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Tratado de mtodos de anlisis

de los sistemas econmicos


mundializacin capitalista y crisis sistmica

Autoridades
Directorio

Eudomar Tovar

Presidente
Armando Len Rojas
Jos Flix Rivas Alvarado
Jos Salamat Khan Fernndez
Julio Csar Viloria Sulbarn
Nelson J. Merentes D.
Jorge Giordani

Representante del Ejecutivo Nacional


Administracin

Eudomar Tovar

Presidente
Jos Salamat Khan Fernndez

Primer Vicepresidente Gerente (E)


Comit Permanente de Publicaciones

Jos Flix Rivas Alvarado

Presidente
Armando Len Rojas
Carlos Mendoza Pottell
Jaime Luis Socas
Ivn Giner
Txomin las Heras

luciano vasapollo
Tratado de mtodos de anlisis
de los sistemas econmicos
mundializacin capitalista y crisis sistmica

Catalogacin en fuente de Biblioteca Ernesto Peltzer


Vasapollo, Luciano
Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos : mundializacin
capitalista y crisis sistmica / Luciano Vasapollo. Caracas: Banco Central de
Venezuela, 2013. 920 p.
Coleccin.
ISBN: 978-980-394-088-1 (Ejemplar).
1. Sistemas econmicos 2. Economa comparada 3. Capitalismo 4. Socialismo
5. Marxismo 6. Produccin (Teora Econmica) 7. Poltica econmica
8. Imperialismo I. TTULO
Clasificacin Dewey: 330.15/ R845
Clasificacin JEL: B2; H1

Edicin original en italiano: Trattato di economia applicata.


Analisi critica della mondializzazione capitalista,
Editoriale Jaca Book, Miln, 2006
International Copyright Editoriale Jaca Book
Todos los derechos reservados
De esta edicin: Banco Central de Venezuela, 2013
Produccin editorial
Gerencia de Comunicaciones Institucionales
Departamento de Publicaciones, BCV

Avenida Urdaneta, esquina de Las Carmelitas


Torre Financiera, piso 14, ala sur
Caracas 1010, Venezuela
Telfonos: 801.5514 / 8380 / 5235
Fax: 536.9357
publicacionesbcv@bcv.org.ve
www.bcv.org.ve
RIF: G-20000110-0
Traduccin
Hernn Carrera

Diseo grfico y diagramacin


Diana Chollett

Correccin de textos
Mara Bolinches

Impresin
Litoven C.A.

Hecho el Depsito de Ley


Depsito legal: lf35220133302856
ISBN: 978-980-394-088-1
Impreso en Venezuela Printed in Venezuela

NDICE

Prefacio a la presente edicin


Agradecimientos
Presentaciones
otras Presentaciones
Prefacio La economa: entre ciencia y no ciencia

XVII
XIX
XXI
XXXI
XXXV

PRIMERA PARTE PARA UNA CRTICA A LOS FUNDAMENTOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

Introduccin Por una reconstruccin crtica de la fase actual

del capitalismo en proceso de mundializacin

CAPTULO I ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

1. La esencia del capitalismo


2. Dimensiones fundamentales del funcionamiento de un sistema econmico capitalista
3. Conceptos para la valoracin del funcionamiento del sistema econmico capitalista

17
19
21

4. La vigencia del anlisis marxista del sistema capitalista: una discusin an abierta para
la crtica de la economa poltica y aplicada

22

Captulo II LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

1. Antes de Marx
2. La contribucin de la escuela socialista

35
37

3. La utilizacin socialista de Ricardo


4. Thomas Hodgskin
5. John Gray
6. Robert Owen
7. Claude-Henry Saint-Simon
8. Sismonde de Sismondi
9. Pierre-Joseph Proudhon
10. Hacia el socialismo cientfico: Rodbertus, Weitling
11. La mistificacin de la economa poltica, segn Marx

38
39
40
41
42
43
44
47
51

CAPTULO III CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA

(EL CORAZN DEL PROCESO PRODUCTIVO)


1. Modo de produccin capitalista y teora marxista del valor
2. Plustrabajo-plusvala
3. Las clases sociales
4. Marx y el valor: a manera de recapitulacin
5. Por un uso del anlisis marxista en los desafos actuales

57
66
73
74
77

SEGUNDA PARTE CATEGORAS Y DINMICAS DEL SISTEMA CAPITALISTA

CAPTULO I FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

1. Las categoras marxistas y su traduccin estadstica


2. Limitaciones de los conceptos econmicos neoclsicos convencionales
3. La centralidad del debate sobre trabajo productivo e improductivo
4. La contabilidad nacional
5. Los operadores econmicos
6. El PNB y el PIB
7. Renta, consumo y ahorro
8. La inversin como categora central del sistema capitalista
9. Inversin productiva e improductiva
10. La dinmica de las inversiones fijas
11. Distribucin y redistribucin de la renta

87
89
90
96
96
100
107
109
111
114
116

CAPTULO II CONTABILIDAD NACIONAL EN LA ECONOMA DOMINANTE

1. Algunos problemas planteados por la contabilidad nacional


2. Anlisis crtico del sistema de cuentas nacionales

VI

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

121
126

CAPTULO III PARA UNA CRTICA DE LA CONTABILIDAD NACIONAL

1. El marxismo y el sistema de cuentas nacionales


2. Hacia una macroeconoma alternativa

131
133

CAPTULO IV LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

1. Indicadores macroeconmicos para los modelos de crecimiento cuantitativo


2. Modelos econmicos
3. Dinmica econmica y modelos: los lmites tericos de la economa dominante

137
144
149

TERCERA PARTE CRTICA DE LA ECONOMA APLICADA A LA ESTRUCTURA DE GESTIN:

EL SISTEMA EMPRESA Y EL SISTEMA ADMINISTRACIN PBLICA

CAPTULO I POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

1. Los modelos de empresa y los sistemas de valoracin


2. Aspectos particulares y determinacin contable del autofinanciamiento

177
192

CAPTULO II LA EMPRESA SOCIALISTA: MICROECONOMA DEL SOCIALISMO

1. Reglas bsicas de funcionamiento

223

2. Algunas reflexiones sobre el doble carcter del proceso de gestin pblica


de la empresa socialista

226

CAPTULO III POR UN USO SOCIALISTA DEL EJERCICIO DE LA ADMINISTRACIN PBLICA

1. Evolucin de las bases conceptuales de la Administracin Pblica


2. Los proceso de reforma en la gestin pblica para la construccin socialista
3. Validez, eficacia y eficiencia en la Administracin Pblica
4. La necesidad de establecer sistemas e indicadores de control
5. Importancia y beneficios del control

235
238
242
245
252

CAPTULO IV ANLISIS CRTICO DE LAS RELACIONES ENTRE ESTADO

Y POLTICA ECONMICA
1. Instrumentos y mecanismos
2. Las funciones actuales de la Administracin Pblica
3. El anlisis de las polticas pblicas como fuente de ejercicio de la Administracin Pblica
4. Del ciclo de la poltica pblica al anlisis de la poltica pblica

255
257
259
260

VII

CAPTULO V POR LA ACTUALIDAD DE LA CRTICA DE LA ECONOMA

APLICADA AL SISTEMA ESTADO


1. Bases conceptuales y fundamentos de la concepcin del Estado y de la
Administracin Pblica contempornea

263

2. Nota sobre algunas concepciones dbiles del marxismo ortodoxo en lo referente


al Estado. El contexto actual del profit State

268

3. Para una aproximacin al anlisis del Estado en la fase neoliberal:


profit State contra welfare State
4. El servicio pblico en la construccin socialista
5. La gestin pblica socialista y el proceso de construccin del socialismo

275
284
285

CUARTA PARTE CRTICA DE LA ECONOMA APLICADA A LOS SISTEMAS ECONMICOS:

REGULACIN Y PLANIFICACIN EN EL CAPITALISMO Y EN EL SOCIALISMO

CAPTULO I CRTICA A LA TEORA DEL LIBERALISMO HEGEMNICO

1. Cul liberalismo, cul economa de mercado, cul globalizacin


2. La financiarizacin de la economa
3. Liberalizacin financiera, el dinero capitalista y la asimetra monetaria

293
299
301

CAPTULO II SOBRE LAS ESTRATEGIAS DE PROGRAMACIN Y DE

PLANIFICACIN EN ECONOMA
1. Un repaso a los principios de la planificacin
2. Reflexiones sobre el caso de Italia
3. Particularidad de la planificacin socialista
4. Reflexin sobre la actualidad de la planificacin socialista

311
314
320
322

CAPTULO III OBJETIVOS DEL MODELO ECONMICO SOCIALISTA

1. La transicin al socialismo: los diversos enfoques


2. Cambios en los modelos econmicos socialistas
3. Caractersticas particulares de algunos modelos de planificacin econmica

327
329
330

CAPTULO IV CUBA: LAS DIVERSAS FASES DE LA PLANIFICACIN

1. La visin de Guevara y la participacin popular


2. De fines de los aos sesenta al Perodo Especial
3. Elaboracin del plan y poder popular

VIII

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

343
350
353

CAPTULO V LA VALIDEZ DE ALGUNOS INSTRUMENTOS ANALTICOS DE

LA MACROECONOMA
1. Potencialidad analtica de las tablas input-output y de otros instrumentos. Su utilizacin
2. El alto potencial de las tablas de interdependencias sectoriales

357
359

QUINTA PARTE CRTICA DE LA ECONOMA APLICADA AL SISTEMA MUNDO.

LA ECONOMA ABIERTA: EL COMERCIO INTERNACIONAL Y EL IMPERIALISMO

CAPTULO I COMERCIO INTERNACIONAL: DE LOS COSTOS COMPARATIVOS

A LAS VENTAJAS ABSOLUTAS


1. Ciclos largos e internacionalizacin de los mercados
2. El papel del comercio internacional
3. La teora clsica del comercio internacional
4. La visin neoclsica del comercio internacional: el teorema de Heckscher-Ohlin (-Samuelson)
5. Crtica de la teora de la especializacin internacional a travs del comercio
6. La crtica de Joan Robinson
7. Crtica marxista de los costos comparados

367
371
374
376
378
379
383

CAPTULO II EL ANLISIS ESTADSTICO-ECONMICO DE LAS RELACIONES

INTERNACIONALES
1. La estructura de la balanza de pagos
2. Algunos factores crticos

391
397

CAPTULO III LAS RELACIONES ECONMICAS INTERNACIONALES A PARTIR DE

LA TEORA DEL IMPERIALISMO


1. El enfoque de Marx
2. Formacin del capital financiero (Kf)
3. La teora del imperialismo en Lenin
4. Estados Unidos como economa imperialista
5. Imperialismo econmico
6. No solo Estados Unidos: el Europolo en la competencia global

401
402
403
407
409
423

CAPTULO IV IMPERIALISMO Y COMERCIO INTERNACIONAL EN ACCIN

1. El conflicto norte-sur, pero tambin este-oeste


2. El desarrollo desigual y combinado

435
440

IX

3. Neoliberalismo y desarrollo desigual tambin en los pases de capitalismo maduro

448

4. Imperialismo y financiarizacin en la fase actual de la mundializacin:


recadas (no solo) econmico-productivas de la competencia global
5. Imperialismo y economa militar estadounidense: el complejo militar-industrial

450
453

SEXTA PARTE

TENDENCIAS ACTUALES DEL CAPITALISMO: ENTRE EL CRECIMIENTO CUANTITATIVO


Y LA CRISIS ESTRUCTURAL

CAPTULO I ALGUNOS MODELOS Y CATEGORAS PARA LA INTERPRETACIN DE LA

FASE ACTUAL DEL CAPITALISMO MUNDIALIZADO


1. Cuatro criterios de relevancia general
2. Competencia, concentracin, monopolio
3. Composicin orgnica del capital y cada tendencial de la tasa media de ganancia
4. Renta y plusganancias

469
470
472
476

CAPTULO II LA ACUMULACIN CAPITALISTA Y SU CRISIS

1. La primera revolucin industrial


2. La segunda revolucin industrial y el fordismo
3. El concepto de crisis
4. Retrato del poder de clase
5. La contraofensiva del capital
6. La revolucin de la informacin o tercera revolucin industrial
7. Pobreza en la abundancia creada por la revolucin cientfico-tcnica

481
483
485
489
491
494
500

CAPTULO III COMPORTAMIENTO CCLICO DE LA ECONOMA EN LA POSGUERRA

1. Cmo se generan las crisis de subconsumo y sobreproduccin


2. Ciclos y crisis econmicas
3. Los aos de la gran crisis energtica

505
506
508

4. El carcter internacional del ciclo capitalista durante los aos setenta


y comienzos de los ochenta
5. El carcter internacional del ciclo capitalista
6. El papel del comercio exterior en la transmisin del ciclo
7. La dependencia de las materias primas
8. Las relaciones monetario-financieras y la transmisin del ciclo

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

510
512
513
514
515

9. Exportacin del capital e internacionalizacin del ciclo

517

10. El ciclo econmico de los aos ochenta, la poltica macroeconmica y el nuevo


paradigma tecnolgico
11. El proceso de formacin de la poltica econmica en Estados Unidos

518
519

CAPTULO IV UN INTENTO DE SALIR DE LA CRISIS ESTRUCTURAL:

LA INTERPRETACIN DE LA GLOBALIZACIN NEOLIBERAL Y DE LA NUEVA


DIVISIN INTERNACIONAL DEL TRABAJO
1. Consideraciones e interpretaciones en torno a la globalizacin neoliberal
2. La globalizacin como proceso objetivo

523
529

3. La globalizacin como fenmeno subjetivo: el proyecto poltico de la globalizacin


neoliberal se transforma en competencia global
4. La competencia global como fase actual del imperialismo

531
533

5. Aspectos del actual panorama econmico-financiero mundial frente al mito globalizador:


el ejemplo de los fondos de pensin

540

6. De la globalizacin de la pobreza y la desigualdad a la globalizacin de los


derechos de la humanidad

542

SPTIMA PARTE ESCENARIOS NEOLIBERALES Y VIGENCIA DEL ANLISIS CIENTFICO DE MARX

EN LA CRTICA DE LA ECONOMA APLICADA

CAPTULO I EL PARADIGMA POSFORDISTA Y LA NUEVA REVOLUCIN INDUSTRIAL

1. Cmo contina la revolucin industrial?


2. Choque entre modelos de capitalismo?
3. Nuevos esquemas en el gobierno de la empresa
4. Empresa posfordista y economa del conocimiento

551
556
559
561


CAPTULO II LA CONFIGURACIN SOCIOPRODUCTIVA DE LA ECONOMA DEL CONOCIMIENTO

1. Modelo comunicacional y control social

567

2. La economa del conocimiento para los paradigmas de la sociedad


de la comunicacin desviante

572

3. Sociedad y procesos inmateriales en la economa del conocimiento:


una aproximacin desde la teora marxista
4. El valor del conocimiento o el conocimiento creador de valor?

580
586

XI

CAPTULO III DINMICA Y ACCIN DE LAS POLTICAS ECONMICAS

EN LA COMPETENCIA GLOBAL
1. El sistema internacional de dominacin poltico-econmica
2. El mercado del capital financiero global

591
597

3. Los instrumentos para la interdependencia econmica; es decir, las estrategias


para imponer la dependencia en la competencia global

599

4. Los programas de ajuste estructural (PAE) como estrategia poltica


de la globalizacin neoliberal
5. Consideraciones generales sobre las reformas estructurales
6. Consecuencias de la aplicacin de las polticas neoliberales
7. Los resultados de las polticas neoliberales: saqueo y explotacin bajo ropaje tecnocrtico

610
619
622
629

CAPTULO IV NUEVA COMPOSICIN DEL MUNDO DEL TRABAJO Y CONSTRUCCIN

DEL BLOQUE SOCIAL ANTICAPITALISTA


1. El proletariado moderno en las nuevas contradicciones capital-trabajo
2. La desocupacin estructural y la precariedad como caractersticas del sistema posfordista

633
639

3. Colocados en la poscrisis: retomar las filas del conflicto capital-trabajo en la


dimensin internacional

644

OCTAVA PARTE CAPITAL CONTRA NATURALEZA

CAPTULO I CMO EL CAPITALISMO DESTRUYE A LA HUMANIDAD

1. Una desnaturalizada mundializacin del capital


2. La sociedad del consumismo y del desarrollismo cuantitativo

657
663

CAPTULO II UN DESARROLLO SUSTENTABLE DE MERCADO, DENTRO DE LAS

DINMICAS DEL DESARROLLISMO CUANTITATIVO DEL CAPITAL


1. Cul desarrollo, sustentable cmo, por qu y por quin?
2. Los lmites de un crecimiento sin progreso y sin desarrollo solidario y autodeterminado

669
671

CAPTULO III EL CAPITAL DESTRUYE Y LUEGO SE MIDE

1. Maldito PIB
2. Los llamados indicadores alternativos y las leyes ambientales. Cul perspectiva verde?
3. Los indicadores estadstico-empresariales para la medicin del impacto ambiental
4. Las leyes ambientales: instrumentos de control para el anlisis de gestin
5. Los indicadores de sustentabilidad

XII

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

677
679
680
683
686

CAPTULO IV LAS ENERGAS LIMPIAS DEL CAPITAL: LOS AGROCOMBUSTIBLES

Y LOS CRMENES PROGRAMADOS CONTRA LA HUMANIDAD


1. Producir combustibles con alimentos: la monstruosidad del crecimiento
2. Ejemplos de cumbres y controversias

691
694

CAPTULO V LINEAMIENTOS CONCLUSIVOS: PARTIR DE LAS LUCHAS

DE LOS MOVIMIENTOS DE BASE Y DE UNA TEORA ECONMICA


SOCIOECOLGICA-POLTICA PARA UN DESARROLLO FUERA DEL MERCADO 701

NOVENA PARTE LA CRISIS SE TORNA SISTMICA. LA SOLUCIN ES POLTICA

CAPTULO I UNA CRISIS LARGA Y PROFUNDA, QUE VIENE DE LEJOS

1. Un poco de historia y de teora econmica


2. Crisis del proceso de acumulacin

713
716


CAPTULO II UNA COMPETENCIA GLOBAL CONTRA EL MUNDO DEL TRABAJO

1. Crisis contra trabajo


2. Armas y finanzas contra los trabajadores
3. Una competencia global con fuertes rasgos financieros

721
725
729

4. La crisis es provocada por la ruptura de los fundamentos de la economa y refuerza


las finanzas especulativas

735

CAPTULO III EN QU PUNTO EST LA CRISIS?

1. Crisis del mercado capitalista: la planificacin socialista como nica solucin


2. Dinmica de la acumulacin capitalista y crisis sistmica
3. Una poca histrica en disolucin: la crisis es tambin de civilizacin

741
750
752

CAPTULO IV EL PAPEL ACTUAL DEL EUROPOLO Y DE LOS PODERES FINANCIEROS

1. Cmo se llega al Eurobang

757

2. Globalizacin polarizada y acumulacin flexible: cmo se llega a la crisis de


la deuda soberana
3. Por qu los keynesianos yerran el anlisis de la crisis

760
763

XIII

CAPTULO V EL CONFLICTO CAPITAL-TRABAJO SIGUE SIENDO CENTRAL

1. Mundializacin neoliberal y aumento de la desigualdad

769

DCIMA PARTE A CRISIS SISTMICA, SOLUCIONES POLTICAS

CAPTULO I NO HAY YA ESPACIO SIQUIERA PARA EL WELFARE DE LOS MISERABLES

1. El Europolo de la pobreza
2. Cmo salir de la crisis del capital? Propuestas ante todo polticas y luego econmicas

777
781

CAPTULO II EL CAPITALISMO NO CIERRA LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD

1. Por un sistema de relaciones internacionales horizontales

787

2. Poner de nuevo en el centro los intereses del mundo del trabajo: un programa
mnimo de contratendencia
3. Propuestas posibles y practicables

791
798

CAPTULO III FORZAR EL HORIZONTE HACIA UNA ALTERNATIVA AL CAPITALISMO

1. El problema trabajo-tecnologa est en el centro de la poltica

801

2. Alias, la nueva alianza para la planificacin socioeconmica solidaria y libera, la nueva


moneda a favor de los trabajadores
3. La crisis como oportunidad de transformacin

805
808

BIBLIOGRAFA 811

XIV

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Dedico este libro a la memoria viva del Comandante Supremo de la Revolucin


Bolivariana, Hugo Chvez Fras, maestro imprescindible en el aprendizaje terico y en
el accionar de batallas pasadas, pero sobre todo de las que nos aguardan en el futuro
a todos los revolucionarios, patrimonio y ejemplo vivo en la lucha por la emancipacin
de su pueblo y de toda la humanidad.
Nunca podr olvidar los encuentros, breves en su duracin pero de estremecedora
intensidad emotiva y poltica, que tuve la fortuna y en particular el honor
de compartir con el Comandante y que llevo dentro de m como recuerdo indeleble
y estmulo irrenunciable para continuar, cada vez con ms fuerza y conviccin, la dura
batalla por la construccin y el fortalecimiento del socialismo revolucionario.

A Ernesto Che Guevara y a todos los revolucionarios que aportan y obtienen


su contribucin poltico-cultural de las luchas de resistencia, de autodeterminacin
y de emancipacin de los pueblos. Por tanto, a los estudiosos marxistas que, como
Alfredo Gonzlez, ponindose siempre en juego, coherentemente, desempean
un importante papel de intelectuales orgnicos del movimiento internacional de los
trabajadores, al lado de todos los rebeldes antiimperialistas y anticapitalistas en
busca de libertad.
L.V.

PREFACIO A LA PRESENTE EDICIN

Transcurridos casi seis aos desde la primera edicin de este Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas
econmicos, es una gran satisfaccin conocer el juicio positivo de los tantos lectores italianos y cubanos,
que lo han conocido a travs de las respectivas ediciones, acerca de su plena validez cientfica y polticocultural; juicio que, pienso, ha contribuido de alguna manera a que el Banco Central de Venezuela
decidiera traducir y publicar, bajo su prestigioso sello editorial, una versin actualizada y ampliada de
este texto originalmente impreso en Italia por la casa editora Jaca Book (2007).
Los tiempos y formas de la accin poltica de los Gobiernos neoliberales y occidentalocntricos
dependen, cada vez ms, de las condenadas decisiones de poltica econmica asumidas por un modo de
produccin capitalista que se encuentra ya sofocado por su propia crisis sistmica. Se percibe inmediatamente y no solo entre los iniciados que este sistema no tiene ya nada que ofrecer, en sentido
evolutivo y de progreso, a los destinos de la humanidad. La crisis sistmica es, al mismo tiempo, global
y tambin de civilizacin.
En el occidente imperialista, los actores poltico-sindicales, al igual que los integrantes de movimientos sociales que propugnan una alternativa socialista para la superacin del modo de produccin
capitalista, no han sabido estar a la altura del desafo, mientras que, en cambio, s han sido capaces
de aprovechar la ocasin las fuerzas revolucionarias, democrticas y progresistas de los pases de la
Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica (Alba), al dar vida a esa extraordinaria
experiencia que es el socialismo del, para y en el siglo xxi.
El antiguo problema central de las fuerzas del movimiento internacional de los trabajadores, esto
es, la fusin de la teora y la praxis del cambio para una alternativa socialista como sistema, sigue sin
resolverse. Las dramticas condiciones objetivas sociales, ambientales determinadas por los capitalismos no encuentran salida en una prctica real, concreta y factible para la superacin del modo de
produccin capitalista; o al menos as ocurre en todo el occidente de capitalismo maduro.
Qu hacer?

Continuar la batalla terica, seguir impulsando un nuevo e incisivo protagonismo por parte de
las organizaciones del movimiento internacional del trabajo y del trabajo negado, a fin de crear las
condiciones subjetivas para una alternativa a travs de la politizacin del conflicto social y, en especial,
del conflicto central entre capital y trabajo.
Por nuestra parte, seguimos involucrados como intelectuales militantes en las universidades, en
los centros de investigacin, en los movimientos sociales y sindicales combativos, abiertos a la mescolanza de las culturas obreras, campesinas y de las nuevas figuras del mundo del trabajo que la
crisis sistmica impone dramticamente bajo las mil formas de la pobreza viejas y nuevas y de
la precariedad del vivir social.
Es eso lo que cotidianamente nos empeamos en hacer como intelectuales militantes en el Centro
de Estudios de Transformaciones Econmicas y Sociales (Cestes) de la Unin Sindical de Base (USB)
que, con todos sus colaboradores internacionales, participa activamente en la Red de Redes de Intelectuales y Movimientos Sociales en Defensa de la Humanidad.
Por tales razones, resulta motivo de orgullo el que este Tratado, siguiendo su edicin de 2007, haya
sido publicado en Cuba en tres volmenes y en nmero de 15.000 ejemplares, y se le utilice all en
todas las facultades de Economa y en los centros gubernamentales de estudios econmicos.
Ahora, a esta nueva edicin venezolana se le suman importantes actualizaciones y revisiones, lo
que incluye nuevos captulos y partes enteras, particularmente en lo concerniente al conflicto capitalnaturaleza y a la explicitacin ms reciente de la crisis sistmica del capitalismo.
Ha sido gracias a la asidua investigacin de campo adelantada desde el Cestes, y en particular a la
incansable labor y las relevantes contribuciones cientficas de Rita Martufi, as como a la importante
colaboracin de Joaqun Arriola, que me ha resultado posible actualizar esta nueva versin.
Valga reiterar nuestra clida gratitud cientfica y poltico-cultural, junto con nuestra fraterna amistad, a todos los colaboradores internacionales ya nombrados en los Agradecimientos de la primera
edicin, especialmente a Efran Echevarra, Hugo Pons y Esteban Morales, que, junto con el gentil
aporte de Joaqun Arriola continuo hasta hoy, hicieron ms completa y estructurada la obra original.
Un sincero agradecimiento a todo el personal de la prestigiosa oficina de publicaciones del Banco
Central de Venezuela, que dedic tiempo y profesionalismo a la aparicin de este volumen.
Gracias de todo corazn al traductor de esta edicin, el profesor Hernn Carrera, que con fuerte
empeo, gran profesionalidad y participativa pasin cumpli magistralmente la dura y fatigosa labor
de una traduccin ciertamente no sencilla.
A todos ustedes estoy sinceramente agradecido.

XVIII

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

AGRADECIMIENTOS

Este trabajo ha sido posible gracias, tambin, a los aportes diversificados, que de seguidas se especifican, de muchos colaboradores del Centro de Estudios de Transformaciones Econmico Sociales
(Cestes-Proteo).
En las diferentes fases de bosquejo y redaccin del Tratado han colaborado con el autor Esteban
Morales, de la Universidad de La Habana, Centro de Estudios sobre Estados Unidos (Cuba); Efran
Echevarra, director del Departamento de Marxismo, Universidad de Pinar del Ro (Cuba); y Hugo
Pons, Universidad de La Habana, Centro de Estudios de Economa y Planificacin (Cuba). Particularmente importante, incluso en materia de consejos para el planteamiento general, ha sido el aporte
de Joaqun Arriola, de la Facultad de Economa de la Universidad del Pas Vasco (Espaa); sus valiosas
contribuciones permitieron hacer ms completa y mejor estructurada la obra entera.
El autor agradece a los tantos colegas y amigos, colaboradores internacionales del Cestes y de
las revistas Proteo y Nuestra Amrica (en particular a Ricardo Antunes, del Instituto de Filosofa y
Ciencias Humanas de la Universidad de Campinas, Brasil; a Rmy Herrera, de la Universidad
de Pars 1 Pantheon-Sorbonne y del Centre National de la Recherche Scientifique (Centro Nacional de
la Investigacin Cientfica, CNRS, Francia); a Andrea Micocci, Universidad de Malta-Link Campus y
Segunda Universidad de Npoles, y Alejandro Valle, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, directivo de la Sociedad de Economa Poltica y Pensamiento Crtico de Amrica Latina (Sepla), quienes
con su disposicin a la lectura de los borradores y al intercambio de ideas facilitaron la sistematizacin de
este Tratado.
Un agradecimiento a Enzo Di Brango y a Grazia Orsati por sus excelentes traducciones, su participacin y sus crticas estimulantes.
El autor expresa un afectuoso agradecimiento al esplndido grupo de jvenes investigadores del
Centro de Estudios Cestes-Proteo, como Giampaolo Graziano y Biagio Borretti, por sus tiles contribuciones en la fase de elaboracin y de revisin, que constituyeron una fuente importante para hacer
ms orgnico el texto.

A lo largo de todo el trabajo fueron fundamentales para el autor algunos nexos poltico-culturales
y humanos; particularmente importantes han sido los llamados a la formulacin cientfica, a la sugerencia crtica y a la amistad de Alfredo Gonzlez, exdirector de Anlisis Macroeconmico del Ministerio de la Economa (Cuba); Alessandro Mazzone, Universidad de Siena; Hosea Jaffe, Universidad de
Ciudad del Cabo (Surfrica), y James Petras, Universidad Estadal de Nueva York y Universidad Saint
Mary (Halifax, Canad).
Gracias, finalmente, a Sante Bagnoli y a toda la casa editorial Jaca Book, por la continua confrontacin de ideas en plena libertad y por su valoracin profunda y sincera de mi trabajo.
Sin la ayuda constante, el reclamo, los preciosos aportes y el espritu de dedicacin de Rita Martufi,
investigadora socioeconmica, responsable del Comit Cientfico del Cestes y de las revistas Proteo y
Nuestra Amrica, este trabajo no habra podido realizarse.
A todos ustedes les estoy sinceramente agradecido por el intercambio cientfico mantenido durante
la formulacin del Tratado, que consolida todava ms la esplndida colaboracin en el debate polticocultural que, desde hace ya muchos aos, mantenemos a travs de la relacin acadmica y, de manera
ms general, con la actividad de investigacin del Cestes; y, sobre todo, gracias, de todo corazn, por
el trato de fraterna amistad.
L.V.

Nota bene. Por todo cuanto pudiera corresponder a eventuales citas no correctamente transcritas, el autor y el editor
de la edicin italiana se excusan a priori y, en caso de que les fueran sealadas, proveern una errata y cuidarn de
una ms acertada citacin en posteriores reediciones. Las citas tomadas de textos en lenguas distintas a la italiana,
con fines divulgativos, fueron siempre traducidas al italiano por Enzo Di Brango, de manera de facilitar la tarea
del lector.
[Nota del traductor para la presente edicin. Por la razn arriba expuesta, todas las citas de textos en lenguas
extranjeras han sido ahora vertidas al castellano a partir de su traduccin italiana. Ello incluye los textos originalmente
escritos en espaol.]

XX

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

PRESENTACIONES

Hosea Jaffe
Universidad de Ciudad del Cabo (Surfrica)

En este importante trabajo, Luciano Vasapollo se confronta con los temas ms difciles de la economa
contempornea; con la ciencia de El Capital de Marx, ms que con la poltica del Manifiesto Comunista. Y no es que Vasapollo no sea un poltico; las dcadas que ha dedicado a escribir, hablar y actuar
en defensa del socialismo, el de Cuba en particular, y contra el imperialismo comandado por Estados
Unidos y la Unin Europea, son polticamente importantes; pero, como marxista cientfico, l da
prioridad a la economa respecto a la poltica.
En estos perodos de crisis rampante, de jugueteo poskeynesiano con las soluciones neoliberales
impuestas desde el Estado, que no pueden nunca funcionar y que, de hecho, nunca funcionan, no
tiene fin la lista de nuevas teoras y tericos marxistas. A Vasapollo no se le puede encontrar en tal
lista. l se aferra, con la obstinada tenacidad de un verdadero hombre de ciencia, al buen viejo Marx
y a los tres libracos de su nunca envejecido El Capital, para demostrar que la economa marxista, y solo
la economa marxista, puede analizar y darle un sentido pleno a los libros contables de las empresas
nacionales e internacionales.
Es quiz sobre todo por esa razn que este extenso y excelente Tratado de mtodos de anlisis de los
sistemas econmicos de Luciano Vasapollo, debera ser lectura obligatoria para todo el que sepa apreciar
escritos econmicos inteligentes, claros e, incluso, a trechos justificadamente airados.
Es por esas razones que resulta para m un placer escribir esta presentacin para un crtico de la economa poltica, un crtico de la ciencia, que ha devenido, en estos aos de colaboracin internacional,
en excelente amigo y colega. Juntos hemos pasado largos y agradables momentos, y esperemos que socialmente tiles, en conferencias internacionales sobre la as llamada (psimo trmino) globalizacin,
en Roma, en Italia, en Europa, y sobre la economa poltica internacional, en La Habana, Cuba.

Juntos, tambin, hemos presentado en muchas ciudades italianas y en Cuba el libro que escribimos
conjuntamente, Introduzione alla storia e alla logica dellimperialismo [Introduccin a la historia y a la
lgica del imperialismo] (Milano, Madrid, Lyon, 2005). He tenido siempre gran placer al escuchar a Vasapollo dirigirse a los acadmicos, a los trabajadores y a los estudiantes. En mis reseas de sus libros ms
divulgativos, en italiano, espaol y aun en ingls, he hecho notar su estilo directo, que se evidencia
tambin en este libro. En este ltimo trabajo, Vasapollo se mantiene fiel no solo a la economa poltica
marxista sino, sin anunciarlo mucho, al materialismo histrico del Marx que tanto tom de bueno de
Hegel y de los enciclopedistas franceses. De un lado, el materialismo histrico ha sido un componente
intrnseco del ms general materialismo dialctico que fluye a travs de todo el pensamiento escrito
de Marx. Del otro, ha motivado todos los escritos y los actos polticos de Luciano Vasapollo. Se trata de
la unidad de teora y prctica.
Para Vasapollo, el pensamiento debe hacerse practicable para ser escribible. Al mismo tiempo, la
prctica sera un despilfarro de esfuerzo y tiempo humano si no pusiera de manifiesto, aunque fuese
indirectamente, un concepto fundamental; usualmente, en su caso, un concepto marxista. Sobre todo
en este libro, el concepto de fondo, sin el cual toda la actualidad econmica sera intil y carente de significado, es aquel del tiempo de trabajo humano como medida del valor de cambio. Como economista
marxista o, mejor, como marxista, Vasapollo no tiene tiempo para teoras a lo Habermas que sostienen
que las mquinas, como las computadoras o los robots, crean un valor de cambio cuantitativa y cualitativamente distinto de los valores de uso que en realidad, y obviamente, ellos crean, como bien consta
a muchos consumidores tras haber comprobado sus beneficios y sus costos. Es el trabajo humano, y
solo el trabajo humano, el que crea, ambos a una, la categora de valor.
En la introduccin y en la primera parte, que cuidadosamente colocan los fundamentos para las
partes siguientes, el libro muestra la evolucin de las categoras y definiciones econmicas marxistas
respecto a aquellas de los predecesores burgueses clsicos guiados, naturalmente, por David Ricardo
(1772-1823).
Las categoras discutidas van desde aquellas del valor hasta las de la productividad, la acumulacin
de capital y los ciclos, la rotacin y circulacin del capital. Esta labor analtica preparatoria viene
seguida inmediatamente por otras profundizaciones, que examinan la divisin del capital en productivo, comercial y financiero; una divisin que toca muchos aspectos de nuestra vida cotidiana. Esto
es especialmente vlido (pero ciertamente no solo) para los as llamados pases ricos, avanzados o
industriales que constituyen la parte alta de la fisiologa, fisonoma y psicologa del cuerpo poltico
del sistema capitalista que gobierna el mundo. Las leyes fundamentales que rigen este sistema son
tratadas en el libro sucesivamente: la tasa declinante de ganancia, la sobreacumulacin de capital, su
centralizacin y concentracin. En un apropiado orden histrico y lgico, esta categorizacin conduce a un tratamiento preliminar acerca de cmo y por qu se forman los monopolios capitalistas.
Despus, en las ltimas partes del Tratado, son estudiados y explicados los resultados y eventos concomitantes: la globalizacin y la competencia global e, inevitable e ineludiblemente, el imperialismo
econmico.
Lo significativo en tal mtodo es que no se trata de una diatriba contra el capitalismo, diatriba
que es todava corriente en el socialismo eurocntrico, y en consecuencia, permtaseme agregarlo,
tambin en lo que errneamente se ha dado en llamar tercermundismo, de lo cual yo mismo he sido
acusado por, precisamente, aquellos revolucionarios que suean y combaten por lo que no es sino

XXII

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

una contradiccin en los trminos: una Europa socialista. Para m, Luciano Vasapollo no es uno de
ellos, ni este libro suyo es otra cosa que una contribucin a la crtica cientfica de la economa poltica.
Tal contribucin tiene por fuente el firme convencimiento de que, incluso 165 aos despus
del primer trabajo publicado por Marx su tesis universitaria, la unificacin que este hizo de la
filosofa histrica materialista y de la economa poltica clsica abre camino a la macroeconoma.
En el presente trabajo, Vasapollo demuestra que es posible y til comprender la contabilidad
nacional macroeconmica utilizando las categoras fundamentales de Marx, conjuntamente con su teora del valor-trabajo y de la plusvala. Ms an, aplica l tales categoras y teoras a la economa poltica
del imperialismo.
Me siento feliz y honrado de que mis Processo capitalista y teoria dellacumulazione [Proceso capitalista y teora de la acumulacin] (Milano, 1973) y Marx e il colonialismo [Marx y el colonialismo]
(Milano, 1977) le hayan sido de alguna utilidad al escribir ciertos captulos de este libro. Ese placer
personal nace del hecho de que los dos libros mencionados surgieron del trabajo desarrollado durante
los primeros aos cincuenta, en Surfrica, acerca de la economa poltica del capitalismo mundial, que
es precisamente el objeto de este nuevo texto de Vasapollo sobre la economa poltica aplicada.
Ya en la primera parte seala Vasapollo el elemento colonial en la gnesis histrica del modo de produccin capitalista. Posteriormente desarrolla esa tesis en las sucesivas partes que se ocupan de para
usar sus trminos colonialismo y modo de produccin capitalstico*. Y rememora para el lector al
Marx que escribe, en una carta a un ruso, dos aos antes del Manifiesto Comunista:
Es la esclavitud lo que ha dado valor a las colonias, son las colonias lo que ha creado el comercio
mundial, y el comercio mundial es la condicin necesaria de la gran industria mecanizada. (...) Sin la
esclavitud, Norteamrica, el pas ms desarrollado, se transformara en pas patriarcal.
El descubrimiento de Amrica y la circunnavegacin de frica abrieron nuevos caminos a la
burguesa en ascenso. El mercado de las Indias Orientales y de la China, la colonizacin de Amrica,
el intercambio con las colonias, el aumento de los medios de cambio y de las mercancas en general,
dieron al comercio, a la navegacin y a la industria un auge nunca visto y, con ello, un rpido
desarrollo al elemento revolucionario de la sociedad feudal en descomposicin (Wage, Labour and
Capital, 1850) [Trabajo asalariado y capital].

Y que ha escrito estas famosas palabras en el primer volumen de El Capital, palabras que este Tratado en general, con sus secciones de economa pura y las de carcter histrico, revela ciertas:
El descubrimiento de los yacimientos de oro y plata en Amrica, el exterminio, esclavizacin y
sepultamiento en las minas de la poblacin aborigen, la incipiente conquista y saqueo de las Indias
Orientales, la transformacin de frica en un coto de caza comercial de pieles negras, son los rasgos
distintivos de los albores de la era de produccin capitalista. Estos procesos idlicos constituyen
factores fundamentales de la acumulacin originaria. Sobre sus talones pisan las guerras comerciales
de las naciones europeas, con el globo por teatro.

* (n.t.) En italiano, capitalista es sustantivo, y refiere a la persona que detenta grandes capitales, mientras que capitalstico
es adjetivo, y se aplica por tanto al sistema, modo de produccin, etctera. Hosea Jaffe utiliza el primero de esos trminos para
ambas opciones, en tanto que Vasapollo, en este y otros casos, establece la distincin que rige en su lengua. En la presente
traduccin, como es lgico, se aplicar en lo sucesivo el uso del habla hispana. La cursiva es nuestra.

presentaciones

XXIII

Estas palabras son el triler del film de la vida real de la globalizacin capitalista, con sus competencias y guerras del siglo xx y de nuestro siglo xxi. Al concentrarse, antes que nada, a lo largo de
las primeras partes de su Tratado en el primer tomo de El Capital de Marx, el autor ayuda al lector a
adentrarse sin temor en el terreno prohibido del colonialismo capitalista: el terreno prohibido por el
socialismo eurocntrico. Ese adentramiento refuerza la idea que, desde hace mucho, vengo sosteniendo: que su autor, Vasapollo, quien es ya ampliamente conocido como un antiimperialista, en especial
por su defensa de la Cuba socialista, no es un miembro de la familia y ni aun un mero conocido del
socialismo eurocntrico. Es, simplemente, un economista poltico marxista, cientfico y antiimperialista. No es para nada fcil ser antiimperialista y cientfico, porque mucho del antiimperialismo, si no
casi todo, es o bien anrquico o bien eurocntrico-americocntrico, o ambas cosas. No solo su crtica
de la economa, sino tambin sus muchos discursos y escritos sobre el capitalismo colonialista y el imperialismo capitalista, deberan atraer a aquellos lectores que procuran asimilar, de manera placentera,
la comprensin y la aplicacin a la actualidad de la economa de Marx.
Como acabamos de sugerir, este libro no acepta ni considera la vetusta nocin de que el capitalismo
naci de la lucha de clases entre una burguesa en ascenso y las clases feudales. Vasapollo se mantiene
leal al recin citado anlisis de Marx sobre los orgenes globales y complejos del modo de produccin
(y de cambio, se debera aadir siempre) capitalista. Esta lealtad se manifiesta asimismo en su trabajo
acerca de esa regin semicolonial del mundo que sufre de ser llamada con el ridculamente racista y
eurocntrico nombre de Latinoamrica, en lugar del ms apropiado Indoafricano o Afroindio que han
escogido para s los oprimidos y superexplotados no europeos que all viven y trabajan. Esa moda de
llamarla Latinoamrica, sin embargo, no desluce en este excelente trabajo de economa poltica internacional. Luciano Vasapollo tiene, aparte de m, muchos amigos que se preocupan por redesarrollar
la tesis original de Marx en relacin con la verdadera gnesis histrica del sistema capitalista y, en particular, la pregunta de si fue este un producto de la lucha de clases entre la burguesa en ascenso y los
seores feudales o, por decirlo educadamente, del descubrimiento de Amrica. Existen ya muchos
libros sobre ese origen americano, entre ellos algunos de marxistas italianos. Esta discusin se hara
ciertamente ms vivaz y sus temas se tornaran ms penetrantes con la participacin del convincente
autor del libro cuya presentacin aqu escribo.
La cuestin clave ac analizada es la del valor, y en particular la plusvala y su actualidad. Para
arribar a ese anlisis, el autor habla no solo de Marx, sino tambin de muchos otros economistas
polticos, clsicos, neoclsicos y neoliberales. Siendo su principal tema de preocupacin el de la teora
del valor-trabajo, del salario y la plusvala, ha tenido necesariamente que discutir la acumulacin de
capital. Al hacerlo, no ha evitado la larga evolucin de las teoras a ese ltimo respecto.
Sabemos que hubo al menos ocho diferentes perodos en esa evolucin. Primero, la escuela fisiocrtica encabezada por Quesnay (1694-1774), que prcticamente a disgusto examin la acumulacin
primitiva u original a travs de incursiones en Amrica, frica y Asia, conjuntamente con incursiones contra el feudalismo en decadencia. Despus, en medio de la primera crisis comercial posnapolenica, la de 1818-1820, vinieron Ricardo y Malthus (1766-1834); y luego, en la crisis que precedi a las
revoluciones de 1848, Rodbertus y Kirchmann. Solo entonces apareci Marx y, casi un siglo despus,
Lenin, Luxemburg y los otros, que argumentaron contra los neoliberales de anteayer, Struve, Bulgakov
y los Narodniki. La evolucin continu con El imperialismo y la acumulacin del capital, de Bujarin, y
con los trabajos de Grossman e Hilferding que us Lenin para escribir su El imperialismo... Tras ellos

XXIV

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

vinieron Varga y el resto de la escuela de Stalin. Penltimos hemos sido Sweezy, Baran, Amin, Frank,
Dos Santos, Emmanuel, yo mismo y otros que han examinado la todava en funcionamiento economa
poltica del capital monoplico imperialista. Finalmente, el desastre de la economa neoliberal y la
ineficaz respuesta de Negri y otros.
De tal manera, el libro incluye asimismo fuertes referencias a algunas de las principales escuelas
de pensamiento en lo concerniente a la economa capitalista. Vasapollo trata la problemtica de la
acumulacin de capital en su estrecha conexin, en primer lugar, con la tasa de ganancia generalizada,
y generada por la misma plusvala. Igualmente, toma en consideracin la dinmica acumulativa de capital que acompaa e influencia la tasa de cambio de dicha acumulacin; por ejemplo, el monto anual
de la suma del capital variable adicional (v) y el capital constante, y especialmente el fijo adicional
(matemticamente, d(c + v) / dt).
Siguiendo a Marx, Vasapollo restringe estas variaciones de la acumulacin de capital, paso a paso, a
las variaciones anuales de tiempo de trabajo total empleado para producir la suma del trabajo nacional
o global y los medios de produccin nacionales o globales. Lo hace siguiendo asimismo su principio
bsico; esto es, que la macroeconoma corriente (de un pas o del mundo) puede y debe ser leda e
interpretada por medio y en trminos de las categoras fundamentales de El Capital de Marx, a travs
de las definiciones de tiempo de trabajo, valor de cambio, salario (la unidad de capital variable) y
plusvala (convertida en ganancia).
Siempre en las primeras partes, pero no solo, leemos acerca de la ley de la cada tendencial de la
tasa de ganancia. En este caso, la reinterpretacin marxista de la tasa de cambio de la acumulacin
de capital como variacin anual de tiempo de trabajo (por ejemplo) conforma la parte derecha de una
ecuacin importante. La parte izquierda de esta es la tasa de cambio de la plusvala (el numerador
de la tasa de ganancia). La parte a la derecha del signo de igualdad es la tasa de cambio del capital
acumulado (el denominador de la tasa de ganancia). Aqu, la validez del mtodo de Marx se evidencia
en el hecho de que puede ser probado matemticamente mediante el anlisis matemtico que la
condicin para una tasa de ganancia declinante es la desigualdad (la tasa de cambio en el tiempo de
la plusvala relativa debe ser menor que la tasa de cambio en el tiempo de la acumulacin relativa
de capital). Matemticamente viene esto dado por:
dS /dt /S < [d(c + v) / dt / (c + v)]
En palabras simples: la variacin porcentual anual de las ganancias debe ser menor que la variacin
porcentual anual de la acumulacin de capital. Solo si esta condicin se cumple plenamente, la tasa de
ganancia tiende a caer. Si la parte izquierda de la ecuacin excede a la de la derecha, entonces la tasa
de ganancia tiende a crecer, no a caer. Tal crecimiento acontece en la mayor parte de las inversiones
imperialistas en el Tercer Mundo, donde la tasa de ganancia es en promedio dos o tres veces la del
Primer Mundo.
La tendencia peridica a caer que experimenta la tasa de ganancia en el bloque de los pases imperialistas (los de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico, OCDE, u Organization for Economic Cooperation and Development) se debe no solo a un crecimiento de la masa de
capital constante, sino tambin a un aumento del capital variable y a una tasa de plusvala (gananciassalarios) que en el Tercer Mundo (que a partir de 1990 pas a incluir a Rusia y la Europa del Este) es
en promedio nueve veces ms baja que en el bloque OCDE.
presentaciones

XXV

En sus partes finales, este libro explica cmo el imperialismo impone una tasa de plusvala (S/V)
de entre 3 a 1 y 4 a 1 para los indgenas de Asia, frica y Amrica Latina, lo que causa un desempleo de
ms de 50% y una pobreza en masa. Esa tasa de plusvala es inversa para la mayor parte de los trabajadores del bloque OCDE. Esta seccin es una lectura esencial.
El libro todo es un tratado fundamental cuando analiza la productividad, el dinero, la rotacin de
capital, la diferencia entre la plusvala producida por trabajadores al servicio del capital industrial y
la de aquellos que sirven al capital comercial, financiero y productor de renta. Tambin en las partes
sucesivas se ocupa el autor, desde el punto de vista terico, de la subdivisin de la plusvala en las
formas representadas en la vida cotidiana por la ganancia productiva, la ganancia en la distribucin
de mercancas del transporte al comercio, la renta y los intereses. Entre las preguntas a las que
brinda respuesta se encuentran estas: cmo se mide la productividad? En peso, en volumen o en
otras cuantificaciones de los valores de uso (por ejemplo, toneladas de carbn por minero por ao)?
Es ms estrictamente correcto calcular la productividad en euros o dlares de producto interno bruto
(PIB) por trabajador por ao? El libro aborda estas preguntas en la teora y con referencias estadsticas
nacionales, de la Unin Europea, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) y la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT), para demostrar que es a partir de las fuentes oficiales de datos y
polticas econmicas que aplica la crtica marxista de la economa.
Entre los muchos y complejos problemas examinados se encuentran las diferencias entre la centralizacin y la concentracin de capital; el papel de cada una en la formacin del capital financiero de
las multinacionales y de las otras variantes del capital monoplico; los escritos de Marx sobre el capital
monoplico y el colonialismo, en su propio tiempo y antes; Lenin, Hobson, Hilferding y otros sobre
el capital monoplico y el imperialismo de fines del siglo xix; en fin, un necesarsimo examen de la
economa liberal, de la revolucin marginalista, y una cuidadosa crtica de los criterios de produccin,
distribucin y clasificacin neoclsicos; todo esto para terminar con una defensa de la teora marxista
contra los crticos keynesianos, los poskeynesianos, los sraffianos y los ambientalistas.
En estos tiempos nuestros en los que resulta cada vez ms demostrable la devastacin ecolgica,
el papel de los monopolios nacionales y globales es convenientemente descuidado por los partidos
de derecha, de izquierda y de centro que juegan con el consumismo de masas. Entre estos se cuenta
la izquierda antiimperialista (sic) que vocifera contra la privatizacin pero garantiza la propiedad
y el uso de automviles privados, grandes camiones, motocicletas y autobuses, que provocan 70%
del devastador recalentamiento global. La produccin de esos medios de transporte constituye, por
mucho, la ms grande industria capitalista (mucho ms grande que la blica). La industria de vehculos
propulsados por hidrocarburos es imperialista de origen y en sus vastos mercados petroleros, que a su
vez han sido causa importante de guerras internacionales. Hay actualmente en el mundo un millardo
de vehculos de propulsin petrolfera, 85% de los cuales se encuentra en los pases de la OCDE. El
movimiento verde ha fallado miserablemente al rehusar oponerse a la industria de vehculos propulsados por derivados del petrleo, incluidos los aviones, que destruyen el ozono y son cada vez ms
populares, y que son fabricados por gigantescos monopolios. Vasapollo ha hecho bien al analizar en
este libro tambin los problemas que preguntan por cul desarrollo, malamente planteados por los
movimientos verdes, que han estado a la vanguardia en el ataque contra la economa poltica marxista.
Este Tratado analiza, asimismo, la problemtica de la reproduccin ampliada, sobre la base de los
captulos xxi al xxv de El Capital. Marx mismo plante la divisin del capital industrial en dos ramas

XXVI

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

principales, una que produce bienes de consumo (Pc) y la otra, medios de produccin (Pp), con la
produccin esclavista colonial de las plantaciones de algodn y con el mercado colonial alimentado
por los productos coloniales. La reproduccin ampliada fue ubicada por Marx en el contexto del
capitalismo colonialmente globalizado de mediados del siglo xix. Vasapollo renueva esta conexin en
su anlisis del imperialismo, del neoliberalismo y de su estructura centro-periferia.
Este libro es uno de los pocos, escritos despus de Marx, que coloca la reproduccin ampliada en
las matrices coloniales e imperialistas del modo de produccin capitalista. Es ese ltimo el fundamento
histrico, y poltico-econmico en general, de la manera en la cual el libro escudria y revela en su efectiva naturaleza las caractersticas y contradicciones de este particular modo de produccin (que, como
el feudalismo, es eurocntrico y no originario de las civilizaciones asiticas, africanas o precolombinas).
Las partes finales del Tratado, enfocadas sobre la economa de nuestros das interpretada siempre
por medio de la teora econmica marxista, se ocupan de las fluctuaciones econmicas y de la declinacin del capitalismo en un vrtice de crisis. Nuevamente se trata de una lectura esencial, especialmente
en un tiempo en el que los medios y algunas organizaciones de la izquierda de masas aclaman el fin
de la historia, que no significa ms que capitalismo por siempre, socialismo nunca.
La tesis de Vasapollo sobre la crisis es la marxista y esto es que las crisis econmicas son inevitables
en el capitalismo. Hay conflictos entre la produccin de mercancas y los mercados nacionales y mundiales. En los buenos perodos, el mercado atrae la mercanca producida. Despus, de improviso
(como en 1818, 1929, 1973, 1987, etctera), el mercado rechaza la produccin, los precios se precipitan cuesta abajo y, con ellos, los valores capitales del mercado. Empujadas por esta crisis, se desarrollan
y explotan otras: el intercambio Pc-Pp deviene en desigualdad y se rompe, influenciando ambas ramas
de la reproduccin ampliada; surgen contradicciones entre comercio e industria; el capital financiero
domina al capital industrial; el capital especulativo se enrosca en una espiral de crecimiento; se produce
la ruptura del intercambio desigual a causa de las revoluciones sociales en el Tercer Mundo que
exporta materias primas, minerales, petrleo y otros productos semicoloniales econmicos; la competencia entre los monopolios de la Unin Europea, de Estados Unidos y de Japn, y entre los mismos
Estados, se transforma en caracterstica principal de la globalizacin; e, igualmente inevitable, las
guerras mundiales interimperialistas se convierten en la nica posible solucin de las grandes crisis
(antes de 1914-1918, 1929-1939), y adems existen las guerras neocoloniales (Vietnam, las guerras
por el petrleo en Iraq, Irn, Angola, etctera) para resolver las crisis del capital y de la mercanca,
guerras que todava hoy, en todos los casos, las empeoran.
El lector encontrar todo esto y mucho ms. Cada una de las cosas que halle, arrojar luz sobre los
terribles sucesos de nuestros das; cosas como la invasin de Iraq, del Lbano y maana, de quin?,
Siria? Irn?
Tenemos todos necesidad de una brjula para guiarnos a travs de esta complicada madeja de hechos y causas, y este Tratado nos la provee. Por eso, y sobre todo por la devocin de Luciano Vasapollo
al mtodo cientfico de estudio y de representacin de la crtica de la economa poltica y aplicada,
estamos todos agradecidos.

presentaciones

XXVII

James Petras
Universidad Estatal de Nueva York (Estados Unidos) y Universidad de Saint Mary, Halifax (Canad)

Conozco al profesor Luciano Vasapollo desde el punto de vista cientfico, adems de en lo personal, desde hace ms de diez aos. Comenc a apreciarlo, primero, a travs de sus escritos cientficos;
despus, participando en conferencias cientficas y profesionales y, ms tarde, como coautor de una
importante publicacin acadmica.
Escribir una presentacin para su libro, incluso sobrecargado de trabajo, es un placer en tanto
que para m no se trata de un ejercicio de rutina, sino de una importante oportunidad para adquirir
conocimiento. Ya desde los primeros captulos entend que no me haba equivocado y comenc a
tomar notas no solo para el prlogo mismo, sino tambin para mis propios escritos sobre la economa
poltica contempornea. Es este un ptimo Tratado y tambin un fuerte estmulo para la investigacin
acadmica.
El profesor Vasapollo es uno de los ms verstiles e innovadores economistas polticos aplicados, en
el verdadero sentido de la palabra. En el mbito de la economa aplicada, ha conducido investigaciones
avanzadas que analizan variables sociales, polticas y econmicas en un marco explicativo histrico,
aplicado a la contempornea teora de la crisis. Sus publicaciones sobre teora macroeconmica y,
especialmente, sobre las relaciones entre valor y trabajo, son muy citadas y pueden ser reencontradas
en las notas a pie de pgina y en las bibliografas de los trabajos de insignes estudiosos de Europa y de
Sur y Norte Amrica.
El Tratado es una sntesis soberbia de las investigaciones y publicaciones previas del profesor Vasapollo. De una manera clara y precisa, pone los conceptos y categoras analticas en el centro de
atencin de los estudiantes de economa. El Tratado est escrito en un estilo pedaggico, concebido
para alcanzar varios objetivos. Brinda una visin del capitalismo como sistema operante, al proveer una
clara exposicin de las dimensiones, de los principios operativos, de los conceptos y valores polticos,

XXVIII

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

sociales y econmicos que distinguen al sistema capitalista de las economas precapitalistas y poscapitalistas. Con objetivo rigor cientfico, el profesor Vasapollo produce una clara exposicin de las categoras de la economa poltica clsica, examinando sistemticamente valor, productividad, acumulacin
del capital y distribucin del valor en el proceso circulatorio de la produccin.
La explicacin objetiva de los principios de la economa poltica clsica es seguida por una precisa
exposicin crtica y un anlisis de las reglas fundamentales del sistema capitalista, que enfatiza en las
tendencias intrnsecas del capitalismo a la sobreacumulacin y la crisis, la centralizacin, la concentracin y la formacin de monopolios, as como a la creacin de un permanente ejrcito de reserva de los
trabajadores. El profesor Vasapollo propone una alternativa al razonamiento lineal de los tericos
del equilibrio, y para ello recurre al mtodo dialctico, que muestra los elementos contradictorios del
sistema capitalista: cmo la competencia lleva a la concentracin, cmo la acumulacin comporta
exceso de capacidad y crisis de sobreproduccin, cmo la expansin de las fuerzas productivas genera
una excedencia de mano de obra.
El Tratado tiene la virtud de ofrecer un preciso resumen histrico de las teoras liberales, del siglo
xviii a nuestros das, junto con una brillante crtica de los tericos marginalistas y del equilibrio. Esto
lo consigue al detenerse en el desequilibro y las crisis de produccin, y en la tendencia a las grandes
desigualdades socioeconmicas en la distribucin. En esta parte, el profesor Vasapollo plantea una
brillante crtica filosfica de la racionalidad de la teora neoclsica, demostrando la destruccin y el
atraso inherente a la lgica de la reproduccin capitalista ampliada.
El autor examina y contrapone de manera crtica el keynesianismo, el marxismo y el ambientalismo
a las teoras neoclsicas. Resume sus contribuciones, ampliando y profundizando nuestras concepciones sobre la teora econmica contempornea y avanzando ms all de las simplsticas frmulas de la
economa neoclsica.
El valor del Tratado est en la manera en que une discusiones tericas y analticas con una brillante
exposicin de anlisis empricos y estadsticos. En la parte consagrada al desarrollo de los nuevos
indicadores socioeconmicos, el autor propone medios y mtodos precisos para la construccin de
los indicadores que miden las variables en las coyunturas contemporneas. A diferencia de tantos
economistas polticos, Vasapollo es un economista estadstico aplicado o, mejor, un crtico marxista de
la economa aplicada, de nivel mundial, que tiene un perfecto dominio de las tcnicas matemticas y
estadsticas. Eso permite a los estudiantes aplicar los conceptos clave y provee una base para la experimentacin de las hiptesis empricas.
El Tratado conjuga una exposicin concisa y crtica de los enfoques convencionales del neoliberalismo ortodoxo con una excelente discusin sintetizadora, as como con una aplicacin del
marxismo del siglo xxi como un medio til para entender el capitalismo contemporneo. El profesor Vasapollo se detiene sobre las crisis y recesiones recurrentes en el contexto de las constantes
reestructuraciones dinmicas del capitalismo. Y procede mediante el examen de las dinmicas
de la Revolucin Industrial, lo que l llama fordismo, su declinacin y crisis socioeconmica y
la solucin en el mundo posfordista del neoliberalismo. Aqu Vasapollo nos permite constatar su profundo conocimiento acerca de cmo la fuerza poltica y social del capital, bajo la forma de una contraofensiva al avance de los trabajadores en los aos sesenta, condujo al crecimiento de la economa globalizada, con la cual el capital ha encontrado una manera de consolidar
su hegemona.

presentaciones

XXIX

En las partes conclusivas propone Vasapollo una prospectiva general y pasa a analizar el crecimiento de un modelo de acumulacin de capital centrado en Estados Unidos y alimentado por la
fuerza tcnico-militar, en competencia con el modelo europeo y japons concentrado en el mercado de construccin del imperio, basado en las relaciones neocoloniales con las colonias precedentes,
as como el relativo declive de la competitividad estadounidense en la manufactura. Vasapollo identifica la principal causa de debilidad en los proyectos concurrentes para la construccin del imperio:
la expansin dinmica de la arquitectura financiera global y su extrema inestabilidad, basadas sobre
esquemas piramidales (hedge funds) cada vez ms especulativos y ms lejanos, en todo momento, de
la produccin de medios y servicios reales.
El profesor Vasapollo ha escrito un magnfico libro para los estudiantes universitarios, que ofrece
mucho ms que los requerimientos de un texto universitario. El Tratado plantea una discusin fundamental y precisa de los modelos tericos pasados y presentes. Adicionalmente, elabora una prospectiva
crtica alternativa que es compleja, pero clara y lgicamente desarrollada. El valor didctico y divulgativo del texto de Vasapollo reside en la capacidad de hacer comprensibles para los estudiantes, de una
manera simple, ideas complicadas. Y no solo eso: ofrece los medios estadsticos y analticos para poder
avanzar en la carrera cientfica de economa aplicada.
Este Tratado sobrepasa a los otros en su capacidad de proponer los lineamientos de una encuesta
cientfica y de estimular a los estudiantes a apartarse de la teora para examinar los acontecimientos
contemporneos. En otras palabras, este no es solamente un libro para un curso acadmico, sino
adems una gua para todos aquellos que desean entender el mundo de una manera crtica pero
tambin prctica.

XXX

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

OTRAS PRESENTACIONES

Samir Amin
Presidente del Foro del Tercer Mundo y del Foro Mundial de Alternativas (Francia)

El economista desempea en la sociedad capitalista contempornea funciones anlogas a las de las


grandes hechiceras en las sociedades de antao: proveer frmulas mgicas que legitimen el poder de
los dominadores. Su instrumento es una construccin cuya buscada complejidad est a la medida
de su carcter artificial: esa construccin, que plantea falsas preguntas para evitar las verdaderas, lejos de ser cientfica, como pretendera, es la negacin perfecta de la ciencia. Vasapollo desmonta aqu
los mecanismos de esa produccin paracientfica y, al mismo tiempo, contribuye a liberar a las clases
populares de una alienacin que no las deja crecer para mejor tenerlas bajo dominio.

Ricardo Antunes
Instituto de Filosofa y Ciencias Humanas de la Universidad de Campinas (Brasil)

El nuevo libro de Luciano Vasapollo es una relevante contribucin acadmica y cientfica a la comprensin del mundo productivo capitalista de hoy. Sostenido por una slida formacin en la crtica
de la economa poltica, tema sobre el cual ha demostrado ya gran competencia con la publicacin de
numerosos libros y artculos tanto en Italia como en el extranjero, este nuevo Tratado ser de gran utilidad a cuantos tengan por absolutamente insuficientes, para una verdadera comprensin del mundo
del capital en nuestros das, tanto la econometra como la teora marginalista.

Atilio Born
Universidad de Buenos Aires; secretario ejecutivo del Consejo Latinoamericano
de Ciencias Sociales (Clacso)

Luciano Vasapollo, uno de los ms atentos estudiosos contemporneos del capitalismo, nos ofrece
en esta obra un aporte de primersima importancia para la comprensin de los grandes problemas
econmicos, sociales y polticos de nuestro tiempo. Es un libro que recupera didcticamente las principales categoras tericas del anlisis marxista y que, al mismo tiempo, demuestra las potencialidades
explicativas de este a travs de su aplicacin al examen de los capitalismos realmente existentes. Tanto
los estudiantes como los militantes encontrarn en estas pginas una serie de instrumentos tericos y
metodolgicos de gran utilidad para comprender y cambiar el mundo en que vivimos.

Reinaldo A. Carcaholo
Departamento de Economa de la Universidad Federal de Esprito Santo (Brasil);
tutor del Programa de Enseanza Tutorial PET-SESU-MEC

En los ltimos aos ha crecido el inters de los intelectuales y de muchos militantes sociales por un
retorno al estudio de Marx. Ese inters responde a una fuerte razn: la teora econmica de Marx
ofrece el nico punto de partida slido para una crtica a fondo, no superficial, de la actual realidad
capitalista. Ese retorno no puede agotarse en citas del autor; exige creatividad crtica (crtica de la
sociedad y del pensamiento socioeconmico contemporneo). Y es justamente eso lo que podemos
esperar de este libro de Luciano Vasapollo, reconocido internacionalmente como investigador, analista
social y acadmico. Estamos, por tanto, felices con su publicacin.

Guglielmo Carchedi
Universidad de msterdam (Holanda)

Este Tratado es una actualizacin rigurosamente cientfica de las categoras marxistas. Est dirigido
no solo a estudiantes y estudiosos, sino tambin al mundo ms propiamente poltico y sociocultural.
El lector encontrar, en un estilo accesible incluso a los no iniciados en estos trabajos, instrumentos
indispensables para la comprensin del capitalismo contemporneo y para la formulacin de proyectos
dirigidos a la superacin del modo de produccin capitalista.

Rmy Herrera
Universidad de Pars 1 Panthon-Sorbonne y Centro Nacional de la Investigacin Cientfica (CNRS, Francia)

El libro de Luciano Vasapollo es una contribucin verdaderamente notable a la teora marxista contempornea. El autor ha cumplido con xito el esfuerzo de proporcionar a los lectores, a un mismo
tiempo, una crtica sistemtica de las dominantes corrientes neoclsicas y neoliberales en los diferentes

XXXII

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

campos de investigacin de la economa, y los poderosos instrumentos tericos y empricos de un


pensamiento alternativo en esa disciplina. De hecho, Vasapollo nos demuestra, con claridad y firmeza,
que el marxismo sigue siendo hoy un medio esencial, en manos de las clases populares, para la transformacin radical de la sociedad.

Franoise Houtart
Universidad Catlica de Lovaina (Blgica); secretario ejecutivo del Foro Mundial de Alternativas

En momentos en los que se universaliza la ley del valor (la globalizacin) y todos los seres humanos
somos golpeados en nuestra propia cotidianidad por los efectos destructivos de la fase neoliberal del capitalismo, es muy importante hacer una nueva lectura de la crtica de la economa poltica de Marx, que
analiz la lgica del proceso desde su inicio. La obra de Luciano Vasapollo se percata de esa necesidad.

