci a Jack extraamente hermosa.
Lo siento, detective Caffery. Le condujo por silenciosos pasillos con copias de
Audubon colgadas de las paredes pasando por delante de guardias de seguridad haciendo
su ltima ronda, de tcnicos sacndose sus batas de laboratorio desechables. Lamento
las noticias y siento haber tenido que confirselo a terceros. Intent ponerme en contacto
con usted, pero
No se preocupe. Gracias por su ayuda pero he venido por otra razn.
Le mir de reojo.
Desgraciadamente no creo que hay venido para invitarme a salir. As que mi astuta
mente cientfica deduce que ha venido por el asunto Walworth. Correcto?
Jack sonri.
Correcto.
Adelante. Le abri la puerta de su oficina. Hoy hemos recibido muchas cosas de
usted las muestras para los anlisis de Harteveld, un pelo que me ha interesado
especialmente
Gusanos?
Oh, s! Tambin esos bichos asquerosos. Gracia a Dios, ya han sido enviados al
Museo de Historia Natural. El doctor Jameson piensa redactar un informe comparando
las condiciones en que se haban desarrollado desde el estado de larvas. Empuj una
silla para que se sentara y ella se aposent detrs de un escritorio repleto de montones de
documentos, latas de coca-cola y ceniceros. Una lmpara de mesa enfocaba el tablero y,
desde la repisa de una ventana a espaldas de la doctora Amedure, una mscara nigeriana
dominaba la habitacin con su penetrante mirada. A primera vista todo parece seguir el
patrn de costumbre explic, slo un par anomalas, pero por lo dems no hay
diferencias con las dems vctimas.
S, lo s. Es exactamente lo que ha dicho Krishnamurti. Y eso es lo que me preocupa.
Preocuparle?
l acerc su silla al escritorio.
Por favor, explqueme por qu las moscas, esas que ponen sus huevos en las heridas

No, no son huevos. Nuestra amiguita, la sarcphaga, no se molesta en poner huevos,


sino larvas.
Siempre en las heridas?
S. Cogi una lata de coca-cola y la sacudi. Vaca. Movi la siguiente intentando
descubrir cul acababa de dejar sobre la mesa. Veamos, a pesar de mis escasos
conocimientos en entomologa, intentar explicrselo. Las moscardas ponen sus huevos
en las membranas mucosas. Es decir, en la boca, el ano, la vagina, ojos y fosas nasales,
etc. En las muertes accidentales suele haber heridas y sangre. Entonces, mientras las
dpteras hacen su trabajo, la mosca de la carne se dirige hacia las heridas.
Pero eso no fue lo que le pas a Peace Jackson.
Ni a ninguna de las vctimas. La sarcphaga estaba en estado de larva, como la
dptera, pero la mosca de la carne todava no se haba desarrollado; por ello supimos que
haba hecho su aparicin ms recientemente. Eso nos puso en el buen camino:
comprendimos que las heridas haban sido infligidas posmortem. Los niveles de
serotonina en la sangre nos ayudaron a reducir an ms las posibilidades. De pronto
localiz la lata de coca-cola. Aproximadamente despus de sesenta a setenta y dos
horas.
Sesenta? Es el mnimo?
Slo es una estimacin.
Vale pero cundo es lo ms pronto que pudieron poner los huevos?
Aproximadamente? Dira que bueno el mircoles por la maana. Pues como las
dems, despus de tres das Se interrumpi. Seor Caffery, hay algo que le
preocupe especialmente?
S. Se llev los dedos a las sienes. Harteveld estaba bajo vigilancia desde el martes
por la tarde. A las diez de la maana del mircoles ya estaba muerto. Doctora Amedure,
haba polvo de cemento en todas las vctimas.
Lo s. Todos supusimos que proceda del desguace. Imagino que debera sonrojarme
pero estamos en ello. Hemos puesto en marcha una difraccin por rayos X. Cuando se
haya completado nos pondremos en contacto con la base de datos del CCRI en
Gaithersburg.
No existe una base de datos en el Reino Unido?
Maryland tiene la mejor, pueden trabajar con un difractograma o con una fase del
anlisis, imprimirlo y comparar los cloratos, la metacaolinita, los sulfatos, con sus
patrones.
Cunto tardar?

Nosotros? Menos de veinticuatro horas. En cuanto a Maryland no s. Normalmente


son bastante rpidos.
Puede empezar esta misma noche?
Pero bueno, seor Caffery! le sonri por encima de su coca-cola. Supongo que no
ser necesario recordar lo mucho que paga el AMIP por pasar una noche en vela.
No se ha enterado, verdad? se revolvi incmodo. Esta noche ha pasado algo que
lo ha dejado todo de nuevo en el aire. No estamos seguros, pero puede haber algn otro
manaco por ah.
La expresin de la doctora se demud. Dej la lata en la esa, cogi el telfono y marc un
nmero.
Voy a hablar con el jefe de servicio. Si conseguimos el personal necesario, podremos
hacerle un hueco.
Mientras esperaba que le contestaran, rebusc entre sus papeles y sac una
espectrografa.
El pelo del que le estaba hablando. Mismo color y largo que el de la peluca pero con
una seccin perfecta Caucsico, decolorado. Y cay de forma natural.
De alguna otra vctima? Caffery se inclin y cogi el papel que le tenda. Tal
vez se qued enganchado en algn mueble?
No coincide con el de ninguna vctima respondi negando con la cabeza, ni
siquiera superficialmente. Y todo lo que podemos averiguar es su ADN y algunos hbitos
de su propietario. Ve ese precioso punto en el medio? Revela la presencia de marihuana
en el metabolismo.
Y se?
Aluminio.
Aluminio?
Bueno se cambi el auricular de oreja, digamos que puede indicar casi cualquier
cosa. Una vez estudi un pelo que se sala de lo comn. Al final pertenecer a un enfermo
con una depresin obsesiva compulsiva, y su compulsin era el desodorante.
Lo que significa que puede existir otra vctima que desconocemos?
Exactamente.
Caffery dej la hoja de papel sobre el escritorio y se puso de pie.
Doctora Amedure, ese anlisis de Maryland es necesario. Cueste lo que cueste.

Si usted lo dice puso la mano sobre el auricular y si el AMIP dispone del


dinero, no hay nada que no podamos hacer.
La una de la madrugada de una noche de verano y empezaba a refrescar. Greenwich haba
proporcionado los focos y acordonado la calle. La prensa, que haca poco se apiaba en
esa zona, se diriga hacia el hospital para olisquear de cerca la sangre de Susan Lister.
Caffery y Maddox estaban sentados en el Jaguar debajo de una farola justo dentro del
permetro policial.
Polvo le contaba Jack a su comisario, polvo de cemento. Se dio la vuelta con un
crujir de cuero, pas un brazo por el respaldo del asiento y mir a Maddox. Deja que te
lo explique.
Le expuso detalladamente sus ideas, sus sospechas, contndole por encima cmo lleg
por primera vez a intuir lo que estaba sucediendo. Sin elaborar y cobrando forma, pero
crea que estaba en el camino correcto. Explic cada conexin, justific cada uno de los
pequeos pasos de su intuicin.
No s, Jack dijo Maddox despus de un prolongado silencio, no estoy muy
convencido Tamborileaba con sus dedos en el salpicadero.
El inspector Basset, de pie debajo de un foco fuera de la zona acordonada por la polica,
beba un caf observando a Quinn, inconfundiblemente embutida en su fluorescente
uniforme blanco, mezclando un polvo en un pequeo contenedor de plstico. Al cabo de
un rato, Maddox se enderez y empez a abrocharse la chaqueta.
Tengo que pensar en todo esto. Durmamos un poco. Vuelve a Shrivemoor a las
digamos a las seis?, as podrs contrselo a Essex y a Kryotos antes de la reunin ya
veremos cmo reaccionan.
Despus de irse Maddox, Jack li un ltimo cigarrillo y dio un paseo por la calle. Los
jardines olan intensamente a jazmn. Se detuvo para mirar un rectngulo de luz en el
tejado de un garaje. Fue cuando advirti dnde estaba.
Malpen es una bocacalle de South Road. Haban llegado por una direccin distinta, pero
de pronto se dio cuenta de que se encontraba solamente a cuatro o cinco portales de la
tienda de segunda mano.
Una valla baja bordeaba los jardines que daban a la calle y desde donde se encontraba
alcanzaba a ver las fachadas posteriores de las casas, cortadas en diagonal por el techo de
un garaje. Una ventana iluminada estaba ligeramente abierta para dejar entrar el aire de la
noche.
La cocina de Rebecca.
Volvi sobre sus pasos y, apartndose de las farolas, se apoy contra el coche para sacar
el mvil del bolsillo de su chaqueta. El sonido del telfono de Rebecca se oy en la
noche.

Oiga? Pero la lnea crepit y Jack se dio cuenta de que estaba hablando con un
contestador.
Sentimos que te molestes y gastes tu dinero llamndonos cuando no tenemos la decencia
de quedarnos en casa esperando tu llamada, deca la voz de Joni.
Caffery jur por lo bajo.
Escucha, s que hay alguien en casa. Soy Jack, el inspector Caffery. Coge el telfono.
Esper. Nada. Suspir. Rebecca, Joni, escuchadme, por favor. Debis tener mucho
cuidado, esto todava no ha terminado. Mantened vuestras ventanas y la puerta bien
cerrada. Y, Rebecca llmame cuando puedas.
Colg y se qued en la oscuridad mirando la ventana. Unos momentos despus, la luz de
la cocina se apag y una silueta se acerc a cerrar la ventana. Caffery no distingui quin
era. Se puso el mvil en el bolsillo y subi al Jaguar.

CAPTULO 42
Con la ayuda de media botella de whisky consigui dormir durante tres horas antes de
despertarse sobresaltado por un pensamiento.
Susan Lister no haba sido abierta en canal. Suspir y se dio la vuelta tapndose los ojos
con las manos. Ningn pjaro cosido dentro. Ningn pjaro. Por qu? Por qu esta vez
no encerraste ningn smbolo? Jack se estremeci. Se incorpor sobre los codos y
parpade con el corazn palpitndole. Si no es un smbolo, qu es?
Susan Lister estaba viva. Ningn pjaro. Y las seis lastimosas carroas del depsito de
cadveres? Un pjaro vivo, debatindose. Debatindose con tanta fuerza que lleg a
desgarrar el tejido. El trabajo de Harteveld pareca ir incluso ms all de la muerte.
El claro de luna y Caffery acostado boca arriba respirando lentamente, escuchando su
corazn. Crea saber qu significaba el pjaro. Y crea saber cmo encajaba exactamente
en el rompecabezas. Ya saba adnde se diriga.
El equipo F, algunos de cuyos miembros ya se haban llevado sus pertenencias, recibi
aviso de que acudiera a la reunin matutina. Caffery se reuni una hora antes con
Maddox, Essex y Kryotos. Estaban cansados y desmoralizados. Caffery se qued de pie
durante unos minutos en medio de la oficina de investigacin con las gafas en la mano:
pensando, poniendo sus ideas en orden, mientras Maddox le observaba desde la esquina
donde estaba sentado con la cabeza apoyada en las manos.
Marilyn Kryotos estaba en la cocina preparando caf. Oyeron el sonido de las cucharillas
chocando contra las tazas cuando se acercaba por el pasillo. Al entrar con el caf,
canturreaba como se esperara aliviar el ambiente depresivo que flotaba en el aire.
Maddox suspir.
Bien. Se pas las manos por la cara y mir a Essex y Kryotos. Supongo que ya
estis al corriente de lo que pas ayer por la noche.
S.
Y que ha aparecido un pelo desconocido en Peace Jackson. Debe de pertenecer a otra
vctima as que me importa un rbano lo cansados que estis, pensad mierda y os la
tragis. Jack, ests listo?
S.
Adelante agit una mano en el aire. Anda, empieza, cuntales lo que me dijiste.
De acuerdo.

Con los ojos clavados en el suelo, pareci titubear. Luego su cara se ilumin. Se puso las
gafas y los mir.
Ha sido el Hombre Pjaro dijo simplemente.
Essex y Marilyn intercambiaron una mirada.
Un imitador? pregunt Essex.
No. Quiero decir que ste es el Hombre Pjaro. La prensa no se cansa de buscar
imitadores. Harteveld era el asesino. El Hombre Pjaro es el mutilador. Harteveld est
muerto. El Hombre Pjaro sigue actuando.
Marilyn dej se servirse azcar y le mir de hito en hito. Essex tena el ceo fruncido y
mova su taza de caf en crculos sobre la almohadilla del ratn del ordenador. Maddox
apoy su barbilla en la mano para observar sus reacciones. Luego sus ojos se dirigieron a
Caffery.
Vas a tener que convencerlos.
Puedo hacerlo. Abri su maletn y le tendi a Marilyn las notas que haba tomado en
el Instituto Anatmico Forense. Jane Amedure opina que las heridas infligidas a Peace
Nbidi Jackson se haban producido como en el resto de las vctimas tres das despus
de la muerte.
Lo que significa?
Que Harteveld ya estaba o bajo vigilancia o muerto. Quinn y Logan no pudieron
encontrar ninguna evidencia en Halesowen Street porque no fue Harteveld el que practic
las mutilaciones. Fue otra persona.
Como un pequeo club. Marilyn le tendi las notas a Essex y volvi a revolver el
azcar de su caf. Un club de necrfilos. Reglamento, el habitual: no se permiten
negros, ni judos ni zapatillas en la sede del club
Alto ah. Maddox levant una mano. Dejadle continuar. Ya nos reiremos cuando
presente su plan de trabajo.
Perfecto. Caffery se sent enfrente de ellos. Extendi las manos sobre la mesa.
Creo que sucedi lo siguiente: Harteveld es necrfilo, ninguna duda sobre esto. Pero es
alguien inhabitual dentro de este tipo de paraflicos porque es un hombre instruido: sabe
en qu mierda puede meterse, as que lo guarda en secreto, no acta como tal: si cayera
dentro de la estadstica de los perversos, hubiera podido incubarlo durante aos. As pues,
hace unos siete meses algo hizo que estallara Le ocurre algo crucial, tal vez una
decepcin, un trastorno profesional, tal vez nunca sepamos exactamente qu, pero
empieza a manifestarse. Acta sin pensar, se divierte, y entonces, cuando todo ha pasado,
se da cuanta del lo en que se ha metido. Se encuentra con un cadver. Y le da pnico
deshacerse de l. Pero puede arreglrselas porque conoce a alguien que puede ayudarle.

No se trata de otro necrfilo, sino de un oportunista: un inadaptado sexual o un sdico,


alguien tan enfermo que no le preocupa se la vctima est viva o muerta. Es l, no
Harteveld, el que limpia los cuerpos.
Limpieza de artculos de segunda mano murmur Essex.
Quinn no encontr ese tipo de jabn en casa de Harteveld.
Maddox abri un pequeo envase de leche. Cul era?
Wrights Coal Tar.
Mmm gru, quedndose en silencio por unos instantes. Se puso la leche en el caf
y mir pensativamente a su detective. Vamos, Jack, sigue. Tir el envase a la
papelera y se acomod en la silla. Convncenos.
A eso iba. Recordis que no podamos entender cmo cojones se las arreglaba
Harteveld para elegir a vctimas que no se daban por desaparecidas? Pues bien, Logan le
ense a Gminis una foto de Harteveld y ni se inmut. La camarera tampoco. Como si
nunca hubiera estado en el pub. Gminis llevaba a las chicas a Crooms Hill para una cita
previamente concertada. As pues, creo que era este segundo criminal el que haca los
preparativos. Buscando a las chicas, averiguando cules no seran dadas por
desaparecidas, cerrando los tratos. Por eso nunca vieron a Harteveld en el pub: alguien les
seleccionaba las vctimas.
Y es el mismo criminal el que aparece despus?
Y es l, no Harteveld, el que dispone la decoracin: el maquillaje, las pelucas
Estamos hablando del asesino de Lister? Marilyn ya pareca ms convencida.
Trabajando por su cuenta?
Exactamente. Le ha tomado gusto.
Esto contestara muchas preguntas dijo Essex, como por qu esa ta de Royal Hill
no se enter durante dos das de que tena un cadver en el cubo de la basura. Tal vez
tena razn al creer que slo haba estado all durante esa noche. Tal vez ese otro tipo se
deshizo de ella despus de que Harteveld cantara el canto del cisne.
Sigamos Caffery se inclin hacia delante. Peace Jackson tena polvo de cemento
en el pelo, el mismo polvo que tenan las otras. Al principio cremos que proceda del
lugar donde las encontramos, el desguace, pero Peace nunca estuvo all. Lister tampoco,
pero al limpiarla los forenses encontraron un poco de polvo gris. Tal vez nos enfrentamos
a otro Fred West, tal vez est en el ramo de la construccin o est haciendo obras en su
casa. Pero lo ms importante es que creo que tiene alguna relacin con el St. Dunstan.

Marilyn Maddox se levant golpendose los dientes con un bolgrafo,


comuncame con el comisario jefe. Todo esto va a encantarle. Por cierto, Jack se sent
a la mesa y mir a su inspector, s que ests tramando algo.
Lo sabes?
Oh, s! Seguro que ya tienes una idea de quin es, no es as?
S. No debera haber dejado que se me escapara.
Adelante. Llvate a Essex. Tambin puedes llevarte a Logan cuando llegue.
No tan deprisa no tan deprisa Marilyn tena el ceo fruncido. Cre que el
forense te haba dicho que no haba marcas en la cabeza de Lister.
Ni deba haberlas dijo Caffery. Igual que Hatch, su pelo era del color adecuado.
Se lo cort para que fuera exactamente igual. La eligi porque se pareca a lo que l
deseaba. Corra para hacer ejercicio, el St. Dunstan estaba en su ruta habitual. Supongo
que fue as como la descubri. Fue la primera vez que no tuvo que coger lo que le daban:
esta vez eligi. Ahora est cazando por su cuenta.
Pero no la haban bueno, ya sabes cortado para abrirla y meterle el pjaro. No haba
ningn pjaro.
S Se quit las gafas y se frot los ojos. Cuando volvi a mirarlos todos se
dieron cuenta de lo cansado que estaba. Eso es porque no estaba muerta.
Qu?
Caffery apoy las palmas en la mesa y apret los pulgares mirndolo fijamente.
Las abri para meter el pjaro. No es como Harteveld, no ha elegido a unas vctimas
muertas. Es un violador sdico, pero la muerte no es lo que le divierte. Preferira que
estuvieran vivas para disfrutar de su miedo. Mir a Marilyn, esperando que no le
resultara demasiado desagradable. No abri a Lister por la simple razn de que su
propio y sano corazn estaba latindole dentro del pecho. Un corazn que poda or
reaccionar bajo la tortura.
Qu nos ests contando? pregunt ella con voz desfallecida. Los pjaros estaban
vivos cuando los meti. Debieron de debatirse, como se baj las mangas de la camisa
como si de pronto el fro hubiera invadido la habitacin el latido de un corazn.
Exactamente. Caffery se levant y se puso la chaqueta. Exactamente.
Con la excitacin de la ltima noche se haba retrasado. Tena muchas cosas en la cabeza.
Su prximo cumpleaos, Joni y, por supuesto, la persona que haba pasado, destrozada y
encogida, un da y una noche en su piso.

Se estremeca al pensar lo fcil que le haba resultado el secuestro, y luego deshacerse de


ella: en su propio jardn para que la encontrara su marido. Y, por supuesto, lo que ese
xito auguraba para e futuro.
Al principio, cuando se sent en el asiento de atrs empuando el serrucho, sencillamente
perdi los nervios. Crey que estaba teniendo un ataque epilptico: retorca la cabeza, sus
pies daban patadas, abra la boca sin poder emitir sonidos, los dientes le castaeteaban.
Pero una vez se decidi a dejarla sin sentido, golpendola en la sien con el mango del
serrucho, todo result muy fcil.
Slo haba habido un inconveniente: despus de haberla observado durante muchos das
correr por las maanas por delante del St. Dunstan, crey que haba elegido a la persona
adecuada, que no iba a necesitar operarla. Pero sufri una amarga decepcin cuando la
desnud en su piso, vio sus pechos y comprendi que sera necesario cortarlos un poco. A
pesar de todo, slo haba sido un pequeo detalle comparado con el xito abrumador del
conjunto de la operacin. Y su confianza, ya acrecentada durante los ltimos meses, sali
reforzada. Para su cumpleaos ya estara preparado para el momento de la verdad.
Reflexionaba sobre todo esto en su repugnante y enrarecida cocina mientras abra una
bolsa de M & M y meneaba distradamente un dedo a travs de los barrotes de una jaula
donde tiritaban cuatro abatidos y medio calvos pinzones. No recordaba la ltima vez que
los haba alimentado, pero eso ya no tena importancia.
Faltaba un da para su cumpleaos. Un solo da. Cogi las chocolatinas y se dirigi al
cuarto de bao. Deba prepararse.
A las nueve en punto de la maana, el telfono del departamento de personal del St.
Dunstan empez a sonar.
Personal. Soy Wendy.
Wendy Jack se apoy en la mesa de su despacho, soy el inspector Caffery del
AMIP, al que usted ayud con aquella pequea habitacin de la biblioteca.
Oh, claro! Buenos das, inspector. Me estaba preguntando cundo tendramos noticias
suyas. Todo esto nos ha pillado de sorpresa. Saba que el seor Harteveld era bastante
conocido en personal? Debo decirle que estoy consternada, terriblemente consternada.
Espero que su comportamiento no haya empaado la imagen del St. Dunstan, inspector.
Sentiramos mucho que bueno, estamos muy orgullosos de nuestra reputacin y si
creyera por un momento que ese espantoso hombre la ha perjudicado, yo
Wendy la interrumpi l.
S trag saliva, disculpe.
Tiene una lista de los empleados que estn de permiso?
En cuanto le dio el nombre de la persona por la que estaba interesado, ella dijo:

Inspector Caffery, voy a dejarle en espera mientras busco su carpeta.


