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A Mensagem

do Evangelho
PARA O 4■ ■


seculo CRISTIANISMO NÃO-DENOMINACIONAL —
XXI COMO ISSO É POSSÍVEL?

Pouco antes de Jesus deixar a terra para ser fazer; a saber, guiá-los a toda a verdade. Certa-
exaltado à destra do Pai como Príncipe e Salva- mente a obra que realizaram como professores,
dor, Ele disse aos Seus discípulos: “Permanecei, conseqüentemente, era a obra do Espírito Santo.
pois, na cidade, até que do alto sejais revestidos Segui-los com certeza é seguir o Espírito Santo.
de poder” (Lucas 24:49b). Mesmo antes de Sua Ninguém pode alegar que é guiado pelo
morte, Jesus prometeu-lhes o Espírito Santo, que Espírito Santo em sua vida religiosa, se age
os guiaria “a toda a verdade” (João 16:13). Nova- contrário à obra feita por esses apóstolos que
mente, Ele “determinou-lhes que não se ausentas- estavam cheios de poder do alto. Em outras
sem de Jerusalém, mas que esperassem a pro- palavras, um religioso é guiado pelo Espírito
messa do Pai, a qual, disse ele, de mim ouvistes. Santo até onde sua vida e prática religiosas estão
Porque João, na verdade, batizou com água, mas em harmonia com a vida e prática dos que foram
vós sereis batizados com o Espírito Santo, não revestidos do poder do Espírito. Aquele que
muito depois destes dias” (Atos 1:4, 5). segue fielmente os que foram guiados pelo
Logo depois de dar-lhes esta determinação, Espírito divino está livre do denominacionalismo;
Jesus foi tirado do meio deles, “e uma nuvem o não pertence a nenhuma denominação, mas é
encobriu dos seus olhos” (Atos 1:9b). “Então, simplesmente cristão, discípulo do Senhor. Todos
voltaram para Jerusalém” (Atos 1:12a). Lemos que assim seguem o Guia que dirigiu esses
em Atos 2: professores são membros da mesma igreja à qual
...estavam todos reunidos no mesmo lugar; de
eles pertenciam, a igreja de Deus. Os membros
repente, veio do céu um som, como de um da igreja de Deus hoje tornam-se membros da
vento impetuoso, e encheu toda a casa onde mesma maneira que as pessoas que foram guiadas
estavam assentados. E apareceram, distribuí- por esse poder. Isto é, não se tornam membros de
das entre eles, línguas, como de fogo, e pousou
uma sobre cada um deles. Todos ficaram cheios uma igreja, mas Deus os acrescenta aos salvos
do Espírito Santo e passaram a falar em outras assim que “são salvos”. Por isso, a Sua igreja é
línguas, segundo o Espírito lhes concedia que constituída pelos salvos. Certamente, ninguém
falassem (vv. 1–4; leia também Atos 1:9–12).
questionaria o fato de que todo o que segue
Este é um recorde do cumprimento da pro- fielmente o Espírito Santo será salvo ou que Deus
messa do Salvador de que os apóstolos seriam será tão generoso para com eles como foi para
revestidos de poder do alto. Essa verdade não com os que seguiram o Espírito em Jerusalém. Se
seria negada por nenhum estudioso inteligente esses conceitos forem aceitos como verdadeiros,
da Bíblia. Nosso Senhor não queria que esses então entenderemos que cada indivíduo é salvo
discípulos saíssem para salvar o mundo sem e acrescentado à igreja pelo Senhor.
estarem cheios do Espírito Santo e sem que este A integridade e bondade de coração do leitor
lhes concedesse que falassem. Podemos concluir há de evitar um mal-entendido deste ensino. É
justamente que a obra que eles realizaram depois verdade que uma pessoa pode ser guiada à
de serem revestidos de poder foi a obra do salvação pelo Espírito Santo e ser acrescentada à
Espírito Santo. Ninguém deveria duvidar que igreja de Deus, entrando, porém, depois numa
Ele fez exatamente o que estava destinado a denominação, “tornando-se membro” ou afilian-