Alfredo Jam Mass


Director de Anlisis Macroeconmico del Ministerio de la Economa y la Planificacin (Cuba);
Premio Nacional de Economa 2006

A su incansable actividad en apoyo a la causa del socialismo, el profesor Luciano Vasapollo suma
ahora este trabajo en el campo de la teora y de la enseanza, adems de su empeo en la divulgacin
y clarificacin de las ideas de los fundadores del marxismo. De esa manera honra el pensamiento del
comandante Ernesto Che Guevara, quien sostena: Sin conocer El Capital, no se es economista en el
sentido ms completo de la palabra. Y es precisamente ese el propsito de esta obra, enfilada a mostrar,
con aplicaciones absolutamente actuales, la esencia del pensamiento marxista y su absoluta actualidad.

David Laibman
Universidad de la Ciudad de Nueva York (Estados Unidos), editor de Science & Society

Este trabajo es de gran importancia, en un momento en que es particularmente fuerte la necesidad


de un texto claro, completo y crtico en el campo de la economa poltica. Vasapollo ofrece al estudiante los conceptos y los instrumentos clsicos de la tradicin de la economa poltica, desarrollando
sistemticamente cada idea, pero sin excesivo formalismo. Adems, completa esa tradicin con las
teoras y las argumentaciones econmicas actuales, particularmente aquellas que tienen que ver con la
globalizacin y con los retos que hoy debe afrontar la economa internacional.
Al valorar los ms significativos elementos de las economas ortodoxas, Vasapollo muestra cmo las
teoras principales no son erradas, sino ms bien superficiales, y que pueden ser mejor utilizadas si se les
incorpora al ms rico y profundo marco del marxismo. Este trabajo sigue la estela de la mejor tradicin
de recuperacin crtica y ocupar lugar relevante en el mbito acadmico y poltico, favoreciendo la
superacin del actual callejn sin salida del neoliberalismo.

otras presentaciones

XXXIII

Alejandro Valle
Universidad Nacional Autnoma de Mxico; directivo de la Sociedad de Economa Poltica
y Pensamiento Crtico de Amrica Latina (Sepla)

Un problema de la disciplina econmica es su conexin con la realidad; la economa convencional es


autista, al decir de muchos estudiosos del mundo. La economa marxista ha sido siempre otra cosa
y el libro de Vasapollo lo confirma. El Tratado es una crtica de la economa burguesa aplicada y es
indispensable para comprender al enemigo, para definir las estrategias de los trabajadores y construir
un mundo diferente. No es solamente un trabajo importante en s mismo, sino tambin un claro guion
acerca de aquello que debemos investigar quienes nos ocupamos del anlisis concreto de la realidad
concreta.
Henry Veltmeyer
Universidad de Saint Mary, Halifax (Canad)

Vasapollo ha creado una gua para el pensamiento y la accin en la economa poltica del desarrollo capitalista actual, que es absolutamente indispensable. No es solo que no existe nada como su libro, sino
que se trata de una obra excelentemente concebida y bien escrita. Estudiantes y activistas no tendrn que
buscar ya en otra parte un mapa que los gue a travs de la intrincada dinmica del capitalismo de estos
das. Se trata de un verdadero y realmente valioso tour de force por la crtica de la economa aplicada.

XXXIV

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

PREFACIO

LA ECONOMA: ENTRE CIENCIA Y NO CIENCIA

Una conclusin que he sacado al cabo de muchos aos: entre los muchos errores que hemos cometido todos,
el ms importante error era creer que alguien saba de socialismo, o que alguien saba de cmo se construye
el socialismo. Pareca ciencia sabida, tan sabida como el sistema elctrico concebido por algunos que se
consideraban expertos en sistemas elctricos. Cuando decan: Esta es la frmula, este es el que sabe. Como si
alguien es mdico. T no vas a discutir con el mdico acerca de anemia, de problemas intestinales, de cualquier
especialidad, al mdico nadie le discute. Puedes creer que es bueno o malo, qu s yo, puedes hacerle caso o no;
pero nadie le discute. Quin de nosotros va a discutir con un mdico, o con un matemtico, o con un experto
en historia, en literatura o cualquier materia? Pero somos idiotas si creemos, por ejemplo, que la economa
y que me perdonen las decenas de miles de economistas que hay en el pas es una ciencia exacta y eterna, y
que existi desde la poca de Adn y Eva. Se pierde todo el sentido dialctico cuando alguien cree que esa
misma economa de hoy es igual a la de hace 50 aos, o hace 100 aos, o hace 150 aos, o es igual a la poca
de Lenin, o a la poca de Carlos Marx. A mil leguas de mi pensamiento el revisionismo, rindo verdadero
culto a Marx, a Engels y a Lenin. Un da dije: En esta universidad me hice revolucionario; pero fue porque
hice contacto con esos libros, y antes de empatarme, por mi propia cuenta y sin haber ledo ninguno de esos
libros, estaba cuestionando la economa poltica capitalista, porque me pareca irracional ya en aquella poca,
y estudiaba economa poltica en el primer ao por Portela, 900 pginas en mimegrafo, dursima, casi
a todo el mundo lo suspenda. Era el terror aquel profesor. Una economa que explicaba las leyes del
capitalismo, mencionaba las distintas teoras sobre el origen del valor, y mencionaba tambin a los marxistas,
los utopistas, los comunistas, en fin, las ms variadas teoras sobre economa. Pero estudiando la economa
poltica del capitalismo comenc a sentir grandes dudas, a cuestionar aquello*.
Fidel Castro Ruz, Presidente de la Repblica de Cuba
Discurso pronunciado el 17 de noviembre de 2005 en el Aula Magna de la Universidad de La Habana,
en ocasin del 60 aniversario de su ingreso a esa casa de estudios.

* (n.t.) La versin aqu transcrita ha sido tomada del original en espaol, segn aparece reproducido en la pgina web www.cuba.
cu/gobierno/discursos/.

1. Este trabajo tiene un objeto delimitado en el tiempo y en el espacio. No es una exposicin acerca de

la llamada economa pura (admitiendo que ella tenga estatuto cientfico, no solo en sentido formal,
sino de explicacin de la realidad); ni tampoco una teora del modo de produccin capitalista (MPC)
en sus formas de movimiento, leyes y tendencias para cada poca (es ese el altsimo nivel de abstraccin
de la concepcin marxista en El Capital). Se quiere ofrecer aqu, como indica el subttulo, una gua para
la comprensin de la fase actual de mundializacin de la produccin y reproduccin social en forma
capitalista, pero en referencia a la teora del modo capitalista de produccin como proceso comprehensivo. En ese sentido, se trata de economa aplicada y no de la acepcin acadmica que individualiza las
varias economas aplicadas; por ejemplo, al ambiente, a la ingeniera, a la sociologa, etctera.
Presentar una crtica comprehensiva aunque no exhaustiva, naturalmente quiere decir asimismo indicar posibles lneas de indagacin ulterior, bien sea afrontando el material emprico o bien
examinando aspectos aqu por necesidad apenas sealados, y desarrollando las determinaciones
conceptuales aqu propuestas, a veces con alguna simplificacin por el uso tambin didctico del texto.
2. La crtica marxista de la economa poltica concierne a las leyes y las categoras que regulan el

modo de produccin capitalista y a la dinmica de sus contradicciones intrnsecas; y la economa


poltica no atae a la produccin, sino a las relaciones de los hombres en la produccin. Ninguna
comunidad humana es pensable sin que acte, trabajando, sobre la naturaleza externa, puesto que
la produccin es siempre reproduccin de una comunidad que, si dejase de trabajar y producir, se
extinguira inmediatamente (tambin el campesino autosuficiente basa sus relaciones de trabajo en la
entidad familiar).
El error de reducir la economa poltica a la sola produccin, sin las relaciones de produccin, da
lugar no solamente a las robinsonadas que ya Marx evidenciaba, sino sobre todo a la naturalizacin
de la economa, como ocurre con el gran Ricardo, que estima naturales y eternas las relaciones que
conceptualiza (como capital, trabajo, tierra).
Pero los economistas burgueses consideran las categoras econmicas como categoras naturales de
la produccin y, por tanto, no modificables.
La crtica marxista de la economa poltica se ocupa de analizar los fenmenos de la sociedad
capitalista, develando tras ellos las leyes y categoras del modo de produccin capitalista, como reflejo
de las relaciones sociales de produccin y, por tanto, de las relaciones de clase de la sociedad capitalista.
Entonces: el objeto de la economa poltica, las relaciones de los hombres en la produccin, es la
produccin y reproduccin de hombres, siempre, pero de vez en vez, en relaciones y condiciones determinadas. El modo especfico en que el trabajo vivo y el as llamado trabajo muerto, es decir, los medios de
trabajo y, en general, los medios de produccin en los que el trabajo vivo antecedente es depositado,
define las figuras fundamentales, epocales, de la produccin y reproduccin de hombres; es decir: los modos
de produccin. En el MPC, el trabajo vivo tiene forma de fuerza-trabajo asalariado, el trabajo muerto
tiene forma de capital y la produccin ocurre solo y en tanto el capital, en su proceso, incorpora el trabajo
vivo, como se explicar ms adelante.
3. Admitida esa premisa, la mundializacin es globalizacin financiera (movimiento instantneo de los

capitales, competencia monetaria y guerra entre reas monetarias). De otra parte, solo parcialmente se
ha cumplido la globalizacin de los movimientos de mercancas.

XXXVI

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Completamente distinto es el caso del trabajo, que se presenta ante todo empricamente como entrada de centenares de millones de personas, de individuos que se convierten en trabajadores asalariados, en formas directas o ms o menos enmascaradas. Puesto que estas masas de individuos coexisten
para el capital y lo hacen ya sea a escala mundial, de cada pas, o de zonas y territorios de cada pas, este
aspecto se presenta como segmentacin de una clase trabajadora en ciernes, sujeta a diversos grados de
explotacin y sistemticamente colocada en situacin de competencia consigo misma (son ejemplos
la tercerizacin, la deslocalizacin o produccin dislocada en regiones y Estados diversos, la precarizacin, la desocupacin fluctuante, la desocupacin estancada, todo en los procesos internos de la fbrica
social generalizada). Pero esto es: a) continuidad de la produccin, es decir, produccin y reproduccin
(si el trabajo de la hipottica comunidad, pequea o grande, se detuviera del todo, incluso por un mes
solamente, todos estaran muertos, etctera); lo que significa, por tanto, b) trabajo y por ende produccin, siempre dentro de determinadas relaciones, llamadas por eso relaciones de produccin. Todava
ms, eso significa c) que las fuerzas productivas de la comunidad, subjetivas u objetivadas (mquinas,
tecnologa, etctera) existen, se modifican, se desarrollan y tambin se deterioran, siempre dentro
de determinadas relaciones de produccin. De hecho, un algo as como unas fuerzas productivas
inmovilizadas en su abstraccin, sin las relaciones en las que se desarrollan y operan, no puede existir o
bien est fuera del proceso productivo: desechos que la herrumbre har tornar al ciclo natural.
4. En este proceso ya pluridecenal1 (basta leer los datos estadsticos de las fuentes oficiales como el

Istat, la Eurostat, el Banco Mundial, etctera) se modifica y se refuerza el triple comando sobre trabajo
asalariado.
Primer comando: frente a la masa segmentada, estratificada, disponible, de los vendedores de
fuerza-trabajo, el capital tiende a escoger en todo momento a cules y cuntos trabajadores incorporar
a la produccin o, por el contrario, descartar; es decir, precarizar o simplemente invitar a considerarse
intiles (como dice Mazzone, invitados a morir)2. El segundo aspecto del comando u ordenamiento
del capital es el ejercitado sobre el producir en s mismo. Desde el momento en que se quiere realizar
un bien o servicio, es el capital el que tiende a asumirlo y hace aparecer como fuerza productiva suya el
uso de las tcnicas, la organizacin del trabajo, las innovaciones de proceso y de producto, que hacen
posible la realizacin de ese producto dado o gama de productos en un tiempo determinado.
El tercer aspecto del comando del capital consiste en el hecho de que el producto (bien o servicio)
es mercanca y por tanto debe ser vendido, y solo con esa venta se lleva a cabo la valorizacin del capital.
En consecuencia, todo el proceso productivo de mercancas es regulado por las frreas leyes del
proceso de valorizacin.
En un mercado capitalista desarrollado, determinados sectores mercadolgicos (y en perspectiva
todo el mercado) entran en crisis de sobreproduccin en el momento en que la tecnologa utilizada, la
fuerza-trabajo operante y la organizacin del proceso de trabajo permiten la produccin de mercancas
en una cantidad tan elevada que no puede ser absorbida por el mercado (como no sea a precios tan
bajos que no posibiliten la valorizacin). Se tiene entonces exceso de oferta frente a una demanda
depauperada o, por lo menos, inferior. Entindase que eso no significa que tales mercancas no sean
queridas, deseadas por algn consumidor, dado que frecuentemente las crisis de sobreproduccin
conviven con amplios estratos de pobreza difusa en los pases de capitalismo avanzado y en todo el
mundo, sino que apenas indica que esas mercancas no son vendibles ms que a determinados precios,

LA ECONOMA: ENTRE CIENCIA Y NO CIENCIA

XXXVII

los cuales no permitiran la valorizacin (cierre positivo del ciclo de valorizacin) del capital invertido
en su produccin.
Eso quiere decir que el capital invertido para producirlas se quema, se pierde, no se valoriza; no solo
no retorna con crecimiento, sino que no retorna en absoluto. Por tanto, no es un problema de cantidad
de mercancas producidas en exceso con respecto a las necesidades reales de la poblacin; es un problema de mercancas que no pueden ser vendidas a su valor. Por eso los productos, las tcnicas, las lneas
del producto, sern adoptados o descartados en funcin de la valorizacin y solo de la valorizacin.
Pero con eso, entonces, no solo el trabajador individual sino el trabajador en general es de nuevo
sometido en su mismo trabajo, no a los fines de aumentar la riqueza de la sociedad sino a los de la
valorizacin, sin cuya realizacin la unidad de produccin (empresa) pierde su objetivo fundacional.
5. Si se prescinde de todo lo antes dicho, no se puede entender el proceso de mundializacin capitalista

en curso. Es por eso que, en las diversas tentativas de construir una ciencia econmica pero tambin
una crtica de la economa, un escaso conocimiento del capitalismo lleva a equivocar la ruta y a
terminar atrapando hormigas creyendo cazar elefantes.
Una parte sustancial del problema consiste en la falta de comprensin de las reglas del juego de
una sociedad en la cual el poder se distribuye en funcin del dinero que se posee, generando al mismo
tiempo una ideologa segn la cual el poder se distribuye en funcin de las capacidades innatas de
cada quien. El capitalismo es una forma de organizacin de la sociedad, cuyo dinamismo interno y
capacidad de cambio tienen una profunda unidad en las leyes de movimiento del mismo MPC. Pero
esta unidad escapa al anlisis terico de los economistas y de otros cientficos sociales que consideran
solamente aspectos parciales del proceso, o fenmenos reportados en modelos matemticos o estadsticos muy elaborados, pero aislados del contexto en el que surgen3.
En este Tratado no se pretende develar ningn secreto, ni presentar las claves de interpretacin definitiva de un sistema tan complejo como el capitalista. Se trata ms bien de reflexionar sobre algunos de
los principales elementos tericos del estudio del capitalismo, cuya comprensin es fundamental para
poder luego desarrollar propuestas de accin en el marco de la realidad concreta en que viven los individuos: el ambiente de trabajo, el espacio de consumo, las relaciones internacionales, el contexto de la
familia y de las relaciones personales, sociales y culturales, los determinantes del conflicto social con
el conflicto capital-trabajo en su centro, en este punto ya flanqueados por las otras contradicciones
capital-ambiente, capital-Estado de derecho.
6. Despus de haber discutido en anteriores trabajos cientficos el papel y el desarrollo de los proce-

sos econmico-productivos, incluidas las dinmicas del as llamado capital informativo y de los modelos capitalistas desde el punto de vista de las modernas ciencias empresariales, y despus de haber
tratado los mismos temas en una lectura de carcter ms directamente poltico-econmico (vanse
algunos de mis libros publicados por Jaca Book desde 2003, en colaboracin con autores extranjeros
como J. Arriola, H. Jaffe, J. Petras), es de hecho til, a los fines de una mejor comprensin de la actual
fase de la competencia global, transferir con este texto dichas temticas al plano de una crtica de la economa aplicada, en una explicacin y determinacin de las tendencias en curso en el mundo capitalista.
Una formulacin de este gnero es diferente, y con frecuencia incluso opuesta, a algunos anlisis
de autores citados en varias partes del texto. Tales referencias, que a veces no son compartidas en su

XXXVIII

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

contenido, sirven para dar una panormica sinttica de los diversos puntos de vista contra; es decir,
de aquellas perspectivas que no tienen nuestra visin marxista de los problemas econmico-sociales,
pero comparten el anlisis de contratendencia respecto a los proyectos del capital.
7. Si el anlisis propuesto en el texto hace referencia a la teora marxista, especficamente a la crtica

de la economa poltica de Marx, no es ciertamente por una suerte de proselitismo ideolgico o de


sectarismo poltico-cultural que se escoge ese camino: el hecho es que, al da de hoy, es solo gracias a
Marx que se puede entender y valorar crticamente el funcionamiento y las contradicciones del sistema
capitalista y, por tanto, de su modo de produccin4.
Si bien es verdad que durante los ltimos aos, en Italia, parece que se estuviera recuperando un
poco del terreno perdido en dcadas pasadas en materia de estudios sobre Marx y las teoras marxistas,
con la difusin de una literatura renovada en varios mbitos disciplinarios5, es tambin cierto que en
el mbito acadmico persiste un radical ostracismo, sobre todo cuando esa literatura es desarrollada
como crtica de la economa poltica y aplicada.
La marginalizacin o, mejor dicho, la expulsin fuera del campo acadmico y sobre todo del
mbito cientfico en general de la crtica de Marx a la economa poltica y de la economa poltica
marxista, nos induce hoy con fuerza a desarrollar una visin actualizada de la funcin metodolgica,
conceptual e ideolgica de la crtica de los marxistas a la economa poltica y a la economa aplicada.
8. En el Tratado se propone una crtica a la economa aplicada. En efecto, la teora econmica domi-

nante contempla y difunde esencialmente modelos de reduccin de los costos de produccin, gracias
al despido y la precarizacin de un nmero cada vez mayor de trabajadores, intiles en un mundo
productivo ms y ms mecanizado. Es esa la regla de un nunca mejor llamado mundo posfordista
de la acumulacin flexible, que no tiene necesidad de reinsertar nuevamente al expulsado en el ciclo
productivo.
Se tiende as, por ejemplo, a considerar el tiempo del desempleo como una condena, una condicin
de impotencia y de inutilidad, y no, en cambio, como un momento en el cual poder vivir y procurarse
enriquecimiento educativo, superando de tal forma la alienacin causada por la desocupacin y por
un trabajo en la mayora de los casos impersonal, esclavizante, pero productivo. De all deriva,
asimismo, el lugar comn de considerar al desempleado como un peso para la sociedad, un trasto profundamente intil; no se utiliza esa condicin para prepararse para una nueva funcin ocupacional que
requiera mejor formacin, para garantizar una renta y permitirle al desocupado elegir las formas del
vivir social en funcin, tambin, de un tiempo liberado del trabajo. La condicin de desempleado debe
ser sometida al capital completamente, sin conflictividad, hasta el lmite incluso de la marginalizacin,
la desesperacin, el suicidio social.
Durante largos perodos de desempleo, los potenciales trabajadores viven en condiciones de gueto:
encerrados bajo llave en una situacin de desesperacin econmica. Cmo podra ser de otra manera,
si ninguno est produciendo? Si no se produce ningn boom o emergencia, algunos trabajadores de
reserva se adaptarn en los bajos fondos del mundo del trabajo, pero para todos los otros ser la
ruina. Falta de asistencia mdica, dietas inadecuadas y competencia violenta por recursos limitados
son los medios del sacrificio. Como el conjunto de los sacrificados por el trabajo en los campos,
en Estados Unidos el ejrcito industrial de reserva est constituido principalmente (y an ms:
desproporcionadamente) por miembros de las minoras. Esta macabra cosecha extiende sus efectos
LA ECONOMA: ENTRE CIENCIA Y NO CIENCIA

XXXIX

ms all de los mecanismos de la remocin: no basta la reclusin espacial (los guetos). Desde el
punto de vista de los conservadores, se ha hecho necesario instalar nuevas seales para hacer menos
vagos los confines entre subeconoma y economa de superficie. Por ejemplo, los llamamientos a
restablecer los valores de la familia funcionan como llamados eufemsticos para que el horror del
sacrificio de la mano de obra excedente sea contenido o devuelto a la oscuridad. Los valores de la
familia son un eufemismo para la reocupacin militante de lo visible por parte de las fuerzas del
orden social, y no son en ningn modo interpretados como reclamo de abolicin de la subeconoma:
al contrario, esta representacin es solo otra espectacular manera de reencontrar y controlar el oscuro
lmite entre las dos economas (Critical Art Ensemble, 1998: 89).

La contradiccin ms absurda del imperio del capital est justamente en despreciar el tiempo libre
y el enriquecimiento intelectual y prctico del tiempo libre fuera de las lgicas del capital. La desocupacin y la siempre creciente precarizacin del trabajo y del vivir, en las sociedades occidentales,
es el espejo del lmite histrico al que est llegando la produccin capitalista. Frente a ese lmite, la
comunicacin desviante es utilizada para tornar compatibles con el sistema incluso a sus vctimas ms
evidentes, los desempleados, los precarizados, destruyendo de antemano toda voluntad y posibilidad
de rebelin.
9. En el texto se presta atencin a las modalidades concretizables del proyecto del imperio del capital en

el actual proceso de mundializacin y, en consecuencia, tambin a la gestin del capital desde el punto
de vista subjetivo, para identificar cmo se decide, se comunica, se sigue y se controla el conjunto de
las operaciones gerenciales encaminadas a lograr el dominio de la lgica del mercado sobre todas las
entidades de valores que se liberan en la esfera social.
Se advierte as que, para alcanzar esos objetivos, el capital asume una forma-empresa, que es la
fbrica social en general, y una forma-institucin, que es el profit State (el Estado de la ganancia),
estructuras de representacin del modelo capitalista con modalidades diversas y articuladas de ser y
de actuar, las cuales, sin embargo, responden todas a las escogencias del modelo neoliberal conocido como posfordista, fuertemente caracterizado por los recursos inmateriales de la informacin y la
comunicacin.
Se trata de un modelo centrado, de manera cada vez ms acentuada, en la bsqueda de formas
flexibles de acumulacin; es decir, basadas en criterios de flexibilidad productiva, de precariedad del
trabajo y de todo el vivir social, a partir de la valorizacin de los nuevos modelos comunicacionales
desviantes, capaces de imponer en su territorio el dogma cultural del mercado, de la ganancia, del vivir
segn los principios de la empresa.
Nace as una forma de verdadero totalitarismo cultural, que utiliza para sus propias afirmaciones
un capital humano e intelectual homologado: el intelectual se convierte en funcin orgnica de la
clase dominante del profit State, sometido y funcional exclusivamente a las exigencias, a los valores, a
la lgica de la ganancia, del mercado, de la empresa, para procurar por todos los medios la destruccin
social y cultural de los rebeldes, de los no homologados.
10. A todo ello se opone el Tratado desde una manera simple de afrontar un mundo complejo: ms que

la pertenencia a una escuela, una forma de vida; es decir, la unin indisoluble entre teora y praxis en
el intento de contribuir a la crtica para la superacin del modo de produccin capitalista. Un estilo
de vida que ha sido el de los grandes revolucionarios, como el Che Guevara.

XL

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

El 7 de octubre de 1959, Fidel Castro anuncia el nombramiento del Che como jefe del Departamento de Industrias del Instituto Nacional de la Reforma Agraria. Fue en ese perodo que se concibi
el sistema de presupuestos, aplicado solamente en el sector industrial de la economa cubana. Tal
sistema fue la manera en que se organiz la economa estatal de Cuba en el sector industrial, con la
centralizacin en un fondo nico de todos los ingresos de las empresas pertenecientes a dicho departamento. De ese mismo fondo se extraan los recursos para la gestin, segn las previsiones y de acuerdo
con programas de ejecucin que, a su vez, respondan a un plan anual. Entre 1961 y 1962 se inicia
la aplicacin del sistema presupuestario, para eliminar la anarqua heredada y para reforzar el Estado
revolucionario, utilizando formas avanzadas de control, contabilidad y programacin de la produccin
que se hallaban en vigor en algunas empresas extranjeras radicadas en el pas, y cuyo sistema era,
generalmente, centralizado. Se parta del principio de que las formas de gestin econmica, desde el
punto de vista tcnico, deban tomarse de donde estuvieran ms desarrolladas, para luego adaptarlas a
la nueva sociedad.
La conformacin del sistema se basaba en:
Tcnicas contables avanzadas que permitiesen un mayor control y una eficiente direccin
centralizada.
Tcnicas de clculo aplicadas a la economa y a la direccin, como los mtodos matemticos
aplicados a la economa.
Tcnicas de programacin y control de la produccin.
Tcnicas de presupuesto como instrumento de planificacin y control por medio de las finanzas.
Tcnicas de control econmico por va administrativa.
Experiencias de los pases socialistas.
En este sistema, la empresa no tiene disponibilidad lquida en una cuenta propia; consigna todo
al presupuesto nacional y gasta tambin de acuerdo con un plan, del que recibe todos los recursos
necesarios, por lo que no requiere utilizar crditos. El propio Che fue decidido crtico del sistema
presupuestario, sobre todo por cuanto respecta al papel de los cuadros, a las fallas del mecanismo de
administracin y de control de calidad, a la falta de aprovisionamientos y los inventarios ineficaces, a
los problemas derivados de la amplitud ptima de las fbricas, etctera. Una vez fijados los sistemas de
organizacin del trabajo, las normas de trabajo, remuneracin y estmulo, y un control riguroso
de los procesos y los costos desde el mismo ministerio hasta el ms pequeo establecimiento, para
organizar la salvaguarda de los recursos nacionales y tomar decisiones dirigidas a corregir los procesos
en Cuba, se exiga disciplina financiera, respeto a la disciplina contractual y a los estndares cualitativos, procesos todos estos para los cuales se conceba la participacin amplia de los trabajadores y
del sindicato.
La construccin del socialismo y del comunismo es para el Che un fenmeno de produccin, organizacin y conciencia. No es solamente una tarea administrativa-tcnica-econmica, sino ms bien
ideolgica-tcnica-poltica-econmica. He ah la sntesis terica y prctica!
Por ejemplo, en su escrito La planificacin socialista: su significado, traducido al italiano por Baldini
y Castoldi (1996, pp. 139-140), pone el Che Guevara en evidencia la gran diferencia entre clculo
econmico mercantil y tica del sistema social de valores:

LA ECONOMA: ENTRE CIENCIA Y NO CIENCIA

XLI

Al ir desarrollando pragmticamente nuestro sistema llegamos a avizorar ciertos problemas ya


examinados y tratamos de resolverlos, siendo lo ms consecuente en la medida en que nuestra
preparacin permitiera con las grandes ideas expresadas por Marx y Lenin. Eso nos llev a buscar la
solucin a la contradiccin existente en la economa poltica marxista del perodo de transicin. Al
tratar de superar esas contradicciones, que solamente pueden ser frenos transitorios al desarrollo del
socialismo, porque de hecho existe la sociedad socialista, investigamos los mtodos organizativos ms
adecuados a la prctica y la teora, que nos permitieran impulsar al mximo, mediante el desarrollo
de la conciencia y de la produccin, la nueva sociedad; y se es el captulo en que estamos enfrascados
hoy (...)
5) Para nosotros, la planificacin centralizada es el modo de ser de la sociedad socialista, etctera, y,
por tanto, le atribuimos mucho mayor poder de decisin consciente que Bettelheim.
6) Consideramos de mucha importancia terica el examen de las inconsecuencias entre el mtodo
clsico de anlisis marxista y la subsistencia de las categoras mercantiles en el sector socialista, aspecto
que debe profundizarse ms.
7) A los defensores del clculo econmico les cabe, a propsito de este artculo, aquello: de nuestros
amigos me guarde Dios, que de los enemigos me guardo yo**.
11. Hay entonces, esencialmente, dos maneras de comprender la realidad econmica. Una es aquella

que considera exclusivamente la realidad que se contabiliza en mercancas, en precios. Segn ese punto
de vista, la competencia del economista no atae a la economa del vivir, del trabajo y de la convivencia civil, sino que se restringe al estudio de los aspectos de la realidad que tienen una expresin
monetaria (por ejemplo, de acuerdo con esta concepcin, el objeto de la economa aplicada se limita
exclusivamente a lograr la estabilidad de los equilibrios contables fundamentales: oferta y demanda,
importaciones y exportaciones, gasto e ingreso nacionales, cantidad de dinero y cantidad de produccin, etctera). Tal concepcin, absolutamente dominante en el moderno paradigma neoliberal, se
basa en la idea de que en los hechos existen tan solo individuos programados para actuar, de manera
casi unvoca, en funcin de la bsqueda racional y sistemtica del inters personal. Cualquier otro
incentivo, de naturaleza relacional, tica, ideolgica, o determinado por los valores de la persona, es
considerado como no pertinente para la praxis del anlisis econmico (Ormerod, 1994, 1998: 44).
La otra perspectiva toma en cuenta el hecho de que, ms all de la realidad de las mercancas y los
precios, se puede considerar un cuadro econmico ms amplio o, quiz mejor dicho, un cuadro amplio
y socialmente econmico que incluye, por ejemplo, el mundo de los precios como uno de sus tantos
componentes: uno que corresponde a la realidad de los valores. Segn esta concepcin, los fenmenos
estrictamente monetarios interactan con los fenmenos econmicos que no se expresan en forma de
precios y que derivan esencialmente del trabajo.
Tales fenmenos adquieren, a nuestros ojos, connotaciones de naturaleza social, relacional, conductual, integrando y ampliando nuestra consideracin de los hechos monetarios. Por ejemplo, esta
concepcin estima como un fenmeno econmico de primera magnitud la explotacin del trabajo
asalariado y argumenta que un tratamiento exclusivamente contable de los problemas econmicos no
permite encontrar soluciones a largo plazo. Las pginas que siguen abordan los argumentos econmicos segn ese punto de vista.

** (n.t.) El texto original en espaol fue publicado por Cuba Socialista en junio de 1964. La versin que aqu se inserta ha sido
tomada de www.archivochile.com, que a su vez lo cita de Guevara, E. (1977). Escritos y discursos (t. 8), La Habana: Editorial de
Ciencias Sociales.

XLII

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

12. En el presente texto se quiere analizar, en primer lugar, la diferencia cualitativa del capitalismo

en relacin con los sistemas econmicos precedentes, en tanto que se trata de un sistema que se
centra en el rol del dinero en el proceso de acumulacin y en el carcter mercantil del dinero y de la
fuerza-trabajo. En consecuencia, se introducen algunas nociones bsicas de teora econmica, sobre
inversiones, ocupacin, comercio, en las relaciones internacionales, y sobre el papel econmico del
Estado, para ver cmo se traducen estos conceptos en la dinmica histrica del capitalismo. Por eso
se confrontan, en las pginas que siguen, los conceptos de crecimiento cuantitativo de la economa,
de la revolucin tecnolgica, la globalizacin neoliberal y el papel de las transnacionales y multinacionales6, sin olvidar el anlisis de los desequilibrios territoriales y geogrficos que se estn produciendo
y el modo en que golpean las periferias del mundo capitalista. Para adelantar esta investigacin, se
introduce la nocin fundamental de crisis econmica y las teoras de la crisis. Se subraya el papel
del comercio internacional y el carcter mundial del capital productivo, cada vez ms condicionado
por las decisiones del capital financiero, para as brindar una descripcin actualizada de las principales
relaciones internacionales que tienen lugar en el campo de la economa.
Se busca, por otra parte, profundizar en el conocimiento de las dimensiones estructurales de las
polticas econmicas que se aplican actualmente en todo el mundo, mediante la presentacin de la
concepcin que est en la base de los programas de ajuste estructural y de las propuestas neoliberales
esenciales en materia de instruccin, mercado de trabajo, sistema financiero, polticas sectoriales y
reforma del sector pblico.
13. Es solo mediante el desarrollo comprehensivo de los temas abordados en los varios captulos del
Tratado que podr el lector encontrar los aspectos especficos del proceso de mundializacin capitalista
en su fase actual y las argumentaciones que explican los nexos.
Cuanto se ha afirmado hasta ahora, sin embargo, indica a grandes rasgos el objeto del presente
trabajo y las categoras que se utilizan para dar expresin conceptual a masas de datos que, de otra
forma, seran en s mismas poco significativas, y a representaciones parciales del proceso extensamente
difundidas (cultura empresarial, de lo social), pero que, precisamente por parciales, obstaculizan
antes que facilitar la comprensin del todo.
Se trata de unilateralismos que pretenden presentarse como absoluto, asumiendo momentos del
proceso como verdad nica (financiacin, cultura, progreso tecnolgico, uso de la ciencia, hasta llegar
a la cultura de las tres i: impresa, inglesa, informtica).
Por ese motivo, los economistas del fenmeno parcial son expertos en explicar lo que ya ha
sucedido, encuentran dificultad en explicar lo que sucede y son incapaces de prever lo que suceder
en el futuro.
14. El encuadramiento creciente de los organismos estructurados especficamente para potenciar la

generacin de conocimientos (universidades y centros de investigacin) forma ya parte integrante de


las relaciones industriales y transforma a sus propios trabajadores pensantes en asalariados sometidos
directamente a una relacin capitalista, obligados a orientar su pensamiento y su conciencia hacia la
produccin de un saber susceptible de rpida mercantilizacin; o, si forman parte de instituciones
pblicas, herederas de la institucin medieval de la libertad de ctedra, supeditados a una serie de
presiones y condicionamientos (financieros, polticos, mediticos, de carrera) a fin de que el trabajo
de produccin de conocimiento se adapte a las necesidades de la acumulacin de capital.
LA ECONOMA: ENTRE CIENCIA Y NO CIENCIA

XLIII

Tambin por ese motivo, la economa poltica y sus anexos y conexos (economa aplicada, poltica
econmica y un largo etctera hasta llegar, en Italia, a disciplinas muchas veces inventadas con el fin
clientelar de ocupar ctedras) no han de considerarse ciencias.
En general, en los pases de capitalismo maduro, la derrota de los pases del bloque socialista europeo ha seguido justificando la idea del capitalismo como nico y ltimo horizonte de la humanidad,
y con ello la afirmacin en el mbito de los estudios econmicos y por extensin universitarios del
predominio absoluto del pensamiento neoclsico en el anlisis y estudio de la macro y microeconoma
y de otras disciplinas ms especficas en el rea de la economa aplicada.
Nunca como hoy, a todas estas, se haba sentido la necesidad de la crtica de la economa poltica
de Marx y de un anlisis actualizado de la crtica marxista de la economa aplicada, para afirmar su
vigencia y su capacidad cientfica de anlisis interdisciplinario en las nuevas condiciones.
He all por qu retornar a la crtica de la economa poltica. He all por qu este Tratado busca representar una crtica de la economa aplicada a partir de Marx y de la determinacin real de la economa
poltica marxista, reconociendo tambin lmites y errores.
15. La posible instauracin de una autntica democracia participativa de base es la idea de fondo que
recorre todas estas pginas; pero para que la ciudadana universal sea tambin un derecho y no una representacin, mucho camino queda por andar. A la verdadera ciudadana universal se opone el sistema
perverso del capitalismo, que le da a quien tiene ya mucho y le quita a quien no tiene, concediendo el
poder del dinero solo a quien ya lo detenta, a fin de que lo utilice con el objetivo de hacer ms dinero
para obtener ms poder. En el sistema de la as llamada sociedad de mercado se subordina, en
realidad, la sociedad al mercado y el mercado capitalista es medio para dominar a la mayora de los
ciudadanos.
La historia ensea a desconfiar de las modas polticas, sociales, econmicas, acadmicas, que tienen
una vida efmera. No pocos textos neoliberales e incluso aquellos aferentes a corrientes de pensamiento de la izquierda liberal progresista que hoy da causan furor, expresan las condiciones e
ilusiones de los pases ms ricos del mundo en este presente y huidizo momento. Los verdaderos hitos
literarios dedicados a la construccin de la conciencia social, en cambio, pueden ser por un cierto
tiempo dejados en el olvido, pero resisten. No hacen furor ni ruido. Brindan una contribucin de
otro tipo, ms sedimentada, ms lenta, menos espectacular, menos escnica. Incluso, muchas veces,
circulan de mano en mano de forma casi clandestina. Cuando una obra posee autntica capacidad
de explicacin y de comprensin de los procesos sociales, contina brillando a pesar de los aos, con
una persistencia que no se apaga. Resiste las olas y las modas y deviene en instrumento de formacin
cultural y poltico-social.
A este respecto, Fidel Castro sostiene en su discurso pronunciado en el Aula Magna de la Universidad de La Habana el 17 de noviembre de 2005, en ocasin del 60 aniversario de su ingreso a esa casa
de estudios:

cuando supe lo que era el comunismo utpico, descubr que yo era un comunista utpico, porque
todas mis ideas partan de: Esto no es bueno, esto es malo, esto es un disparate. Cmo van a venir las
crisis de superproduccin y el hambre cuando hay ms carbn, ms fro, ms desempleados, porque
hay precisamente ms capacidad de crear riquezas. No sera ms sencillo producirlas y repartirlas?.
Por ese tiempo pareca, como le pareca tambin a Carlos Marx en la poca del Programa de Gotha,

XLIV

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

que el lmite a la abundancia estaba en el sistema social; pareca que a medida que se desarrollaban las
fuerzas productivas, podan producir, casi sin lmites, lo que el ser humano necesitaba para satisfacer
sus necesidades esenciales de tipo material, cultural, etctera.
Todos se han ledo aquel Programa, y es, por cierto, muy respetable. Estableca con claridad cul era
la diferencia, en su concepto, entre distribucin socialista y distribucin comunista, y a Marx no le
gustaba profetizar o pintar futuro, era sumamente serio, jams hizo eso.
Cuando escribi libros polticos, como El 18 Brumario, Las luchas civiles en Francia, era un genio
escribiendo, tena una interpretacin clarsima. Su Manifiesto Comunista es una obra clsica. Usted la
puede analizar, puede estar ms o menos satisfecho con unas cosas o con otras. Yo pas del comunismo
utpico a un comunismo que se basaba en teoras serias del desarrollo social, como el materialismo
histrico. En el aspecto filosfico, se apoyaba en el materialismo dialctico. Haba mucha filosofa,
muchas pugnas y disputas. Siempre, desde luego, hay que prestar la debida atencin a las diversas
corrientes filosficas.
En este mundo real, que debe ser cambiado, todo estratega y tctico revolucionario tiene el deber de
concebir una estrategia y una tctica que conduzcan al objetivo fundamental de cambiar ese mundo
real. Ninguna tctica o estrategia que desuna sera buena***.

Es en ese contexto que intenta, con ansia, insertarse este libro. Se trata de una reflexin sobre el
marco econmico nacional, regional y mundial en el que se desarrolla la actividad cultural militante.
No se ofrecen recetas, sino ms bien indicaciones y orientaciones para que se cumpla, con la lucidez
ms amplia y profunda posible, el trabajo del lector, en las respectivas dimensiones socioculturales (estudiantes, investigadores, estudiosos, sindicatos, partidos, asociaciones ciudadanas de carcter cultural,
de solidaridad internacional, etctera). El deseo es que la lectura de este Tratado se convierta en un
estudio que pueda hacer crecer la idea de la necesidad y la posibilidad real de construir, en la cultura y
en la fatiga, la superacin del modo de produccin capitalista.
Vuelve aqu el ejemplo del Che Guevara, que en La planificacin socialista: su significado (trad. Baldini
y Castoldi, 1996: 26) escribe: Teora y prctica, decisin y discusin, direccin y orientacin, anlisis
y sntesis, son las contraposiciones dialcticas que debe dominar el administrador revolucionario****.
Reforzar esa conviccin, dndole un amplio aliento de cientificidad a dicha afirmacin, es el objetivo
ltimo de estas pginas.
Todo eso quiere tambin decir que la interdisciplinariedad y la multidisciplinariedad, entendidas
como cultura bsica que sepa derrotar esa cierta visin aplanada sobre la univocidad mercadocntrica,
constituyen un imperativo ineludible para el avance de la ciencia de la transformacin social que
objetivamente se encuentra en curso y que puede tener desenlaces catastrficos o, por el contrario, positivos. Asumir esto como un principio de nuestra funcin docente, de nuestro papel de investigadores
y de intelectuales orgnicos del movimiento internacional de trabajadores es nuestro mayor desafo.
El Che tena claro que en una sociedad nacida del capitalismo no se puede renunciar a nuevos
mecanismos econmicos, pero entendidos como mecanismos de sostenimiento del trabajo poltico
y revolucionario; tena asimismo claro que el camino por recorrer sera largo y a ese respecto declaraba, en sus escritos polticos, que el objetivo que deba perseguirse para construir el socialismo del

*** (n.t.) La versin aqu transcrita ha sido tomada del original en espaol, segn aparece reproducido en la pgina www.cuba.
cu/gobierno/discursos/.

**** (n.t.) El texto original en espaol fue publicado por la revista Trabajo en julio de 1961, con el ttulo de Discusin colectiva,
decisin y responsabilidad nica. La versin que aqu se inserta ha sido tomada de www.archivochile.com.

LA ECONOMA: ENTRE CIENCIA Y NO CIENCIA

XLV

siglo xxi, era el de crear finalmente un hombre nuevo, capaz de hacerse cargo de las experiencias, de
las derrotas y de las esperanzas de la poca presente, para convertirlas en semilla de la nueva sociedad.
Sobre ese sendero estamos hoy en camino.

notas
1 Sobre el anlisis de tales procesos, vanse los varios anlisis-encuestas publicados en Proteo, revista cuatrimestral de carcter

cientfico y de anlisis de las dinmicas econmico-productivas y de las polticas laborales, bajo curadura del Centro de Estudios
y Transformaciones Econmico Sociales (Cestes-Proteo) y de la Federacin Nacional de las Representaciones Sindicales de Base
(RdB) (Italia), aos varios, 1997-2006.
2 Para los argumentos tratados en esta introduccin como planteamiento general y de fondo, fueron fundamentales las suge-

rencias crticas de A. Mazzone y las referencias a muchos de sus trabajos (vase la bibliografa).
3 Los economistas, en particular, tienen notable responsabilidad para bien y para mal: las acciones de los polticos sern tanto

ms eficaces cuanto ms rigurosos y realistas sean los anlisis que deben prepararles. Y aqu nos encontramos frente al problema de las condiciones en que se encuentra la teora econmica. Como he tratado de argumentar en este libro, esas condiciones son bastante infelices: la estructura fundamental de la teora dominante es esttica, justo en una poca en la que las
innovaciones juegan un papel de gran relevancia, transformando y a veces sacudiendo la vida econmica, o ms bien la entera
vida social. En la teora dominante se cierra el paso para el anlisis dinmico, o se le introduce por medio de expedientes como
aquel de asumir desplazamientos de curvas que son estticas, es decir, hipotticas y fuera del tiempo; pero sin explicacin alguna para aquello que se asume. En la teora dominante se hace amplio uso de mtodos matemticos, que, por norma, brindan
garanta de rigor; pero el rigor es solo uno de los dos requisitos de las propuestas cientficas: el otro es la relevancia. Cuando
ambos requisitos son satisfechos, la propuesta tiene eficacia interpretativa, que despus de todo es lo que cuenta en cualquier
ciencia. Cfr. Sylos Labini (2004: 114-115).
4 Es difcil retomar los hilos de un discurso sobre la teora y el anlisis marxista en los tiempos actuales, caracterizados frecuen-

temente por el oscurantismo cultural, por el liquidacionismo de la historia del movimiento obrero y de la teora marxiana y
marxista, es decir, de una parte fundamental del anlisis cientfico de la sociedad que se llev a cabo en los siglos xix y xx. Parece
que se vive en un perodo en el que se est realizando con metdica tenacidad un verdadero apartheid poltico-cultural contra
el pensamiento marxista, llegando hasta el punto de excluir las teoras de Marx de la ciudadana cientfica y acadmica. Estamos en presencia del intento de ejecutar un proyecto de abatimiento de la identidad cientfica en la diversidad de los enfoques
culturales; y la homologacin en una suerte de pensamiento nico neoliberal, en sus diversas variantes y articulaciones,
tambin de izquierda, golpea a los estudiosos que hacen referencia a aquellas ideas, excluyndolos del enclave de la ciencia
oficial.
5 Pinsese, por solo citar algunas de las orientaciones, en los libros de Fineschi (2001), Carandini (2005), Gattei (ed., 2002),

Mazzone (ed., 2002), Mazzone (en Quaderni Lavoro e p., 2005), Musto (2005), Vasapollo (ed., 2002; 2003; 2005), Vasapollo,
Petras, Casadio (2004) Vasapollo, Jaffe, Galarza (2005).
6 Aun si en adelante se utilizar en el texto mayormente el trmino empresa multinacional, quede claro que en esta la casa matriz

desempea un papel predominante en lo que toca al proceso de decisin estratgica, mientras que en la empresa transnacional
se conjugan las exigencias de coordinacin con aquellas capaces de favorecer la autonoma en el conjunto de experiencias por
parte de las filiales, sujetas a la dinmica de integracin y dirigidas al intercambio de conocimientos, productos y servicios. La
empresa transnacional deja en manos de sus unidades en el extranjero la facultad de decidir sobre las funciones empresariales
crticas, que varan de un pas a otro. La empresa multinacional clsica, en cambio, no exporta solamente un producto, sino
tambin un sistema cultural y conductual, que es impuesto rgidamente, a diferencia de la empresa transnacional, que sigue
una estrategia de adaptacin e integracin en el contexto del macrosistema ambiental que la acoge.

XLVI

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

primera parte

PARA UNA CRTICA A LOS FUNDAMENTOS


DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

Introduccin

Por una reconstruccin crtica de la fase actual


del capitalismo en proceso de mundializacin

1. Es preciso ubicar la economa actual en el ciclo histrico en el que estamos inmersos. Ese ciclo

comienza en los aos setenta con una gran, y todava no resuelta, crisis capitalista de acumulacin, ms
que de sobreproduccin1, y se caracteriza por generar grandes transformaciones estructurales, entre
estas la redistribucin de la pobreza y de la riqueza. Hay actualmente un aumento de la pobreza en
los pases ricos y un aumento de la riqueza entre ciertos sectores de la poblacin de los pases pobres.
Si la competencia global es una ley del sistema, tambin lo son las de concentracin y centralizacin
del capital, que generan la evolucin cotidiana propia del capitalismo. Del mismo modo, el actual proceso de acumulacin flexible significa mayor concentracin y centralizacin. La concentracin implica
que, por el proceso de acumulacin, los capitales individuales se hacen ms grandes, ms poderosos.
Las pequeas empresas que no tienen un grado suficiente de concentracin no son eficientes y, tarde
o temprano, terminan bajo el dominio del gran capital, representado por las multinacionales. A travs
del proceso de centralizacin, el pez grande se come al pequeo: los capitales crecen no solo por su
propia dinmica interna, sino asimismo porque se unen mediante fusiones y adquisiciones.

Actualmente asistimos a un acelerado proceso en ese sentido: el sector automovilstico, la industria


farmacutica, la banca y el comercio2 se estn centralizando a gran velocidad, dando lugar a enormes
cadenas empresariales diseminadas a escala planetaria y fuertemente diversificadas.
En pocos aos, casi todos estos sectores de la economa sern dominados por unas pocas empresas
de escala mundial. Este proceso ha llegado a un punto en que el comercio internacional est subordinado a los flujos determinados por las grandes empresas en sus estrategias de localizacin mundial.
El comercio de productos finales entre pases cede cada vez ms espacio al comercio de componentes
entre filiales de una misma empresa, ubicadas en diferentes pases en razn de la deslocalizacin productiva y del uso imperialista de las inversiones directas en el extranjero (IDE) y del comercio exterior.
2. Cumplida la transicin de la era industrial a la posindustrial (o sea, de la informacin), hoy podemos

tranquilamente afirmar que nos encontramos ya en la fase de la posinformacin y de la comunicacin


desviante; en una fase simplistamente llamada posfordista y de la economa del conocimiento. La
informacin se encuentra muy personalizada, en el sentido de que los mensajes no son ya dirigidos a
grandes masas de personas, sino que tienden a ser calibrados en funcin de las exigencias y caractersticas de grupos cada vez ms pequeos, hasta llegar al individuo mismo, para despus extenderse a
enteros enclaves sociales. Vivimos en la era de la competencia global, pero en un mbito productivo
individual y de soledad social.
El sistema empresa, por tanto, debe saber operar una mezcla entre los diversos tipos de comunicacin para obtener, de cada tipo de informacin, el resultado comercial y social determinado por las
exigencias empresariales: su destinatario es la entera sociedad, concebida como conjunto de sujetos
aislados e incapaces, en consecuencia, de organizar el disenso en relacin con el imperio del capital,
para el cual el control de la informacin es igual a dominio tcnico-social totalizador.
La comunicacin no solo se ha homologado a s misma, sino que tiende a homologar tambin el
tiempo y el espacio, para hacerlos funcionales a sus intereses. De hecho, en la concepcin capitalista
toda forma de tiempo libre, sea que se le emplee para el reposo, la regeneracin o el trabajo intelectual
(que, cuando es verdadero e independiente, resulta a estas alturas denigrado porque no es materialmente productivo), es considerado tiempo perdido y es reducido hasta llegar a cero. Entonces, la
comunicacin orientada invade incluso la esfera privada del individuo, en un intento por difundir
cada vez ms el verbo del consumismo, convertido en fundamental para no ser excluidos de la masa,
de un mundo que no consiente la idea de ser distinto, puesto que el no homologado es un distinto
peligroso al que es preciso marginar y derrotar.
Gracias a la comunicacin desviante, en el imperio capitalista se tiende cada vez ms a la homologacin, a la anulacin de aquello que es distinto del estndar, de lo que es otro, de la alteridad.
La individualidad del hombre no es funcional a la doctrina capitalista, desde siempre inclinada a
considerar las cosas simplemente con base en su valor de cambio y a las personas como fuerza-trabajo,
causando as una reificacin y mercantilizacin total de los recursos humanos y sociales. El derecho a
la infuncionalidad ha sido, por tanto, completamente anulado; derecho que, por el contrario, habra
que replantear con fuerza para derrotar uno de los peores males del capitalismo: la anulacin del
hombre. Un derecho reivindicable a travs de las diversas formas de reapropiacin del tiempo liberado
del trabajo asalariado. En cambio, la comunicacin desviante impone estilos de vida que tambin al
tiempo libre lo hacen funcional al modo de produccin capitalista.

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

El concepto de trabajo abstracto es la mejor introduccin para comprender la digitalizacin del


proceso productivo, que la difusin de la microelectrnica ha hecho posible y luego propagado.
Cuando se habla del capital como contradiccin en proceso, Marx prefigura la asombrosa historia del
Novecientos, el siglo en el cual el capital, por instinto de conservacin de su modelo econmico-social,
destruye la potencialidad que l mismo ha creado en la esfera tcnica. Y cuando preconiza el desarrollo
de las facultades creativas, artsticas y cientficas, Marx intuye la intelectualizacin del trabajo que
caracteriza la transicin posfordista. Llegado un cierto punto del desarrollo de la inteligencia aplicada
a la produccin, el modelo capitalista funciona como jaula paradigmtica, aprisionando la actividad y
la inteligencia bajo las formas del salario, de la disciplina, de la dependencia (...) La historia moderna
no avanza dialcticamente hacia un resultado positivo, no se ve en sus horizontes alguna superacin
dialctica. Aparece ms bien como un dispositivo patgeno, como una doble atadura. Y qu es una
doble atadura? (...) Una forma de comunicacin paradjica, en la cual el contexto relacional se ve
contradicho por el contenido de la comunicacin (...) En el plano histrico podemos decir que el
capital semiotiza el proceso tecnolgico segn un cdigo (el cdigo de la valorizacin econmica) que
no es el adecuado para su contenido material y social. De ello resulta un sistema de malentendidos,
instrucciones contradictorias, superposiciones perversas (Berardi, 1998: 48).

Por otra parte, el perodo actual del capitalismo se caracteriza asimismo por la hegemona del capital
financiero. El sistema bancario, que constituye la parte central del sistema financiero, es el mecanismo
bsico de la centralizacin (no de la concentracin, puesto que esta es resultado de la acumulacin
que cumple cada empresa o capital privado). Por medio del dinero de sus clientes, la banca convierte
un conjunto de pasivos (depsitos) en activos (crditos). Por ejemplo, los trabajadores de una empresa
depositan sus salarios en sus cuentas corrientes en un banco, y este concede ese dinero a la empresa,
como crdito, para hacer una inversin en nuevas tecnologas que determina el despido de una parte de
su planta laboral.
Qu clase de democracia econmica es esa?
3. Hoy la comunicacin que sostiene el proyecto de la nueva fase del capitalismo es una comunicacin

por la comunicacin, que se reproduce a s misma y no comunica otra cosa que la cultura de la ganancia, y que tiende a transformarse en comunicacin nmada desviante, total, global. Tambin ella es
mercanca, por tanto; una mercanca estratgica que transmite la cultura del imperio del capital en un
mercado ya mundializado, en el que la crisis de produccin ha sido completamente suplantada y sustituida por la crisis de la distribucin social de los bienes, del beneficio y de la riqueza comprehensiva
y socialmente obtenida.
La lgica de esta cultura, vehiculada a travs de la comunicacin desviante, es bastante vulgar y
limitada, pues no hace sino ponerse de parte de la ideologa burguesa y tiene por nico objetivo el de
enmascarar los intereses de clase que estn detrs de cada teora. Ese esfuerzo es obviamente necesario
para la afirmacin del pensamiento neoliberal, pero debera ser consciente de sus limitaciones y dejar
intactas las races gnoseolgicas de la ciencia y de su mtodo general de investigacin.
Desde este punto de vista, las necesidades de la academia italiana no derivan de ningn juicio de
valor, puesto que es de las condiciones subjetivas de la ciencia capitalista de donde derivan los juicios
de valor, la ideologa y las doctrinas polticas.
De otra parte, el predominio ideolgico en la crtica conduce frecuentemente a negaciones en
bloque. Como sugiere Joan Robinson (1959: 362):

Por una reconstruccin crtica de la fase actual del capitalismo en proceso de mundializacin

debemos admitir que toda doctrina econmica que no sea formalismo trivial, contiene juicios
polticos. Pero es ingenuo escoger las doctrinas que queremos aceptar por su contenido poltico. Es
tonto rechazar un anlisis porque no estamos de acuerdo con el juicio poltico del economista que
lo sostiene.

La economa poltica, en el sentido ms amplio de la palabra, es la ciencia de las leyes que rigen la
produccin y el intercambio de los medios materiales de vida en la sociedad humana (Engels)3. Ella
estudia el sistema de leyes que rigen la produccin, la distribucin, el intercambio y el consumo de
bienes materiales. La relacin econmica es una relacin prctica, productiva, en la cual las personas
o clases sociales se realizan por medio de los productos de su trabajo, y viceversa. En estas relaciones
se define quin dirige el proceso de produccin, qu se produce, cmo producirlo, quines y cuntos
tendrn acceso al mercado y en cules condiciones. Por este motivo, la economa poltica debe ser
considerada como un conjunto de leyes sociales que regula un sistema de produccin y distribucin
socialmente determinado.
4. Es costumbre considerar que la sustitucin de la economa poltica por la as llamada economics*

se consuma a fines del siglo xix. La obra de Alfred Marshall y su esposa, Economia dellindustria [The
Economics of Industry], es presentada como el primer tratado sobre esta postura. En efecto, parece
pertinente comentar brevemente las premisas de ese trabajo desde el punto de vista del desarrollo de
la ciencia. La ciencia emprica moderna, que viene a desarrollarse a partir de los siglos xvi y xvii en la
Europa del Renacimiento, recorre constantemente las creaciones de representacin idealizada de la realidad como base de los experimentos, los razonamientos y las proyecciones sobre la realidad. Trabajar
con esas idealizaciones no solo no es criticable, sino que constituye un instrumento esencial de la labor
cientfica, tanto para las ciencias naturales y matemticas como para las sociales. El problema surge,
en el caso de estas ltimas, cuando se pretende convertir tales idealizaciones en imaginarios compartidos de sociedades perfectas, a los cuales deberamos aproximarnos a pasos cuantitativos, calculados y
calculables. Este tipo de utopa ocupa un lugar central en el pensamiento neoclsico, y parece ser una
caracterstica de la ciencia de la modernidad. La competencia perfecta, la libertad de mercado, el libre
cambio, el equilibrio general, la teora de la planificacin estratgica de mercado, el funcionalismo y
su propuesta de institucionalizacin equilibrada, y muchas otras, asumen las hiptesis de previsin
perfecta (omnisciencia).
En el siglo xix se generaliza la filosofa del positivismo, la idea de la tangibilidad y el realismo
formalizado como evidencia principal de la ciencia. Las supuestas enormes virtudes del clculo diferencial e integral, como el modelo matemtico, comienzan a crear un ambiente de integralismo
cientfico, una especie de metafsica que sustituye la realidad concreta del mundo y, en la vida diaria,
los modelos tericos.
El pensamiento neoclsico introduce profundos cambios en la metodologa de la economa, que
comienza a caracterizarse por su renuncia a la teora de la divisin social del trabajo, seguida por la
negacin de la ley del valor y el abandono de la teora del supervit o surplus, de la plusvala y, por tanto, del anlisis de las contradicciones de clase. Ello introduce una visin mercadocntrica, en la que el
mercado de competencia perfecta es el criterio de medida y de regulacin de toda la actividad humana.
* (n.t.) Economa a secas.

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

La renuncia del pensamiento neoclsico a la teora del valor constituye un importante retroceso.
Mientras la economa fue concebida como mbito de reproduccin de la vida humana, la teora del
valor pareci adecuada para tal anlisis; pero cuando la economa, como ciencia burguesa, deviene
en administracin de la escasez, desaparece ese elemento. Hacer de la administracin de la escasez el
objeto de la propia teora o anlisis, significa orientar la visin econmica sobre la base de la oferta y la
demanda. Es por ese motivo que se establece la teora subjetiva del valor, primero el valor de utilidad
y luego la simpleza empirista y fetichista de la sujecin de los precios a la oferta y la demanda y sus
conceptos derivados: competencia, escasez, etctera4.
En este rechazo no deben olvidarse los elementos ideolgicos acerca de las consecuencias clasistas del anlisis de Marx. Segn Knut Wicksell (1851-1926), la teora del valor-trabajo preocupaba
extremadamente a los neoclsicos porque se haba transformado en un arma terrible contra el orden
existente: si el trabajo era la nica fuente de valor, entonces todos los dems factores de produccin
privados deban ser considerados como parsitos de la produccin y su retribucin, como un robo, al
ser el trabajo el nico elemento con derecho a la remuneracin.
De manera independiente surgieron la escuela austraca y la de Jevons, en Inglaterra. A estas
siguieron Marshall, Walras y Pareto, de la as llamada escuela de Lausanne, quienes crearon las bases
generales del pensamiento econmico marginalista. Esta escuela, que fue llamada de la utilidad marginal, refleja el desplazamiento de la oferta y el costo hacia la demanda del consumidor, haciendo as
de la utilidad un pertinente instrumento de anlisis de las decisiones econmicas. Estas categoras no
eran el resultado de un costo real, sino de la utilidad (subjetiva) marginal de las mercancas. Tales ideas
fueron sucesivamente refinadas hasta demostrar que no es la utilidad total la que determina el precio,
sino la utilidad para el ltimo comprador. Esta interpretacin alejaba ulteriormente del peligro de
contaminacin de los clsicos, facilitando el uso de la matemtica en la economa.
Los factores de produccin comenzaban a abrirse camino en forma independiente y as el valor de
cada factor poda presentarse como una funcin de los precios de la mercanca que produca; ello dio
origen a la teora de la utilidad marginal. En esta fase del pensamiento econmico, el ciclo productivo
comienza a ser presentado como algo que tiene origen en las decisiones del consumidor y no en la
necesidad de autocrecimiento del capital.
Paul Samuelson, en su libro Economics, publicado en las principales lenguas del mundo, define la
economa como el estudio de la manera en que los hombres y la sociedad deciden, con o sin empleo del
dinero, usar recursos productivos limitados, que podran tener aplicaciones alternativas, para producir
variadas mercancas en el tiempo y distribuirlas, para el consumo, entre las diversas personas y grupos
de la sociedad (Samuelson y Nordhaus, 2001: 25). Obsrvese cmo el objeto de estudio cambia hacia
el anlisis costos-beneficios del mejoramiento de la distribucin de los recursos.
Se sustituye as el proceso de produccin y reproduccin de la vida econmica de la sociedad por
procesos de seleccin y clculos para determinados fines. El objeto de la economa es para los neoclsicos la mejor forma de localizacin de los recursos para elevar su rendimiento; por tanto, la reproduccin y la acumulacin del capital se corresponden con la exigencia de esta racionalidad econmica.
5. Las crticas contra esta interpretacin de la economa no se hicieron esperar. Sismonde de Sismondi

(1773-1842) se lamentaba de cmo la economa poltica inglesa, envuelta en clculos cada vez ms
ocultos, se haca progresivamente incomprensible, sealaba la necesidad de acercarse ms a la vida y

Por una reconstruccin crtica de la fase actual del capitalismo en proceso de mundializacin

a la realidad, y llamaba a estar en guardia contra el surgimiento de todo tipo de ideas que llevasen a
perder de vista los hechos, como el considerar que el bien pblico se identifica con el aumento de la
riqueza, al margen del sufrimiento de los seres humanos.
Era ya entonces evidente el camino errado emprendido por los economistas, que haba llevado a la
ciencia a un callejn sin salida por su total desprecio de los problemas reales. Se podra citar todava a
un gran nmero de estudiosos, entre ellos, Leontief, Robinson, Galbraith (Assmann, 1997: 93-193),
que criticaron la persistente indiferencia de la ciencia econmica en relacin con su aplicacin prctica
y con la explicacin de los hechos reales. Actualmente existen ramas enteras de la teora econmica que
tienen como presupuesto una especie de inmunizacin, de negacin ideolgica de las crticas.
Sin embargo, la actitud de los as llamados economistas clsicos, con la cual se estrenaba la historia de esta pseudociencia, haba sido todo lo contrario que tecnicista y, mucho menos, dogmtica: las
obras de Marx, Malthus, Ricardo y Smith parecen realmente poco para los ejercicios de abstraccin o
modelizacin, al privilegiar ms bien la comparacin con los fenmenos histricamente determinados
que caracterizaron la poca y las naciones en las que vivieron, como fue, por ejemplo, el largo ciclo de
crecimiento registrado en vastas reas de Europa y de Amrica a mediados del ochocientos.
De aquella leccin de realismo queda bien poco en la ciencia econmica actual, en la que, con frecuencia, el modelo pretende incluir forzosamente la realidad de las cosas, con peligrosas desviaciones
ideolgicas. Los credos ideolgicos no se sostienen si no hay quien los asuma como base para aplicarlos como reglas del juego. Segn Robinson (1959: 362), aunque muchos presupuestos de las teoras
econmicas no puedan ser probados, tienen la capacidad de proveer hiptesis que pueden servir para
orientar la accin econmica de las naciones y de las empresas. Estando as las cosas, el pensamiento
presupone los fundamentos ideolgicos de la burguesa como clase dominante.
He ah por qu la no ciencia econmica hace del economista un cazador que va a atrapar hormigas cuando crea estar cazando elefantes...
6. Parece claro que la economa poltica marxista y el pensamiento neoclsico parten de presupuestos

ideolgicos y cientficos diferentes, aunque no necesariamente excluyentes (Figueroa, 2004: 198-199).


Estos dos puntos de vista deben coexistir y entrar en conflicto para explicar la realidad econmica de
hoy. Esa coexistencia es parte de la dialctica del pensamiento cientfico: la administracin de la escasez
es hija de la dialctica instrumental del medio y el fin (Marx, 1976: III, 49).
La teora valor-trabajo es hija de la razn productiva en funcin de la vida humana. Adoptar la
teora del valor-trabajo no significa rechazar los aspectos vlidos de las otras. La ley de la oferta y
la demanda, por ejemplo, suministra una serie de indicaciones tiles acerca de las fluctuaciones de los
precios. No se debe pretender descartarla, pero es bueno integrarla dentro de una visin fundamental
que explique el nivel en torno al cual fluctan los precios, nivel que es determinado por la teora del
valor-trabajo.
Marx planteaba que si al salario, la plusvala, el trabajo necesario y adicional se les despoja del
carcter capitalista, se mantienen en pie las bases que son comunes a todas las modalidades sociales de
produccin. Por tanto, ambos anlisis son necesarios y legtimos, y en la docencia y la investigacin
se requiere una sntesis capaz de evidenciar el motivo por el cual entran en conflicto, cules son los
intereses sociales en juego.

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Desde el punto de vista acadmico, cientfico y prctico, la relacin entre la economa poltica marxista
y el pensamiento neoclsico debe plantearse en trminos de no exclusin absoluta, puesto que es
necesario considerar que este se compone de mltiples escuelas y tendencias, muchas veces contrapuestas entre s; la acepcin pensamiento nico es til solamente desde el punto de vista poltico general, pues sus aplicaciones en todos los modelos capitalistas no son iguales ni determinan los
mismos resultados.
7. Como hace evidente Ernesto Che Guevara (1964):

En El Capital, Marx se presenta como el economista cientfico que analiza minuciosamente el carcter
transitorio de las pocas sociales y su identificacin con las relaciones de produccin; no da paso a
las disquisiciones filosficas.
El peso de este monumento de la inteligencia humana es tal que nos ha hecho olvidar frecuentemente
el carcter humanista (en el mejor sentido de la palabra) de sus inquietudes. La mecnica de las
relaciones de produccin y su consecuencia, la lucha de clases, oculta en cierta medida el hecho
objetivo de que son hombres los que se mueven en el ambiente histrico**.