Le dedic un fragmento del Canon de Pachelbel y regres en menos de un minuto, sin
aliento y muy excitada.
Inspector?
S?
Es seor Thomas Cook est de permiso, debe reincorporarse el ocho de junio.
O eso dice.
Perdn?
Olvdelo. Tiene su direccin?
Cook viva en la planta baja de un remodelado edificio de dos pisos en Lewisham. En la
calle no estaban haciendo obras ni tampoco en la fachada de la casa. Dejando a Logan en
el coche con el agua cayendo de firme sobre la capota, Caffery y Essex se cubrieron la
cabeza con las gabardinas para protegerse de la lluvia, y avanzaron sigilosamente por el
patio hasta la puerta que daba al jardn. Las plantas estaban muy crecidas y tampoco se
advertan restos de cemento o trabajos de construccin.
La casa estaba en silencio, las ventanas cerradas y las cortinas de la planta baja, corridas.
Se encontraban de pie en la hierba hmeda viendo cmo la lluvia caa por el tejado a dos
aguas, cuando sus transmisores cobraron vida.
Bravo 602 a bravo 606. Absurdamente, Logan musit un seor.
Caffery sac su transmisor.
Bravo 602, adelante.
Hay movimiento, seor. Dentro de la casa.
Te recibo. Estamos en camino. De quin se trata?
Una vieja, seor.
Una vieja?
Ya sabe, pelo gris, lentes bifocales.
La vecina del piso de arriba?
Pues si es la vecina me gustara saber qu est haciendo en el piso del sospechoso,
seor.

Mira le dijo Essex a Jack.


Se dieron la vuelta. Por la ventana de la fachada principal de la planta baja entrevieron un
par de manos corriendo una cortina.
Vamos all. Caffery ech a andar hacia la casa. Tal vez me haya confundido.
Jack Essex trotaba para mantenerse a su altura, qu crees que ests haciendo?
Tal vez me haya equivocado y el veintisiete A sea abajo y el veintisiete B arriba.
Llam al timbre mientras Essex se estremeca a su lado.
Esto no me gusta, Jack.
Qu te pasa? Slo es una viejecita.
Vestida para matar sise Essex.
En el recibidor resonaron unos pasos pesados. Caffery sac su placa del bolsillo y Essex
dijo:
Lo digo en serio, Jack. Esto no me gusta nada.
Su cara, reflejada en el manchado espejo encima del lavabo, con sus dientes estropeados
y su piel enrojecida, le confirmaba su conviccin de que tena derecho a la rabia, que
tena permiso para hacer sentir su saa. Ni un solo da haba dejado de avergonzarse de su
aspecto: tena tendencia a engordar y nunca haba conseguido aligerar sus caderas de
aspecto femenino y sus rechonchas piernas de beb. Cuando andaba, sus muslos se
rozaban y cada noche le escocan.
Pero tena la lujuria de un toro. El sexo le obsesionaba, aunque no le sorprendi llegar a
los veinte aos todava virgen. Su primera miserable conquista fue en un hmedo callejn
de Camden a cambio de media botella de Pink Lady; ms tarde, en Hackney, una
prostituta por un billete de diez libras, cuatro Pernod y jarabe de grosella. Fue a la edad
de veintids aos cuando, mientras estudiaba para volver a presentarse a los exmenes de
biologa, fsica y qumica, consigui que le contrataran como guardia de seguridad en la
UMD.
Sus obligaciones, a la sombra de la estacin del puente de Londres, le dejaban tiempo
para estudiar e incluan comprobar los pases, informacin a visitantes, tiritar en la cabina
del aparcamiento del departamento de patologa y, cada dos semanas, por la noche, una
ronda de vigilancia por los pulidos pasillos, la cantina vaca, las aulas, el laboratorio de
patologa, el de anatoma
El laboratorio de anatoma, donde diecisis aos atrs su vida se haba unido
inexplicablemente a la de Harteveld.

Haba sido un peculiar encuentro de dos mentes perturbadas. Observndose mutuamente


por encima de los cadveres envueltos en mortajas verdes y de las mesas de diseccin,
saban, con el convencimiento de los amantes, que haban encontrado a su alma gemela.
No necesitaban expresar con palabras el infierno en que vivan. El arrogante aristcrata
que miraba con condescendencia a las clases ms bajas lo saba.
No aprob los exmenes de ingreso y poco despus abandon su sueo de convertirse en
mdico y se march de la empresa de seguridad. Harteveld tambin dej la UMD, pero el
pacto secreto entre el heredero de una fortuna farmacutica y el ex guardia de seguridad
resisti el paso del tiempo. Sus peculiares intereses siguieron siendo los mismos.
Con el paso de los aos tuvo en su haber varias violaciones, en aparcamientos o en el
bosque, siempre chicas demasiado borrachas para recordar la matrcula o al hombre
bajito que las recoga en su coche. La primera vez que lleg hasta el sur del ro se
encontr con una chica que era bailarina de strip-tease en Greenwich. Eran las dos de la
madrugada del da de su cumpleaos cuando la vio deambulando por las calles al norte
del tnel de Rotherhite, intentando que alguien la llevara. Con su minifalda de flecos y
chaqueta de cuero, con su pelo de un rubio nrdico cortado con flequillo recto, era la
mujer ms bonita que l haba visto en su vida.
Incluso ahora, en su fro y hmedo cuarto de bao de Lewisham, gema
involuntariamente slo de pensar en el amor que haba depositado en Joni.
l se haba inclinado hacia ella en el asiento emitiendo unos ruidos guturales para sobar
su suave cuerpo apresado bajo el cinturn de seguridad. Debajo de su cazadora de cuero
su corazn aleteaba como un frgil pajarillo. Pero cuando l intent levantarle la falda
ella opuso resistencia. Sali precipitadamente del coche dando traspis y se sent en la
acera tiesa como un palo, corrindosele su lvido maquillaje. l baj del coche e intent
seguir tocndola, pero ella le dio un empelln.
Ahora no, vale? murmur. Estoy mareada.
l se qued de pie a su lado contemplando su pelo rubio ceniza, sus calcetines a cuadros
y, de pronto, decidi no violarla. As, sin razn alguna.
La acompa a su casa y le dese buenas noches. As, sin razn alguna. Como si no
tuviera ninguna importancia. Como si fuera de lo ms normal para l.
Despus se sinti virtuoso, eufrico, radiante. Rpidamente decidi que su generosidad
haba sido una expresin de amor. La deseaba tanto que el miembro se le pona tieso
cuando pensaba en ella.
Pero Joni rechazaba sus proposiciones, se enfadaba cuando apareca durante sus
actuaciones en el pub y an se enfad ms cuando se enter de que haba conseguido un
trabajo en el St. Dunstan y que haba comprado un piso en la planta baja de una casa
reformada en Lewisham, a menos de dos kilmetros de donde ella viva en Greenwich.

Su indiferencia no consigui hacerle desfallecer. Joni era la razn de su vida. Su piso era
un santuario dedicado a ella. La fotografiaba por la calle y en el pub se afanaba por
llevarle copas. Algunas veces Joni le procuraba momentos de placer. De vez en cuando
fumaba o beba tanto que se distenda y le permita llevarla a su casa para dormir la mona
en la cama de invitados. No haba vuelto a tocarla. Ni una sola vez. sa no era la
cuestin. La cuestin era que ella deba acercarse a l. Esto era crucial. Mantena el piso
impecable con la esperanza de que acabara comprendiendo lo mucho que ella le
importaba. Cuando se quedaba con l tomaba todas las precauciones posibles: esconda
sus preciosas fotografas y rociaba el piso con ambientador, a Joni le encantaba que todo
oliera bien.
Y finalmente, por puro cansancio, ella se resign a tolerarle. A cambio l aprendi a
soportar su desconsideracin, sus infidelidades, sus devaneos, su desdn. Incluso cuando
le condujo hasta el borde de la locura apareciendo un da, cuatro aos atrs, recin salida
del bistur del cirujano con sus nuevos e inflamados pechos, l consigui guardar la
compostura.
No importaba lo que Joni hiciera en el presente, en la realidad, ya que l la conservaba en
sus fantasas tal como haba sido aquella primera noche, con sus pequeos y firmes
pechos, y vivi de ese recuerdo.
De regreso a la cocina vio que uno de los pinzones haba encontrado fuerzas suficientes
para encaramarse a la alcndora. Le mir fijamente con sus pequeos ojos. Gru y
sacudi la jaula hasta que el exhausto pjaro perdi el equilibrio y cay, demasiado
aturdido para agitar sus alas. l se qued all, jadeando y parpadeando a su lado hasta que
se termin su M & M, estruj el envoltorio y fue a vestirse.

CAPTULO 43
Abri la puerta una mujer que, efectivamente, llevaba gafas bifocales. Discretamente
ataviada con un jersey, falda de tweed y unos cmodos zapatos de piel marrn, tena el
pelo gris muy corto y las manos grandes. Cuando Caffery le ense su placa y le explic
que estaban interesados en su vecino del piso de arriba, les dedic una sonrisa y los invit
a entrar.
Supongo que les apetecer una taza de t.
Pasaron al vestbulo mientras Essex se preguntaba si podan confiar en esa mujer. Por un
instante Caffery contempl la puerta de arriba de la escalera. Pas un dedo por la
barandilla. Nada.
No s cmo se llaman dijo la mujer. Me refiero a la pareja de arriba.
Pareja? Jack se dio la vuelta. Ha dicho pareja? As que existe una novia,
pens.
Preguntaba por ellos, no?
Les indic que la siguieran por un pasillo cuyo techo haba sido rebajado con placas de
escayola. Cuando vio la clase de psters que decoraban las paredes mujeres de pechos
plateados, hroes melenudos, rutilantes motos aladas y dragones Essex tir de la
manga de Caffery.
Es una trampa susurr mientras seguan a la mujer hasta la sala de estar.
Del techo colgaban chales indios con espejuelos y flecos, y haba una lmpara de lava
junto a una pipa de agua afgana de teca.
Hemos hablado alguna vez sobre ellos cogi un cojn de arpillera naranja del sof y
lo ahuec. Mi hijo debe de saber cmo se llaman, pero se ha ido de vacaciones Se
interrumpi con el cojn balancendose en su mano y los tres se miraron desconcertados.
De pronto, ella se ech a rer. Oh, lo siento!, todava no me he presentado. Dej
caer el cojn y se pas las manos por la falda. Perdonen. Tendi su mano a Caffery
. Soy Mimi Cook. Paso tanto tiempo en esta casa intentando que est limpia y
ordenada que a menudo olvido que no vivo aqu.
Cook? murmur Essex mirando por encima del hombro para ver si alguien se le
acercaba por detrs.
S, el apartamento es de mi hijo. Soy su metomentodo particular.
Seora Cook dijo Caffery, encantado de conocerla.

Lo mismo digo. Y ahora empuj suavemente a Essex para apartarle de la puerta


un t y despus hablaremos en serio.
Mientras ella estaba en la cocina, Caffery y Essex se dedicaron a husmear. Essex repas
los ttulos de los libros y alz las cejas al ver una edicin de los cincuenta de los Cien
das de Sodoma y un delgado volumen de la obra de Klossowski, Sade, mon prochain,
entre los Kerouac y Colin Wilson. Caffery, consciente de su aspecto demacrado al verse
en un espejo, pasaba su dedo entre los cacharros y ceniceros que haba en la repisa de la
chimenea. Desde un paquete de viejas postales sujetas con un elstico, le observaba la
pecosa cara de Cook y, al lado, enmarcada, una pequea foto en blanco y negro con una
seora Cook y, al lado, enmarcada, una pequea foto en blanco y negro con una seora
Cook mucho ms joven, con un traje de bao en cloqu y el pelo peinado hacia atrs.
Estaba sentada, frunciendo los ojos hacia la cmara, en una manta a cuadros escoceses
entendida sobre las piedras de una playa. En las rodillas tena a un nio en baador.
Incongruentemente, el chiquillo llevaba unas gafas oscuras que le prestaban, con la
montura sobresaliendo de su cara, el aspecto de un pequeo escarabajo. Cuando la seora
Cook regres con una bandeja, Caffery cogi la fotografa y pregunt:
Su hijo, seora Cook?
S.
Tiene algn problema de visin?
Oh, s! Acromatopsia. Seguramente le suena a chino. Se alis la falda sobre sus
firmes y anchas caderas inglesas y se sent en el sof para servir el t. Para
simplificarlo, le dir que no soporta la luz solar. Como comprender, Tailandia no es
precisamente el lugar ms adecuado para l, pero mi Thomas tiene una capacidad
especial para hacer cualquier cosa que le perjudique.
Acroma qu? Essex se sonroj de forma encantadora. No soy muy bueno con
las palabras largas.
Acromatopsia. La seora Cook sonri con condescendencia. Congnita. Sus ojos
no tienen bastoncillos, o son palos?, nunca lo recuerdo. Sea lo que sea, su mundo es en
blanco y negro, como si fuera un gato. Es muy injusto. Lo que significa que se le
considera incapacitado. No es que le incapacite mucho, si vamos a eso, excepto que no
puede conducir y sonri con aire de disculpa y que le hemos mimado ms que a
sus dos hermanos. Y dgame le tendi a Caffery una taza de t, quera hablarme de
los vecinos de arriba? Es l quien le interesa? El padre de Thomas siempre deca que los
de aspecto normal son los ms peligrosos.
Cre que me hablaba de su novia le contaba Caffery a Maddox llamndole desde el
coche, pero se trataba de su madre. Va a su casa tres veces por semana para limpiar. l
no puede conducir.
Quin lo dice?

Ella. Dice que tiene problemas de visin.


Debemos creerle?
Estoy yendo al St. Dunstan para comprobarlo, pero parece que es verdad. Por ah no
conseguiremos nada.
Todos los empleados de personal estaban almorzando excepto el metdico seor Bliss.
Recibi a Caffery en la puerta con la mano tendida, el labio superior escondiendo su
estropeada dentadura, su tersa cara, rosada y brillante como si esa maana le hubiera
sacado brillo frente al espejo mientras se afeitaba.
No almuerza, seor Bliss?
Bliss seal a Caffery con un dedo.
El almuerzo es para los flojos, seor Caffery, no lo saba? Solt una extraa y
entrecortada risita atusndose se escaso cabello. Siento no haber estado esta maana
para contestar a su llamada. Estaba ah afuera, peleando otra vez para conseguir una plaza
de aparcamiento. Lamento tener que informarle que la situacin no ha mejorado en
absoluto
S, claro le interrumpi Caffery, ya recuerdo. Seor Bliss, me preguntaba si podra
ayudarme. Todava estn trabajando duro en ese caso, verdad?
As es.
Y cmo podemos ayudar?
Tienen informes mdicos sobre su personal?
Informes mdicos? No. Si han suscrito un seguro de vida a travs de su plan de
pensiones, tal vez conservemos una copia del informe, pero eso es todo.
Pero saben si padecen alguna minusvala?
El hospital mantiene una poltica de igualdad de oportunidades, lo que significa que
estamos obligados a emplear cierta cuota de minusvlidos. Seguramente consta en el
cuestionario que deben cumplimentar cuando se los contrata. Pero no encontrar al seor
Har Harteveld. No lo tenamos en nmina.
No, ya lo supona. Busco al seor Cook.
Se trata de ese forense del que habl con Wendy?
El mismo.
Esta maana saqu su ficha para usted, todava debe estar

Estirndose desde su silla se dio la vuelta para mirar en unos archivadores.


No gir para mirar en la repisa de la pared de enfrente. Ah, s, debe de estar ah.
Caffery le observ dirigirse al archivador. Esa maana haba algo raro en el aspecto de
Bliss. Algo en su saltarina forma de andar sugera un entusiasmo soterrado.
Aqu est! Volvi al escritorio con expresin de triunfo golpendose la pierna con
una carpeta. Es una suerte que no me la haya llevado para archivarla otra vez. Bueno,
echmosle un vistazo.
Sus plidos ojos azules pasaban rpidamente por encima de las pginas, hablando para s
mismo y restregndose de vez en cuando las manos en la chaqueta. Caffery se fij en el
sarro que cubra sus dientes.
Aqu est seal una pgina. Alguna minusvala? Cook responde: S. El
formulario pregunta: Por favor, descrbala. Se pas la lengua por los labios. Y Cook
responde: Acromatopsia. Bliss mir a Caffery con las cejas enarcadas.
Significa que no tiene bastoncillos en la retina. Incapacita para ver en color.
Y que no tolera bien el sol Bliss dirigi la mirada a un punto por encima de los
hombros de Caffery como si tratara de recordar algo. Estamos hablando de un hombre
con el pelo rojo bastante largo?
S, precisamente.
Le he visto por aqu. Recuerdo las gafas de sol. As que es forense. Se frot la
barbilla pensativamente sonriendo a Caffery. En este trabajo se trata con personas tan
distintas que resulta imposible recordar todos los nombres. Sac dos fotocopias
colocadas al final de la carpeta. Aqu tenemos un informe mdico que lo confirma.
Acromatopsia. Inscrito como parcialmente vidente. Mir a Caffery. Esto parece
preocuparle.
Caffery se frot la barbilla.
No, no estoy preocupado. Slo me complica la vida. Tendi la mano a Bliss.
Gracias por su ayuda, seor Bliss. Siento haberle molestado.
No ha sido ninguna molestia. Se puso en pie y estrech la mano en Caffery. Una
mano caliente y ligeramente hmeda. No dude en volver si quiere saber algo ms.
Wendy le atender si yo no estoy, maana empiezan mis vacaciones.
Gracias dijo Caffery. Por cierto, hoy celebra algn acontecimiento especial?
Por supuesto. Bliss se sent detrs del escritorio y extendi los brazos. Mi
cumpleaos!

CAPTULO 44
Cuando el inspector Caffery se fue, Malcom Bliss se reclin en su silla clavando la
mirada en la puerta. Aunque se senta con una nueva confianza, eufrico, vibrando de
excitacin, algunas veces le asaltaba una intermitente y estpida ansiedad. La visita de
Caffery no haba mejorado las cosas. Cuando le atenazaba esa angustia maldeca a
Harteveld por haberle metido en esa situacin.
De no haber sido por m, Harteveld, se dijo, a quin hubieras recurrido cuando te
encontraste con una jodida muerta bien follada entre las manos?
Eres la nica persona que puede ayudarme le haba dicho Harteveld. Ha ocurrido
lo inimaginable.
Harteveld apareci a primeras horas de un da de diciembre. Entr en el aparcamiento
con su Cobra y le ense a Bliss la crislida que guardaba en el maletero. Una chica
gorda.
Escocesa. Creo que es de Glasgow.
Envuelta de la cabeza a los pies en una fina pelcula plstica de la utilizada para envolver
alimentos.
Es lo nico que encontr para envolverla, no quiero que queden huellas en el coche.
Te la has follado?
El dinero cambi de manos y llevaron a la mujer-crislida hasta el apartamento de Bliss,
donde la depositaron en la cama. Harteveld estrech la mano de Bliss y al tocarle sinti
repugnancia.
Eres el nico que puede comprenderlo le dijo. S que puedes solucionar esto,
porque me temo que yo soy incapaz de ello.
Despus de irse Harteveld, Bliss cerr la puerta y deambul por el apartamento
mordindose el labio y bebiendo licor de cereza. Durante un rato se dirigi a s mismo
largas frases incoherentes.
Ella estaba en la cama del dormitorio, con las manos plegadas sobre su vientre, con la
cara manchada y aplastada debajo de su envoltura. Le gustaba esa envoltura, le gustaba
cmo la contena. Incluso si hubiera estado viva no habra podido debatirse. Lamindose
los labios, con una ligera capa de sudor en la frente, Bliss se acerc a la cama y empez a
desenvolverla, extendiendo sus brazos, dndole la vuelta, examinndola.
Tena un tatuaje en el antebrazo. Una ligera lividez cubra su frente, casi toda su sangre se
haba depositado en la parte posterior de sus muslos, nalgas y hombros. Harteveld deba
haberla dejado boca arriba durante algn tiempo.