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do-se a ela. Quem faz isto torna-se um cristão não-denominacional e não poderia dar origem a
denominacional, que pertence a duas igrejas, nenhuma denominação. Seu público ouvinte
pois foi acrescentado à igreja de nosso Senhor compunha-se de judeus oriundos de todas as
quando foi salvo, mas depois tornou-se membro partes para adorar a Deus, o próprio Pai do
de uma instituição humana chamada igreja. É Senhor. Embora fossem judeus devotos, muito
exatamente isto o que às vezes pessoas de religiosos e com uma vida consagrada, não criam
corações nobres fazem. Todavia, cada passo que Jesus era o Filho de Deus. Foi com essa
necessário para ser tornar um denominacional descrença no coração que eles se reuniram; por
ultrapassa o ensino do Espírito Santo e é contrário isso o intuito da pregação de Pedro foi mostrar-
até às Suas exigências mais severas. lhes que Jesus era o Cristo, o Filho de Deus.
O denominacionalismo é contrário a todos os Cinqüenta dias antes desse dia de Pentecostes,
exemplos históricos de cristãos individuais e de esses mesmos judeus haviam manchado as
igrejas no Novo Testamento. Em todo o Novo próprias mãos com o sangue do Filho de Deus,
Testamento nem um cristão sequer foi alguma acreditando que estavam entregando à morte
vez guiado pelos apóstolos ou profetas inspirados um impostor. Pedro tinha um público refinado
a tornar-se membro de uma denominação. Quem — não eram pessoas de mentalidade mundana,
se torna mais do que um cristão — mais do que nem ateus, mas homens como os filhos hebreus
um discípulo do Senhor e um membro de Sua e como Daniel, prontos para morrer a serviço de
santa igreja — carrega sobre si a responsabilidade Deus. Eram pessoas dedicadas à oração, zelosas
de estar contrário às instruções e exemplos dos e piedosas — de fato, um público diferenciado
homens santos, guiados pelo próprio Espírito de para tal ocasião.
Deus. Primeiro, Pedro eliminou alguns preconceitos
Se alguém está disposto a aceitar tal responsa- e visões destorcidas a respeito das manifestações
bilidade mesmo com as advertências divinas sobrenaturais de poder em Jerusalém, naquela
contra isso, o problema é seu; mas cabe a mim manhã. Ele fez isto citando a Bíblia, o Antigo
mostrar-lhe tal responsabilidade. É tão fácil ser Testamento. Depois, deu início ao sermão pro-
somente cristão hoje quanto era na época do priamente dito:
Novo Testamento; a única razão para as pessoas Varões israelitas, atendei a estas palavras: Jesus,
não serem somente cristãs é por não estarem o Nazareno, varão aprovado por Deus diante
dispostas a isso ou por falta de conhecimento das de vós com milagres, prodígios e sinais, os
verdades a respeito de Cristo. quais o próprio Deus realizou por intermédio
dele entre vós, como vós mesmos sabeis; sendo
Logo depois que o Espírito Santo desceu este entregue pelo determinado desígnio e
sobre os discípulos, uma grande congregação presciência de Deus, vós o matastes, crucifi-
reuniu-se. Pedro — ou melhor, o Espírito Santo, cando-o por mãos de iníquos; ao qual, porém,
Deus ressuscitou (Atos 2:22–24a).
usando Pedro como um instrumento — aprovei-
tou a oportunidade e começou a pregar. Jesus Neste breve discurso, o Espírito Santo, por
mandara Seus discípulos irem a Jerusalém e ali meio de Pedro, pregou a vida de Jesus. Ele falou
“permanecerem” ou “esperarem”, até que lhes dos seus prodígios, milagres e sinais e da
sobreviesse o poder. Então, eles deveriam pregar aprovação de Deus para com Seu Filho. Declarou
o evangelho a toda criatura. Eles foram até que aqueles ouvintes, usando homens iníquos,
Jerusalém, esperaram e o Espírito Santo desceu e crucificaram e mataram o Filho de Deus, e que
entrou neles; desse modo, estavam preparados Deus O ressuscitou dentre os mortos. A proposi-
para pregar. ção a ser provada era a ressurreição de Jesus
Pedro era um cristão ou discípulo não- dentre os mortos. O Espírito apresentou as
denominacional. Como um professor e pregador provas, citando Davi, o doce compositor de Is-
não-denominacional, ele não representava ne- rael, o qual era considerado um escritor e mestre
nhuma denominação; era simplesmente membro divino. Com base na citação, era certo que Davi
da igreja à qual o Senhor acrescenta os salvos. estava falando da ressurreição de alguém: ou
Com certeza, então, seu trabalho era um trabalho falava de si mesmo, ou estava colocando as