Es por eso que la crtica marxista de la economa, a partir de la crtica de Marx a la economa poltica, se desarrolla cada vez ms sobre bases cientficas, produciendo contenidos de crtica real y libre de
prevenciones, no solo ante la economa burguesa, sino tambin ante la economa poltica marxista, en
relacin con la forma en que fue desarrollada y aplicada en muchos casos en los pases del socialismo
del rea sovitica.
Queda claro que la economa poltica marxista es simultneamente ciencia e ideologa crtica, como
todas las dems. Paradjicamente, ella limit su propio desarrollo al definirse nicamente como ciencia, con lo cual se paraliz e ignor determinadas realidades en nombre de una verdad preconcebida
(Hinkelammert, 1997; 2001). La crtica no puede tener por objetivo el transformar la ciencia en un
poder absoluto; en Marx, la crtica del pensamiento que lo precede conduce a un pensamiento de
sntesis.
La racionalidad de tipo econmico debe conectarse con la racionalidad social del modelo, y no al
contrario; en otras palabras, la racionalidad social necesita de la realidad econmica como premisa,
pero esta ltima no expresa automticamente la racionalidad social. No se trata ni de la cantidad ni de
la calidad de los bienes o servicios, sino ms bien del modo en que estos se producen y de las relaciones
sociales que a largo plazo derivan de ese modo de produccin.
Por ejemplo, segn las ideas del Che Guevara, ese elemento poda poner en peligro la existencia
misma del socialismo, preparando su reversibilidad. A este respecto, refirindose a un prrafo del
Manual de economa poltica de la Academia de Ciencias de la Unin Sovitica, en el cual se afirmaba
que no exista una fuerza capaz de restaurar el capitalismo en aquel pas y de minar el campo socialista,
escribi Guevara:

** (n.t.) La presente cita ha sido aqu transcrita del original en espaol, segn lo reproduce el sitio web www.marxist.org.
Corresponde a un texto publicado por primera vez bajo el ttulo Sobre el sistema presupuestario de financiamiento, en
Nuestra Industria, Revista Econmica, N 5, febrero de 1964, La Habana.

Por una reconstruccin crtica de la fase actual del capitalismo en proceso de mundializacin

Afirmacin que puede ser objeto de discusin. Las ltimas revoluciones econmicas de la URSS
se asemejan a las que tom Yugoslavia cuando eligi el camino que la llevara a un retorno gradual
hacia el capitalismo. El tiempo dir si es un accidente pasajero o entraa una definida corriente de
retroceso.
Todo parte de la concepcin de querer construir el socialismo con elementos del capitalismo sin
cambiarles realmente la significacin. As se llega a un sistema hbrido que arriba a un callejn sin
salida o de salida difcilmente perceptible que obliga a nuevas concesiones a las palancas econmicas,
es decir al retroceso (2006: 112)5.

Por otra parte, es necesario contextualizar la crtica, considerando las hiptesis y condiciones de
cada modelo y fase del capitalismo.
8. Hoy, en la actual fase de la competencia global capitalista, hay la propensin a someter completa-

mente el mundo, en toda dimensin y no solo en la econmica, en todos los campos de lo humano,
a la configuracin de la empresa y de la ganancia, y quien sufre las mayores consecuencias es el individuo singular y socialmente, que se deja homologar sin oponerse, renunciando a su libertad y
personalidad; cosa quiz ya por dems descontada, puesto que cotidianamente se reciben estmulos
para convertirse en masa homologada, para asimilarse al imperio del capital.
De hecho, los espacios y tiempos se hacen cada vez ms reducidos y funcionales a la difusin de
las ideas dominantes del capital comunicacional. Los medios de comunicacin de masas, las computadoras y la telefona mvil han convertido el globo en un pueblo pequeo, no solo por motivos
informativos y culturales, sino tambin para hacer frente a las exigencias de un mercado da a da ms
mundial y para difundir e inculcar en la gente la mentalidad de la mercantilizacin: cada cosa tiene un
precio, un preciso valor de cambio.
Entonces la ideologa capitalista y la cultura de empresa transmitida de variadas maneras a travs
de la comunicacin nmada desviante, influencian no solo el intercambio sino tambin la produccin
y el consumo, en tanto que la primera deviene en comunicacin pinsese tan solo en el ejemplo del
teletrabajo y el consumo, como consumo de mercanca-mensaje y viceversa, resulta en comunicacin;
y aquellos que controlan la comunicacin desviante son los agentes de la nueva clase dominante en el
imperio del capital posfordista.
La comunicacin, en su forma social capitalista, se caracteriza por la tendencia a realizarse de manera total, sea en lo que concierne a la extensin, sea en lo que respecta a aquello que puede ser
comunicado en el mbito de la circulacin de personas, bienes (y servicios) y mensajes. Bajo el modo de
produccin capitalista, comunicacin es mercado, y el intercambio es esencialmente intercambio
de mercancas (...) tambin los mensajes se convierten en mercancas, de la misma manera como
las mercancas no podran ser mercancas si no fuesen tambin mensajes. Como la circulacin de
mensajes-mercanca antes que mercancas-mensaje, y como la circulacin de personas mediante
medios de circulacin que son tambin mercanca, toda la comunicacin resulta convertible en
mercado (Ponzio, 1997a: 53).
El tiempo libre de los pocos, el de aquellos que, como clase dominante, detentan el control de la
comunicacin, es visto bajo la misma exigencia de evitar la prdida de tiempo mediante la aceleracin
de la comunicacin y la eliminacin de los intervalos y las mediaciones entre propsito y realizacin
que caracteriza el tiempo libre de los muchos. Con la evidente diferencia, sin embargo, de que los
primeros pueden generalmente, y en ciertos aspectos exclusivamente, disponer de los medios para hacer
cumplir tal exigencia (Ponzio, 1997a: 56).

10

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Sin embargo, a pesar de ese intento de hacer funcional el tiempo libre, el capitalismo sigue producindolo, y de manera siempre creciente, bajo la forma de desempleo estructural y de empleos
intermitentes y precarios, con modos de vida y de reaccin sometidos a las dinmicas del imperio del
modo de produccin capitalista. Marx pensaba que el sistema fabril haba resuelto los problemas de
la produccin, vale decir, la escasez del producto y de sus frutos. Pero intuy un nuevo problema: el
de la distribucin. La crisis de la distribucin habra a su vez conducido a la revolucin, con la cual
los victoriosos trabajadores habran cambiado radicalmente los itinerarios de la distribucin burguesa.
Esta especulacin sigui tomando forma incluso mucho ms tarde, en las visiones utpicas tanto
como bien ejemplificadas de Ren Clair en la pelcula A nous la libert [Para nosotros la libertad].
El film describe una poca ubicada tras la gloriosa revolucin, en la cual los trabajadores disfrutan la
vendimia de un cero trabajo y viven solamente para festejar, beber y cantar, mientras las mquinas
trabajan para producir los bienes necesarios para el advenimiento de esa utopa. Todas las principales corrientes del arte moderno (futurismo, constructivismo, Bauhaus) ilustraron esa inminente
utopa secular.
Sera, sin embargo, injusto endilgar a Marx la culpa del frecuentemente embarazoso optimismo
del Novecientos. Aun habiendo demostrado que una economa capitalista racionalizada podra poner
fin al problema de la produccin, Marx comprende tambin que no basta con las mercancas para
satisfacer a las personas. Y prev que, en la era del capitalismo, al aumento de la produccin correspondera un aumento de la alienacin de nuestra humanidad con respecto a los procesos econmicos, los
productos de la economa y los dems seres humanos. En trminos de condiciones psquicas individuales, las cosas no mejoraran, sino ms bien empeoraran de una torcida manera. Segn Marx, una
vez examinadas otras variables, ms all de las productivas, no exista ningn avance social unilineal
(Critical Art Ensemble, 1998: 63-64).
9. Actualmente, en plena poca de declinante xito ideolgico del neoliberalismo, existen variadas

fuerzas, partidos, instituciones y estudiosos muchos de los cuales haban tenido algo que ver con el
marxismo que discuten el beneficio real, para algunos sectores sociales de masas, particularmente
los menesterosos, de haber implementado la poltica econmica del capital. Si se tiene en cuenta que
el proyecto social (capitalismo atemperado de carcter social) de reestructuracin capitalista consiste
esencialmente en procesos regresivos de distribucin de la riqueza, que permiten incrementar la acumulacin mientras se reduce el consumo por parte de la poblacin, no hay duda de que tambin este
modelo tiene efectos positivos solo para algunos sectores de la sociedad; vale decir, los privilegiados.
La profunda transformacin que ha sufrido el mundo con la as llamada globalizacin de los procesos econmicos y sociales, hecho que configura la actual fase imperialista de competencia global, ha
permitido exponer con claridad los lmites de muchos paradigmas tericos, cuyos ncleos duros se
ven debilitados o superados. Para Guadarrama (1996: 325), ninguna concepcin del desarrollo de la
sociedad ha podido transitar sin tropiezos por el complicado sendero de la historia.
Toda teora econmica es signo del perodo en que fue escrita y aquellas que tienen la fortuna de
predominar estn en constante lucha con otras concepciones. La desaparicin del campo socialista
y el paso del bloque de Europa Oriental a la economa de mercado, han obligado a una profunda
transformacin en el sistema de referencia internacional por parte de los marxistas y, sobre todo, de
pases socialistas como Cuba, incluso con formas de acomodamiento econmico interno que inciden

Por una reconstruccin crtica de la fase actual del capitalismo en proceso de mundializacin

11

sobre aspectos importantes del modelo econmico all aplicado. Pero es en los pases capitalistas,
y particularmente en los llamados avanzados, donde se cierra con mayor violencia el debate con el
pensamiento marxista, postulando el capitalismo y la economa burguesa como nica verdad para la
humanidad. Esto se verifica sobre todo en la academia, en la docencia y valga como ejemplo en los
programas de estudio de los cursos de economa. Hasta los aos setenta fue tangible la presencia de
materias de crtica al pensamiento dominante: una diversidad de textos de autores marxistas, en los
cuales predominaba un enfoque global de la economa como ciencia social.
En los ltimos aos, el sistema imperante de dominacin ideolgica ha llevado incluso a muchos
estudiosos a renegar del marxismo para no ser acusados de anticientificidad; ese ha sido, en la academia
italiana, el precio que muchos han escogido pagar para afirmarse, hacer carrera, convertirse en hombres
de poder, sin renegar del mtodo de anlisis de clase, sino ms bien pasando a defender los intereses de
la otra clase. Ponindose de parte del capital contra los trabajadores.
Se introducen as, en la instruccin universitaria, cursos orientados exclusivamente a la profundizacin del pensamiento neoclsico, produciendo la expulsin, fuera del mbito cientfico oficial, de
la crtica marxista de la economa e impidiendo la confrontacin directa entre la economa poltica
marxista, la macro y microeconoma y otras as llamadas ciencias econmicas aplicadas de contenido
ms especfico, que parten de la perspectiva terica e instrumental neoclsica.
Las relaciones interdisciplinarias, en todo caso, constituyen un complejo problema metodolgico
y cientfico, dado que el objetivo final de la interaccin no es la ciencia en s, sino el perfil profesional
del futuro graduado y su campo de aplicacin en el mercado. En un sentido general, afirmar, como
se hace hoy en las universidades italianas, que nosotros los crticos marxistas de la economa no merecemos espacio cientfico porque el marxismo no se adapta a la interdisciplinariedad de los currculos
estudiantiles, significa esconder que la interdisciplinariedad as entendida es aquella que se centra en
las reglas del mercado y la ganancia, en las lgicas neoliberales, sepultando as la cultura general que
debera exaltar la diversidad. Para hacer pasar ese mensaje se recurre una vez ms a todos los recursos de
la comunicacin desviante, no solo a travs de los nuevos contenidos de las disciplinas acadmicas,
sino utilizando el conjunto de medios de una propaganda omnipenetrante que hace del estudiante un
cliente; de la universidad, una empresa; de la cultura, una mercanca.
10. Aun cuando el pensamiento econmico actual homologa y engloba en s mismo cualquier trabajo

intelectual y todo tipo de ciencia, se sigue mirando en esa direccin con expectativa y deseo de continuas innovaciones tecnolgicas que puedan acelerar no solo los tiempos de produccin sino tambin
los del intercambio y la venta.
Keynes, los poskeynesianos y los neoclsicos encuadran la economa en un modelo en el que pocas
constantes dirigen el mecanismo entero. El modelo que necesitamos debera hacer ver la economa
como ecologa, ambiente, y estar compuesto por unas cuantas esferas interactivas: una microeconoma
de los individuos y de las empresas, especialmente multinacionales; una macroeconoma de
gobiernos nacionales y una economa del mundo. Toda teora econmica precedente postulaba que
una economa controlase totalmente las otras, como simples funciones independientes (...) Pero la
realidad econmica est hoy compuesta de variables parcialmente dependientes. Ninguna controla
totalmente las otras. Ninguna es controlada totalmente por las otras. Y ninguna es plenamente
independiente. Una tal complejidad puede a duras penas ser descrita. No puede ser analizada y no
permite predicciones. Para hacernos de una teora econmica que funcione, necesitamos una sntesis

12

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

capaz de simplificar esta complejidad. Pero por el momento no hay seales de esa teora. Y si no surge
una nueva sntesis, podemos decir que hemos llegado al fin de la teora econmica (Drucker, 1988:
149-150).
11. Escribir hoy de marxismo sera un mero ejercicio terico si no fusemos capaces de actualizar las

categoras marxistas para comprender el capitalismo contemporneo. Si es cierto que uno de los ms
grandes legados del revolucionario de Trveris*** es el representado por su metodologa, a travs de la
cual es posible leer e interpretar las tendencias de la economa capitalista para poder luego accionar por
su destruccin y superarla en el socialismo, entonces ningn marxista debe preocuparse por el hecho
de que Marx no lo haya dicho todo: sera tonto, ms bien, pensar lo contrario!
Por curso inexorable de sus propias leyes econmicas, el capitalismo ser superado, sin duda, por
un nuevo rgimen de produccin, seguramente capaz de resolver las contradicciones latentes en la
economa y la sociedad capitalistas.
Parafraseando a Engels: la organizacin social de los hombres, impuesta por la naturaleza y la historia, ser a partir de un determinado momento, y como resultado de la accin de las leyes econmicas,
obra propia y libre. Los poderes objetivos y externos de la historia se desplegarn bajo el dominio del
hombre mismo. Solo a partir de ese momento esbozar el hombre su historia con plena conciencia de
lo que hace. Y solo a partir de entonces comenzarn las causas sociales a producir, prevalentemente y
cada vez en mayor medida, los efectos deseados; ser como el salto de la humanidad del reino de la
necesidad al reino de la libertad.
A medida que creca el movimiento de masas, creca tambin la necesidad de comunicar a esas
masas, de una manera accesible, los contenidos principales del marxismo, teora que representaba los
intereses de los explotados. Hacia 1893 comenzaron a circular en Europa los primeros resmenes de
la obra de Marx y fue Engels en esa tarea el ms grande sostn. En 1921 se publica el primer texto
sobre marxismo, de Bujarin, fuertemente criticado por Gramsci y Lukcs en razn de su contenido
reduccionista de la complejidad y su esquematizacin. Esa limitacin real de los manuales y textos hace
que se produzca, tras la muerte de Lenin, una prdida de la cosmovisin revolucionaria del marxismo
y un profundo dficit de nuevas ideas y conocimientos. El marxismo ortodoxo se oficializ en la dimensin propagandstica burocrtica y se dogmatiz. Fueron criticados, y a veces adems etiquetados
como antimarxistas, con la consecuente exclusin de la corriente principal, pensadores como Gramsci,
Lukcs, Althusser, Che Guevara y otros que no quisieron renunciar a su propia originalidad.
El dogmatismo condujo a diversas interpretaciones extremas del marxismo, a un cierto teoricismo y
a la prdida de contacto con la realidad, tanto del mundo socialista como del capitalista; es esa una de
las razones por las cuales el marxismo crtico e innovador no pudo concentrarse y denunciar eficazmente y a tiempo las contradicciones existentes en el campo socialista, que lo llevaron ms tarde al colapso.
12. Ya Engels, en varias cartas (a Francisco Mehring en 1883 y a Bloch en 1890), reconoca con

honestidad que el nfasis puesto por l y Marx en el contenido econmico haba llevado al excesivo
economicismo de sus discpulos. Hoy puede afirmarse, ms de un siglo despus, que una parte considerable del marxismo desde entonces difundido ha manifestado una incapacidad real de desmentir
esta sentencia de Engels.
*** (n.t.) Trier, la ciudad alemana donde naci Carlos Marx.
Por una reconstruccin crtica de la fase actual del capitalismo en proceso de mundializacin

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Fueron difundidas muchas verdades que no eran tales, como aquella del mito de la crisis general
del capitalismo, olvidando el principio marxista de la unidad entre lo absoluto y lo relativo como
camino para comprender la prctica en general. La interpretacin del sistema de contradicciones del
capitalismo como un proceso lineal, que marcha hacia el socialismo a travs de etapas sucesivas de
profundizacin de su crisis general, no solo es inconsistente, sino que no concuerda con la prctica.
Se cometi un grave error de previsin al sobrevalorar las crisis de crecimiento del sistema en determinados perodos e interpretarlas como una crisis estructural del modelo de produccin capitalista.
Esto cre la confusin de concebir esta crisis como la posibilidad real de una cada de los pilares fundamentales del sistema en un tiempo no lejano; el mundo subdesarrollado, donde las contradicciones del
capitalismo son cada vez ms agudas, era presentado como el lugar de la expansin del ideal socialista y
revolucionario. Todo ello provoc un gran conflicto con la prctica: una situacin revolucionaria tiene
diversos niveles de maduracin y, por tanto, puede arribar o no a niveles de ruptura; al mismo tiempo,
la maduracin de una situacin prerrevolucionaria y su conversin en revolucionaria propiamente
dicha, no es de por s garanta del triunfo de una revolucin que, a su vez, puede no ser necesariamente
socialista. Estas condiciones reclaman todava un conjunto de factores adicionales, como el papel de la
subjetividad comunista y de las vanguardias, la forma en que se articulan los diferentes movimientos
polticos y la importancia de la correlacin internacional de fuerzas.
Lenin descubri que la transicin del capitalismo a un rgimen superior poda realizarse en un solo
pas, y aun bajo determinadas circunstancias aparentemente desfavorables, acaso en los eslabones ms
dbiles del sistema y no en aquellos donde el capitalismo hubiese agotado sus posibilidades de desarrollo, como previeron Marx y Engels. Esto torna ms traumtica toda transicin, con el riesgo, incluso,
de que sea esa la causa del fracaso de algunos movimientos revolucionarios, y ello no solamente en los
pases donde el capitalismo no haba concluido siquiera con la formacin del Estado-nacin.
Tras la crisis de la Europa del Este, se reestructur el sistema de contradicciones del mundo
contemporneo: el conflicto entre socialismo y capitalismo fue transferido al de las contradicciones
intercapitalistas, como la que se da entre los intereses de los Estados imperialistas y los de los pases
explotados del Tercer Mundo, o en la competencia global entre bloques imperialistas, hoy disfrazada
de globalizacin de las interdependencias e interconexiones.
No se pierda de vista la tesis del Che Guevara, segn la cual muchos pases subdesarrollados, a
pesar de ser objeto de la ms brutal explotacin, tienen gobiernos hasta democrticos y progresistas
aliados al capital financiero internacional: son, en una perspectiva ms realista, polos semiperifricos
de expansin del capital.
Contra la ortodoxia y la superficialidad que con frecuencia han infectado asimismo a muchos
intelectuales que, en las dcadas pasadas, han competido en la triste batalla de las citas, para aducir a
su favor esa frase de Marx, aquella expresin recndita; contra esos mismos pensadores que, cuanto
ms han utilizado el verbo marxista para apalear a los desviacionistas, tanto ms rpidamente se han
pasado, con armas y bagaje, al servicio del capital; contra esa utilizacin impropia y mstica, adems de
polticamente (partidistamente) interesada, de Marx y de su obra, hoy los militantes, los intelectuales
marxistas, partiendo de la leccin del maestro de la crtica de la economa poltica, deben estar en
grado de conducir una cerrada y despiadada crtica contra las nuevas formas que ha asumido el capital.
Al intentar un esbozo de ese camino, nos ceiremos a algunos temas que consideramos centrales en la
actual dinmica del modo de produccin capitalista.

14

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

13. Una de las caractersticas esenciales del modo de produccin capitalista es que los empresarios

compran a los trabajadores, o mejor dicho su fuerza de trabajo, para producir bienes y servicios con
el objetivo de obtener una ganancia.
En un sistema econmico capitalista, la mayora de los bienes y servicios son producidos en las dependencias de un patrn (los llamados hombres de negocios, capitalistas o directivos de empresa) que
busca obtener ganancias vendiendo esos bienes y servicios en el mercado. La mayora de las personas
que producen mercancas en una sociedad capitalista, trabajan para otra persona (el patrn) y reciben a
cambio un sueldo o salario. Incluso en la subeconoma o sector informal, la mayor parte de los trabajadores son asalariados6. Por tanto, en la economa capitalista el trabajo se organiza en funcin de la ganancia; los productores de mercancas (para el mercado) no son los trabajadores, sino el capitalista o
gerente que en ellos delega la tarea; y los bienes, los servicios y el tiempo de las personas (trabajo) se
intercambian a travs de los mercados.
Para comprender el capitalismo debemos responder algunas preguntas fundamentales:
Cmo se organiza el trabajo?
Cmo funcionan los mercados?
Quin determina el monto de la ganancia y el monto de los salarios?
Quin determina las tecnologas?
Por qu algunos trabajadores ganan ms que otros?
Las posibles respuestas que se pueden dar a estos interrogantes dependen, en gran medida, de la perspectiva con la que veamos la realidad econmica; es decir, del tipo de teora que se decida adoptar para
interpretar la realidad. Nuestra escogencia de campo es la de la crtica de la economa poltica de Marx.
Ciertamente, la teora marxiana, y luego el marxismo****, no tienen las caractersticas tpicas de las
as llamadas ciencias burguesas. El marxismo interpreta las leyes de las ciencias naturales, sociales
y econmicas como un aspecto de la realidad concreta, un aspecto real y casi siempre independiente
de la voluntad del individuo; hechos estrechamente conectados con las relaciones y la correlacin de
fuerzas entre las clases y con la modalidad del conflicto capital-trabajo en un determinado perodo
histrico.
Para llegar a ese resultado, se necesitan los ms de 40 aos de estudio que permitieron a Marx,
en primer lugar, apropiarse de los instrumentos de la economa poltica, para luego someterlos a una
crtica cerrada; elaborando as, siempre en clave cientfica, una teora compleja para su superacin y,
con ello, para la superacin del modo de produccin capitalista.
14. En las varias partes del Tratado se colocar siempre al centro del anlisis la esfera productiva (el pro-

ceso productivo, como unin de proceso de trabajo, proceso de valorizacin y proceso de circulacin),
identificando, en la relacin capital-trabajo, la dialctica que funda el modo7 de produccin capitalista,
que es tambin la contradiccin inmanente y fundamental del modo-movimiento mismo y de la cual
**** (n.t.) Como es usual en italiano y algunas otras lenguas, el autor utiliza aqu y a todo lo largo de su Tratado el trmino
marxiano para referirse a la obra de Marx, propiamente dicha, y marxista o marxismo para aludir al pensamiento al que
esta, posteriormente, ha dado pie. En la presente traduccin, sin embargo, se ha optado por el uso comn de marxismo o
marxista para ambos casos, como se encuentra ya asentado en habla hispana.

Por una reconstruccin crtica de la fase actual del capitalismo en proceso de mundializacin

15

derivan o por la cual son en cualquier caso influenciadas las dems contradicciones internas de
la sociedad capitalista. Si la contradiccin capital-trabajo es la fundamental, entonces es fuente del
dinamismo pero tambin de la contradiccin del modo-movimiento de produccin capitalista.
En este Tratado, en todo caso, por su misma naturaleza, no se podr afrontar de manera orgnica
el anlisis del proceso laboral, en todas sus facetas e implicaciones. Se buscar, de todos modos, poner
de relieve su centralidad en la explicacin de buena parte de los fenmenos y de las tendencias tpicas
del modo de produccin capitalista.

notas
1 Sobre este tema en particular, cfr. Pala (1981), donde entre otras cosas se someten a frrea crtica todas las varias teoras sub-

consumistas acerca de las crisis econmicas (de Luxemburg a Keynes y a Sweezy).


2 Ese proceso, fcilmente observable desde hace dcadas si no siglos por cuanto concierne a la formacin de monopolios y

oligopolios de las materias primas, hoy es pavorosamente creciente aun en mbitos poco menos que vrgenes unos pocos aos
atrs: pinsese en el agua, la biodiversidad, etctera (hemos llegado incluso a la gestin monoplica del proceso de elaboracin
de mapas del DNA de poblaciones enteras: vase el caso de Islandia). Sobre esta y el conjunto de caracterizaciones directas e
indirectas en trminos econmico-productivos y sociopolticos de la actual fase de la mundializacin capitalista, de aqu en
adelante sern frecuentes en el Tratado las referencias, aun si no siempre explcitas, a trabajos previos del autor y particularmente a Martufi, Vasapollo (1999; 2000a; 2000b; 2000c; 2003); Cararo, Casadio, Martufi, Vasapollo, Viola (2001).
3 Citado en Muoz (2004: 55-63).
4 Para una reconstruccin crtica de los orgenes de la escuela marginalista y una confrontacin directa de esta con la crtica de

la economa poltica marxista, cfr. Bujarin (1970).


5 A este respecto, en el XX aniversario de la cada en combate del Che, sealaba Fidel: hay muchas ideas del Che que son de

una vigencia absoluta y total, ideas sin las cuales estoy convencido de que no se puede construir el comunismo, como aquella
idea de que el hombre no debe ser corrompido, de que el hombre no debe ser enajenado, aquella idea de que sin la conciencia, y solo produciendo riquezas, no se podr construir el socialismo como sociedad superior y no se podr construir jams el
comunismo (Castro, 1987: 93-117).
6 La relacin de trabajo asalariado va por tanto ms all de la forma jurdica ms o menos vlida, encarnndose en la sustancia

de la relacin social instaurada entre el que da trabajo y el trabajador.


7 Marx siempre us la locucin modo de produccin capitalista. No casualmente, porque sistema es un concepto absoluto,

indeterminado, inconexo, siempre idntico a s mismo y, como tal, una abstraccin mental, contraria entonces al mtodo de
Marx, fundado en la abstraccin real (Ciufo, 2001: 195).

16

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

c aptulo i

ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

1. La esencia del capitalismo


1. En primera instancia, debe paragonarse aquello que es capitalismo con lo que no es capitalismo, a

travs de estas dos frmulas:



M - D - M* donde M = M* (circuito no capitalista)1


D - M - D* donde D < D* (circuito capitalista)

M = mercanca
D = dinero
En este enunciado se resumen casi 100 aos de comprensin de la economa, desde la clsica,
pasando por Marx, hasta Keynes2 (salvo la ortodoxia liberal, que interpreta la realidad de manera muy
distinta). En estas dos frmulas est la diferencia especfica de lo que es el capitalismo.

2. No era capitalista la economa china del siglo vii, o la de los romanos en el Mediterrneo, porque

ambas se correspondan con la primera de las frmulas del prrafo anterior. En todas esas economas,
incluida la de los viejos pases socialistas de la Europa Oriental, la actividad econmica consista en
un intercambio de mercancas por otras mercancas, por medio del dinero. En estos intercambios, las
mercancas tienen el mismo valor: M = M*. Un zapatero vende sus zapatos y el dinero que obtiene lo
utiliza para comprar dos camisas. Por tanto, las dos camisas tienen el mismo valor que los zapatos. Es
un intercambio equitativo: quien da, recibe el equivalente de aquello que da. Es el principio fundamental de la igualdad; el principio del intercambio es un principio igualitario: as funcionan todas las
economas que se definen como economa con mercado.
A fin de que este sistema funcione, basta con que las personas se especialicen en producir algo que
otros necesiten, vendan su producto en el mercado y reciban por ello un dinero; en pocas palabras, la
divisin social del trabajo es una premisa. En estas economas, dinero no es equivalente a poder. El
dinero es un medio de cambio y un equivalente universal de los valores. La gente puede tener dinero,
pero eso no les otorga un poder de decisin sobre la dinmica de la sociedad. En las sociedades arcaicas
construidas sobre este modelo, el poder poltico estaba en manos de los patricios, de los senadores, de
los polticos o de los reyes, que no necesariamente eran quienes controlaban la actividad econmica.
3. El capitalismo no es una economa con mercado, sino una economa de mercado. Y hay en esto algo

ms que una sutil diferencia sintctica.


Si en los otros sistemas econmicos de intercambio la divisin del trabajo permite un mejoramiento
del nivel de vida y del disfrute de los bienes materiales, en el capitalismo el objetivo no es el intercambio equivalente. La actividad no comienza con dos personas que cumplen un trabajo productivo y
venden sus productos en el mercado para as conseguir mejorar su propio nivel de consumo. El circuito
econmico comienza con el dinero (D). El dinero, entonces, no es ya un medio para organizar el
mercado y facilitar el intercambio, sino que se convierte en el principio y fin de la actividad econmica.
El dinero sirve para comprar fuerza de trabajo y medios de produccin, que a su vez sirven para
cumplir un proceso productivo y fabricar una mercanca (M) que se pueda vender para, as, obtener, en
conclusin, una cantidad de dinero que necesariamente debe ser mayor que la que se tena al comienzo
(D').
Por tanto, para que el capitalismo funcione debe obligatoriamente producirse acumulacin, de
manera que en cada intercambio lo que se obtenga al final sea mayor que lo que se tuvo al inicio.
Y es que, de no ser as, el capitalista no perdera su tiempo, por ejemplo, en construir un edificio o
en contratar obreros para producir zapatos. El capitalismo se basa en un principio de desigualdad y
desequilibrio3.
4. En el capitalismo es preciso controlar el principio y el final del proceso. Solo quienes controlan el

dinero tienen control de la propia vida, porque controlan su economa. Por ese motivo, en el capitalismo el dinero es igual a poder.
Esto nos lleva a importantes conclusiones, una vez que se descubre que la mayor parte de la poblacin no determina su propia actividad econmica. Casi toda la poblacin es fuerza-trabajo. As, mientras el sastre es sujeto de su actividad econmica, dado que tiene una cierta autonoma productiva, el
trabajador de una fbrica textil es objeto de un proceso econmico que no controla.

18

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Por tanto, hay un implcito y fundamental desequilibrio de poder que es consustancial al sistema y
sin el cual ese sistema no existira. Tomar conciencia de estas cosas contribuye a entender dnde estn
los nudos gordianos de las propuestas econmicas y sociales y los lmites reales de los proyectos que
pueden realizarse a largo plazo.

2. Dimensiones fundamentales del funcionamiento


de un sistema econmico capitalista
1. Tradicionalmente, la metodologa de anlisis del sistema capitalista parta de la consideracin de una

estructura econmica articulada con una superestructura jurdica-poltica y otra cultural e ideolgica.
Esta concepcin parece hoy algo obsoleta debido a los cambios que se estn produciendo, que hacen
que la esencia econmica sea cada vez ms informacin-comunicacin-conocimiento y que la dimensin cultural sea crecientemente objeto de acumulacin capitalista.
En consecuencia, es mejor analizar el sistema capitalista en tres dimensiones: la competencia y
por consiguiente la rivalidad, el poder y el cambio. Estas tres dimensiones son consustanciales e
irrenunciables para el funcionamiento de tal sistema.
2. a) Competencia. Tericamente, la competencia siempre existe en el capitalismo4. La existencia del

mercado es la garanta y la institucin a travs de la cual se realiza la competencia.


Tradicionalmente se habla de competencia entre empresas y entre capitales. Aun si hubiese solo una
empresa en un mercado, que gozara por tanto de una posicin monoplica, es al mirar el mercado
entero que no podremos hablar sino de competencia generalizada de capitales diferentes. Sera impensable, de hecho, la existencia de un nico capital monoplico para todos los sectores econmicos, con lo
cual la competencia estara anulada en todo el mercado5. Por otra parte, ocurre con frecuencia que un
capital que acta como monopolio en un sector, est presente en otro en condiciones no monoplicas6
y, en consecuencia, sometido a un nivel de competencia mayor7.
Otra competencia fundamental es la que se desarrolla entre capital y trabajo, debido a que la fuerza
de trabajo absorbe una parte del dinero que se genera al final del ciclo. Cuanto mayor sea la parte que
absorban los trabajadores, menor ser el grado de remuneracin del capital, incluyendo en esto lo
destinado a la acumulacin, es decir, lo que se retiene para recomenzar el ciclo.
La compensacin proporcionada a los trabajadores a cambio de su obra es el salario global (de
clase); salario en forma directa, indirecta y diferida, que en esencia [lentit del quale ] es fruto de la
as llamada redistribucin de los rditos. Cuando se habla de redistribucin, sin embargo, es preciso
distinguir entre un nivel primario y otro secundario. Mientras la retribucin primaria es, en general,
aquella que ocurre sobre la base de las relaciones sociales de produccin, la redistribucin secundaria
es la recaudacin de rditos a travs de los impuestos y su posterior erogacin bajo la forma de gasto
social. Esa redistribucin secundaria no podr nunca sustituir la redistribucin primaria que se realiza
en el sistema capitalista. Por ese motivo, el hecho de que existan pases con un alto nivel de proteccin
social, de gasto social, de Estado social, se explica por el accionar histrico de los trabajadores, que a
travs de sus luchas han conseguido apropiarse de una parte sustancial de la riqueza generada en el
proceso productivo.
ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

19

Finalmente, la competencia, como categora, refiere directamente al fenmeno de la competencia


entre trabajadores. Esa competencia existe siempre porque el capital, en su movimiento, tiende a reducir el nmero de trabajadores ocupados, en relacin con la masa creciente de medios de produccin.
En una sociedad capitalista concreta, ese fenmeno puede tambin presentarse como competencia.
Sobre todo entre trabajadores ocupados y desocupados, pero tambin entre trabajadores urbanos y
rurales, entre trabajadores asalariados del sector privado y trabajadores del Estado, trabajadores internos e inmigrantes, trabajadores de empleo estable y de empleo precario.
En muchos casos, esta situacin de competencia da lugar a conflictos entre los mismos trabajadores,
con consecuencias ventajosas para la parte patronal que, con frecuencia, procura crear a su favor las
condiciones de la competencia entre trabajadores. Un ejemplo de esto es la as llamada flexibilizacin
del mercado laboral, que consiste en deteriorar las condiciones contractuales de una parte de los asalariados para romper la unidad de los trabajadores ante el capital; vale decir, para reducir las exigencias
en materia de produccin y distribucin del excedente entre los trabajadores8.
3. b) Poder. El poder es una dimensin econmica y poltica fundamental en la sociedad capitalista.

A diferencia de las economas no capitalistas, en aquella la jerarqua social se estructura en funcin


del mayor o menor control que se ejerza sobre el circuito del capital. La jerarqua social reproduce la
jerarqua del control del dinero: dime cunto dinero tienes y te dir cunto poder tienes.
Es sin embargo verdad que, al dibujar los mapas y los entresijos del poder, se deber tener en cuenta
una multiplicidad de factores que actan en el mbito social, capaces de complicar enormemente el
anlisis de tales relaciones.
Abandonada la dicotoma arriba apuntada: dinero-poder / ausencia de control sobre el dineroausencia de poder (dicotoma til en niveles muy elevados de abstraccin), y descendiendo a un grado
de anlisis menos abstracto, esas relaciones deben ser engranadas en estructuras analticas mucho ms
complejas y difusas. Es al tener que experimentar esos pasos que se nos hacen necesarias las teoras
cojinete, que nos permitan pasar de niveles altsimos de abstraccin, tpicos del anlisis que hiciera
Marx de los MPC, a niveles intermedios, tiles para el anlisis econmico, sociolgico y poltico de
las relaciones de poder (y, en general, de todas las relaciones sociales activamente operantes en el tejido
humano)9.
4. c) Cambio. El capitalismo es un sistema que ha cambiado y cambia continuamente. Por ese motivo

es fundamental hacer un continuo y permanente anlisis de las transformaciones que se estn produciendo en el sistema a todos los niveles, tanto el de la economa mundial, la mundializacin, la globalizacin, etctera, como el de la economa nacional: cambios de la estructura productiva, del mercado
de trabajo, de la propiedad del capital, de las inversiones estratgicas, cambios jurdico-legislativos sin
los cuales ningn mercado funcionara, etctera.
Sin solucin de continuidad se estn produciendo transformaciones en las estructuras de poder y
de competencia.
Por tanto, seguir el paso de los cambios que se producen en el mbito de la economa que queremos
analizar, es indispensable para garantizar la viabilidad de las propuestas que puedan elaborarse.

20

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

3. Conceptos para la valoracin del funcionamiento del sistema econmico capitalista


1. De seguidas, procedamos a una breve caracterizacin de los conceptos de eficiencia, justicia, igual-

dad y democracia, tpicos del modo de produccin capitalista, que deben, por tanto, servirnos de gua
en la comprensin de sus dinmicas y, sobre todo, de la diferencia entre aquello que la realidad nos
muestra y lo que ella es en su totalidad.
2. a) Eficiencia. La eficiencia (maximizar los ingresos y minimizar los costos) es uno de los conceptos
que ms se escuchan nombrar, actualmente, en la civilizacin de la tcnica. Es un criterio estratgico
de valoracin de toda actividad econmica. Una empresa, pblica o privada, una ONG o cualquier
otra institucin que no estime su eficiencia y que no desarrolle instrumentos adecuados de eficiencia,
est expuesta al fracaso.
No obstante, se discute el contenido del concepto de eficiencia. Desde el punto de vista ms
tcnico-contable, se considera eficiente solo aquello que tiene un precio, que cuesta dinero. As, por
ejemplo, el empresario mide el grado de eficiencia de sus trabajadores en funcin de cunto les paga.
Desde una perspectiva macroeconmica, empero, habra que introducir toda una serie de factores
que no tienen un precio, un costo monetario directamente contabilizado, como por ejemplo los factores ambientales. Es decir, el grado de transformacin en las condiciones ecoambientales que genera
toda actividad econmica10.
3. b) Justicia. Incluso la eficiencia tiene una dimensin social. Por ejemplo, la justicia, en trminos

econmicos, es una de las dimensiones sociales que derivan de la actividad econmica. El concepto
de justicia, en este caso, corresponde a la distribucin de las tareas y los beneficios de esa actividad,
distribucin en la que se establece a quin le toca el peso de la produccin econmica y quin utiliza
aquello que se produce.
Sobre este tema se determinan cosas curiosas. Shaikh y Tonak (1994) hicieron una investigacin
acerca de los sistemas de seguridad social en cinco pases desarrollados, durante 20 aos11. Tras estudiar
el gasto pblico y el sistema de determinacin del ingreso en esos pases, concluyeron que todo el gasto
social derivaba de los impuestos que pagaban los trabajadores, salvo en el perodo correspondiente a
mediados de los aos sesenta, cuando hubo una verdadera redistribucin social. En la prctica, el as
llamado Estado de bienestar haba sido hecho posible gracias a una actividad de solidaridad entre los
trabajadores (Diego Guerrero, de la Universidad Complutense de Madrid, realiz una investigacin
similar sobre el caso de Espaa, arribando a los mismos resultados)12.
4. c) Igualdad. El sistema capitalista se caracteriza por generar y reproducir desigualdad. Tender hacia

la igualdad en la reparticin de los costos y las ganancias implica el llevar a cabo polticas de intervencin social contra la lgica del capitalismo, que actualmente tiene muchos nombres: eficiencia,
competitividad, crecimiento... Producir igualdad quiere decir, en definitiva, frenar el funcionamiento
del sistema.
5. d) Democracia. La democracia es otro aspecto fundamental que ha de evaluarse en las estrategias del

capitalismo. Se trata de un proceso con tres caractersticas: responsabilidad del poder, libertad pblica

ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

21

e igualdad poltica. La democracia supone que todos los encargados de las decisiones econmicas
deben poder participar en la toma de tales decisiones.
Desde comienzos de los aos setenta, este criterio es fuertemente cuestionado por sectores que estn
interesados en renunciar al principio de igualdad y, por tanto, en evitar que esa igualdad se traslade al
ejercicio del poder. Tal posicin es teorizada por varias organizaciones internacionales con argumentos
que denuncian excesos de democracia en los pases desarrollados. Sostienen que los problemas de la
economa mundial derivan de una hipertrofia democrtica, que llevaran a la clase poltica a adoptar
decisiones irresponsables en materia de gasto pblico, impuestos y financiamiento del dficit13.
6. En los programas econmicos se habla siempre de eficiencia, pero nunca de democracia o de justicia,

que son conceptos relativos a los programas polticos y que el Estado tiene el deber de tutelar. Pero un
cambio de valores, incluso en la esfera econmica, pasa necesariamente por la introduccin de criterios
de equidad, participacin, igualdad, democracia y justicia en la gestin de los procesos.
De otra parte, el esquema tradicional de la crtica marxista de la economa evidencia que la estructura, la dimensin econmica, determina la superestructura ideolgica y poltica, representada en
ltima instancia por el Estado; luego, no tiene sentido pensar en un ejercicio de la democracia a nivel
de superestructura si ello no modifica tambin los rdenes de la estructura.
Uno de los problemas que registr la economa mundial en los aos setenta fue el agotamiento de
los espacios de acumulacin de capital, por falta de productos o actividades nuevas que pudieran ser
objeto de compra y venta en el mercado; es decir, de conversin en mercanca. El resultado fue que las
industrias culturales comenzaron a formar parte del mercado, con una amplia perspectiva de desarrollo
futuro. Los productos intelectuales (msica, discos, imgenes, etctera), incluso los que en s mismos
no tienen carcter directamente econmico, se van transformando en mercancas. Por otra parte, desde
la dimensin econmico-productiva se van generando regulaciones que no pasan por la mediacin
poltico-institucional tradicional, que tienen mucha influencia en la reproduccin del cuerpo social y
en la vida de las personas.
As, de la misma manera en que se puede decir dime cunto dinero tienes y te dir cunto poder
tienes, se puede tambin decir: dime cmo trabajas y te dir cmo vives. O sea, hay una evidente
determinacin de las formas de vida y de pensar de la gente por parte del proceso econmico y del
proceso de trabajo. Por tanto, seguir pensando en esquemas de estructura, infraestructura y superestructura, sin una actualizacin crtica en el contexto del capitalismo actual, nos hace perder de vista
muchos fenmenos de interpenetracin, como estos que hemos apenas mencionado.

4. La vigencia del anlisis marxista del sistema capitalista:


una discusin an abierta para la crtica de la economa poltica y aplicada
1. Desde sus orgenes, el comunismo fue visto como un fantasma14 que recorra amenazante Eu-

ropa, debido a las derivaciones ideolgico-clasistas de sus conclusiones. Por vez primera, una teora
abarcaba la posibilidad de sustituir el capitalismo como parte del propio orden de funcionamiento de
ese sistema15.

22

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Segn Engels, Marx era un hombre de ciencia (...) para Marx la ciencia era una fuerza histrica motriz, una fuerza revolucionaria (...) porque Marx era un revolucionario. El propsito de
desentraar la ley econmica que preside el movimiento de la sociedad moderna fue cumplido a
partir de la aparicin de El Capital; la concepcin materialista de la historia no es ya una hiptesis,
sino una tesis cientfica demostrada. A partir de ese momento, Marx comienza a ser considerado
como un estudioso con un especial inters por lo poltico; algo similar a lo ocurrido con Demcrito, cuya obra enciclopdica, a diferencia de la de Aristteles, dej de ser transmitida en la tradicin
manuscrita.
En el eplogo de la segunda edicin del primer tomo de El Capital, Marx se lamentaba de que el mtodo de su libro haba sido poco entendido en Europa, donde se le tachaba de metafsico y deductivo,
con todos los inconvenientes de la escuela econmica inglesa. Marx fue tambin acusado, en esa poca,
de utilizar el mtodo de Hegel, pero en sentido negativo, es decir, idealista. Despus de 1894, ao
en que se publica el tercer tomo de El Capital, nace la famosa polmica acerca de las contradicciones
entre el primer tomo y el tercero, tanto desde la derecha, con Eugen Bhm-Bawerk, como desde la
izquierda, con Eduard Berstein y Werner Sombart en Alemania y Tugan-Baranovsky en Rusia, quienes
sometieron a una fuerte crtica el mtodo y las conclusiones de Marx.
En dos trabajos, Marxismo y revisionismo y Acerca de algunas particularidades del desarrollo histrico
del marxismo, Lenin recoge las crticas al marxismo, no solo las provenientes de teoras hostiles, sino
tambin las surgidas desde dentro del pensamiento marxista.
Lenin observaba cmo los cambios que se haban producido en el desarrollo capitalista, as como
la imposibilidad de interpretarlos tericamente desde el punto de vista marxista, produjeron entre
los estudiosos divergencias que podan desembocar en una crisis interna extremadamente grave, y
utilizaba ya la expresin crisis del marxismo, muy en boga hoy. Lenin apuntaba tambin la necesidad
de la cohesin de todos los marxistas en el rescate y la defensa de los fundamentos tericos y de las
tesis fundamentales del marxismo. En otro trabajo, Vicisitudes histricas de la doctrina de Marx, explica
magistralmente el hecho de que los cambios en la prctica social, como la Revolucin de 1848 y la
Comuna de Pars, convierten al marxismo en una doctrina que comienza a ser relevante y que reafirma
su fuerza y su veracidad a partir de la Revolucin Rusa de 1917.
2. Como resulta claro para Lenin, el contenido del marxismo, al igual que el de otras doctrinas sociales,

puede ser daado por una prctica que apunte fuertemente al politicismo y al economicismo. En el
caso especfico del marxismo, el asunto es comprender en todo momento que no se trata de un dogma
ni de una doctrina acabada, sino de una gua para la accin que tiene la capacidad de asumir cada tanto
los cambios que se producen en la vida social e interpretarlos.
La cada del socialismo en la Europa del Este, el auge de la ideologa neoliberal y neoconservadora,
el grave retroceso de la izquierda y de los movimientos revolucionarios, han hecho bajar el teln sobre
los problemas del capitalismo y propiciado una contraofensiva en torno a la crisis del marxismo16.
Como en otros tiempos, estas ideas toman cuerpo tanto a lo interno de las fuerzas revolucionarias
como fuera de estas.
3. Los cambios actuales nuevamente relativizan los paradigmas homogeneizadores, en la pretensin de

establecer un paradigma nico: el neoliberal.

ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

23

Francis Fukuyama, por estos das, ha descubierto de nuevo el fin de la historia17; se proclama el fin
de los paradigmas, de las utopas, del Estado y, como es lgico, del marxismo. Todos estos anuncios
no son otra cosa que maneras de construir principios abstractos, en nombre de los cuales se adquiere
legitimidad para continuar destruyendo las condiciones que hacen posible la vida de los seres humanos18. Sera necesario retomar el imperativo categrico de Marx en la Crtica de la filosofa del derecho
de Hegel: el imperativo categrico de echar por tierra todas las relaciones sociales en que el hombre sea
un ser humillado, sojuzgado, abandonado y despreciable.
Es necesario recordar que Marx le hizo notar en una ocasin a su yerno Lafargue que l mismo no
se consideraba un marxista, queriendo con ello evitar el habitus dogmtico y doctrinario para poder
afrontar libremente la crtica de la economa poltica y el examen del pensamiento filosfico que lo
haba precedido.
4. Es necesario reconocer, adems, que despus de Lenin se instaur una ortodoxia marxista que poco

a poco se fue alejando del pensamiento clsico, hasta transformarlo en una caricatura. Existen muchas
explicaciones acerca de por qu pudo esto ocurrir. Algunas interpretaciones asocian esta cuestin al
autoritarismo de Stalin, que intent transformar el marxismo en una ciencia funcional al poder constituido, despojndolo de su carcter crtico. En esta misma perspectiva, los crticos del marxismo no
ahorran energas para sealar que las deformaciones no son otra cosa que el fruto evidente de las semillas de dogmatismo y autoritarismo contenidas en la obra de Marx, potenciadas por el despotismo
asitico que se habra albergado en la persona de Lenin. Para ellos el estalinismo, con todos sus errores,
no es ms que la continuidad natural de una suerte de autoritarismo ya inherente al pensamiento de
Marx y a la teora y la accin poltica de Lenin, y con ello se liquida toda la concepcin general de los
clsicos del marxismo.
La respuesta no consiste en canonizar a los clsicos del marxismo. Se trata ms bien de rescatar el
espritu esencial de su obra, en medio de un creciente revisionismo, reconociendo las indiscutibles
enseanzas de su legado.
Frecuentemente se pretende hacer anlisis positivistas de la obra de Marx; ello constituye un deplorable error metodolgico. No es el marxismo lo que est en crisis, sino las interpretaciones del marxismo caracterizadas por el dogmatismo y la esquematicidad. Esas versiones reduccionistas del marxismo
se presentan a s mismas como oficiales y rompen la delicada y compleja relacin entre sistema y
mtodo, a beneficio del sistema. De esa manera se transfigur el marxismo en un sistema cerrado,
al concebir la ciencia como una construccin lgica de categoras congeladas en el tiempo. Es esa
caricatura del marxismo la que est en crisis y en su esclerotizacin perdi, incluso, la capacidad de asimilar a importantes representantes de esta ciencia que sostuvieron un pensamiento crtico en Europa
Occidental y en Amrica Latina.
5. Hay variadas interpretaciones de las causas de esta crisis, y tambin diversas actitudes o maneras de

actuar en consecuencia. La primera ve en la crisis del socialismo real una seal de descomposicin de la
concepcin marxista. Se ignora con ello que en los escritos clsicos del marxismo no estaban, ni podan
estar, todos los componentes del modelo socialista, y que aquellos que estaban fueron ignorados en
la prctica; las referencias al socialismo eran solo una serie de principios fundamentales, no siempre
tenidos en cuenta.

24

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

La segunda actitud es aquella que podra considerarse dogmtica e incluye a quienes, fieles al legado
marxista, pretenden, sin embargo, hallar respuestas clsicas a todas las preguntas, ms all de la realidad
y de la prctica.
Consideramos que tales posiciones no favorecen hoy ni al marxismo ni al socialismo. Es muy
importante erradicar de la teora revolucionaria la incapacidad de comprender los cambios sin revisionismo ni dogmatismo. La crtica marxista de la economa poltica y aplicada debe abarcar tambin la
economa poltica marxista, es decir, la estudiada y concebida hasta ahora por los marxistas.
Actualizada, la teora de Marx, de hecho, produce no solo una nueva filosofa y una nueva economa poltica y aplicada, basada en las posiciones de clase del proletariado, sino tambin su crtica
y su constante afinamiento; las contradicciones son el motor propulsor de todo progreso, incluido el
progreso de la inteligencia. Para Lukcs, el dejarse instruir constantemente por la realidad, el asimilar
lo nuevo, es una condicin esencial, de absoluta prioridad, en la praxis de la teora marxista, que en
todo caso mantiene, como dice Bujarin, el siguiente objetivo estratgico: En la sociedad socialista,
la economa poltica perder toda razn de ser: quedar solo una geografa econmica ciencia de
carcter monogrfico y una poltica econmica, ciencia normativa19.
Las ciencias sociales han desarrollado en los ltimos aos un amplio y complejo sistema de
categoras, muy esnob, que frecuentemente es impuesto desde los grandes centros de poder intelectual de la burguesa y acrticamente asumido, tambin con frecuencia, por la llamada izquierda
alternativa y radical. Los nuevos hechos deben ser explicados con nuevos modelos de anlisis. Pero
los viejos conceptos son defendibles mientras sigan siendo vlidos para interpretar la realidad.
De hecho, no se trata de condenar la ciencia a la repeticin de aquellos viejos conceptos, pero s
de estar alertas contra el esnobismo cultural y de precisar la medida en que lo viejo y lo nuevo
se presentan en cada caso concreto, como momentos de la realidad que se somete a anlisis. Tomar seriamente en consideracin esta actitud, enriquecera notablemente nuestra relacin con las
obras de los clsicos y nos pondra en guardia contra el exceso de teorizacin. Detrs de la excusa
de lo nuevo que avanza, muchas veces se ocultan nuestra ignorancia y pereza analtica.
La tercera actitud frente al marxismo es innovadora; o sea, considera el anlisis marxista como
algo vivo, capaz de adecuarse a las nuevas circunstancias superando todo dogmatismo y haciendo
valer lo mil veces repetido y pocas veces comprendido: que el marxismo no es un dogma sino una
gua para la accin. La teora marxista del MPC refiere precisamente a las formas de movimiento del
modo de produccin y a sus tendencias intrnsecas en cada poca. Est, adems, formulada en un
nivel de abstraccin en el que no comparecen ni pueden comparecer, singularmente, los capitalismos
histricos reales (esos que ya A. Labriola llamaba las configuraciones del modo de produccin). Es
necesario introducir teoras y modelos de menor nivel de abstraccin para llevar cuenta de los datos
de partida, de las tradiciones y condiciones de la capacidad productiva, de la habilidad y competencias
tcnicas, de las instituciones y de la cultura en general. Es dentro de ese medium que vienen actuando y modificndose las leyes generales del MPC (cfr. Marx, El Capital, tomo I, cap. XIII), y es a
travs de ese proceso cognoscitivo que se desarrolla, y eventualmente se modifica, incluso la teora
ms general (como sucede en toda ciencia). Esta ltima es la nica posicin correcta, siempre que
quede claro en qu direccin se intenta renovar y no se pretenda fundir el marxismo con supuestas
corrientes actuales20.

ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

25

6. En la discusin cientfica se hace necesario que los economistas de izquierda trabajen tambin sus

modelos matemticos y estadsticos y dems instrumentos, que, en todo caso, deben estar fuertemente
caracterizados por la renovacin de la crtica de la economa poltica y aplicada y centrarse en el
anlisis de clase, en la vigencia del anlisis econmico de Marx, en la cientificidad del materialismo
histrico y del materialismo dialctico. Asimismo, se debe partir del anlisis de la fase actual de la
globalizacin neoliberal, que, particularmente en los pases de capitalismo maduro, modifica las mismas modalidades de produccin y las relaciones sociales, siempre y de cualquier modo centradas en
la extorsin de plusvala; vale decir, en el mismo modo de produccin capitalista, en la explotacin
capitalista.
En la fase actual se asiste a una globalizacin de los mercados o, mejor dicho, a una cada vez
ms feroz competencia global21, causa y efecto del aumento de la competitividad y productividad del
sistema econmico en su conjunto y, en particular, de los operadores econmicos individualmente.
El mejoramiento de los transportes y de la comunicacin electrnica, as como el desmantelamiento progresivo de las barreras arancelarias, incluidos los renovados acuerdos polticos y econmicos
internacionales, tienen aparentemente el carcter de una liberalizacin aumentada, pero en los hechos muestran una fuerte connotacin proteccionista y competitiva, y han llevado a las empresas
a confrontarse ms directamente y a comportarse como si operasen en un mercado sin fronteras
territoriales.
El mercado, convertido en cada vez ms dinmico y competitivo, parece hoy presentar una clara
tendencia a convertirse en mercado nico; pero se trata, en cambio, de un mercado que tiene una dimensin de feroz competencia mundial, en el cual se van definiendo las reas de influencia de al menos
tres polos imperialistas: Estados Unidos, la Unin Europea y Japn (o, mejor, variable imperialista
del rea asitica). Estas dinmicas se aceleran particularmente en el marco de la crisis de valorizacin
iniciada en los aos setenta, que todava contina.
7. Junto con la internacionalizacin del proceso productivo se registran profundos cambios en los

modelos conductistas subjetivos y sociales, que se hallan en la base de la manifestacin de la demanda


de bienes y servicios producidos. En los pases que hasta no hace mucho eran definidos como industrializados, y que hoy se prefiere definir como rea del capitalismo avanzado, el consumidor se ha
convertido en un sujeto mucho ms complejo con respecto al pasado, desde el momento en que la
densa red de informacin de que dispone lo lleva a asumir conductas cada vez ms flexibles y multidimensionales22. Esto deriva de un contexto general en el cual la informacin electrnica nmada y la
conexa comunicacin desviada y desviante han asumido un rol estratgico y dominante, tanto en el
terreno de la produccin y la acumulacin como en el del consumo y, sobre todo, en el plano social,
como hiptesis de un totalitarismo cultural orientado a vaciar de contenido la democracia y destruir
el papel de la poltica.
Los paradigmas del progreso y la cohesin social son abandonados discretamente para ser sustituidos,
respectivamente, por la comunicacin y el mercado. La impresin general es que el mundo se ha
desplomado en el caos. Cabalgamos estas grandes transformaciones, pero ignoramos a dnde nos
estn llevando. Cul ser el escenario poltico, econmico, social, cultural, ecolgico del planeta
cuando este tremendo terremoto del siglo llegue a su fin? Actualmente, nadie parece en capacidad de
describirlo (Ramonet, 1999: 113).

26

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

El flujo comunicacional electrnico es una de las ms evidentes representaciones del poder, recurso clave y determinante de los profundos cambios socioeconmicos que han caracterizado estas
ltimas dcadas, influenciando, al mismo tiempo, de manera notable, el ambiente territorial y social;
un ambiente en el cual todo sistema de produccin ha modificado profundamente su modo de ser, de
presentarse y de actuar.
Los cambios mencionados han empujado y empujan a los centros responsables de las empresas a
elaborar y adoptar modelos decisionales apropiados para mantener y mejorar su propia posicin en el
mercado, en un esfuerzo por restablecer y reinventar la empresa no solo en el orden estructural, sino
tambin y sobre todo en el de sus mecanismos de funcionamiento y de condicionamiento de toda
estructura social. De tal manera, sean las opciones de tipo microeconmico o sean aquellas de carcter
macroeconmico, imponen la cultura y los parmetros competitivos, de eficiencia empresarial, como
valores sociales, como nuevos paradigmas del devenir social. Este novedoso totalitarismo, inducido
por la sociedad del capital-informacin, es inicialmente de carcter empresarialista, pero en la realidad
deviene en cultura de empresa que se impone en el territorio como idea competitiva general, como
ideal de la escala social y, por tanto, como distribucin de la forma poltica del vivir social23.
8. Para cumplir dichas transformaciones se hace necesario actuar segn el llamado principio de flexibili-

dad, que solo puede ser adoptado si la empresa y todo el cuerpo social estn en capacidad de adecuarse
con rapidez a los cambios en curso, hacindose vehculo de la representacin del poder en una fase de
darwinismo socioeconmico, en la que el capitalismo escoge rasgos cada vez ms salvajes24.
Cuando se habla de sociedad de mercado, queda implcito que ella est basada cada vez ms en la
flexibilidad empresarial, entendida como capacidad del empresario, del top management, de los centros
decisionales de la empresa, para actuar de manera tal que se optimice el uso de los recursos, incluidos
los informativos y comunicacionales, en el curso de vas adaptativas que permitan no solo producir
bienes y servicios diversos dirigidos a mercados diversos, sino tambin, al mismo tiempo, gerenciar el
delicado diseo estratgico empresarial de total condicionamiento social a la cultura de empresa.
Se utilizan para tal fin estructuras sociales y recursos cada vez ms inmateriales, siguiendo el principio del mnimo costo y mximo beneficio; recurriendo a recursos del llamado capital intangible, de
un capital de la abstraccin como conjunto de recursos inmateriales, a partir de la informacin, de la
comunicacin y el conocimiento; cumpliendo, en clave crecientemente estratgica, la lgica del mximo grado de adaptabilidad a las exigencias de un mercado que es tambin mercado del vivir social.
9. Tales dinmicas identifican al bien llamado posfordismo, basado de manera cada vez ms acentuada

en la acumulacin flexible, cumplida a travs de los recursos del capital inmaterial de la abstraccin. Se
trata de un paradigma de la acumulacin, capaz de imponer el paso de organizaciones sociales y empresariales fuertemente jerarquizadas a otras basadas en la progresiva descentralizacin de las funciones
y en nuevas formas de asociacin, de trabajo precario, flexible, con escaso contenido de garantas25. Es
el mundo computarizado y matematizado, es la informatizacin de los procesos productivos y de las
formas del vivir y el devenir social.
En todo caso, el principio de flexibilidad incide, ms all de las relaciones con la fuerza de trabajo,
tambin en los aspectos internos y tpicamente propios de la direccin de empresa. Asimismo, experimenta importantes recadas estructurales, comunicacionales y decisionales sobre la manera de

ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

27

establecer la planificacin y el control, y hace de la comunicacin el recurso central tambin a lo


externo de la empresa, hacia el cuerpo social en su conjunto, en las nuevas dinmicas de los flujos
electrnicos de un capital de informacin nmada.
En efecto, los procesos decisorios y evaluativos fundamentales de la empresa tienen posibilidad de
ser aplicados y transformados en eficientes planes operativos de carcter social, en tanto que subordinados a una nueva funcin empresarial de valencia estratgica que invada la sociedad con un modelo
de comunicacin eficiente, que sepa concretizarla en programas de control, en una representacin del
poder capitalista como valencia total, dominio de los mecanismos sociales, econmicos y culturales;
por eso la definimos como comunicacin desviada y desviante al mismo tiempo.
La concatenacin de la funcin estratgica empresarial con los modelos decisorios institucionales
da vida a los procesos comunicacionales desviantes. Se trata de verdaderos planes ejecutivos con fases
de control, que se vierten sobre los trabajadores y los sujetos presentes en el territorio, caracterizando la
nueva fase de gestin del capitalismo, ahora orientada al dominio tecnosocial de todo el cuerpo social
en un mbito de competencia global totalizante.
10. La verdadera renovacin del marxismo parte, precisamente, del anlisis de las transformaciones
en curso, y puede ser ciencia del cambio radical solamente si conserva el dinamismo intelectual de
su ncleo duro. La continua evolucin de la crtica de la economa debe basarse, obviamente, en la
asimilacin crtica de cuanto de positivo se ha elaborado a lo largo de la historia del marxismo. Es
necesario, adems, entender con claridad que ninguna teora puede explicar cada uno de los aspectos
de una realidad que cambia velozmente, y aceptar con honestidad un cierto retraso gnoseolgico del
marxismo como producto de la actitud asumida por los propios marxistas, que han pretendido ubicar
cada nuevo acontecimiento en marcos tericos ya establecidos.
En el plano ideolgico ha habido un profundo retroceso del prestigio del marxismo en la conciencia de las masas, producto de la ofensiva ideolgica del imperialismo, de la indiscriminada cadena de
errores que se han cometido en la prctica de la construccin del socialismo real y de la influencia
de este fenmeno en el movimiento obrero y comunista internacional.
11. Ningn cientfico marxista coherente puede negar la necesidad objetiva de un profundo proceso de

renovacin del modelo sociopoltico-econmico instrumentado en el viejo campo socialista. Mucho se


ha escrito sobre este asunto; aqu nos concentraremos solamente en un aspecto que consideramos no
suficientemente tratado al analizar la cada del socialismo.
En el anlisis marxista, las clases y la misma clase obrera, son un proceso real y relacional: constituyen una relacin social histricamente construida; por tanto, ninguno de los condicionamientos
objetivos o subjetivos viene dado de una vez y para siempre. Con la intencin poltica de mantener
el empuje de las masas, se difundi un grupo de verdades que en realidad no eran tales, como la
absoluta armona entre ideologa individual e ideologa oficial, la supuesta solucin de los problemas
de la nacionalidad o la juventud anagrfica como garanta del cambio poltico generacional.
Todas esas interpretaciones negaban, en realidad, que la ideologa se forma en un proceso muy
heterogneo de relaciones sociales y de influencias, y que es entonces necesario distinguir entre pas
social y pas poltico. Se ignor, por ejemplo, que los diversos sectores sociales de un pas pueden ser
atrados, y en cierta medida pueden tambin ser organizados en formas y con motivaciones polticas

28

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

que no reflejan sus intereses. Ya Lukcs subrayaba la inconsistencia metodolgica de considerar como
definitivos determinados hechos que representaban nicamente momentos aislados e inmviles de
determinados procesos. En realidad, el proceso mediante el cual un sistema social, desde sus bases
estructurales, va formando gradualmente en los hombres nuevas dimensiones de comportamiento
tico, de conducta cotidiana, etctera, no responde a una relacin causa-efecto. Incluso, es este proceso
lo que realmente revela si el ser social determina la conciencia social. La legitimacin del sistema
social se da en el nivel individual y, por ese medio, en el colectivo y, finalmente, en el de las masas en
movimiento; eso es cierto si el sistema est legitimado individualmente, dado que la mayora de los
hombres se comunica en la historia construyendo su propia vida cotidiana.
En los pases de la Europa del Este se fue perdiendo lo que nosotros llamamos afirmacin individual
de la naturaleza clasista de la sociedad, toda vez que los principios esenciales del socialismo se distorsionaron gradualmente como norma cotidiana, dejando de ser aspiracin comn de la mayora de los
miembros de la sociedad, que a mediados de los aos ochenta desconfiaba de la capacidad del sistema
para resolver los problemas existentes. La poblacin de los pases de la Europa del Este y de la Unin
Sovitica acept pasivamente la destruccin del socialismo, no solo por la manipulacin ideolgica,
sino tambin porque al centro de las necesidades y aspiraciones de las personas se haban asentado
valores, modelos de conducta y expectativas que negaban los intereses esenciales del socialismo. Se
produjo una suerte de desnaturalizacin clasista del sistema social, tanto en el plano de la reforma estructural como en el de los valores y el marxismo oficial no tuvo ante ello la capacidad de ponerse en
guardia y mantenerse atento, sobre todo entre los muchos estudiosos marxistas de ctedra, desligados
de los movimientos reales, que tienen el deplorable hbito de aplicar modelos y teoras sin ningn
anlisis crtico.
En efecto, todas las teoras nacen refutadas y mueren refutadas, y esto es as tanto para las ciencias
naturales como para las sociales: el marxismo no constituye una excepcin. No obstante, en este
caso no se trata de una crisis gnoseolgica, puesto que el marxismo tiene todava los instrumentos
fundamentales para analizar el capitalismo y la realidad que este instaura26. La interpretacin cientfica
de la historia a travs de sus diferentes formaciones socioeconmicas en conflicto, esa que se conoce
con el nombre de materialismo histrico, permiti y permite a los hombres comprender y conocer las
verdaderas leyes que rigen la sociedad.
12. Por otra parte, la teora acerca del modo de produccin capitalista, la teora de la forma del valor,

la ley de la plusvala y la ley general de la acumulacin capitalista permiten un anlisis en profundidad


de las relaciones de produccin de este sistema en su interrelacin con las fuerzas productivas.
La teora del ciclo econmico y la teora de las crisis aportan una aproximacin muy precisa a una
de las regularidades ms importantes entre las leyes fundadoras del sistema capitalista. Los clsicos
no solo descubrieron de esta manera las leyes generales del proceso de produccin, sino que tambin
estudiaron, en la medida en que fue necesario, algunas leyes aparente o ms inmediatamente perceptibles (es decir, visibles) del modo de produccin capitalista, como la ley de la competencia, que, segn
Marx, no explica las leyes ni las produce, simplemente las pone en evidencia. As como todas las leyes
sociales se cumplen solamente a travs de la accin de los hombres, tambin la competencia cumple
las leyes econmicas de la sociedad capitalista: aquello que est implcito en la naturaleza del capital
es hecho explcito como necesidad externa [mediante] la competencia (K. Marx, Grundrisse, trad. it.,
Lineamenti, vol. II, p. 333).
ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

29

Sin la competencia no puede cumplirse la ley econmica fundamental, la de la plusvala y su reparticin como ganancia, renta, inters, etctera. Fundamentalmente, la competencia es, en la concepcin
marxista, una ley imperativa externa, es decir, acta a travs de la circulacin. La competencia, un
potente motor de regulacin de las relaciones entre los capitalistas, es al mismo tiempo un poderoso
instrumento de fetichizacin: mientras ms abandonamos el proceso de valorizacin del capital, ms
vemos manifestarse la relacin externa entre los capitalistas y ms oculto queda el secreto de su mecanismo interno.
El fetichismo de la mercanca es, de una parte, resultado del carcter privado del trabajo, que hace
que la relacin de produccin entre hombres que producen mercancas aparezca como relacin de
cosas dotadas de valor. Pero cuando en el MPC se lleva a cabo la produccin de mercancas y todo
entra en el proceso productivo y sale como mercanca, el fetichismo se desarrolla posteriormente.
En la superficie de la sociedad se muestran solo intercambios equivalentes de M - D, o tambin FT - D
(donde por FT entindase fuerza de trabajo). A espaldas de estos intercambios se desarrolla el proceso
que aparece fetichistamente como resultado de tres factores, capital, tierra y trabajo, de cada uno de
los cuales brotan, como de un rbol perenne, las tres fuentes de ingreso: ganancia, renta y salario27.
La vieja economa poltica no se ocup de este problema. Para ella, la correspondencia entre factor
de produccin y rditos tena un carcter natural y necesario; por eso no comprendi la caracterstica
propia del capitalismo, en el cual el proceso de produccin, actuado por hombres, se impone sobre los
hombres como automovimiento del capital.
En todo esto, junto con la repulsin recproca (la competencia) de los capitales, se desarrolla la
atraccin de unos por otros, que determina la acumulacin de medios de produccin bajo un solo
capital; existe, como se puede ver, una estrecha relacin entre competencia y centralizacin.
13. En la teora de Marx sobre el MPC, el movimiento que va de lo abstracto a lo concreto permite
mostrar el fundamento de la produccin burguesa, basada en el capital y la plusvala, y luego tambin
el proceso de esta produccin, tal como se manifiesta a travs de leyes visibles. Sin estas leyes visibles no
se puede realizar la propiedad capitalista. Constituye as otra gran contribucin de Marx al pensamiento clsico el esclarecimiento de la transfiguracin de las categoras fundacionales (valor y plusvala) en
categoras de superficie (ganancia, precios); es decir, del fetichismo mercantil del dinero y el capital,
mediante los cuales las relaciones reales, derivadas de una divisin del trabajo basada en la propiedad
privada y en la explotacin del trabajo vivo, aparecen transfiguradas en el sistema de relaciones econmicas y sociales concretas. El fetichismo expresa un fenmeno real, pero es necesario trascenderlo para
comprender el movimiento real del modo de produccin.
En el mtodo aportado por Marx al criticar y superar a los clsicos, el anlisis econmico viene
acompaado por la visin comprehensiva del proceso social a travs del prisma de las relaciones y de las
consecuencias polticas, dado que el desarrollo de todo sistema se realiza sobre la base de la divisin de
los hombres en clases y grupos sociales que, conforme a su propia posicin en el modo de produccin,
generan un sistema de intereses que los empuja a comprometerse con una u otra posicin poltica
respecto al sistema en cuestin.
Es precisamente sobre la base de este punto de vista que los clsicos, primero, y Marx, ms directamente despus, analizan el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin en
el capitalismo, cuyas contradicciones indican el lmite histrico y la posibilidad all dispuesta para la

30

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

transicin a una nueva forma de asociacin y reproduccin de los hombres en la naturaleza. He all el
carcter histricamente transitorio del capitalismo, puesto en evidencia justamente en las bases de sus
leyes internas. Una renovacin del marxismo, hoy, debe seguir antes que nada estos principios:
a) Unidad orgnica entre teora y praxis.
b) Fusin entre objetividad cientfica y acuerdo ideolgico con las masas trabajadoras.
c) Adecuada unidad entre lo emprico y lo terico.
d) Dialctica de lo universal, lo particular y lo singular.
e) Dialctica de lo absoluto y lo relativo, atencin sistemtica a la realidad.
f ) Humanismo; vale decir, el hombre como protagonista verdadero de los cambios sociales.
g) Receptividad crtica ante todo elemento positivo concebido dentro o fuera del marxismo.
De esa manera debe entenderse la proclama de Marx y Engels, cuando dijeron que el comunismo
no es para nosotros un estado de cosas que deba ser instaurado, un ideal al cual la realidad deber
conformarse. Llamamos comunismo al movimiento real que ha de abolir el actual estado de cosas28.

notas
1 Para un anlisis ms profundo, podemos en cambio sostener que este proceso M - D - M* es tpico tambin del modo de

produccin capitalista (MPC), en la medida en que el proceso de trabajo finalice en la realizacin de un output (valores
de uso) y, por tanto, de mercancas. La particularidad del MPC, sin embargo, radica en el hecho de que el proceso de trabajo
est flanqueado y dominado por otro proceso (que caracteriza el MPC en cuanto tal): el de valorizacin. La distincin
neta entre proceso de trabajo y proceso de valorizacin corresponde a la produccin capitalista, en la cual se generaliza la
forma de mercanca y la misma fuerza de trabajo se convierte en tal: Como unidad de proceso de trabajo y proceso de
creacin de valor, el proceso de produccin es un proceso de produccin de mercancas; como unidad de proceso de trabajo
y de proceso de valorizacin, el proceso de produccin es un proceso de produccin capitalista, la forma capitalista de la
produccin de mercancas (K. Marx, El Capital, tomo I, p. 231. Ed. Riuniti, Roma 1989, 1964. Si se quiere, vase tambin K.
Marx, El Capital, tomo I, cap. I, nota 32). El proceso de valorizacin se efecta solamente en el terreno mental, conceptual,
puesto que es inexistente en lo prctico o material. Para un tratamiento ms profundo de estos temas, vase ms adelante,
pero tambin Vercelli (1973).
2 Marx utiliza este esquema interpretativo para explicar, en el captulo III del primer libro de El Capital, la metamorfosis de la

mercanca y, en el libro segundo, como esquema de interpretacin del proceso de circulacin del capital. Keynes ley poco y
mal a Marx, pero, cuando presenta su teora sobre las inversiones, reproduce implcitamente el esquema de acumulacin de
Marx (ver, por ejemplo, la definicin de inversin en la teora general de Keynes).
3 Algunos autores prefieren hablar de construcciones asimtricas.
4 Aun cuando puede variar en intensidad, ser dislocada espacial y geogrficamente, etctera, es impensable, en todo caso,

la ausencia total de competencia y la consecuente formacin de un nico capital mundial (tesis, sin embargo, sostenida en
un pasado).
5 De otra parte, cuando se habla hoy de mercado (de cualquier tipo y mercanca), debemos necesariamente referirnos al mercado

mundial.

ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

31

6 Resta aadir, y con mayor razn si pensamos en el nivel global, que difcilmente nos encontremos frente a monopolios verda-

deros y propiamente dichos, en sentido tcnico; es ms correcto hablar de oligopolios.


7 La competencia es fundamental en el modo de produccin capitalista, porque de otra forma cederan algunas piedras angula-

res del funcionamiento mismo de su mecanismo. Esto es demostrable a nivel lgico, antes que emprico.
8 Marx utiliza las tres formas de la competencia para desarrollar las leyes fundamentales del capitalismo: la ley de la sobrepobla-

cin relativa, la ley de la concentracin y centralizacin del capital y la ley de la cada tendencial de la tasa de ganancias (cfr., a
este respecto, el captulo XXIII del tomo I de El Capital y los captulos XIII-XV del tomo III).
9 Sobre la necesidad de tales teoras cojinete, cfr. Mazzone (2005) y Fineschi (2001).
10 La externalidad ambiental (vale decir, los efectos sobre el ambiente) y la crtica a la ineficiencia ambiental del mercado como

mecanismo de asignacin de los recursos, estn en la base de los asuntos que se plantea la economa ecolgica. Para una visin
crtica del pensamiento econmico a partir de los postulados de esta ltima, cfr. Nardo (1987). La revista Capitalism, Nature,
Socialism promueve un anlisis marxista de la ecologa y de los problemas ambientales. Sobre el tema ha escrito el director de
la revista OConnor (1997) y ha intervenido Bellamy Foster (2000; 2002).
11 Por ltimo, vase tambin Shaikh (2003).
12 Guerrero (1992).
13 Crozier, Huntington, Watanuku (1975).
14 As lo definieron los propios Marx y Engels en el prembulo del Manifiesto del Partido Comunista.
15 Las hiptesis de superacin del MPC por un MP ms progresista e igualitario se fundamentan, precisamente, en la historicidad

del mismo MPC. Siendo este una formacin econmico-social histricamente determinada, sera inconcebible e ilgico, y aun,
justamente, antihistrico, postular su hipottica eternidad. Es precisamente contra el enfoque ahistrico de los clsicos, que
daban por descontada la insuperabilidad del capitalismo y de sus suertes magnficas y progresivas, que se batieron en el plano terico-cientfico Marx y Engels. Y es precisamente la historia (Althuser sola decir que Marx haba abierto para los hombres
el continente Historia), con su incesante movimiento, lo que ocupa el corazn del mtodo por excelencia de la teora y la
prctica marxista: el materialismo histrico.
16 Acerca de la crisis del marxismo, vanse dos diferentes problematizaciones: La Grassa, Soldani, Turchetto (1979) y Mazzone

(2003).
17 Solo para volver a ver la misma tesis, algunos aos despus, en uno de sus ltimos trabajos.
18 Alejandro Mazzone, en sus tantos trabajos (vase la bibliografa final), desde hace aos afirma justamente que el problema del

hambre en el mundo es en realidad planificado exterminio; es decir, negativa a destinar a la seguridad alimentaria de millones
de seres humanos recursos que estn disponibles y que se destinan, en cambio, al armamento, a polticas de apoyo a intereses
estrictamente privados, etctera.
19 Aunque, en verdad, ms que en la sociedad socialista, esto tal vez solo pueda ser posible en el comunismo, siendo en cambio

necesaria una economa poltica marxista en la etapa de transicin.


20 Este tipo de anlisis no es nuevo en absoluto, pero requiere ser muy diligentes en evitar los extremos y las mecanizaciones (no

se debe olvidar, por ejemplo, que la teora keynesiana perdi su vigor cuando fue adaptada al modelo IS-LM).
21 Sobre estos temas, cfr. Martufi, Vasapollo (2000a); Vasapollo, Petras, Casadio (2004); Vasapollo (ed., 2003).

32

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

22 Sobre estos conceptos, a lo largo del presente texto se har frecuente referencia a investigaciones previas del autor, en particu-

lar a Martufi, Vasapollo (1999; 2000c; 2003).


23 A lo interno del proceso de elaboracin tecnosocial, del proceso de programacin, se delinean las alternativas que, por el con-

trario, han desaparecido completamente de la escena de representacin poltica e ideolgica. Dependiendo de la interfaz de uso
que el programador realiza, la tecnologa puede funcionar como elemento de control o como elemento de liberacin del trabajo. El problema poltico es absorbido completamente por la actividad misma del trabajador mental, y particularmente del
programador. El problema de la alternativa, del uso social alternativo, no puede ya ser separado de las formas de la actividad
misma (Berardi, 1998: 206-207).
24 La sociedad capitalista, para poder funcionar como sociedad fuertemente democrtica, debe prescindir de la concreta existen-

cia de los seres humanos; es decir, debe no tomar en cuenta la manera como las mujeres y los hombres viven realmente. Sobre
la base de esta consideracin, definimos como sociedad abstracta la organizacin capitalista de la sociedad, regulada por las
instituciones de la democracia formal. Abstracta, no en el sentido de que sea una sociedad irreal, sino en el sentido de que hace
abstraccin de la realidad social. Sociedad abstracta, entonces, en el sentido de que es un sistema indiferente a las condiciones
existenciales de los hombres y las mujeres de carne y hueso. El sistema de indiferencia social es el resultado de la combinacin
de la realidad del capitalismo con la forma de la democracia. Tal resultado se ha de imputar no a la forma democrtica, sino a
la realidad capitalista. Un rasgo fundamental de la sociedad sometida al capital en forma de democracia, es la separacin de
hecho de la esfera poltica con respecto a la esfera social. En la esfera poltica se afirman principios de participacin, libertad,
igualdad, fraternidad, justicia. La sociedad capitalista formalmente democrtica es, por tanto, una sociedad ambigua. De una
parte proclama principios, de la otra, crea presupuestos estructurales para que no se cumplan. En sustancia, es una sociedad
amaada (Viola, 1989: 15).
25 La jerarqua no desaparece, aunque de interna pasa a ser externalizada y difuminada sobre la red empresarial en su conjunto.

Sobre estos temas se har en lo sucesivo frecuente referencia a Martufi, Vasapollo (2000c; 2003).
26 Dos buenos ejemplos de lectura de la realidad econmico-social contempornea con instrumentos marxistas, una referida al

capitalismo, en general, y la otra, ms especficamente, a una de sus formas particulares (el liberalismo), son Saad-Filho (ed.,
2002) y Saad-Filho, Johnston (ed., 2005).
27 Vercelli (1973: 74 ss.) apunta cuatro formas fundamentales del fetichismo: 1) una relacin social se manifiesta como relacin

entre dos cosas; 2) las leyes sociales se presentan como leyes naturales; 3) una relacin social se presenta como relacin entre
una cosa y ella misma; y 4) las fuerzas productivas sociales del trabajo se presentan como fuerzas productivas del capital. Mientras las formas 1, 2 y 3 se fundamentan en la esfera de la circulacin y derivan del intercambio de productos provenientes de
los varios procesos laborales privados que producen mercancas diversas (divisin social del trabajo), la 4 se basa en la esfera
productiva y surge de la divisin tcnica (manufacturera) del trabajo, que se origina en un preciso plan del capital (voluntad
extraa a los trabajadores e, incluso, contrapuesta a ellos). Sobre estos argumentos, cfr. todo el cap. III de Vercelli (1973).
28 Marx, Engels (1974: t. III, 510); Marx, Engels (1972: t. v, 34).

ORGENES HISTRICOS DE LAS CATEGORAS ECONMICAS

33

Leyenda
Se presentan a continuacin los smbolos y abreviaciones ms utilizados en las pginas que siguen, a
fin de evitar el enlentecimiento de la lectura con continuas precisiones y tornar ms gil la consulta:

A
C

E
j
tvus

amortizaciones

de la fuerza-trabajo

consumos privados
movimiento de un valor
expresin monetaria de la hora-trabajo
jornada laboral
total de los valores de uso y servicios histrica y socialmente necesarios para la reproduccin

G gasto pblico
gf grado de explotacin
I inversiones
K capital fijo
L factor productivo trabajo
v capital variable
TN trabajo necesario para la reproduccin de la fuerza-trabajo, que coinciden con el trabajo pagado
TV trabajo vivo
PST plus-trabajo, que coincide con el trabajo no pagado

productividad
vn valor necesario para la reproduccin de la fuerza-trabajo
W plusvala
ss salario social real
X exportaciones
FL fuerza-trabajo
34

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Captulo II

LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX1

1. Antes de Marx
1. El principio que est en la base de las obras de economa poltica que Marx ley en Pars en 1844 y

sobre todo en Indagacin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (1776), de Adam
Smith es que la felicidad de los individuos depende del bienestar de la sociedad; el bienestar de la
sociedad crece con el aumento de la riqueza de las naciones; la riqueza tiene por fundamento el trabajo;
el trabajo, en efecto, valoriza los productos naturales y est, de hecho y de derecho, en el origen de la
sociedad.
La economa poltica2 clsica, si bien por una parte pona el trabajo en la base del progreso humano, por la otra identificaba al sistema capitalista, fundado sobre la propiedad privada de los medios
de produccin y sobre el trabajo asalariado, como el nico sistema econmico racional y, por tanto,
natural. Haba que dejar hacer a las leyes naturales de la economa. Tal principio, que Smith hered
de los fisicratas, devino en palabra de orden del liberalismo econmico. Adems, dejando hacer a
la tcnica, el progreso que ella reporta deviene en progreso general. Por poner un solo ejemplo, la

economa poltica defiende la divisin tcnica3 del trabajo porque de esa manera se incrementa la
fuerza productiva, y ello se transmuta, naturalmente, en ms riqueza para toda la sociedad.
David Ricardo toma de Smith los fundamentos de su doctrina econmica. En los Principios de
economa poltica, lleva l adelante la investigacin smithiana, al tiempo que la critica en sus puntos
dbiles. Ricardo comenzaba su obra afirmando de manera indiscutible que el valor de una mercanca
(...) depende de la cantidad relativa de trabajo que es necesaria para su produccin.
2. En tiempos ms recientes, Sylos Labini (2005) invit, en un libro de fcil lectura, a reestudiar los

clsicos de la economa poltica, apreciable invitacin a la heterodoxia en un panorama donde la


cansada teora marginalista, en todas sus variantes y no de ltimo tambin por parte del neoinstitucionalismo (Ankarloo 2002), todava hace las veces de duea de casa. En ese texto, y aun cuando no
le dedica captulos especficos, Sylos Labini mantiene frecuente dilogo con Marx, a quien ubica en la
categora de los clsicos junto a otros gigantes del pensamiento: Ricardo y Smith. Condicin para la
inclusin de Marx entre los clsicos, avisa el autor, es que se deje de lado su proyecto revolucionario
(2005: 30)4.
Una lectura radicalmente distinta, en la que Marx es interpretado como crtico incansable de la
economa poltica clsica, la ofrecen Grossmann (1971) y Milios, Dimoulis, Economakis (2002: viii):
La crtica de la economa poltica de Marx no constituye una correccin de los errores o de
las incomprensiones de la economa poltica clsica, sino la formacin de un nuevo campo
terico, que modela un nuevo objeto terico de anlisis y un nuevo paradigma de argumentacin.
A diferencia de la teora del valor de Ricardo, la marxista es una teora de la forma de valor del
producto-mercanca, conectada por eso desde el inicio con su forma de dinero, y despus de precio,
y por tanto a la teora monetaria. El valor de una mercanca no puede ser determinado en cuanto tal,
sino solamente a travs de su forma de aparicin; no puede ser determinado aisladamente, sino solo
en relacin con todas las otras mercancas presentes en el proceso de intercambio. Esa relacin del
valor de cambio se materializa con el dinero. En el sistema marxista no puede existir ninguna otra
incorporacin material de trabajo (abstracto), ni ninguna otra forma cuantitativamente definida de
aparicin (o de medida) del valor. En la medida en que el dinero incluye la nica forma de aparicin
del valor, las dos cantidades no pertenecen al mismo nivel de abstraccin. En otras palabras, ellas
son inconmensurables y, consecuentemente, no pueden ser materia de comparaciones cuantitativas
y clculos matemticos. En el sistema de Marx, el valor no pertenece al mundo de las cantidades
empricamente individualizables (y mensurables): solo el dinero puede hacer tal cosa.
3. En sus Principios..., Ricardo precisa que no es el genrico costo de produccin que incluye, adems

del trabajo, la ganancia y los intereses, ni el trabajo que una mercanca puede comprar, sino el trabajo
empleado en su efectiva produccin, el trabajo fijado en la mercanca misma, lo que determina su valor. Y as critica a Smith, reprochndole el haber considerado vlida la teora del valor-trabajo solo para
los tiempos primitivos que precedieron la apropiacin del suelo y la acumulacin de capitales, pues de
tal manera no se atribuye a esa teora un significado rigurosamente cientfico. Ricardo se opone a ello y
sostiene que la intervencin del capital no modifica en absoluto la validez de la ecuacin valor-trabajo;
que tambin en las sociedades precapitalistas, al igual que en la sociedad burguesa, los medios de produccin, que en el capitalismo asumen la forma de capital, intervienen en la produccin e influencian
el valor, pero lo influencian en funcin de la cantidad de trabajo fijada justamente en el capital, la
cual se suma a la cantidad de trabajo directamente empleado en la produccin. En consecuencia, es

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

nicamente el trabajo lo que regula el valor. El valor, entonces, corresponde al costo de produccin,
pero el costo de produccin se resuelve sobre todo en trabajo.

2. La contribucin de la escuela socialista


1. La capacidad de incidir del socialismo premarxista resida precisamente en la crtica dura y feroz en

relacin con el capitalismo, el comercio, el mundo de la industrializacin. La sociedad industrial es


entonces el escenario socioeconmico del primer socialismo, e inherentes a ese tipo de desarrollo son
los terribles daos de orden fsico, cultural y moral provocados por la Revolucin Industrial (trabajo
infantil masivo, una expectativa de vida disminuida para la clase obrera a menos de 25 aos, depauperacin, degradacin, prostitucin, etctera).
El socialismo premarxista se originaba justamente de esos daos. Del examen del mundo del
trabajo y de sus condiciones laborales se form la conciencia de que la fbrica capitalista constitua
una ruptura en la historia del trabajo humano, al reunir a un vastsimo nmero de trabajadores en un
nico espacio fsico de ocupacin, pero, al mismo tiempo, privarlos del resultado final del trabajo, la
mercanca. Los premarxistas se plantearon, pues, el problema que ms adelante ser centro de
la discusin para Marx y Engels de la reconstruccin de la posibilidad, por parte de los trabajadores,
de intervenir en el proceso productivo, eliminando la apropiacin capitalista de su resultado. Esto
se resolva en la previsin de la posibilidad, al alcance de todos los hombres, de vivir bajo una nueva
organizacin social, en la cual habra una subdivisin equitativa de los productos, derivada de una
produccin racional, organizada comunalmente o influenciada por la colectividad, aun si continuara
siendo privada.
Planteada la cuestin en esos trminos, se comienza a entrever una cierta diferenciacin, entre los
primeros socialistas, respecto al tema central de la propiedad privada. Consecuentemente, variaban
las propuestas segn se tratara de derrotar, reformar o condicionar a esta ltima. Algunos pensadores
consideraban que la sociedad capitalista se poda reformar; otros sostenan que una transformacin
solo poda darse a travs de una revolucin, incluso violenta. Muchos, en cambio, tenan posiciones
intermedias: estaban los asociacionistas, los colectivistas, los organizadores del trabajo, los cooperativistas, y no se olvide a aquellos que predicaban la insurreccin permanente: los libertarios. Frente a esa
multiplicidad de opciones, es posible identificar los puntos que aproximan a todos estos pensadores
que legaron propuestas tan aparentemente divergentes.
2. El primer punto de encuentro lo forman el rechazo pleno al mundo burgus y la propuesta de una

sociedad democrtica. En todos los socialistas utpicos se encuentra un concepto sustancial y no


formal de democracia, que no se refiere nunca, o casi nunca, a formas polticas democrtico-liberales.
La suya es una democracia con participacin directa del pueblo en la vida poltica, mediante la comunidad de vivienda, el asociacionismo, la unidad de produccin industrial o agrcola, etctera; una
participacin que, en la prctica, supera incluso las ms avanzadas formas liberales-constitucionales.
Y que con frecuencia corresponde a una democracia de clase que se expresa en la dictadura de la clase
obrera, que no solo niega la sociedad conservadora, sino que tampoco tiene ningn punto de contacto
con las instancias democrticas pluripartidistas.
LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

37

3. Al pasar del premarxismo ingls al francs, las diferencias doctrinarias y de formulacin salen in-

mediatamente a la luz. En el primero hemos notado una acentuada tendencia al anlisis econmico
e, incluso, propiamente, al verdadero estudio y profundizacin de una ciencia, la economa poltica.
En el movimiento socialista francs encontramos, en cambio, no a los desarrolladores o crticos de las
teoras smithianas o ricardianas, sino a tericos que se ponen en primera fila de los sucesivos asaltos
revolucionarios y de las revueltas populares. En Francia el socialismo gan, sin duda, por lo que respecta a la praxis, a la verdadera prctica revolucionaria, a expensas no tanto de la teora como tal (de
hecho, hubo tambin tericos puros en el protosocialismo francs), como del desarrollo terico en
clave socialista de la ciencia econmica.

3. La utilizacin socialista de Ricardo


1. El elemento filosfico que confiri caractersticas propias al ncleo central de una ideologa socialista

y que cre, por tanto, las condiciones para un espacio poltico propio del movimiento obrero, fue
derivado de la teora econmica de Ricardo.
La teora ricardiana del valor-trabajo fue la base de la ideologa socialista, particularmente la inglesa.
El trabajo humano apareca as como el elemento central de todo el desarrollo productivo, y el producto que de ello se obtena retornaba solo en parte en el salario al trabajador que lo haba constituido.
Y, viceversa, la ganancia del capital apareca como ganancia obtenida directamente del trabajo obrero5.
El resultado poltico de esta ideologa era clarsimo: el objetivo del movimiento obrero pasaba a ser la
eliminacin de esas condiciones de subordinacin econmica y la adquisicin, para los trabajadores, de
un papel social que se correspondiera con el econmico, en el cual los trabajadores son los proveedores
de trabajo, como elemento de valoracin de las mercancas. Las posiciones tericas ricardianas y su
consecuente concepcin de la ganancia, unidas a las cuestiones antes mencionadas, estn presentes,
aun con matices y acentos diferentes, en todas las principales figuras del socialismo premarxista, y
especialmente en los tericos del movimiento obrero ingls, de Owen a William Thompson, de Gray
a Hodgskin y a John Francis Bray.
En ese marco ideolgico, dos elementos resaltan por su gran importancia: in primis, los temas
socialistas tomados de la economa poltica sitan los objetivos socialistas en el corazn del proceso industrial capitalista, antes que en la restauracin de relaciones sociales que el industrialismo ha
efectivamente trastornado. En segundo lugar, la ideologa socialista se desarrolla sobre el mismo
terreno de la nueva ciencia del industrialismo: la economa poltica, la ciencia de la cual se haba
recabado con mucha frecuencia la argumentacin ideolgica acerca de la inevitabilidad de la condicin obrera. Es en este contexto que la teora ricardiana del trabajo como medida del valor de
cambio se transmitir a la reflexin de Marx sobre la formacin de la plusvala. Finalmente, la clarificacin del hecho de que la ganancia industrial nace del trabajo asalariado estuvo en la base del
movimiento de cooperativas de produccin, que fue caracterstico del primer socialismo ingls. Si
la produccin ocurre mediante la libre asociacin de los trabajadores, la ganancia queda eliminada y la cuota salarial se hace ms elevada, prxima, vale decir, a la cuota de valor que el trabajo
ha producido.

38

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

2. Se puede entonces afirmar que en el perodo de la economa poltica ricardiana surge, simultnea-

mente, la oposicin de los pensadores socialistas premarxistas. Si para Ricardo el inters predominante
es comprender las relaciones de la produccin capitalista y hacerlas valer como formas absolutas de la
produccin, estos otros se apoderan de las contradicciones y de los misterios inherentes al modo
de produccin capitalista para combatirlos desde la perspectiva del proletariado industrial. Ya estos
autores comienzan a designar el surplus o la ganancia directamente con el trmino de plusvala,
producto del trabajo que el obrero cumple gratuitamente una vez concluido el tiempo de trabajo que
reintegra o paga el valor de su fuerza-trabajo, y que produce el equivalente a su salario.
En la misma medida en que haba sido importante hallar la ecuacin valor-trabajo, lo era tambin
y ser este el punto central del anlisis econmico marxista representar como plusvala el plustrabajo
que se cumple en un plusproducto*. Logran ellos, pues, por primera vez, intuir que si el valor tiene
su origen en el trabajo, entonces la ganancia es sustraccin del producto elaborado por el trabajador,
y que se resuelve esto directamente en apropiacin de un tiempo de trabajo por el cual el obrero no
recibe retribucin alguna. Luego, cualquiera que sea la forma del inters pagado a los capitalistas sea
en forma de renta o de inters monetario o de ganancia industrial, es pagado por el trabajo ajeno. Por
tanto, los intereses de capital, en general, se resuelven todos en plustrabajo, que a su vez se representa
en un plusproducto; solo este ltimo es propiamente capital. Todava estos elementos se presentan de
diversa manera en las varias figuras del movimiento socialista.

4. Thomas Hodgskin
1. Thomas Hodgskin atribuye solamente al trabajo la capacidad de producir valor y desarrolla el tema

ricardiano con sentido clasista; vale decir, identificando el conflicto entre trabajo y capital. Denuncia
l la forma de apropiacin de los capitalistas, quienes reducen al obrero al salario ms bajo posible y se
embolsillan indebidamente toda la excedencia del valor producido por el trabajo.
2. En particular, sobre la acumulacin de capital y la relacin con la ganancia, escribe:

El capital fijo pertenece a una clase de persona que ni lo fabrica ni lo usa (...) El capitalista, en
tanto que simple poseedor de los utensilios, no es un trabajador. l no contribuye en modo alguno
a la produccin. l adquiere la propiedad del producto de un obrero y la cede a alguien ms, bien
por un lapso de tiempo determinado, como ocurre con la mayor parte de los tipos de capital fijo,
o para siempre, como en el caso del salario, si piensa que puede ser usado o consumido en su
beneficio. No permitir jams que el producto de un obrero, venido en posesin suya, sea usado o
consumido por otro obrero, si no es en su favor. l utiliza o presta su propiedad para obtener una
parte del producto y del rdito natural de los trabajadores, y toda acumulacin de tal propiedad
en sus manos significa extensin de su poder sobre el producto del trabajo e impedimento para
el incremento de la riqueza nacional. Es eso lo que sucede actualmente (...) Al no permitir a los
obreros fabricar o utilizar los instrumentos de trabajo a menos que obtenga por ello una ganancia
* (n.t.) Entindese por plustrabajo el que cumple el obrero cuando como ha explicado antes el autor, una vez satisfecho
mediante el salario el valor de su fuerza-trabajo, se dedica a generar plusvala; y el plusproducto, como la mercanca que
produce en ese tiempo adicional de su jornada laboral.

LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

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superior a lo que cuesta el mantenimiento de esos mismos obreros, el capitalista, como poseedor
de todo el producto, le pone evidentemente al trabajo productivo lmites mucho ms restringidos
que los que prescribe la naturaleza. A medida que el capital se acumula en las manos de terceros,
aumenta la tasa de ganancia pretendida por los capitalistas, y as nace un impedimento artificial
para la produccin y para el incremento de la poblacin (...) En el estado actual de la sociedad, en el
que los obreros no son nunca los poseedores del capital, cada acumulacin de capital incrementa el
monto de la ganancia que a estos se les exige y elimina todo trabajo capaz de procurar una cmoda
existencia (...) Si se admite que el trabajo lo produce todo, incluido el capital, es absurdo atribuir
una fuerza productiva a los instrumentos que el trabajo construye y emplea () Los salarios, como
los instrumentos, no promueven la produccin. Es el trabajo, y no el capital, lo que paga todos los
salarios () La invencin y el uso del papel moneda han revelado que el capital no es cosa de ahorro.
Mientras el capitalista, para lograr su riqueza o para disponer del trabajo de otros, tena que poseer
una verdadera montaa de metales preciosos o de mercancas, se poda pensar que la acumulacin
era verdaderamente el resultado de un ahorro, y que de ella dependa el progreso de la sociedad. Pero
desde el momento en que fueron inventados el papel moneda y los ttulos, y el poseedor de simples
pedazos de papel o pergaminos obtiene un rdito anual en pedazos de papel, con los cuales consigue
todo aquello de lo que pueda tener necesidad para su uso y consumo, si este poseedor se encuentra
al final del ao ms rico que al comienzo, porque no ha gastado todos sus trozos de papel, o si al
ao siguiente tiene el derecho de cobrar un nmero mayor de trozos de papel, que le da la facultad
de disponer de una cantidad todava mayor del producto del trabajo, no hay duda de que el capital
no es cosa de ahorros y que el capitalista individual no se enriquece por un ahorro real, material,
sino mediante una operacin que lo pone en condiciones () de adquirir una parte ms grande del
producto del trabajo () El empresario industrial posee moneda en metlico o papel, con la que
paga los salarios. Sus obreros intercambian los salarios por productos de otros obreros, quienes a su
vez tampoco conservan su salario, ni en moneda ni en papel. Eso regresa al industrial, quien les da
a cambio el pao producido por sus obreros. Con eso paga de nuevo los salarios y as la moneda,
metlica o en papel, reinicia su circuito6.

Y Marx, en su Storia delleconomia politica (Teorie sul plusvalore), al analizar la obra de Hodgskin en
relacin con la cada de la tasa de ganancia, sostiene:
Yo he explicado la cada de la tasa de ganancia, a pesar de la estacionalidad e incluso del aumento
de la tasa de plusvala, con el hecho de que el capital variable disminuye respecto al capital
constante; es decir, el trabajo vivo presente disminuye con respecto al trabajo pasado, empleado y
reproducido. Hodgskin y el autor de The Source and Remedy of the National Difficulty lo explican
con la imposibilidad, por parte del obrero, de hacer frente a las pretensiones del inters compuesto,
vale decir, de la acumulacin del capital () El sentido general es el mismo. Si digo que la tasa
de ganancia disminuye con la acumulacin porque el capital constante aumenta en relacin con
el capital variable, eso significa que, al prescindir de la forma determinada por parte del capital, el
capital empleado crece respecto al trabajo empleado. La ganancia cae, no porque el obrero sea menos
explotado, sino porque en general se emplea menos trabajo en relacin con el capital empleado
(1993a: 321-322).

5. John Gray
1. Tambin John Gray toma de Ricardo y de Owen el tema de la crtica al capital y el principio del

valor-trabajo. Se hace l portavoz de una polmica contra la aristocracia terrateniente desde el punto

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

de vista de los fisicratas y, como estos ltimos, piensa que en la industria no hay creacin de plusvala.
En cambio, los agricultores pueden consumir todo su ingreso y todava enriquecer al Estado, porque
su trabajo crea un excedente llamado renta7.
Y Marx, al analizar la obra de Gray, sostiene:
Es este el nico escrito importante que se enlaza directamente con la doctrina fisicrata () Este escrito contiene, en primer lugar, un ptimo y conciso resumen de la doctrina fisicrata () Hay
que distinguir netamente entre produccin de plusvala y transferencia de plusvala () Y esta es
la grandeza de la fisiocracia. Se pregunta ella cmo se produce y reproduce la plusvala (que en l
[Gray] equivale a renta). La cuestin de cmo se reproduce a escala ampliada, de cmo se acrecienta,
pasa a un segundo plano. Se debe primero descubrir la categora, el secreto de su produccin (1993a:
411-412).

Partiendo de premisas mercantilistas, Gray consigue explicar, como los fisicratas, que la ganancia
de la industria no es otra cosa que profit upon alienation.
Y contina Marx: Este ingls llega a la lgica conclusin de que esa ganancia solo es tal si el
producto de la industria se vende en el exterior. De la premisa mercantilista extrae la lgica conclusin
mercantilista (1993a: 413).
Entonces, esa ganancia solo es tal si la industria vende sus mercancas en el extranjero. Escribe en
efecto Gray:
Ningn industrial, sea cual fuere su ganancia personal, aade algo a la renta de la nacin si su
mercanca es vendida y consumida en el pas. De hecho, el comprador () pierde exactamente
tanto () cuanto gana el industrial () entre comprador y vendedor se produce un intercambio
del cual no deriva ningn incremento de renta. Para remediar la falta de un excedente, el empresario
agrega una ganancia de 50% a lo que gasta en salario; o seis peniques por cada cheln pagado en
salario y si el producto es vendido en el extranjero, esa ser la ganancia nacional para tantos y
tantos trabajadores8.
2. Y, regresando directamente al problema de la ganancia, prosigue:

Un industrial puede enriquecerse solamente en tanto sea un vendedor (en tanto produzca su producto
como mercanca). Si deja de ser un vendedor, inmediatamente cesa su ganancia, porque no es una
ganancia natural, sino artificial. El agricultor, en cambio () puede existir, prosperar y hacer crecer
la suya, aun sin vender nada () Los vendedores no se enriquecen como resultado del aumento del
valor nominal del producto () dado que lo que ganan como vendedores, lo pierden en la misma
exacta medida en calidad de compradores9.

6. Robert Owen
1. Considerable fue tambin el anlisis terico realizado por Owen sobre temas del trabajo y la riqueza.

Afirm, siguiendo a Ricardo, que el valor de las mercancas nicamente poda medirse por el trabajo
y que solo el progreso cientfico poda acrecentar el valor del trabajo; de esa manera, los trabajadores

LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

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no tendran ya que estar sujetos a los sistemas de esclavitud que los haban oprimido en el pasado, sino
que haciendo referencia a los tiempos de trabajo efectivamente empleado para producir la riqueza
nacional y ms all de todo tpico problema de acumulacin capitalista y por tanto de riqueza se
llegara a la conformacin de la nueva organizacin social.
2. Escribe Owen:

la unidad de medida natural del trabajo es, en principio, el trabajo humano, o las fuerzas humanas,
manuales y mentales, que conjuntamente intervienen en l () del mismo modo se quiere calcular
la media del trabajo y de la fuerza humana; y desde el momento en que ello constituye la esencia
de toda riqueza, se puede tambin calcular el valor contenido en todo producto, y procediendo en
modo anlogo para todos los productos se pueden determinar las relaciones de intercambio entre
ellos; el conjunto de estos valores permanecera constante por un determinado perodo. El trabajo
humano vendra de esa manera a asumir su valor natural o intrnseco, que aumentara con el progreso
de la ciencia; es ese, en efecto, el nico objetivo realmente til de la ciencia. La demanda de trabajo
humano no estara ya sometida al capricho, ni el sostenimiento de la vida humana sera, como ahora,
un artculo de comercio de valor siempre cambiante, y las clases trabajadoras no seran esclavizadas
por un sistema artificial de salarios, ms cruel en sus efectos que cualquier esclavitud jams practicada por una sociedad, brbara o civilizada (1971: 184-193).

Owen intent materializar su proyecto en la fbrica y ciudad cooperativa de New Lanark, en Escocia, organizada sobre principios de propiedad cooperativa de los trabajadores. Ms all de eso, New
Lanark se convirti adems en una pequea ciudad socialista, con asilos, escuelas, asistencia sanitaria,
vida cultural, todo ello gestionado sobre bases comunitarias.

7. Claude-Henry Saint-Simon
1. Saint-Simon, uno de los ms fecundos y geniales socialistas utpicos, dedic toda su vida a proyec-

tos de reorganizacin econmica, poltica y social. Pero, aun cuando su mensaje fue radical, no puede
ser clasificado como un socialista, si con tal definicin se identifican los ideales de ruptura definitiva
con el sistema capitalista. El suyo puede ser considerado un socialismo industrial, que se apoyaba en
el progreso econmico. Al criticar, pues, el atraso econmico y social de las civilizaciones precapitalistas
y atacar duramente la anarqua capitalista incapaz de resolver los problemas sociales, puesto que era
guiado por especuladores, el problema emergente del anlisis saintsimoniano era el de la adecuacin
de las estructuras sociales y polticas a un proceso de rpida industrializacin y expansin productiva
mediante la reorganizacin del capitalismo, para dar vida a una nueva dimensin de la sociedad, a un
nuevo Estado de cientficos, organizado jerrquicamente pero no autoritariamente. Los cientficos, al
administrar de manera ms funcional los asuntos del Estado, deban sustituir a todo Gobierno poltico.
En la clebre parbola de Saint-Simon (1819) se argumentaba acerca de la inutilidad de la nobleza,
los senadores, los ministros, etctera, frente a los verdaderos productores: obreros, maestros de arte,
industriales, banqueros, etctera10.

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

2. En todo el pensamiento de Saint-Simon es el mundo del trabajo lo que tiene importancia primaria.

Los trabajadores, en cuanto productores de riqueza social, deban ser los llamados a asumir, junto
con los cientficos, la direccin del Estado. De un lado estn los productores, aquellos que quieren
construir la sociedad valindose de su propio trabajo y del conocimiento cientfico adquirido; del otro,
los ociosos, los ineptos, esto es, nobles, curas, aristcratas que, aprovechndose de sus posiciones de
privilegio, no solamente no son tiles al capitalismo industrial, sino que amenazan su sobrevivencia.
El industrialismo saintsimoniano es por tanto progresista; su objetivo es organizar el sistema capitalista, pero manteniendo al individuo subordinado a la sociedad, es decir, al capitalismo renovado y
reformado.
Saint-Simon no distingue entre intereses de los patrones e intereses de los obreros; para l, se trata
siempre de productores, a niveles diferentes; y si privilegia a los asalariados es solo porque quiere
que mejore la situacin de la clase ms numerosa y ms pobre. Nos encontramos, entonces, ante una
sociedad en la que reina la colaboracin entre las clases y desaparecen los antagonismos. Pero aun si el
pensamiento de Saint-Simon pareciera interclasista, lo cierto es que, efectivamente, arroj luz sobre la
existencia de una lucha de clases entre los productores y los sectores ms atrasados de la sociedad, los
estratos improductivos. Aunque considerara que los empleadores y los obreros formaban parte de una
nica clase, con intenciones comunes pero sociolgicamente diferenciados, al final de su vida cambi
completamente de opinin.
En el nuevo cristianismo, adems de presentar un cristianismo renovado, una religin social que
tuviera en cuenta la fe individual, se afirmaba sobre todo el principio de la conflictividad de clase en la
historia y particularmente en la sociedad dominada por la propiedad privada de los medios de produccin. Uno de los conceptos dominantes del ensayo era el relativo a la liberacin del hombre, del obrero,
de la opresin material, y el uso de la religin para lograr ese fin. Se conclua que, mientras en las
reflexiones precedentes haba buscado reorganizar el capitalismo para darle una mayor funcionalidad,
ahora se planteaba en primer trmino organizar a la masa de trabajadores mediante una reforma de la
religin que deviniese en cultura popular universal. As comenz por la realizacin terrena de la justicia
y la emancipacin de la clase ms numerosa y ms pobre.
3. Al pensamiento de Saint-Simon hicieron referencia muchos seguidores que, aun con diferencias

internas, conformaron la escuela saintsimoniana. El saintsimonismo fue un gran movimiento intelectual que encar los argumentos tpicos de las doctrinas socialistas: desde el tema de la igualdad hasta
el de la libertad, la democracia, la propiedad, pero partiendo siempre de la consideracin crtica del
liberalismo y planteando la desaparicin de la propiedad privada.

8. Sismonde de Sismondi
1. En el ginebrino Sismondi hallamos un anlisis econmico que ve en el valor constituido del

tiempo de trabajo la fuente de todas las contradicciones de la industria y el comercio modernos.


El valor mercantil de una cosa dice es fijado siempre, en ltima instancia, con base en la cantidad
de trabajo necesario para crear la cosa evaluada; pero ese valor no corresponde al costo (de tiempo)
LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

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actual, sino al que se obtendra con medios quiz ms perfectos; y esa tal cantidad, en tanto que
difcil de valorar, viene siempre a ser fijada fielmente por la competencia () Tanto la demanda del
vendedor como la oferta del comprador son calculadas sobre esa base. El primero podr afirmar que
esa cosa le cost diez jornadas de trabajo, pero si al segundo le parece que puede ser hecha en ocho, y
si la competencia les ofrece a ambos la demostracin, es en ocho jornadas que se estabilizar el costo
de mercado y se reducir el valor. Ambos contratantes tienen la percepcin de que la cosa es til,
que es deseada, y sabrn que sin deseo no habra venta alguna, pero la determinacin del precio no
mantiene relacin alguna con la utilidad11.
2. Y Marx escribe:

Sismondi, en sus Nouveaux principes, acepta la explicacin exacta de la distincin smithiana (en el
mismo sentido en que es aceptada como evidente tambin por Ricardo): la verdadera diferencia entre
clases productivas e improductivas es esta: Una intercambia siempre su propio trabajo por el capital
de una nacin, la otra lo intercambia por una parte del ingreso nacional () Sismondi siguiendo
tambin aqu a Smith escribe a propsito de la plusvala: Aunque el obrero haya producido con su
trabajo diario mucho ms que su remuneracin diaria, es raro que tras la reparticin del producto
con el propietario inmobiliario y con el capitalista le quede algo ms que lo estrictamente necesario
(1993: 163).

Sismondi se da cuenta de que su poca est caracterizada por el desarrollo cclico del capitalismo,
con sus crisis. Percibe que, en efecto, a los trabajadores se les da lo estrictamente necesario para sobrevivir; luego, entre el salario del obrero y el valor de lo que produce existe una diferencia, que l denomina
como el mejor valor. Y dado que de esa plusvala solo pueden beneficiarse los empresarios, es ella
causa de una enorme desigualdad en la distribucin de la riqueza; desigualdad que, por otra parte, est
destinada a agravarse continuamente:
Por una parte, en efecto, la plusvala se hace tanto ms grande en cuanto mayores son los progresos
alcanzados por las artes y las ciencias en su aplicacin a los procesos productivos; por la otra, la
competencia entre los empresarios tiene el efecto de reducir su nmero. En realidad, quien inventa
un nuevo procedimiento se cuida de no divulgarlo y de que no se haga colectivo, sino que antes bien
lo utiliza en exclusiva, a gran escala, para reducir sus propios costos y arruinar de tal manera a su
competencia (Denis, 1973: 41-42).

9. Pierre-Joseph Proudhon
1. La figura de este pensador domina la historia del socialismo, el francs y el europeo, en toda la etapa

central del siglo xix. Economista y filsofo, o ni lo uno ni lo otro segn el juicio de Marx12, con l
nos encontramos ante una propuesta de socialismo, o ms propiamente de socialismo libertario, que
tiene por premisa no a la clase obrera como entidad modernamente concebida, sino a ciertos artesanos
o, mejor, a la pequea burguesa colocada a los mrgenes en la sociedad de alto desarrollo industrial.
En efecto, Proudhon no fue un socialista Yo estoy limpio de las infamias socialistas, dice en su
Filosofa de la miseria, como no fue un utopista en el sentido exacto de la palabra. Fue un reformador
que colocaba al centro de su pensamiento los problemas del crdito, del prstamo sin intereses, capaz

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

de hacer sobrevivir a una pequea burguesa productora ya condenada por el desarrollo del capitalismo: fue, ante todo, un crtico de la sociedad industrial.
Por cuanto atae a su figura, Marx sostiene:
El buen Proudhon confunde el dinero como medio de circulacin con el dinero como capital ()
puesto que el capital es prestado en forma de dinero, l cree que es el capital-dinero vale decir, el
dinero en efectivo el que posee esta cualidad especfica. Todo debe ser vendido, nada prestado. En
otras palabras: del mismo modo como aceptaba la mercanca, pero no el que se convirtiera en dinero,
aqu acepta la mercanca y el dinero, pero no que se desarrollen hasta convertirse en capital. Lo cual,
si lo despojamos de todas sus formas fantsticas, quiere decir simplemente que no debe pasarse de
la pequea produccin campesina y artesanal a la gran industria. () Y por ltimo, la plusvala en
forma de moral: Todo trabajo debe suministrar un excedente. Y con ese precepto moral queda,
naturalmente, muy bellamente definida la plusvala (1993a: 562-563).

En una de sus obras ms apreciadas, Che cos la propriet? [Qu es la propiedad?], Proudhon estudia
el derecho de propiedad en el mundo moderno, con sus derivaciones socioeconmicas y, tras calificar
de irracional a la propiedad privada, arriba a la famosa conclusin de que la propiedad es un robo.
De hecho, en esa obra el acto de apropiacin es visto todava como violencia y fraude; el trabajador,
aun despus de haber recibido su salario, tiene un derecho natural de propiedad sobre aquello que
ha producido. Estando as las cosas, las lneas de desarrollo del proudhonismo estaban claras, pero la
aplicacin de su definicin de la propiedad al anlisis y a la perspectiva de accin en la sociedad lo
llevaron hacia algunas posiciones que se desviaban de la lnea trazada.
Si la propiedad, vista en su origen, es un principio en s mismo viciado y antisocial, est sin embargo destinada a convertirse, por su misma generalizacin y por el concurso de otras instituciones, en
el perno y el alma de todo el sistema social (Proudhon, 1903).
2. Proudhon hablaba de conciliacin entre las clases, negaba la necesidad de la coalicin y organi-

zacin obrera y no se propona en absoluto oponer al capitalismo algn otro sistema, sino que quera
intervenir en l con medios reformistas, como los bancos del pueblo13 y, finalmente, el crdito
gratuito.
Afirmaba que desde el momento en que hay tantas necesidades que satisfacer, ello presupone tantos
bienes que producir y tantos hombres comprometidos en la produccin; estando as las cosas, hay
que presuponer un ciclo productivo basado en la divisin del trabajo, pero al suponer tal divisin es
necesario pensar tambin en el intercambio y, en consecuencia, en el valor de cambio.
Escribe Proudhon (1945):
Los economistas han evidenciado muy bien el doble carcter del valor, pero no han conseguido
dar cuenta con similar claridad de su naturaleza contradictoria, y all se inicia nuestra crtica ()
No basta que hayamos sealado ese sorprendente contraste, propensos a enjuiciarlo como algo
extremadamente simple: es preciso adems mostrar que esa pretendida simplicidad esconde un
pensamiento profundo que debemos penetrar. En trminos tcnicos, el valor de uso y el valor de
cambio estn en razn inversa uno del otro.

Proudhon asimila el valor de cambio a la rareza y el valor de uso a la abundancia, de manera que
a la escasez de oferta de productos en relacin con la demanda corresponde un precio alto.
LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

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En realidad, no considera la demanda como categora econmica vlida por s misma, sino
que identifica el valor de uso con la oferta y el valor de cambio con la demanda: lo que l llama
la opinin; por tanto, habr una eterna lucha entre lo que es til y la opinin, entre productor
y comprador.
3. A estas alturas, se podra verdaderamente decir que toda la teora del valor de Proudhon se basa en

la sustitucin del valor de uso y del valor de cambio, de la oferta y la demanda, por nociones completamente abstractas como la rareza y la abundancia, lo til y la opinin. Pero Proudhon va todava ms
all, al introducir el concepto de valor constituido o valor venal. Parte para ello de la premisa de que,
si se admite la utilidad y que el trabajo es la fuente del valor, y dado que la medida del trabajo es el
tiempo, entonces el valor relativo de los productos es determinado por el tiempo de trabajo cumplido
para producirlos. Finalmente, el precio no es ms que la expresin monetaria del valor relativo de un
producto y el valor constituido de otro producto cualquiera no es sino el valor que se constituye al
considerar el tiempo de trabajo preestablecido. Consecuentemente, las conclusiones a las que arriba
Proudhon al partir del valor constituido basado en el tiempo de trabajo llevan al hecho de que una
cierta cantidad de trabajo y una jornada de trabajo equivalen a cualquier otra jornada de trabajo: en
paridad cuantitativa, en trminos de tiempo y de trabajo, el producto de uno puede ser intercambiado
por el producto de otro sin que exista, entonces, ninguna diferencia cualitativa en el trabajo. Sostiene,
adems, que el trabajo de todo hombre puede comprar el valor que ello contiene. De seguir por
ese camino, se podra tambin afirmar que todos los salarios son pagados en igual medida para un
mismo tiempo de trabajo. En efecto, Proudhon supone que una cierta cantidad de trabajo contenida
en un determinado producto equivale a la retribucin del trabajador, es decir, al valor del trabajo, sin
considerar en absoluto la formacin de la plusvala.
4. En la prctica, Proudhon establece una relacin an ms: instituye una equivalencia entre una

cierta cantidad de trabajo y los productos que con ello se han creado, sin percatarse de que en tal forma
se llegara a suponer una sociedad compuesta por trabajadores que reciben como salario su propio
producto y en la que las jornadas de trabajo equivalen todas unas a otras, pasando as completamente
por alto el problema de la ganancia industrial y de su origen. Y si con la categora de ganancia entramos
en la oscuridad ms completa, no es ms clara su explicacin del excedente de trabajo.
Escribe Proudhon a ese propsito:
un axioma generalmente admitido por los economistas es que todo trabajo debe dejar un excedente.
Esta afirmacin es para m de una verdad universal y absoluta: es el corolario de la ley de la
proporcionalidad, que puede considerarse como el sumario de toda la ciencia econmica. Pero, y me
disculpo con los economistas, el principio de que todo trabajo debe dejar un excedente no tiene en su
teora ningn sentido y no es susceptible de demostracin alguna () Este principio del excedente
del trabajo vale para los individuos solo en la medida en que ello emana de la sociedad, que as les
confiere el beneficio de sus leyes (Proudhon, 1945).

En otras palabras, quiere l afirmar que la produccin del individuo social supera la del individuo
visto aisladamente, que el excedente de trabajo se explica con la sociedad-persona y que los economistas no han captado la personalidad de este ser colectivo.

46

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Proudhon explica que el trabajo debe dejar a todo productor un excedente y que esto ocurre en
tanto que toda nueva invencin que permita producir con la misma cantidad de trabajo una mayor
cantidad de mercancas, reduce el valor venal del producto. Y as afirma:
He demostrado con la teora y con los hechos que todo trabajo debe dejar un excedente () Pero
este principio, tan cierto como una afirmacin aritmtica, est todava lejos de cumplirse para todos.
Y as, mientras cada jornada de trabajo individual va logrando, como consecuencia del progreso de la
industria colectiva, un producto cada vez mayor, y el trabajador tendra por eso mismo que hacerse
cada vez ms rico, aun con el mismo salario, existen sin embargo en la sociedad algunas categoras
que hacen progresos y otras que decaen (Proudhon, 1945).
5. En pocas palabras, aun queriendo apoyar su anarquismo en un anlisis econmico, Proudhon cae

continuamente en verbalismos y malas abstracciones.


Es preciso, sin embargo, reconocerle el mrito de haber sido el primero en plantear una concepcin
antiestatal de la gestin econmica. La Revolucin de Febrero vio florecer en Pars y en Lyon una
espontnea explosin de asociaciones obreras de produccin. Y fue esa naciente autogestin de 1848,
ms que la revolucin poltica, lo que para l constituy el hecho revolucionario. El dato ms importante era el hecho de que hubiese sido el pueblo quien le dio el primer impulso y no un terico o un
doctrinario o el Estado mismo. Pero su colectivismo, si quiere llamrsele as, rechaza asimismo categricamente el estatismo. En cuanto al comunitarismo, el preconizado por los comunistas era para l
opresin y esclavitud; en consecuencia, Proudhon busca una combinacin de comunidad y propiedad,
y la encuentra en la asociacin. Los instrumentos de produccin y de intercambio, afirma, no deben
ser gestionados ni por compaas capitalistas ni por el Estado, sino que su gestin debe ser encomendada
a asociaciones obreras. Y del anlisis de estas asociaciones pasa a teorizar sobre la comuna autnoma,
como grupo natural que los hombres forman entre ellos, sobre una base local. Ella debe concebirse como un ser soberano, que tiene el derecho de gobernarse por s mismo, de administrarse, de imponerse impuestos, de disponer de su propiedad: como la autogestin es incompatible con la existencia
de un Estado autoritario, la comuna no puede coexistir con un poder centralizado de arriba abajo.

10. Hacia el socialismo cientfico: Rodbertus, Weitling


1. A travs de la Renania, el socialismo premarxista haba ido penetrando en Alemania. De Fichte a

Marlo y a Rodbertus, el radicalismo crtico se trasladaba del terreno filosfico al econmico. De Gall
a Weitling, el utopismo derivado de Owen, Fourier y Saint-Simon se orienta hacia las formas del
colectivismo, bien conocidas en la literatura francesa e inglesa.
La Liga de los Justos, tras penetrar y difundirse en Suiza e Inglaterra, mantiene su centro ideal
en aquellas poblaciones renanas donde se inicia la educacin poltica de Marx, quien de la Liga de
los Comunistas sucesora de la primera deriva uno de los elementos principales de la doctrina del
Manifiesto: el internacionalismo.
En ese marco, recordemos que los orgenes del socialismo cientfico se encuentran precisamente en
Alemania, patria de Johann Karl Rodbertus (1805-1875), quien desde el punto de vista del anlisis

LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

47

econmico representa el punto de ruptura entre socialismo ante litteram y socialismo cientfico; y
patria de Wilhelm Weitling (1808-1871), gracias a cuyo pensamiento se lleg al fortalecimiento de la
Liga de los Justos, organizacin obrera de los weitlingianos que fue la primera en plantear el problema de la necesidad de un partido autnomo de clase. El socialismo moderno, con todas sus variadas
posiciones internas, hall su basamento en la economa poltica burguesa y en particular se refiri, casi
exclusivamente, a la teora del valor de Ricardo. Las dos tesis que Ricardo plante, en 1817, como
premisas de sus Principios, fueron:
a) El valor de toda mercanca est determinado solo y nicamente por la cantidad de trabajo
requerido para su produccin.
b) El producto del trabajo social es repartido en su totalidad entre las clases de los propietarios terratenientes o inmobiliarios (renta), de los capitalistas (ganancia) y de los trabajadores (salario).
Tales premisas, como ya hemos visto, haban llevado en Inglaterra a conclusiones socialistas.
2. Pero es solo en 1842, en Alemania, que un pensador consigue, a partir de las dos afirmaciones de

Ricardo, extraer conclusiones completamente socialistas. El logro es de Rodbertus, que, de hecho, es


considerado el fundador del socialismo prusiano.
Tambin Rodbertus sostena que la renta de los terratenientes y la ganancia de los capitalistas
constituan una deduccin o exaccin sobre lo producido por los trabajadores. Lo que en la economa
marxista ser definido como tasa de ganancia o tasa de la renta inmobiliaria, aparece en Rodbertus con
el nombre de magnitud de la ganancia del capital y del inters o magnitud de la renta:
La magnitud de la ganancia del capital y del inters es resultado de su relacin con el capital ()
en todas las naciones civilizadas, la suma de capital = 100 es aceptada como una unidad de medida
para calcular esta magnitud. Cuanto mayor sea la relacin entre el monto de la ganancia y del inters
correspondiente al capital y 100, o, en otras palabras, cuanto mayor sea el porcentaje que rinde un
capital, tanto mayores sern la ganancia y el inters14.

En ese punto, Marx lo contradice decididamente:


Esto no est bien. La tasa de la renta inmobiliaria es calculada ante todo sobre el capital; luego, en
cuanto excedente del precio de una mercanca, sobre el precio de sus costos de produccin y sobre la
parte del precio que constituye la ganancia (1993a: 65).

Pero veamos todo el razonamiento de Rodbertus:


Para un determinado valor producido o para el producto de una determinada cantidad de trabajo, o,
lo que tambin es lo mismo, para un determinado producto nacional, la magnitud de la renta est en
proporcin inversa a la magnitud del salario, y en proporcin directa a la productividad del trabajo.
Ms bajo es el salario, ms alta es la renta; cuanto ms alta es la productividad del trabajo, tanto
ms bajo es el salario y tanto ms alta la renta () La magnitud de la renta depende del tamao de
la parte que le queda a la renta una vez deducido el salario del producto total, sin tomar en cuenta
todava la parte del valor producido que sirve para reponer el capital, que puede ser descuidada ()

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

El salario es igual al importe del mantenimiento necesario; es decir, a una determinada cuanta real
de producto, ms o menos igual para un determinado pas y un determinado perodo de tiempo ()
si el salario en cuanto mantenimiento necesario es una determinada cuanta real del producto,
representar un valor mayor si el valor producido es alto, un valor menor si es bajo; y, en consecuencia,
suponiendo igual el valor producido que debe ser dividido, absorber una parte mayor si el valor
producido es alto y una parte menor si es bajo, y finalmente dejar para la renta una cantidad mayor
o menor del valor producido. Pero si es vlida la regla segn la cual el valor producido es igual a la
cantidad de trabajo que este ha costado, la magnitud del valor producido es determinada nicamente
por la productividad del trabajo, o por la relacin entre cantidad del producto y cantidad de trabajo
empleado para producirlo () De hecho, si una misma cantidad de trabajo se traduce en menos
producto, o, en otras palabras, si la productividad disminuye, esa cantidad de producto contiene
ms trabajo. Pero la cantidad de trabajo determina el valor del producto, y el valor relativo de una
determinada cantidad de producto determina la magnitud del valor-producto () Entonces, la renta
ser tanto ms alta cuanto ms alta sea la productividad del trabajo ()
Si para un determinado valor-producto se da la magnitud de la renta, la magnitud de la renta de la
tierra y la de la ganancia del capital tienen entre s una relacin inversa () Cuanto ms alta o baja
sea la renta de la tierra, tanto ms baja o alta es la ganancia del capital, y viceversa () La magnitud
de la ganancia del capital es simplemente determinada por la magnitud del valor-producto en general
y del valor del producto bruto, y del valor del producto manufacturado en particular, o por la
relacin de productividad entre el trabajo en general, el trabajo de produccin bruta y el trabajo de
manufactura en particular.

Y he aqu algunas conclusiones a las que llega para Europa:


1. () en las naciones europeas, la productividad del trabajo del trabajo de produccin bruta y
de manufactura generalmente aumenta () tras lo cual la parte de la ganancia nacional destinada
al salario es disminuida, mientras se aumenta la que queda para la renta () Por tanto, la renta es
generalmente aumentada ()
2. () la productividad de la industria aumenta en mayor proporcin que la de la agricultura (),
y as, a pesar del aumento general de la renta, aumenta solamente la renta de la tierra, mientras
disminuye la ganancia del capital15.

Al leer atentamente el anlisis de Rodbertus, entendemos que hemos llegado a un punto de fractura
en el pensamiento econmico socialista: en l se afronta el problema de la plusvala no en trminos
emotivos, como haba sido el caso de muchos protosocialistas, sino en trminos de crtica econmica
basada en datos cientficos. Y es tambin Rodbertus quien, adems de adherir al principio de la propiedad colectiva de los medios de produccin, explica quiz por primera vez la crisis de sobreproduccin sobre la base del escaso poder adquisitivo de los obreros, contribuyendo as de manera notable a
difundir la teora del subconsumo.
A esto se agregan las varias propuestas utpicas de Rodbertus, como el bono de trabajo, emitido
por el Estado como anticipo a los capitalistas industriales, para que con l pagasen a los obreros. A
su vez, estos compraran productos con los bonos que recibiran en pago, con lo cual se producira el
retorno del papel moneda a su punto de partida.
El economista alemn sostuvo que el socialismo sera fruto de una lentsima evolucin, sin necesidad de lucha de clases o de revoluciones; los obreros eran invitados a esperar el transcurso de esa larga
transicin, sin hacer revoluciones que pudieran anticipar lo que histricamente haba de cumplirse.

LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

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Entretanto, haba que aceptar la renta de la tierra y la ganancia, puesto que los terratenientes y capitalistas cumplan algunas funciones socialmente tiles, pero econmicamente improductivas. No es
preciso hacer notar, en este punto, que Rodbertus arriba a conclusiones diametralmente opuestas a las
de Marx.
3. Otro momento importante y de trnsito hacia el nacimiento del socialismo cientfico, en torno al

cual se fue coagulando el primer movimiento obrero alemn e internacionalista, con objetivos generales
de clase y de resistencia enmarcados en una visin comunista, fue la Liga de los Justos, organizacin
clandestina pero con apndices legales, como las asociaciones de mutuo socorro y de prevencin, tanto
en Francia como en Inglaterra y en la misma Alemania.
El estudioso, que puede ser considerado, hasta la aparicin en escena de Marx y Engels, como el
jefe reconocido de la Liga de los Justos, fue Wilhelm Weitling (1808-1871). Terico de un nuevo
modo de presentarse ante la clase esto es, como estructura de partido internacionalista, fue l mismo
obrero y tuvo numerosos seguidores, los weitlingianos, quienes fueron ms agitadores y organizadores
de sociedades obreras que tericos. Entre ellos surgi August Becker (1814-1871), tenaz difusor del
comunismo no obstante las violentas persecuciones policiales que sufri.
4. En sus obras, y partiendo de un llamado al cristianismo primitivo, Weitling deduca un sistema

igualitario en el que, adems de satisfacerse la capacidad de los individuos, se aseguraba la libertad de


todos los hombres, en un cuadro de armona para toda la colectividad. Imaginaba una comunidad
social, caracterizada por la obligacin comn de aportar una contribucin en obras a la colectividad,
a cambio de lo cual se obtena la satisfaccin de las necesidades primarias. Se basaba esa contribucin
no en el dinero, sino en la puesta a disposicin de horas comerciales; vale decir, bonos de trabajo mediante los cuales se pondra en prctica la igualdad entre tiempo de trabajo y valor de una mercanca.
Sus propuestas partan de una dura crtica del sistema burgus y, en consecuencia, de la propiedad
privada, que deba ser abolida para llegar a un nuevo sistema obrero. El instrumento para alcanzar
esa nueva sociedad deba ser la revolucin, concebida como espontaneidad repentina, afincada en la
preparacin terica y militar de un grupo organizado jerrquicamente.
La revolucin habra debido apalancarse no solo en la minora organizada, sino tambin en los
obreros, en todas las masas explotadas y en el subproletariado. Despus de la revolucin se habra de
pasar por un perodo de transicin en el que la propiedad privada sera abolida gradualmente, tras lo
cual se llegara a la completa comunidad de los bienes, o sea el comunismo.
El comunismo de Weitling fue quiz infantil, pero contena ya algunos principios del socialismo
cientfico: la lucha de clases como elemento propulsor de la vida poltico-econmica de la sociedad; la
necesidad, para todos los explotados de organizarse polticamente, en plena independencia y fuera de
toda influencia burguesa, para contraponerse como fuerza autnoma al capital.
Aun si en su visin aparecen elementos utpicos, las ideas de Weitling se corresponden de manera
precisa con las concepciones y posturas del movimiento obrero en el cual se desenvolva e, incluso,
por el que fue directamente inspirado, pues una caracterstica de su teora fue el no ser de escritorio,
sino elaborada en la vivacidad de las discusiones de las ligas obreras, que por entonces se formaban. La
descripcin del porvenir de felicidad y perfeccin no obstaculizaba el accionar poltico en su presente,
ya que la accin sindical era puesta siempre en primer plano.

50

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

En la historia del movimiento obrero y del pensamiento socialista, Weitling se ubica como momento de trnsito entre el protosocialismo y el socialismo marxista, organizado polticamente en el partido
de la clase obrera. Este partido de nuevo tipo, despus de largos debates con intervencin de Marx y
Engels, se funda en 1847 y lo constituye la Liga de los Comunistas, que agrupaba a obreros, trabajadores e intelectuales de todos los pases, aun cuando prevalecan entre sus miembros los alemanes. De hecho, la Liga de los Comunistas es hija de la Liga de los Justos, y nace cuando Marx entra en esa ltima
organizacin y conduce una dura batalla poltica que hace prevalecer las tesis del socialismo cientfico.
Efectivamente, la Liga de los Comunistas no tiene ya nada que ver con el protosocialismo, aun si
represent su conclusin natural. Con la Liga de los Comunistas nos encontramos ante una concepcin muy contempornea: las tesis desarrolladas fueron aquellas que todava hoy son comunes a las
diversas tendencias del socialismo y la estructura organizativa concebida era similar a la de algunos
de los partidos socialistas actuales de tipo movimiento; en particular, por ejemplo, los de Amrica
Latina o de otros pases de la semiperiferia.
Con la Liga de los Comunistas se cierra el discurso sobre ese socialismo frecuentemente llamado
utpico, que todava hall una precisa y efectiva confirmacin histrica por muchos decenios y que,
sin importar cmo se le juzgue, represent una etapa fundamental del pensamiento poltico en el
mundo contemporneo.