Eso es. Descansa, estira las piernas. Hinc un dedo en las marcas del muslo y sonri
. Cerda tetuda.
La risa le brot incontenible desde lo ms profundo de su ser. Recordaba la UMDS, la
primera maravillosa constatacin de que los muertos no pueden oponerse a ser
aporreados, aguijoneados, escupidos, follados. Poda correrse en su cara, en su boca, en
su pelo. No poda negarse a nada. Una gran mueca jugosa para l solito.
Pero entonces, estremecindose, se le ocurri que ya haba sido usada, que Harteveld
deba de haberle hecho todo lo que l pensaba. Tal vez quedaran restos de semen. Corri
hacia el cuarto de bao a buscar una palangana, una pastilla de jabn Wrihgts Coal Tar y
una toalla. La fotografa de Joni, cien veces fotocopiada y colgada en las paredes, le
sonrea.
Llen de agua la desportillada palangana y meti la toalla dentro. Los pinzones saltaban
de un lado a otro de la alcndora picotendose unos a otros y agitando sus plumas. Bliss
se senta incmodo bajo la mirada de Joni observndole, pensativo, se rasc el cuello,
todos esos pequeos ojos mirndole
Y, despacio, fue cobrando forma la idea de qu hacer con el cadver.
De vuelta en la habitacin, mientras cavilaba su plan, separ las piernas de la chica y
empez a lavarle la vagina con agua y jabn, dejando que se escurriera en una toalla que
le puso debajo de las nalgas.
Lo repiti una y otra vez hasta que estuvo seguro de que haba desaparecido cualquier
rastro de Harteveld. La quera limpia, nueva para l.
Cuando termin estaba amaneciendo y deba estar en el hospital a las nueve de la
maana. Lola Velinor, su jefa, era muy exigente en cuanto a la puntualidad. l le hara
pagar su intransigencia. Todava no saba cmo, pero se vengara. Sudando, a pesar del
fro de diciembre, meti el cadver en el congelador y se fue a trabajar.
Durante los aos que haba pasado en el departamento de personal, se haba asegurado el
acceso a todos los armarios, despachos, oficinas, salas y habitaciones. Conoca el St.
Dunstan como la palma de su mano y encontr enseguida lo que estaba buscando: sutura,
un par de pinzas de arterias Halsted, una aguja quirrgica y un bistur. En Lewisham
compr una peluca, maquillaje, un juego de pinceles y unas tijeras Wilkinson.
De regreso a casa, sac a la chica del congelador y la meti en la baera para que se
descongelara mientras se ocupaba en disponerlo todo. A las ocho y media ya estaba
preparada: en su cama, con la peluca bien puesta y maquillada. Ya haba tirado por el
sumidero, con ayuda de agua hirviendo y un poco de detergente, la grasa mezclada con
sangre y tejidos que haba extirpado de los pechos, y depositado en un recipiente de
plstico. Haba consultado el procedimiento en la biblioteca y crea haberlo hecho
bastante bien. Los puntos de sutura azules no mejoraban precisamente el aspecto de los
pechos, pero era mejor que aquellas enormes y gordas tetas de vaca: le recordaban cmo

Joni haba destruido deliberadamente su propio cuerpo, ese cuerpo que casi haba
posedo, tan honestamente, aquella primera noche en el coche.
El ltimo detalle, realmente inspirado, era el pjaro. Si abra el trax y cortaba ese
carnoso pectoral mayor que tena forma de abanico y, suavemente, levantaba la tapa
intercostal que haba debajo, los huesos quedaran al descubierto. Exactamente igual que
medio buey. Exactamente igual que los cadveres de la facultad de medicina.
El pjaro se debati cuando lo meti dentro. Por un instante pens que poda liberarse y
revolotear por el techo, pero se inclin y mantuvo la herida cerrada mientras la cosa
rpidamente.
Apoy la oreja en los helados pechos.
El pjaro aleteaba dbilmente. Exactamente igual que el susurrante latido de Joni de
aquella noche.
Luego la follo, dos veces, agarrndose a sus fros hombros, expirando su acre aliento
sobre su cara amoratada. Al terminar pens que haba sido, si no perfecto, al menos mejor
que una masturbacin en solitario.
Puta le dijo, tirando el condn a la alfombra. Puta. Estaba helada, como un
pedazo de carne de cerdo pegada al hueso. No poda responderle. La abofete y la peluca
se desliz hacia atrs dejando al descubierto su abundante pelo. Puta.
A pesar de sus esfuerzos por mantener el cadver congelado cuando no lo utilizaba, ste
empez a descomponerse muy pronto. Lo meti en dos bolsas de basura, cogi una azada
del garaje y condujo hasta el comienzo de la A 2. Conoca muy bien ese trayecto porque
era el que recorra cada fin de semana para ir al chalet en Kent Heredado de su madre. A
la sombra del nuevo Millenium Dome, haba un terreno abandonado y cubierto de
maleza. Durante el da era solitario y por la noche desrtico. Busc un lugar tranquilo e
hizo lo que deba hacer.
Semanas ms tarde, Harteveld, volvi a casa de Bliss, con su figura aristocrtica
enfundada en un traje Gucci y con otra blancuzca criatura envuelta en pelcula
transparente dentro de su coche.
Despus de que el cuerpo estuviera seguro dentro de la casa, Harteveld se sent en el sof
con sus perfectas manos apoyadas en sus rodillas.
Ese pub al que vas, Bliss dijo.
S se arranc un pedazo de piel escamosa de la frente, el Dog. Qu pasa con l?
A las chicas que van all no se las echara de menos. No durante un da o dos, verdad?
Las cejas de Harteveld estaban hmedas por el sudor. Pasara al menos un da antes
de que se dieran cuenta de que haban desaparecido.

De qu ests hablando?
Te conocen. Nadie se sorprendera si hicieras algunas preguntas sobre ciertas chicas.
Averigua cules son seguras. Podras se revolvi con desasosiego. Harteveld
siempre haba aparentado sentirse incmodo en su propio cuerpo podras mandrmelas.
Y de esta forma Malcom Bliss y Toby Harteveld sellaron un pacto diablico, un acuerdo
que les convena a ambos. Harteveld nunca aparecera por el pub y Bliss, que al cabo de
los aos se haba hecho para los dueos del Dog and Bell tan inadvertido como una
sombra, se enterara de qu mujeres mantenan escasa relacin con sus familias, de cules
no se denunciara su desaparicin a los pocos das. A cambio recibira una compensacin
econmica y, ms tarde, el pleno uso y disfrute de los cadveres. Adems poda impedir
que Joni se mezclara en el asunto.
Gradualmente fue hacindose ms osado. Intent convencer a Harteveld de que le
entregara los cuerpos en Wildacre Cottage, el chalet de su madre. Sera el lugar ideal,
tranquilo y aislado: hecho a medida para sus propsitos. Pero Harteveld, que quera
tardas lo mnimo en transportar su carga, le dej muy claro quin mandaba. Bliss, que
tampoco quera asumir el riesgo que representaban los cuarenta minutos de viaje, tuvo
que ceder y seguir disfrutando silenciosamente y con todas las contraventanas cerradas en
su caluroso apartamento de Brazil Street.
Ya llegara su momento. Su confianza iba en aumento.
Empezaba a arriesgarse. En una ocasin dej uno de los cuerpos en la sala durante un da
entero. El rigor mortis lo invadi all, en la sala, al lado del televisor, como un maniqu.
As poda masturbarse mirndola. Cuando ms tarde la rigidez desapareci, el cadver se
desplom en el suelo, despertando a Bliss en la otra habitacin. Su estmago haba
reventado partido y tuvo que deshacerse de ella. La experiencia le deca cundo los
cadveres empezaban a apestar.
Su mayor placer era dejarlas en su cama mientras iba al Dog a tomarse una copa. Algunas
veces vea a Joni y le sonrea gentilmente.
Era feliz. Poderoso. Cada noche posea a un simulacro de Joni. Y poco a poco,
comprendi que iba perdiendo inters en esas posesiones simuladas. Algo en sus
sentimientos empezaba a erosionarse. Y comenz a dejar de molestarse en limpiar la casa.
Al involucrarse la polica tuvo que cambiar de lugar: dej el ltimo regalito de Harteveld
de forma que lo encontrara Lola Velinor. Le pareci adecuado dejar a la mulata su
mulatita, se dijo; cada oveja con su pareja. Estaba orgulloso de su ingenio. Y ahora que
Harteveld haba muerto, tena el control.
Condujo hasta un hipermercado de bricolaje con el corazn palpitndole. Las
taladradoras y los serruchos elctricos, relucientes en sus fundas de plstico, estaban
expuestos colgando de ganchos. Pas casi una hora deambulando por el pasillo
observndolos en detalle, eligiendo, por fin, un serrucho elctrico porttil Black &
Decker de 2.700 rpm. Estaba concebido para trabajar pequeas piezas de madera, se

cargaba con una pequea batera alojada en la empuadura, pesaba menos de tres kilos,
meda treinta centmetros de largo y, adems, entraba perfectamente en la guantera del
Peugeot. Ya en casa, sac un trozo de jamn de la nevera y empez a practicar en la
cocina, cortndolo pulcramente en rodajas.
Armado con su nuevo amigo se transform en un autntico cazador. Haba vigilado a la
chica durante unos das y ella demostr ser mucho mejor que las dems. Era clida.
Sangr y vocifer, especialmente cuando l utiliz la aguja de aneurismas para coserla.
Cuando apoy su oreja sobre los ya vaciados pechos, pareca que iba a salrsele el
corazn y Bliss se pregunt por qu haba esperado tanto en salir de caza.
Ahora saba que estaba preparado. Joni. Joni.
Slo un da por delante
Malcom Bliss se levant mesndose el pelo. Haba sido una maana agotadora, mereca
una copa. Devolvi la carpeta de Cook al archivo, cogi su chaqueta y abandon la
oficina.

CAPTULO 45
La mujer que estaba detrs de la barra siempre le saludaba con un gesto. Era una vieja
vaca reseca que desperdiciaba el maquillaje con que se embadurnaba la cara como si
estuviera en carnaval. Alguna vez se haba forzado en responder al saludo, pero, un da de
la semana pasada, pas por el bar antes de lo acostumbrado y la sorprendi hablando con
el inspector Caffery. Bliss, en la puerta, furioso y nervioso, decidi que por su ligereza
mereca que la ignorara. No se acerc a la barra y tom la copa en el saln.
Joni no tardara en llegar y, a pesar de excitacin, estaba decidido a mantener la
compostura. Despus de todo el tiempo que haba pasado, tenso y sufriendo, porque Joni
restregaba sus tetas artificiales en la cara de cualquiera, haba aprendido a dominarse y
adoptar la conducta que se esperaba del cliente de un pub, lo que facilitaba la peticin de
Harteveld de recoger informacin sobre las mujeres que frecuentaban el local. Bliss
nunca se precipitaba, tan slo invitaba a copas y escuchaba. Era tan inofensivo que las
chicas miraban directamente a travs de l como si no existiese, charlando sobre sus
cosas personales y l se enteraba de lo difcil que sera que se denunciara su desaparicin
a la polica.
Hubieran estallado en carcajadas si se les hubiera insinuado o pellizcado sus pequeos
muslos. As que se quedaba tranquilo esperando el da en que las chicas llegaran a l,
mucho ms cariosas en la muerte que en la vida.
Se abri una puerta y la luz entr en el bar. Joni. Sorprendido, Bliss se alz levemente,
saboreando el momento, pasndose la lengua por los dientes. Unos pasos detrs, la segua
su amiga. Bliss se dej caer en la silla sintiendo que le invada la rabia.
La amiga Joni no le gustaba. Era una puta arrogante que se consideraba pretenciosamente
una artista y que andaba pavonendose por los bares pintando a las chicas como si
pudiera dignificarlas a travs del arte. Y a los clientes tambin. El propio Bliss haba sido
pintado varias veces por ella, pero l no se olvidaba de cuando ella era una de las
chicas. Su nombre de batalla era Pinky. Se hurg la nariz observndola
pensativamente. Se dirigi hacia la barra con la cabeza muy alta, sin molestarse en
mirarlas.
Joni se acerc con aspecto aburrido.
Hola, Joni sonri l.
Hola, Malcom suspir ella resignada, deb imaginar que estaras aqu. Nada
cambia, verdad?
Dej caer su bolsa en el suelo y se sent en un taburete tapizado, estirando las piernas con
su trasero justo en el borde del asiento. Llevaba unas botas de piel hasta la rodilla y una
falda de ante que le llegaba hasta medio muslo. Su pelo rubio, sujeto con dos pasadores
de plstico, tena el mismo corte que el de todas las chicas que vea por la calle. A Bliss

no le gustaba. Le irritaba esa mana de Joni en arreglar lo que no estaba estropeado, esa
obsesin por el cambio.
Se esforz en sonrer.
Una copa, Joni?
Est bien. Se miraba las uas con el labio inferior hacia fuera.
Se comportaba como una nia. Desde que Bliss la conoca no haba madurado en
absoluto. Ya no resultaba graciosa; deba decrselo. Decirle que ya no tena gracia, que le
cabreaba ms de lo que poda soportar.
Vino, supongo.
Ms all, la artista esperaba con la cabeza en alto, como un caballo al que tiran del
bocado. Demasiado buena para ese lugar. l se acerc sonriendo amablemente.
Buenas tardes.
Ella le dirigi una mirada despectiva.
Bliss sonri para s mismo. Puta. Cogi la copa que le tenda la mujer detrs de la barra y
limpi cuidadosamente donde sus dedos haban tocado el vaso de Joni.
Cuando le llev la copa, Joni no le dio ni las gracias, pero a l no le import. Estaba
acostumbrado.
Estis bien, chicas? pregunt. Su misma excitacin le haba llenado la boca de
saliva y deba hablar cuidadosamente para no escupir. Parece que las cosas os van muy
bien, verdad?
No, no nos van bien. Joni apret los labios haciendo un puchero. Han encontrado
el cadver de una mujer negra en la calle justo detrs de la esquina de casa.
Vaya. Bliss tom un sorbo de cerveza. Ya saben quin es?
No. Lanzndole una mirada asesina, Joni cogi con un gesto de impaciencia su
bolso, apur su copa y se dirigi a la escalera meneando su rubia cabeza.
Bliss y la artista se quedaron en silencio. Ella beba su cerveza despacio.
Bueno dijo l, debo admitir que nunca haba visto a Joni tan perturbada.
La artista asinti con un gesto.
Est preocupada dijo mirando su copa. Dice que est considerando largarse de
Greenwich.

Bliss sinti un escalofro, pero antes de replicar dej que desapareciera el nudo de su
estmago y la tensin de su polla.
Ah, s? repuso mirando hacia la escalera. Y adnde piensa ir?

CAPTULO 46
De regreso a Shrivemoor, Caffery no poda relajarse. Iba de un lado a otro de la oficina
buscando entre los papeles, observando las pizarras, ponindose detrs de las analistas
para mirar las pantallas por encima de sus hombros. Finalmente telefone a Jane
Amedure.
Ha sabido algo sobre ese cemento?
El difractograma ya ha salido hacia Maryland. Tal vez sepamos algo maana por la
maana.
Luego sac el fax personal que Bliss le haba enviado desde el St. Dunstan la semana
anterior y lo repas buscando en vano alguna pista por nimia que fuese. Se sent y se
cogi la cabeza entre las manos mientras la oficina se iba quedando vaca de gente.
Maddox, con la chaqueta ya puesta, le dijo:
Es muy noble de tu parte, pero, por favor, un poco de realismo. Ya s que os he estado
fustigando esta maana, pero no pretenda que te mataras.
Vale, vale.
Vete a dormir, de acuerdo?
Lo har.
Volvi a llamar a la doctora Amedure.
Dles un poco de tiempo, inspector Caffery. Le prometo que lo primero que har
maana ser llamarle. Ya nos estbamos yendo.
Alrededor todo era tranquilidad y silencio. Sentado en la desierta oficina, fumaba,
mientras miraba por la ventana cmo una jornada agotadora llegaba a su fin.
Un sol de lluvia estaba ocultndose detrs de las cuidadas viviendas, un nuevo cartel iba a
ser colgado en la valla publicitaria que tena enfrente.
Haba sido demasiado rpido echndole el ojo a Cook, su instinto le haba traicionado, y
admitir que se haba equivocado le sacaba de quicio. Maddox tena razn, debera irse a
casa, pero senta la presencia del Hombre Pjaro tan fuerte y cercana que casi poda
tocarle.
En la calle, un empleado de una agencia publicitaria desenrollaba y pegaba, desenrollaba
y pegaba, desplazaba la escalera y volva a empezar. Las palabras Este Lauder
aparecieron en la parte de abajo de la valla y encima de ellas la radiante curva del cuello
de la modelo. l lo contempl con mirada ausente, pensando en el pelo que se haba
enredado en Peace Jackson. Haban supuesto que perteneca a otra de las vctimas, a

alguien que el Hombre Pjaro todava no haba matado o que todava no haba aparecido.
Caffery se apret suavemente la nariz, intentando concentrarse.
Otra explicacin?
El color y el tamao coincidan con tanta precisin con el pelo de la peluca que ni
siquiera Krishnamurti haba apreciado la diferencia. Tal vez el pelo no perteneciera a otra
vctima sino a la persona que el Hombre Pjaro estaba recreando. Tal vez esa persona
haba estado en casa del Hombre Pjaro. O tan cerca que haba podido quitarle ese trofeo.
Estabas tan empecinado con Cook que ni siquiera lo consideraste, se dijo. Y haba algo,
algo
Caffery levant la mirada hacia el satinado cartel que tena enfrente y de repente lo supo.
El metabolismo de la marihuana en un nico pelo rubio. El aluminio revelado en el
espectgrafo del Instituto Anatmico Forense. Joni pulverizando la habitacin con
ambientador, aquel aroma que impregnaba el apartamento No tena sentido. Joni no se
ajustaba en absoluto al patrn: rolliza y alta, no era precisamente la Galatea del Hombre
Pjaro. A pesar de todo, mientras apagaba las luces y coga las llaves para irse, dejando el
fax encima de la mesa, Jack senta un hormigueo de excitacin en el estmago.
A las dos de la madrugada la artista se fue con sus pinturas, su tablero y su aire de
superioridad, dejando a Joni a solas durante su segunda actuacin en el pub. Bliss la
conoca muy bien. Saba que una vez atrapara a Joni invitndola a un par de copas no se
le escapara con facilidad. El resto de los clientes estaban abandonando el local,
dejndole a solas con ella para rematarla con Liebfraumilch.
A las tres y media Joni estaba vomitando en el lavabo de seoras y, ya en casa de Bliss,
dos veces ms en el bao.
l intent no mostrarse enfadado. Lo limpi, lo freg todo y le dej dormir la borrachera
hasta la hora del almuerzo, hecha un ovillo como un beb, rubia y rosada, con sus
braguitas y camiseta, en la habitacin de invitados para que no viese su coleccin de
fotografas. Tema que las obras que estaban haciendo en el edificio de la antigua escuela
pudieran despertarla.
Sentado en la sala, toquetendose pensativamente un lunar en la barbilla, recordaba
cuntas veces haba consentido, con infinita paciencia, que Joni utilizara su casa como un
improvisado centro de desintoxicacin. Y l nunca haba hecho nada para impedirlo.
Cuntas veces haba fregado y ordenado, sacado, mientras estaba durmiendo, sus
fotografas del pasillo, del cuarto de bao, de la sala, ponindolas a buen recaudo en una
caja, rociando todas las habitaciones con ambientador. Tan slo para que, apenas
despierta, se pusiera el walkman y se largara inmediatamente. Ignorndole. Tratndole
como a un mierda.
Cmo haban cambiado las cosas ahora! Su vida haba sido escrita de nuevo. Como si un
da descubres que el sol tiene un color distinto.

Se dirigi a la cocina y prepar t y un plato con pasteles. Llev la bandeja hasta la


habitacin y la puso en la mesilla de noche de Joni que se rebuj llevndose las manos a
la cara.
Despierta, te he preparado t.
Ella estir el cuello y mir alrededor con los ojos enrojecidos. Apenas vio a Bliss se dej
caer sobre la almohada con un gruido.
Oh, no!
Tmate el t.
No; tengo que irme a casa.
Se apoy en los codos y lo mir con cara de sueo.
Lo siento, Malcom, no tena la intencin de terminar aqu.
Primero toma un pastel. Tena la lengua espesa y su voz sonaba ronca.
No, gracias.
Insisto.
De verdad, no me apetece.
Insisto!
Joni le mir con asombro.
Perdona balbuce l, quitndose la saliva de los labios. Quiero que comas algo, lo
necesitas. Mrate, toda piel y huesos. Pretenda ser un gesto carioso, pero Joni
reaccion con violencia empujndole.
Aprtate!
Pero Joni
Djame sola, Malcom.
Tan slo djame tocar
Cuntas veces tendr que decrtelo? No! Se desliz hasta el otro lado de la cama y
puso los pies en el suelo, pero Bliss se abalanz sobre el colchn y la sujet por la
camiseta. Joni se revolvi e intent zafarse hincndole sus afiladas uas en los dedos.
Aljate de m!
Joni!

Quita tus jodidas manos! Se llev sus manos a la boca y le clav los dientes en el
pulgar. Vete de una puta vez!
No me hagas esto, Joni
Tena los dedos cubiertos con una mezcla de saliva y sangre. Se dobl por la cintura,
cerr los ojos y la retuvo con fuerza. Joni perdi el equilibrio y cay golpendose contra
el zcalo.
l la solt y, boquiabierto, se ech hacia atrs.
Se miraron fijamente, asombrados de su propia violencia. Joni estaba con la camiseta por
encima del estmago, con la sombra del pubis transparentndose a travs de sus bragas
rosa plido. Pareca una mueca, perpleja al haber sido rota tan fcilmente. Por un
instante pareci que se esforzaba en respirar.
Bliss se acerc tendindole la mano.
Joni
Djame djame de una puta vez.
Pero yo te amo.
Y una mierda! Se llev la mano al hombro e hizo una mueca de dolor.
Slo te pido que pases mi cumpleaos conmigo. Maana. Es todo lo que te pido. Me lo
debes por haberme dejado como lo hiciste.
Nunca te dej! Nunca hubo nada entre nosotros, maldito luntico! Nunca fuiste mi
novio!
Bliss la miraba boquiabierto.
Yo estaba enamorado de ti.
Enamorado? Casi follamos una noche, casi, hace miles de aos y slo porque estaba
tan jodidamente borracha que no poda tenerme en pie. Si hubiera estado sobria nunca me
hubiera acercado a ti.
No digas eso!
Eres pattico.
Lo he dejado todo por ti dijo cabizbajo y con los brazos colgando, incluso
abandon mi sueo de ser mdico.
Anda ya! Nunca lo hubieras conseguido. Empez a incorporarse con una mueca de
dolor. Admtelo, Malcom, eres un jodido funcionario y lo seguirs siendo.