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palavras na boca de outrem. O Espírito chamou como deveria crer nisto?
a atenção de todos para os seguintes fatos: Davi A essas pessoas que creram — absolutamente
morreu, foi sepultado e seu túmulo permanecia certas das grandes verdades a respeito de Jesus
entre eles até aquele dia. Portanto, como ele não e cientes do seu erro — o Espírito Santo disse:
poderia estar se referindo a si mesmo, a quem
teria se referido? O Espírito disse que Davi, Arrependei-vos, e cada um de vós seja batizado
em nome de Jesus Cristo para remissão dos
sendo um profeta e sabendo que Deus prometera vossos pecados, e recebereis o dom do Espírito
colocar um descendente de Davi no seu trono, Santo. Pois para vós outros é a promessa, para
estava falando da ressurreição do Cristo: vossos filhos e para todos os que ainda estão
longe, isto é, para quantos o Senhor, nosso
A este Jesus Deus ressuscitou, do que todos nós Deus, chamar (Atos 2:38, 39).
somos testemunhas. Exaltado, pois, à destra de
Deus, tendo recebido do Pai a promessa do A seguir, o registro divino nos diz: “Então, os
Espírito Santo, derramou isto que vedes e
ouvis... Esteja absolutamente certa, pois, toda a que lhe aceitaram a palavra foram batizados,
casa de Israel de que a este Jesus, que vós havendo um acréscimo naquele dia de quase três
crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (Atos mil pessoas... Enquanto isso, acrescentava-lhes o
2:32–36).
Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos” (Atos
Isso foi o suficiente para infundir convicção 2:41–47b).
nos corações desses ouvintes retos e devotos. Convém lembrar que estamos revendo aqui
Dessa vez, quase puderam ver o sangue nas suas uma “reunião da igreja” livre de denomina-
mãos e sentiram no coração a culpa por terem cionalismo. Estamos observando uma igreja em
assassinado o próprio Filho de Deus. “Ouvindo atividade, salvando o mundo. O ensino veio do
eles estas coisas, compungiu-se-lhes o coração e Espírito Santo enviado por nosso Senhor, e o
perguntaram a Pedro e aos demais apóstolos: homem através de quem Ele estava falando era
Que faremos, irmãos?” (Atos 2:37). um membro dessa igreja não-denominacional,
Será que eles estavam convencidos? Quem um cristão simplesmente. Todo esse ensino era
duvidaria que sim? Será que esses suplicantes não-denominacional, puro e simples. Nessa
criam que Jesus, a quem crucificaram cinqüenta reunião de igreja não-denominacional, o profes-
dias atrás, era o Cristo, o Filho de Deus? Será que sor não-denominacional desafiou os descrentes
duvidavam que Deus O aprovara por meio dos a “estarem absolutamente certos”, sem sombra
sinais e prodígios? Fariam agora o que o Espírito de dúvida, de que Jesus era “Senhor e Cristo”.
mandara que fizessem? Isto é, “estar absoluta- Todos que tiveram essa certeza e estavam pro-
mente certos” de que Deus fez Jesus Senhor e fundamente convencidos receberam uma or-
Cristo? Se eles realmente estavam certos desse dem: “Arrependei-vos”. Assim, nessa reunião
fato concernente ao evangelho, e se sabiam disso não-denominacional, pessoas não-salvas foram
como o Espírito em Pedro os instruíra — “absolu- instruídas a aceitar sem dúvida os grandiosos
tamente”, com total confiança, sem dúvida — fatos concernentes ao evangelho, depois se
então, o que lhes faltava para terem fé? O que arrepender e finalmente receberem o batismo
deviam saber sem dúvida, com total confiança, é “em nome de Jesus Cristo para remissão dos...
que Jesus era o Filho de Deus, que Seus milagres pecados”.
eram a aprovação de Deus da Sua Pessoa, que Seguindo uma lógica irrefutável, conclui-se,
Ele fora crucificado, ressuscitado dos mortos e então, que aquele que hoje prega Jesus da maneira
exaltado à destra de Deus como “Senhor e Cristo”. como Pedro fez está realizando um ensino não-
Depois que uma pessoa está absolutamente certa denominacional. Para isso, é preciso pregar Jesus
disso, com total confiança, o que ela precisa fazer como o aprovado Filho de Deus, o Senhor e
mais para crer? É necessário dizer a uma pessoa Cristo ressurreto e coroado. É preciso convencer
que ela precisa crer, depois de ter ela aceitado tão os não-salvos a crerem, ou “estarem absoluta-
confiadamente esses grandiosos fatos a ponto de mente certos”. A seguir, é preciso exortar todos
seu coração se compungir e ela perguntar o que que estão cientes dessas verdades a se arrepen-
deve fazer? Em que mais ela precisaria crer e derem e serem batizados no nome de Jesus Cristo

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para remissão dos seus pecados. mente, acrescentado à igreja do nosso Senhor.
Da mesma forma, todo aquele cujo coração é Hoje, a obra eclesiástica que repete a obra do
compungido por estar “absolutamente” certo de Espírito, a qual foi registrada para o nosso
que Jesus é Senhor e Cristo, todo aquele que se aprendizado, é tão aprovada por Deus e tão
arrepende e é batizado no nome de Jesus Cristo guiada pelo Espírito quanto foi nessa reunião
para o perdão dos seus pecados é salvo, tornando- não-denominacional. Do contrário, a Bíblia de
se um discípulo do Senhor, um cristão simples- nada valeria para nós. ■

Autor: J. N. Armstrong
Série: Cristianismo Não-Denominacional
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