11. La mistificacin de la economa poltica, segn Marx


1. Con Marx, la crtica socialista a la sociedad capitalista gana un espesor terico cientficamente

fundamentado y de nivel seguramente superior a la realizada por sus predecesores.


La primera y fundamental mistificacin de la economa poltica es, segn Marx, tomar por objeto la
produccin, sin indagar en la formacin de las relaciones de los hombres en la produccin; relaciones
que, por s mismas, vienen a constituir una determinada forma de produccin y de reproduccin de la
propia comunidad humana. En los clsicos se deriva una segunda mistificacin: asumir un cierto tipo
de economa, una particular forma social de la reproduccin humana, como la economa y la sociedad
tout court**. De tal manera, la economa no ve el capitalismo como una realizacin histrica que tuvo
un inicio y tendr seguramente un final. Luego, la historicidad de la formacin econmico-social
queda obliterada en la economa poltica clsica. A fortiori, valdr esto en la economa marginalista,
que con respecto a los clsicos perder tambin el enfoque dinmico, en el intento de calcular simultneamente, estadsticamente, el equilibrio econmico de los salarios, de la distribucin, etctera dado
por la pluralidad de factores productivos.
En las teoras marginalistas, distribucin, cantidades producidas y precios relativos solo pueden ser
determinados simultneamente en la relacin de unos con otros, sobre la base de los datos constituidos
por los gustos de los consumidores, la dotacin de factores de produccin y las condiciones tcnicas
de produccin. La determinacin de estos datos es vista como algo que cae por amplio margen fuera
de la esfera de la economa (Garegnani, 1981: 16).

** (n.t.) La economa y la sociedad a secas.


LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

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Y es justamente la ausencia de una perspectiva histrica lo que permite ese proceso de naturalizacin de las instituciones capitalistas entendidas en calidad de datos, como marco en el cual resolver
los problemas de optimizacin de la distribucin de la riqueza.
Resulta evidente que en dicha ptica la cuestin de la transformacin social no puede ser objeto siquiera de hiptesis, puesto que el plano en que ello acta es un dato externo a la indagacin
econmica16.
El estudio de la realidad del capitalismo en el pas de su mayor desarrollo, Inglaterra, al que llega a
travs de los trabajos de Engels sobre la situacin de los trabajadores ingleses, y de otra parte, el estudio de los autores socialistas, los premarxistas o socialistas utpicos como Proudhon, Fourier, Owen,
convencieron a Marx de la irreconciabilidad de los presupuestos tericos de la economa poltica y la
realidad de la sociedad burguesa.
Primero, en los Manuscritos econmico-filosficos (1844), Marx se refiere a los resultados del duro
anlisis al que la propia economa poltica somete a la sociedad industrial moderna. Los tericos de la
economa poltica afirman que el valor de una mercanca viene dado por el trabajo socialmente necesario para producirla, pero de igual forma demuestran que, con el salario, el trabajador obtiene apenas
una pequesima parte del producto del trabajo. Al mismo tiempo, el salario es el precio de venta de la
prestacin, venta que el trabajador se ve necesitado de hacer, aceptando as, bajo la mscara de un libre
contrato, una esclavitud similar en sus contenidos, si no en la forma, a la de la antigua sociedad esclavista.
Los economistas defienden el progreso tcnico, pero si bien es cierto que este incrementa siempre
las ganancias de los capitalistas, tambin es verdad que significa para el obrero bajos salarios, psimas
condiciones de trabajo, desempleo y continua miseria. Adems, la divisin del trabajo, al reducir la
actividad laboral a operaciones mecnicas repetidas al infinito, le quita al trabajo todo atractivo y
produce, aparte de daos a la salud del obrero, un embrutecimiento moral sin retorno.
2. Si todo lo anterior es cierto, entonces la sociedad capitalista no es, en absoluto, un mundo de

relaciones armnicas, sino ms bien el lugar de una guerra generalizada. Obreros y capitalistas estn
en conflicto por la determinacin del salario; terratenientes e industriales estn en lucha porque los
primeros quieren hacerse pagar el precio ms alto posible por los productos de la tierra que sirven
para el sustento de la clase obrera; mientras, a los industriales les interesa que el salario sea el ms bajo
posible; los pequeos propietarios y los grandes industriales estn enfrentados porque las leyes de la
competencia provocan la concentracin del capital y la ruina de los primeros; los banqueros el capital
financiero estn en conflicto con el capital productivo los industriales por la tasa de inters sobre
los prstamos. Los desempleados y los depauperados estn enfrentados a los empleados estables en la
guerra por la conquista o la preservacin de una forma de sobrevivencia. Sobre todo, los vendedores
de trabajo, siempre y necesariamente en sobrepoblacin, estn en permanente competencia entre s.
En sntesis, se puede sostener que en los Manuscritos del 44 Marx lleg a sealar la historicidad
de las relaciones de produccin y a percibir el carcter contradictorio de la sociedad capitalista. En
ese momento, sin embargo, faltaba todava una teora econmica marxista que diese razn de esas
contradicciones y que explicase el funcionamiento de la sociedad capitalista.
3. De Petty a Ricardo, la economa poltica clsica ha indagado en el nexo interno de las relaciones

burguesas de produccin, aportando importantes anlisis sobre la estructura y sobre las dinmicas

52

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

socioeconmicas, aun cuando desde la hiptesis del modo de produccin capitalista como forma
natural, y por tanto eterna, de la sociedad.
La primera formulacin socialista se desarrolla sobre el mismo terreno de la ciencia del industrialismo, sobre el terreno de la economa poltica, de la cual deriv la argumentacin ideolgica acerca de
la inevitabilidad de la condicin obrera. Es en ese contexto que la teora ricardiana del trabajo como
medida del valor de cambio influir en los estudios de Marx y en la formacin de la doctrina de la
plusvala. La propia identificacin de la ganancia industrial que surge del trabajo asalariado, est en
la base del movimiento de cooperativas de produccin, que fue caracterstico del primer socialismo
ingls. Si la produccin es realizada por trabajadores en libre asociacin, entonces la ganancia queda
eliminada y la cuota salarial ser cada vez ms alta, hasta hacerse prxima a la cuota total de valor que
el trabajo ha producido.
Los diversos pensadores del movimiento socialista ingls, aun cuando presentaban de maneras diferentes sus anlisis, estaban preocupados por el hecho de que los salarios de los trabajadores pudieran
siempre resultar dada la teora de la ganancia, derivada de la ecuacin valor-trabajo inferiores al valor
de los bienes producidos. As determinan, en efecto, una diferencia, de la cual el capitalista se apodera
indebidamente, con la consecuencia de generar explotacin y miseria; consecuencias que solo pueden
ser eliminadas restituyendo el supervit sustrado arbitrariamente al trabajo. Los protosocialistas ingleses, en particular, parten en realidad de los problemas ricardianos. Estos pensadores comienzan ya
a designar la plusvala, o ganancia, directamente con el trmino de plustrabajo, o sea, como trabajo
que el obrero realiza gratuitamente una vez cumplido el tiempo necesario para reintegrar el valor de su
fuerza de trabajo y producir el equivalente de su salario17.
As como haba sido importante hallar la ecuacin valor-trabajo, resultaba ahora vital y ser esto
piedra de toque en el anlisis econmico maduro de Marx mostrar el carcter fetichista de esa ecuacin, al cual haban quedado atados tanto Smith como Ricardo.
As, aunque solo con base en una teora en la que el trabajo tiene una estructura conceptual que se
articula en diversos grados de abstraccin, se desarrolla una teora coherente del valor y de la plusvala.
Los premarxistas, los socialistas utpicos, llegaron por primera vez a intuir que si el valor tiene origen
en el trabajo, entonces la ganancia es sustraccin del producto del trabajador y que esto se resuelve
conceptualmente en apropiacin de un tiempo de trabajo por el cual el obrero no recibe retribucin
alguna. Luego, toda forma de inters o forma de remuneracin a los capitalistas, sea como renta,
inters monetario o ganancia industrial, es una detraccin, derivada del trabajo de otros.
Todava estos elementos se presentan diversamente ordenados en las varias figuras del movimiento
socialista.
Esta tendencia a la conformacin de una economa vulgar, que Marx encuentra ya en los economistas
que ms admira, traduce los lmites de clase de la economa poltica. A partir del momento en que
la preocupacin por la coherencia formal del sistema de categoras se impone sobre la voluntad
de penetrar la realidad, al punto de enredarse si hiciera falta en soluciones contradictorias, en
formulaciones equvocas, resulta de hecho inevitable que el fetichismo de la mercanca se trastoque
en una especie de misticismo de las formas categoriales. Las abstracciones de la economa poltica,
llenas de un contenido no explicado, parecen formar una ciencia rigurosa, autnoma, segura de
su mtodo, pero que en los hechos expresa una realidad mutilada, parcialmente cancelada. Esto
hace que los economistas estn predispuestos a sucumbir a las presiones de la clase dominante, a
asumir una actitud negativa en oposicin a quienes ejercen la crtica de la economa poltica en clave

LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

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socialista, tanto como a desembarazarse de las categoras ms consistentes (valor, trabajo, etctera)
para limitarse a aquellas que hacen de la economa una disciplina que concierne a un orden natural
(Vincent, 1970: 224).

notas
1 Sobre algunos temas tratados en este captulo, cfr. el prefacio a Vasapollo (ed., 2002) y Vasapollo (1996); en particular, para las

escuelas y los pensadores del socialismo premarxista, vase la tesis de grado de Vasapollo: La categoria del profitto dal socialismo utopistico al socialismo scientifico [La categora de la ganancia, del socialismo utpico al socialismo cientfico] Roma, 1980.
2 El objeto de estudio de la economa poltica, las causas de la riqueza nacional y las leyes de su distribucin (como resuena en

su nombre alemn: Nationalkonomie), cambia despus de la ruptura epistemolgica de sello marginalista (los primeros
aos setenta del siglo xix ven aparecer las obras de Jevons, Menger y Walras). Para una reconstruccin crtica de ese paso, cfr.
De Marchi, La Grassa, Turchetto (1994: 15-41). Un clsico de la historia del pensamiento econmico que reconstruye bien ese
perodo, aunque concentrndose sobre todo en la problemtica de la teora del valor y de la distribucin, es Dobb (1999).
3 Hay diferencia entre divisin tcnica y divisin social del trabajo. Si esta ltima siempre ha existido y presupone la pluralidad de

actividades laborales en el seno de cualquier sociedad posible, comenzando por la familia es, luego, un producto natural de
la evolucin humana, la divisin tcnica es mucho ms reciente y se sostiene en lo interno del proceso laboral. En la fase manufacturera fue impuesta por el capitalista para aumentar las tasas de productividad del trabajo, al especializar a los trabajadores
en tareas individuales: es, entonces, una consecuencia artificial del desarrollo organizativo del proceso laboral (que adquiere
nuevas formas, especialmente con la Revolucin Industrial y en la evolucin de la manufactura en industria). En el siglo xx (fase
tayloriana), la totalidad del trabajo humano fue fragmentada en una pluralidad de tareas privadas de sentido para el ejecutor.
Sobre este asunto, cfr. las clsicas pginas de Braverman (1998). Sobre el sinsentido del trabajo asalariado en la llamada fase
posfordista y sobre la necesidad de reencontrar el sentido integral de la actividad laboral, cfr. Antunes (2002; 2006).
4 La operacin dirigida a despojar a Marx de su valencia o lado poltico es de vieja data, y hoy es desempolvada incluso por auto-

res que alguna vez fueron rigurosamente marxistas y militantes revolucionarios. En algunos ambientes acadmicos se tiende a
ceder ante presiones ideolgicas adversas que intentan marginar excesivamente ese lado poltico cuando es ese el verdadero
objetivo de la crtica marxista de la economa poltica: la comprensin de las leyes de movimiento de la sociedad burguesa,
en favor de aproximaciones reduccionistas y confinadas al mero limbo de la academia. Tal es el peligro en el que parece
incurrir uno de los mejores estudiosos marxistas actualmente vivientes, Fred Moseley (1995: 92), cuando escribe: Considero
que la probabilidad de una revolucin de la clase trabajadora contra el capitalismo debe ser una cuestin completamente
separada de la teora econmica de Marx, que no tiene ninguna relacin con la validez de la teora de Marx. El problema de la
revolucin implica una elaboracin poltica acerca de cmo los trabajadores reaccionan ante el desarrollo capitalista, y no atae,
en cambio, a las teoras de Marx relativas a las tendencias objetivas de ese desarrollo. Si bien es cierto que no sostenemos la
identidad de lo poltico y lo econmico, y que convenimos con Moseley en que ambos campos tienen tiempos y caractersticas
de comportamiento completamente diferentes, debera sin embargo servir para algo, en la vertiente poltica, el conocimiento
de las leyes objetivas del modo de produccin capitalista.
5 Precisamente en consecuencia de su xito en poner a la luz el estrecho nexo que une salarios y ganancias, el trabajo de Ricardo

haba revelado el potencial antagonismo que caracteriza la reparticin del producto entre las dos clases. Con ello haba debilitado
seriamente la posibilidad de una visin armnica de la sociedad capitalista, y la influencia que su trabajo tendr en los escritores
socialistas del perodo inmediatamente posterior a su muerte, se encargar pronto de revelarlo (Garegnani 1971: 22-23).
6 Hodgskin (1827). Del mismo autor, cfr. Hodgskin (1970), una parte del cual puede ser leda tambin en Papi (ed., 1976), que

recoge asimismo escritos de Owen y Ferguson.

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

7 Gray (1797), cit. en Marx (1974: 335).


8 Ibd., vol. I: 335-336.
9 Ibd., vol. I: 337.
10 Cfr. la bibliografa saintsimoniana de A. Mazzone, I.H. Mazzone (1962).
11 Cit. en Marx (1974: 49).
12 Relase el celebrrimo Prembulo de Marx a su Miseria de la filosofa (1988: 3): El seor Proudhon tiene la desventura de ser

singularmente desconocido en Europa. En Francia tiene l derecho de ser un mal economista porque pasa por buen filsofo
alemn. En Alemania tiene derecho de ser mal filsofo, porque pasa por uno de los mejores economistas franceses. Nosotros,
en nuestra doble calidad de alemanes y economistas, hemos querido protestar contra este doble error.
13 El acta de fundacin y los estatutos de la sociedad del banco del pueblo fueron suscritos el 31 de enero de 1849. Se propona

organizar el crdito y procurar a todos, al ms bajo precio, el uso de la tierra, de las casas, de las mquinas, los capitales y los
servicios de todo gnero, as como facilitar a todos la venta de los productos y la colocacin del trabajo en las condiciones ms
ventajosas.
14 Rodbertus (1851), cit. en Marx (1974, vol. II: 7-75).
15 Rodbertus (1851), cit. en Marx (1974, vol. II: 7-75).
16 No por ello, sin embargo, puede definirse la economa marginalista como cientfica y neutral, en trminos weberianos, ya

que su escogencia inicial, consciente o no, es un juicio de valor: la aceptacin del sistema capitalista como el mejor en producir y distribuir la riqueza nacional. Para algunas reflexiones al respecto, cfr. en particular el prefacio a Vasapollo (ed., 2002) y
Vasapollo (1996).
17 Enrique Dussel, en el curso de sus profundos estudios sobre la obra de Marx, ha escrito intensas pginas acerca del trabajo vivo

y el plustrabajo como nica fuente del valor, haciendo una distincin importante entre fuente (quelle, en alemn) y fundamento
(grund) de valor. Para una profundizacin de estos problemas, cfr. Dussel (1999; 2004a; 2004b; 2005).

LA TEORA ECONMICA: DEL SOCIALISMO UTPICO A MARX

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Captulo III

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA


(EL CORAZN DEL PROCESO PRODUCTIVO)1

1. Modo de produccin capitalista y teora marxista del valor


1. El trabajo ha sido de siempre una actividad socioeconmica-productiva fundamental. Sea que fuese

actividad de caza, pesca o pastoreo, desarrollada en comunidad o en rgimen de apropiacin privada de


sus frutos, y aun si evaluada de distintas maneras segn el perodo histrico y la pertenencia a un determinado estrato, clase, raza o etnia, y, en consecuencia, asumida bajo acepciones tanto positivas como
negativas, ha sido la nica actividad funcional y necesaria en cuanto tal a la supervivencia del gnero
humano. Esto era inmediatamente perceptible durante los milenios de reproduccin de la comunidad
arcaica, en la que el trabajo cumplido socialmente era igual al trabajo necesario para la reproduccin
de la comunidad, y el plustrabajo general era inexistente o solo excepcional. Las economas en las que
el supervit es nulo son llamadas estacionarias. En aquellas en las que existe un supervit, al sistema
econmico se le denomina progresivo2.
Un modo de produccin es un complejo, una totalidad de relaciones que estructuran las modalidades de interrelacin entre los individuos que conforman una determinada comunidad3.

Es el modo en que esas relaciones determinan cmo han de producirse los bienes y servicios necesarios para la reproduccin de una comunidad humana, histricamente determinada y espacialmente
delimitada (el modo en que la naturaleza es apropiada y transformada por el hombre). Al vivir el
hombre en comunidad y no aisladamente (excepto en las fantasas robinsonianas, que alguien ha
pretendido que fuesen bases espistemolgicas vlidas de la teora econmica moderna)4, las relaciones
que se desarrollan en ese contexto de vinculaciones humanas, intersubjetivas, son relaciones sociales.
Todo modo de produccin ha desarrollado sus propias relaciones sociales, que con el tiempo han
definido tambin las diversas pertenencias a estratos, a castas, a clases, creando diferenciaciones ad
hoc, incluso en forma pseudoracial.
El modo de produccin capitalista (MPC) se diferencia de modos de produccin precedentes principalmente porque libera al hombre de los vnculos preexistentes de tipo personal, de sangre, de
familia, esclavistas, tpicos de las pocas anteriores. As, al destruir aun si no completamente los
viejos modos de produccin (MP) y, en parte, su legado jurdico, el modo de produccin capitalista
genera una revolucin en el mbito social del derecho, consecuencia de la cual los hombres son todos
formalmente libres e iguales ante la ley. El trabajador, entonces, no es ya el esclavo que tiene necesariamente que trabajar y servir a su patrn, no es el campesino enfeudado en la esfera jurdico-territorial
de su seor; es ahora un hombre libre que puede, por iniciativa propia, vender su fuerza de trabajo
en el mercado y alienarla al mejor postor. Luego, no hay constriccin al trabajo, sino solamente conveniencia, oportunidad, inters.
Histricamente, el proceso de liberacin del hombre de los viejos vnculos feudales est desconectado de otro proceso paralelo, que Marx defini como acumulacin originaria (del modo de
produccin capitalista). Se caracteriza este por la carrera hacia la privatizacin de los medios de produccin, concentrados en las manos de (relativamente) pocas personas: pinsese en la privatizacin de las tierras (enclosures, cercamientos), en la progresiva destruccin de la prctica artesanal, que sustrae a los maestros de taller y a sus aprendices los instrumentos necesarios para la
produccin, etctera.
La privatizacin de los medios de produccin implica que la mayora de la poblacin activa, en
trminos laborales, sea expoliada de toda posibilidad concreta (y no formal) de trabajar libremente
por cuenta propia, al no tener acceso a esos medios, que pasan a ser apropiados privadamente y no
colectivamente, como ocurra, por ejemplo, en muchas sociedades primitivas5. En el modo de produccin capitalista, el trabajador (potencial), expropiado de los medios de produccin necesarios para
ejercer su propia actividad de manera libre, independiente y autnoma, posee solamente su fuerza de
trabajo (que es tambin la nica mercanca que, una vez vendida, le garantiza la supervivencia). En
el mercado del trabajo (de la fuerza-trabajo), el trabajador vende la nica mercanca que posee (cuyo
valor de uso es el trabajo vivo); una mercanca fundamental para el capital, la nica capaz de producir
un valor excedente respecto al necesario para la propia reproduccin.
2. El trabajador parece, entonces, libre de vender su propia mercanca y el capitalista-comprador es

libre de comprar la mercanca que necesite. Pero ninguno de los dos es libre de desentenderse uno del
otro: su relacin de produccin es a un mismo tiempo funcional y conflictiva6.
El trabajador, que posee solamente su propia fuerza de trabajo como mercanca de supervivencia,
no puede hacer otra cosa que venderla al capital. Y el capital no puede no comprar fuerza de trabajo,

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

desde el momento en que es esa la fuente de su valorizacin. El trabajador, en este proceso de nexos
dialcticos en el que los dos polos se necesitan mutuamente, es libre e igual solo formalmente, pero no
sustancialmente. Porque, en comparacin con un dador de trabajo, no tiene l una fuerza contractual
que le permita escoger si venderse o no, y ni siquiera cundo, a qu precio, etctera. El dador tiene
siempre una fuerza adquiriente superior que la fuerza cedente (como lo haba sealado ya A. Smith).
El dador de trabajo, entonces, en la medida en que hay abundancia de oferta de fuerza de trabajo, tiene
la libertad tanto formal como sustancial de comprar no ya la fuerza de trabajo en general en cuanto
est constreido, de cualquier modo, a comprarla, sino una particular fuerza de trabajo: tiene el poder de escoger, cosa que est negada para el (aspirante a) trabajador. En el poder-libertad de escogencia,
que se origina en la propiedad de los medios de produccin, se funda el poder del dador de trabajo,
tanto en el mercado de la fuerza de trabajo como en el proceso productivo (triple comando del capital
sobre el trabajo; vanse pginas anteriores).
3. La libertad formal del trabajador actual no hace desaparecer un elemento que, en lo sustancial, ha

sido comn a todos los modos de produccin en los que la propiedad de los medios de produccin es
ajena al trabajador. Este elemento es la relacin de dependencia que se instaura entre patrn y trabajador; entre quien detenta el poder del comando y quien lo sufre. Es ms que evidente que las formas
de subordinacin y de sumisin del factor trabajo al factor de seora (que en el modo de produccin
capitalista asume las formas del capital) son muy diversas de un modo de produccin a otro; lo persistente es el vnculo de dominacin que existe entre los dos polos de la relacin y que en el modo de
produccin capitalista asume la forma de relacin de explotacin.
Podemos afirmar, entonces, que la produccin capitalista es el reino de la formalidad, que oculta
la sustancia de las relaciones sociales que en ella se instauran (vanse, a ese propsito, las categoras
de fetichismo de la mercanca y fetichismo del capital). Ms an, la produccin capitalista tiende a
hacerlas desaparecer en el mundo de lo no dicho.
La neutralidad de las instituciones sociales y la igualdad, garantizadas ambas por el derecho, son
construcciones de origen histrico-social que derivan, en ltima instancia, de las relaciones de fuerza
entre las clases (hegemona).
4. El punto de partida del anlisis econmico, o, mejor, de la exposicin marxista, es la mercanca; es

decir, la descomposicin de un organismo complejo hasta llegar a su clula y, en esta, a la contradiccin


interna entre valor de uso y valor de cambio. Pero en el anlisis de las formas econmicas de nada
sirven el microscopio ni los reactivos qumicos. El nico medio de que disponemos, en este terreno, es
la capacidad de abstraccin (Marx, Prlogo al tomo I de El Capital).
El mtodo de abstraccin, al que Marx recurre, sirve para identificar en el fenmeno estudiado
los elementos fundamentales, determinantes, abstrayndolos de los secundarios o derivados, que solo
posteriormente sern tomados en consideracin.
No se trata, pues, de plantar en el ruedo generalizaciones vacas de contenido real o emprico, sino,
por el contrario, de distinguir, en la exposicin cientfica, ms niveles de abstraccin. Los aspectos
histricamente determinados, que representan la esencia, la verdadera clave de lectura de un modo
de produccin, se combinan en la realidad con muchos otros que determinan y especifican el modus
operandi. Estos aspectos pueden ser analizados y desarrollados en un nivel de abstraccin ms bajo,

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

59

segn el mtodo consistente en remontar de lo abstracto a lo concreto; esto es, de reconstruirlo todo
en sus momentos constitutivos. En la teora de Marx, el capitalismo no existe (y el mismo trmino
de capitalismo aparece raramente: se habla, por abreviacin, de capital y de produccin capitalista);
objeto de la teora es el MPC, en sus abstractas categoras fundamentales de especificidad histricosocial, y luego, a partir de all, las configuraciones histricas efectivas de ese modo de produccin: los
diversos capitalismos, nacionales, internacionales, etctera.
A ese respecto escriben Roncaglia y Sylos Labini (2002: 7): La economa, como todas las ciencias
que estudian la sociedad, est histricamente determinada, ya que la sociedad misma cambia de manera irreversible en el tiempo histrico: las ciencias sociales han de ser vistas como cercos que en parte
se superponen y que se mueven en la historia.
En los procesos de abstraccin que los economistas construyen a partir de la realidad concreta,
restringen ellos necesariamente su propio anlisis (y las construcciones de sus propias teoras) a solamente unos determinados mbitos: aslan algunos aspectos que escogen como objeto para su trabajo
de anlisis, y luego proceden a la construccin de teoras, introduciendo hiptesis simplificadoras
para aislar aquellos elementos que consideran principales en el problema que se disponen a afrontar.
Las diferencias entre los distintos enfoques dependen de las escogencias cumplidas en este proceso, y
particularmente en su primera fase (Roncaglia y Sylos Labini, 2002: 3)7.
Es cierto que todas las pocas comparten caractersticas peculiares en cuanto al modo de producir,
pero las determinaciones que cuentan para la produccin en general deben ser aisladas, de manera
que en la unidad () no sea luego olvidada la diferencia esencial. En ese olvido consiste, por ejemplo,
toda la sabidura de los economistas modernos que demuestran la eternidad y la armona de las relaciones sociales existentes (Marx, 1978a: 7).
La tarea que se plantea Marx es la de develar la ley econmica del movimiento de la sociedad
moderna, partiendo de la caracterstica especfica, histricamente determinada, de esa sociedad, como
muy lcidamente lo sugiere Alessandro Mazzone (1987b: 253):
El modo de produccin capitalista es un proceso en determinacin de forma; por eso es infinitamente
expansivo sobre sus propias bases, y trata sus propias precondiciones histricas como naturwchsig,
como presupuestos dados. Esto no excluye, sino que ms bien implica, las contradicciones. De hecho,
a lo interno del movimiento de las formas, o, para decirlo correctamente, como su contenido
formado, se despliega otro proceso: el de la universalizacin del trabajo o cooperacin. El lmite
de la produccin capitalista es el capital mismo porque el contenido formado es infinidad positiva,
y esta entra en contradiccin con la forma de movimiento que le es (fue) propia. La teleologa
del modo de produccin segn sus portadores (agentes del valor que se valoriza, verdaderos
productores de mercancas, en fin: capitalistas y derivados) es superada por la teleologa del
trabajo social, que es teleolgico en cuanto trabajo, y cuya fuerza productiva social se incrementa
incondicionalmente.
5. La primera y fundamental diferencia del modo de produccin capitalista con respecto a los prece-

dentes, es el constituirse como produccin generalizada de mercancas. Cada mercanca se presenta,


ante todo, como un objeto con caractersticas muy precisas, listo para ser utilizado en cualquier modo.
Esas caractersticas, sus cualidades naturales, como la forma, el color, la medida, el material, etctera,
distinguen una mercanca de otra. Est claro que el individuo que se ha procurado la mercanca por
medio del intercambio, la consume. La consume porque las particulares cualidades naturales que ella

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

le aporta le son tiles, en cuanto puede usarlas. La utilidad de un objeto determina su valor de uso.
Luego, el valor de uso de una mercanca es funcin directa de la utilidad que ella tiene para quien la
consume o la usa8.
Se puede decir, entonces, que en cuanto al valor de uso las mercancas son distintas entre s porque
tienen cualidades diferentes. A cada necesidad en particular corresponde una mercanca con cualidades
particulares. Las mercancas son intercambiadas precisamente porque sus valores de uso presentan
cualidades diferentes.
El valor de uso est, pues, estrechamente ligado a la cualidad intrnseca de esa mercanca o, mejor,
de esa cosa. La posesin de un valor de uso no es en absoluto caracterstica nicamente de la mercanca
(capitalista), entendida como cosa producida para el intercambio; en toda poca y sociedad, los objetos
de consumo poseen un valor de uso o utilidad.
Marx considera de manera innovadora el valor de uso en el campo de investigacin de la economa
poltica, en tanto que esta ltima es la ciencia social de las relaciones entre seres humanos, y el valor de
uso no implica en s mismo, directamente, una relacin social.
En todo caso, el valor de uso tiene, sin embargo, un papel particular en la economa, puesto que es
siempre necesario para el consumo.
Pero la conexin entre los diversos tipos de valor ocurre solo mediante el intercambio de productos.
En las formaciones econmicas preburguesas, la caracterstica fundamental de los productos era ser
objetos de utilidad, valores de uso, y solo excepcionalmente se convertan en mercancas; en la formacin econmica capitalista, en cambio, es ante todo mercanca, valor de cambio. La utilidad de la mercanca es solo una condicin para que pueda producirse el valor de cambio; es decir, para que la
mercanca pueda tener un mercado, haciendo que se encuentren un comprador y un vendedor.
6. Si es entonces cierto que las mercancas se distinguen por valores de uso diferentes, tambin es ver-

dad que solo en el intercambio se establece una confrontacin entre cosas, entre mercancas diversas;
confrontacin que en el intercambio presupone un algo comn a las varias mercancas, y ese algo
est ya presente antes del intercambio, en la esfera de la produccin.
Se debe ahora responder algunas preguntas: Qu es el valor de cambio? Sobre la base de qu
elemento, de cul principio, son las mercancas iguales entre ellas? Qu cualidad, aparte de la de ser
valor de uso, debe poseer una mercanca para tener la misma cualidad que tienen todas las mercancas?
En primer lugar, Marx afirma decididamente que el valor de cambio es una relacin cuantitativa,
que corresponde a la proporcin en la cual mercancas (valores de uso) de un determinado tipo se
intercambian por mercancas (valores de uso) de otro tipo; por ejemplo: 2 metros de tela = 1 sombrero. Luego, desde el punto de vista del valor de cambio, es indiferente que un comerciante tenga
un sombrero o dos metros de tela, en el sentido de que, a los fines del intercambio, ambas cosas son
equivalentes, aun si tienen cualidades distintas. Se desprende de esto que el valor de cambio de una
mercanca no est directamente relacionada con su valor de uso.
Para responder las otras interrogantes, Marx se pregunta una vez ms: qu es lo que se intercambia?
Mercancas. Qu son las mercancas? Productos para el intercambio, que son valores de uso para
quien los consume. No son realmente productos, sino productos para otros, que devienen realmente
para otros solo a travs de la mediacin del intercambio. Lo que distingue inmediatamente a los productos respecto a los objetos de la naturaleza es el hecho de que los hombres han empleado trabajo para

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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transformarlos. Pero eso no es suficiente para convertirlos en mercancas: producto y mercanca son dos
categoras distintas.
Luego, para decir que dos mercancas tienen, en una relacin determinada, el mismo valor de cambio, hay que precisar cul es la caracterstica que las emparenta. Por ejemplo, qu tienen en comn dos
metros de tela y un sombrero? No el valor de uso, que ciertamente es distinto, pero s el hecho de que
para producir ambas cosas fue necesario invertir la misma cantidad de trabajo abstractamente humano.
As como los valores de uso de cada producto no son iguales, tampoco lo son los trabajos necesarios
para su produccin: son equivalentes solamente en el hecho de ser producidos por el trabajo abstractamente humano.
7. El valor es el resultado del trabajo abstracto universal. Su magnitud se mide por la cantidad de

trabajo que lo ha producido. La medida de valor est determinada, en consecuencia, por lo que dure la
erogacin de trabajo abstractamente humano: por el tiempo de trabajo empleado para producirlo.
Si esto es as, como ya fue evidenciado por Marx, se podra concluir que mientras mayor sea el
tiempo exigido para la produccin de una mercanca, tanto ms grande ser su valor. De all se podra
deducir que un obrero lento produce mercancas que tienen un valor mayor que las que produzca otro
que trabaje rpidamente; pero no se puede asumir, como escala de magnitud del valor, la prestacin
laboral de un productor en particular y su tiempo de trabajo individual. Para esto se debe partir de un
nivel social medio de habilidad, en condiciones sociales medias de produccin. Entonces, para las relaciones
que se desarrollan en esas condiciones, se utiliza el concepto de tiempo de trabajo socialmente necesario,
o tiempo medio necesario para producir un determinado objeto o servicio.
Por consiguiente, el valor incorpora trabajo social, en el sentido antes explicado, y trabajo abstracto.
Pero qu es el trabajo abstracto? Desde el momento en que se ha dicho que en el intercambio
no se considera el valor de uso de las mercancas, desaparece toda diferencia entre las caractersticas
particulares de los trabajos que las han producido. Los trabajos, por tanto, no se diferencian ya uno del
otro, sino que son reducidos a un tipo de trabajo general, que es el mismo para toda actividad humana.
Trabajo abstracto, entonces, porque se le considera en abstraccin de las caractersticas particulares
de todo tipo de prestacin de fuerza de trabajo. Por ejemplo, un obrero que pasa de una fbrica de telas
a una de sombreros, gasta igualmente energa muscular y mental, aunque produzca mercancas que
tienen valores de uso diferentes. Luego, el trabajo es abstracto, en el sentido de que se ignoran todas las
caractersticas particulares, especficas, especiales, que diferencian un gnero de trabajo de otro.
El trabajo abstracto no es el trabajo en general: mientras este ltimo existe en todos los modos de produccin, el trabajo abstracto es la forma especfica que asume el trabajo en general en este modo de
produccin. Entre ambos hay relacin, pero no coincidencia. Marx tiene un nombre muy preciso para
identificar esa relacin: fetichismo de la mercanca.
8. En este punto se introduce, en la teora marxista, un cambio de horizonte que lleva a pasar del valor

del trabajo al valor de la fuerza de trabajo, superando as aquellos problemas inherentes a la determinacin del valor trabajo que la economa poltica clsica no haba podido resolver.
Uno de los elementos fundamentales que diferencian la teora del valor de Marx de la de Ricardo
es la distincin entre trabajo y fuerza de trabajo. El trabajo abstractamente humano es la medida del
valor, no es entonces una mercanca y, como tal, no tiene sentido hablar de valor del trabajo.

62

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Pero la economa poltica clsica era incapaz de entender completamente este cambio de terreno o
este desplazamiento de la problemtica, dado que para ello habra tenido que superar el horizonte del
modo de produccin capitalista. Ciertamente, sera errneo pensar que los ms grandes pensadores
de la economa poltica se sometieron directamente a los intereses de la burguesa y se negaron
conscientemente a llevar ms all sus bsquedas. Marx, en las Teoras sobre la plusvala, afirma por el
contrario que la grandeza de Ricardo, con respecto a sus adversarios sentimentales (Sismondi, por
ejemplo), es la de haber visto en el modo de produccin capitalista el modo ms favorable al desarrollo
de las fuerzas productivas y a un superior desarrollo de la individualidad, y haber defendido, en
funcin de ese punto de vista, el progreso de las relaciones de produccin capitalistas, incluso, si fuese
necesario, contra la burguesa misma. Tanto en l como en Smith se encuentra frecuentemente esa
honestidad cientfica que no teme ni a las contradicciones que reflejan lo real, ni a las consecuencias
de los nuevos conocimientos. Pero todo su mundo intelectual se insertaba, contemporneamente,
en un contexto burgus, y no lo inmunizaba contra las tentaciones de popularizar las categoras
econmicas, o sea, de limitarlas a su descripcin superficial. Segn Marx, el mismo Smith tena ese
defecto, ese tosco empirismo que quiere ignorar las contradicciones de lo real y se sublima mitificando
las representaciones ms inmediatamente conformes con la organizacin mental del investigador,
y dejando de lado, por considerarlos secundarios, algunos aspectos fastidiosos, aberrantes, de la
realidad (Vincent, 1970: 223-224).
9. Es la mercanca fuerza-trabajo la que se vende y no el trabajo. Consecuentemente, lo que se cons-

tituye es un mercado de la fuerza de trabajo y no del trabajo. Cobra sentido, entonces, hablar solo de
valor de la fuerza de trabajo9. Veamos por qu: la fuerza de trabajo se puede definir como la capacidad
que tiene todo individuo de ejecutar un trabajo en trminos genricos. En una sociedad capitalista, los
obreros tienen la caracterstica especial de intercambiar en el mercado, con los dueos de los medios de
produccin (y por tanto de las mercancas), una mercanca particular: su fuerza de trabajo; es decir, su
capacidad laboral, su energa, msculos, sudor, intelecto, para decirlo con Marx. Desde el momento
en que el obrero vende (intercambia) su fuerza de trabajo; esta es una mercanca y como tal tiene un
valor.
Cul es ese valor? Se puede decir que es un valor parejo a la cantidad de trabajo necesario para
la produccin, para el adiestramiento y la reproduccin del trabajador mismo; esto es, a los medios
necesarios para su subsistencia y para la procreacin histricamente necesaria. El valor de la fuerza de
trabajo, por tanto, no guarda relacin alguna con la cantidad de trabajo que el obrero pueda ejecutar,
es decir, con el valor de las mercancas que produce. Por ejemplo: para vivir un da, un obrero necesita
un total de mercancas equivalentes a cuatro horas de trabajo; el patrn, entonces, lo remunera con
el equivalente en salario a cuatro horas laborales, pero puede hacerlo trabajar cuanto quiera10 (nueve
horas, pongamos), apropindose del producto de esas cinco horas adicionales de trabajo. Se entiende,
entonces, que en ese intercambio el capitalista se apropia sin remunerarlo del valor correspondiente
a cinco horas laborales.
En otros trminos, se podra decir que en la mercanca se cristaliza el trabajo de toda una jornada
laboral, pero el obrero recibe en forma de salario el equivalente a solo una parte de ella: la parte que
corresponde al valor de su fuerza de trabajo, valor definido por los medios necesarios para su mantenimiento y para la reproduccin de la especie de los trabajadores. El salario, pues, corresponde solamente
a una parte de las horas laborales diarias; las horas restantes crean la plusvala, es decir, un valor que es
producto del trabajo gratuito sustrado a los obreros, del plustrabajo, y del cual se apodera el capitalista
en tanto que propietario de los medios de produccin.

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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10. La relacin capitalista de produccin (es decir, la relacin capital-trabajo) bien puede ser definida

como el corazn del modo de produccin capitalista, ya que determina (aunque no de manera mecnica ni lineal) la peculiar combinacin (Verbindung)11 de los trabajadores y los medios de produccin
que caracteriza un especfico modo de produccin12. El proceso de produccin capitalista, a su vez, est
sin embargo compuesto por la unin de dos procesos: el de produccin inmediata y el de circulacin.
El proceso de produccin inmediata (PPI), por su parte, tambin est constituido por dos procesos:
a) laboral; b) de valorizacin13. El PPI est dirigido a la transformacin de valores de uso existentes en
otros nuevos y diferentes, as como a la conservacin de los viejos valores de uso, a fin de que puedan seguir
desempeando sus funciones. Sin embargo, no son solo valores de uso los que produce en cadena,
sino tambin valores de cambio.
Y adems:
el proceso capitalista de produccin, enfocado en conjunto o como proceso de reproduccin, no
produce solamente mercancas, no produce solamente plusvala, sino que produce y reproduce
el mismo rgimen del capital: de una parte al capitalista y de la otra al obrero asalariado (Marx,
1989: 634).

Internamente, en ese proceso se hallan inmediatamente contrapuestas las clases sociales de los
asalariados y de los capitalistas.
Aun si en apariencia un trabajador se percibe a s mismo (sobre todo en el proceso laboral) en una
relacin-posicin de tipo tcnico-funcional entre hombre y mquina14, una relacin fundada en la
racionalidad tcnica y organizativa (de la cual el gerente es solo un ejecutor), en realidad es una
relacin social lo que se instaura entre capital variable y capital constante (entre quien proporciona
el trabajo vivo y quien detenta el trabajo muerto que lo funcionaliza a s mismo y al trabajo vivo).
Esa contraposicin no se plantea entre un trabajador y un capitalista, sino entre la clase trabajadora
(trabajador colectivo) y la capitalista (o, mejor, clase de los capitalistas). En cada unidad de produccin
tenemos, por una parte, una fraccin del trabajador colectivo portador de fuerza de trabajo y proveedor de trabajo vivo, organizada sobre la base de principios de cooperacin, y por la otra, al capitalista
individual, personificacin del capital.
Es en el proceso laboral15 (PRL) donde se provee concretamente el trabajo vivo, donde resalta el
trabajo concreto16 (trabajo entendido cualitativamente), y ese proceso est determinado por el modo en
que el capitalista (individual) organiza su propia empresa, por la manera como combina los factores
productivos17 (entre los cuales se cuenta la fuerza de trabajo) y organiza en la prctica la actividad
empresarial. Es el lugar en el que el capitalista y el gerente ejercitan su mando y (re)producen las
jerarquas internas de la empresa, que reverberan as a lo interno de la sociedad (vase, al comienzo, el
triple comando del capital sobre el trabajo).
El anlisis del proceso laboral es entonces fundamental para comprender las novedades que incesantemente se introducen tanto en el mbito de la organizacin tcnica como en el de la gerencia de
la empresa y del factor trabajo (y no solo all), pero tambin, sobre todo, para entender las relaciones
sociales, de poder y de subordinacin que se generan18.
El PRL es el corazn tcnico-organizativo del proceso de produccin inmediato: all se experimentan las tcnicas extractivas de plustrabajo. Sin embargo, no es independiente. Puede ser organizado de las maneras ms diversas (que van desde la persistencia, todava hoy, de sistemas de tipo

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

decimonnico, hasta los ms modernos, incluso combinados eficazmente entre s), pero debe en cualquier modo ser funcional a otro proceso, que determina las caractersticas generales: el de valorizacin
(es decir, el proceso productivo de plusvala: PRV).
Si una empresa capitalista solo tiene razn de existir en la medida en que produce ganancias, y si la
nica fuente de plusvala es el trabajo vivo, es consecuencia lgica que el proceso laboral no pueda ser
organizado siguiendo criterios no rentables, sino respetando las exigencias dictadas por el proceso de
valorizacin, que pretende que la plusvala sea siempre mayor que cero (W > 0); por tanto, podemos
sostener que el PRL est subordinado al PRV.
11. Mientras el PRL est orientado a producir valores de uso, el PRV produce valores de cambio. En

el PRL se evidencia el plustrabajo. El PRV, en el que es en cambio relevante la plusvala, est dirigido a
producir ms valor que el que haya sido introducido en el proceso (y ms de cuanto sea necesario para
reproducir la fuerza de trabajo). Lo que se evidencia en el PRV no es el trabajo concreto, cualitativamente diferenciado, sino el abstracto (que es la medida del valor y, por tanto, de la plusvala). El trabajo
abstracto prescinde de las cualidades especficas del trabajo concreto o especfico (el pen cumple determinadas funciones y operaciones que no son las mismas del obrero metalmecnico o del trabajador de
la construccin); luego, el trabajo es considerado solo desde el punto de vista cuantitativo (como gasto
de energa muscular e intelectual), y calculado en horas-tiempo de trabajo efectuado.
El trabajo abstracto es adecuado como medida del valor19 debido a su intrnseca caracterstica de
homogeneidad20, que se presta para ser medida cuantitativamente, a diferencia del trabajo concreto
que es siempre desigual.
En el capitalismo, el valor de las mercancas viene dado por el nuevo trabajo abstracto empleado en
su produccin, ms el trabajo abstracto contenido en los medios de produccin; esto es, por la suma
del trabajo nuevo y del trabajo pasado. Ese es el valor contenido en las mercancas. Solo el trabajo
abstracto es valor de una mercanca (Carchedi, 2002: 122).

A ttulo de una mayor aunque fugaz precisin: la cantidad de trabajo contenida en una mercanca no es igual al precio de produccin.
Mientras el PRL est entonces orientado a producir un valor de uso (en el que destaca esa misma
calidad: se compra un objeto por el valor de uso que posee, por sus cualidades intrnsecas), el
PRV tiene por objetivo la produccin de valores de cambio; el valor de cambio es la otra cualidad de
la mercanca que permite realizar la plusvala en el mercado. Ambos procesos estn inseparablemente
conectados, porque la misma mercanca producida es unin de valor de uso y valor de cambio.
12. Pero el valor de cambio, con el avance del capitalismo, no es solamente un concepto que utilizamos

para analizar la duplicidad del proceso de produccin inmediato y por tanto de los valores (de uso y de
cambio) de las mercancas, sino tambin una cualidad que cada vez ms caracteriza concretamente el
trabajo como actividad especficamente cumplida.
Con el desarrollo del maquinismo (y con la incorporacin de las funciones del trabajo vivo y del
saber a las mquinas, trabajo muerto), el trabajo vivo es expropiado (por subsuncin) cada vez con
mayor fuerza de sus caractersticas, especificidad, particularidad, cualidad. Una consecuencia de esta
tendencia es que el trabajo vivo resulta cada vez ms homogeneizado; por ejemplo, el trabajo obrero

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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es frecuentemente reducido a funciones de control completamente similares, si no iguales, entre s.


Pinsese en los nuevos trabajadores as llamados cognitivos, para quienes la actividad de carcter inmaterial prevalece sobre la manual, all donde las capacidades de problem solving o de procesamiento
de datos, etctera, son ms o menos tendencialmente homogneas, para no hablar de las funciones
laborales tpicas de los nuevos servicios.
El trabajo abstracto, entonces, no es ya solo un concepto (solamente) intangible, sino el resultado
de la necesidad del capital de usar una fuerza de trabajo tendencialmente cada vez ms descalificada21,
menos especializada, flexible, adaptable (Cleaver, 2000: 112).
Es el proceso de banalizacin, de nueva estandarizacin descalificada y precarizada del trabajo, del
que se habla desde hace aos en el mbito de la as llamada fase posfordista. Estamos en presencia de
una suerte de metafisicacin del trabajo vivo.

2. Plustrabajo-plusvala
1. De acuerdo con los principios de funcionamiento de la economa burguesa, el factor trabajo

(productor de bienes y servicios) es remunerado con el precio justo. La prestacin laboral es fruto
de un intercambio (igualitario) entre el trabajador y el empleador: uno aporta su actividad laboral y el
otro la remunera. Ambos son sujetos jurdicamente libres e iguales. Al encontrarse en el mercado, han
concordado en el inters de suscribir un contrato22 que, en condiciones de concurrencia perfecta y de
equilibrio de los poderes recprocos y de conocimientos, satisface a ambos: a uno porque ha vendido
su prestacin laboral al mejor oferente, al precio ms alto obtenible al momento, en esas determinadas
condiciones; al otro, porque la ha comprado al precio para l ms conveniente, dadas las mismas
circunstancias23.
Pero est claro que si queremos analizar concretamente la sociedad capitalista y su movimiento,
debemos abandonar el mundo de las formulaciones marginalistas y retornar al anlisis de clase.
Para Marx, el salario (social, puesto que de clase) no es otra cosa que el precio que paga la clase
capitalista a la clase trabajadora por su reproduccin como fuerza de trabajo. El salario es un precio
(expresin monetaria del valor) histrica y socialmente determinado. Y aqu es necesario un breve
asomo de crtica a la conviccin generalizada de que hubo en Marx una teora del empobrecimiento
absoluto del proletariado, es decir, de la reduccin constante del salario hasta ms all de los niveles de
sobrevivencia de la clase trabajadora. Es bueno y prioritario precisar que Marx, cuando habla de leyes
del capitalismo, se refiere a tendencias, y nunca a leyes mecnicas (a la manera de las leyes qumicas,
biolgicas o fsicas)24.
El salario, adems de su forma directa, comprende tambin la indirecta y la diferida, con una multiplicidad de componentes como, por ejemplo, prestaciones y aguinaldos, vacaciones, liquidaciones,
pensiones, servicios de seguridad social, precios subvencionados y tarifas reguladas.
2. El capitalista compra la fuerza de trabajo en su valor; es decir, paga al trabajador un salario apenas

suficiente para adquirir los medios para su propia subsistencia25. Si, como hemos ya supuesto, ese valor
es producto de un trabajo de cuatro horas, eso significa que cuando el obrero termina de trabajar las

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

primeras cuatro horas, ha agregado ya al valor de las materias primas y de las mquinas un supervit de
valor suficiente para cubrir los medios necesarios para su propia subsistencia. Si el proceso productivo
concluyese en ese momento, el capitalista vendera el producto a un precio igual a los gastos sostenidos.
Pero el obrero se ha vendido al capitalista por una jornada completa. Si, como supusimos previamente,
la jornada laboral es de nueve horas, en las cinco horas restantes el obrero contina agregando valor, que
excede ahora el destinado a comprar los medios para la subsistencia. Se trata, en trminos marxistas, de
plusvala, de la cual el capitalista se apropia para su solo provecho. En otras palabras: en la produccin
capitalista, el producto del trabajo necesario va a manos del trabajador en forma de salario, mientras la
parte no retribuida del trabajo, el plustrabajo, se la embolsilla el capitalista en forma de plusvala.
Tambin en las sociedades esclavistas o feudales, de una parte del trabajo se apropiaba una clase en
particular que de maneras diversas tena el control de los medios de produccin. Lo caracterstico del
modo capitalista de produccin no es el hecho de que exista explotacin de una parte de la poblacin
por otra, sino la forma que tal explotacin asume; es decir, la produccin de plusvala, por la cual el
capitalista no paga ninguna equivalencia. Es sobre esta forma de intercambio entre capital y trabajo
que se funda la produccin capitalista, el sistema de trabajo asalariado, llamado a reproducir continuamente al obrero como obrero y al capitalista como capitalista (Mandel, 1997b: 81).
3. La produccin de la plusvala nace, entonces, de la prolongacin del trabajo ms all de los lmites

del trabajo necesario para reintegrarle al capitalista el salario o precio de la fuerza de trabajo.
En El Capital, Marx subraya, sin embargo, que no es solamente a travs del alargamiento de la
jornada laboral que el capitalista obtiene ese excedente: junto con esa forma de plusvala, que denomina absoluta, analiza l la plusvala que llama relativa, por cuanto depende de la incorporacin de
maquinarias e innovaciones tecnolgicas, del incremento de los ritmos, de la reduccin de los llamados
tiempos muertos, del aumento de la productividad. Las nuevas tecnologas, en efecto, acrecientan la
productividad del trabajo, al reducir el tiempo laboral necesario para remunerar el salario y aumentar
correlativamente invariable como queda la duracin de la jornada laboral la parte de plusvala embolsillada por el capitalista, lo que equivale a decir que aumenta el plustrabajo con respecto al trabajo
necesario.
De lo hasta aqu escrito resulta que el valor de toda mercanca producida en la sociedad capitalista
puede ser descompuesto en tres partes. La primera parte representa el valor de las materias primas y de
las mquinas, y eso no sufre en el ciclo productivo ninguna variacin cuantitativa de valor, siendo capital
constante, que se representa simblicamente como c. La segunda parte, la que incorpora el valor de la
fuerza de trabajo, sufre en cambio una alteracin de valor, en tanto que, adems de reproducir el equivalente de su propio valor, produce tambin un excedente, la plusvala, y es llamada, por tanto, capital
variable, representado por la letra v. La tercera parte es la plusvala en s misma, designada con la letra p.
Se puede, por tanto, escribir el valor de una mercanca con la siguiente frmula:
c + v + p = valor total
4. El capitalista, cuando anticipa el salario, compra por una cierta cantidad de tiempo la fuerza de

trabajo de sus dependientes, que inserta en su empresa. La fuerza de trabajo es el trabajo vivo en potencia, es la capacidad laboral que un sujeto posee y vende al capitalista para poder sobrevivir (siendo

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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esa su nica fuente de acceso a valores de uso, por medio de valores de cambio). Esa fuerza solo tiene
valor en el momento en que es subsumida en el capital y se transforma en trabajo vivo. Es un no-valor,
no-capital, en cambio, si se mantiene al margen de esa subsuncin y permanece por tanto improductiva
de valor26. El trabajador, aun mantenindose independiente del capitalista27, es expropiado, pierde
la propiedad de su fuerza de trabajo: mientras dure ese tiempo, no es ya propietario sino portador de
fuerza de trabajo. Al adquirirla, el capitalista asume su mando, su disponibilidad.
En el plano de los objetivos, un capitalista no crea una empresa para permitir a los trabajadores
sobrevivir gracias a su actividad empresarial, sin que pueda l obtener algo ms28; tampoco lo hace, en
verdad, para satisfacer necesidades expresas del mercado. Esto ltimo es ms bien un instrumento para
alcanzar su verdadero objetivo: obtener ganancia.
5. El problema, entonces, es identificar la fuente de la ganancia. Las teoras sostienen puntos de vista

que explican de manera diversa esta caracterstica del MPC: hay quien sostiene que todos los factores
productivos (capital, trabajo, medios de produccin) producen ganancia29, y hay en cambio quien
(Marx), partiendo de los clsicos de la economa poltica y diferenciando trabajo de fuerza de trabajo,
sostiene que la ganancia tiene su fuente nicamente en el trabajo vivo (TV ) humano.
Trabajo vivo es el que cumple concretamente el trabajador (actividad laboral transformadoraconservadora de valores de uso) en un proceso laboral. Al decir de la teora marxista, una vez adquirida
la fuerza de trabajo, el capitalista puede disponer de ella despticamente y segn sus exigencias, como
propiedad suya30. El capitalista no se contenta con una cuota de TV = TN (TN: trabajo necesario),
sino que en la jornada laboral (j) le impone a los trabajadores la obligacin de proporcionar una cuota
de TV > TN: ese supervit de horas laborales constituye el plustrabajo (PST ).
El PST es precisamente esa parte del TV no pagada (se paga solo el TN) que determina la plusvala31
(W ), que a su vez representa la forma valorativa del PST, as como el valor necesario (VN) es la forma
valorativa del TN. Una empresa capitalista solo tiene razn de existir si el PST > 0. Ese es el ncleo
de la teora marxista de la explotacin, que no tiene nada de humanista, piadosa o moral: es una
teora cientfica, en la medida en que es capaz de demostrar framente el origen de la W (que genera
ganancia).
6. El lmite de la jornada laboral, apartada la exigencia fsica (si se supera ese lmite, a la fuerza de

trabajo se la destruye, no se la reproduce), est determinado no de manera natural, sino histrica y


socialmente por la lucha de clases32, que cristaliza aqu en la definicin contractual del horario mximo
de dicha jornada; ese lmite es fijado por la capacidad de la clase trabajadora para hacer bajar el lmite
mximo legal de horas laborables y, por tanto, de aumentar la cuota de TN en la j.
El PST absoluto reacciona contra ese lmite contractual y busca desplazarlo hacia lo alto; una vez
alcanzado el tope, procura aumentar el grado de densidad, reduciendo todos los tiempos muertos de
la jornada laboral e incrementando, de hecho, la carga del trabajador (aumenta el tiempo en el cual
se genera TV ). Esta tendencia es tpica de las ltimas dcadas: vase el ejemplo del toyotismo, que,
reduciendo a cero los poros improductivos y el desperdicio, ahorra tiempo de trabajo que sera de
otra manera perdido; ello alarga la jornada de trabajo, aun habiendo sido determinada su duracin
mxima. Pero esta operacin tropieza frecuentemente con limitaciones de diverso tipo, y el capitalista
debe, por tanto, recurrir a la extraccin de PST relativo. Ello opera sobre la productividad gracias a

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

la introduccin de nuevas mquinas y de formas organizativas del proceso laboral ms racionales,


eficaces, eficientes y cooperativas, liberando, en consecuencia, excedentes de fuerza de trabajo.
El aumento de la productividad implica una mayor cantidad de output producido por unidad
laboral (o tal vez una menor cantidad de trabajadores en ella) y, una vez generalizado ese aumento,
tambin para la produccin de bienes que se insertan en la cesta de sobrevivencia-reproduccin de
la fuerza de trabajo.
Escribe Mandel en su Tratado, a propsito de la W absoluta y relativa:
El aumento de la plusvala absoluta puede derivar de una intensificacin del trabajo, lo que equivale
en el fondo a una prolongacin de la jornada laboral () Esta intensificacin puede a su vez derivar
de diversos procedimientos: aceleracin del ritmo de trabajo, aceleracin de la velocidad de las
mquinas, aumento del nmero de mquinas que se debe controlar.
El aumento de la plusvala relativa deriva esencialmente del incremento de la productividad del
trabajo gracias al uso de nuevas mquinas, de mtodos de trabajo ms racionales, de una ms avanzada
divisin del trabajo, de una mejor organizacin del trabajo, etctera (1979b: 229).
7. Si se quiere determinar en qu medida el capital se ha valorizado, se debe partir de la constatacin

de que la plusvala deriva solamente del trabajo vivo. Por tanto, al calcular el grado de valorizacin del
capital se puede considerar como igual a cero la parte del capital constante. Para determinar el grado
de valorizacin se hace referencia solo al producto en valor realizado ex novo (v + p). La plusvala debe
por ello ser puesta en relacin con el capital variable anticipado. Se obtiene as la frmula de la tasa
de plusvala:

tasa de plusvala p' = p / v

Durante una parte de la jornada laboral, el obrero produce, por tanto, un valor que es el de los
medios de subsistencia para la reproduccin de su fuerza de trabajo. Esta parte de la jornada es definida por Marx como tiempo de trabajo necesario, y el trabajo que se cumple en ella, como trabajo
necesario. El trabajo que el obrero desempea durante la segunda parte de la jornada laboral, produce
solamente plusvala para el capitalista. Ese trabajo lo llama Marx plustrabajo, y a la parte de la jornada en la cual ello ocurre, tiempo de trabajo excedente.
La plusvala es determinada por la duracin de la parte excedente de la jornada laboral. De ello
se desprende que la plusvala se comporta en relacin con el capital variable como el plustrabajo en
relacin con el trabajo necesario.
La tasa de plusvala es, pues, exacta expresin del grado de explotacin a que es sometido el obrero
por parte de los capitalistas. Se deduce de todo lo arriba expuesto que la ganancia no es entonces otra
cosa que la plusvala misma. Incluso, la ganancia es ms propiamente la forma fenomnica de la plusvala, es decir, el resultado del capital anticipado en su conjunto. La ganancia del capitalista deriva del
hecho de que tiene para la venta algo que no ha pagado. La ganancia consiste en el excedente del valor
de la mercanca sobre su costo; vale decir, en el excedente de la suma total de trabajo incorporado a la
mercanca, respecto a la cantidad de trabajo pagado que esa mercanca contiene.
8. Sobre una base rigurosamente cientfica, y como consecuencia de su anlisis de la teora del valor,

Marx prueba que, a diferencia de todas las otras mercancas, el valor de la fuerza de trabajo se compone
CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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de dos elementos. El valor de los medios vitales indispensables para la supervivencia de un obrero
conforma solamente el lmite inferior del valor de la fuerza de trabajo, su mnimo fsicamente puro de
sobrevivencia. El valor de la fuerza de trabajo es influenciado, ms all de factores culturales, histricos
y sociales, por el nivel de vida tradicional en un determinado pas, por las modas, etctera. Pero, apunta
Marx, tambin el volumen de las necesidades bsicas y su modo de satisfaccin dependen en notable
medida del nivel cultural de la sociedad y son resultado de la historia. El lmite de sobrevivencia
inferior del valor de la fuerza de trabajo tiene tendencia a bajar (como consecuencia de la innovacin
tecnolgica y de los aumentos de la productividad del trabajo, y, por tanto, de la disminucin de la
cuota de valor incorporado a los medios de subsistencia del obrero), mientras que su lmite social,
en viceversa, aumenta al crecer el nivel tecnolgico, sociocultural y social en su conjunto de la clase
obrera y esto a medida que el trabajo deviene en ms complejo y que su grado de especializacin crece
junto con su cualificacin. Con la revolucin cientfico-tcnica, el crecimiento del aporte intelectual,
del conocimiento y de las capacidades inmateriales de los trabajadores, se convierte en una necesidad
social, de lo cual toma gradualmente conciencia la clase que los agrupa, mientras los capitalistas se
esfuerzan por todos los medios en obstaculizar su satisfaccin.
Luego de haber desarrollado, pues, la teora de la plusvala, Marx revela, por primera vez en la historia de la ciencia econmica, el mecanismo de la explotacin capitalista y lo hace de manera rigurosamente cientfica, partiendo del anlisis del capital como trabajo apropiado, no pagado a la clase obrera.
9. Pero Marx fue todava ms all, para mostrar que la apropiacin por los capitalistas del trabajo no

pagado de los obreros se realizaba conforme a las leyes internas del capitalismo.
Es fundamental, a este respecto, lo que explica con lucidez Alessandro Mazzone:
La expresin misin histrica del capital no debe entenderse en sentido reductivo, como simple
desarrollo cuantitativo ilimitado de las fuerzas productivas. Ad oculos, la expansin de la produccin
posible tiende ya a superar la de las exigencias relevantes, si bien no la de la demanda solvente de
efectos tiles, que como valores de uso tienen forma de mercanca. Pero esto es un efecto derivado.
Es en primer lugar el desarrollo incondicional de la fuerza productiva del trabajo social o fuerza
productiva social del trabajo lo que, como medio infinitamente recurrente de la valorizacin, entra
en contradiccin con ese objetivo, primero, y por eso con la figura de relacin, o de medida, en que
ello aparece (el quantum de la ganancia). La contradiccin, por tanto, es la del contenido formado,
la fuerza productiva del trabajo capitalista, con su forma, el modo de produccin; y esta se mueve
dentro de la relacin teleolgica del producir, donde la incondicionalidad (como categora!) del
incremento de la fuerza productiva del trabajo social (comn y universal) se opone al objetivo
limitado de la valorizacin ()
Pero la expresin marxista misin histrica del capital tiene un sentido vlido, incompatible con
el utopismo (y, a fortiori, con el ilusionismo chilistico, positivo o negativo). En ese sentido, merece
ser retomada. La negatividad contenida en el concepto de incremento incondicionado de la fuerza
productiva del trabajo social remite a la contradiccin especfica del modo de produccin y, por tanto,
a la posibilidad real de una nueva forma de movimiento de la actividad trabajo humano dentro
y junto a las potencialidades y las actividades naturales que constituyen el producir. La teleologa
libre del trabajo, que su universalizacin capitalista ha hecho posible, es posibilidad real, puesta
como libre en la dinmica del modo de produccin en la poca. Es meramente ilgico no ver que,
en cuanto simple eventualidad, o posibilidad abstracta, esta posibilidad real tiene el mismo valor
que otras, incluida la de la destruccin de la bisfera. Pero la materialidad del proceso es el tiempo
real, y la actividad finalstica, teleolgica, es ella misma material. As lo es la cualidad nueva del

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

continuum naturaleza-hombre que resulta de la universalizacin del trabajo. La posibilidad real


del autogobierno racional de este continuum, que llamamos tambin libertad o comunismo, es dada
por el movimiento del modo de produccin, en su temporalidad especfica como proceso material.
Si al final del siglo xx pueda valer para el capitalismo el verso famoso de Schiller, Der Mohr Hat
Seine Schuldigkeit Getan / Der Mohr Kann Gehen*, depender sin embargo de condiciones y
variables, en laxo sentido sociopolticas, que no aparecen en este nivel de anlisis (1987: 259-260).

Se deduce de ello que la clase obrera solo puede liberarse de la explotacin capitalista mediante la
superacin del modo de produccin capitalista. Esta deduccin tena, y tiene todava, una importancia
muy grande, puesto que pone resueltamente en discusin toda clase de ilusiones acerca de la superacin de las contradicciones capital-trabajo dentro del modo de produccin capitalista, por medio de
reformas, cualesquiera que sean. Y esto es todava ms cierto para las leyes del desarrollo general.
Sostiene Engels en su Anti-Dhring que, con la superacin del capitalismo y la abolicin de la
propiedad privada sobre los medios de produccin, al pasar esta a manos de los trabajadores se vern
ellos liberados del yugo de las relaciones econmico-sociales, porque habrn tomado as conciencia de
las leyes objetivas y las aplicarn, tambin a plena conciencia, en inters de toda la sociedad33.
10. Es solo en la medida en que son vlidas las tesis arriba expuestas que podemos sostener, con Marx,
que la ganancia no se origina en el intercambio, sino que proviene del hecho de que las mercancas se
venden, precisamente, en su valor (la paradoja de la ganancia).
Por otra parte, en el tomo II de El Capital evidencia Marx, de manera explcita, que en el costo del
producto comparecen todos los elementos constitutivos de su valor, por los que el capitalista ha pagado
o puesto su equivalente en la produccin; y que, en consecuencia, esos costos deben ser reintegrados,
para permitir que el capital se conserve y recupere su entidad original. Por eso, el valor de una mercanca viene dado por la duracin del trabajo que se requiere para su produccin, y solo una parte del
total de ese trabajo es pagada. De otra parte, los costos de la mercanca son, en cambio, solo esa parte
del trabajo que el capitalista ha remunerado.
Tradicionalmente se ha buscado en el captulo 9 del tomo III de El Capital la explicacin de Marx
acerca de la formacin de una tasa general de ganancia (tasa media de la ganancia) y la transformacin
de los valores de las mercancas en precios de produccin, partiendo del punto de que los precios de
produccin no son otra cosa que precios realizados al hacer la media de las varias tasas de ganancia
de los diversos mbitos productivos. Al agregar esa media a los precios de costo sostenidos por los
mismos mbitos productivos, se tiene la definicin clsica de precio de produccin. Los precios de
produccin, entonces, se basan en el hecho de que existe una tasa tendencial general de la ganancia, la
cual a su vez se basa en el hecho de que las tasas de ganancia de cada mbito productivo, en particular,
han sido ya transformadas en otras tantas tasas medias de ganancia.
Hace ms de 30 aos, Roman Rosdolsky escriba muy claramente:

La plusvala terminar por revestir la forma modificada de la ganancia, as como la tasa de ganancia
adoptar la de la tasa de plusvala. Pero este ltimo desarrollo, escribe [Marx] en los Lineamientos
fundamentales, entra solamente en el anlisis de numerosos capitales y no tiene todava un puesto

* (n.t.) El Moro ha pagado su culpa, el Moro puede marcharse.


CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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aqu, considerada la existencia de una tasa media de ganancia y la correspondiente transformacin de


valores en precios de produccin, causada por la concurrencia, cuyo anlisis queda excluido del sector
del capital en general. Este desarrollo se desprende por completo del proyecto de obra econmica
trazado por Marx en los Lineamientos fundamentales. Como se ve, el esbozo de 1857 es, en el fondo,
el programa de su obra definitiva. De hecho, segn el mismo Marx, los tomos I y II de El Capital
contienen solamente, como los Lineamientos fundamentales, el anlisis abstracto del fenmeno de la
formacin del capital, o del proceso de reproduccin y de circulacin bajo su forma fundamental;
en pocas palabras, del capital en general.
El mtodo solo cambia, efectivamente, con el tomo III. En este ltimo, de hecho, Marx se esfuerza
en analizar las formas econmicas que tienden progresivamente a sucederse en la esfera del capital
y que aparecen en la superficie de la sociedad por la accin de los distintos capitales, unos sobre
otros; por la concurrencia, en fin, as como se presentan en la conciencia normal de los trabajadores
ocupados en la produccin. Es solo en este punto que la investigacin sale de la esfera del capital en
general, aunque Marx repita a ratos en el tomo III que lo que ms que nada le interesa comprender
es la organizacin interna del modo de produccin capitalista en su media ideal, y que la teora
de la concurrencia propiamente dicha se encuentra fuera del proyecto de su obra y representa una
eventual continuacin () Son estos, entonces, los problemas que Marx dej para una eventual
continuacin, y que trat en El capital solo de manera fragmentaria o en relacin con otros temas.
Nos parece que los problemas ms importantes son los del mercado mundial, las crisis econmicas
y el movimiento real de los precios corrientes (que Marx declar explcitamente querer conectar a
una particular investigacin sobre la concurrencia). Cabe lamentarse del hecho de que los marxistas
hayan prestado muy poca atencin a todas estas observaciones metodolgicas (1970).

En efecto, como lo explica Marx ampliamente en el tomo III de El Capital, las condiciones sociales
de la produccin son tomadas por cosas, y las condiciones materiales de la produccin son entendidas
como el resultado de hechos puestos en marcha arbitrariamente por los individuos.
La teora econmica de Marx, como el resto de la teora marxista en su conjunto, est caracterizada
por su clara naturaleza social, por una intrnseca tendencia a la accin, a la prctica, por una estrecha
ligazn entre teora y prctica. Para los marxistas, conocer el mundo ha significado siempre transformarlo. Las leyes econmicas objetivas de la sociedad capitalista se manifiestan en el curso de la lucha
de clases por la superacin del capitalismo.
Marx revel la tendencia objetiva de la produccin capitalista a la mxima explotacin de la clase
obrera. Tal tendencia se ha verificado y verifica en el curso de toda la historia del capitalismo. La
tendencia del capitalismo avanzado es a combinar la extraccin de PST absoluto y relativo. Como la
extraccin de la W absoluta encuentra lmites, tambin el aumento del PST relativo mediante la introduccin de nuevas maquinarias comporta problemas. Un aumento de productividad puede implicar
un incremento de los salarios reales en trminos absolutos34 (dado que cada unidad laboral produce
ms valor).
Las prcticas de aumento de la productividad pueden tener, por eso, efectos contradictorios sobre los
salarios. Un aumento de la productividad del trabajo35 comporta la reduccin del valor de la fuerza
de trabajo (y por tanto del TN) y, en consecuencia, la reduccin del salario (o al menos el relativo). El
efecto contradictorio es el siguiente: si el aumento de la productividad envilece el valor y los precios
de muchos productos de lujo, desarrolla la produccin en serie () incorpora en el mnimo vital una
serie de nuevas mercancas () tiende por el contrario a acrecentar el valor de la fuerza de trabajo
(Mandel, 1997b: 244).

72

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Esto significa que el [capital variable] del trabajo colonial es constreido a subsidiar el [capital
variable] del trabajo de los pases imperialistas, y este ltimo recibe una parte de [plusvala] colonial
que contiene la reduccin del [capital variable] colonial. Por esta razn la alta productividad no ha
reducido los salarios en Estados Unidos y otros pases (Jaffe, 1973: 98).

A ese respecto, Jaffe habla, recordando a Engels, de desproletarizacin de la clase trabajadora occidental y de su progresivo aburguesamiento; es a partir de esa conviccin que desarrolla de seguidas el
concepto de plusvala negativa:
Al contrario, [el capital variable] ha aumentado en los Estados imperialistas, no obstante una
declinacin relativa del nmero de trabajadores productivos () Inversamente, [el capital variable]
en las colonias ha disminuido relativamente, no obstante un incremento absoluto del nmero de
trabajadores productivos coloniales (minera, yacimientos petrolferos, plantaciones, transporte)
(Jaffe, 1973: 98).

Este fenmeno solo puede ser comprensible si se le interpreta como una cantidad de valor y no
como una masa fsica (nmero de trabajadores).

3. Las clases sociales


1. Si Marx dej alguna herencia pesada a la posteridad, es la de una definicin orgnicamente comple-

ta de las clases sociales. Incluso aludir solamente a tal problemtica nos resulta imposible: intentaremos
solo delinear a grandes trazos qu es una clase social y con base en cules parmetros puede ser definida
(obviamente, cuanto esbocemos en ese sentido deriva orgnicamente de lo expuesto ms arriba).
Contra la deriva weberiana de tanta izquierda local (pero, ha habido nunca un verdadero anlisis
de clase no mezclado con idealismo mal digerido, en Italia y no solo en ella?), que sostiene el criterio de
los ingresos como parmetro identificador de las clases sociales pero no el nico!, nosotros sostenemos la necesidad de regresar a la esfera de la produccin, a las relaciones de produccin.
Las clases sociales se definen sobre la base de las relaciones que mantienen en la esfera de la produccin; el criterio de ltima instancia es jurdico: el de la propiedad de los medios de produccin y, todava
ms, el de la propiedad del producto terminado (Bordiga, 1980). El criterio, en su esencia, divide a la
sociedad humana en dos macrogrupos: uno que es propietario de los medios de produccin y de los
productos, y otro que est privado de tal propiedad (la propiedad en s, ontolgicamente, es privacin,
negacin: exclusin). Es el caso que en el MPC la clase que detenta los medios de produccin y los
productos tiene la necesidad de llevar estos ltimos al mercado y venderlos para realizar una ganancia,
que de seguidas, al menos en parte, es invertida: el modelo conductual del capitalista es dinmico.
El motor de sobrevivencia de esta clase es la acumulacin: lo recabado en el mercado es reinvertido
( capital) en la esfera productiva para comenzar otro ciclo productivo. La clase capitalista no est
fundada sobre privilegios de sangre, religiosos o culturales: esencial es la propiedad y, por tanto, la
disponibilidad de capital.
Frente a esta clase social y en oposicin a ella se encuentra la de los trabajadores, que se define
por su extraamiento del capital, por su exclusin del libre acceso a los medios de produccin y a los
CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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productos: con el primero de esos elementos entra en contacto solo en cuanto trabajo vivo, y con el
segundo, como consumidor36. No posee ms que su propia capacidad de trabajar (fuerza de trabajo).
Y su supervivencia, como clase, deriva de la venta de esa fuerza de trabajo (as como la clase capitalista,
para valorizar su propio capital, necesita comprar fuerza de trabajo y ponerla en accin, esa fuerza es
el nico factor productivo especial, porque produce ms valor de lo que vale). La clase trabajadora se
divide internamente en sector productivo y sector improductivo (de plusvala)37.
2. Definidas las clases sociales fundamentales (atencin, las de aqu arriba son definiciones muy abs-

tractas y puras, y en la realidad difcilmente se les encontrar como han sido descritas), hay que aludir
ahora a los criterios de adscripcin, de pertenencia de un sujeto individual a una clase38 u otra: el
criterio utilizado es el de la funcin que desempea el sujeto en el PRT.
Un sujeto es capitalista si desempea las funciones del capital y es propietario de los medios de
produccin y/o de los productos terminados (y por ende del capital); es en cambio un trabajador si
cumple las funciones del trabajador colectivo. Con el desarrollo del capitalismo y del sistema organizativo empresarial, las tareas fundamentales del capitalista (coordinacin y unidad del proceso de trabajo,
decisiones, direccin, control y, de all, coercin al trabajo) no son ya ejecutadas por un solo sujeto el
capitalista propiamente, que es tambin empresario y director material de su propia empresa, sino por
una pluralidad de sujetos que no pertenecen a la clase capitalista, puesto que no son propietarios de los
medios de produccin ni de los productos, y que solo tienen el dominio y el poder de disposicin. Aun
as, desempean algunas funciones del capital (por ejemplo, direccin, decisiones no finales, control).
Es ese el fenmeno que da origen a las clases medias, con frecuencia caracterizadas por la mezcla de
funciones pertenecientes tanto al mbito del capital como al del trabajo. El grado de preponderancia
de unas u otras define su mayor cercana a la clase capitalista o a la trabajadora. Como resultado de
reestructuraciones y de la incorporacin de nuevas mquinas que cumplen por s mismas actividades
de control y de gestin (funciones del capital) anteriormente desempeadas por las clases medias, estas
pueden estar sujetas a la descalificacin (superfluidad) de la fuerza de trabajo: son en tal caso vctimas
de lo que se ha denominado proletarizacin del segmento medio, que no es una cuestin reducida
al ingreso. Esa reduccin es ms bien solo un sntoma, un efecto de la funcin desempeada por
miembros de esta clase, que pierden el ejercicio de las tareas del capital y son degradados al rango del
trabajador colectivo39.

4. Marx y el valor: a manera de recapitulacin


1. Si para muchas teoras econmicas (las marginalistas en primer lugar) la ganancia es fruto de diversas

fuentes, independientemente de todos los factores productivos (trabajo, tecnologa, capital), para la
teora marxista la nica fuente de creacin de nuevo valor40, y por tanto de plusvala, es el trabajo
vivo. Define este trmino a esa particular actividad humana, manual e intelectual, subsumida en el
proceso de valorizacin del capital, que al transformar valores de uso dados en nuevos valores de uso,
y al transferir valor al valor de cambio generado por el proceso de valorizacin, incrementa el valor del
objeto de esa transformacin. La plusvala consiste en una cierta cantidad de valor creada por el trabajo

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

vivo (el trabajo, por tanto, es sustancia del valor), pero cuya contraprestacin en trminos salariales
simplemente no existe. El plustrabajo es esa parte del trabajo regularmente cumplido durante la jornada laboral que el capitalista no paga: es la fuente de la plusvala. Luego, es solamente en la medida
en que el capitalista logra extraer cuotas de PST a sus asalariados, que consigue procurarse el capital
necesario para comenzar un nuevo ciclo productivo (expansivo).
2. La teora marxista del valor (de la produccin del valor) se fundamenta entonces, necesariamente, en

la teora de la explotacin, que cientficamente (puesto que demostrable objetiva y empricamente)


ha sido derivada del modelo de divisin de la jornada de trabajo (cfr. arriba).
Esa teora de la explotacin tiene un gran valor heurstico no solo desde el punto de vista de la ciencia econmica y de las ciencias sociales en general, sino tambin en lo poltico. La fijacin de lmites
a la jornada laboral y las mismas prcticas de clase desarrolladas en el proceso de trabajo, dirigidas a
elevar las tasas de plusvala (absoluta y relativa), son intrnsecamente polticas, ya que en ltima instancia rigen todo el modo de produccin capitalista. Si el trabajo vivo (TV), y especficamente el PST,
es la nica fuente (viva) creadora de plusvala (W ), y por ende de capital y de riqueza en la sociedad
capitalista, todo el modo de produccin entrara en crisis si viniera a faltar esa fuente. Y es ah que
se revela el carcter inmanentemente poltico de la lucha en torno a la jornada laboral y a las cuotas
de PST.
Pero la teora del valor se desarrolla a todo lo largo del ciclo (re)productivo del capital, no solo en
la esfera del proceso laboral (PRL). Acta tambin en la esfera de la circulacin (realizacin del valor
de cambio contenido en las mercancas), donde produce, incluso, efectos desestabilizantes para el
mercado capitalista.
Si el valor de una mercanca es determinado por el tiempo de trabajo humano, cmo puede
calcularse ese tiempo? Hay al menos dos tesis principales a ese respecto. Una se remonta a las ms
antiguas civilizaciones chinas, de donde sigue un hilo conductor que en Europa podemos remontar,
por intensidad de exposicin y de elaboracin, a Locke. Sostena l no solo que la propiedad privada
era la justa contraprestacin del trabajo (sudor) propio, sino que el valor de una mercanca fuese
determinado por las horas laborales invertidas en producirla. Una interpretacin similar se desarroll
gradualmente hasta llegar a Ricardo y fue abrazada incluso por muchos marxistas (incluido Engels)
que no comprendieron el fundamental paso adelante cumplido por Marx.
3. Si la teora clsica del valor hablaba de la cantidad de trabajo contenida en la mercanca, Marx (suya

es la segunda tesis) se distancia de esa interpretacin mecnica.


La primera diferenciacin importante sostenida por Marx es entre precios de mercado y valor. Si
los primeros son algo empricamente tangible e inmediatamente evaluable, y estn sujetos a la ley de
la oferta y la demanda (son clarsimos los pasajes al respecto en los Grundrisse). El segundo, el valor,
es un concepto que no tiene un inmediato correlato material, visual; antes bien, es exclusivamente un
clculo, que puede llevarse a cabo sobre perodos ms o menos largos, y es resultado de la media de los
precios de mercado que efectivamente se realizan. El valor, luego, es una media, un clculo (determinado necesariamente ex post, despus de la venta de las mercancas).
El valor no representa ms que el trabajo socialmente necesario (dada la tecnologa, dada la fuerza
de trabajo) para producir la cantidad de mercancas que la demanda ha pedido. El valor es ajeno a

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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las interpretaciones y enfoques subjetivistas que pretenden poder calcularlo ex ante, con anterioridad
a la venta de las mercancas, mediante un clculo banal de la cantidad fsica de trabajo necesaria para
producir una unidad de un producto (que todava no se ha convertido siquiera en mercanca!). Con
un procedimiento como ese no solo se salta el momento de la determinacin de precios (sujeto a las
leyes del mercado), sino que se pretende reducir el valor, que es una magnitud social, a un nmero
aislado del contexto social, que determina el valor de una mercanca.
4. En Marx (que no utiliz nunca la expresin valor-trabajo), la teora del valor se fundamenta, en

cambio, en un enfoque objetivo, que no prev clculos subjetivos, quiz propios de cada capitalista.
Segn Marx, los precios de produccin de las mercancas terminan por coincidir con los precios realizados en el mercado. Ellos se separan siempre del valor, que es una media y un punto en torno al
cual oscilan los precios (hacia arriba o hacia abajo). No hay, por tanto, coincidencia entre el valor de
las mercancas y su precio de mercado. El valor es algo distinto que el precio de la mercanca y no tiene
nada que ver con la cantidad fsica de horas de trabajo invertidas por un (grupo de) trabajador(es)
para hacer el producto. Pone en evidencia, en cambio, solamente la cantidad de tiempo de trabajo
socialmente necesario para la elaboracin de esa mercanca (de la cual, ex post, se calcula precisamente
el valor, como media). Pero esa magnitud es fundamental.
Si se quiere, la economa poltica burguesa puede ser considerada como provista de lentes deformantes
que, aun cuando permiten ver, le impiden penetrar hasta la base de las formas fenomnicas. Le
resulta prcticamente imposible, sin superar las espontneas representaciones de los agentes de la
produccin y el intercambio, arrojar luz sobre las relaciones entre la apariencia y la esencia, sea que
considere estos fenmenos como manifestaciones de misteriosas esencias ubicadas fuera del campo
del anlisis econmico, sea que se fie de las apariencias. Para Marx, por el contrario, las relaciones
entre la apariencia y la esencia, que no son las descritas por Hegel en su Lgica, son relaciones
analizables entre los movimientos visibles de los fenmenos y las fuerzas que dan origen a esos
fenmenos y explican el movimiento. Solo arrancando el velo que cubre el mundo de la mercanca,
hay posibilidad de descubrir la ley del movimiento del modo de produccin capitalista, y es solo
as que se pueden comprender tanto las variaciones de los fenmenos como el desarrollo de las
contradicciones de ese mismo modo de produccin. La esencia est indudablemente escondida, pero
su naturaleza no tiene nada de misterioso, a partir del momento en que se elimina el obstculo de la
mstica fetichista de la mercanca.
Marx pudo as demostrar, en El Capital, que la renta y la ganancia tenan origen en la plusvala y que
el sistema de precios se explicaba como expresin fenomnica de la ley del valor en una economa
capitalista () Los precios, en sus diversas oscilaciones, en sus desviaciones respecto al valor,
manifiestan la necesaria relacin con el tiempo-trabajo socialmente necesario. Aun si el valor no es un
orden de magnitud concretamente mensurable con criterios microeconmicos o macroeconmicos,
no es solamente una hiptesis del sistema. (Nota: estas pocas observaciones no pretenden, ciertamente,
agotar el problema. Parten ellas de la idea de que el famoso problema de la transformacin es un falso
problema. Los precios, precios de produccin, precios de mercado, no son formas modificadas de los
valores sobre todo no de los valores individuales, sino formas fenomnicas autnomas que, a travs
de la concurrencia, expresan la ley del valor y sus contradicciones) (Vincent, 1970).

Correspondi a Engels y a Marx encontrar una crtica de la teora econmica y poltica que demoliera los viejos esquemas, una teora capaz de adaptarse y dialectizarse en todo momento con la
realidad de clase. Para hacerlo se deba, y se debe, desembarazarse del enfoque de la ciencia econmica

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

clsica y colocar la economa poltica en su justo punto: como elemento fundamental de una estructura dialctica, articulada en diversos niveles, que diese razn tambin de las dimensiones jurdica,
poltica, etctera.

5. Por un uso del anlisis marxista en los desafos actuales


1. La situacin actual de la clase trabajadora se caracteriza, en parte, por una brecha tendencialmente

creciente entre el verdadero valor de la fuerza de trabajo y el salario real obtenido. Este hecho se explica
por un aumento de las necesidades socialmente indispensables para la sobrevivencia de los trabajadores, y se debe tambin a la intensificacin de los ritmos de trabajo y de la productividad social, con un
crecimiento del nivel material, social y cultural de toda la sociedad. Como resultado, el salario real est
fuertemente desfasado con respecto al valor social creciente de la fuerza de trabajo; el salario social integral sigue perdiendo en confrontacin con la cuota destinada a la ganancia y, en general, a la apropiada
por los capitalistas a manera de retribucin del capital. La amenaza siempre inminente y creciente del
desempleo en particular, la actual convivencia de la desocupacin coyuntural con la estructural y
el paradigma de acumulacin flexible de la as llamada era posfordista, responden a la automatizacin
de la produccin y a la intensificacin del trabajo. Todo ello ejerce una influencia sustancial en el empeoramiento generalizado de la situacin mundial de la clase trabajadora en sus ms diversos aspectos.
La inseguridad de la existencia, de la que habl Engels, sigue acentundose. Estos hechos objetivos
son una confirmacin convincente de la vigencia de la teora marxista del empobrecimiento relativo.
El desarrollo mismo del capitalismo contemporneo ratifica completamente otra tesis fundamental de
Marx: la de la intensificacin del proceso de proletarizacin en el seno de la sociedad capitalista, y del
incremento, si bien en formas diversas y articuladas, del trabajo subordinado y del trabajo asalariado.
El actual problema econmico-social del trabajo no est conectado solamente con el desempleo,
de carcter cada vez ms estructural, sino que atae a una serie de temas, al mismo tiempo, de tipo
cuantitativo y cualitativo, y por ende a las nuevas figuras del trabajo: en particular, al precario, al
trabajo negado y al no-trabajo, figuras de cualquier modo internas, propias del modo de produccin
capitalista. El problema del trabajo existe, prcticamente, incluso para aquellos que tienen un empleo,
dado que se trabaja cada vez ms en condiciones ms y ms precarias, con un salario social absoluto
y tambin relativo para el trabajador individual cada vez menor y con altos niveles de movilidad e
intermitencia.
2. La crisis actual del capitalismo crisis tambin de sobreproduccin y de demanda, a causa de la

tendencia a la contraccin en su conjunto del salario social de toda la clase trabajadora, se debe por
otra parte al pase de la acumulacin material a formas inmateriales de acumulacin del capital. Los
nuevos procesos de acumulacin estn ligados a fuertes incrementos de productividad no redistribuida
y a procesos de tercerizacin, que se acompaan con significativos desplazamientos en la renta financiera. Todo esto evidencia que el as llamado ciclo posfordista de la fbrica social generalizada produce,
adems de desempleo estructural, mil formas de trabajo atpico y flexible es decir, precario, que
sin embargo corren paralelas a un fuerte crecimiento de la riqueza social, debido a los significativos

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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incrementos de productividad. Pero se trata de una riqueza social que, en modo alguno, retorna al
factor trabajo.
As, se llega a identificar una economa marginal que evoluciona en el tiempo replanteando nuevas
figuras sociales, nuevos sujetos que, si hasta no hace muchos aos tenan garantas y eran funcionales
al desarrollo, hoy en cambio son excluidos, precarizados, expulsados, marginados, hasta constituir esas
reas de pobreza en fuerte crecimiento que el actual modelo tiende a reproducir en formas parcialmente nuevas. En Italia, por ejemplo, ha habido en los ltimos aos un enorme aumento en la apertura de
las llamadas partida IVA**, que se corresponde con el surgimiento de nuevos trabajadores autnomos, nuevos pequeos empresarios, atrapados como nunca en las reglas y los vnculos de explotacin
tpicos de los regmenes de subordinacin. Se trata de nuevas figuras del mercado de trabajo, que no
son sino resultado de la decisin del capital de expeler mano de obra, de crear una actividad econmica
inducida y de carcter predominantemente terciario, mal retribuida y sin su carga contributiva; es ese
el producto de un recurso generalizado a formas ms o menos veladas de trabajo a destajo, en contraposicin a toda forma de rigidez en lo laboral y retributivo. De esta manera, el mercado de trabajo se
hace cada vez ms flexible y compatible con el sistema de centralidad de la empresa y de la ganancia,
al adaptar todo el cuerpo social, a travs de las funciones del profit State es decir, del Estado de la
empresa y la ganancia a la organizacin de la fbrica social generalizada.
Hoy, en todo caso, la mayora aplastante de la poblacin de los pases capitalistas est compuesta
por trabajadores asalariados y el trabajo asalariado constituye la base del capitalismo a una escala
mucho mayor que en tiempos de Marx en los procesos y las dinmicas de funcionamiento del modo
de produccin capitalista de siempre.
3. Los cambios ms recientes en la estructura de la clase trabajadora indican la extrema importancia de

la categora del obrero colectivo, introducida y analizada en El Capital. Esa categora comprende por
igual a los operarios del trabajo material y mental que participan directamente en la fabricacin de un
producto y que, en cualquier modo, son, respecto al capital, trabajadores asalariados, subordinados.
Y as, a pesar del paso de la era fordista a la llamada posfordista, del obrero-masa al obrero social,
de la centralidad de la fbrica a la fbrica social generalizada, de los overoles azules a los cuellos
blancos, del trabajo material a los trabajadores del conocimiento y la inteligencia, aun as, tambin en
los pases de capitalismo avanzado se mantiene y arraiga el trabajo asalariado, con formas cada vez ms
sofisticadas e incisivas de explotacin.
En el capitalismo contemporneo, el carcter colectivo del proceso laboral se acenta todava ms al
incrementarse la socializacin de la produccin, al ir ms all del llamado obrero colectivo y asumir
el aspecto de los grandes complejos productivos, aun con externalizaciones y deslocalizaciones, pero
de cualquier modo con modalidades que renen a todos los trabajadores en un mismo mbito de
subalternidad, de coercin y explotacin. Con hechos como el aumento del nmero de trabajadores
asalariados que son empleados fuera de la produccin material propiamente dicha; con el aumento
en general del nmero de los empleados, los flexibles, los precarios, los temporarios, los atpicos; con
el incremento de la tasa de trabajo intelectual o del falso trabajador autnomo en la composicin del
trabajador colectivo, las tendencias actuales dan amplio testimonio de la desproletarizacin de la
clase obrera o de la clase trabajadora en general41.
** (n.t.) Cdigo fiscal obligatorio para todo aquel que ejerce una actividad sujeta a impuestos.

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Desde siempre, los trabajadores pertenecientes a estas nuevas categoras, al igual que el proletariado
industrial, han sido constreidos a vender su fuerza de trabajo a los capitalistas. Hoy ms que ayer, los
obreros y los trabajadores en general estn amenazados por el desempleo que sigue a la introduccin de
la automatizacin. Sus salarios son a veces inferiores al mnimo umbral de sobrevivencia; se acentan
as las diferencias con aquella parte de los trabajadores privilegiados que va a constituir la llamada
aristocracia obrera.
Estas diferencias como por ejemplo el nivel salarial, el grado de satisfaccin de las necesidades,
la diversidad, incluso dentro de una continua precarizacin de todo el vivir social pueden ser, sin
embargo, factores de acercamiento. La misma insercin de las leyes fundamentales de la produccin
material en la esfera de la ciencia y de la cultura, es un factor que, aunque a primera vista parezca
improbable, puede facilitar la superacin del capitalismo.
Tcnica y uso capitalista de la tcnica son dos cosas distintas. Y adems, tambin la tcnica del
dominio tirnico puede ser estudiada y entendida. La tirana del capital global no puede reproducir
burguesas orgnicas ni en las metrpolis, donde ellas ms bien se reducen, ni mucho menos en los
pases de la periferia, o en aquellos en los que ha sido derrotado el protosocialismo real. Las formas
de dominacin desde la manipulacin hasta la violencia blica pueden perpetuar la dominacin,
bloquear la vida que le est asociada, forzarla a una decadencia incluso prolongada. A ese respecto,
nihil novi sub sole. Extrao y verdaderamente nuevo sera que la dominacin, de por s, se hiciese
plena y progresiva hegemona, forma al menos relativamente progresista de desenvolvimiento del
corpus collectivum en sus configuraciones e instituciones, desarrollo de los individuos y de la sociedad
sobre la base de lo que ha devenido posibilidad real, y por tanto actuacin y ampliacin de las
potencialidades sociales humanas.
La tarea, para nosotros, parece ser ms bien la de reproducir, a la altura de los tiempos actuales, el
anlisis de todo el espectro de la reproduccin social en su conjunto, y de las formas de hegemona.
Debemos averiguar cmo est hecha la cadena es mucho all el trabajo por hacer antes de poder
quiz identificar nuevamente, si lo hay, algn eslabn en el cual hacer presa verdaderamente, ms
all de la justificada denuncia y condena.
La tirana moderna puede dominar, manipular, bombardear, exterminar. Pero no puede resolver
prcticamente el problema planteado por Rousseau, resuelto de diferente manera por Hegel y despus
por Marx, y desde entonces devenido mucho ms maduro en las cosas: el autogobierno racional de la
comunidad humana. Por eso, me parece, todo aquello que es razn, dignidad humana, cultura
y (obviamente) democracia, est hoy bajo ataque y se encuentra objetivamente de la misma parte.
Aun el mostrar estas cosas ser un trabajo largo. Pero no intil, y no vano (Mazzone, 2000).
4. Se llega as a una fase en la cual estn aflorando rpidamente sobre la escena econmico-social

nuevas subjetividades, nuevas pobrezas y, por tanto, nuevas figuras que reagrupar en un proyecto
de recomposicin y organizacin del conflicto capital-trabajo, a partir de una ofensiva por parte de
todos los trabajadores. Se trata de forzar el horizonte, a partir de la superacin de las fronteras sociales entre la clase obrera propiamente dicha y los intelectuales, las nuevas figuras del trabajo, del
trabajo negado, del no-trabajo, acomunando a estos grupos sociales en su lucha por la emancipacin
social y hacindolos reencontrarse en los hechos del conflicto capital-trabajo, para superar en la lucha
los esquemas de lo que algunos estudiosos incluso de origen marxista han decretado como el fin
del trabajo.
Pero cul final del trabajo! Est cada vez ms vivo el anlisis cientfico de Marx sobre el trabajo
asalariado, sobre la proletarizacin y el empobrecimiento, absoluto y relativo, de estratos cada vez

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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mayores de la sociedad del capitalismo avanzado, para no hablar de los niveles de esclavitud, de feudalismo y de miseria absoluta en el Tercer o Cuarto Mundo.
Los exmarxistas, que hoy adoran definirse crticos del marxismo para caer en los brazos del neoliberalismo, que hablan al respecto de un final del trabajo, plantean falsos problemas. En la mejor de las
hiptesis, se trata de una incorrecta lectura de la realidad que retoma los viejos esquemas sociales, econmicos y tericos: los liberales y neoliberales, los que quieren el capitalismo como fin de la historia.

notas
1 Tambin para algunos contenidos de este captulo, cfr. Vasapollo (1996; ed., 2002).
2 Para una introduccin sucinta pero eficaz a tales problemas, cfr. Romagnoli (2001: 63 ss.).
3 Si consideramos la sociedad burguesa en su conjunto, se presenta siempre, como resultado ltimo del proceso social de pro-

duccin, la sociedad misma, es decir, el hombre mismo en sus relaciones sociales. Todo lo que tiene una forma definida, como
producto, etctera, se presenta solo como momento, como momento evanescente, en este movimiento. El mismo proceso
de produccin inmediato se presenta aqu exclusivamente como momento. Las condiciones y objetivaciones del proceso son
igualmente momentos de ste, y como sus sujetos aparecen solamente los individuos; pero los individuos ligados por relaciones recprocas que ellos reproducen y producen ex novo. Es su peculiar y constante proceso de movimiento, en el que ellos se
renuevan a s mismos tanto como al mundo de la riqueza, que ellos crean. Marx (1997: II, 410-411)***.
4 Para una penetrante crtica de estos fundamentos de la ciencia econmica burguesa de inspiracin marginalista, con refe-

rencia sobre todo a la escuela austraca, cfr. Bujarin (1970).


5 En un proceso lento que llevar de la subsuncin formal del trabajo al capital a una real (hoy en un estadio extremadamente

avanzado y generalizado en todo el mundo).


6 Cfr. Cazzaniga (1981).
7 En su texto, Roncaglia y Sylos Labini (2002: 4) sostienen de seguidas que la principal diferencia entre el planteamiento clsico

y el marginalista es que, mientras los clsicos conceban la economa poltica como ciencia que estudia la sociedad y su movimiento, y es por tanto una ciencia social, el segundo elabora una teora totalmente centrada en el problema de la escogencia
racional: optimizar la utilizacin de recursos escasos. En cuanto tal, es ese un problema de naturaleza lgica, susceptible de
ser plegado, restringido a las lgicas cuantitativas de la matemtica. En cuanto tal, esta aproximacin es tambin eminentemente ahistrica: al abstraerse del contexto social en el que la escogencia racional debe cumplirse, y revelar solamente
su lgica, su racionalidad (recurdense los asomos de completud, transitividad y monotonicidad de la escogencia racional), y
estando esta ltima orientada a la maximizacin de la ganancia (empresa), del bienestar individual (consumidor) y del sueldosalario (trabajador), la naturaleza de esa escogencia-comportamiento ser siempre la misma, en prescindencia pues del contexto socioinstitucional en el que se toma y en que produce sus efectos (ms an, tales instituciones seran redundantes o incluso
un estorbo para una formulacin de este tipo). Es por eso que las instituciones polticas, jurdicas y sociales son dadas y no
investigadas, y escapan de las preocupaciones intelectuales de los marginalistas. La escuela marginalista da vida, pues, a una
ciencia axiomtica, mientras que la clsica es una ciencia social.

*** (n.t.) La cita se reproduce aqu a partir de la edicin de los Grundrisse por la editorial Crtica, Barcelona, 1978.

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

8 Cfr. Grossmann (1971: 104) y Carchedi (1991: cap. 2).


9 Cuando algn terico, incluso de izquierda, clama contra la mercantilizacin del trabajo, no se da cuenta de que el trabajo

(vivo) es el valor de uso de la fuerza de trabajo y no es producido como mercanca, por lo que no es mercantilizable; antes bien,
es el nico factor de produccin que toma parte en el proceso laboral en condicin de no-mercanca (cfr. Pala: 1981). Es
justamente ese error el que anima el fetiche del intercambio simtrico entre dador de trabajo y trabajador. Es ese intercambio
entre supuestos iguales lo que funda la discrepancia entre trabajo vivo y trabajo pagado, entre trabajo necesario y plustrabajo.
Que se continen cometiendo errores similares, todava hoy, es rendir las armas.
10 Est claro que en este punto estamos abstrayendo los conceptos de una serie de vnculos (contractuales, organizativos, etc-

tera) que en la realidad material son fruto tanto del desarrollo de la tecnologa y de la ciencia organizativa, en general, como
de las diversas prcticas de clase, y que varan segn las coyunturas econmico-sociales y la lucha de clases. Pinsese en el
contrato de trabajo, que garantiza la existencia de lmites en la utilizacin-explotacin del trabajo vivo por parte del dador de
trabajo. El contrato de trabajo es, precisamente, uno de esos vnculos (eminentemente poltico, por cuanto expresin formal de
la relacin de fuerza entre las partes de clases involucradas) que, en el nivel de abstraccin en el que estamos aqu razonando,
no hemos tomado en consideracin.
11 Hemos preferido traducir el trmino alemn Verbindung como combinacin, antes que unin (a la manera en que fre-

cuentemente lo hacen los traductores de Marx), por considerar que expresa mejor el proceso de organizacin y complementarizacin de factores productivos que determina el mismo proceso productivo.
12 El modo de produccin () no depende tanto, y de seguro no directamente, de las fuerzas productivas como de las relaciones

sociales de produccin (Jaffe, 1990: 69).


13 Tal distincin, es bueno subrayarlo, no significa que existan dos procesos separados (laboral y de valoracin), sino que se trata

de dos aspectos diferentes del nico proceso de trabajo que se da en la relacin de produccin capitalista. Al respecto, cfr.
Vercelli (1973: 44 ss.).
14 Mientras en la primera fase del desarrollo capitalista, en la que prevalecan todava los artesanos y despus la manufactura, la

herramienta estaba en funcin del hombre y de su calidad artesanal, con el desarrollo del maquinismo y de la divisin no
ya subjetiva sino objetiva del trabajo, el sistema de mquinas se convierte en un gran autmata del cual los trabajadores son
apndices funcionales.
15 El proceso laboral es una actividad orientada a la produccin de valores de uso, a la transformacin para fines humanos de los

elementos naturales, a las condiciones de recambio orgnico entre hombre y naturaleza. Es entonces, en sus relaciones ms
simples, condicin ineludible e inmodificable de cualquier sociedad humana (Vercelli, 1973: 44).
16 El trabajo debe ser entendido en su doble composicin de trabajo concreto y trabajo abstracto.
17 El modo en que se estructura la relacin inmediata entre trabajo vivo y mquinas, y las estrategias y tcticas de gestin y do-

minio de tal relacin y de todas aquellas que surgen dentro de la empresa.


18 En materia de estudios sociolgicos del proceso laboral, el panorama italiano es, cuando menos, decepcionante. Si los primeros

de esos anlisis (pinsese en Panzieri), que hicieron escuela en diversas partes del mundo, se remontan a 30 o 40 aos atrs,
y los ltimos aportes apreciables se detienen a fines de los aos ochenta, es innegable que no se ha explotado nunca el
estudio del proceso laboral en Italia, ms all de determinados ambientes (como la articulada experiencia obrerista). Todo esto
a diferencia, por ejemplo, de Estados Unidos o la Gran Bretaa, donde todava se producen anlisis profundsimos y de largo
alcance.
19 Ha sido un error constante de mucha publicstica marxista, que se remonta a Engels (cfr. Weeks, 1981: especialmente el cap.

I), sostener que el valor de una mercanca es equivalente a la cantidad de trabajo incorporado (horas de trabajo) a la mercan-

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

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ca misma (embodied labour), valor entonces definible subjetivamente, a priori, antes de la realizacin de la mercanca en el
mercado. Weeks (1981: 56), en cambio, recuerda que el valor aparece solamente como precio (en lo cual concuerdan muchos
tericos marxistas contemporneos que se han ocupado del problema del valor: de Carchedi a Moseley, Laibman, Shaikh, por
solo citar algunos, ni siquiera pertenecientes todos a las mismas escuelas). El valor de la mercanca es solamente una media elaborable ex post, que define el trabajo socialmente necesario para producirla.
20 Fue justamente la ausencia de homogeneidad entre los miembros de la ecuacin lo que creo problemas de medida a los prime-

ros clsicos (por ejemplo, Smith): cantidad de horas trabajadas-cantidad de output agrcola. Sobre este punto, cfr. Garegnani
(1981: 16 ss.).
21 Ms que de descalificacin, Rieser (2004) prefiere hablar de calificacin alienada es decir, no controlada ni controlable del

trabajador. De cualquier manera, al hablar de descalificacin hay que tener siempre presente que se hace con esto referencia
a una tendencia. Pero no solo. Se tiene en cuenta tambin el hecho de que hay al menos dos interpretaciones diferentes, y
no necesariamente coexistentes, de descalificacin: una en sentido smithiano, como parcelizacin cada vez ms avanzada de
las funciones laborales y, por tanto, prdida de profesionalidad; y otra, marxista, que abarca la superfluidad del trabajo vivo
expulsado del proceso laboral por haber sido sustituido por mquinas.
22 Segn la teora marxista, el contrato de trabajo (...) es un contrato de abdicacin, de sumisin al capital, es la expresin de una

relacin de domino (Gianquinto, 1976: 55). La relacin jurdica que se instaura con el contrato de trabajo entre el capitalista y
los trabajadores es una relacin social de produccin, una relacin entre clases. Es un contrato que presupone la existencia de
la clase capitalista y de la clase trabajadora, y que se fundamenta en el proceso de explotacin (lo legitima al regularlo), que,
en cuanto tal, es coercin al plustrabajo.
23 Lo presupuesto es que las decisiones econmicas sean entonces tomadas por sujetos racionales que actan sobre bases utilita-

ristas: Las empresas buscan maximizar cuanto ms la ganancia; los consumidores buscan obtener la mayor satisfaccin posible
de sus compras y, como trabajadores, buscan maximizar sus salarios hasta el saldo neto de los costos de mantenimiento
(Sloman, 2002: 32).
24 Por ejemplo, el revolucionario de Trveris teoriz acerca de una tendencia al empobrecimiento claramente relativo y no ab-

soluto (cosa esta ltima que s hicieron algunos marxistas esclerotizados de la Unin Sovitica. Mandel reporta en su Tratado
(1997b) algunos ejemplos en las pp. 250 ss.).
25 La subsistencia no es la biolgica (aun cuando no faltan casos, perodos y lugares en los que el salario se ubica en esos niveles

o incluso por debajo), sino la histrica y socialmente determinada; es decir, la que est en correspondencia con el desarrollo
comprehensivo de toda la riqueza de la sociedad.
26 El trabajador asalariado existe en la medida en que puede vender su fuerza de trabajo, y toda otra forma de existencia ha sido

para l, hasta ahora, prcticamente inimaginable (Sottile, 2004: 1).


27 Esta es una de las grandes diferencias del MPC con respecto a modos de produccin anteriores, en los cuales los trabajadores

estaban ligados por vnculos serviles o naturales a sus patrones, que disponan de sus vidas no solo durante el tiempo de
trabajo, sino a todo lo largo de su existencia. El trabajador no era siquiera formalmente (como en el MPC) igual al patrn.
28 En trminos ortodoxos, el empresario no tendr motivo alguno para invertir si no prev al menos una ganancia normal; o

sea: tasa de ganancia normal (%) = tasa de inters libre de riesgos + premio por el riesgo (Sloman, 2002: 56 ss.).
29 La clsica y fundamental funcin de produccin marginalista, es decir, y = f (L, K) donde L es trabajo y K es el capital que com-

prende las materias primas, presupone que todos los elementos de la funcin sean cualitativamente iguales, intercambiables,
lo que niega la peculiaridad tpica de la fuerza de trabajo; al proceder de esa manera, desaparece la diferencia fundamental,
identificada por Marx, entre fuerza de trabajo y trabajo: la primera es la nica mercanca que, adquirida e inmersa en el pro-

82

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

ceso productivo, puede producir ms que lo que cuesta. A ese respecto escribe Pala (1981: 57): Todos ellos [Bayles, Ricardo,
Jevons, Marshall, Keynes, Sraffa] siguieron considerando, al menos para fines econmicos, es decir capitalistas, productivos (o,
mejor, rentables, para decirlo con Keynes), diversos elementos adems del trabajo, y en primer lugar el capital como objeto,
fetiche incluso, torvamente enmascarado como tiempo (...) Sobre eso reposa la errnea tesis de la pluralidad de los factores de
produccin, voluntariamente confundida con la real pluralidad de los determinantes del precio y de las formas de apropiacin
del producto. Todos esos factores son colocados como cualitativamente idnticos en el plano del proceso social de produccin,
es decir, como formalmente intercambiables (a la manera de Wicksell) en el mbito de una funcin de produccin o de una
tecnologa.
30 El anlisis que venimos adelantando se cumple en un nivel de abstraccin muy elevado; est claro que, en el terreno de lo

concreto, las manifestaciones del poder empresarial y el de su comando de trabajo estn limitadas por toda una serie de topes fsicos, jurdicos, organizativos y prcticos, as como por la misma lucha de clases en general y por la resistencia que en el
mbito empresarial oponen los trabajadores al comando capitalista.
31 La plusvala no es otra cosa que la diferencia entre el valor creado por el trabajador y los costos de su mantenimiento (Mandel

1997b: 154).
32 Y por tanto polticamente. Aqu la poltica se pone de relieve en la medida en que es interpretada en la acepcin ms global

del trmino (polticas de clase, de organizacin empresarial, de gestin de conflictos industriales, etctera, solo por dar los
ejemplos ms cercanos a la materia que tratamos). Para dar tambin un ejemplo actual y concreto, pinsese en la directiva
europea en materia de horario laboral aprobada el 12 de mayo de 2006. Esta permite una total liberalizacin de las gestiones
de horario de trabajo (a favor del capital), de manera tal que el total de horas laborables es anualizado para posibilitar una
flexibilidad extrema de los turnos laborales. Un trabajador no debe ya trabajar por una cantidad x de horas al da o a la semana.
Dnde, cmo y cundo trabajar, lo establece la empresa, o esta en concertacin con los sindicatos. Con este sistema se puede
llegar a trabajar 74 horas/semana. En ese caso, la lucha de clases ha reportado ventajas al capital europeo.
33 Es cierto, sin embargo, que hoy esa problemtica se ha hecho ms compleja, para evitar que el socialismo se reduzca a la mera

abolicin de la propiedad privada sobre los medios de produccin (y las mercancas), mientras se deja tal vez persistir modelos
organizativos tpicos, si no idnticos a los de la burguesa (ontolgica y teleolgicamente diferentes a aquellos que deberan ser
desarrollados en una sociedad socialista y comunista). Sobre estos puntos, cfr. Carchedi (1987; 2006a).
34 Pero ello es posible solo cuando: a) el ejrcito industrial de reserva es limitado; b) las organizaciones sindicales reducen o elimi-

nan la competencia entre los trabajadores y los organizan para reclamar, con sus luchas, aumentos salariales (Mandel, 1997b:
240-241).
35 El aumento de la productividad por medio de la incorporacin de nuevas maquinarias (que para ser rentable desde el punto

de vista del capital debe ser labour saving y profit-increasing) implica una modificacin en la composicin orgnica del capital
(K / v), en la cual el componente del capital fijo (K) aumenta con respecto al componente del capital variable (v). La relacin
entonces no es entre la masa material de los instrumentos de trabajo y el nmero de trabajadores, sino entre el valor de los
medios de produccin y el precio de la fuerza de trabajo (Mandel, 1997b: 280). Tambin Jaffe (1973: 17 y 77 ss.) sostiene esta
tesis: la composicin orgnica del capital, que es un concepto de valor, es frecuentemente confundida con la composicin
fsico-tcnica; por ejemplo, el nmero de mquinas por obrero en una determinada industria, o el capital constante (valor) por
obrero (un concepto que no es de valor).
36 Las relaciones con los medios y los productos son mediadas, en el primer caso, por relaciones de produccin, y en el segundo

caso, por relaciones mercantiles, a su vez intermediadas por el dinero. Es solo al pasar al mercado que el trabajador deviene
en consumidor y puede apropiarse de las mercancas que l mismo (como trabajador colectivo) ha producido, pagndolas por
otra parte a un precio mayor, porque incluye la ganancia capitalista. En este caso la exaccin se cumple dos veces: la primera, con la sustraccin de la plusvala; la segunda, con la exaccin de dinero en cantidad superior al costo de produccin de
la mercanca.

CATEGORAS FUNDAMENTALES DEL ANLISIS MARXISTA...

83

37 Sobre la productividad de plusvala por parte de la clase trabajadora (los trabajadores productivos, precisamente), cfr. ms

adelante.
38 Las clases sociales son siempre indiferentes a los sujetos individuales que a ellas pertenecen. Por poner un ejemplo, la movili-

dad social y el xito de un sujeto que escala hacia la jerarqua clasista del capitalismo no implica el fin o la inexistencia de las
clases sociales, sino apenas que la movilidad subjetiva es posible solo a lo interno de clases sociales que existen objetivamente
y como totalidad, prescindiendo de la presencia individual de un sujeto u otro.
39 Acerca de este tema, aqu apenas insinuado, cfr. Carchedi (1977).
40 Sobre el neovalor (Neuwert), lase Perri (1997: 211-217).
41 Por aos, a causa de deformaciones y perezas tericas (sostenidas tambin por traducciones interesadas), se ha confundido a

la clase obrera con la clase que es referencia en los anlisis de Marx. En verdad, el sujeto intermodal es la clase trabajadora entendida en su conjunto, en su generalidad y heterogeneidad (a este respecto son utilsimos los numerosos trabajos de Costanzo
Preve y Gianfranco La Grassa). Fineschi (2001: 156) escribe a este propsito: Forma asalariada () no significa en absoluto
solo fbrica, sino realizar el proceso laboral como momento del capital. De hecho, Arbeiter significa literalmente aquel que
trabaja, aquel que realiza el proceso laboral. Si la divisin entre capital y trabajo es una Verhltnis, es decir, una relacin en
sentido fuerte, ello es exhaustivo de la totalidad, y por tanto se deber entender clase de los trabajadores y no clase obrera
(quedando como obvio que tambin los obreros son trabajadores). Si los obreros de fbrica, como tales, no son el sujeto histrico, entonces esa figura debe ser reconstruida a la luz de las determinaciones objetivas del conjunto de la reproduccin social
en su forma capitalista. La tesis del autor se desprende tanto de una atenta lectura filolgica de los textos de Marx, como de
un profundo estudio del fundamento lgico de El Capital, que confirma la identificacin de las clases sociales a partir de su
nocin lgico-funcional.

84

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Segunda parte

CATEGORAS Y DINMICAS DEL SISTEMA CAPITALISTA

Captulo I

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL1

1. Las categoras marxistas y su traduccin estadstica


1. Como hemos visto previamente, las categoras fundamentales del anlisis econmico marxista se

expresan en trminos de valor, de tiempo de trabajo: K (capital constante) representa el tiempo de


trabajo social indirecto incluido en los inputs fsicos del proceso de produccin; v (capital variable)
representa el valor (de reproduccin) del tiempo de trabajo social directo empleado en la produccin
de las mercancas, y W (plusvala), el tiempo de trabajo social directo empleado en el mismo proceso
de produccin de las mercancas.
Con tales categoras se construyen las relaciones fundamentales del anlisis econmico marxista: la
tasa de explotacin o tasa de plusvala W/v, que expresa la relacin entre tiempo de trabajo directo no
pagado y pagado; la composicin orgnica del capital K/v, que se presenta tambin como K/K + v, la
cual expresa la distribucin del capital entre tiempo de trabajo social indirecto y directo; y la tasa de
ganancia W/K + v, o relacin entre plusvala realizada y capital anticipado.

Estas categoras de valor son esenciales para establecer la dinmica del capitalismo. En realidad, las
leyes principales y el funcionamiento del sistema capitalista la competencia, la concentracin y centralizacin del capital, la determinacin del salario en funcin de la existencia de una sobrepoblacin
(laboral relativa permanente) o la tendencia a la cada de la tasa de ganancia se explican a travs de
estas categoras y relaciones.
2. Un problema de gran importancia es la traduccin de las categoras de valor en precios. En efecto,

los valores-tiempo, como tales, no tienen una expresin contable en la sociedad capitalista, donde
todas las relaciones econmicas aparecen medidas en precios. Las categoras en valores-trabajo (o valortiempo) tienen una correspondencia en trminos de precios que no siempre resulta evidente. Esta
traduccin de las categoras y relaciones, en trminos de valor, a sus equivalentes monetarios o en
precios, ha dado lugar a una abundante literatura econmica en torno al llamado problema de la
transformacin2.
El tema se complica, de otra parte, porque la economa convencional incluye un conjunto de
nociones similares a las de Marx, pero con un contenido sustancialmente diferente.
El ms importante es el concepto de capital, que en Marx es una relacin social (la relacin que
se expresa en el proceso de produccin de mercancas-apropiacin privada de la plusvala), mientras en
la economa convencional es un concepto polismico, til para designar indistintamente:
a) El capital monetario.
b) Los bienes de capital.
c) La inversin productiva.
d) La inversin financiera.
e) El flujo de rendimientos en distintos perodos de produccin, determinados por la tasa de
descuento temporal, etctera.
Adems, en la economa convencional no se considera la diferenciacin fundamental que hace la
economa marxista entre actividades productoras de nuevo valor y actividades consumidoras del valor
creado; es decir, entre actividades productivas y consumidoras de plusvala.
3. La diferencia de perspectiva entre la economa marxista y la convencional impide, por tanto, utilizar

directamente las estadsticas econmicas para indagar en la evolucin del proceso de acumulacin
capitalista. Para hacerlo se requiere un proceso previo de reelaboracin de los indicadores estadsticos, de los agregados y de las funciones macroeconmicas, a fin de adaptarlos a las nociones y a los
agregados propios de la economa marxista3.
La imposibilidad prctica de hacer una traduccin completa de los datos estadsticos a partir de las
nociones marxistas, obliga igualmente a trabajar en muchas ocasiones con datos aproximados; es decir,
con valores que no miden exactamente aquello que quieren medir, pero cuya evolucin coincide, en
gran medida, con la de la categora en referencia. Por el mismo motivo, la lectura de los indicadores
estadsticos y agregados convencionales, desde un punto de vista marxista, supone una relectura que
hace decir a los datos otras cosas, diferentes a aquellas a las que alcanzan los analistas convencionales.

88

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

2. Limitaciones de los conceptos econmicos neoclsicos convencionales


1. La teora econmica convencional esto es, la que interpreta la realidad en funcin de la perspectiva

del capital tuvo su bautismo a fines del siglo xix, en una espiral de popularizacin creciente, cuyo
objetivo principal omiti la interpretacin de la dinmica econmica de la sociedad para devenir en
justificacin del orden existente. Las tentativas de Lon Walras (1900) (equilibrio general), de Alfred
Marshall (1920) (equilibrio parcial) o Vilfredo Pareto (1945) (equilibrio ptimo y eficiente), entre
otros, para desarrollar una economa positiva es decir, neutral frente a los fenmenos sociales y
basada en el principio de la informacin perfecta, se produce paradjicamente en el mismo perodo
histrico-cientfico (1870-1930) en el cual se establece el as llamado principio de indeterminacin
de Heisenberg (1927) en las ciencias fsicas; principio que establece que, en las observaciones de la
naturaleza, el acto mismo de observar modifica el comportamiento de los parmetros fsicos y por
tanto no corresponde nunca, tericamente, a un conocimiento exacto de la realidad. Disponemos solo
de una informacin relativa (probable), sujeta siempre a un margen de error.
En consecuencia, desde fines del siglo xix vena la economa transformndose en una ideologa que
intentaba ocultar, tras un aparato de creciente complejidad matemtica, un simplismo terico cada vez
ms intil a los fines cognoscitivos de la realidad.
Habr que esperar las grandes crisis de los aos veinte y treinta para que entre los economistas de la
academia surja un cierto espritu de venganza contra el pensamiento analtico clsico4.
Despus de la Segunda Guerra Mundial se impone un pensamiento eclctico que, sin renunciar al
componente ideolgico de la teora econmica, busca tambin una cierta capacidad normativa, a fin
de administrar la intervencin pblica en el ciclo econmico y en el cambio estructural a largo plazo.
Esta nueva orientacin dominante, conocida con el nombre de sntesis neoclsica, supone el control de
la evolucin de la ciencia econmica, particularmente en Estados Unidos, donde se utiliza al stablishment acadmico para imponer esta nueva concepcin doctrinaria de la economa.
De esta manera, el desarrollo de los sistemas estadsticos y contables es un intento de crear una
economa funcional a la necesidad de gestionar el capitalismo en la era del consumo de masas y de la
produccin fordista-taylorista.
2. Con la publicacin en 1936 de la Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, J.M. Keynes

coloca en el centro de su anlisis fuertemente influenciado, como es obvio, por la gran crisis del 29 el
hecho de que en el sistema econmico capitalista no se cumpla automticamente la plena ocupacin,
cosa que solo poda ocurrir mediante el sostenimiento de la demanda por parte del Estado y, por
tanto, con intervenciones en trminos de gasto pblico. Esto reforzaba el filn de estudios sobre la
renta nacional y la ocupacin, as como sobre la moneda, la balanza de pagos y la inflacin, y entraba
en abierta polmica con los neoclsicos. Sobre la huella de Keynes, se profundizan los estudios sobre
las fluctuaciones cclicas y sobre el desarrollo es decir, sobre la dinmica econmica, completamente
abandonada por la formulacin neoclsica, para retomar temticas ya analizadas por los clsicos y
tratar de actualizar contenidos a lo largo de estas lneas de razonamiento, que llegan sucesivamente
a desarrollar teoras sobre el comercio internacional, sobre la actualidad del intervencionismo estatal
en la economa y sobre los problemas del subdesarrollo. Son precisamente las ideas de J.M. Keynes
las que contribuyen en mayor medida a la aplicacin prctica de la teora econmica. Las primeras

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

89

generaciones de economistas neoclsicos muestran una bien marcada tendencia terico-emprica en la


elaboracin de sus anlisis. A partir de los anlisis pioneros de discpulos de Keynes como Roy Harrod,
o de Jan Tinbergen (1939) y Ragnar Frisch, y a partir de los trabajos tambin pioneros de la Econometric Society, toda una generacin de economistas norteamericanos como Evsey David Domar,
Lawrence Klein, Simon Kuznets, etctera se dedic a la creacin de modelos estadstico-econmicos
y contables que permitieron desarrollar la contabilidad nacional.
Pero el aporte ms relevante lo da Wassily Leontief, quien elabora las primeras tablas de inputoutput, el ms sofisticado instrumento de la contabilidad macroeconmica capitalista. Esas tablas,
por otra parte, descienden directamente de los instrumentos soviticos de planificacin. Si las tablas
input-output son el instrumento estadstico clsico (marxista-ricardiano) de anlisis de la economa,
la contabilidad nacional es la traduccin estadstica de la visin neoclsica o convencional.
Pero procedamos con orden, partiendo de la identificacin de los fundamentos de la contabilidad
nacional.

3. La centralidad del debate sobre trabajo productivo e improductivo


1. A diferencia de lo que ocurra en el pasado, hoy no se puede hacer referencia a un sistema a fin de

cuentas estable, que determinaba las condiciones para la reproduccin del trabajo, sino que ms bien
hay que vrselas con una realidad en la que el crecimiento de la productividad se corresponde con
un fenmeno de desempleo en masa. Tal desocupacin se muestra como una evidente contradiccin
ligada a los procesos de acumulacin. Con ello, seguramente, ha entrado en crisis el sistema de relaciones que hasta ahora haba involucrado a los agentes sociales y el mismo Estado social cuyas acciones
resultan ahora inadecuadas, y adems ineficaces frente a las transformaciones que interesan los aspectos
diversos del desarrollo del capitalismo maduro posfordista.
La brecha entre crecimiento de la riqueza financiera y contraccin de la riqueza real, entre economa real y economa financiera, ha sido favorecida en nuestro pas no solo por la especulacin
internacional, por la falta de control, sino sobre todo por las decisiones de poltica econmica que no
producen ni distribuyen trabajo, renta y riqueza, sino que destruyen recursos.
Si bien en lo inmediato la urgencia de una reforma es de naturaleza financiera, el proyecto neoliberal abarca bastante ms que el intento de sanear el balance. No obstante los repetidos ataques, el welfare
State sobrevive como residuo gastado pero todava simblico de la socialdemocracia keynesiana. Hasta
que esa anomala no sea removida, la revolucin liberal posfordista de la acumulacin flexible seguir
incompleta. La poltica social debe, en todo caso, mantenerse al paso de los tiempos de los nuevos
procesos de acumulacin del nuevo ciclo capitalista.
Las decisiones de poltica econmica forman parte de un proceso ms general, basado en una
total recomposicin de los conflictos y de las tensiones sociales a travs de una reestructuracin de las
relaciones econmicas e industriales, con base en las lgicas del capitalismo salvaje. Todo esto se realiza
a travs de modalidades del consenso que se difunden mediante polticas de un nuevo consociativismo,
que atraviesa e involucra el sistema de partidos, los sindicatos confederados, las asociaciones empresariales, las instituciones bancario-financieras y el sistema conexo de las comunicaciones de masas. Si el

90

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

consociativismo nace y se desarrolla ya a partir de los aos setenta, es en los aos ochenta y noventa que
la tendencia clasista de la cogestin y concertacin de las organizaciones histricas de los trabajadores
encuentra su mxima expresin y su punto de no retorno.
Tambin el desarrollo del Estado social dependi en gran medida del modelo de acumulacin
fordista, del trabajo asalariado, del crecimiento y la plena ocupacin; y como premisa tuvo la normalizacin del trabajo asalariado de un nmero creciente de personas, es decir, su transformacin en
ciudadanos-trabajadores, lo cual condujo a la generalizacin de la relacin de trabajo fordista. Esa generalizacin encuentra hoy lmites en la acumulacin posfordista, que cuestiona el modelo tradicional
del Estado social.
Segn ese modelo, la participacin social de los ciudadanos estaba ligada esencialmente al estatus
de trabajador asalariado y de ese vnculo se desprenda para los individuos la posibilidad de organizar
el conflicto capital-trabajo, con el fin inmediato de mejorar los niveles de bienestar y de justicia social.
La crisis del mercado de trabajo vale decir, del principio predominante de distribucin de la actividad
y la renta crea en cambio una situacin en la cual el desempleo, as como las dificultades en aumento
que para el vivir social confrontan estratos crecientes de la poblacin, no pueden ya ser regulados
a travs de simples retoques de las magnitudes en el mbito de las estructuras institucionales ligadas a
la modalidad del welfare y de las premisas econmicas de polticas expansivas. Entonces, es el modelo
keynesiano lo que se pone en duda: la actual crisis del mercado de trabajo no encuentra explicaciones
crebles en la simple relacin entre demanda de consumo y demanda de fuerza de trabajo, y no es
regulable a travs de una poltica econmica y fiscal expansiva.
El salario del trabajo est hoy cada vez ms desconectado de la productividad, que sirve solo a la
ganancia. Se corresponde esto con la separacin que establece el posfordismo entre crecimiento de
la produccin y crecimiento de la ocupacin, as como con la decidida financiarizacin de la economa,
que implica una distribucin de la renta todava ms desplazada hacia fuertes determinaciones del proceso de acumulacin. La cada vez ms inicua estructura redistributiva de la renta implica la decadencia
del papel del Estado social, ya que el Estado se convierte en un agente que interviene directamente en
el sistema econmico para apoyar la acumulacin, y que regula y controla no solo la redistribucin de
la renta sino todo el orden social en respaldo exclusivamente a la ganancia.
La creciente internacionalizacin de los flujos financieros, as como el desarrollo del proceso de
desindustrializacin de los pases occidentales, ha llevado a una disminucin de la influencia de las
polticas econmicas impulsadas individualmente por los Estados, frente a mecanismos de acumulacin cada vez ms globales. Bajo un modelo de acumulacin flexible, el Estado abandona el sistema
de proteccin social porque este solo representa una rigidez y, como tal, debe ser abolido para poder
asumir las funciones del profit State.
2. El sistema empresa se afirma y desarrolla creando una simbiosis socioeconmica, psicolgica y cultural,

con los consumidores reales y potenciales y con todo el cuerpo social. Lejos de seguir de manera pasiva
la evolucin de la demanda genrica del mercado, impone a la sociedad todas las reglas de la ganancia
y la cultura de mercado, fracturando la solidaridad del cuerpo social y rompiendo la unidad de clase.
La comunicacin desviante es as parte fundamental de los modelos estratgicos del capitalismo
posfordista, que van a articularse exitosamente tanto con los procesos y los productos como con las
dinmicas socioculturales ms que econmicas de la sociedad entera.