No gimote, no me dejes. Por favor, no me dejes.


Pero le dej all, sacudido por los sollozos, mientras se levantaba dolorosamente y
cojeaba por la habitacin recogiendo su ropa y ponindosela.
Este lugar es repugnante. Sac un aerosol de su bolso y roci el aire. Apesta.
Con un sollozo, Malcom se desplom contra la pared, hacindose un ovillo con la cabeza
entre las manos y el cuerpo tembloroso.
Por favor, no me dejes.
Tranquilzate, to. La voz de Joni se haba suavizado. No seas nio.
Se acerc a l.
No me dejes! solloz, y acarici sus botas de ante. No te vayas
Tengo que irme. Vamos, contrlate, podemos seguir siendo amigos.
No.
Malcom, djalo ya. Tengo que irme, de acuerdo?
Pero esta vez l fue ms rpido.
Con un solo movimiento la agarr del tobillo y la hizo caer al suelo violentamente. Bliss
se puso de rodillas y le hinc el codo en el estmago. Un puetazo en la cara le arranc
un chorrito de sangre de la nariz y Joni perdi el conocimiento.
Caffery se detuvo frente a la casa de Susan Lister. Las cortinas estaban echadas y,
grapada a la puerta, una nota mecanografiada metida dentro de una funda de plstico,
emborronada donde haba sido mojada por el roco.
Miembros de la prensa:
Mi hermano y su esposa estn atravesando un momento muy doloroso. Por favor,
respeten la intimidad de nuestra familia y no nos lo hagan ms difcil con sus preguntas.
Ya hemos dicho todo lo que tenamos que decir.
Gracias.
T. LISTER.
Se meti en el bolsillo las llaves del coche, dio la vuelta a la esquina y se qued frente a
la tienda de oportunidades con una mano apoyada en el marco de la puerta y la otra en el
timbre.
S? pregunt Rebecca a travs del intercomunicador. Quin es?

Inspector Caffery. Dispones de unos minutos? Esper un momento. Al no obtener


respuesta, insisti: He dicho que soy Jack Caffery
S, lo he odo. Espera, bajo enseguida.
Tard en abrir. De pie en el quicio de la puerta Jack iba ponindose cada vez ms
nervioso. Estaba a punto de llamar de nuevo cuando oy pasos en la escalera y el ruido de
pestillo. Rebecca estaba descalza, con un ligero vestido suelto como si fuera un tulipn.
Puedo pasar? pregunt l.
No le respondi.
Rebecca?
Bueno, vale suspir ella, entra. Se ech hacia atrs para dejarle pasar. Jack
cerr la puerta, ech el pestillo y la cogi de la mano caminando hacia la escalera.
Acabo de abrir una botella de Fitou. Supongo que te apetecer.
En el piso haca fresco. Las persianas estaban a medio bajar y una mosca revoloteaba
perezosamente alrededor de unos pinceles en una jarra de cristal.
Sintate, voy a buscarlo. Lamento este desorden dijo, yendo hacia la cocina.
Caffery se pase por el estudio, mirando las pinturas y bocetos que se amontonaban por
toda la habitacin. El retrato de Joni segua sin terminar sobre el caballete, con el pelo de
un rubio tan claro que pareca albino.
No est Joni? pregunt.
Todava est en el pub.
A qu hora volver? Poda oler el exceso de ambientador que sola rociar Joni.
A quin has venido a visitar, inspector? A m o a Joni?
A ti, por supuesto.
En la cocina, Rebecca emiti una risa burlona.
Ya, claro.
Ya, claro repiti l para s mismo caminando hacia el recibidor. El cuarto de bao
estaba en el lado opuesto, junto a la escalera que conduca a la habitacin de Joni. A su
derecha, la puerta de la cocina; Rebecca estaba lavando unos vasos. Entr en el cuarto de
bao y cerr la puerta.
Era muy acogedor. Los colores tenan los clidos tonos tropicales de los folletos de
viajes, toallas de un rosa fucsia y paredes aguamarina. Unas medias negras estaban en

remojo en una palangana y unas huellas de talco cruzaban la alfombrilla. Dej que
corriera agua del grifo, abri el armarito e inmediatamente encontr lo que buscaba.
Sac el papel de fumar de su bolsillo, arranc una hoja y la puso encima de las pas de un
peine rojo. Cuando lo sac haba cinco pelos de un rubio plateado. Volvi a colocar el
papel en su paquete, cerr el grifo y regres al estudio.
Rebecca le tendi un vaso sin pronunciar palabra. Se dio la vuelta, cogi un montn de
pinturas del suelo y las puso encima de la mesa.
Recibiste mi mensaje? pregunt l.
Ella no contest inmediatamente. Intentaba parecer absorta mientras ordenaba las
pinturas. De pronto se par. Dejando caer los hombros, se inclin hacia la mesa.
S susurr meneando la cabeza. S, lo siento. Tambin est en todos los
peridicos. Dicen, bueno, sugieren que esa mujer de Malpen Street Agit la mano
con gesto vago. Dios, son unos sensacionalistas
No estaba bromeando. Debes tener cuidado.
Ella se dio la vuelta lentamente. Con los brazos cruzado, apoyada de espaldas contra la
mesa, le mir ladeando la cabeza.
Est muerto, verdad?
S.
Entonces de quin se supone que debo tener cuidado?
Si lo supiera te lo dira. Suspir. De verdad, Rebecca. Ninguno de nosotros sabe a
ciencia cierta qu est pasando.
Dios! Estoy cansada, harta de estar siempre asustada. Me enferma vivir en un
invernadero ni siquiera puedo abrir una ventana.
Volvi a darse la vuelta hacia la mesa y sigui ordenando las pinturas. Las galeras no
dejan de llamarme. Mi trabajo se est vendiendo muy bien. No dejan de pedirme ms y
ms, y ahora incluso el Time Out me ha pedido una entrevista. El Time Out! Dios mo!
Y sabes por qu? No le mir, y Jack saba que no esperaba una respuesta. Por la
genuina calidad de mi trabajo? Porque soy la heredera de Rockefeller? Porque he
creado un nuevo estilo pictrico? Sacudi la cabeza. No, en absoluto. Por ninguna
de esas razones. Tan slo les interesa l. Todos son unos buitres, un maldito hatajo de
vampiros. Y crees que voy a hacer de esto una cuestin de principios? Pues no. Soy
exactamente igual a los dems y tengo la intencin de aprovecharme de la situacin.
Imagino que debera alegrarme de que todava el caso no haya sido resuelto.

Mientras segua hablando con ansiedad, la tensin de Jack empez a desaparecer. Esa
noche ya no le quedaban ms puertas a las que llamar. A primera hora de la maana ira al
Instituto Anatmico Forense pero, ahora, no tena nada que hacer. Ya era tiempo de que
ese da llegara a su fin. Tom un sorbo de vino y dej que Rebecca siguiera hablando.
Bliss pas la tarde esperando que Joni recobrara el conocimiento. Fue dos veces al cuarto
de bao para masturbarse eyaculando en un condn. Se felicitaba por la prudencia.
Quera esperar a que Joni estuviera adecuadamente preparada.
Ya eran las diez de la noche cuando entr en el dormitorio para prepararla. Puso las
manos debajo de su trasero y, flexionando las rodillas, la subi hasta la cama. Ellas se
desplom flccidamente y, entonces, l vio que tena un hematoma en el ojo izquierdo. A
pesar de la hinchazn advirti que algo estaba mal. Cogindole la cara con ambas manos
se acerc para mirarla. El ojo le sobresala de forma anormal, el iris estaba hacia fuera.
Lo apret con cuidado. Ms tarde lo consultara en sus libros. De momento se humedeci
el dedo con saliva y le limpi la sangre de la nariz.
Le baj la cremallera de las botas, se las quit y las coloc en un rincn. Le sac la falda
de ante y cort la camiseta dejando que sus grandes e hinchados pechos se desparramaran
hacia los lados. Estruj uno de sus pezones y se pregunt qu sensacin le causaran esas
tetas artificiales. Sorprendentemente eran clidas, tersas y flexibles al tacto. Pellizc el
pezn derecho entre el ndice y el pulgar y levant toda la mama, estirando todo lo que
daba de s, ms de quince centmetros por encima de las costillas, fascinado por la
flexibilidad de la carne y la silicona.
Mmm gru.
Se inclin para examinar de cerca la pequea protuberancia de la cicatriz por donde le
haban introducido la silicona. Bien, no necesitara rajarla demasiado.
Entonces
Rebecca ya haba terminado de ordenar sus cuadros. Estaba ms tranquila. Hurg debajo
de los papeles y las pinturas hasta encontrar la esquina de un marco. Lo puso encima de
uno de los bocetos y entorn los ojos para observar el efecto que produca.
Vernica, verdad?
Caffery la mir.
Perdn?
Vernica vive contigo, no?
l sacudi la cabeza y se apoy contra la puerta.
Bueno, supongo que ella as lo crea.

Qu es lo que fall?
Quieres saberlo de verdad?
S.
Yo sonri. Fui yo. Soy un error de la naturaleza, sabes?
Ella se qued callada durante un instante, mirndole.
Pues no lo parece dijo.
A simple vista no puedes adivinarlo. Pero ah est.
Qu?
Una obsesin. Soy una obsesin viviente.
Ah!, una mujer. Mir las pinturas. No puedo culpar a Vernica.
No, no se trata de una mujer.
Entonces imagino que ser Ewan.
S yo Le pill por sorpresa que alguien pronunciara el nombre de Ewan.
Recuerdas su nombre
Creas que lo haba olvidado?
Pues s.
Pues no; me acuerdo. Dej el marco y empez a colocar las pinturas en un extremo
de la mesa. Y siento tener que decepcionarte, pero personalmente pienso que cometes
una autntica estupidez.
Perdn?
Digo que refugiarte en el pasado es una excusa estpida para no vivir tu propia vida,
no crees? Lo que quiero decir es que a pesar de no saber exactamente lo que ocurri, si
s una cosa que se supone que si has crecido, que si eres el adulto que aparentas ser,
deberas haberlo asimilado, evolucionar.
Dej caer el ltimo montn de pinturas y se dio la vuelta para mirarle. No lees los
poetas americanos? Dejad que el pasado entierre a sus muertos y toda esa chchara.
Caffery la mir con asombro pero no respondi.
Mierda! exclam ella. He sido una bruta, verdad? Extendi las manos y pase
la mirada por la habitacin como si su propia conducta fuera un misterio para ella, como

si la explicacin de su reaccin estuviera en las paredes. No he podido evitarlo


quiero decir que tambin fui muy grosera al no responder a tu llamada y al colgarte el
telfono. No crees que fui innecesariamente grosera?
S dijo l. Fuiste una grosera. Baj su copa y reflexion. Me lo mereca?
pregunt.
El rostro de Rebecca se distendi.
S respondi sonriendo. S, te lo merecas.
Jack asinti con un suspiro.
Eso crea.
Bliss se irrit cuando comprob que le resultaba imposible levantar las caderas de Joni
para quitarle las bragas y dio rienda suelta a su mal humor, empujndola brutalmente para
ponerla de lado. Luego le meti uno de sus calzoncillos en la boca, los apret bien fuerte
y se sent de nuevo sobre la cama para mirarla.
La mujer de Greenwich haba estado atada all mismo durante casi veinticuatro horas.
Cuando la mordaza de cinta para embalar se haba humedecido con su saliva y se acerc
para cambirsela, ella le haba suplicado que la dejara ir al bao. Al negarse l, empez a
llorar. Por favor, djeme, por favor. Pero Bliss sacudi la cabeza, volvi a amordazarla
y se qued observndola framente hasta que, entre lgrimas, ella se orin encima. Luego
le peg por lo que haba hecho, pero limpi responsablemente todo el desaguisado. Haba
sangre. Crey que sus riones padecan una infeccin.
Veamos mir su reloj, son las diez y media, Joni. A las once volver a prepararte.
Hasta entonces, descansa.
Once menos cuarto. Las ventanas del estudio estaban abiertas, las farolas iluminaban la
calle y los coches pasaban inundndola de msica. La piel de Rebecca brillaba en la
media luz. Se haba soltado el pelo; la noche y el vino la haban distendido. Estaba
sentada frente a l, en silencio. Haca tiempo que se haban quedado como paralizados,
sin poder decirse lo que realmente estaban pensando.
Fue Jack quien al final rompi el silencio.
Debera irme dijo.
Rebecca se limit a beber un sorbo de vino.
Se est haciendo tarde y maana tengo que levantarme temprano Dej la frase en
suspenso esperando que ella respondiera. As pues, debera irme.
S dijo finalmente ella, dejando su copa. S, por supuesto.

Bajaron la escalera. Rebecca iba delante. Al deslizarse sobre sus hombros, vea las
pequeas marcas que le dejaban los tirantes del vestido. Al llegar abajo, Rebecca puso la
mano en el pestillo pero no abri la puerta.
Bueno dijo. Miraba fijamente un botn de su camisa, sin querer encontrarse con
sus ojos. Gracias por el consejo.
De nada.
De nuevo se hizo el silencio. Su mirada segua clavada en el botn de la camisa, y Jack
levant instintivamente su mano ponindola sobre el pecho. Rebecca abri la boca, se
cubri la cara con las manos y se dio la vuelta.
Rebecca?
Dios! Lo siento. Su voz son ronca.
Rebecca Le puso suavemente las manos en los hombros, sobre los tirantes,
notando su clida piel. Tal vez deberamos volver arriba?
S asinti sin mirarle, eso creo.
Trat de darle la vuelta pero, con un sonido ronco, ella cogi su mano derecha y se la
llev a la boca, besndola, mordisquendole ligeramente la palma, chupando sus dedos
uno a uno. Jack se qued inmvil, contemplando su nuca, con el corazn palpitndole.
Rebecca se rasg los labios con sus dedos, levant la barbilla llevando la mano de Jack
hasta su cuello bajndose el vestido, y de pronto a l le invadi el deseo con tanta
violencia que no pudo contenerse.
Oh, Dios!
Le dio la vuelta, la agarr por los muslos y la levant avanzando hacia el fro radiador del
vestbulo. Le levant el vestido hasta la cintura y Rebecca, con un hondo suspiro, se
apret instintivamente contra su cuerpo mientras le besaba con ardor y con las manos le
ayudaba torpemente a quitarle las bragas, absorta, sin sonrer.
Sintindole.
Sus pies desnudos encontraron a tientas un precario apoyo en la bicicleta que haba junto
al radiador, mientras Jack se afirmaba en el suelo y se bajaba la cremallera. A travs de
las ventanas las luces de los coches se deslizaban por el techo las paredes, iluminndolas
mientras l la embesta una y otra vez. Ella tena los ojos cerrados y se morda el labio
apretando sus caderas contra las suyas, ajustndose a su ritmo. La bicicleta se balance y
los pedales rasguaron la pantorrilla de Jack hacindola sangrar, pero l no se dio cuenta.
Todo haba ido desapareciendo a su alrededor hasta que cada tomo de energa y deseo
qued reducido a ese acto que ni siquiera recordaba cmo haba empezado.
No exclam de pronto Rebecca mirndole de frente no, no te corras.

Mierda! exclam, y retrocedi por el vestbulo, dando traspis y eyaculando en el


suelo, encima de sus zapatos. Incrdulo, la mir tapndose la cara con las manos y,
sacudiendo la cabeza, se dej caer al pie de la escalera. Dios mo! Lo siento los
siento.
Rebecca baj del radiador y se sent a su lado con el pecho palpitante, con el pelo
humedecido por el sudor pegado a su cara y su frente. Todava tena el vestido recogido
por la cintura, pegado a la piel, dejando al descubierto su ombligo.
Lo lamento dijo l. No debera haberlo hecho
No ha sido Se sec los labios y le mir de soslayo con la cara y el cuello
sonrojados. De verdad yo no pasa nada. Hubiera podido evitarlo.
Tena que haber usado preservativo. Nunca me haba ocurrido. Normalmente nunca
De pronto, Rebecca se cubri la cara con las manos y empez a rer.
Qu pasa? dijo l, y advirti que le sangraba una pierna, un largo rastro oscuro se
extenda hasta los pantalones, bajados hasta los tobillos. Qu es tan divertido?
A eso te referas? Un error de la naturaleza? Separ los dedos para mirarle la
entrepierna con la sonrisa todava en los labios. Ha sido eso lo que enloqueci a
Vernica?
Dios mo! balbuce. Bueno, quizs algo tuvo que ver
Puedes demostrarlo?
S, puedo demostrarlo.
Ahora mismo?
De verdad ahora mismo? Quiero decir que si ests seguro, que si puedes realmente
hacerlo de nuevo.
S. l mir alrededor buscando algo para limpiar el suelo, sus zapatos, su pierna.
S, claro que puedo. ste es uno de mis encantos.
Qu maravilla! suspir Rebecca dejando caer las manos y sonriendo. Esto puede
ser amor.
A las once en punto estaba preparado.
En el dormitorio, Joni segua inmvil sobre la cama. Crey que todava esta inconsciente
hasta que se acerc y vio su ojo sano observando cmo l se pona la bata, la mascarilla y
el gorro. Cuando l cogi el bistur ella se revolvi en la cama, arqueando la espalda,
sacudiendo la cabeza mientras emita unos gorgoteos con la garganta.

Clmate. Le puso una tranquilizadora mano en el hombro apretndola contra el


colchn. Ser mejor que te calmes.
Joni ech la cabeza atrs y solt un sordo gruido a travs de la mordaza.
Puta le dijo Bliss quedamente sentndose a horcajadas encima de ella. Cierra la
boca, puta. He sido bueno contigo y me ests provocando.
La empuj hasta hundirla en la cama y Joni se qued inmvil bajo sus manos,
observndole con recelo con su ojo sano.
Bien dijo l, y se levant sobre sus talones y se enjug el sudor de la cara. Ahora
escucha. No voy a matarte. Se inclin sobre ella e, ignorando los escalofros que
sacudan a Joni, apoy suavemente la cara contra su cuello. Slo quiero que todo sea
igual que aquella noche. Me comprendes?
Una nica lgrima resbalando por su mejilla le dijo que ella lo aceptaba. Joni dej de
resistirse. Pero para asegurarse Bliss volvi a sujetar su torso a la cama, cruzando la cinta
de embalaje sobre las caderas. La mujer de Greenwich le haba enseado que, incluso
inconsciente, el cuerpo humano responde con violencia ante el dolor.
Cogi un lpiz graso.
No durar mucho.
Mordindose la lengua, traz una marca justo por encima de la cicatriz sealando dnde
iba a hacer la nueva incisin. Joni respiraba profunda y entrecortadamente por la nariz
mientras Bliss escupa en el bistur y lo secaba con su bata.
No hay mucho que cortar, Joni.
Hizo una mueca y la suave carne cedi bajo la hoja como si fuera un queso, se contrajo y
finalmente se abri como una fruta madura. Joni emiti un ronco lamento mientras su
pelvis se sacudi espasmdicamente contra el colchn. Un hilillo de sangre se desliz
entre las pecas de su vientre. Bliss se inclin para estudiar el corte entrecerrando los ojos.
Detrs de una grasa amarillenta, vio los implantes en su envoltorio de carne.
Tienes suerte. Respir hondo dndole unas palmadas en la rodilla. Estn justo
encima del msculo. Aguanta un momento
Se mordi el labio y, muy despacio, meti los dedos en el corte, deslizndolos por dentro,
buscando dentro del pecho.
Joni le mir con ojos desorbitados cuando su dedo ndice rode la bolsa de silicona y
sacudi frenticamente la cabeza.
No te muevas, tranquila. Sus dedos ndice y pulgar se cerraron alrededor del
implante y, con seguridad, tir de l. No pasa nada, tranquila.

Los pies de Joni se cruzaban y entrecruzaban como si fueran tijeras y tena los muslos
tensos como cuerdas, mientras el implante se deslizaba hacia afuera arrastrando sangre y
tejidos con l.
l le puso la bolsa sobre su estmago.
Ya est. Fcil, verdad? Se sec la mano en la bata. Bien, pero sigamos. Uno que
se ha ido y otro que se ir.