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

91

En esta evolucin posfordista pierde terreno la comunicacin publicitaria clsica, en tanto que
surgen formas alternativas de modelos comunicacionales desviantes que utilizan nuevos instrumentos, como expresin del carcter y del modo de presentarse del sistema capitalista en su conjunto.
Instrumentos como las campaas de opinin, la sponsorizacin o la participacin en iniciativas
de aparente contenido social, se convierten, en manos de los mass-media y de las diversas formas
que asume el Profit State, en mensajes directos e indirectos de subordinacin y sumisin a la nica compatibilidad tenida por posible: la de las reglas del mercado, considerado como la nica gran
divinidad social5.
Esa comunicacin, a la vez nmada, estratgica y desviante, est entonces integrada y entendida
como competencia de la empresa y de las instituciones, del profit State, en tanto que impresa en la
cultura gerencial de la fbrica social generalizada. Con adecuados instrumentos y tcnicas, se le difunde para activar, perdurablemente, procesos productivos de recursos inmateriales compatibles con la
acumulacin flexible posfordista.
Se alcanzan as nuevas fronteras para el incremento del valor de empresa, para la acumulacin flexible. Se trata de oportunidades para crear recursos innovadores y cualificadores de toda la estructura de
acumulacin del capital intangible. Una estructura buscada por el profit State mediante la transmisin
de la cultura de la ganancia en todo contexto del vivir social, a travs de la dominacin tcnico-social.
A los bienes intangibles de gran relieve, como por ejemplo las competencias profesionales y tecnolgicas, la cultura, la formacin, se suma el recurso intangible de la comunicacin nmada desviante.
Pero todo es coartado por el patrn unvoco de la idea de mercado, de la cultura empresarial, capaz de
interactuar con lo externo a esta y envolverlo, poniendo en marcha elaborados procesos de recproco
conocimiento para hacer plegar la sociedad al pensamiento nico neoliberal.
La comunicacin, a su vez, asume valor de funcin de dominio tcnico-social en el momento en
que produce y difunde nuevos recursos intangibles como la imagen y la cultura empresarial en lo social. Comunicacin estratgica desviante integrada, entonces, como funcin institucional estratgica
que permite lograr la competitividad social de todo el sistema, a travs de la adquisicin y transmisin
del nuevo conocimiento y la cultura del profit State. Es este el verdadero totalitarismo del profit State,
del imperio del capital que aniquila el vivir social, al hombre y su humanidad, su ser, como centro de
la organizacin social.
La introduccin de la produccin con bajo contenido de trabajo ejecutivo no suprime el inters
de los grupos del gran capital, ms que de la pequea empresa, por los espacios de produccin deslocalizada con bajo salario; simplemente los impulsa a buscar sus bases importantes ms cerca de los
polos productivos tradicionales. Estos ltimos siguen ofreciendo para la acumulacin capitalista una
combinacin difcilmente igualable en cuanto a concentracin de consumidores solventes, frecuentemente de alto ingreso. Zonas, pues, de libre cambio, con sistemas productivos caracterizados por
especializaciones susceptibles de ser explotadas mediante procesos intensos de externalizacin de las
partes del ciclo productivo con bajo valor agregado. Se trata de zonas caracterizadas por una movilidad
total de las mercancas y de los capitales, y con marcada flexibilidad en las formas de trabajo y de
salario. Son las reas econmicas impulsoras de la misma Unin Europea, donde el movimiento hacia
la integracin ha caracterizado y reforzado muchas variables, excepto las relativas a los salarios, a las
condiciones de trabajo y a la seguridad social. De hecho, existen diferencias muy marcadas entre los
salarios de los distintos pases y regiones de la Unin Europea, diferencias cuyo fundamento se halla

92

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

no tanto en la productividad como en la desregulacin de la relacin salarial para hacerla funcional a


la nueva acumulacin posfordista.
3. Es as que, en la sociedad de la acumulacin flexible basada en los recursos del capital inmaterial, de

la comunicacin y el conocimiento, se hace fundamental discutir si, desde el punto de vista material,
el mismo trabajo puede ser productivo o improductivo, si puede o no puede ser incluido en el sistema
capitalista de produccin segn est o no organizado bajo la forma de empresa capitalista.
Segn la definicin de trabajo productivo aportada por Marx, el trabajo del empleado pblico, del
polica, de los soldados y sacerdotes, no tiene nada que ver con el trabajo productivo. No porque sea ese
un trabajo intil6, o porque no se materialice en cosas o en servicios, sino tan solo porque est
organizado sobre principios de derecho pblico y no en la forma de empresa capitalista privada. Un
empleado del servicio estatal de correos no es un trabajador productivo, pero si ese servicio fuese
organizado en la forma de una empresa capitalista privada que recabase dinero por la entrega de cartas
y paquetes, los trabajadores asalariados de esa empresa seran trabajadores productivos. Est claro que
la actual liberalizacin y privatizacin de los exservicios pblicos en los pases de capitalismo maduro,
ms all de la forma aparentemente ajustada en muchos casos al derecho pblico, en trminos reales se
concretiza en formas de trabajo cuya finalidad es la extraccin de plusvala y, por tanto, esos servicios
son identificados como la nueva frontera de un trabajo en todo caso productivo.
Como vemos, cuando Marx define el trabajo productivo, lo abstrae totalmente de su contenido, del
carcter y del resultado concreto y til del trabajo. Lo considera nicamente desde el punto de vista de
su forma social. El trabajo organizado en una empresa capitalista es trabajo productivo. El concepto
de productividad, como los dems conceptos de la crtica de la economa poltica de Marx, tiene un
carcter histrico y social. Por esa razn, sera sumamente incorrecto atribuir un carcter material a
su teora del trabajo productivo.
Desde esa perspectiva, no se puede considerar como productivo solamente el trabajo til para
la satisfaccin de necesidades materiales, excluyendo por ejemplo los que responden a necesidades
culturales, tico-morales o espirituales. La naturaleza de la necesidad no tiene ninguna importancia.
Del mismo modo, Marx no atribuy un significado determinante a la diferencia entre trabajo fsico
e intelectual. De ello habl en un conocido pasaje del captulo XIV de El Capital. Se supone que los
trabajadores intelectuales, o tambin llamados cognitivos, sean indispensables para el proceso de
produccin y, por tanto, que ganen retribuciones derivadas de los productos creados por los trabajadores materiales7. Segn Marx, sin embargo, aquellos crean un nuevo valor. Por ese valor reciben
una retribucin parcial, y dejan otra parte en manos del capitalista como forma de valor no pagado,
de plusvala.
El trabajo intelectual necesario para el proceso de produccin material no difiere en ningn aspecto
del trabajo fsico. Es productivo si est organizado sobre principios capitalistas. En este caso, es absolutamente igual que el trabajo intelectual est organizado conjuntamente con el trabajo fsico en una
misma empresa, oficina tcnica, laboratorio qumico u oficina de contabilidad, o que sea separado en
una empresa independiente, como podra ser un laboratorio qumico experimental que tenga la tarea
de mejorar la produccin, etctera.
La siguiente diferencia entre tipos de trabajo tiene un importante significado para el problema
del trabajo productivo: se trata de la diferencia entre el trabajo que se concreta en valores de uso

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

93

materiales y el trabajo o los servicios (Marx, 1978a, tomo I: 143) que no asumen forma objetiva.
Es preciso recordar que se trata de una definicin secundaria, vlida solo si se aceptan las premisas
mencionadas, es decir, si preliminarmente se supone el trabajo organizado en forma capitalista. En
realidad, el mismo Marx seal con frecuencia que el trabajo productivo en el sentido ya definido y
el trabajo que produce riqueza material no coinciden, y que divergen en dos aspectos. El trabajo
productivo, en efecto, incluye el trabajo que, aunque no se vea representado en cosas materiales, est
organizado sobre principios capitalistas. De otra parte, el trabajo que produce riqueza material pero
no est organizado en la forma de produccin capitalista, no es trabajo productivo desde el punto de
vista de la produccin capitalista (Marx, 1993a). Si no adoptamos la definicin secundaria, sino la
caracterstica determinante del trabajo productivo, que Marx define como trabajo que crea plusvala,
veremos que toda traza de trabajo concebido en clave materialista queda eliminada de la definicin
de Marx.
4. A primera vista, la concepcin del trabajo productivo desarrollada en algunos escritos de Marx no

considera en esa categora a los trabajadores y empleados del comercio y del sector crediticio (Marx,
1978a, tomo II: cap. VI; tomo III: cap. XVI-XIX). Marx no considera productivo ese trabajo. Segn
muchos cientficos sociales, incluida una gran parte de los marxistas, Marx se neg a considerar productivo ese trabajo porque no produce cambios en las cosas materiales. Segn ellos, esto es un residuo
de las teoras materialistas del trabajo productivo.
Al referirse a la oposicin de la escuela clsica a tal concepto8, alguien se ha preguntado con
estupor: cmo pudo Marx cometer ese error despus de haber descubierto, con tanto ingenio, la
psicologa fetichista del productor de mercancas? Algn otro, despus, ha criticado las teoras que
separan los aspectos intelectual y material del trabajo, para luego agregar que esas concepciones de
la economa poltica clsica no fueron sometidas por Marx a la crtica que ameritaban, dado que, en
general, Marx apoy esas concepciones.
Corresponde a la verdad la aseveracin de que los tomos II y III de El Capital estn empapados
de esa concepcin materialista del trabajo productivo, que Marx someti a una crtica detallada y
destructiva?
En realidad, no hay contradiccin evidente en las ideas de Marx. No renuncia l al concepto de
trabajo productivo como trabajo organizado sobre principios capitalistas, independientemente de su
carcter concreto y utilitarista, tpico del modo de produccin capitalista. Pero si no es as, por qu
Marx no considera el trabajo de los vendedores y los empleados organizados en una empresa comercial
capitalista como trabajo productivo? Para responder a esta pregunta debemos recordar que cuando
Marx, en numerosos anlisis previos a El Capital, escriba sobre trabajo productivo, comenzaba con
el problema del capital productivo. Segn esa teora, el capital pasa por tres fases en su proceso de
reproduccin: capital-dinero, capital-productivo y capital-mercancas.
Las fases primera y tercera representan el proceso de circulacin del capital. En este esquema,
el capital productivo no se opone al improductivo, sino al capital en proceso de circulacin. El
capital productivo organiza directamente el proceso de creacin de bienes de consumo, en el sentido
ms amplio. Este proceso incluye todo el trabajo necesario para la adaptacin de los bienes a los fines
de consumo; por ejemplo, el almacenaje, el transporte, el empaquetamiento, etctera. En el proceso de
circulacin, el capital organiza la circulacin pura: la compra y la venta, por ejemplo, o la transferencia

94

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

del derecho de propiedad, abstrada de la transferencia real de productos. Este capital supera la friccin del sistema mercantil capitalista; friccin que, por as decirlo, obedece al hecho de que el sistema
se encuentra escindido en unidades econmicas individuales: precede y sigue al proceso de creacin
de bienes de consumo, aunque est ligado a ello indirectamente. La produccin de capital y la
circulacin de capital son en el sistema de Marx independientes y tratadas separadamente, aunque
al mismo tiempo este no pierda de vista la unidad de todo el proceso de reproduccin del capital. Esa
es la base de la diferenciacin entre el trabajo usado en la produccin y el empleado en la circulacin.
Pero esa divisin no tiene nada que ver con una divisin del trabajo en trabajo que produce cambios
en los bienes materiales y trabajo que no tiene esa propiedad. Marx distingue entre el trabajo utilizado
por el capital productivo, o ms precisamente por el capital en la fase de produccin, y el trabajo
utilizado por el capital-mercancas o el capital-dinero, o ms precisamente por el capital en la fase de
circulacin. Solo el primer tipo de trabajo es productivo, no porque produzca bienes materiales, sino
porque es utilizado por el capital productivo, y esa es la forma del capital en la fase de la produccin:
produce plusvala.
La participacin del trabajo en la produccin de bienes para el consumidor no necesariamente
bienes materiales representa, para Marx, una propiedad adicional del carcter productivo del trabajo,
pero no el criterio para establecerlo. Ese criterio sigue siendo la forma capitalista de organizacin del
trabajo: el carcter productivo del trabajo es una expresin del carcter productivo del capital. El
movimiento del capital por sus fases determina las caractersticas del trabajo que se utiliza. Aqu Marx
permanece leal a su idea de que en la sociedad capitalista es el capital la fuerza motriz del desarrollo:
sus movimientos determinan el movimiento del trabajo, que est subordinado al capital.
As, segn Marx, es trabajo productivo todo tipo de trabajo organizado en las formas del proceso
capitalista de produccin o, ms precisamente, el utilizado por el capital productivo, es decir, por
el capital en su fase de produccin. El trabajo del vendedor no es productivo porque es contratado
por el capital en su fase de circulacin (no aporta, pues, transformaciones en el valor de uso, ni preserva del deterioro su integridad)9.
El trabajo del actor cmico al servicio del empresario teatral es productivo, aunque no provoque
cambios en los bienes materiales y, desde el punto de vista de las exigencias de la economa social, sea
menos til que el trabajo del vendedor10. El trabajo del actor es productivo porque lo usa el capital
en su fase de produccin. El resultado de la produccin no consiste en este caso en bienes materiales,
sino en juegos, en chistes, pero esto no modifica el asunto. Los chistes del actor tienen valor de uso y
valor de cambio. Su valor de cambio es mayor que el valor de la reproduccin de la fuerza de trabajo
del actor, es decir, supera su salario y los gastos en capital constante. Luego, el empresario obtiene
plusvala. Por otra parte, el trabajo del taquillero que vende los boletos para asistir al espectculo del
actor es improductivo, porque es contratado por el capital en la fase de circulacin11, es decir, ayuda
solamente a transferir el derecho de ver el espectculo, el derecho de una persona a disfrutar de
los chistes del actor (derecho adquirido mediante un intercambio de tipo mercantil: dinero contra
mercanca-diversin).
Es evidente, a estas alturas, que interpretar las categoras econmicas de una manera y no de otra,
incluso en el campo del socialismo realizado, implica un sistema de contabilidad nacional completamente diferente, con representacin de rdenes socio econmico-productivos tambin del todo
diferentes.

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

95

4. La contabilidad nacional
1. Toda ciencia sea social, natural o humana tiene necesidad, para poder avanzar y elaborar tesis, de

una base de conocimientos de la cual partir, de datos, de un complejo de informaciones sobre el cual
operar y desde el cual moverse para sus anlisis.
La ciencia econmica burguesa, en sus diversos intentos de comprender y dominar o provocar
una pluralidad de fenmenos sociales12, se resolvera en mero ejercicio mental improductivo si no
tuviese un campo de aplicacin (la sociedad) para sus propias teoras y no pudiese hacer uso de
datos y por tanto de los instrumentos que los proveen para conocer ese campo operativo en el que
pretende actuar13.
Para desarrollar anlisis econmicos y proponer polticas econmicas, un dato fundamental del cual
partir es el de la riqueza nacional, conocible gracias al instrumento de la contabilidad nacional 14. Sirve
esta, precisamente, para el clculo de la riqueza producida en una nacin y por una nacin15.
2. Partiendo de la expresin contable implcita en las tablas de input-output, en las que el consumo

intermedio equivale al consumo del capital constante en un perodo, y el valor agregado, al tiempo
de trabajo directo pagado (remuneracin de los asalariados-capital constante) y no pagado (excedente bruto de la explotacin-plusvala), se obtienen los principales conceptos contables. Pero antes de
afrontarlos, describamos brevemente la naturaleza y funcin de los llamados operadores econmicos.
En la base de la contabilidad nacional est la idea de que todo el sistema productivo depende, en
su funcionamiento, de cuatro () grandes categoras de operadores econmicos: familias, empresas,
administracin pblica, exterior (Cozzi y Zamagni, 1995: 78).

5. Los operadores econmicos


1. Los operadores econmicos son agentes-sujetos que permiten leer los movimientos productores y

consumidores de riqueza en un determinado territorio. Se les define por la funcin que cumplen en el
ciclo de produccin-consumo y por la utilizacin que hacen de los bienes y servicios adquiridos (segn
sean finales o intermedios). Son, pues, los agregados de sujetos econmicos homogneos que permiten
la identificacin de amplios movimientos econmicos dentro de un pas.
Mientras las familias individualizan al operador econmico que desempea exclusivamente la actividad de empleo vale decir, el consumo de bienes y servicios adquiridos, el operador empresas
desempea exclusivamente la actividad de produccin de bienes y servicios (sean estos finales o intermedios)16. Entonces, mientras la empresa es el sujeto econmico que ofrece en el mercado bienes y
servicios, la familia demanda bienes y servicios. Tal es la diferenciacin fundamental utilizada por el
SEC (Sistema Europeo de Cuentas Econmicas Integradas) y que luego ha sido utilizada tambin en
Italia por el Istat*, aun si deslindndose esta ltima, en algunos puntos, del modelo SEC.
Al tomar en consideracin las actividades de produccin y consumo, debemos tener un espacio productivo y mercantil determinado como referencia para nuestros clculos, o de otra forma
* (n.t.) Instituto Nacional de Estadstica.

96

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

tendremos un modelo indeterminable de contabilidad nacional. Las acciones econmicas pueden


ser definidas con respecto al territorio y/o a los operadores que las desempean (Alvaro, 1999: 21).
Eso significa que, con base en los resultados que tengamos intenciones de obtener, podemos hacer
clculos a partir de los operadores residentes en un determinado territorio (sea una nacin, una regin,
una provincia, una ciudad, etctera) u operantes en l. La distincin es importante si consideramos
una economa no cerrada, en la que los operadores bien pueden cumplir su actividad en el exterior o
desde el exterior.
En lo que respecta a la poblacin, esta puede ser dividida en una porcin residente (habitualmente) y otra presente. Mientras con la primera definicin excluimos a quienes no son residentes
habituales, con la segunda no tomamos en consideracin a los residentes que no estn presentes, los
que temporalmente se encuentran fuera de los confines. Es evidente que segn el criterio escogido,
obtendremos resultados diferentes.
2. Si para la familia la identificacin y la descripcin son tareas ms simples, para el operador empresa

esto se complica un poco. Segn el modelo tradicional, las empresas se clasifican en tres sectores econmicos: agrcola, industrial y terciario. Las unidades estadsticas de definicin son la firma o empresa,
la unidad local y las instituciones17.
A los fines del clculo estadstico, la empresa es la
unidad jurdico-econmica que produce bienes y servicios destinados a la venta y que, con base en
las leyes vigentes o en sus propias normas estatutarias, tiene la facultad de distribuir las ganancias
obtenidas entre los propietarios, sean estos privados o pblicos. El responsable est representado por
una o ms personas naturales, en forma individual o asociada, o por una o ms personas jurdicas.
Entre las empresas se incluyen: las empresas individuales, las sociedades de personas, las sociedades
de capital, las sociedades cooperativas, las empresas especiales de municipalidades o provincias o
regiones. Son considerados como empresa tambin los trabajadores autnomos y quienes ejercen
profesiones liberales (definicin de la Istat)18.

Elemento determinante para esta definicin son los fines de lucro.


La unidad local, en cambio, es un establecimiento o un cuerpo de establecimientos situado en un
determinado lugar, en el que materialmente se realiza la produccin o la distribucin de bienes o la
prestacin de servicios. Las unidades locales se subdividen en operativas y administrativas (que difieren,
estas ltimas, fsica o al menos funcionalmente de las operativas).
La institucin es una unidad con contabilidad propia y dotada de autonoma en sus decisiones,
cuyas funciones principales son la produccin de bienes y la provisin de bienes no destinados a la
venta. Se financia ella predominantemente mediante:
a) Pagos obligatorios que inciden en las familias y las empresas (y este es el caso de la Administracin Pblica, de aqu en adelante AP).
b) Contribuciones voluntarias de familias y/o sujetos cuya organizacin est dirigida a la gestin de
intereses comunes (como es el caso de las instituciones sociales privadas).
3. La Administracin Pblica, o las administraciones pblicas, tercero de los operadores anteriormente

citados, puede subdividirse en tres subsectores:


FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

97

a) La administracin central, cuya actividad principal es ejercida en la mayor parte del territorio
nacional. Comprende ella el Estado y los entes nacionales de investigacin, de asistencia y
econmicos.
b) Las administraciones locales, cuya actividad incide solo en una parte limitada del territorio nacional (por ejemplo, regin, provincia, comuna, servicio sanitario local ASL, ente econmico
local, etctera).
c) Entes de previsin (por ejemplo, INPS, Inail**).
Si bien los servicios que presta la AP son tanto de consumo final como intermedios o productivos,
en el sistema italiano de contabilidad nacional (calcado servilmente, en este caso, del modelo SEC),
convencionalmente, todos esos servicios son considerados finales, es decir, para consumo de las familias.
4. El operador exterior, llamado resto del mundo (RdM), que hoy adquiere un papel todava ms

decisivo en las economas nacionales, est conformado por todas las personas naturales y jurdicas
que, sin tener residencia en el pas considerado, mantienen con l alguna actividad econmica. La
residencia de la persona jurdica coincide con el concepto de centro de inters, mientras que la de la
persona natural mantiene su acepcin habitual.
5. Es oportuno, de pronto, entender mejor algunas configuraciones particulares relativas a los operado-

res y agentes econmicos, para analizar mejor el contexto en que se opera. Por ejemplo, es importante
establecer una distincin entre dos tipologas de empresas pblicas: de un lado, aquellas cuyo capital
social pertenece total o mayoritariamente al Estado; del otro, la empresa que se caracteriza por la
presencia de factores extraeconmicos y, que por tanto, es diferente de la privada, sea por la propiedad
o por su propia esencia. Este ltimo caso se refiere a las empresas creadas para solventar problemas
sociales (como, por ejemplo, para mantener el ndice de empleo) o para facilitar el mantenimiento de
un justo equilibrio de la economa entre lo pblico y lo privado.
Es tambin oportuno hacer una clasificacin de las diversas tipologas de empresa que pueden ser
definidas como pblicas. Se tienen as empresas del Estado, empresas que son propiedad del Estado
y empresas financiadas por el Estado.
Empresas del Estado son aquellas que estn sometidas a su control directo y cuya contabilidad se
inserta totalmente o en gran parte en los balances estatales. Las empresas propiedad del Estado, en
cambio, son en todo similares a las empresas privadas, pero se caracterizan por una fuerte participacin
del operador pblico, lo que garantiza su control. Finalmente, las empresas financiadas por el Estado,
aun siendo de carcter pblico, tienen en su gestin un determinado grado de autonoma.
El objetivo de las empresas pblicas no est en la maximizacin de la ganancia, sino en una serie de
metas que deben ser alcanzadas en nombre de los intereses de la colectividad. Est claro, de hecho, que
aun siendo para ellas fundamental el alcanzar resultados de gestin positivos, el reverso de esa exigencia es la necesidad de considerar seriamente todos los factores vinculados con la economa nacional.
En ese sentido, puede decirse que entre los objetivos principales de una empresa pblica est el lograr
eficiencia en la asignacin de los recursos, una eficiencia redistributiva y social que permita brindar la

** (n.t.) Instituto Nacional de Previsin Social e Instituto Nacional para la Aseguracin contra Infortunios en el Trabajo.

98

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

mxima satisfaccin a los consumidores, asegurar la mayor transparencia posible y corregir los fallos
del mercado.
Hay sectores especficos de la economa que desde siempre han estado sujetos a control por parte
del Estado, en tanto que proveen servicios estratgicos esenciales para los ciudadanos y para otras
empresas. Nos referimos a empresas que operan en el campo de la energa, del agua, de las telecomunicaciones, el transporte, etctera, por no citar tambin los consumos colectivos, pblicos por excelencia,
como los de asistencia social, sanidad, defensa, previsin, formacin escolar; vale decir, la produccin
de welfare. En estos sectores, la intervencin del Estado es garanta para todos de un acceso igualitario
a la calidad de los bienes y servicios producidos, que en caso contrario podran estar distribuidos de
manera no uniforme ni equitativa, sea en trminos econmicos o en un sentido social general.
En confirmacin de lo dicho baste recordar, por ejemplo, cun importante fue en Italia, y especialmente en el Mezzogiorno (sur), la intervencin del Estado durante la delicada fase de la reconstruccin
de posguerra. La presencia de las empresas pblicas en la economa caracteriz tambin a los dems
pases europeos, en particular a los ms gravemente golpeados por los daos de la Segunda Guerra
Mundial, en tanto que la intervencin estatal fue capaz, por ejemplo, de cubrir la insuficiente oferta
de capital de las empresas privadas.
El viejo modo de ser de la empresa pblica y el papel de la economa pblica en su conjunto entran
en crisis en los pases de capitalismo maduro y, por tanto, tambin en Italia, en el momento en que
naufraga el modelo keynesiano de sostenimiento del desarrollo. El xito de las polticas keynesianas
radica en su capacidad de hacerse intrpretes de las nuevas formas de acumulacin fordista, neutralizando al mismo tiempo la carga revolucionaria y subversiva de las ideas de la revolucin bolchevique
del 17. La aplicacin del modelo keynesiano es, ciertamente, una conquista debida a las luchas del
movimiento obrero (Antoniello, Vasapollo, 2006), una conquista dirigida a favorecer formas de progreso civil y de mejoramiento de las condiciones de vida de las clases ms desposedas; pero al mismo
tiempo es un proyecto de mediacin, instrumental, porque funge de amortiguador del conflicto social:
sirve a un desarrollo con una cierta redistribucin, pero que, sin embargo, no toca los mrgenes de
rentabilidad de las grandes y medianas empresas capitalistas.
La crisis del modelo fordista implica la crisis de las polticas keynesianas, desde el momento en que
estas ltimas representan la ms avanzada sntesis del compromiso social.
Desde comienzos de los aos ochenta se ha verificado en todos los pases de modelo capitalista, e incluso donde ms marcada era la apuesta por la economa mixta, un proceso de redimensionamiento de
la presencia pblica en la economa. Ha sido esto as, al menos en la intencin declarada, para tratar
de adecuar la gestin productiva pblica a las nuevas condiciones de la competencia internacional. En
esencia, las motivaciones principales estaban ms vinculadas con razones poltico-formales que con
exigencias reales de eficiencia econmico-productiva. Por tanto, la motivacin de lograr para las empresas pblicas una mayor competitividad, se vio despus necesariamente sometida a lentitudes y controles
burocrticos que con frecuencia no les permitieron un funcionamiento ms ajustado e innovador.
El variado papel asumido por el Estado en la regulacin de la gestin de las empresas pblicas ha
pasado por el reforzamiento de los procesos de privatizacin, que han afectado incluso la produccin
dirigida a satisfacer necesidades colectivas bsicas. Se llega as a una consecuente reduccin del poder
del Estado-empresario y, al mismo tiempo, a forzar el proceso de privatizacin del welfare State, imponiendo una restriccin de sus caractersticas de universalidad en la prestacin de servicios pblicos

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

99

fundamentales. Se ha incentivado, de esta manera, el recurso creciente a la asistencia mdica privada,


a la instruccin y formacin de connotaciones empresariales, a los sistemas integrados de pensin de
carcter privado.

6. EL PNB y el PIB19
1. El macroagregado ms ampliamente utilizado hasta hace poco tiempo para el clculo de la riqueza

nacional es el producto nacional bruto (PNB), cuyos orgenes se remontan a las obras de Simon
Kuznets (1901-1985). La importancia de este concepto reside en la posibilidad que brida de medir el
valor total de la produccin de un pas y, por tanto, para decirlo con Samuelson y Nordhaus (1987: 98),
de medir el rendimiento de todo un sistema econmico20.
El PNB es la medida monetaria21 del valor producido y ledo en su dinmica de flujo: flujo de bienes
y servicios finales, ms inversiones (privadas), ms el gasto de la Administracin Pblica.
A ese respecto escriben conjuntamente Cozzi y Zamagni (1995: 82):
En la definicin de PNB ( ) se ha hecho referencia al flujo anual de la produccin global de bienes y
servicios. Se ha llevado a cabo, por tanto, una agregacin de producciones heterogneas (pan,
automviles, etctera) que solamente pueden sumarse unas con otras en trminos de valor. Cada
cantidad producida, expresada en su propia unidad de medida, ha sido entonces evaluada en su propio
precio unitario.

Samuelson y Nordhaus (1987: 101) justifican esa decisin: Porque () los precios de mercado
reflejan el valor econmico relativo de los diversos bienes y servicios, es decir, los precios relativos de los
diversos bienes reflejan el valor que los consumidores atribuyen a las unidades ltimas (o marginales)
de consumo de esos bienes. Como se puede ver, el clculo del PNB est estrechamente ligado a (y
depende de) la teora marginalista del valor. Que despus esa correlacin, en la realidad, no se corresponda con la verdad, ya es otra cosa.
En pocas palabras, el producto nacional bruto es la cifra que se obtiene al aplicar la medida monetaria
a los diversos tipos de computadoras, naranjas, cortes de cabello, naves de guerra y mquinas que
toda sociedad produce empleando la tierra, el trabajo, los recursos de capital y el know-how de que
dispone. Es igual a la suma de los valores monetarios de todos los bienes de consumo y de inversin,
ms las compras por parte del sector pblico (Samuelson y Nordhaus, 1987: 99).
2. Ya con esto se puede empezar a entrever una particularidad tpica de la contabilidad nacional de

corte marginalista. Cualquier bien o servicio (excepto los intermedios y los malos, como los negocios
ilcitos, criminales) produce valor y riqueza. El cambio de perspectiva con respecto a los clsicos es evidente. Estos ltimos (incluido el ms slido crtico de la economa poltica clsica, Marx) reconducan
las categoras constitutivas de la riqueza nacional a una distincin central (que lo ser tambin para la
teora marxista del valor y de la explotacin): la que hay entre trabajo productivo y trabajo improductivo
(de valor) (sobre estos problemas, cfr. ms adelante; por ahora, remtase a Shaikh, Tonak, 1994).

100

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Para simplificar al mximo la diferencia que cursa entre ambos enfoques, considrese que, segn
las actuales metodologas de contabilidad nacional, incluso la actividad profesional, de consultora,
de un abogado, produce valor, riqueza, y por tanto es calculada en la categora de servicios finales a los
que hemos aludido antes. Para un estadstico o un economista de enfoque clsico o en cualquier caso
heterodoxo, eso resulta un absurdo imperdonable (desde el momento en que falsea enormemente las
estadsticas nacionales): un abogado no produce valor, sino que ms bien absorbe, en forma de dinero,
el valor producido por otros en otras esferas.
La diferencia fundamental entre estas dos perspectivas radica en el modo de ver el funcionamiento
de la economa en la prctica. Los marginalistas buscan discernir, por medio de mediciones, si la economa se expande o contrae, o si hay una amenaza de recesin, o cul es el nivel de desarrollo. Quien
se inspira en los clsicos, como los marxistas, quiere entender las leyes econmicas que ataen a las
modalidades de accin y redistribucin de la riqueza social, y no simplemente medir el funcionamiento estructural de la economa.
3. Siendo el PNB una expresin monetaria del valor total, se enfrenta a las variaciones de precios que

determina la inflacin. Es evidente que si se adelantaran clculos sin considerar esas variaciones, tendramos estadsticas completamente inexactas en relacin con la situacin real de los flujos de riqueza
nacional. Es para resolver ese problema que se recurre al deflactor (instrumento que, en pocas palabras, es
una media ponderada de los precios que permite calcular la diferencia entre el PNB nominal y el real)22.
Al referirnos ms arriba a los bienes y servicios (a los precios de los bienes y servicios) utilizados
para el clculo del PNB, los hemos calificado como finales. La necesidad de calcular exclusivamente los
bienes y servicios finales (los adquiridos por los consumidores) es evidente: de esa manera se eliminan
del clculo todos los bienes y servicios intermedios, que de otra forma implicaran una duplicacin de
los cmputos23. Es con esa finalidad que se utiliza el concepto de valor agregado, destinado a restituir el
equilibrio de las cuentas: para obtenerlo, del valor de las ventas de una empresa debemos sustraer el valor
de los materiales y servicios adquiridos de otras empresas; en trminos ms tcnicos, el valor agregado24
se obtiene al sustraer, del valor de la produccin vendible, el valor de los bienes y servicios intermedios.
Definidos, pues, los elementos rudimentarios para el clculo del PNB, podemos concluir con la
frmula clsica para una economa cerrada:
PNB = C + I + G
donde C son los consumos privados, I son las inversiones y G es el gasto pblico, es decir, los consumos pblicos. En una economa abierta se considera tambin (X - M), donde X son las exportaciones
y M las importaciones.
Hay que agregar, sin embargo, que I representa las inversiones brutas, incluidas las amortizaciones,
por lo que el valor representado en el PNB se ve alterado o, mejor, no logra describir acertadamente
la realidad de la riqueza corriente del pas. Es para evitar tal inconveniente que se utiliza otro ndice,
a pesar de ser ms difcil de determinar por la escasez o imprecisin de los datos que comporta: el
producto nacional neto (PNN), que viene dado por los consumos privados, ms las adquisiciones del
sector pblico, ms las inversiones netas.
Recapitulando con Samuelson y Nordhaus (1987: 108)25, el PNB (y el PNN) pueden ser definidos
como suma de tres componentes principales:
FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

101

a) Gasto personal por consumo de bienes y servicios.


b) Gasto por inversiones, sean inversiones internas o exportaciones netas.
c) Gasto pblico por bienes y servicios.
Antes de proseguir, conviene recordar una diferenciacin ulterior: mientras el PNB expresa el valor
total de la actividad econmica realizada dentro y fuera de un determinado pas por sus residentes, el
PIB mide solo el valor total de la actividad econmica realizada dentro del pas en cuestin, tanto por
residentes como por no residentes.
Hoy el PIB es ms conocido y utilizado entre los economistas burgueses que el PNB. Se determina
el primero de dos posibles maneras, completamente equivalentes: con el mtodo de flujo de productos
y con el de costos o rditos. El resultado es siempre el mismo:
PIB = C + I + G + X - M
Corresponde al conjunto de los rditos del trabajo y los rditos del capital (amortizaciones, rentas,
intereses, dividendos, etctera).
La equivalencia se obtiene, entonces, al considerar genricamente los componentes de la ganancia
(junto con salario y renta), lo que se traduce en un saldo que se adeca automticamente a las variaciones de costos, rditos y valores.
Mientras el concepto de PIB coincide con la sumatoria del valor agregado de las empresas que operan en el mbito del pas estudiado, el de PNB representa el producto interno ms una cuota ideal de
produccin realizada en el exterior con factores productivos pertenecientes a los residentes del pas en
cuestin, a lo cual se resta la cuota ideal de produccin realizada en el pas con factores de produccin
que pertenecen a residentes del operador resto del mundo.
El PIB y el PNB son los indicadores ms utilizados para comparaciones internacionales y para
cuantificar la tasa de acumulacin, aunque en este caso sea mal empleado.
4. Como acabamos de decir, el trmino bruto en el PIB, o en el PNB, seala que en el indicador se

est agregando el valor de la amortizacin de capital, es decir, el valor monetario de la reconstruccin


o sustitucin de los bienes de capital consumidos en el perodo precedente. Por tanto, para medir el
incremento neto de la produccin habra que deducir la amortizacin del capital:

PIB - A = PIN

o, mejor,

PNB - A = PNN

donde PIN es producto interno neto y PNN es producto nacional neto.


El producto se mide a precios de mercado o al costo de los factores. La diferencia consiste en la
inclusin, en el primer caso, de los impuestos indirectos netos, vale decir, al neto de las transferencias,
obtenidas del Estado o sobre el valor de la produccin.

102

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

La naturaleza de estos impuestos puede ser considerada de dos maneras: como una exaccin sobre
el valor monetario de la produccin caso en el cual se deducen del tiempo de trabajo no pagado o
plusvala, o mediante la consideracin de que para su pago se proceda a un incremento del precio de
venta de los productos por encima de su precio de produccin. La contabilidad nacional adopta esta
segunda modalidad, con el resultado de que, cuando se agregan al producto, esto se llama a precios de
mercado y, si no es as, se procede a medirlos al costo de los factores.
El producto nacional neto al costo de los factores es el que, en trminos de remuneracin a los
factores productivos, se denomina renta nacional (RN) en sentido restringido.
El PNNCF o RN es la macromagnitud ms significativa. Permite ella medir la renta per cpita
(por persona) de manera ms precisa que el PIB per cpita habitualmente utilizado, ya que deduce
las variaciones de precios inducidas por las cargas impositivas a la produccin, que pueden diferir
sustancialmente entre pases y entre perodos, distorsionando as las comparaciones internacionales.
Si de la renta nacional se deducen el importe de los dividendos no distribuidos, los impuestos a las
empresas y las cargas sociales (es decir, la parte de la plusvala que se mantiene en la RN), se obtiene la
renta personal (RP), que representa una medida aproximada de la capacidad de gasto de las economas
internas, tanto de los trabajadores como de los capitalistas.
Si de la RP se deducen los impuestos directos en particular, el impuesto a la renta, obtenemos
la renta disponible (RD), que mide el potencial de consumo de las economas familiares en bienes de
consumo y bienes de lujo durante un perodo determinado.
5. El cuadro que sigue sintetiza los diferentes conceptos utilizados para medir la produccin y su

equivalente aproximado en trminos de las categoras de valor-trabajo: capital constante (K) y plusvala
(W). La c minscula corresponde al capital (constante) circulante, parte integrante junto con el
capital fijo de K. Las letras griegas expresan una fraccin de la categora considerada:

Valor bruto de la produccin

c+v+W

Consumo intermedio

v + W + K

Valor agregado = producto interno bruto a precios de mercado (PIB)

Impuestos indirectos transferencias


= Producto interno bruto a costo de factores
Amortizacin

[v + W ]a

Producto interno neto a costo de factores

+ ingresos de los factores nacionales en el exterior pagos a los factores extranjeros en el pas

[v + W ]b

Producto nacional neto a costo de factores = renta nacional

(Utilidades no distribuidas + impuestos sobre la sociedad + cotizaciones sociales)


+ Transferencias (prestaciones de la prevencin social + intereses del dbito pblico)
= renta personal

v + W

impuestos directos
= renta disponible

(v + W )

= proporcin destinada a la amortizacin de K.


= 1 impuesto directo por unidad de rdito.
= 1 inversiones netas por unidad de plusvala.
FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

103

6. El clculo del valor de la produccin puede realizarse, en funcin de la disponibilidad de estadsticas,

desde tres perspectivas:


a) Desde el punto de vista de la produccin, o de la oferta, o de la formacin, uniendo los valores
agregados de las distintas ramas de produccin. Sera el mtodo seguido mediante la utilizacin
de las tablas de input-output, o de otros sistemas de estimacin del valor agregado sectorial.
b) Desde el punto de vista de la distribucin de la suma total de valores agregados entre los factores, equivale, en cambio, al importe bruto de los ingresos o rditos de los trabajadores (sueldos
y salarios), de los capitalistas (utilidades o ganancias) y de los rentistas (renta e intereses). Mediante la estimacin del total de los ingresos obtenemos otro mtodo de clculo del valor de la
produccin en un perodo dado, es decir, de la distribucin entre los factores.
c) Desde el punto de vista de la utilizacin, mediante el clculo de los consumos o las demandas
de los distintos sectores institucionales se computa el total de consumos, que debe coincidir con
el total de ingresos por rubro o definicin, esto es, con el valor de la produccin. Tradicionalmente, la contabilidad nacional desagrega esos consumos en sus diversas formas de utilizacin:
consumo privado (C), consumo de capital fijo o inversin (I), consumo o gasto pblico (G)
y saldo neto del comercio exterior (si el saldo [X - M] es positivo, supone un consumo en el
exterior o ahorro; si es negativo, un exceso de consumo o endeudamiento nacional).
La comparacin de estas tres vas de clculo es el fundamento sobre el que se basa la teora del
equilibrio entre oferta (produccin) y demanda (consumo), que se postula como situacin ptima
de funcionamiento de la economa capitalista.
En efecto, si
consumo + inversiones + gasto pblico + (exportaciones-importaciones) = PIB; y
rditos salariales + rditos capitalistas + rentas = PIB; y
valor agregado agrcola + valor agregado industrial + valor agregado de los servicios = PIB; entonces
valor agregado = produccin = oferta; y
C + I + G + (X - M) = consumo = demanda; entonces
oferta = demanda
Ntese, de paso, que en esta igualdad no se toma en consideracin la existencia del Estado, salvo
en la estimacin del PIB por medio de la demanda; en la estimacin por el ingreso o por la oferta
se le considera, por tanto, en trminos de distribucin primaria o produccin bruta al costo de los
factores.
7. Pero esta serie de igualdades o identidades no deja de ser, en definitiva, un conjunto de tautologas

sin contenido terico real. Si aplicamos los criterios de la produccin material (tiempo y trabajo),
propios de la teora marxista, resulta evidente que la identidad final solo se sostiene si se elimina una
de las dos variables reales del sistema analtico; es as que el tiempo desaparece en la teora convencional de la oferta y la demanda, por cuanto, en realidad, la produccin del perodo en consideracin
precede, temporalmente, al consumo de la mercanca final y, al mismo tiempo, esto es posible porque

104

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

la produccin deriva de un proceso precedente de consumo (de bienes de produccin y de fuerza


de trabajo). La identidad es solo aparente, porque el contenido material del proceso de consumoproduccin-consumo cambia en cada uno de los procesos, y en realidad el valor monetario de cada
fase de produccin difiere del valor monetario de la fase previa de consumo y de la fase siguiente de
produccin.
Esta dificultad analtica y esta incomprensin terica del ciclo de la produccin (D - M - D'), ms
los problemas de medicin y clculo estadstico, explican el hecho de que, cuando se busca paragonar
el valor del PIB segn las estimaciones de los distintos procedimientos, este difiere sistemticamente
en mayor o menor medida.
8. Los datos bsicos de la contabilidad nacional, como se ha dicho, nos permiten identificar los grandes

trechos de la evolucin de la economa. Se podr identificar, por ejemplo, e incluso con el valor agregado bruto (PIB) como nico dato, la tendencia sostenida al estancamiento de la economa capitalista,
con un crecimiento (tasa de acumulacin) cada vez ms reducido.
La contabilidad macroeconmica permite identificar solamente en el trabajo la fuente de valor
agregado del proceso de produccin, por cuanto, obviamente, el gasto de materias primas no forma
parte del valor agregado, pero s incluye el valor de sustitucin del capital en forma de amortizacin,
al margen del valor neto de la produccin.
9. El valor agregado neto agregado el PIN o el PNN, segn se consideren los factores exteriores

utilizados en el propio pas (PIN) o los factores nacionales que se utilizan fuera (PNN) es el indicador
que mide con mayor aproximacin la autovalorizacin del capital26. Si se considera tal agregado en
relacin con el tiempo de trabajo productivo, obtenemos una categora analtica de gran utilidad: la
expresin monetaria de la hora laboral (E )27 que, puesta en relacin con la expresin monetaria del
salario por hora (CL), nos permite identificar la evolucin estadstica de la explotacin del trabajo, ya
que E > CL (al menos a nivel macroeconmico, aun si no necesariamente al nivel microeconmico de
cada empresa en particular).
Como vemos, la primera categora estadstica de la economa marxista exige disponer simultneamente de dos datos: la ocupacin asalariada productiva y el valor agregado neto de la economa.
10. Si recordamos que el PIN = PIB - A, es decir, que el producto interno neto a precios de mercado

viene dado por el producto interno bruto menos las amortizaciones y que el PIN representa el valor de
los bienes y servicios que, al pasar por el mercado, estn destinados al consumo final, a las inversiones
netas y a las exportaciones (PINPM = C + [I - A] + X - M)28, entonces resulta que dicho valor abarca la
transformacin del contexto ambiental.
Se toma en consideracin el hecho de que el PIB, y por ende la renta interna bruta (RIB), engloban
el desvalor agregado (DISVA), vale decir, el deterioro del ambiente en el que operan las empresas; si tales
partidas de costos, conectadas con la transformacin del contexto ambiental, no deben ser consideradas como elementos de remuneracin de los factores productivos, entonces el monto de los recursos
producidos que deben ser distribuidos entre los factores productivos estar dado por RIB - DISVA,
donde DISVA representa el conjunto de costos conectados con la transformacin o, mejor, el deterioro
ambiental provocado por las empresas.

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

105

El DISVA se ha convertido en una variable econmica importante y actual, particularmente


en los estudios sobre valoracin del impacto ambiental, ya que el deterioro del ambiente ha llegado a niveles tan elevados, que condicionan no solo el desarrollo econmico sino todo el futuro de
la humanidad.
Si se quiere separar esos costos del valor de los bienes destinados a usos finales, se tendr PINN
= PIN - DISVA, y esto significa que el producto interno, el neto de las amortizaciones y del consumo de los elementos ambientales, viene dado por un PIN del que se sustrae el desvalor agregado. El concepto de desvalor agregado es muy importante en los estudios de valoracin del impacto
ambiental29.
Es precisamente en el intento de elaborar nuevos modelos de medicin de la riqueza nacional, pero
que tengan presente tambin el impacto que las actividades econmicas producen en el ambiente, que
Samuelson y Nordhaus consideran oportuno sustituir el PNB por otro patrn de medida: el BEN
(bienestar econmico nacional) , que podra calcular toda una serie de partidas hoy no tomadas en
cuenta (por ejemplo, la economa sumergida, el tiempo libre o, en lo que respecta a las partidas con
signo menos, los daos causados al ambiente).
11. Habiendo definido los principales instrumentos necesarios para calcular los valores totales de una

economa nacional en su conjunto, adentrmonos ahora en los meandros de la produccin de valor de


una empresa o de un complejo de empresas.
En un proceso productivo, la materia prima ma, una vez que ha cruzado los confines de la empresa
A, es transformada, por los factores productivos trabajo (L) y capital (K), en produccin vendible (pv).
Si se considera la totalidad de las unidades que constituyen el sistema econmico de un pas, todas operando en el mismo intervalo de tiempo, se hablar entonces de producto interno bruto (PIBpm = PIBcf
+ IIN, donde IIN representa los impuestos indirectos netos). En este caso la produccin vendible, o la
produccin o demanda final, est dada por el flujo de bienes y servicios que haya cruzado las fronteras
de la totalidad de las empresas y haya sido encaminado hacia las unidades de consumo del pas, o bien
hacia las unidades de consumo o de produccin de otros pases (exportaciones), o que habran podido
cruzar la frontera de la empresa (destinada a la formacin de capital). Si es cierto que el valor agregado
a los costos de produccin est dado por la suma del producto de los bienes y servicios destinables a
la venta y el de los servicios no destinables a la venta (que es, este ltimo, el producto predominante
de la AP), se deduce en consecuencia que, al sumar al valor agregado los costos de produccin y los
impuestos indirectos al neto de las contribuciones corrientes a la produccin, se tiene el producto
interno bruto a precios de mercado.
Dado que los servicios de la AP no tienen un precio de mercado y no es posible calcular la diferencia entre produccin y costos intermedios, en el caso de las administraciones pblicas se evalan
directamente los elementos que constituyen el valor agregado, mtodo que se sigue tambin para las
instituciones sociales privadas y, en general, para los dems servicios que, junto con la AP, forman el
ramo de servicios no destinables a la venta. Se considera, pues, para este ramo, lo facturado igual al
costo, que est representado por los gastos de retribucin del personal, de intereses y rentas, de compra
de materiales y servicios corrientes: en sntesis, por las cuotas de amortizacin. Se suman, pues, las
remuneraciones de los factores productivos y la amortizacin, puesto que los servicios son brindados
sin contraprestacin inmediata.

106

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

7. Renta, consumo y ahorro


1. La renta, en lneas generales, puede ser definida como el incremento, calculado en trminos mone-

tarios, de la riqueza de un sujeto30 en un determinado perodo. Es una variable de flujo, contrapuesta


al concepto esttico de patrimonio, que identifica la cantidad de riqueza en un momento dado. Luego,
mientras el primero es medido en referencia a un lapso determinado (usualmente un ao) e identifica
el flujo de moneda (riqueza) ganada o de alguna otra manera percibida (en razn de sueldo-salario,
de eventuales rditos mobiliarios o inmobiliarios, beneficios, pensiones, etctera), el segundo refiere al
fondo monetario (riqueza) que un sujeto posee en un momento dado: he all la estaticidad del concepto de patrimonio con respecto al de renta (cfr. Samuelson y Nordhaus, 1987: 548 ss.).
Las transferencias de renta pueden ocurrir entre el operador familias, por una parte, y la AP y el
resto del mundo por otra; o entre la AP y familias y el resto del mundo, por otra.
Por renta nacional (RN) entendemos el agregado obtenido mediante la suma de todas las rentas
personales producidas en un perodo de tiempo determinado. Para ser todava ms precisos, podemos
definirla como el flujo neto de bienes y servicios (Graziani, 1977: 67) concretados en un perodo que
va de t0 a t1, donde por neto se entiende que se le han sustrado todos los bienes y servicios integral o
parcialmente destruidos (utilizados) para producir nuevos bienes y servicios31.
Por empleo de la renta nacional se entiende generalmente el conjunto tanto de transferencias de
renta, con carcter obligatorio o voluntario, que acontecen entre los operadores econmicos finales
(y se habla en tal sentido de redistribucin), como de consumos, es decir, las erogaciones de renta
disponible realizadas por los operadores para la compra de bienes y servicios finales.
Como renta disponible (RD) se conoce la cantidad de renta de que dispone realmente un sujeto,
una vez deducida de su renta personal (RP) la cuota de los impuestos personales (IP). Se tendr
as que

RD = RP - IP

2. La RD se divide, entonces, en gastos de consumo (incluidos los pagos por intereses) y ahorro

personal neto.
La renta disponible del operador familias, por ejemplo, se obtiene al sumar a la renta atribuida
el excedente de las transferencias recibidas de la AP, sobre las hechas a la misma AP y, adems, del
excedente de transferencias recibidas del resto del mundo, sobre las erogadas al resto del mundo.
Consecuentemente, la renta disponible de la AP se obtiene al sumar a la renta atribuida el excedente
de las transferencias recibidas de las familias con respecto a las hechas a las mismas familias y, al mismo
tiempo, el excedente de las transferencias recibidas del mundo con respecto a las que ha hecho a este
ltimo operador. Si se consolidan las dos sumas anteriores, desaparecen las transferencias entre AP y
familias y quedan solo las que se producen entre familias y resto del mundo, y entre AP y resto del
mundo. En todo caso, para obtener la renta disponible del pas es preciso todava sumar el ahorro de
la sociedad, es decir, el autofinanciamiento (renta no distribuida).
La renta disponible del operador familias es en parte destinada a la adquisicin de bienes y servicios
corrientes, y en parte ahorrada32, y lo mismo ocurre en la AP, que en parte destina la renta disponible
a la compra de bienes y servicios corrientes (consumos pblicos) y en parte a la formacin del ahorro.

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

107

Con referencia en particular a Alvaro (1999), y tambin a la simbologa all utilizada, considrese
RNBDPM = CFN + ANB; donde se sabe que el primer miembro representa la renta nacional bruta
disponible a precios de mercado, CFN son los consumos finales nacionales y ANB, el ahorro nacional
bruto. Se define como propensin media al consumo la relacin CFN/RNBD, o sea, cul parte de
cada posible unidad monetaria de RNBD es destinada al consumo, mientras que ANB/RNBD es la
propensin media al ahorro; por eso se tendr que CFN/RNBD + ANB/RNBD = 1. Como se infiere
de all, podemos sostener que la propensin media al consumo y la del ahorro son dos conceptos
especulares, pues, dado que R = C + A, toda unidad adicional de renta es subdividida entre C adicional
y A adicional. Luego, al conocer a una se obtiene la otra.
Pero ms all de la propensin media al consumo y al ahorro, estamos en capacidad de conocer
tambin las propensiones marginales al consumo (PMC) y al ahorro (PMA), obtenidas del siguiente
modo: C/R; A/R. Un clculo como este identifica las variaciones de un tiempo t0 a un tiempo
t1 de C y A al variar de R.
3. El ahorro es llamado positivo cuando, cubiertos ya los gastos de consumo, la familia consigue

conservar una cantidad monetaria que va a engrosar el ahorro. El ahorro es llamado negativo si la
renta de una familia no es suficiente para sostener todos los gastos de consumo y, por tanto, recurre a
prstamos: en este caso es evidente que la cuota de ahorro no solo no es positiva, sino que encima es
(algebraicamente) negativa. De una familia que no ahorra ni positiva ni negativamente, se dice que ha
alcanzado el punto de equilibrio.
Los gastos sostenidos para la destruccin (consumo) de bienes y servicios de la compra domstica son los consumos privados (excepto la adquisicin de viviendas, que son consideradas bienes de
inversin). Por eso, los consumos privados coinciden con el total de los gastos efectivos y figurativos
sostenidos por las familias residenciadas en el pas considerado, y en un intervalo de tiempo dado
para adquirir bienes y servicios corrientes que son parte de la esfera domstica. Se admite entonces que
el consumo coincida con el gasto; es decir, que un bien, por el solo hecho de ser adquirido dentro de un
perodo, debe ser considerado como destruido, o completamente consumido, en ese mismo perodo.
Si las convenciones de base son esas, entonces, a pesar de que en el precio de mercado de un determinado bien o servicio se incluya la imposicin fiscal o parafiscal introducida por la AP en diversas
fases del circuito de la renta, los impuestos debidos a la AP por servicios generales y las tasas por
servicios particulares no deben ser incluidos en el cmputo de los consumos.
De all se deduce que los impuestos pagados (sea por las familias o por las empresas) deben considerarse una simple transferencia unilateral a la AP, ya que convencionalmente se considera que no
constituyen la contraprestacin de un servicio. Luego, los servicios colectivos no pueden ser tratados
como servicios consumidos por las familias y las empresas, y lo son entonces como servicios que la
AP produce y ella misma consume. La AP es as un operador al que se considera asimilado a las empresas, puesto que produce y presta servicios, y al mismo tiempo asimilado a las familias, en vista de
que, convencionalmente, se parte de la hiptesis de que autoconsume los servicios que ha producido.
Los consumos finales comprenden tanto los consumos de las familias (consumos privados) como los
consumos colectivos de la AP y de las instituciones sociales privadas.
Los consumos colectivos pueden ser clasificados segn varios criterios; en cualquier caso, son servicios no destinados a la venta, y su prestacin no depende de una demanda efectiva del mercado.

108

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Al no existir, para fines de contabilidad, un precio de mercado, los consumos colectivos son valorados
con base en los costos asumidos para producirlos; es decir, por el gasto efectivo o figurado en que
incurre la AP para la adquisicin de bienes y servicios corrientes y para la remuneracin de los factores
productivos empleados en ello (la suma, por tanto, de los gastos de remuneracin de personal, de compra de bienes y servicios corrientes, de alquiler de oficinas e inmuebles y de amortizacin de capitales
fijos empleados por la misma AP).
4. Se ha precisado ya que los operadores finales utilizan la renta en parte para el consumo y en parte
para el ahorro, entendido este como el equivalente del valor de los bienes producidos pero no consumidos, y aadidos al capital preexistente. Identificado y definido el agregado de los consumos finales nacionales, queda con eso determinado el agregado del ahorro nacional bruto disponible, es decir, el valor
que expresa y permite el proceso de acumulacin del pas en consideracin. Generalmente, el ahorro
no es utilizado por los operadores econmicos finales para la compra de bienes de produccin, sino
que es puesto a disposicin de las empresas, que lo emplearn para la formacin bruta de capitales fijos,
en inversiones fijas brutas y variaciones de existencias, vale decir, como capital de trabajo. No entran en
el cmputo de las inversiones fijas brutas (que incluyen las amortizaciones) los bienes inmateriales
(patentes, etctera) ni los bienes no reproducibles (terrenos, yacimientos, obras de arte, etctera), como
tampoco los bienes duraderos adquiridos por las familias salvo edificaciones de uso habitacional o
los adquiridos por la AP para fines de defensa militar de la nacin, ya que son de rpida obsolescencia
tcnica y econmica.

8. La inversin como categora central del sistema capitalista


1. Para poder emprender una crtica sostenida de las actuales teoras y prcticas econmicas, es nece-

sario introducir algunos conceptos fundamentales utilizados por la ciencia econmica dominante, que
se han hecho tambin parte de nuestro lenguaje y de la vida cotidiana.
Uno de los fenmenos ms difciles de entender y aceptar, en nuestro sistema econmico, es la
existencia simultnea, casi todo el tiempo, de fbricas improductivas y personas que buscan trabajo,
a la vez que siguen habiendo necesidades humanas insatisfechas. Las personas tienen necesidad de
productos que los trabajadores desempleados podran producir si entraran a trabajar en las fbricas
improductivas. Y sin embargo, no ocurre tal cosa. Por qu?
Porque en el sistema capitalista el objetivo de la actividad econmica no es producir cosas tiles,
bienes y servicios para satisfacer las necesidades bsicas. Esa actividad, en efecto, es solo instrumental.
El objetivo de la actividad econmica es obtener una utilidad o ganancia.
La inversin es el motor del proceso de acumulacin de la economa capitalista, lo que determina
la dimensin del proceso econmico. La relacin entre ganancia e inversin asocia las dos variables
fundamentales en la dinmica econmica de corto y largo plazo. La inversin solo se realiza si se prev
la obtencin de una ganancia. La utilidad esperada determina la inversin, y la inversin determina el
volumen de produccin que se obtiene, el empleo y el desempleo.

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

109

La acumulacin, y no la necesidad, es el origen de la produccin capitalista. Es por eso que en la economa de mercado puede encontrarse un gran despilfarro: el uso que se hace de los recursos disponibles
depende exclusivamente de la ganancia que con ellos se obtiene.
Ganancias actuales y ganancias esperadas son, en la economa capitalista, los dos indicadores fundamentales, los que definen el nivel de la inversin y, por tanto, de la produccin de mercancas. La tasa
de ganancia dirige la conducta tanto de cada empresa en particular, como de la mayora de las empresas
y los sectores que constituyen y determinan las dinmicas macroeconmicas. Esta idea fundamental se
expresa en cinco tesis bsicas:
a) El funcionamiento de la economa en su conjunto est estrechamente vinculado con el volumen
de la inversin.
b) La magnitud de la inversin que hacen los capitalistas depende de la tasa esperada de utilidad,
del rendimiento que creen obtendrn con ella.
c) La economa de un pas forma parte de la economa capitalista mundial. Los niveles de inversin, ocupacin y produccin de la economa de un pas no dependen solamente de la inversin
y la renta nacionales, sino tambin de la inversin y de las ganancias existentes en otras partes
del mundo.
d) El volumen de produccin y el nmero de personas empleadas dependen en el corto plazo de
la demanda total de bienes y servicios. La inversin constituye una parte de la demanda total;
por tanto, sus dinmicas dan lugar a oscilaciones de la demanda total y, en consecuencia, a
fluctuaciones de la produccin y la ocupacin.
e) La demanda de trabajo es siempre inferior a la oferta de trabajo. Eso hace que el desempleo sea
un rasgo permanente del sistema capitalista.
El volumen de produccin y, por ende, de poblacin ocupada, depende de la demanda total de
bienes y servicios en un perodo determinado.
Una de las caractersticas de la economa capitalista es que tiene fronteras, pero no conoce fronteras.
La acumulacin se realiza a escala nacional, pero tambin a escala mundial, de manera que la tasa
de ganancia esperada depende de las condiciones nacionales de acumulacin, pero tambin de la
posible ganancia que se pueda obtener fuera del espacio nacional.
2. Con lo hasta aqu escrito se puede definir un modelo del funcionamiento de los fundamentos

econmicos ms relevantes. En todo caso, hay que tener en cuenta el hecho de que un modelo es
una visin simplificada de la realidad: hay tantos modelos posibles como variables que considerar
fundamentales. Por este motivo, todo modelo refleja las ideas de quien lo elabora, al mostrar algunas
variables y esconder otras; se escoge siempre lo ms relevante en funcin de las opiniones de quien
establece el modelo. Luego, todo modelo tiene un carcter no neutral.
En el modelo arriba descrito, se deduce que el nivel de produccin final depende, en ltima instancia, del nivel de inversin inicial. La inversin est ligada a una demanda de bienes y servicios, a una
demanda de materias primas, y determina el volumen de produccin, vale decir, la oferta, que tiende
siempre a adaptarse a la demanda.

110

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Como siempre hay recursos improductivos, el grado en que un euro invertido se transforma en un
euro de produccin, depende tambin del grado de utilizacin de los recursos productivos, y esto ser
un factor de determinacin de la tasa de crecimiento de la economa. Cuanto ms bajo sea el nivel de
utilizacin, ms habr que invertir para obtener el mismo nivel de crecimiento de la economa. Ese
nivel de inversin determina tambin la situacin de la fuerza de trabajo. El desempleo, hemos dicho,
es la diferencia entre la oferta de trabajo y la demanda de trabajo33.
Los economistas ortodoxos endosan el fenmeno del desempleo a una pluralidad de factores:
rigidez del mercado de trabajo (a causa de organizaciones sindicales demasiado fuertes y egostas:
pinsese en las vehementes acusaciones que a este respecto lanzara contra los sindicatos una de las
ms feroces escuelas econmicas, la escuela austraca), salarios demasiado elevados y rgidos hacia
abajo (que son, entre otras cosas, consecuencia del excesivo poder sindical), sistemas asistenciales y de
previsin excesivamente onerosos. Las causas de la ausencia de equilibrio en este particular mercado
seran, en fin, factores exgenos. El mercado, si se le dejara estar, libre de actuar segn sus propias
leyes, a largo plazo conducira a la desaparicin del desempleo. La explicacin es simple: as como
el precio de equilibrio de una mercanca x se alcanza cuando la demanda iguala la oferta, as, si los
trabajadores aceptaran las reglas del juego mercantil y accedieran a las rebajas salariales, los recortes
en la seguridad social, etctera, tales que el precio de su fuerza de trabajo se redujese a los niveles de
la demanda, se alcanzara el equilibrio y el desempleo quedara eliminado. En tal estado de cosas, la
nica forma de desocupacin que eventualmente sobrevivira sera la natural, friccional, necesaria
y transitoria al ser causada por los desplazamientos interocupacionales de los trabajadores y por la
bsqueda de nuevos empleos. Con toda justicia sostiene Cersosimo (1996: 27), en referencia a la teora
neoclsica, y con mayor razn en lo que toca a sus planteamientos sobre el desempleo, que ella es de
signo deliberadamente clasista.

9. Inversin productiva e improductiva


1. El uso de los recursos es un factor muy importante para distinguir entre la inversin que genera

nueva capacidad de produccin y la que se dedica solo a producir medios de produccin que ya
existan previamente. La inversin neta es aquella que ampla los medios de produccin disponibles,
y la verdadera acumulacin es la diferencia entre la inversin bruta y la depreciacin o amortizacin
del capital.
A veces parece que la inversin es poco eficiente; esa constatacin introduce el problema del grado
de utilizacin de los recursos. Si es bajo, el volumen de esfuerzo de inversin que se requiere para
ampliar la capacidad productiva ser mayor.
La eficiencia de la inversin est determinada por su propio volumen, por la utilizacin de los
recursos que se invierten y por el nivel de produccin que se obtiene.
2. Inversin es tambin la financiera, que consiste, simplemente, en acumular ms dinero (las inversiones financieras son del tipo D - D' sin pasar por M), si bien, como se ha subrayado, la inversin
real es la llamada formacin bruta de capital fijo (FBCF). En el lenguaje comn, inversin tiene

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

111

un significado diferente, ms amplio, ms ambiguo. Invertir en la bolsa, en la compra de acciones,


de oro o de viviendas, son actividades que por s mismas no aumentan la capacidad productiva de la
economa: se limitan solamente a redistribuir la riqueza o, mejor, en este caso, a destinar cuotas de PIB
cada vez ms altas a la renta, y no a la ganancia o los salarios. Por eso, los instrumentos para medir la actividad econmica son muy ineficientes, puesto que las estadsticas pblicas no ponen suficientemente
en evidencia las diferencias de peso entre este tipo de inversin financiera y la inversin productiva.
Invertir para construir una casa, genera un producto fsico. Si se invierten 500.000 y la casa se
vende por 700.000, los 200.000 de diferencia pasan a ser parte del producto interno bruto (PIB,
cuya definicin veremos ms adelante) por incremento de actividades inmobiliarias, aunque se trate
de la misma casa. Si la casa se incendia o se derrumba por un terremoto y se percibe el pago de un
seguro por 700.000, tambin eso forma parte del PIB (aunque no exista ya la casa, el indicador del
PIB nos dice, sin embargo, que la actividad econmica est aumentando)34. O sea que, en teora, si
bien estamos hablando de la misma casa, hay ms dinero. Este es un claro ejemplo de contradiccin
entre la estadstica econmica y la riqueza social. La riqueza social es solo una parte de aquello que la
estadstica econmica mide.
Desde el punto de vista del bienestar social, la inversin es ms estratgica que la demanda o el
consumo, ya que la demanda total (que es el consumo total) est formada por el consumo privado,
el consumo pblico y la inversin. Un euro consumido por un ciudadano se agota al momento del
consumo, dando por vlida una decisin anterior de inversin y produccin de una determinada
mercanca, pero un euro gastado en inversin genera un efecto multiplicador, porque se traduce en
demanda de fuerza de trabajo, que a su vez se traduce en demanda privada, en forma de salario, y
genera finalmente un nuevo producto que consumir.
3. La inversin da valor a una mercanca ya producida en el pasado (la compra de una mquina, por

ejemplo) y promueve la creacin de nuevas mercancas, proyectando hacia el futuro la decisin actual
de invertir. Dado que los consumos pblicos y privados varan muy lentamente, la variacin de la
demanda total depende, en buena medida, de la variacin en las inversiones. El control de la inversin
se transforma as en la variable clave del circuito de acumulacin. Formalmente:

Demanda total = demanda de consumo + demanda de inversin


+ demanda del Estado (gasto pblico)

Por ese motivo, los recursos disponibles para la inversin de hoy estn condicionados por el consumo pblico y privado de ayer.
Ahora bien, ese excedente de recursos disponibles para la inversin puede provenir tambin del
exterior. Precisamente, el objetivo bsico de los ajustes estructurales (que explicaremos ms adelante)
es reducir el consumo para aumentar el excedente.
Como puede verse, temporalmente no es cierto que la inversin sea producto del ahorro nacional,
como normalmente sostiene la teora generalmente aceptada. Esto es todava ms evidente en el llamado mundo globalizado en que vivimos. Si el ahorro viene dado por la renta (o tambin el producto)
menos el consumo, no es verdad que para invertir maana debamos ahorrar hoy. Es posible aumentar
la inversin sin reducir el consumo, gracias a la ayuda exterior.

112

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

4. Lgicamente, los agentes claves para imprimirle mayor o menor dinamismo a la economa son aque-

llos que controlan la inversin. Los inversionistas son los capitalistas. Por tal motivo, es importante
saber por qu los inversionistas deciden invertir o no invertir.
Los factores que determinan la decisin de invertir son claves en la economa. Lo que se invierte es
el excedente. Originalmente se consideraba el excedente como un conjunto de mercancas (toneladas de
acero, de maz, de azcar, etctera), pero es mejor contemplarlo como cantidad de dinero. El excedente,
entonces, es la cantidad que le queda a los capitalistas despus de pagar la maquinaria y a los trabajadores.
Por qu invierten las personas? Quin toma la decisin de invertir? Podemos diferenciar las sociedades en funcin de quines son los que toman esa decisin y en funcin de las razones que la
determinan. Por eso en las sociedades capitalistas la mayor parte de las decisiones de inversin las
hacen empresarios que buscan obtener ganancias. Los capitalistas controlan el proceso de realizacin
de inversiones porque controlan la mayor parte del excedente. Ellos pueden emplear sus utilidades de
seis maneras diferentes:
a) Invirtindolas en el pas.
b) Elevando su propio consumo.
c) Enviado los recursos al exterior para construir all establecimientos, filiales, fbricas (inversin
en el exterior).
d) Buscando elevar esas utilidades mediante la inversin en actividades improductivas, como publicidad y gastos polticos.
e) Prestando esas utilidades a cambio de intereses.
f ) Reduciendo el pago de intereses, al utilizarlas para cubrir las deudas que han contrado.
5. Los capitalistas invierten para tener una utilidad futura. Dado que la razn para invertir es obtener

utilidades, el volumen de la inversin depender de cun elevada piensen que ser la tasa de rendimiento. El orden de las seis mencionadas posibilidades de uso de las utilidades refleja tambin un orden que
va de mayor a menor inversin productiva.
La tasa de rendimiento no se puede conocer anticipadamente. Por ese motivo, los inversionistas
potenciales establecen sus expectativas a partir de dos elementos centrales: la tasa esperada de rendimiento de los bienes de capital (bienes de produccin) que se considera hoy y la utilizacin futura que
se espera hacer de los medios de produccin35.
Las posibilidades futuras de venta de la produccin y los costos de produccin determinan la tasa
de rendimiento. En consecuencia, los precios de las mercancas y el salario son los dos elementos de
ms arduo control y ms complejos en la economa de mercado.
Esto supone que las condiciones de la oferta y la demanda afectan la inversin y se influencian
mutuamente, de manera que si las condiciones del costo son favorables (por ejemplo, una reduccin
de los costos salariales), las de la demanda tenderan a ser negativas (disminuyen las ventas porque
los trabajadores asalariados tienen menor poder adquisitivo) y viceversa (aumenta la utilizacin de la
capacidad instalada; mejoran las condiciones de la demanda; pero aumentan los salarios y disminuye
el desempleo; empeoran las condiciones de costo).
Para que el nivel de inversin sea elevado, la economa debe alcanzar un equilibrio entre las condiciones de costo y la demanda. Cuando las condiciones de la demanda o de costo son muy desfavorables,

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

113

el nivel de inversin es muy bajo; el excedente se utiliza para invertir en otros pases o para elevar el
consumo de productos de lujo. Una caracterstica de los pases desarrollados es tener una FBCF superior al 25% del PIB, mientras que en los pases de semiperiferia menos desarrollados la FBCF es de
menos de 15% del PIB.

10. La dinmica de las inversiones fijas


1. En macroeconoma, las inversiones estn representadas por el complejo de bienes producidos por

un sistema econmico en un determinado perodo de tiempo, los cuales, al configurarse como bienes
de fecundidad repetida y con largo ciclo de utilizacin, no sirven ni directa ni inmediatamente para
satisfacer necesidades, sino para producir a su vez otros bienes y servicios; en microeconoma, la inversin corresponde a la compra o la produccin propia de bienes de capital inmovilizados a mediano o
largo plazo, o en todo caso temporalmente, como maquinarias, muebles, automviles, plantas fabriles,
equipamientos, instalaciones o suministros.
Las inversiones se pueden subdividir en inversiones reales, que tienen el objetivo de fortalecer la
estructura del patrimonio, el valor de los bienes productivos y la potencialidad de la renta; e inversiones financieras, que estn constituidas por acciones, obligaciones, ttulos del Estado, participaciones,
productos financieros varios, etctera. Una segunda subdivisin las diferencia en inversiones fijas, que
se cuentan entre las reales y tienen que ver con la compra, por parte de la empresa, de maquinarias,
equipamientos e instalaciones, que generalmente tienen un largo ciclo de utilizacin; e inversiones
en suministros, que estn representadas por variaciones en el stock de existencias o inventario de la
empresa y que tienen por lo general una vida ms breve que las fijas: usualmente un solo ejercicio contable, aunque de cualquier manera constituyen inmovilizaciones temporales y, por tanto, inversiones
de corto perodo (sobre estos temas, vase Alvaro, Vasapollo, 1999).
2. En primer lugar hay que subrayar que las inversiones, y ms precisamente los procesos decisorios de

la inversin, constituyen un objetivo prioritario y estratgico para el sistema empresa y, por tanto, vistas
aquellas en su conjunto, para el sistema pas. Desde el momento en que cualquier inversin presupone
el empleo de recursos financieros con el fin de producir una utilidad en el futuro, resulta de inmediato
evidente que la ausencia de certezas acerca de la efectiva realizacin y el monto de tal utilidad, hace
que la decisin de invertir comporte la asuncin de riesgos, debidos a la divergencia entre rendimiento
efectivo alcanzado y rendimiento esperado. Una sana y eficiente gestin de empresa, en la lgica de
la economa de mercado, implica una continua produccin de propuestas y decisiones de inversin,
en relacin con las cuales se cuantifican y evalan los respectivos flujos de caja; cumplido esto, siguen
necesariamente otros momentos de decisin, referentes a la seleccin de las propuestas de inversin, en
los que es preciso adoptar criterios oportunos de aceptacin, que a su vez podran plantear una revisin
crtica de toda la decisin de inversin, incluso despus de la fase de aceptacin. El conjunto de estas
decisiones lleva a la planificacin estratgica de los procesos de expansin y de acumulacin del capital.
Los procesos decisorios de inversin pueden referirse a la expansin de procesos productivos y/o
de productos existentes, o a la determinacin de nuevos procesos y productos. La sustitucin y la

114

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

expansin de activos inmovilizados, y el desarrollo de recursos intangibles como la investigacin, el


conocimiento y otros, son parte del proceso de acumulacin del capital. En cualquier caso, el problema de toda actividad econmica de tipo capitalista es la adecuacin de la capacidad productiva
a las dinmicas evolutivas de la demanda futura o, mejor, a las dinmicas futuras del mercado, en
una ptica de acumulacin continua mediante previsiones y acciones econmicas que se definen a
travs de momentos decisorios que, necesariamente, deben ser capaces de enlazar los programas de
produccin con los programas de inversin y de acumulacin. Las decisiones de inversin se convierten as en valencia estratgica y son, por tanto, planificadas a travs de tcnicas de capital budgeting; es decir, tcnicas capaces de definir reglas y procedimientos con base en los cuales se puedan
disponer los medios de produccin en forma de hacer frente a las dinmicas evolutivas del mercado.
Todo ello, al mismo tiempo, preservando el grado mximo de economa y de conveniencia financiera, como fundamento para decidir la aceptacin y realizacin de proyectos de inversin (Insinga, 1992) compatibles con los planes de desarrollo de la empresa y las necesidades de acumulacin
de capital.
3. Las decisiones de inversin tienen que ver con mltiples aspectos de la vida empresarial y de los

mecanismos de desarrollo del capital: desde la sustitucin o ampliacin de los bienes de instalacin, las
inversiones de tipo financiero o las relacionadas con bienes inmateriales, hasta todas las llamadas inversiones indirectas, basadas en la continua disminucin de los costos, como por ejemplo las reducciones
salariales, el aumento de los ritmos de trabajo, la intensificacin de la explotacin del obrero, los incrementos de productividad no redistribuidos al trabajo, el ahorro en los costos referentes a la proteccin
ambiental y a la prevencin de accidentes. En todo caso, las decisiones de inversin forman parte de
los procesos de planificacin estratgica empresarial relacionados con la identificacin y valoracin
de la nueva capacidad productiva que el sistema empresa debe adquirir en funcin de las dinmicas de
acumulacin. Los modelos decisorios de inversin son contrastados con las previsiones de evolucin
de la estructura del mercado y de la tipologa de la demanda futura, adems de, obviamente, con las
potencialidades de la competencia y el previsible o hipottico desarrollo tecnolgico, y no digamos con
el progreso que efectivamente es posible aplicar al propio proceso productivo. Pueden ser diversas las
tecnologas o tipologas de instalacin o de recursos inmateriales por emplear en el ciclo productivo:
precisamente, la gerencia est llamada a elegir la ms conveniente entre aquellas que el progreso tcnico
torna disponibles. En su conjunto, un problema de capital budgeting tiene que ver con procesos de
anlisis global de costos, de la demanda, del precio, todo ello exhaustivamente y en relacin con la
adquisicin de nueva capacidad productiva. Un modelo ptimo de decisin de inversin no puede
prescindir, por otra parte, de la consideracin de la variable tiempo, ni de todos aquellos elementos
que, en algn sentido, puedan reconducir a la variable riesgo-incertidumbre (incertidumbre respecto a
los rendimientos de los factores productivos, incertidumbre acerca del nivel de competencia presente
en el mercado, incertidumbre sobre los precios, los gustos y las escogencias del consumidor, etctera).
Los criterios, pues, que deben inspirar y guiar la escogencia entre modelos alternativos de decisin
para las inversiones empresariales, deben tambin estar en capacidad de evaluar la variable tiempo, en
consideracin del grado de incertidumbre acerca de los flujos de caja originados por cada una de las
alternativas posibles. Al desfase temporal vinculado con la determinacin de costos e ingresos se suma
la incertidumbre en la estimacin de sus montos efectivos.