CAPTULO 47
Repentinamente, el verano se alej de Inglaterra para instalarse alegremente en la
pennsula Ibrica. La lluvia regres de nuevo a Londres. Cuando Caffery despert con
Rebecca dormida a su lado, oli el cambio experimentado en el aire y sinti la humedad
en su piel. Sigui acostado durante un momento, oyendo los latidos de su corazn,
intentando descubrir qu le haba despertado. Algn ruido en el piso? Habra vuelto
Joni? Slo haba sido un sueo? Escuch atentamente hasta que, al volver la vista, el
corazn le dio un vuelco. Rebecca estaba a su lado con un brazo colgando fuera de la
cama y el otro doblado ligeramente, como si posase para una escultura clsica. No le vea
la cara y se incorpor sobre los codos para mirarla. Estaba muy quieta. Quieta y
Por Dios! Jack, ni lo pienses.
Casi se ech a rer. Por un instante haba imaginado que estaba muerta. Pero su pequea
caja torcica se mova rtmicamente cuando apoy la cara contra su pecho escuch el
tranquilizador y casi inaudible silbido de su respiracin, el aleteo de su corazn.
Un pjaro moribundo.
Se levant bruscamente y fue a la cocina, donde puso la cabeza debajo del grifo. No
quera pensar en el Hombre Pjaro, en sus atrocidades. No mientras Rebecca dorma a su
lado.
Sacudi la cabeza salpicando gotas mientras sus pensamientos se aclaraban. Joni no haba
regresado. La noche anterior, antes de dormirse, haba puesto la cadenilla en la puerta de
la calle para que Joni tuviera que despertarle cuando llegase. Encendi el gas para
prepararse un t, se sirvi u vaso de agua y lo bebi con avidez mirando las fotografas
que haba en la repisa encima de la nevera.
Algunas eran de Rebecca: vestida con un mono manchado con un pincel en la mano; con
los ojos soolientos arrebujndose en una almohada y levantando una mano contra el
objetivo. Otra la mostraba en una playa de guijarros, en pantalones cortos y sacando la
lengua, bizqueando debajo de un enorme sombrero.
Dej el vaso en la encimera y cogi una instantnea de Joni. Era mucho ms bonita de lo
que recordaba, seguramente porque la fotografa no pareca estar colocada. Miraba con
ojos claros al objetivo con un cigarrillo entre los dedos, con la boca abierta en medio de
una frase, sealando al fotgrafo como si tratara de explicarle algo importante. Llevaba el
pelo hasta los hombros y un flequillo le cubra la frente.
Caffery puso la foto encima de la mesa y se sent con los codos apoyados a ambos lados
del marco. Joni le miraba fijamente, intentando decirle algo. Pas sus dedos por el
flequillo.
Las cicatrices rodeaban la cabeza de las vctimas formando un crculo perfecto. A las
rubias melenas de Kayleigh Hatch y Susan Lister slo les haba sido cortado un flequillo.

Caffery se pas la mano por la frente. Las marcas en las vctimas rodeaban el nacimiento
del pelo, en la frente. No era donde se ajustaba normalmente una peluca. Era demasiado
abajo.
A menos
A menos que tuvieran un flequillo. Como Joni.
Se incorpor con el corazn latindole con fuerza.
No la Joni de ahora, sino la de entonces antes de que se cortara el pelo. Antes, Dios!,
por supuesto, antes de que se pusiera los implantes. Es a la antigua Joni a quien quiero, se
dijo.
Becky? La bes en el cuello. Becky, despierta.
Rebecca se dio la vuelta y despert.
Jack Record la noche anterior: en el vestbulo y despus en su cama en todo lo
que le haba hecho. Soolienta, busc el miembro de Jack entre las sbanas. Te vas?
pregunt abriendo los ojos sorprendida al darse cuenta de que tena puestos los
pantalones y se estaba abrochando la camisa.
No tengo ms remedio.
Qu pasa?
Joni no ha vuelto. Sabes dnde pueda estar?
No est en casa? Se dio la vuelta restregndose los ojos. No, no lo s algunas
veces no aparece.
l le apart el flequillo de la frente y la bes en la mejilla. Su pelo ola a champ para
beb.
Rebecca, deja que te pregunte algo, es muy importante.
S?
Tengo razn al suponer que Joni lleva implantes en los pechos?
Advirtiendo el cambio de tono, ella le observ.
S. Pero qu?
Esta fotografa. Se la ense. Cundo se la tomaron?
No s, har unos tres aos. Por qu?

Y lo implantes? la interrumpi.
No s Mir pestaeando la foto. No estoy muy segura, pero creo que justo
despus de conocerla, har unos seis aos.
Muy bien. Escucha. Se levant y se pas una mano por la camisa, tratando de alisar
las arrugas del da anterior. Necesito que me dejes esa pintura, la que tienes en el
caballete.
Para qu?
Te la devolver.
Cgela. Me pone enferma mirarla. Se puso de lado y se incorpor sobre un codo
mirndole con expresin seria. Jack, no estars pensando?
No. Yo Se interrumpi. Rebecca, no me mires as. Se anud la corbata. No
hay nada de que preocuparse. Le rode los hombros con los brazos y la bes en la
cabeza. No te preocupes, de verdad. Solamente te pido que Joni me llame cuando
vuelva. Y t ten cuidado, vale? Lo digo en serio. Llmame si tienes que salir y dime
dnde ests.
Rebecca, sentada a la mesa de la cocina, enroscando soolienta un mechn alrededor de
sus dedos, con la mirada fija en el cenicero esperaba que su manchada cafetera de dos
tazas empezara a hervir.
La lluvia caa contra la ventana trazando surcos en el polvo. Tena un nudo en la garganta.
No es la primera vez que Joni no vuelve a casa, pens. No es nada extrao ni alarmante.
Cuando me fui del pub la vi tan nerviosa que o se fue a descargar la adrenalina por ah o
se meti el algn antro de drogatas en Camden, o, quiz slo ha dormido en casa de
alguien y volver con el rabo entre las piernas. Me pregunto por qu Jack de repente est
tan interesado en Joni.
Se levant, irritada por sus pensamientos, y se fue al estudio. Fuera, en la calles, rosa
violetas y amarillas se alineaban en sombrillas de vivos colores. La lluvia repicaba en el
tejado. Cogi un papel para sujetarlo en el tablero.
Jack se llev su retrato, pens. As pues, cree que Joni se ha metido en un lo.
Dej el papel en el tablero y fue al vestbulo para telefonear.
Desde el quicio de la puerta Bliss contemplaba a Joni, que tena la cabeza cada a un lado,
mientras los implantes dejaban un rastro de sangre encima de sus costillas. Mientras la
cosa haba estado inconsciente y se los haba dejado sobre el vientre para que fuera lo
primero que viera al despertarse. Se haba acostado en otra habitacin, dispuesto a
esperar hasta el da de su cumpleaos. Pero la seora Frobisher le haba despertado

temprano, incluso antes de que empezaran a trabajar en las obras de la antigua escuela,
traqueteando por las escaleras como una mueca de madera.
Esa mujer le pona nervioso. Siempre quejndose, siempre husmeando y mirndole con
desden. Hubiera sido ms seguro celebrar la fiesta de su cumpleaos en el chalet, pero no
poda arriesgarse a viajar en coche. No con una Joni ensangrentada e imprevisible.
Empez a inflar los globos.
Cuando Amedure se reuni con Caffery en recepcin y cogi el sobre que ste le tenda:
comprendi que haba recuperado su sexto sentido.
Se siente bien?
Muy bien.
Qu es esto? Debe rellenar un impreso.
Puede compararlo con el pelo de la ltima autopsia?
Seguramente. Pero, por favor, el impreso.
Ahora mismo voy. Cunto tardar?
Medio da. Menos si se porta bien conmigo.
Se sabe algo sobre el cemento?
Ah! sonri. Veo que o se ha reunido con su equipo esta maana. El CCRI ya tiene
los resultados, se los han comunicado por telfono a Marilyn Kryotos
Pero Jack ya bajaba corriendo por la escalera mientras sacaba del bolsillo las llaves del
coche.
Est bien, yo rellenar el impreso para el laboratorio murmur la doctora Amedure
para s misma dirigindose de nuevo hacia el ascensor.
Todava era temprano, pero Betty ya estaba en el Dog and Bell. En la parte de atrs se oa
ladrar al perro alsaciano.
Se fue con ese del hospital. Ya sabes, ese que est loco por ella. Uno que se sienta en el
saln del bar a beber cerveza.
Te refieres a Malcom?
S, se.
Gracia, Dios mo.

Ayer se gast cuarenta billetes durante el almuerzo. La invit a no s cuantas botellas


de Blue Nun y despus se pas al escocs. A las tres ya no saba ni su nombre. Cmo
puede hacerse esto Pinky, una chica tan guapa? No tiene sentido.
Eres una maldita paranoica, se dijo Rebecca. Joni es slo Joni. Una vez en casa,
escondido en el edredn de Joni entre pauelos de papel y semillas de marihuana,
encontr su agenda Kokai negra y plata, con pginas arrancadas y garabateadas, con
dibujos de corazones y caras sonrientes en colores pastel. Joni apuntaba a sus amigos por
el nombre de pila y, en la M, al lado del nombre de Malcom haba garrapateado una de
sus caritas rosadas.
El telfono de Bliss estaba comunicando. Jack tambin estaba hablando por el suyo.
Rebecca colg el auricular y se sent en el estudio. Mir la direccin y el telfono de
Malcom y se dijo que poda esperar, que en realidad deba dejarlo. Hasta que no pudo
ms y se dirigi a su dormitorio.
Bueno murmur mientras se pona unos pantalones cortos, una camiseta y se calzaba
unos zapatos gruesos, sa eres t. No puedes dejar que las cosas se resuelvan por s
solas.
En su Jaguar, Caffery marc el nmero de Shrivemoor en su Nokia y, mientras conduca
con el parabrisas empaado por la lluvia, se detuvo al llegar a un semforo con el
telfono pegado a la oreja y mir con aire ausente el cuadro que llevaba en el asiento de
al lado.
En segundo plano estaba Joni, subida al escenario, con los brazos levantados y la cabeza
ligeramente inclinada. Detrs de ella, el decorado y las ventanas del pub. El remate del
anuncio de la cerveza Young se reflejaba en el cristal. Y en primer plano, justo en medio,
con los labios ligeramente separados y de perfil, un rostro que le recordaba a alguien
Cogi el cuadro y lo observ de cerca. Esa cara con los dientes estropeados, curiosamente
separados, como un nio al que empiezan a carsele los dientes de leche, le era muy
familiar.
Te conozco, s que te conozco. Conozco el sonido de tu voz, he hablado contigo, te he
estrechado la mano De pronto contestaron a su llamada.
Jack?
S. Hola, Marilyn.
Jack, por Dios. Maddox est que trina contigo. No te has presentado a la reunin de
esta maana.
Lo s, lo s. Dile que me disculpe. Por cierto, me han llamado de Estados Unidos?
Soy tu hada madrina, no lo olvides. Mientras todava estabas en el pas de los sueos,
yo he estado trabajando.

Y?
Ese cemento no se distribuye en el sur y slo hay un constructor en Londres que lo
utiliza, Korner-Mackelson. He hablado con su risuea secretaria y parece que tienen una
obra en Belmarsh, otra en Canning Town y otra en Lewisham.
Lewisham? Levant la mirada hacia el semforo. De acuerdo, dame la direccin.
Al final de Greenwich, en Brazil Street, cerca de Blackheath Hill. Una antigua escuela
que estn transformando en superficie comercial.
El semforo se puso verde. Caffery apag el intermitente y con un movimiento brusco del
volante adelant a un coche.
Marilyn, sigues ah?
S.
Dile a Maddox que llegar tarde, dentro de una hora y media.
Esa maana Greenwich, con sus toldos a rayas azules, le recordaba a Pars. Los coches
salpicaban las perneras de los peatones, los tenderos miraban por los escaparates con sus
caras iluminadas por una extraa luz tropical. Pedale muy rpido. Como si sudando
pudiera hacer desaparecer la ansiedad que la embargaba.
En Lewisham el trfico era muy denso. Encontr fcilmente Brazil Street. Los albailes,
desde los andamios de la vieja escuela, le dedicaron piropos y silbidos de admiracin
cuando pasaba ella bajo la lluvia con sus pantalones y su camiseta. Dej la bicicleta junto
al garaje del nmero 34, al lado del Peugeot de Bliss. La lluvia repiqueteaba sobre la
capota de plstico corrugado.
S? pregunt nerviosamente l cuando abri la puerta y la vio all. Qu quieres?
Joni est aqu? Se sec la lluvia de la cara y mir hacia el interior del piso. Un
solitario globo verde flotaba como un fantasma en el pasillo. Necesito hablar con
ella
Qu te hace pensar que est aqu?
No s, cuando toma una copa de ms a veces se queda contigo.
Mmm
Escucha, Malcom sacudi la cabeza, es importante. Sabes dnde puede haber
ido?
Mira, Pinky, sabes perfectamente que Joni no tiene tiempo para m.

Vale, vale. Levant las manos dndose la vuelta para irse; su autocompasin la
irritaba, lo siento. Si la ves, dile que me llame. Es muy importante.
Al montar en su bicicleta sinti que Bliss todava la estaba observando desde la puerta.
Levant la mirada.
Qu ocurre?
Yo Mir con aprensin hacia la calle. No he dicho que no estuviera aqu. No he
dicho eso.
Rebecca frunci el entrecejo.
Pero bueno
Me has malinterpretado. Bliss seal hacia el recibidor. Todava est durmiendo.
Entra y le dir que ests aqu.
Rebecca apoy la bicicleta contra la pared. Dios mo, Malcom, pens, eres el rey de los
bichos raros.
Camin de nuevo hacia la puerta, meneando la cabeza.
Brazil Street era una calle residencial bordeada por frondosos pltanos. Los chalets
victorianos presuman de sus senderos de acceso y de sus cuidados jardines. La mayora
aparentaba prosperidad, con sus garajes adosados por los que trepaban vias y
madreselvas, y sus magnficos coches. Caffery dej su Jaguar al principio de la calle y,
cubrindose la cabeza con la chaqueta, sigui el complejo diagrama de los surcos dejados
por los neumticos en la resbaladiza arcilla que conduca hasta la verja que rodeaba la
obra de Korner-Mackelson.
Dentro de la valla, dos mezcladoras de cemento amarillas a cada lado del camino
parecan dos leones guardianes. Ms all, la lluvia formaba surcos en los flancos
cubiertos de barro de una excavadora. El solar tena una extensin de unos cien metros
llegando hasta la esquina del edificio de una escuela de ladrillo rojo donde se quebraba en
una curva muy pronunciada y segua al menos durante quinientos metros hasta el final de
los jardines.
Jack mir a los trabajadores apiados debajo de los andamios, fumando y bebiendo caf
de los termos mientras esperaban que dejara llover. El mero hecho de estar ah, cerca, tal
vez rozando el secreto que poda conducir hasta el Hombre Pjaro, le aceleraba el pulso.
Con las pruebas obtenidas por el Instituto Anatmico Forense, resultara fcil conseguir
una orden que les diera acceso a los archivos de personal. Marilyn podra analizarlos,
pero en ese momento, de pie bajo la lluvia, Caffery estaba ms cerca de l de lo que nadie
haba estado nunca.
La tentacin, como siempre, era hacerlo por su cuenta, actuar en ese preciso momento, no
esperar y seguir el manual. Pero saba qu terreno estaba pisando. Se apart de la valla

encaminndose hacia el Jaguar. Abri la portezuela, pero de pronto, con un rpido


movimiento, se dirigi directamente hacia un Polo aparcado para observar los dems
coches que estaban cerca, apresurando el paso para examinarlos uno a uno: un Volvo, un
Corsa y un viejo Land Rover.
Llevaban aparcados en ese lugar mucho ms tiempo que su Jaguar. En todos la lluvia
haba dibujado un intrincado mosaico. Polvo de cemento. Flotaba en el aire desde el solar
en construccin y la lluvia lo estampaba en la pintura de los coches.
Jack se pas un dedo por el borde de la portezuela del Polo pensando a toda prisa. Se dio
la vuelta y escudri Brazil Street.
Dentro estaba hmedo, el suelo pegajoso, como si hubiera encendido la calefaccin en un
lluvioso da de principios de verano. Bliss, en el recibidor con los brazos extendidos,
impidi que ella entrara en la parte de atrs de la casa.
No; pasa aqu dentro, a la cocina.
Est bien, slo quiero hablar con Joni. No voy a quedarme.
Bliss extendi los brazos una vez ms.
S, claro Aqu, pasa por aqu.
Rebecca suspir. En la cocina haca calor y ola a leche agria. Unas moscas muertas en el
alfizar de la ventana flotaban en un charco formado por las gotas de condensacin que
resbalaban por el cristal. Tres sillas se apilaban alrededor de una mesa llena de platos
sucios, tazas de t, cazuelas, todo cubierto por una fina capa de un polvo ceniciento. En el
techo zumbaban otras moscas.
Bliss cogi una silla cochambrosa y la examin.
El asiento est roto, no puedes sentarte aqu. Dejando caer la silla empez a revolver
en un cajn de la cocina. Aqu est. Se dio la vuelta con un rollo de cinta marrn de
embalar en la mano, intentando despegarla con sus sucias uas. Siempre me cuesta
mucho se excus tendindole el rollo. Quiz podras ya sabes, con tus uas.
Rebecca suspir exasperada.
Anda, dmelo.
Despeg unos centmetros de cinta con sus frgiles uas y se la devolvi.
Bueno, ya est. Y Joni?
Vale, tranquila. Rpidamente cubri el asiento con varios trozos de cinta y luego le
acerc la silla. Ahora mismo voy.

Con las manos levantadas en un gesto de resignacin sali apresuradamente de la cocina.


Rebecca, mientras consideraba seguirle hasta el vestbulo para darle prisa, atisb su
pequea cabeza pasando por detrs de un ventanuco situado encima del fregadero. De
pronto, su extraa cara de labios gruesos reapareci tras el cristal esmerilado,
consiguiendo sobresaltarla.
Oye, te importara? Abri el cristal unos centmetros, se asom por la abertura y
seal la mesa. Le haba preparado una taza de t. Est ah encima.
Est despierta?
S, pero quiere una taza de t. Dmela, por favor.
Rebecca puso los ojos en blanco.
Por el amor de Dios, Malcom, pens. Y le dio la taza. l se la arrebat de las manos.
Gracias. Y esas galletas, por favor. Se mes el pelo. Joni es una damisela muy
exigente.
Por el amor de Dios, Malcom Rebecca le alcanz el paquete de galletas, quieres
despertarla de una vez?
Claro, por supuesto dijo educadamente al tiempo que le coga la mueca y se la
retorca con fuerza.

CAPTULO 48
En Shrivemoor se estaba organizando el puerta a puerta. La oficina de investigacin ola
a caf, a camisas recin salidas de la lavandera y a locin para despus del afeitado.
Cuando Jack lleg, pelo hmedo y traje arrugado, Marilyn y Essex estaban con Maddox
en la oficina del SIO. Ignorando sus miradas, sac una gua telefnica de su escritorio y
busc las pginas de Lewisham. Saba que tena la respuesta, que estaba tan cerca de ella
como los latidos de su corazn. Tan slo necesitaba buscar en la direccin adecuada.
Rpidamente garabate cinco nombres. Cada una de las calles situadas en un radio de
cien metros alrededor del solar en construccin de Brazil Street.
Marilyn dijo ensandole el papel mientras se levantaba, psalo por el ordenador
y dame los resultados Encima de la mesa, donde lo haba dejado la noche anterior,
segua el fax del St. Dunstan. En su arrugada primera pgina se lea la lista de nombres
encabezados por la letra B: Bastin, Beale, Bennet, Berghassian, Bingham, Bliss,
Bowman, Boyle.
Jack?
Pero la expresin de Jack haba cambiado. Sus ojos miraban fijamente la direccin escrita
bajo el nombre de Bliss: 34 A. Brazil Street.
La cara en la pintura de Rebecca los dientes estropeados. Bliss quejndose de las obras
cuando le visit en el St. Dunstan por primera vez. Maldita sea, cmo he podido pasarlo
por alto?
Jack, qu ocurre?
Levant la mirada. Maddox, Essex y Marilyn le estaban observando.
Dnde ests?
Lo siento, yo
Estaba diciendo que podras encargarte del puerta a puerta. Maddox cruz los brazos
. Improvisa un cuestionario con Marilyn.
No puedo. Jack arranc la pgina del fax y se la meti en el bolsillo. Necesito que
me acompae un hombre.
Maddox suspir.
Adelante, elige al que quieras. Seal con la barbilla a Essex. l, supongo.
Bliss, tir de Rebecca hacia el ventanuco, haciendo que su cadera se golpease contra la
pila. Una tetera se estrell contra el suelo salpicando de t.

Djame, cabrn!
Cierra la boca sise l. Cierra la boca y no grites.
Malcom, por favor!
Sus calientes manos le aferraron los brazos.
Qu coo crees que ests haciendo?
He dicho que te calles. Y luego la maniat con la cinta de embalar.
La maldita cinta de embalar que yo misma he abierto, pens ella. Se apoy con todo su
peso contra el fregadero y se debati con desesperacin, en vano.
Este hijo de puta tiene fuerza, pens. Nunca lo hubiera imaginado. Me ha
atrapado.
Bliss intentaba ahora amordazarla con un trozo de cinta. No!. Apart la cabeza, pero
l consigui pegar la cinta y se alej por el corredor.
Dios mo!. Retorci violentamente las manos, pero la cinta se ci todava ms a sus
muecas. Qu intentar ahora?, se pregunt presa del pnico.
Un portazo. El piso se qued en silencio.
Rebecca, inclinada sobre la pila del fregadero, respiraba con fuerza por la nariz, con
todos sus sentidos alerta. Fue mordisqueando la cinta que la amordazaba hasta que
consigui despegarla.
Tena las manos atadas alrededor de una tubera al otro lado del ventanuco. Puso una
rodilla encima de la pila, encaramndose encima del fregadero. Los platos acumulados
sonaron estrepitosamente.
Joni! grit. Joni!
Silencio.
Joni!
Jadeante, Rebecca dej caer la cabeza.
Vamos, tranquilzate y haz bien las cosas. A qu est jugando ese cabrn? Qu
pretende?.
La respuesta apareci cara y fra en su mente cortndole la respiracin.
Dios mo! No!.

Helada, sobre el fregadero con la ropa mojada y los ojos desorbitados, con las rodillas
sangrando, contuvo la respiracin mientras el corazn pareca a punto de estallarle.
No seas ridcula, Becky, no puede ser l, es imposible.
Y por qu no? Joni ni siquiera est aqu. Me ha mentido para conseguir que entrara en
su casa.
Pero Malcom? Y por qu no?.
La adrenalina le recorri el cuerpo hacindola reaccionar. Tomando aire, retorci sus
manos frenticamente, dispuesta a arrancarse el brazo antes que quedar atrapada en ese
lugar.
T, la chica dura sabelotodo, maldita idiota!, t solita te has metido en esto.
No te muevas le susurr Bliss al odo sobresaltndola. Y cierra tu jodida boca o
me ver obligado a utilizar esto.
El inspector Basset estaba sentado en su despacho con las piernas estiradas, la silla
inclinada hacia la pared y las manos cruzadas sobre el estmago. Se haba quedado
durante ms de una hora mirando por la ventana cmo la gente iba de compras por Royal
Hill mientras se limpiaba las uas con un clip pensando en Susan Lister y su marido. Esa
misma maana el comisario jefe les haba endilgado un sermn sobre la conveniencia de
mantener un estrecho contacto con el AMIP.
El telfono de su escritorio empez a sonar.
Basset dej caer las patas de la silla.
S?
Soy Violet Frobisher.
Rebecca se dio la vuelta violentamente. Jadeante, con los ojos enloquecidos, enseando
los dientes.
Bliss retrocedi con un dedo sobre sus hinchados labios. Se abri la chaqueta y,
desviando los ojos como si lo que estaba a punto de ensearle fuera tan indecoroso que ni
siquiera l fuese capaz de verlo, seal hacia abajo: remetido en la cinturilla de los
pantalones de chndal, descansando como un beb contra su estmago, haba un pequeo
serrucho elctrico.
Lo acarici tiernamente, suspirando como si formara parte de su propio cuerpo.
Recuerdo tu cltoris, Pinky. He visto tu coito rosa.
No te acerques! Se ech hacia atrs. El grifo se clavaba en su espalda, el agua
goteaba por su cuerpo.

Si eres buena y te ests quietecita, lamer tu cltoris.


Entre sus torcidos dientes se atisbaba su lengua bulbosa. Como un gato olfateando una
hembra en celo. Se llev una mano a la boca y la lami desde la mueca hasta la punta de
los dedos.
Mmm, cltoris rosado. Te gustara que te lo chupara? sonri saboreando cada
palabra. El adorable cltoris rosado de Pinky.
Que te jodan! Forceje desesperadamente. Cabrn!
No! Bliss golpe con fuerza el fregadero. Que te jodan a ti, puta! Empu el
serrucho ponindolo en marcha delante de su cara. Jdete, zorra del demonio!
Ella retrocedi frenticamente y la cinta que la maniataba se rasg. De pronto estuvo
libre. Perdi el equilibrio y cay contra la pila del fregadero mientras Bliss la miraba
atnito. A continuacin, el mango del serrucho la golpe brutalmente en la nuca.
Caffery conduca lentamente por Brazil Street.
10, 12, 14.
Pas frente a la verja del edificio de la escuela. La lluvia haba amainado y la excavadora
estaba trabajando.
28, 30, 32, 34 34.
La fachada tena un revestimiento rugoso y en las ventanas de la primera planta
ensanchado el sendero que conduca hasta un horrible garaje adosado. Vaco.
Le conozco dijo Essex mientras Caffery pasaba por delante de un coche.
De un Rover verde botella aparcado en el sendero y medio escondido por un murete de
ladrillos, sali un hombre de pelo canoso vestido con un traje oscuro. Ech una ojeada
dentro del garaje. Caffery acerc el Jaguar al bordillo de la acera.
Qu estar pasando? Essex se meti el telfono en el bolsillo. Es el inspector
Basset, del CID de Greenwich. Vamos.
Se dirigieron aprisa hasta el sendero de la casa vecina para no ser vistos desde la planta
baja. Basset estaba husmeando por la ventana. Cuando vio a Essex gesticulando desde el
jardn de enfrente pareci perplejo y alarmado.
Corri hacia ellos.
Joder! sise. Espero no haber metido la pata. Debera haberlo comprobado pero
pens que no ibais a hacerle caso y estaba volvindome loco con sus llamadas

Calma dijo en voz baja Caffery, cogindole por la manga y llevndoselo detrs de la
valla. De qu me ests hablando?
De la seora Frobisher, ya te habl de ella.
Caffery y Essex intercambiaron una mirada.
Que nos hablaste de quin?
Ya sabes, esa que tiene ese vecino.
Ya me he perdido murmur Essex.
Te telefone. Recuerdas? Te dej un mensaje para que averiguaras lo que estaba
pasando. Al no saber nada de ti supuse Se removi inquieto mirndolos
alternativamente. Por lo visto no sabis nada sobre la seora Frobisher y su vecino.
Tampoco sobre los olores? Ni del congelador que se descongela? Se puso de
puntillas y ech una mirada por encima de la verja. Ni de pjaros muertos en la basura
y ahora, adems, que alguien grita en el piso?
Caffery se masaje las sienes.
Tenemos un sospechoso en el 34 A. Es esa casa.
Frobisher vive en el 34 B. Es su vecina del piso de arriba.
Y cundo dices que me dejaste ese mensaje?
Ms o menos una semana, cuando la prensa public el asunto Harteveld.
Mierda! Caffery mir a Essex, que tena los ojos fijos en sus zapatos.
Diamond dijo.
El mismo suspir Caffery. Bien, qu sabemos?
No hay nadie.
Has entrado?
No. La seora Frobisher llam hace unos veinte minutos diciendo que haba odo
gritos. La pobre vieja tena un susto de muerte. No quera volver a molestarnos porque
crea
Porque crea que nos estbamos ocupando del asunto?
Exactamente Basset pareca incmodo. Mierda! Al jefe le va a encantar todo
esto.

Se oy un ruido procedente de la casa. Los tres se agacharon detrs de la valla. La seora


Frobisher sali a la puerta con una bata azul y zapatillas a cuadros. Un gato se frotaba
contra sus tobillos.
Seora Frobisher Basset la mir la mano, y luego se la estrech, observando por
encima de su hombro a Caffery y Essex. Lo siento, seora Frobisher, permtame que le
presente al inspector Caffery y al detective Essex.
Ella inclin la cabeza a modo de saludo.
Estaba preparndome un t. Os apetece?
Gracias dijo Essex entrando en la casa.
El piso estaba limpio aunque desordenado. Las revistas se apilaban en los rincones y un
ligero olor a comida subyaca bajo el aroma del ambientador. Los hombres se sentaron en
una salita contigua a la cocina en unos desvencijados sillones, dejando vagar la mirada
por los objetos de decoracin que coleccionaba la seora Frobisher: peluches, una
seleccin de tazas procedentes de estaciones de servicio, fotos de Gregory Peck
arrancadas de revistas y con marcos imitacin plata. En la cocina, la seora Frobisher
hablaba sola mientras reuna el servicio de t. Luego abri un paquete de galletas.
Recuerdo que fue ayer hacia las cuatro de la tarde, porque estaba viendo Judge Judy y
acababa de prepararme una taza de t. Dej la bandeja en la mesa. El gato dormitaba
debajo de sta plcidamente. Tippy estaba bebiendo su plato de leche cuando o un
gran alboroto. Ese hombre estaba fuera, con una chica joven.
Recuerda cmo era la joven?
Todas me parecen iguales. Rubia, con la falda corta por aqu. Andaba dando traspis.
Vomit en el sendero y l tuvo que llevarla a cuestas hasta la casa. Bueno, pues despus
de eso ya no volv a verle el pelo a esa chica. Ni volv a pensar en ello hasta esta maana
cuando de repente o La taza de t tembl ligeramente en su mano. La o gritar de
una forma que me hel la sangre.
Tiene una llave del piso de abajo?
Oh, no! No es mi inquilino, pero
S?
Se ha dejado una ventana abierta en sus prisas por marcharse.
Sabe dnde ha podido ir?
S que tiene otra casa, en el campo, creo. Tal vez se ha ido all porque ha cogido el
coche. Mir a Basset. Recuerda que me dijo que me fijara en la marca?

Lo ha hecho?
Asinti con un gesto de cabeza.
Un Peugeot. Debera haberlo sabido porque mi nuera tiene uno igual.
Essex entr por la ventana mientras Caffery le esperaba en el garaje, pensando en lo
resguardado que estaba, en lo fcil que sera hacer marcha atrs por el camino con un
coche, abrir el maletero y
Jack Essex abri la puerta, estaba lvido, es l. Lo hemos encontrado.

CAPTULO 49
Las habitaciones del piso estaban a oscuras, las cortinas echadas, el aire enrarecido. El
polvo se levantaba de las mugrientas alfombras a cada paso que daban.
Mira esto. Essex estaba de pie en el umbral de la puerta del dormitorio principal.
Puedes creerlo?
Las paredes estaban tapizadas de fotografas: polaroids, instantneas, algunas arrancadas
de revistas. Muchas pertenecan a Joni, pero otras, procedentes de revistas pornogrficas,
mostraban a nios chupando penes en ereccin, a una mujer montada por un perro
alsaciano y a un adolescente asitico atado a una cama con los brazos y las piernas
separados y con sangre entre los muslos.
De un armario empotrado les lleg el sonido de un dbil batir de alas. Essex lo abri y
ambos se quedaron sin habla mirando la jaula. Un solitario pinzn agazapado en su
alcndora, con el plumaje mojado y pegado al cuerpo, los observaba parpadeando. En el
suelo de la jaula, sobre la arena, se amontonaban colillas y cuatro cadveres.
Entraron en las dems habitaciones. Essex contempl las paredes del saln y, demudado,
llam a Jack.
Enfermo murmur, ese bastardo est enfermo.
Polaroids de las vctimas muertas.
Craw, Wilcox, Hatch, Soacek, Jackson. Violadas, mutiladas. Una de ellas mostraba a
Shellene Craw colgada de pie, como un maniqu en un escaparate, entre el televisor y la
pared, con los ojos abiertos y los brazos colgando rgidos.
La peluca musit Caffery sealando la Polaroid.
Essex se acerc.
Tenas razn, Jack. Diste en el blanco.
En la pared de enfrente, una polaroid de Susan Lister, desnuda y cubierta de sangre, atada
y amordazada, con los ojos amoratados e hinchados.
Joder! Por el amor de Dios!
Su cara se vea nublada por manchas borrosas. Una forma blanca en la esquina de abajo.
Caffery lo comprendi. Bliss se haba fotografiado mientras eyaculaba en la cara de
Susan Lister.

En la cocina descubrieron sangre fresca en el fregadero. Platos rotos por el suelo.


Examinaron el congelador y descubrieron instrumental quirrgico en uno de los cajones.
En la habitacin de huspedes, Caffery puso su mano en el brazo de Essex.
Mira.
Essex se acerc con aprensin.
Parecen
S lo que es. Caffery mir los dos implantes. Bliss se los ha arrancado.
Cuando el Peugeot azul lleg a Wildacre Cottage ya haba dejado de llover. El chalet
estaba situado al final de un sendero que divida un campo de maz, largo y suave como
la melena rubia de una mujer. Aislado, no corri el riesgo de miradas indiscretas mientras
arrastraba a las dos mujeres con fundas de almohada tapndoles la cabeza. Las dej
apoyadas contra el cristal esmerilado de la puerta.
Bliss se haba desquiciado cuando Rebecca empez a gritar. Comprendi que tena que
arriesgarse y emprender el viaje. Cargarlas haba resultado relativamente fcil, una en el
asiento de atrs y la otra en el maletero, tapndolas con anoraks y un viejo saco de
dormir. A pesar de sus temores, slo tres personas se haban molestado en mirar a ese
anodino hombrecillo cargando su coche a la hora de almuerzo en un da lluvioso.
El resguardado garaje haba sido de gran ayuda. Eso, y que ambas mujeres, a raz de los
golpes con el mango del serrucho, haban perdido el conocimiento.
Volvi al coche, cogi cuatro bolsas del supermercado Sainsbury, regres a la casa y
cerr la puerta tras l. Vaci las bolsas y a continuacin colg guirnaldas de papel de las
ventanas e infl globos de colores. Les dijo que era su cumpleaos y les cont sus planes
para ese da. Ellas no podan orle, pero l sigui mascullando.
Cuando Essex sali de la casa ya haba dejado de llover. Se dirigi al jardn y encontr a
Jack mirando el crecido csped.
Jack?
Caffery se gir con la mirada perdida. Seal el suelo.
Essex se acerc. A los pies de Jack, sobre la hmeda hierba haba una bicicleta blanca y
gris. Como si la hubieran tirado para deshacerse de ella.
Una bicicleta?
Es de Rebecca dijo Caffery.
Cuando regresaba al coche, la llam a su apartamento. Respondi el contestador
automtico. Dej un mensaje y telefone Shrivemoor.

Marilyn contest.
Jack, acabo de hablar con Amedure. Dice que aquel pelo bueno, que coincide.
Quiere que
Marilyn, escchame. Dile a Steve que ya lo tenemos. Necesito apoyo. Estamos en
Brazil Street.
Vale espera. La oy murmurar algo y luego la voz de Maddox.
Jack, dnde ests?
Lewisham. Brazil Street, 34 A.
Maddox se aclar la garganta.
Jack, tenemos informacin sobre esa direccin, lo vimos en la factura telefnica de
Harteveld. Llam dos veces al 34 de Brazil Street la maana en que se denunci la
desaparicin de Craw, y otras dos la semana en que se suicid. Logan y Betts estn de
camino hacia ah.
Es l, Steve
Qu has encontrado?
Fotos, instrumental quirrgico, un bistur. Se llama Malcom Bliss. Ha huido en un
Peugeot azul. Lleva a alguien con l.
Mierda!
Creo que se dirige a algn lugar en el campo. En diez minutos tendr una direccin.
Necesito apoyo.
Bien. Marilyn se ocupar de coordinar la operacin. Nos encontraremos en Greenwich
dentro de treinta minutos.
Que sean veinte.

CAPTULO 50
Caffery y Essex se sorprendieron al encontrar a Lola Velinor sentada en su oficina del St.
Dunstan con su hermoso pelo negro recogido en un moo y un discreto collar de perlas
sobre una blusa azul marino. Y comprendieron que el cadver de Peace no haba
aparecido en su jardn por casualidad.
No me dijo que estuviera en personal.
No me lo pregunt.
Quin es el responsable de este departamento?
Yo.
Y Bliss?
Malcom? Es mi ayudante. Est de vacaciones.
Conoca a Harteveld.
Ella irgui la cabeza y frunci el ceo.
S, ya se lo dije cuando me interrogaron.
Necesitamos una direccin dijo Jack.
Lola Velinor le mir plantndole cara con su rostro bizantino y entrecerrando los ojos.
No tengo por qu darle nada, inspector.
Se equivoca. Seccin 17, artculo 19. Si me da la gana puedo llevarme sus archivos
ahora mismo
Jack, hagamos esto con tranquilidad terci Essex.
Lola Velinor apret los labios. Se levant y los acompa hasta el sitio donde Wendy, de
vuelta al departamento de personal, estaba sentada como un ratn de biblioteca entre los
archivos.
Inspector Caffery! Wendy se levant. Le apetece una taza de?
Wendy la mandbula de Lola Velinor se endureci. Dle al inspector Caffery todo
lo que tengamos sobre Malcom Bliss.
Malcom Bliss?
Eso he dicho.

Oh! Ruborizada, abri un cajn del archivador que tena ms cerca. Aqu est.
Abri la carpeta. Brazil Street nmero 34, es su direccin en Lewisham. Y tambin est
la de su madre, que muri el ao pasado. Le dej un pequeo chalet en Kent. Wildacre
Cottage. Si lo desean puedo darles la direccin y el nmero de telfono.
Mientras Essex anotaba los datos, Wendy le miraba pestaeando detrs de sus gruesas
gafas.
Sola bajarse la cremallera por debajo del escritorio dijo. Me refiero a que se
tocaba mientras hablaba con las mujeres. Sac un pauelo de su manga y se lo pas
por la boca con mano temblorosa. Es por eso que tiene problemas?
Por algo parecido dijo Essex.
El mango del serrucho le haba producido a Rebecca un hematoma en la cabeza,
provocndole momentos de aletargamiento y un dolor agudo si agachaba la barbilla. Pero
su mente se mantena inclume y saba exactamente lo que ocurra a su alrededor.
Se qued tendida con los ojos cerrados, reconstruyendo lo que Bliss le haba hecho.
Despus de desnudarla de cintura hacia abajo, le haba atado los tobillos a la parte
posterior de los muslos utilizando la misma cinta de embalar. Luego la tumb de lado en
el suelo y le at las manos sobre el estmago.
Y Bliss segua ah. Ella poda orle, olerle. A unos cinco metros, ligeramente a su derecha.
Hablaba como un poseso, repitiendo las mismas frases con voz cantarina y ridcula.
Est loco, Becky. Y vas a morir.
Una retahla de imprecaciones tarareadas, tranquilizadoras, persuasivas: una conversacin
consigo mismo. Bliss siguiendo su propia y perversa lgica.
Rebecca intent centrar su atencin en lo que la rodeaba, tratando de adivinar las
dimensiones de la habitacin.
Ya no estaban en el piso de la ciudad. Lo perciba en el aire y en los sonidos que le
llegaban. Todo estaba en calma. Slo el trino de los pjaros. Ni trenes, ni coches, ninguno
de los ruidos del centro de la ciudad. Tranquilo como el dormitorio de un nio. Estaran
en las afueras? En el campo? Tal vez a kilmetros de cualquier lugar habitado y nadie
sabra dnde encontrarla
De pronto todo qued en silencio. Rebecca contuvo la respiracin y escuch atentamente.
Cuando se convenci de que Bliss haba salido de la habitacin, abri los ojos y respir.
La habitacin, ms o menos del tamao que haba imaginado, estaba en penumbras. El
sol destacaba las rosas, pjaros y plumas del estampado de las cortinas. Detrs de una
puerta batiente, una sombra cocina. A menos de dos metros de Rebecca, seis sillas de
mimbre rosa plido colocadas alrededor de una mesa de bamb y cristal sobre la que
haba platos de papel, una botella de licor de cereza, sombrerillos de cotilln y los restos

de una tarta de cumpleaos. Encima, susurrantes y temblorosos como una multitud de


fascinados espectadores, una veintena de globos: rosas, azules, amarillos, rojos,
empujndose unos a otros, flotando blandamente en el aire. Y Joni lo que quedaba de
Joni apoyada en una de las sillas. Envuelta en plstico adhesivo, se mantena erguida
aunque pareca muerta.
Muerta? Oh, Dios mo En ese momento Bliss sali de la cocina, desnudo. Rebecca se
qued inmvil, descubierta con los ojos completamente abiertos. Pero l no la mir.
Tarareando y sobndose suavemente su diminuto y goteante pene, se dirigi hacia Joni.
Al llegar a la mesa la mir pensativamente y bebi un trago de licor de cereza. Se pas la
mano por los labios, dej la botella y de un solo movimiento, gil a pesar de su
corpulencia, se subi encima de la mesa, se arrodill delante de Joni, le dobl la cabeza y
meti la polla en su boca.
Rebecca, horrorizada, no poda apartar la mirada de Bliss mientras ste se masturbaba
con la boca de Joni.
Es un monstruo perverso, pens Rebecca con creciente temor.
No saldr viva de sta.
De pronto, la garganta de Joni se estremeci con violentas arcadas y su abdomen se
sacudi espasmdicamente, pero Bliss sigui penetrndola con los ojos lascivamente
entrecerrados. Cuando eyacul, se retir despacio de la boca de Joni, cogiendo durante un
instante su cara para mirarla a los ojos. Haciendo un gesto de asentimiento, dej caer la
barbilla sobre el pecho de la muchacha. Luego baj de la mesa y sali de la habitacin.
Rebecca no hizo ni un movimiento. Se qued absolutamente quieta durante unos
segundos.
Joni? musit luego.
Silencio. Joni, segua sentada de perfil, desnuda y magullada, con la cabeza inclinada
sobre el pecho. En la mesa, frente a ella, una porcin de tarta y una copa de champn. En
su regazo tena una servilleta de papel y, debajo del flequillo que le haba cortado, se
extenda una mancha sanguinolenta por sus mejillas y su frente.
Joni? la llam Rebecca arrastrndose unos dolorosos centmetros por el suelo.
Joni?
Joni movi la cabeza. Por un instante pareci no reconocer a Rebecca, pero luego empez
a balbucear.
Por favor musit con un hilo de voz, menos que un suspiro. Una lgrima aflor en
su ojo sano. Por favor, no me mires
No te preocupes. Rebecca se lami los labios y se apoy sobre el codo haciendo una
mueca de dolor. Saldremos de sta.

Intent soltarse las piernas, pero Bliss la haba atado tan ceidamente que todos sus
forcejeos fueron en vano. Jadeando, movi las manos.
Vamos, Becky, debes encontrar una forma. Piensa!.
Fue repasando los objetos que poda utilizar: al lado de la chimenea haba unas tenazas,
un atizador y una pequea pala. En la cocina, sobre la encimera de formica, al lado de
una ventana con las cortinas echadas, una panoplia de cuchillos de cocina. Y en la mesa?
Desde donde estaba no poda verlo con claridad.
Debe de haber cuchillos, se dijo, incluso un tenedor.
Respir profundamente y rod para ponerse boca abajo ignorando el dolor y las nuseas.
Apoy con fuerza las manos en el suelo y arrastr el cuerpo.
De pronto se vio a s misma, con los ojos hinchados, semidesnuda, magullada y cubierta
de sangre, avanzando a rastras por el suelo como un perro atropellado por un coche.
Apret los dientes, no quera seguir viendo esa imagen. La mesa estaba a slo un metro,
ya casi la haba alcanzado. Se arrastr ms y
De pronto oy la cadena del inodoro y una puerta que se cerraba.
Con los ojos desorbitados, se qued paralizada con el corazn desbocado.
Wendy Dellaney se consideraba una persona leal. Estaba orgullosa de la reputacin del
St. Dunstan, orgullosa de formar parte de l. Y furiosa, verdaderamente furiosa, porque
Malcom Bliss haba conseguido avergonzarles una vez ms. Sentada ante su escritorio
bebiendo una taza de t, respiraba hondo para tranquilizarse mientras miraba la carpeta de
Malcom. Descolg el telfono.
Wendy? pregunt Lola Velinor levantando bruscamente la cabeza. Qu ests
haciendo?
Voy a decirle exactamente lo que pienso de l. Es un hombre repugnante, un
hombrecillo horrible y repugnante.
No lo hagas. Lola se levant y le quit el auricular de las manos. No interfieras.
No te imaginas lo grave que es esto, deja que la polica se ocupe de todo.
Wendy, con el miedo reflejado en sus pequeos ojos, se encogi deseando desaparecer
dentro de su vestido estampado con ruiseores. Diez minutos despus, cuando la seorita
Velinor se fue para comunicar la visita de la polica al responsable del hospital. Wendy
esper a que cerrara la puerta y descolg el telfono.

CAPTULO 51
Bliss estaba de pie al lado de Joni. La examinaba con curiosidad, como si se tratara de un
pequeo caracol que hubiera descubierto en el suelo del saln.
Ests despierta? murmur.
Joni se est muriendo dijo Rebecca, e intent mover las piernas, pero la cinta
adhesiva cea su carne cortndole la circulacin. Rendida, se dej caer hacia atrs. Si
sigues la matars.
S Bliss se hurg pensativamente la nariz, puede que s. Se agach para ver
mejor a Joni con la cabeza cayendo desmadejada sobre su pecho. S repiti
pasndose las manos por sus sebosos muslos. Tienes razn, ahora te toca a ti. Quieres
ms?
No me toques
Demasiado tarde. Ya lo he hecho.
Mientes!
No. Despus de dejarte sin sentido en el suelo de la cocina te foll hasta hartarme.
No es verdad!, pens Rebecca.
Mira apret el glande de su pene, hmedo e hinchado, y sonri. Ves?, estoy
preparado. Voy a liberarte las piernas para que puedas abrirlas para m.
La polica sabe que estoy contigo. Les llam antes de ir a tu casa les dije adnde iba.
No escapars.
Cllate!
Es verdad. Su voz temblaba, pero no cej. Primero van telefonearte y despus
llamarn a tu puerta.
He dicho que te calles! Se humedeci los labios. Anda, s buena chica y
De pronto, el telfono empez a sonar en el recibidor. Bliss, crispado, mir con ojos
reticentes hacia la puerta.
Es la polica murmur Rebecca, aprovechndose de ese momento de buena suerte.
Ya han dado contigo.
Cllate!

Contesta y comprubalo. Querrn negociar contigo te harn creer que saldrs bien
librado, pero te atraparn, Malcom
Cllate, coo! grit Bliss dndole una patada en el estmago.
Se encogi, boqueando y conteniendo el vmito. Cerca del techo, algunos globos
oscilaban y se entrechocaban como si quisieran ver mejor el espectculo. Entretanto,
Bliss revolva con estrpito los cajones de la cocina.
Rebecca dirigi la mirada hacia all cuando l sali llevando un cable elctrico y un rollo
de cinta adhesiva, y vio, centelleando como si supiera a qu estaba destinado, un nico
gancho de carnicero asomando del techo. Bliss desliz un bistur entre los muslos de
Rebecca para cortar la cinta.
Separa de una vez tus jodidas piernas, coo!
A su pesar, Rebecca comenz a gemir.

CAPTULO 52
Wildacre Cottage en absoluto era un chalet, sino un horroroso bungalow prefabricado con
tejas rojas y un generador empotrado en la parte trasera. Estaba situado al norte del delta
del Tmesis, cerca de un pinar en medio de los amarillos campos de colza al este de
Dartford. El aire era salino e hileras de rboles, azotados por el viento del mar desde su
nacimiento, bordeaban los campos con sus ramas extendidas como si fueran la melena de
una arpa. Tres kilmetros ms al norte, en la otra orilla, el silencioso horizonte se
ensanchaba en una franja rojiza que avanzaba hacia el sur.
Caffery detuvo el Jaguar en un sendero resguardado. Al igual que Essex y Maddox, se
mova inquieto haciendo crujir los asientos mientras miraban acercarse tres furgonetas del
Grupo de Apoyo Territorial seguidas por un coche de bomberos y una ambulancia.
Fue Essex quien advirti de pronto un coche que se acercaba a ellos.
Qu demonios?
El Sierra del equipo aparc delante del Jaguar y del mismo se ape Diamond.
Eh! Maddox abri la portezuela. Qu est haciendo aqu?
Le dije que se quedara en la central.
Molesto?
Caffery, furioso, sali del coche y dio un puetazo en el cap del Sierra.
Te ha hecho una pregunta. Te ha preguntado qu cojones crees que ests haciendo
aqu!
Detective inspector Caffery dijo Diamond con una amplia sonrisa mientras se
acercaba al coche con arrogancia, parece que ests algo, cmo lo dira, tenso? Algo
personal tal vez?
Hace ms de una semana Greenwich telefone para darnos una pista sobre Bliss y t,
detective inspector Mel Diamond, ni siquiera
Anda ya! exclam Diamond. Pecas de exceso de imaginacin.
No es imaginacin, son hechos. Y ahora llvate el coche y crzalo en el camino.
Para qu?
Te encargars de detener el trfico.
Pero bueno

Y te quedars all hasta que yo vaya a buscarte.


Y un cuerno! Como podrs observar, no llevo un jodido uniforme, aparte de que t no
eres quin para darme rdenes, gilipollas. Se dio la vuelta hacia Maddox. Y bien?
Piensa hacer algo?
Ya le he odo. Maddox se puso la chaqueta y se volvi. Coja el coche y lrguese.
La Unidad de Apoyo Areo lleg con su helicptero negro y amarillo B0105 y sobrevol
en crculos el bungalow aplastando la hierba y dejando un penetrante olor a carburante.
Cuando se alej para girar y dar la vuelta, Diamond, de pie al principio del camino debajo
de un viejo roble, oy de nuevo el zumbido de los insectos y el crujido del motor del
Sierra al enfriarse. Estaba palpndose el bolsillo en busca de un cigarrillo cuando algo
atrajo su atencin.
Un hombrecillo, con chaqueta y pantalones manchados y una bolsa de plstico colgando
de su mueca, apareci como por arte de magia.
Buenas tardes. Sus manos se movan inquietas dentro de los bolsillos y esboz una
rpida sonrisa dejando ver unos dientes pequeos y sucios.
Qu quiere?
He visto un gran despliegue de polica. Algo de qu preocuparnos?
Diamond se encogi de hombros.
No, en absoluto. Encendi el cigarrillo y, volviendo a mirarle, expeli una ligera
nube de humo. No tomar mucho tiempo. Se sac una brizna de tabaco de los labios
y, al ver que el hombrecillo segua mirndole, aadi: Por favor, seor, vyase.
Regrese a la carretera principal. Se ha acordonado toda la zona hasta el delta del ro, as
que procure mantenerse a este lado del camino.
Bliss se alej rascndose la frente y murmurando en voz baja. Rode el camino y,
pisando barro y ortigas, subi un montculo cubierto de hierba. El sudor, ms por la rabia
que por el esfuerzo, le humedeca la espalda.
Cuando el telfono, del que haba olvidado hasta su existencia, empez a sonar en el
recibidor, comprendi que aquella puta no haba mentido. Hizo lo que deba hacer con
ella. Rpida y diligentemente. El telfono dej de sonar cuando Bliss abandon
silenciosamente el bungalow antes de que llegara la polica. Le zumbaban los odos y le
dola la cabeza, pero cruz apresuradamente el bosque bajo la lluvia, alejndose del
bungalow hasta encontrar un hmedo hueco cubierto de hierba donde esconderse. La
lluvia haba amainado. Agazapado en su escondite oy cmo iba llegando la polica.
Ahora, a cien metros del Sierra, dudaba, levantaba la mirada y olfateaba el aire. Saba que
all arriba, detrs de una hilera de espesos arbustos de espino, no poda ser visto desde el
camino. Slo tena que seguir andando hasta la carretera y subir a un autobs. Pero

tambin saba que todo haba terminado para l. Con la muerte de Joni la copa se haba
desbordado. Si estaba acabado, dejara su maldita huella en este mundo. Peleara hasta el
final.
Pens en la espantosa obra de carne que haba creado en el bungalow. Cerr los ojos y
sonri. Era un buen comienzo.
Canturreando distradamente y rascndose el cuello, se dirigi de nuevo hacia la carretera
hasta que vio el Sierra gris a su izquierda. Cuando lleg a su altura, el sol ya haba salido
de nuevo aunque todava caan gotas de lluvia. Aminor el paso detenindose detrs de
un gran roble. Se le haba ocurrido algo interesante.
Se mordi el labio acariciando con sus rechonchos dedos la hoja del serrucho que llevaba
en una bolsa. Al lado del Sierra se elevaba una fina columna de humo.
Embutido en su jersey negro y en su chaquetn Kevlar, el sargento OShea del Grupo de
Apoyo Territorial se senta como un gato en un palomar en ese encantador camino en
medio del campo. Sus hombres, con expresin adusta, en posicin de firmes, le seguan
con la mirada se paseaba entre ellos dndoles instrucciones.
A las trece horas la polica local ha alertado sobre la presencia de un Peugeot azul
aparcado delante de la casa. Hemos intentado establecer contacto telefnico durante diez
minutos, pero nadie ha respondido. Llegados a este punto debemos proceder a una
solucin tctica. No sabemos con qu armas cuenta el objetivo, pero se supone que no
son de fuego, sino blancas, as que protjanse las zonas vulnerables: cuello, manos. Bajen
las viseras de sus cascos y ajstense al protocolo de arresto. Dadas las circunstancias,
procederemos con sigilo y precaucin.
Caffery, con un cigarrillo en la mano, observaba a travs de n seto de arbustos lo que
ocurra en el bungalow. La carretera estaba vaca, slo se escuchaba el rotor del
helicptero. De vez en cuando hubiera podido asegurar que llegaba hasta sus odos el
sonido del telfono.
Mira, Jack. Essex seal unas nubes cargadas de lluvia que se cernan sobre la boca
del estuario. Parece una maldita profeca.
Ha tenido tiempo de sobra para hacerlo, Paul. Ella ya podra estar
Essex se qued mirando la expresin de Caffery y se mordi el labio.
S, debes estar preparado.
En cuanto a la radio, la rutina habitual. OShea flexion unas manos tatuadas. Los
hombres que vigilen el permetro comunicarn regularmente su situacin. Si surgen
problemas y tienen que tomar una decisin, sigan el procedimiento habitual.
Diamond contempl a aquel hombrecillo alejarse por el camino. Luego termin su
cigarrillo y lo tir al suelo. Haba empezado a llover y Diamond cogi las llaves del

Sierra, ya que no pensaba quedarse fuera empapndose. Eso lo dejaba para los hroes. Ya
tena la mano en la portezuela cuando, desde el talud, un sudoroso Bliss se abalanz
como una exhalacin sobre su espalda.
Hola susurr.
Sorprendido, Diamond solt las llaves y rebot contra el Sierra con los ojos desorbitados
por el dolor. Bliss le cogi por los genitales y brinc alegremente a su lado con sus ojos
ictricos a unos centmetros de la cara de Diamond.
Tranquilo, tranquilo, o vas a hacerte dao le dijo.
Soy polica Polica. Aferr la mano de Bliss intentando que le soltara, pero el
serrucho elctrico empez a zumbar pasando por encima de sus nudillos, con suavidad
pero con fuerza suficiente para que sangrara.
Diamond grit apartando violentamente el brazo.
Est loco? Le he dicho que soy polica!
Me prometes dejar las manos quietas? Ponlas encima de la cabeza.
Est bien jade Diamond mientras levantaba los brazos apoyndolos contra el rbol.
Di lo juro, dilo.
Vale. S lo juro.
Jralo por Dios y di que me muera si no lo cumplo.
Lo juro por Dios y que me me Diamond empez a temblar. Qu va a
hacerme?
Cllate. Bliss bizqueaba furiosamente. Cllate de una puta vez. La saliva se le
acumulaba en las comisuras de la boca. Con una mano sujetaba el serrucho mientras que
con la otra aferraba los cojones y la polla del detective. Bliss ola el terror en su aliento.
Escuche. Los escalofros recorran a Diamond. Yo no pinto nada. No he sido yo el
que les dio el soplo. Ni siquiera quieren que me acerque a la casa por eso me han dejado
aqu arriba
Quin toma las decisiones?
Decisiones? Diamond se pas la lengua por los labios. Decisiones? Pues
nuestro nuestro
S?
Diamond titube y de pronto, una chispa alumbr sus ojos.

Seguramente nuestro inspector. Caffery. Jack Caffery.


Caffery? dijo Bliss enseando sus dientes manchados. Dnde est?
Est arriba de la colina. Le acompao?
Eso estara bien. Dame tu radio.
La lluvia arreciaba, empapando a Caffery. Negros nubarrones cruzaban el estuario
cernindose sobre la casa. Las ventanas seguan cerradas.
Contesta, cabrn!
Estaba junto a Essex chapoteando en medio del capo, intentando que Bliss cogiera el
telfono. Caffery nunca se haba sentido tan impotente. Saba que Rebecca estaba en el
bungalow y por su imaginacin pasaba un sinfn de aterradoras posibilidades. Apenas
poda ver a los hombres del Grupo de Apoyo al final del camino mientras se calzaban los
guantes y se echaban a la espalda unas mochilas rojas.
Essex se dio la vuelta. Diamond estaba en el pinar, plido y silencioso, hacindole seas
de que se acercara.
Qu diablos querr ese gilipollas. Essex se acerc a los rboles. Qu ests
haciendo aqu? sise.
Por aqu susurr Diamond volviendo a entrar en el bosque.
Essex le sigui.
Se supone que debas estar en la carretera.
Por aqu.
Qu le ha pasado a tu mano? Ests sangrando
Desde el sitio en que estaba agazapado entre la hmeda hojarasca, Bliss actu rpida y
certeramente. De un solo movimiento seg, con un sonido sordo, el tendn de Aquiles del
pie derecho de Essex.
Cogido por sorpresa, Essex chill de dolor y cay al suelo golpendose el hombro, como
un rbol talado, soltando la radio para cogerse el pie ensangrentado.
Y ahora el otro pie! Bliss, con ojos desquiciados de excitacin, se abalanz sobre
Essex con el serrucho zumbando.
Pero Essex era ms rpido de lo que aparentaba. Con un gruido, hizo una finta, tom
impulso y lo golpe con todas sus fuerzas en la espalda.

Bliss solt el serrucho y, sin resuello, se desplom con un sonido sordo sobre la
hojarasca.
Jodido hijo de puta! bram Essex, mientras intentaba sujetarlo bajo su cuerpo.
Eres un jodido hijo de puta!
Resoplando por el esfuerzo y boqueando como un pez, Essex consigui finalmente
inmovilizarlo de espaldas. Haba perdido la radio y era consciente de la herida que haba
sufrido. Saba que los msculos y los tendones de su pie colgaban al aire. Su nica arma
era su propio peso, pero bastaba para retener a Bliss hasta que llegara ayuda.
Diamond! grit. Utiliza mi radio. Llama a todas las unidades.
Pero Diamond temblaba sujetndose la mano.
Ese hijo de puta me ha cortado mascull, hubiera podido llegar hasta una arteria
Diamond!
De todas formas ya est muerta espet Bliss, de bruces en la hojarasca. Muertas
las dos, esas putas.
Essex lo levant por las hombreras de su camisa.
Qu dices, cabrn de mierda?
Pero la expresin de Bliss era beatficamente serena. Essex le clav el codo en la espalda.
Las has matado? Volvi a clavarle el codo, Bliss ni siquiera rechist. Qu has
hecho, malnacido? Las has matado?
Essex?
Caffery comprendi que algo iba mal cuando no vio a nadie en el lugar del bosque en que
haba aparecido Diamond. Avanz unos pasos y se detuvo.
Desde el bosque llegaba un chillido casi inaudible. Inhumano. E, intermitentemente, un
breve y estremecedor zumbido mecnico.
Essex?
Nada.
Paul? Ests bien?
Silencio.
Despacio, acercndose la radio a la boca, Jack sigui avanzando. El zumbido se fue
apagando lentamente. El miedo le atenazaba el estmago.

Bravo 6-0 a todas las unidades.


Rode un grupo de abedules blancos y se qued paralizado.
Diamond, apoyado contra un tronco, se apretaba el brazo contra el pecho mirando
fijamente a Essex que, tirado a unos diez metros en medio del bosque, aterido y con la
cara amoratada, aplastaba a Bliss contra el suelo. A unos centmetros, el serrucho giraba
afanosamente sobre las hojas como un perro mordindose la cola.
Pero qu
Essex le mir.
Dice que las ha matado, Jack.
Tranquilo no le sueltes. Caffery se acerc cautelosamente. Sujtalo
Pero Diamond se interpuso agarrndole por el codo.
No pude hacer nada, de verdad, mira. Le ense la mano. Ves la sangre? Sus
plidos labios temblaban. Es demasiado roja, el corte ha sido profundo.
Diamond dijo Caffery y se dio la vuelta. Te lo advert. Y sin siquiera pensarlo y
sin detener su paso, parti de un puetazo la operada naricita de Diamond.
Diamond se tambale gritando, cubrindose la cara con las manos.
Por qu me has pegado? balbuce. Por qu?
Bliss aprovech la oportunidad que se le ofreca. Arrastr el serrucho hacia l y,
deslizndolo con suavidad, lo aplic al brazo derecho de Essex y le raj la mueca. La
sangre brot a borbotones mientras de la boca de Essex sala un aullido de dolor.
Caffery salt hacia delante, pero Bliss fue ms rpido: bizqueando, rod en medio de los
gritos y, con la velocidad del rayo, cogi la otra mano de Essex acercando el serrucho
peligrosamente. Antes de que Jack pudiera alcanzarle, Bliss ya se haba levantado,
cubierto con la sangre de Essex. Trastabill sobre la hmeda hojarasca, pero recuper el
equilibrio y huy a grades zancadas.
Paul! Jack se arroj al lado de Essex apretando la cara contra su fra mejilla. Te
ha alcanzado los dos brazos?
Essex asinti apretando los ojos por el dolor. Sangre roja y brillante manaba de sus
heridas.
Diamond! Muvete! Jack corri hacia Diamond y lo arrastr hasta Essex.
Venga! Dame las manos!
Djame en paz de una puta

Pon las manos aqu.


Desprendi los dedos de Diamond de su ensangrentada nariz y los apret contra las
arterias braquiales de Essex.
Aprieta, aprieta ms fuerte. Se sac la chaqueta, y la arroj a los pies de Diamond.
Presiona las arterias e intenta cortar la hemorragia. Ah tienes la radio para pedir ayuda.
Diamond le mir con ojos inyectados.
Eres un cabrn.
Ya me has odo Se levant y, tirndole de la oreja, le oblig a levantar la cabeza
. Verdad que me has odo, capullo?
Ay. Tranquilo, vale. Yo me ocupar de todo.
Hazlo o te arrepentirs.
Jack le solt y sali en persecucin de Bliss.
Donde los rboles empezaban a clarear, a unos cien metros, Bliss corra bajo la lluvia. Se
mova deprisa. Pero Caffery era ms liviano, ms fuerte y ms rpido. Corri entre la
maleza, acompaado slo por el sonido de su propia respiracin y por el ruido de la lluvia
sobre los rboles.
No le dio el alto para no desperdiciar fuerzas. Barro y hojas se levantaban a su paso
mientras corra acercndosele. Oy la respiracin jadeante de Bliss y vio sus pequeos
brazos movindose con esfuerzo.
Mierda, se dijo al atisbar entre los rboles el asfalto de la pequea carretera de la costa,
es una carretera estatal.
Habr algn control? Dnde estar la polica local? Y los de Apoyo Territorial?
Debera haber uno detrs de cada rbol.
De pronto, delante de l, Bliss, se agach para pasar debajo de una rama apartando el
espeso follaje, y se dej caer por una zanja.
Resbal por el talud acelerando ms y ms hasta chocar contra una cerca de espino.
Essex estaba de lado, con la cara sobre las hojas y la boca flccida. Saba que iba a perder
el conocimiento y el fro le calaba hasta el tutano.
Qu raro tener tanto fro en junio.
Mir sus manos como si fueran de otro, desmadejadas en el suelo. Diamond las sujetaba
haciendo presin con trozos de la chaqueta, tapando el destrozo hecho por Bliss,
llevndose de vez en cuando sus dedos ensangrentados a la nariz. A unos metros detrs de

l, la radio de Caffery estaba tirada en el barro dejando or la voz de Maddox, distante y


metlica, llamando a su inspector: Bravo 6-0. Aqu Bravo 6-0-1. Llamando.
Ms all, el helicptero sobrevolaba la casa. El Grupo de Apoyo Territorial iba a entrar en
accin.
Demasiado tarde, pens Essex. Las chicas ya estaban muertas. Ya no poda hacerse nada
por ellas. Y Jack estaba en algn lugar de ese bosque con Bliss
Diamond El esfuerzo que hizo fue enorme y sinti que le estallaba la cabeza.
Diamond la radio
Diamond segua sin responder.
Diamond!
Qu quieres? levant la cabeza, enfadado. No grites, no estoy sordo.
La radio
S, lo s, ya me he enterado. At la tela alrededor de las muecas de Essex. Lo
hago lo mejor que puedo.
Con una mano se tap la cara haciendo una mueca y con la otra arrastr la radio por la
hojarasca. Apret el botn naranja lanzando una llamada de emergencia de diez segundos
por todas las frecuencias.
Bravo 6-0-3. Ayuda urgente, repito, ayuda urgente.
Essex, exhausto, dej caer la cabeza. Un dolor penetrante le invadi los miembros. Su
vista los rboles, el cielo, las ramas de los arboles, Diamond hablando rpido y furioso
por la radio, todo pareca aumentar de tamao, se distorsionaba, como si el mismo aire se
hinchara acercndose ondulando hacia l. Tambin la luz estaba cambiando, cada vez
ms verde y fra.
Tu corazn se est debilitando, pens con distanciamiento. Eso te ensear, viejo idiota.
Tu puetero corazn se est rindiendo
Su propio impulso le hizo resbalar hacia la zanja, protegindose con las manos de la valla
que pareca acercarse velozmente hacia l. Se detuvo a escasos centmetros, con el
corazn retumbndole, hincando los talones en el suelo y con los dedos entre las pas de
alambre. Instantneamente recuper el equilibrio, dispuesto a luchar.
Pero Bliss, a corta distancia, no haba corrido la misma suerte.
Su peso le haba estampado contra la valla. Se tambaleaba ligeramente, con los pies en el
suelo, las rodillas levemente dobladas y los brazos levantados como una marioneta. Las

pas se haban clavado en su carne y enredado en su pelo. No haca ningn ruido, slo
parpadeaba con expresin de intensa concentracin.
Caffery baj despacio las manos.
Bliss?
No obtuvo respuesta.
Dios! Y ahora qu?.
Un paso ms cerca.
Bliss?
Por qu no se mueve?.
El rostro de Malcom Bliss pareca tranquilo, sereno, slo su mandbula se mova
levemente, como si estuviera esforzndose para mantenerse perfectamente inmvil.
Caffery, con un escalofro, comprendi que el dolor le impeda moverse. Estaba atrapado.
Lentamente, espir el aire de sus pulmones.
Ah estaba. Atrapado y a su alcance. Su presa. El Hombre Pjaro.
Con manos temblorosas se enjug el sudor de la frente y se acerc procurando no confiar
demasiado en ese inesperado cambio de suerte. Mientras examinaba rpida y
concienzudamente el cuerpo de Bliss, recorriendo con la mirada el entramado de pas,
intentando averiguar qu le dola, y cunto poda soportar, Bliss, enredado en el alambre,
tena la mirada fijamente clavada en algn punto frente a l. Caffery cont innumerables
heridas, pequeas pero dolorosas, antes de descubrir, profundamente hundida en su
cuello, una nica pa. Todava no sangraba, pero la plida carne palpitaba a su alrededor:
la arteria cartida estaba a punto de rajarse.
Ah le susurr Bliss mirndole con los dedos enzarzados en el alambre,
aydeme.
Lo movi suavemente hacia abajo, observando cuando empezaba el dolor. Con un
suspiro, Bliss entorn los ojos como si con ese gesto infantil no quisiera hacerle dao,
sino simplemente humillarle con la perversidad de un nio bravucn. Caffery movi el
alambre en la direccin opuesta.
se es el estilo de los cobardes, seor Caffery oy decir de pronto a Bliss con voz
pegajosa y ronca. El de los verdaderamente cobardes.
Lo has hecho? pregunt Caffery acercndose a su cara. Las has matado?
S. Bliss cerr los ojos. Y follado. No lo olvide.

Caffery le lanz una mirada asesina. De pronto el helicptero pas sobre la copa de los
rboles alejndose del bungalow en direccin al estuario. El rotor hizo temblar el suelo y
salpicar gotas de lluvia desde los rboles. Pero Caffery sigui inmvil, ensimismado en
su propia clera, mirando fijamente a Bliss y contenindose de cometer una locura.
Y entonces, bruscamente, se tranquiliz.
Respir con fuerza enjugndose el sudor de la frente y sacudi la cabeza. Mascullando,
sin dirigir una ltima mirada a Bliss, se volvi y, despacio, empez a subir por el talud.
El helicptero segua sobrevolando la zona. Essex, tendido en el suelo, miraba el cielo
gris. Un pjaro revoloteaba a su alrededor inclinando la cabeza para observarle. Su
corazn segua luchando, bombeando intilmente la sangre que se escurra por las heridas
de sus muecas.
Qu extrao, pens, no siento la lluvia en mi cara. Qu me ocurre?.
Veinte segundos despus, su corazn, con sus paredes fibrosas, resecas, se estremeci
levemente y dej de latir. Las gotas de lluvia, rebotaban contra los ojos abiertos de Essex.
El helicptero, sin advertir la presencia de Caffery y Bliss, sobrevol de lejos la zanja
siguiendo la carretera hacia el delta del ro.
Caffery, oculto por las copas de los rboles ya haba subido el talud cuando, de pronto,
una punzada de dolor en las sienes le hizo detenerse en seco.
Se masaje las sienes como se le fuera la vida en ello y luego se volvi para mirar a Bliss.
ste, cubierto de sangre, esperaba con expresin resignada. Un pinzn real, atrado por
ese objeto extrao enredado en el alambre, se pos a un metro de l sobre un joven
sicomoro parpadeando con la cabeza ladeada, considerando qu clase de comida era
Bliss. Caffery lo contempl largamente y, al cabo, respirando hondo, desanduvo sus
pasos. Protegindose con la camisa, cogi el alambre entre sus dedos y lo tens.
Un delgado chorro de sangre roci el aire. La arteria empezaba a vaciarse. Bliss aull
sacudindose violentamente. Patale en el suelo y sus manos se dirigieron
instintivamente al cuello. Caffery contuvo la respiracin, y sigui apretando hasta que la
arteria estall empapando de sangre el cuello y el pelo de Bliss.
Caffery se apart en silencio, apretando, ausente, su pulgar contra la palma de la mano
mientras observaba cmo la vida de Bliss se derramaba por el suelo. Ni siquiera pens
que frente a l una vida humana estaba agonizando. Slo senta una sensacin de
serenidad y de triunfo.
Cont hasta cien para asegurarse de que todo haba terminado. Luego se dio la vuelta y
emprendi el camino de regreso por el talud de la zanja.
Los hombres del sargento OShea encontraron el cuerpo de Joni bloqueando el estrecho
recibidor. Bast una mirada para comprender que estaba muerta. Nadie hubiera podido

sobrevivir a sus heridas. Tena la columna vertebral partida y una botella rota insertada en
la vagina. Quinn entr en el bungalow con el equipo de fotografa. Veinte minutos
despus reapareci con la cara desencajada para acompaar dentro de la casa a Caffery y
Maddox.
Ha dejado a la otra adentro. Encendi una linterna para iluminar el pasillo. En el
saln. Quinn se detuvo. Estn seguros que quieren verlo?
Por supuesto murmur Caffery. Tena la camisa hmeda de lluvia y sangre.
Quinn abri la puerta.
La habitacin ola a encierro. Las persianas estaban echadas, los muebles en su sitio, las
silla de mimbre cubiertas con unos cojines de alegres colores. Alguien haba celebrado
una fiesta de cumpleaos. Encima de la mesa haba una tarta aplastada. En el techo
flotaban globos salpicados con sangre.
Aqu. Quinn entr en la habitacin. Dense la vuelta y la vern.
Dnde?
Quinn dirigi la linterna a las puertas del saln y hacia el techo de la cocina.
Dios mo! suspir Maddox.
Rebecca estaba suspendida, boca abajo, como si hubieran colgado una cortina encima de
la cocina. Tena las muecas y los tobillos sujetos con cable, colgando de un gancho que
asomaba del techo. Estaba desnuda. Una fina pelcula de papel transparente cubra su
cabeza y sus hombros. Un rayo de luz ilumin sus muslos manchados de sangre.
Quinn toc el brazo de Caffery.
Los forenses, seor.
No dijo entrando en el saln. La examinar yo.
Jack le reconvino Maddox, primero tienen que hacerlo los forenses, Jack
Caffery no prest atencin a su superior y cruz despacio la habitacin.
Con la punta de los zapatos roz la fina tira de metal que separaba el pegajoso linleo del
saln del suelo de la cocina, detenindose con las manos apoyadas en la puerta.
La grotesca oracin de Bliss se balanceaba ligeramente como mecida por la brisa.
Aplastada e hinchada debajo del papel transparente, la cara de Rebecca.
Muy despacio, Caffery, fue recuperando la respiracin. Ya ves, Jack, tu imaginacin no es
todopoderosa, ironiz con amargura. Nunca hubieras podido imaginar todo esto. Y creas
que ansiabas encontrar a Ewan! Realmente lo creas, creas que queras ver.

Una nica gota se escap con un ligero ruido de la fina pelcula que envolva la nariz de
Rebecca.
Becky?
La lgrima cay en el suelo de linleo.
Becky?
Una vena empez a latir.

CAPTULO 53
Rebecca fue internada en el Hospital General de Lewisham, pues Caffery se neg a que la
ingresaran en el St. Dunstan. Transcurrieron cuatro das hasta que los mdicos
confirmaron que sobrevivira. Tan pronto lo supo, Jack tom la decisin que haba
meditado durante todo ese tiempo. Fue juez y jurado y decidi, framente, sobre la muerte
de Bliss.
Durante esos cuatro das haba considerado la suerte que le esperaba: expediente
disciplinario, juicio ordinario, investigacin interna, despido por conducta criminal y un
juicio pblico. Sopes todas estas posibilidades dejando que el mundo creyera que Bliss
haba muerto accidentalmente antes de ser encontrado.
Esta eleccin le dejaba a salvo. Haba matado con premeditacin, ahora el depredador era
l, pero poda permanecer impune incluso en el mismsimo club de los asesinos. Acab
adaptndose, de forma sorprendentemente rpida, a su decisin. Cuando la investigacin
sobre la muerte de Bliss fue avanzando, al declarar sus mentiras, Caffery miraba sin
esfuerzo a los ojos del juez.
As de fcil?, se deca. Me resulta extrao no tener remordimientos de conciencia.
Tan sencillo es mentir y que te crean?.
Pero a pesar de haber supuesto que nadie advertira el cambio que haba experimentado,
Rebecca lo supo. Sinti inmediatamente algo distinto, algo nuevo en l. Apenas recuper
el conocimiento, le acarici y, sencillamente, le pregunt:
Qu pasa?
l se llev su mano a los labios y la bes.
Cuando ests bien te lo contar todo murmur. Te lo prometo.
Pero su recuperacin fue muy lenta. Tuvieron que hacerle tres transfusiones ms antes de
quedar completamente fuera de peligro y, todava diez das despus, estaba tan dbil que
no pudo acompaar a Jack al funeral de Joni. l se fue solo hasta la pequea iglesia de
Suffolk y se sent en un banco al lado de Marilyn Kryotos, incmodo dentro de su traje
alquilado.
Dos bancos ms adelante, la madre de Essex estaba sentada con los ojos secos,
demasiado perpleja para llorar, con un sombrero adornado con diminutos lazos. Caffery
se senta violento al ver reflejados los rasgos de Essex en los rostros de ella y su marido,
como si fuera un detalle de mal gusto exhibirlos entre las azucenas que decoraban la nave
de la iglesia. Se pregunt si l mismo se reconocera en la cara de sus padres si volva a
verlos alguna vez. Y se pregunt qu clase de sombrero llevara su madre en un funeral.
Se dio cuenta de que no tena ni idea y, no saberlo, le puso la carne de gallina.

Empez la ceremonia. Marilyn se inclin apoyando los codos en el reclinatorio y dej


caer la cabeza.
Mami? Jenna con un vestidito de terciopelo, calcetines negros, y zapatos de charol,
baj del banco y se colg de la pierna de Kryotos, apartando el pelo de su madre para
mirarla. Mami?
A la derecha de Kryotos, Dean estaba sentado muy formal, tirando del cuello de su
primera camisa de adulto. Se senta confuso. Nadie poda ignorar las lgrimas que caan
sobre el cojn a los pies de Marilyn.
Caffery, recordando sus propios sentimientos cuando era nio y vea a su madre
pidindole a Dios que apareciera Ewan mientras las lgrimas le resbalaban por la cara,
comprenda lo que Dean senta en ese momento.
Es una excusa estpida para no vivir tu propia vida, haba dicho a Rebecca. Las
palabras le llegaron con tanta claridad que se llev las manos a la cara, para que nadie
viese su dolor. Se supone que ya deberas haberlo olvidado, seguir adelante.
Acaso no era lo mismo, pens, que le haban dicho de distinta forma a lo largo de los
aos todas las mujeres, cada una de las novias que haban estado con l? Tal vez haban
tenido razn al enfurecerse, tal vez saban mejor que l qu deba permanecer y qu deba
olvidarse.
Y ah estaba l, con treinta y tres aos y an anclado en el pasado. Sin saber representar
su papel, el nico importante, el que le permitira tomar las riendas de su propia
existencia. Pareca como si hubiera estado ignorando su vida. Contemplndola y
enmendndola para permanecer en el pasado mientras el presente se le escurra entre las
manos. Poda dejar que todo siguiera igual, seguir escarbando, acosar a Penderecki para
que no olvidara su tormento y seguir andando, solo y sin hijos durante toda la vida.
O poda cambiar el rumbo.
Cuando el sacerdote empez su elogio funerario, aliviado y ligeramente mareado,
Caffery, de repente, pareci perder el equilibrio. Marilyn se sec los ojos y le mir.
Qu te pasa? murmur en voz baja ponindole una mano en el brazo.
l tena la mirada fija como si hubiera visto un fantasma en la bveda de la iglesia.
Jack?
Despus de unos segundos se le ilumin la cara. Se sent en el banco y la mir.
Marilyn musit.
Qu pasa? Esper, conmovida, que se disiparan esa pequeas nostalgias que
despertaba en ella. Qu te pasa? repiti.

Nada sonri l. Una locura.


Despus del funeral se march a Londres conduciendo a travs de la llana y soleada
campia de Suffolk. Cuando lleg a la ciudad ya haba empezado a anochecer, pero el
cielo an estaba teido de rojo sobre el horizonte.
Tras aparcar el coche, fue directamente a la habitacin de Ewan, donde no haba estado
en las ltimas dos semanas. Arroj todas las carpetas vacas a una bolsa de basura y la
sac a la calle para dejarla en el contenedor. Se sacudi las manos, entr de nuevo en la
casa, se quit la chaqueta, cogi martillo y clavos y clausur la puerta de atrs.
El mes de julio estaba cerca y el jardn haba recuperado toda su vitalidad. Estallaba de
vida alimentado por el sol. Flores de rutilantes colores salpicaban los parterres y el rosal
plantado por su madre veinte aos atrs, segua creciendo junto a la valla con sus flores
abiertas como la mano de un nio. Jack se agach para pasar por debajo del sauce, y se
dirigi hacia la vieja haya dejando caer el martillo en el csped.
Hazlo se orden. Si lo piensas, no lo hars.
Se arremang la camisa, cogi aire y agarr el tabln de ms abajo haciendo palanca
contra el tronco para arrancarlo. Estaba flojo y podrido y se separ casi sin esfuerzo.
No vaciles se dijo a viva voz.
Arrastr la madera unos metros y la lanz por encima de la valla, dejndola caer con
fuerza sobre la maleza. Se enjug la frente, regres al hay y la emprendi con la siguiente
plancha.
El martillo segua en el suelo y las sombras se extendan por el jardn. Las manos le
escocan y estaba baado en sudor, pero igualmente se dirigi al solitario tabln que
colgaba del rbol. Sin embargo cuando fue a cogerlo, algo le hizo detenerse. Un nuevo y
discordante elemento haba reaparecido en su horizonte.
Solt la madera y levant la mirada.
Penderecki haba salido a su jardn, al otro lado de las vas. Estaba de pie, junto a la valla,
con tirantes y una chaqueta rada, masticando y rascndose la nuca, observndole con
malicia.
Jack respir hondo y se enderez. Unos das atrs se habra alejado a toda prisa. Pero
ahora se qued, erguido y fro, mirando a Penderecki fijamente a los ojos.
En las ventanas de las pequeas casas adosadas se reflejaban, luminosas las nubes que
pasaban sobre los rboles. Una solitaria gaviota volaba en crculo observando a los dos
hombres. Y fue entonces cuando los ojos de Ivn Penderecki parpadearon.
Slo un instante, pero Jack le vio. Y comprendi que lo haba conseguido. La balanza se
haba inclinado a su favor.

Sonri despacio, con el corazn exultante. Retrocedi hacia atrs y arranc de un solo
tirn la madera. La llev hasta la valla, se detuvo lo suficiente para asegurarse de que
Penderecki todava le estaba observando y la lanz lo ms lejos que pudo en direccin al
ltimo lugar en que vio a Ewan con vida.
La madera aterriz, rebot dos veces, y dio varias vueltas antes de perderse entre la
maleza. Jack se sacudi las manos y levant la mirada.
Bien!
La expresin de Penderecki haba cambiado. Titubeaba tamborileando, sobre la valla,
esquivando la mirada de Jack, moviendo inquieto los ojos. Y entonces, de pronto, tens
sus tirantes, escupi hacia la va, se sec la boca con la mano y sin levantar la vista se
alej de la valla con la espalda tiesa y los brazos colgando a los lados. Entr en su casa y
cerr la puerta tras l.
Al otro lado de la va del tren, Jack, vestido de luto por segunda vez en su vida, con el
sudor empapndole la camisa, supo que todo haba terminado. Dej caer la cabeza y se
apoy en la valla mientras se acallaban los latidos de su corazn y avanzaba la tarde.
De pronto pas un tren de pasajeros. Jack levant los ojos, perplejo. Como si lo ltimo
que hubiera esperado ver en la va del tren fuera un ferrocarril. Se asom para ver cmo
menguaba a lo lejos el furgn de cola. Cuando desapareci bajo el puente de Brockley,
Jack sigui mirando la ligera vibracin que se adivinaba en la distancia, hasta que no
supo si era el cielo, el calor de la tarde o un efecto ptico.
Luego entr en casa, se desnud y, despus de ducharse, volvi al hospital donde estaba
Rebecca.

AGRADECIMIENTOS
Agradezco la ayuda que me han prestado, ms all de lo que les requera su
profesionalidad, a los detectives Supt D. Reeve, Porter y M. Little. Tambin al doctor Ian
West del departamento de patologa forense del St. Thomas and Guys, doctores Elizabeth
Wilson y Doug Stowton del Forensic Science Services y al patlogo Ed Friedlander de la
University of Health Sciences de Kansas.
Por su paciencia y ayuda quiero mencionar especialmente al comisario Steve Gwilliam.
Por su amistad y confianza, gracias tambin a Jimmy Brooks, Karen Catling, Linda
Downing, Jon Fink, Jo Goldsworthy, Jane Gregory, Dave y Deborah Head, Sue y Michael
Laydon, Michael Motley, Doreen Norman, Lisanne Radice y San Serafy.
Asimismo, a Caroline Shanks, que hace aos me salv la vida, y a Mairi Hitomi, que
contina hacindolo, y a las personas ms listas y cultas que he conocido jams: mi
maravillosa y solidaria familia. Y, ms que a nadie, gracias a Keith Quinn.

MO HAYDER. Nacida en Essex (Inglaterra), desde muy joven mostr un espritu


inquieto que le llev a abandonar la escuela a los quince aos y desarrollar los ms
variopintos trabajos: camarera, guarda de seguridad, azafata, realizadora e incluso
profesora de ingls en Vietnam. Durante esos aos de aprendizaje, conoci personajes,
situaciones y ambientes que posteriormente ha reflejado en la que es su primera incursin
literaria, El latido del pjaro.
Convencida de que la vida real supera con creces la ficcin, por muy macabra y
espeluznante que sta pueda llegar a ser. Mo Hayder combina en su primera novela
procedimientos criminales fruto de una concienzuda investigacin con el anlisis
psicolgico de los aspectos ms oscuros de la mente humana.
Crtica y pblico han acogido con unnime entusiasmo su debut en la novela policaca,
comparando su aparicin en el mundo literario con el que en su da hicieron autores hoy
tan consagrados como Thomas Harris, Patricia Cornwell o Scott Turow.

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