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

115

El proceso decisorio puede llevar a la realizacin o no de las inversiones y a la modificacin, con


base en criterios de economa, complementariedad y sustituibilidad, de las fases y los procesos de
acumulacin de capital que se contemplan entre los proyectos alternativos de inversin. En todo caso,
realizar una inversin es algo que, en la economa capitalista, requiere del empleo de recursos que sean
capaces, a travs del proceso productivo, de acrecentarse y producir as utilidad econmica.
En su complejidad, un proceso de inversin no es sino un conjunto de operaciones referentes a
la transferencia de recursos en el tiempo. Tal procedimiento se compone de varias fases, las primeras
de las cuales se caracterizan, predominantemente, por un egreso monetario neto, mientras que las
finales ven prevalecer el ingreso monetario neto. En todo caso, los modelos decisorios de inversin se
distinguen segn las condiciones y el grado de certeza en la ejecucin de los flujos de caja respectivos,
ms que por la predeterminacin de los objetivos por los que el proyecto mismo es puesto en marcha.
4. En lo que respecta a esa ltima especificacin, la de los objetivos o fines, doctrinariamente se habla

de inversiones de expansin cuando se persiguen incrementos cuantitativos o cualitativos de la capacidad productiva; de inversiones de sustitucin cuando no es ese incremento lo que se busca y el
dinero es empleado para remediar la obsolescencia tcnico-econmica de los bienes instrumentales;
de inversiones de racionalizacin cuando se procura hacer disminuir los costos unitarios de produccin, aumentando la productividad y los estndares cualitativos y cuantitativos; y, finalmente, estn
las llamadas inversiones estratgicas en recursos inmateriales, que tienen por objetivo primario el
aumentar la productividad y ocupar nuevos nichos de mercado, acrecentando en su conjunto el capital
intangible de la empresa.

11. Distribucin y redistribucin de la renta


1. La renta es atribuida a los factores productivos por la funcin que estos cumplen. La distribucin

funcional considera como uno solo los flujos de renta de capital y de trabajo, aun si en la prctica hay
que tomar en cuenta su forma mixta. Dado que la produccin se logra mediante el empleo de trabajo
y capital, su equivalente monetario es repartido por las empresas entre quienes detentan tales factores
productivos, para lo cual se representa la renta interna bruta a precios de mercado. Se intuye, por tanto,
la siguiente igualdad: PIBPM = RIBPM36, en la que el primer miembro representa la fase de formacin o
produccin de la renta o los recursos y el segundo, la fase de distribucin.
2. Detectar la distribucin de la renta es tarea que presenta dificultades por varios motivos: por la pre-

sencia de rentas mixtas, por el hecho de presentarse la AP como empresa y como unidad de consumo,
porque el operador resto del mundo se presenta como fuente y como destinatario de flujos de renta.
Valga precisar que la PA, cuando es considerada como unidad de consumo, recibe rentas, intereses y
dividendos sobre los capitales que posee.
3. Si recordamos que PIBPN = PIBCF + INN (donde PIBCF es producto interno bruto a costos de fbrica

e INN son los impuestos indirectos netos), eso significa que el PIB representa para la empresa el costo

116

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

de empleo de los factores productivos trabajo y capital (vale decir, sueldos, salarios, intereses, dividendos, ganancias, renta, amortizaciones). No obstante, para quienes detentan esos factores productivos,
todo ello equivale en primera instancia a elementos de renta.
Si se consideran analticamente los componentes de la renta, se pone de relieve que una parte de
la renta producida no da lugar a flujos, puesto que la unidad productora de renta es la misma a la
que pertenecen los factores productivos (por ejemplo, las rentas mixtas de las empresas individuales);
luego, esa renta es producida y atribuida, pero no distribuida. Tampoco en la sociedad es distribuida
toda la renta, ya que una parte es reservada para autofinanciamiento, en forma propia e impropia (es
decir, en forma de dividendos no distribuidos y de reservas para fondos varios y amortizaciones).
Tomando en cuenta lo antes dicho, la renta nacional bruta disponible a precios de mercado puede
ser destinada a consumos finales nacionales y al ahorro nacional bruto. Si adems se considera que
entre residentes y no residentes del pas se pueden dar transferencias en cuenta de capital, entonces el
ahorro nacional bruto disponible vendr dado por la suma algebraica del ahorro nacional bruto y las
transferencias netas a cuenta de capital en el exterior.
Para que se produzca el paso de renta producida a renta distribuida, solo hace falta que una parte de la renta nacional bruta al costo de los factores fluya a la Administracin Pblica en calidad
de imposicin fiscal directa e indirecta. De all que la AP tiene una renta disponible proveniente de
los impuestos directos, de las contribuciones sociales y de los impuestos indirectos netos (impuestos
indirectos percibidos por la AP menos las contribuciones corrientes a la produccin).
4. La renta bruta disponible de las familias es destinada al consumo final nacional de las familias y al

ahorro bruto. El ahorro nacional disponible est conformado por la suma total del ahorro bruto de las
familias y de la AP, ms la renta producida y no distribuida de las empresas.

notas
1 Frecuentes en este captulo sern los llamados a importantes obras sobre el tema; en particular, se tendrn como puntos de

referencia los contenidos de lvaro (1999), De Meo (1975), Giannone (1992), Guarini, Tassinari (1996), Samuelson, Nordhaus
(1987) y Graziani (1977).
2 Cfr. al respecto Vasapollo (ed., 2002). La crtica clsica de la teora del valor-trabajo aparece en el texto de 1896 de Eugen von

Bhm-Bawerk (1975).
3 Son muchos los autores que han utilizado los datos de la contabilidad nacional para adaptarlos a una lectura bajo categoras

marxistas. Un trabajo pionero a ese respecto es el de Eugen S. Varga (1948), al igual que el anlisis de Shigeto Tsuru sobre comparabilidad de las categoras marxistas con los agregados keynesianos, Sugli schemi della riproduzione [Acerca de los esquemas
de la reproduccin], incluido como apndice en Paul M. Sweezy (1942). El economista que mayores progresos ha hecho en esta
reformulacin de las estadsticas en categoras marxistas es Anwar Shaikh (1990); cfr. tambin Shaikh, Tonak (1994).
4 Joseph Alois Schumpeter es quien mejor expresa la dimensin poltica e histrica de este razonamiento. Otros autores, como

Michal Kalecki o Piero Sraffa, dotaron de perspectiva histrica esta suerte de pensamiento neoclsico. Ser John Maynard
Keynes quien, en sus obras de los aos treinta, formular el concepto de ruptura con el pensamiento vulgar.

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

117

5 Sobre el papel del Estado-empresa y las formas de control social a travs de la comunicacin desviante, cfr. Martufi, Vasapollo

(1999; 2000b).
6 Repetimos: no es la utilidad social, el contenido del trabajo, lo que determina ni mucho menos la productividad, sino la forma

social en que este se produce (lo determinante es el aspecto formal y no el material, es decir, qu se produce).
7 Es evidente que al definir a un trabajador como material o mental, establecemos a nivel conceptual una diferenciacin que en la

realidad no existe: de hecho, el trabajo, en el ejercicio concreto de la actividad laboral, es siempre tanto material como mental.
No obstante, al definirlo como material o mental identificamos el aspecto predominante (desde el punto de vista social) del
trabajo. Para profundizar en estos asuntos, cfr. Carchedi (1983; 1987; 1991).
8 Para la escuela clsica, la concepcin de Marx es tautolgica: el trabajo productivo, o trabajo que crea valor, debe estar cierta-

mente representado en cosas materiales.


9 Porque, como ya hemos dicho, son estos tipos de actividad (transformacin, conservacin) los que hacen productivo el trabajo.
10 El actor produce, en cualquier caso, una mercanca inmaterial: la mercanca-diversin.
11 El capitalista, en esa fase, no compra fuerza de trabajo para ponerla en el proceso productivo; o sea, no es utilizada para la

transformacin o conservacin de valores de uso.


12 Que ella, sin embargo, naturaliza las ms de las veces, y con frecuencia, aplicando al estudio de los fenmenos sociales, los

mismos presupuestos epistemolgicos, los mismos mtodos y las mismas tcnicas utilizadas por las ciencias naturales.
13 Leamos lo que escribe Alvaro (1999: 28) a ese respecto: La economa poltica necesita confrontarse continuamente con los

datos de la observacin, con la realidad econmica medida y estadisticada. Es decir, con la estadstica econmica, porque sin
la estadstica econmica la economa poltica se convierte en estudio, anlisis, elaboracin de modelos tericos, aptos para
describir el funcionamiento de sistemas econmicos hipotticos, cuya validez se agota en la verificacin formal de su coherencia interna, en tanto que construidos sobre proposiciones deducidas del comportamiento de un irreal e imaginado homo
oeconomicus.
14 Para un tratamiento ms profundo de los temas confrontados en este pargrafo, cfr. Alvaro (1999).
15 Esta distincin est en la base de la diferencia que corre entre producto interno bruto (PIB) y producto nacional bruto (PNB).

Pero este tema se abordar ms adelante.


16 En verdad, esa diferenciacin neta no refleja fielmente la realidad social. Bien pueden haber casos en los que algunos opera-

dores desempeen una actividad no relacionada con las incluidas en los modelos estadsticos, como, por ejemplo, familias que
produzcan bienes y servicios, y sin embargo no sean calculados porque no pasan por el mercado.
17 Para una profundizacin en los problemas relacionados con la definicin e identificacin de los operadores econmicos, y para

una ms intensa descripcin de las diferentes desagregaciones factibles en el marco de las categoras de operadores, cfr. Alvaro
(1999: 31-71).
18 Mientras que las empresas individuales y las sociedades carentes de personalidad jurdica (por ejemplo, empresas agrcolas,

de servicios o industriales con, respectivamente, menos de 20, 50 o 100 asociados) son incluidas en la categora familias.
Por tal motivo es difcil distinguir, en estos casos, los gastos destinados a adquisicin final (es decir, de consumo), de aquellos
necesarios para la actividad empresarial. No obstante, y a diferencia del modelo utilizado por el SEC, el Istat distingue en dos
cuentas separadas las actividades de consumo y de produccin que cumplen las familias, en modo tal que logra proveer datos
ms precisos y desagregados en lo que respecta a las diversas actividades realizadas por estos sujetos.

118

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

19 Tanto en este como en los sucesivos pargrafos 7 y 9, aun cuando se incluyen llamados a algunos de los manuales introducto-

rios a la economa poltica y la contabilidad nacional ms utilizados en las universidades italianas, se har referencia predominante a la destacada escuela de estadstica econmica de la Facultad de Estadstica de la Universidad La Sapienza, de Roma,
y a cuanto se expone detalladamente en las obras bsicas de sus ms importantes representantes, De Meo (1975), Giannone
(1992) y Alvaro (1999).
20 Naturalmente, la gente no vive solo de pan, ni la sociedad vive solamente de su producto nacional bruto. Pero en nuestro

camino hacia ese utpico estado de opulencia en que desaparecer toda preocupacin por el bienestar material, tendremos
necesidad de una medida que resuma el rendimiento econmico agregado (Samuelson, Nordhaus, 1987: 98).
21 El clculo se basa en precios de mercado.
22 PNB real = PNB nominal/deflactor PNB.
23 Quedan excluidas todas las adquisiciones de materiales y servicios de otras empresas () porque esas adquisiciones sern

debidamente calculadas en el PNB con base en los estados de cuenta de dichas empresas (Samuelson, Nordhaus, 1987: 104).
24 En relacin con esto, valga subrayar la diferencia entre valor de la produccin vendible (que es el valor, en su conjunto, del

bien producido) y valor agregado (el incremento de valor que una empresa lleva a cabo: en resumidas cuentas, su cuota de
participacin en la formacin de la riqueza-renta nacional). Cfr. Graziani (1997: 68).
25 Se ha utilizado en esta parte la terminologa de Samuelson y Nordhaus, dada su difusin en el mbito didctico y acadmico.
26 Como tema no resuelto se mantiene la necesidad de definir qu ramos o actividades no se deben considerar en este indicador,

por ser simplemente consumidores de renta y no generadores de valor. Cfr. Gouverner (2002: cap. III).
27 Este indicador es el inverso de la productividad aparente del trabajo.
28 Donde C son los consumos finales; X, los bienes y servicios destinados a la exportacin; I, los bienes de inversin o forma-

cin de capital; y M, el monto de las importaciones de bienes y servicios.


29 Tambin sobre este tema, de particular importancia son las consideraciones de Giannone (1992) y Alvaro (1999).
30 Sea que se trata de una persona natural o jurdica, un conjunto de tales sujetos (operadores) o un pas completo.
31 En palabras de Graziani (1977: 65): Se entiende por renta nacional el flujo neto de bienes y servicios que afluyen peridica-

mente a favor de una determinada colectividad, en el curso de un perodo de tiempo dado. An ms, la RN puede ser leda
desde otra perspectiva: flujo de productos o flujo de pagos (desde el punto de vista de quien cede renta). Sobre estos temas,
cfr. Samuelson, Nordhaus (1997: 957 ss.) y Graziani (1977: 71-73).
32 El ahorro es, claramente, la parte de la renta que no es consumida. Por tanto, tenemos que S = Y - C, donde, como ya sabemos,

S es igual a ahorro, Y a renta y C a consumo.


33 En economa, la oferta de trabajo est constituida por las personas que quieren trabajar (no por las ofertas de empleo, que

son la demanda de trabajo). En general, segn la teora econmica dominante, cuando la demanda y la oferta se igualan hay
equilibrio de mercado (con precio y cantidad de equilibrio relativos). En el mercado de trabajo encuentra la economa neoclsica una de las excepciones ms estruendosas y problemticas: el equilibrio entre demanda y oferta de fuerza de trabajo no se
alcanza prcticamente jams.
34 El ejemplo de la casa incendiada ha sido tomado de Wim Dierckxsens (1998; 2002; 2004a).

FUNDAMENTOS DE CONTABILIDAD NACIONAL

119

35 El anlisis de la influencia del uso de la capacidad instalada en los niveles de inversin es abordado por Josef Steindl (1976), un

clsico en la materia.
36 Con tal relacin se establece la igualdad desde el punto de vista cuantitativo, tomando en cuenta que los dos agregados

hacen referencia a dos fases distintas del circuito de la renta.

120

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Captulo II

CONTABILIDAD NACIONAL EN LA ECONOMA DOMINANTE

1. Algunos problemas planteados por la contabilidad nacional


1. A partir de la Segunda Guerra Mundial se desarrollan de manera articulada los sistemas de contabi-

lidad nacional, con el objetivo de conocer el comportamiento de los principales agregados macroeconmicos y los efectos de las polticas econmicas y sociales internas.
El sistema socialista elabor el modelo de balance de la economa nacional, desarrollado en la
Unin Sovitica en los aos veinte y posteriormente transferido al resto del campo socialista y al sistema del Comecon1.
En los pases caracterizados por el libre mercado, los intentos de representacin cuantitativa de
la economa se remontan a William Petty (Sandoval Gonzlez, 2004) y se desarrollan luego con los
fisicratas. Sin embargo, es solo a fines del siglo xix que nace la contabilidad nacional contempornea.
Las principales referencias conducen a Richard Stone. Sus trabajos dieron origen al sistema normalizado de contabilidad y sirvieron de base para la elaboracin del sistema de Naciones Unidas.

Para Stone, un sistema de contabilidad social es un medio prctico para describir lo que ocurre en una
economa, en la medida en que ello puede ser expresado en trminos de transiciones y en un conjunto
de cuentas enlazadas bajo el principio de la partida doble (2004: 12). Segn este estudioso, el sistema
se compone de cuatro clases de operadores: empresas, familias, Administracin Pblica y resto del
mundo. Cada uno de ellos produce, consume y ahorra.
Entre los trabajos pioneros en la construccin del sistema de cuentas nacionales (SCN en adelante)
es necesario recordar tambin los del Grupo de Oslo, que organiz la disciplina en torno a un centenar
de conceptos macroeconmicos, con una serie de ecuaciones de marco coherente.
Mencin particular exigen los trabajos de W. Leontief, quien, conocedor del sistema de balances de
la vieja Unin Sovitica, diseo el mtodo input-output, ampliamente utilizado en muchos pases; algo
parecido, el balance intersectorial, haba sido concebido por los planificadores de la Unin Sovitica.
La diferencia sustancial entre un sistema y otro es que en el campo socialista se tomaba en cuenta el
indicador producto social global, que se centra en la produccin de bienes y servicios directamente
vinculados con la produccin, circulacin-distribucin y comercializacin de bienes materiales, segn
una particular interpretacin de los esquemas marxistas.
El primer SCN fue adoptado por la ONU en 1953 y desde entonces ha sido objeto de sucesivas
adaptaciones. En 1989 comienza la aproximacin entre el sistema que se aplicaba en el campo socialista y el utilizado por la ONU; entre ambos existen profundas diferencias. A partir de la cada del
muro, esa dicotoma desaparece con el trnsito de los pases del Este hacia la economa de mercado.
2. Los principios de la contabilidad nacional implican la valoracin de la actividad econmica en un

espacio (un pas) y un perodo de tiempo (un ao) determinados. Si bien los conceptos que sustentan
la contabilidad macroeconmica se basan en teoras que describen valores y precios, la necesidad de
alcanzar un cierto realismo en las mediciones permite vislumbrar cmo tras las naciones desarrolladas
existe una teora implcita del valor-trabajo.
En la contabilidad nacional el valor agregado se interpreta, de manera realista, como la agregacin
de valor en el proceso de produccin, sea que se clasifique este en trminos sectoriales o globales. Sin
embargo, un primer problema se deriva ya de las actividades comprendidas bajo la idea de produccin. Por todo un perodo prevaleci la opinin de algunos autores que consideraban que la mayor
parte de las actividades de servicios no deban sumarse a la produccin material2. Pesenti (1984: 918919) sostiene que el enfoque objetivista, clsico y marxista, se distingue del subjetivista posricardiano y
de las modernas escuelas econmicas porque el primero considera que la renta nacional est compuesta
por el flujo de nuevas mercancas, es decir, de bienes materiales producidos dentro del mismo ao.
Para esa escuela del pensamiento, entonces, lo relevante es el aspecto material del producto nacional
(918). Pesenti contina asegurando que para la contabilidad nacional de los pases socialistas, fundada
sobre tales criterios, era fundamental la distincin entre la esfera de la produccin material y la de los
servicios (919). Tales diferencias, y la consecuente elaboracin de un cierto modelo de contabilidad
nacional alternativo pero, como veremos, insuficiente al ortodoxo, surgen de una bien precisa distincin entre trabajo productivo y trabajo improductivo, fundamentada en el aspecto material del primero e inmaterial del segundo (entendido como servicios; de all, a travs de los aos, nacen tambin
las diversas teoras que ven productividad solamente en la clase obrera de las fbricas). Esa diferenciacin ha conllevado el surgimiento de enormes errores en el curso de la evolucin del pensamiento

122

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

marxista, hasta hacer prevalecer, en lo que toca a este tema, el aspecto material del producto a los fines
de calificar como productiva o improductiva la actividad que lo produjo, en lugar de valorar el aspecto
formal preminente: el de las relaciones sociales de produccin en las que se desenvuelve el proceso laboral.
Es solo despus de haber identificado las relaciones productivas (relevantes, repetimos, desde el punto
de vista formal) que se puede pasar a una segunda fase: la de diferenciacin entre las varias y diversas
actividades que se cumplen en el mismo proceso de trabajo; esto es, entre trabajo productivo e improductivo (y no entre trabajo y no-trabajo), segn est o no dirigido a la transformacin o conservacin
de un determinado valor de uso en un nuevo valor de uso (sobre estos problemas, vanse, por ejemplo,
los textos de Carchedi, 1983; 1987; 2001). Pero ese proceso de transformacin-conservacin puede
ser de naturaleza material o intelectual, por lo cual la materialidad del producto no es relevante a los
fines de calificar el trabajo empleado en producirlo. Relevantes, en definitiva, son ms bien: a) las relaciones sociales de produccin (aspecto formal); b) el aspecto ontolgico del trabajo empleado (si est
o no dirigido a la transformacin-conservacin del viejo valor de uso, sea este material o intelectual,
en un nuevo valor de uso). Es por ese motivo que la contabilidad de tipo sovitico, en la que se tena
por predominante el aspecto material del bien producido, era insuficiente a los fines del clculo de
la riqueza nacional, y lo sera hoy todava ms: el marxismo sovitico se encontrara completamente
desconcertado en la lectura de la sociedad de la informacin, del conocimiento, etctera, en las
que una mirada de trabajadores intelectuales son altamente productivos (de plusvala). Lase, por
ejemplo, lo que escribe Pesenti: La mescolanza de mercancas y servicios, establecida segn la concepcin y la contabilidad occidental, para la cual la produccin es produccin de utilidad y no de bienes
materiales, confunde las cosas y hace ms difcil entender la correlacin de fondo entre producto,
renta y gasto. A la luz de cuanto acabamos de sostener, est claro que una tesis como esta resulta
insatisfactoria y desencaminada. Podemos, sin ms, estar de acuerdo acerca del carcter equvoco de
la contabilidad nacional neoclsica, que a todos los trabajos (y no-trabajos) los hace productores de
valor, pero, en todo lo dems, hay que rechazar una definicin como esa. Sobre el problema aqu
expuesto, planteado por los diversos modelos de contabilidad nacional, cfr. en general Graziani (1977:
66 ss.), donde se alude a la encendida discusin que suscit en el siglo xix y en la que participaron
economistas italianos del calibre de Francesco Ferrara (tambin ellos sosteniendo, entre otras cosas, la
materialidad de los bienes por calcular a los fines de la contabilidad nacional).
Actualmente predomina la idea de que las actividades de distribucin y transporte, que absorben
una gran cantidad de trabajo asalariado, implican modificaciones en las mercancas y, por tanto, deben
sumarse en los clculos del valor de la produccin nacional.
Ms controversial es el caso de las actividades financieras y las de arrendamiento (inmobiliarias,
leasing, etctera). Estas actividades no producen valor nuevo, sino que simplemente absorben rentas
provenientes del sector productivo.
Un problema similar se presenta con los servicios pblicos. Al no ser trabajo destinado a la produccin de valor-capital, algunos autores sostienen que no se trata de trabajo productivo y que, por tanto,
deberan excluirse del clculo del valor (social) agregado. En este caso, a diferencia de las actividades
que se basan en la obtencin de una renta a partir de un derecho de propiedad (sobre un activo fijo
material o sobre activos financieros), puede considerarse que los empleados pblicos realizan una
actividad funcional al proceso de reproduccin capitalista y estn, entonces, indirectamente sometidos
al capital. Pero no por ello se insertan en la categora de trabajo productivo, en sentido marxista3.

CONTABILIDAD NACIONAL EN LA ECONOMA DOMINANTE

123

Trabajo productivo, en los trminos de Marx (que, como se ha visto en el pargrafo 3 del captulo
anterior, se contraponen radicalmente al modelo prevaleciente de contabilidad nacional), es solamente
el utilizado por el capital para su propia valorizacin. Un trabajo de idntico contenido puede ser
productivo e improductivo. Ello depende de una consideracin sobre la naturaleza del trabajo: si ese
trabajo en concreto genera directamente plusvala es decir, revaloriza directamente el capital o no.
Es, pues, independiente del carcter ms o menos til de ese trabajo y se expresa cada vez ms como
trabajo colectivo, como capacidad de trabajo socialmente combinada), menos vinculada a la forma y
el contenido de los trabajos individuales. Es productivo (de plusvala) el trabajo que tiene por objeto
la transformacin material o intelectual de un valor de uso, que es cambiado o conservado a los fines
del proceso productivo4. Por largo tiempo prevaleci en el mbito marxista una idea completamente
clsica, debida a una incomprensin de fondo de los textos (en verdad, algunos no clarsimos) de
Marx (aunque el todo se hace ms comprensible si se tiene presente la naturaleza de muchos textos
suyos que permanecan en forma de cuadernos no definitivos y no publicados). En concordancia con
esa concepcin clsica, se consideraba productivo solamente el trabajo material que produjese, es
decir, un producto tangible, material tambin l. A partir de esas tesis, se nos priv por decenios de instrumentos de lectura de las transformaciones internas del MPC (pinsese en el variado y heterogneo
sector de los servicios cfr. Carchedi, 2004, todos igualmente considerados improductivos por intangibles). Para un anlisis crtico de tal literatura, vase Guerrero (1990), donde el autor, entre otras
cosas, seala el justo mtodo, desde el punto de vista marxista, para identificar la productividad o no
de la plusvala. Es esa una determinacin formal, no material. No tiene nada que ver con la materialidad
o no materialidad del trabajo o del producto. El aspecto material, simplemente, no tiene relevancia
para estos fines. Lo que cuenta es la insercin del trabajo (asalariado) en una organizacin capitalista y
que sea empleado en la esfera de la produccin. Y, como escribe Guerrero (1990): ninguno de estos
elementos hace referencia al contenido material del trabajo o al valor de uso obtenido, tras lo cual precisa que en Marx, el anlisis material o tcnico se refiere a los contenidos invariables del proceso de
produccin, mientras que el anlisis formal, o especficamente econmico, se ocupa de las variaciones de las formas, o sea de la dinmica de las relaciones de produccin histricamente determinadas.
3. El concepto de trabajo productivo es de difcil traduccin estadstica, dado que en la contabilidad

nacional se toma en consideracin todo tipo de trabajo mercantil. Estas diferencias conceptuales y
metodolgicas obligan a introducir reacomodos en los datos estadsticos, a fin de adaptarlos a las
categoras tiles para el anlisis de clase.
Estamos hoy en capacidad de elaborar estadsticas muy detalladas sobre la composicin de la poblacin activa, vista desde la ptica de la actividad laboral que desempea y de las modalidades en que
la ejerce. Pinsese en los datos que indican no solo las tendencias generales del MPC, sino tambin
algunas variaciones ocurridas durante los ltimos aos en los varios sistemas capitalistas objeto de
estudio5. Sin embargo, esos datos no nos dicen nada sobre la productividad6 o no productividad de los
trabajadores tomados en consideracin.
Los asalariados son la mayora de la poblacin7 (en la Zona Euro, los 115,6 millones de asalariados
de 1994 se convirtieron en 131,3 millones en 2005, lo que significa pasar de 82,3% a 83,7%). El
nmero de capitalistas ha disminuido como consecuencia de la centralizacin del capital, mientras
que el nmero de trabajadores autnomos ha aumentado, como efecto de la precarizacin creciente

124

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

del mercado de trabajo y de las nuevas formas de externalizacin o tercerizacin de los contratos en
las empresas8.
Ms de la mitad de los ocupados de la Unin Europea de los 12* trabaja en la industria manufacturera y el comercio. El nico cambio perceptible en los aos ms recientes es el incremento de la
externalizacin de actividades por parte de las empresas industriales, que ha incrementado el volumen
de los ocupados en servicios a las empresas que hoy desempean el mismo trabajo cumplido antes en
la empresa matriz y que era imputado a la industria. El peso de los empleados pblicos ha disminuido
en la Unin Europea de los 12 en los ltimos aos.
4. Donde se presentan las mayores dificultades para la estimacin cuantitativa de los datos disponibles,

es en lo que respecta a los criterios de la distribucin del valor agregado que se expresa en los datos de
la contabilidad nacional. No es casual que, en esta interpretacin macroeconmica, la disputa mayor se
plantee en torno a la definicin de capital que utiliza la economa convencional. Es de sobra conocido que el concepto de capital empleado en la teora econmica dominante corresponde a un trmino
polismico, que incluye tanto el capital-dinero o capital financiero (del cual se obtiene una renta en
forma de intereses) como los medios de produccin de los cuales se obtiene la ganancia capitalista. Lo
que esa teora no explica es el origen de tales rentas y ganancias. Fue John Bates Clark, economista de
la nueva generacin posclsica, quien se preocup por proponer diversas fuentes para las diversas formas de ingresos, con el propsito de eliminar el anlisis de la explotacin. Segn l, en la produccin
intervienen permanentemente cuatro factores: el capital, que rinde intereses al capitalista; los bienes
de capital, los medios de produccin y la tierra, que reportan una renta empresarial; la actividad de los
empresarios, que genera su ganancia; y el trabajo del obrero, que se remunera con el salario: la libre
competencia intenta dar al trabajo lo que crea con el trabajo; a los capitalistas, lo que se crea con el
capital; y a los empresarios, lo que se crea con la funcin de coordinacin (Clark, 1899). Cuarenta
aos antes, Marx denunciaba ya la manera en que las formas transfiguradas de las relaciones capitalistas
identificaban el proceso de trabajo con el proceso de creacin del valor de la mercanca y hoy, en forma
de teora de los factores de produccin, se presentan como una nueva apologa que, bajo la mscara de
la teora econmica burguesa, crea la apariencia de que las rentas de la sociedad dependen del papel
que desempean la tierra (condiciones naturales), los medios de produccin elaborados (capital) y el
trabajo en el proceso de distribucin del mercado9.
Desde la formacin del primer pensamiento neoclsico (marginalista), hacia fines del siglo xix, hasta nuestros das, la ganancia ha sido considerada desde una doble determinacin: por una parte, como
recompensa por la abstencin de consumo, y por la otra, en una forma que genera un incremento
del valor del capital mediante un proceso de autocrecimiento autnomo. De cualquier modo, esta
explicacin resulta excesivamente subjetiva hasta para sus defensores. Se aduce entonces la existencia
de un rendimiento marginal decreciente de los factores, que reproduce la teora de Ricardo aplicada a
los medios de produccin producidos, haciendo abstraccin del hecho de que la tierra no se produce,
mientras que los medios de produccin s. Esta segunda dimensin fue refutada definitivamente por
Sraffa y los economistas neoricardianos hace casi cincuenta aos10. Sin embargo, el argumento moral

* (n.t.) La de los pases que se integraron a ella antes de 1995: Blgica, Alemania, Francia, Italia, Luxemburgo, Pases Bajos, Gran
Bretaa, Irlanda, Dinamarca, Grecia, Espaa y Portugal.

CONTABILIDAD NACIONAL EN LA ECONOMA DOMINANTE

125

de la recompensa por la abstencin sigue siendo, en ltima instancia, la base de la explicacin que
reciben los nefitos decididos a adentrarse en los arcanos de la ciencia econmica dominante.
La idea de que la remuneracin del capital-medios de produccin, o del capital financiero, o de la
tierra, provenga exclusivamente de un derecho de propiedad sobre tal medio de produccin, sea este
dinero o tierra, precisamente, no forma parte de la realidad que quiere analizar la teora convencional.
Se termina as por considerar cientfico el argumento de la abstencin, pero no se quiere admitir el
justo peso jurdico-poltico de la propiedad.

2. Anlisis crtico del sistema de cuentas nacionales


1. Para el sistema de contabilidad de la economa nacional, la produccin se limita a las actividades que

generan bienes materiales y servicios pertenecientes a la llamada esfera productiva. Las dems actividades educacin, salud, cultura, deportes, defensa, administracin, etctera no crean produccin: son
clasificadas en la esfera no productiva y tratadas como servicios no productivos. En el SCN se computa
como produccin toda actividad socioeconmica que tenga un contenido mercantil, independientemente del hecho de que su origen sea o no productivo.
En cuanto al mbito territorial, el sistema de balance material (de enfoque sovitico) se limita al
espacio econmico de un pas, mientras que el SCN incluye los flujos de y hacia el exterior, vinculando
as la economa interna con el operador resto del mundo mediante las relaciones que se establecen
entre las cuentas que lo componen. De esta manera, se considera que el SCN suministra informaciones
peridicas sobre las variables que permiten describir todo el estado de la economa de un pas en su
conjunto, en calidad y en valor. Las cuentas nacionales proveen el marco conceptual para describir
las relaciones entre las variables macroeconmicas fundamentales: la produccin, la renta y el gasto11.
Se ha dicho igualmente que, en sentido general, la contabilidad nacional es un registro sistemtico
de los hechos econmicos que cumplen los operadores de un pas; en su acepcin ms restringida y
prctica, es el conjunto de las diversas estadsticas sobre la formacin y utilizacin del producto bruto,
del gasto y de otros conceptos macroeconmicos, presentados en cuadros y computados segn las
normas generalmente aceptadas de la contabilidad. Otros autores consideran, ms especficamente,
que el SCN es una tcnica estadstica directa que brinda una representacin cuantitativa, completa y
coherente de la economa nacional.
De un modo u otro, la intencin es presentar el sistema como un modelo perfecto, tanto en el plano terico como en relacin con el tipo de informacin que provee. El objetivo, tambin en este caso,
es construir una ciencia econmica absoluta e indiscutible por su nivel de formalizacin: un intento,
pues, de construir modelos que no necesariamente se preocupen por adherir a la realidad o al conjunto
de las relaciones sociales. Y se trata, en cambio, de reconocer los lmites de ese anlisis y, despus de
haberlos determinado, buscar, con el mximo de objetividad, superarlos.
Se debe empezar por reconocer que este anlisis impone lmites en el campo de los fenmenos
que abarca; de hecho, solo permite tratar los fenmenos que son cuantificables en trminos de mercado, excluyendo aquellos que no lo son o que son de difcil o imposible cuantificacin, aunque se
reconozca su importancia. Al utilizar la moneda como nica unidad de medida, se tiene la ventaja

126

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

de poder agregar, modelar y presentar cuadros numricos y anlisis comparativos, pero de otra parte se dejan fuera todos los fenmenos no cuantificables o de difcil cuantificacin en trminos de
valor monetario.
Segn Shaikh y Tonak (1994: 32-34), el SCN es de inspiracin neoclsica y constituye una idealizacin de la realidad que se presupone de previsin perfecta. En la concepcin neoclsica, una actividad es productiva siempre que sea considerada socialmente necesaria, es decir, con tal de que tenga
demanda y las personas estn dispuestas a pagar directamente por ese producto. Sobre esa base, todas
las actividades potencialmente mercantilizables son consideradas productivas. Por tanto, lo que no
llega al mercado no entra en esta definicin.
Podran discutirse muchos elementos de ese sistema, pero a los efectos de este trabajo nos limitaremos a algunas crticas de importancia indiscutible.
2. El SCN presenta todas las relaciones de la sociedad en un nico nivel metodolgico, el estadstico-

formal, e ignora en su totalidad los procesos reales que se dan tras ellas. As, por ejemplo, detrs de la
distribucin de los capitales en los distintos ramos est el proceso general de distribucin en el mbito
de la divisin internacional del trabajo. En el pensamiento clsico, en cambio, y sobre todo en Marx,
se analiza la relacin entre los productores de mercancas, que ante todo tienen como base la ley del
valor-trabajo.
La concepcin de trabajo productivo que se asume en las cuentas nacionales introduce una permanente distorsin del sistema. En el captulo 14 del tomo I de El Capital, escribe Marx:
La produccin capitalista no es ya produccin de mercancas, sino que es, sustancialmente, produccin
de plusvala. El obrero no produce para s mismo, sino para el capital. Por eso, ahora, no basta con
que produzca en trminos generales, sino que ha de producir concretamente plusvala. Dentro del
capitalismo, solo es productivo el obrero que produce plusvala para el capitalista o que trabaja por
hacer rentable el capital. Si se nos permite poner un ejemplo ajeno a la rbita de la produccin
material, diremos que un maestro de escuela es obrero productivo s, adems de moldear las cabezas
de los nios, moldea su propio trabajo para enriquecer al patrono. El hecho de que este invierta su
capital en una fbrica de enseanza en vez de invertirlo en una fbrica de salchichas, no altera en
lo ms mnimo los trminos del problema. Por tanto, el concepto de trabajo productivo no entraa
simplemente una relacin entre la actividad y el efecto til de esta, entre el obrero y el producto
de su trabajo, sino que lleva adems implcita una relacin especficamente social e histricamente
dada de produccin, que convierte al obrero en instrumento directo de valorizacin del capital
(1976: 425-426).

En otras palabras, trabajo productivo es aquel que se intercambia directamente por capital; vale
decir, el trabajo que el capitalista compra, como capital variable, con el propsito de utilizarlo como
valor de cambio y plusvala. Trabajo improductivo, nos precisa Marx, es aquel que no se intercambia
por capital, sino directamente por renta, por salario o ganancia y, naturalmente, por los diversos elementos que forman la ganancia del capitalista, como pueden ser el inters y la renta del suelo.
De las definiciones de Marx se deducen necesariamente dos conclusiones:
a) Todo trabajo que el capitalista compre como capital variable con el fin de sacar de all una plusvala es trabajo productivo, independientemente de que este se materialice o no en objetos12,

CONTABILIDAD NACIONAL EN LA ECONOMA DOMINANTE

127

o de que sea o no objetivamente necesario o til para el proceso social de produccin; por
ejemplo, el trabajo de un payaso, usado por un empresario de circo.
b) Todo trabajo que el capitalista no compre como capital variable es no productivo desde el punto
de vista de la economa capitalista, aun cuando pueda ser objetivamente til y pueda materializarse en artculos de consumo que satisfagan necesidades humanas de subsistencia.
A primera vista, estas dos conclusiones son paradjicas y contradicen el concepto corriente de trabajo productivo. En la mayora de los textos de economa poltica, y en el SCN, el trabajo productivo
es abordado, de hecho, desde el punto de vista de su necesidad objetiva para la produccin social en
general, o para la produccin de bienes materiales. En estos anlisis, el factor decisivo es el contenido
del trabajo, es decir, su resultado, que usualmente es un objeto material creado mediante la accin del
trabajo.
El asunto que aborda Marx no tiene nada en comn con este concepto, salvo el nombre. Para Marx,
trabajo productivo significa trabajo incorporado al sistema social de produccin13.
Al pensador de Trveris le interesaba el problema del tipo de produccin social, de cmo se explicita, en trminos sociales, la actividad laboral de las personas que no estn empleadas en esa produccin
(por ejemplo, el trabajo dirigido a la satisfaccin de necesidades personales o al servicio de una casa).
Cul es el criterio que permite incluir la actividad laboral de los hombres en la produccin social?
Qu hace de esa actividad un trabajo productivo? A ese problema dio Marx la siguiente respuesta:
todo sistema de produccin se caracteriza por el conjunto de relaciones de produccin determinadas
por la forma social de organizacin del trabajo. En la sociedad capitalista, el trabajo est organizado en
forma de trabajo asalariado y la economa se estructura en forma de empresas capitalistas, donde los
asalariados trabajan bajo el mando de un capitalista.
Los trabajadores productivos crean mercancas, producen servicios y, de cualquier manera, rinden al
capitalista una plusvala. Solo el trabajo organizado en las empresas capitalistas bajo la forma de trabajo
asalariado, adquirido por el capital con el propsito de extraerle plusvala, se agrupa valorativamente
en el sistema de produccin capitalista. Ese trabajo es trabajo productivo. Todo tipo de trabajo que est
comprendido en este sistema de produccin inmediata puede ser considerado como productivo, es
decir, todo tipo de trabajo organizado en la forma social caracterstica del sistema de produccin aqu
considerado. Dicho de otra manera, el trabajo es considerado productivo o improductivo no por su
contenido es decir, no en trminos del carcter de la actividad laboral concreta, sino desde el punto
de vista de la forma social de su organizacin, de su compatibilidad con las relaciones de produccin
que caracterizan el orden econmico de la sociedad capitalista.
Marx seal frecuentemente esta caracterstica, que diferencia su teora de las ms corrientes sobre
el trabajo productivo, las cuales asignan un papel decisivo al contenido de la actividad laboral.

128

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

notas
1 Consejo de Ayuda Mutua Econmica, instituido en 1949 por los pases socialistas de Europa Oriental (Unin Sovitica, Albania,

Bulgaria, Checoslovaquia, Polonia, Rumana y Ungra), con excepcin de Yugoslavia, en contraposicin al Plan Marshall y para
coordinar las economas de los pases comunistas. Posteriormente se incorporaron Cuba, Mozambique y Vietnam, mientras
que Albania lo abandon en 1962. Fue disuelto en 1990.
2 Sobre este debate, cfr. Guerrero (1990).
3 Los funcionarios pueden convertirse en asalariados del capital, pero no por ello se transforman en trabajadores productivos

() El trabajo productivo se intercambia directamente por dinero en cuanto capital, es decir, por dinero que en s mismo es capital, que est destinado a funcionar como capital y que como capital se contrapone a la capacidad de trabajo (Marx, 1985a:
83).
4 El valor y la plusvala producidos [en el proceso laboral productor de plusvala] son resultado de la accin de una sola categora

de agentes: aquellos que, por medio de su trabajo concreto, transforman las caractersticas materiales e intelectuales de los
objetos y de los instrumentos de trabajo en un valor de uso diferente, que es el del producto (Carchedi, 1991: 31). Sobre este
punto, cfr. tambin Carchedi 1977; 1987.
5 Alessandro Mazzone es uno de los estudiosos ms atentos a diferenciar entre MPC, que es un concepto concebido a un nivel

muy abstracto de razonamiento, con leyes que norman su comportamiento general, sus tendencias, etctera, y, de otra parte,
los capitalismos en particular, que de manera concreta, en la cotidianidad econmica, social, humana, geogrfica, se manifiestan y se diferencian.
6 Nos referimos aqu a la productividad de plusvala y no a su acepcin corriente.
7 Y esto, pngase atencin, en los pases de capitalismo avanzado, donde debera ms bien extenderse, al decir de algunos

cientficos atolondrados y superficiales, el fin de la clase obrera y del trabajo. Si se piensa en pases como China, India, etctera,
las tasas de poblacin asalariada son todava ms elevadas.
8 Tras las cuales se esconden con frecuencia formas solo jurdicas y no sustanciales de autoempresarialismo. En Italia, la gran

incidencia de trabajadores conocidos como en partida IVA ha llevado desde hace aos a hablar de trabajadores autnomos
de ltima generacin, para identificar a un falso autoempresariado que nombra a asalariados atpicos expulsados, despedidos y obligados a inventarse un trabajo aparentemente propio pero absolutamente precario.
9 Por eso la economa vulgar no tiene ni la ms remota idea de que la frmula tripartita de que parte, a saber, tierra-renta,

capital-inters, trabajo-salario o precio del trabajo, encierra tres combinaciones evidentemente imposibles. En primer lugar,
tenemos el valor de uso tierra, que no tiene de por s ningn valor, y el valor de cambio renta del suelo, con lo que se establece
una proporcin entre una relacin social, considerada como una cosa, y la naturaleza, es decir, se establece una relacin entre
dos magnitudes inconmensurables. Luego, viene la relacin de capital a inters. Si el capital se concibe como una determinada
suma de valor expresada sustantivamente en dinero, es absurdo que un valor represente mayor valor de lo que vale. La frmula
capital-inters hace desaparecer, precisamente, todo eslabn intermedio y reduce el capital a su frmula ms general y, por
tanto, inexplicable por s misma y absurda. Es por eso que el economista vulgar prefiere la frmula de capital-inters, con su
cualidad oculta de valor desigual a s mismo, a la frmula de capital-ganancia, que nos acerca ms a la relacin real y efectiva
del capital. Luego, movido por la intranquilidad de conciencia que le dice que 4 no es igual a 5 y que, por tanto,100 tleros, no
pueden ser 110 tleros, salta del capital como valor de la sustancia material del capital, a su valor de uso como condicin de
produccin del trabajo, de la maquinaria, de las materias primas, etctera. Con lo cual consigue, a su vez, establecer, en lugar
de la inconcebible primera proporcin segn la cual 5 = 5, una proporcin perfectamente inconmensurable entre un valor de
uso, una cosa material, de una parte, y de otra una determinada relacin social de produccin, la plusvala, como ocurre en lo
referente a la propiedad de la tierra. Tan pronto como llega a esta relacin entre magnitudes inconmensurables, el economista
vulgar lo ve ya todo claro y no siente la necesidad de seguir reflexionando, pues con ello ha llegado, en efecto, a lo racional

CONTABILIDAD NACIONAL EN LA ECONOMA DOMINANTE

129

de la idea burguesa. Finalmente, la relacin entre el trabajo y el salario o precio del trabajo es, como se demostr en el libro
I, una expresin que contradice antes que todo el concepto de valor y tambin el de precio, que no es de por s, en trminos
generales, ms que una determinada expresin del valor; hablar del precio del trabajo es algo tan irracional como lo sera
hablar de logaritmos amarillos. Pero al llegar aqu el economista vulgar se siente verdaderamente satisfecho, puesto que ha
llegado a la profunda concepcin del burgus, que paga dinero por trabajo, y adems la contradiccin de la frmula frente al
concepto de valor lo exime de comprender este mismo valor (Marx, 1978a: tomo III, cap. XXIII).
10 Sraffa (1982); Harcourt (1975).
11 Dornbush, Fisher (1985).
12 Pinsese en un software, que es hoy el prototipo de la mercanca inmaterial, aun si debe ser incorporado, para su uso, a un

soporte material.
13 Como dijimos anteriormente, el aspecto relevante y calificador es el formal, que identifica las relaciones sociales en las cuales

se desarrolla la actividad laboral.

130

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Captulo III

PARA UNA CRTICA DE LA CONTABILIDAD NACIONAL

1. El marxismo y el sistema de cuentas nacionales


1. Para interpretar de manera exacta la idea de Marx, es necesario comprender con claridad que la fase

de circulacin del capital no equivale a una circulacin del capital, no corresponde a una distribucin
real de productos, es decir, a un proceso de transferencia de manos de los productores a las de los
consumidores, necesariamente acompaado de servicios de transporte, almacenamiento, empaquetamientos, etctera. La funcin de la circulacin del capital, que consiste solo en transferir de una
persona a otra el derecho de propiedad de un producto, es por tanto una transformacin del valor, de
su forma mercanca a su forma dinero o, inversamente, una realizacin del valor producido. Son estos
los gastos de circulacin, derivados del simple cambio de forma del valor, de la circulacin idealmente
considerada (Marx, 1966: 120-121). Aqu nos referimos solo al carcter general de los gastos de
circulacin que surgen de la metamorfosis puramente formal (121). Marx demostr claramente la
siguiente afirmacin: La ley general es que los gastos de circulacin que corresponden simplemente a
un cambio en la forma de la mercanca no agregan a esta ningn valor (132).

Marx diferenci entre esta metamorfosis formal, que es la esencia de la fase de circulacin, y
la funcin real del capital-mercanca (1978a: 265). Y como parte de esa funcin real incluy el
transporte, almacenamiento, distribucin de las mercancas bajo una forma distribuible (1966: 264),
expedicin, transporte, distribucin, venta al detal (276-282). Debe entenderse que la realizacin
formal del valor es la transferencia del derecho de propiedad sobre productos y se limita a servir de
vehculo a su realizacin, y con ello, al mismo tiempo, al verdadero intercambio de las mercancas, a su
paso de unas manos a otras, al metabolismo social. Pero tericamente la realizacin formal, la funcin
genuina del capital en la circulacin, es totalmente diferente de las mencionadas funciones reales, que
son, en esencia, ajenas a ese capital y tienen un carcter heterogneo.
En las empresas comerciales corrientes, estas funciones formales y reales se mezclan y entrelazan
habitualmente. El trabajo del vendedor de un negocio sirve a la funcin real de la conservacin, del
embalaje, del transporte, y a las funciones formales de la compra y la venta. Pero es posible separar estas
funciones, con base tanto en las personas como en los lugares: Las mercancas preparadas para ser
compradas o vendidas pueden imaginarse tambin en muelles y otros lugares pblicos (282) como,
por ejemplo, en depsitos comerciales y de transporte. Marx consider todas las funciones reales como
procesos de produccin que simplemente se prolongan en la circulacin, y cuyo carcter productivo
se esconde bajo la forma de esta ltima (tomo II: 121).
2. As, el trabajo que se aplica a estos procesos de produccin es trabajo productivo, que crea valor

y plusvala. Si el trabajo del vendedor consiste en llevar a trmino funciones reales (conservacin,
transporte, empaquetamiento, etctera), entonces es trabajo productivo, y no porque se encarne en
bienes materiales (la conservacin no produce tales cambios), sino porque es empleado en el proceso
de produccin y, por tanto, es empleado por el capital productivo. El trabajo del mismo empleado
comercial es improductivo solo si sirve exclusivamente para la metamorfosis formal del valor, para
su realizacin, para la transferencia ideal del derecho de propiedad del producto de una persona a
otra. La metamorfosis formal que se produce en la oficina de ventas y que est separada de todas las
funciones reales, exige tambin ciertos gastos de circulacin y gastos de trabajo: llevar la contabilidad
y los libros comerciales, la correspondencia, etctera. Este trabajo no es productivo, pero, insistamos
una vez ms, no porque no crea bienes materiales, sino porque se utiliza en la metamorfosis formal, en
la fase de circulacin del capital en forma pura1.
A pesar de cuan rigurosamente expone el anlisis de Marx, a partir de una visin actual del problema se presentan algunos lmites evidentes; sin embargo, las bases esenciales de anlisis conservan su
vigencia, y justamente al considerar el concepto de produccin y reproduccin reales de las relaciones
capitalistas de produccin.
3. De cuanto se ha dicho, resulta evidente la enorme diferencia que existe entre una conta-

bilidad nacional a la manera de Marx2 y la de corte neoclsico. Que, a pesar de todo, es el nico instrumento que actualmente nos permite conocer algunos comportamientos de los sistemas
econmicos.
Aunque, de cualquier forma, sea actualmente de una considerable utilidad, las grandes limitaciones
de este sistema (SCN) han sido sealadas desde el inicio por sus defensores y crticos. Graves limitaciones se encuentran, por ejemplo, en la descripcin integral del proceso de desarrollo: aspectos como el

132

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin y el efecto sobre los recursos naturales han quedado
explcitamente fuera de ese sistema.
Como parte de la macroeconoma contempornea, el SCN asume, en cambio, un conjunto de
reglas conocidas y planteadas a priori que evidencian incertidumbre y una infinidad de hiptesis
tericas que no necesariamente colocan sus principales puntos de referencia en la realidad, aunque se
sostenga que el objetivo central de todo proyecto de contabilidad nacional sea el de buscar la estabilidad del sistema macroeconmico y su funcionamiento equilibrado.
Sobre esa base, se encuentran en la literatura dos maneras principales de recoger los resultados de la
macroeconoma contempornea: el anlisis clsico y el keynesiano.
Se diferencian uno de otro, fundamentalmente, por sus presupuestos y sus conclusiones, as como
por una multiplicidad de modelos y teoras que no en todos los casos cuentan con un mismo nivel de
reconocimiento y difusin, pero que sirven de base a las polticas de ajuste estructural que durante los
ltimos aos han sido aplicadas en todo el mundo.

2. Hacia una macroeconoma alternativa


1. Aunque frecuentemente ignorado por la ciencia econmica oficial al servicio de las clases domi-

nantes, es justamente El Capital de Karl Marx lo que permite delinear un modelo de reproduccin
del capital social que podra constituir la base para el desarrollo de una macroeconoma alternativa,
centrada en la ley del valor, y a partir de la cual podra analizarse enmarcados de otra manera todo
un grupo de procesos econmicos y sociales.
En el tomo II de El Capital se describe el proceso de reproduccin simple y ampliada del capital
social, y se demuestra que la reproduccin del capital constante consumido en la produccin del sector
1 est unida a la reproduccin de las clases sociales en el sector 2. Segn Marx (1966, tomo II: 351),
la esencia del problema consiste en cmo se repone a base del producto anual el valor del capital
absorbido por la produccin, y cmo se entrelaza el movimiento de esta reposicin con el consumo de
plusvala por parte de los capitalistas y el de salario por parte de los obreros.
En otras palabras, en la reproduccin macroeconmica se entrelazan dos procesos: el de reproduccin del capital social y el de las clases sociales, al mismo tiempo. Para Marx, tambin en la macroeconoma se manifiesta el sistema de relaciones de clase.
La categora central que se desprende de la seccin tercera del tomo II de El Capital es la de capital
global nacional. El capital global representa el conjunto de los capitales individuales de un pas, lo que
es igual al capital fijo, como base material para la reproduccin, ms el producto social, que es el valor
anual de todos los bienes y servicios logrados por la sociedad, expresin del valor de todo el trabajo
social y de todas las utilidades (Marx, 1966, tomo II: 382).
Como es posible observar, de esta manera se suman tanto el valor de las partes del producto social
que corresponden al capital, como las partes que corresponden al fondo de consumo.
Esquemticamente, el capital global puede ser representado como en el grfico que sigue ms abajo.
Tanto para la reproduccin simple como para la reproduccin ampliada, Marx asume las mismas
hiptesis:

PARA UNA CRTICA DE LA CONTABILIDAD NACIONAL

133

a) Se trata de una economa completamente capitalista y existen solo dos clases sociales: la de los
trabajadores y la de los capitalistas.
b) El precio de las mercancas coincide con el valor3.
c) Se prescinde del comercio exterior.
d) Se supone que O = D (con O por oferta y D por demanda).

Producto social global

Producto constante fijo

Producto social

Plusvala

Capital constante circulante Capital constante circulante

Capital variable

Producto del valor anual


La divisin de la sociedad en dos sectores (el sector 1, productor de medios de produccin, y el
sector 2, productor de artculos de uso y consumo) sirve de base para prever hiptesis acerca de las
relaciones intersectoriales basadas en intercambios de valor.
Para Marx, todo el valor social del producto se descompone en renta, en salario ms plusvala o,
segn su expresin, en salario ms ganancia (inters), ms renta del suelo (Marx, 1966, tomo II: 386).
Este concepto constituye una muestra de genio, por la cual deberan estar agradecidos los macroeconomistas modernos.
2. El estudio de la reproduccin del capital social debe basarse en el anlisis del ciclo M-M ', ya que esta

frmula expresa la realizacin de la mercanca.


A su vez, en la reproduccin del capital social en su conjunto debemos diferenciar la produccin
social en dos sectores fundamentales: el que produce medios de produccin (MP) y el que produce
medios de consumo (MC).
En ambos sectores debe tenerse en cuenta tanto el valor de cambio y el valor de uso como la proporcionalidad entre ellos.
Tambin en este nivel de anlisis, el problema bsico es la realizacin del capital social. En el anlisis
de Marx, el nico factor que convierte la reproduccin simple en ampliada es que una parte de la
plusvala no se consume, se invierte.
El sector 1 acumula y garantiza as una reproduccin ampliada. Esto genera la necesidad y la
posibilidad de que tambin el sector 2 acumule y desarrolle una reproduccin ampliada. Por tanto, se
garantiza as que los dos sectores de la produccin crezcan y que el capital social en su conjunto cumpla
el proceso de reproduccin ampliada.
Podemos ahora formular, a partir de all, algunas consideraciones:

134

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

a) El desarrollo del sector 1 impulsa el desarrollo del sector 2.


b) La reproduccin ampliada del sector 2 presupone la reproduccin ampliada del sector 1.
c) Del desarrollo del sector 1 depende el desarrollo del sector 2. De aqu se deduce el papel preponderante de la produccin de medios de produccin con respecto a la produccin de medios
de consumo a nivel social.
Una economa subdesarrollada se apoya ms en la produccin de bienes de consumo personal que
en la industria. Esto puede condicionar tres tipos de situaciones:
a) Crisis de sobreproduccin.
b) Exportacin de los excedentes al mercado mundial.
c) Inyeccin externa de recursos para incrementar el consumo de las clases sociales (remesas, crditos, transferencias).
3. Una interesante aplicacin del mtodo marxista de anlisis de las cuentas nacionales es la que presen-

tan Shaikh y Tonak (1994). Estos autores someten a fuerte crtica el concepto neoclsico de actividad
productiva, que considera como tal todo aquello para lo que existe una demanda social, aquello por
lo que la gente est dispuesta a pagar y tiene, por tanto, un precio de mercado. Asimismo, ponen en
discusin la concepcin neoclsica presente en el SCN, en el que no se distingue entre las formas de
consumo y las formas de produccin. As, por ejemplo, especifican que el trabajo de un guardia
de seguridad es un trabajo necesario que garantiza consumo, pero no es un trabajo productivo (Shaikh
y Tonak, 1994: 17-19). Presentan estos autores un anlisis alternativo que se mueve entre el sistema de
balance material aplicado antao en el bloque socialista y el SCN, al considerar ambos como extremos.
El comercio, la actividad militar, la polica y otras actividades alternativas no son consideradas por ellos
como productivas, sino como formas de consumo social. El centro de su propuesta es la separacin
de las actividades no productivas que puedan ser necesarias pero no pertenecen a la esfera productiva.
Shaikh y Tonak no establecen una proporcionalidad entre el incremento de la ocupacin y el crecimiento de la produccin, pero la correlacionan con el incremento del consumo; consideran, adems,
que detrs de las cuentas de produccin est el trabajo humano que asume el concepto de trabajo
productivo de Marx, al cual nos referamos anteriormente. El objetivo de estos autores es presentar
un anlisis comparativo entre el sistema de categoras macroeconmicas, derivado del marxismo, y el
modelo input-output para demostrar la posibilidad real de interpretar el SCN desde una perspectiva
marxista y sin que, necesariamente, sean excluyentes el uno con respecto al otro.
Por ejemplo:
Categora marxista Modelo input-output
Capital constante

Demanda intermedia

Capital variable Costo del trabajo


Plusvala Ganancia
Valor total

Producto total (bruto)

K + V + W Materias primas (consumos intermedios), salarios, ganancias

PARA UNA CRTICA DE LA CONTABILIDAD NACIONAL

135

En lo que respecta al uso, se podra proceder del mismo modo:


Categora marxista Modelo input-output
Costo de produccin Consumo intermedio
Producto necesario Consumo entre los trabajadores
Plusvala

Consumo del capital e inversin total

Valor total Producto bruto

Partiendo de estos presupuestos, Shaikh y Tonak estiman empricamente las principales variables
macroeconmicas como plusvala, ganancia, crecimiento, productividad del trabajo, etctera de
Estados Unidos, tanto desde el punto de vista marxista como del tradicional, y al comparar, en cada
caso, los resultados, obtienen desviaciones entre un mtodo y otro que tal vez puedan ser significativas.
Otros economistas, como Mandel, Tonak, Aglietta y Vargas, han realizado, desde 1920 hasta hoy,
el estudio de diferentes variables y procesos mediante el mtodo marxista, demostrando el gigantesco
potencial heurstico de esta teora para el anlisis macroeconmico.
Estos estudios han sido ignorados o minimizados porque presentan un modelo de la realidad a
travs del lente de las variables reales y de las relaciones de clase.
Al mismo tiempo, sin embargo, es preciso subrayar que no se ha sistematizado suficientemente el
anlisis macroeconmico marxista, lo que no implica imposibilidad de hacerlo ni niega la necesidad
de ese enfoque alternativo.

notas
1 Guerrero (1990) escribe al respecto: Marx diferencia muy claramente la circulacin real o material de la circulacin pura

o econmica, y sostiene que la primera no es autntica circulacin: las industrias de la conservacin y de la conservacin de
mercancas () deben considerarse como procesos de produccin que persisten dentro del proceso de circulacin (Marx). La
circulacin pura consiste apenas en la transmisin de derechos de propiedad (o de arrendamiento, de uso, etctera) sobre la
mercanca, transmisin que aparece como una necesidad solamente en la produccin mercantil.
2 Que no sirve, ciertamente, para satisfacer la aproximacin puramente ideolgica de algn militante marxista incapaz de un

enfoque cientfico, pero permite conocer los verdaderos procesos de movimiento del modo de produccin capitalista, los modos de acumulacin, los sectores impulsores, productivos e improductivos, y, en fin, los orgenes sociales de la crisis. Estudios
profundos en este sentido han sido llevados a cabo por Moseley (1991) y Wolff (1986).
3 En este caso razonamos utilizando una clusula de abstraccin por la cual se supone que precios y valor coincidan, cosa que

en la realidad no sucede porque el valor es solamente una media de los varios precios de mercado y, mientras estos ltimos
estn sujetos a la ley de la oferta y la demanda, el valor es la media que escapa de las oscilaciones causadas por esa ley e identifica el trabajo social necesario para la produccin de las mercancas.

136

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Captulo IV

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO1

1. Indicadores macroeconmicos para los modelos de crecimiento cuantitativo


1.1. Generalidades sobre la modelstica del movimiento del capital
1. El modo de produccin capitalista, como significativamente expresa Alessandro Mazzone, es tam-

bin movimiento de produccin capitalista. Su dinamismo, a despecho de todas las teoras que buscan
extirparlo quirrgicamente para el propio uso y consumo, es intrnseco, inmanente al modo mismo.
Por definicin, no existe capitalismo sin dinamismo. Si el capital sobrevive solo en la medida en que
se acrecienta, el mundo social en que vivimos necesita comprenderlo en su dinamicidad, en su procesualidad, en su movimiento continuo (y es justamente ese movimiento continuo el que nos constrie a
tener siempre presente la totalidad del modo en s mismo)2.
Toda forma de capitalismo nace en determinadas condiciones histrico-sociales, se desarrolla modificando su propio espacio social, humano y tambin geogrfico, produce trastornos tan intensos que
modifican la faz de la tierra, e induce, incluso, profundsimas perturbaciones antropolgicas. Todo ello

sucede, adems, a velocidades tan altas que tornan ridculos los tiempos de transformacin tpicos de
los modos de produccin precedentes. Y no porque, por obra de algn terico chistoso, el capitalismo
sea esttico o el reino de lo econmico est detenido. Antes bien, porque el capital, por primera vez
en la historia de la humanidad, pone en movimiento fuerzas transformadoras tan poderosas e intensas,
gracias, precisamente, a su continua acumulacin y, por tanto, a su continuo movimiento.
Como hemos hecho notar en otras partes de este trabajo, el movimiento del capital, sin embargo,
no es indoloro. Produce en su propia interioridad una tal cantidad de contradicciones (mucha atencin a esto: contradicciones internas, endgenas y no exgenas), que vuelve sus vas de acumulacin
cada vez ms frenticamente convulsas y tormentosas, crticas. Luego, el mismo crecimiento de los
sistemas econmicos nacionales sufre esas consecuencias, aun si de manera distinta de un pas a otro
(las diferencias dependen tambin del grado de integracin de cada sistema-pas y del contexto de
mundializacin del capital).
2. En el intento de elaborar instrumentos conceptuales idneos para comprender los fenmenos de

crecimiento de cada pas, la economa dominante ha pasado los ltimos siglos construyendo una
mltiple variedad de modelos de crecimiento cuantitativo y de mtodos de clculo de la riqueza y del
movimiento de la riqueza de un pas, todo ello dirigido, por caminos diferentes y a veces contrapuestos, a alcanzar un conocimiento mejor del funcionamiento del sistema capitalista.
Un modelo, en palabras de Graziani (1977: 17), es toda teora que establezca relaciones cuantitativas entre magnitudes3. Es entonces un conjunto de ecuaciones que define y da solucin a esas relaciones cuantitativas. Un modelo es, por tanto, una construccin mental, terica, dirigida a la descripcin
y comprensin de la realidad econmica. Caracterstica fundamental es su extrema abstraccin de
toda una serie de variables y matices4 que enriquecen enormemente la realidad en comparacin con
la representacin simplificada del modelo, con la consecuencia de que, frecuentemente, la realidad es
completamente otra cosa, algo muy distinto a lo estudiado.
Es por ese motivo que frecuentemente son objeto de ataque por parte de crticos o de una particular
construccin terica5.
Con las siguientes palabras resume Graziani (1977: 17) la naturaleza y objetivo de un modelo
econmico:
La construccin de un modelo econmico representa un intento de describir la realidad econmica
mediante un sistema de ecuaciones. Este intento se corresponde con la idea de que el sistema
econmico est constituido por un conjunto de magnitudes, ligadas entre s por vnculos de
interdependencia recproca, y que tales vnculos pueden ser determinados y descritos sintticamente
como nexos funcionales entre variables.

El complejo de ecuaciones que siempre tiene al menos una solucin que dan vida a la estructura
de un modelo, puede ser dividido en cuatro familias: a) tcnicas; b) de comportamiento; c) definitorias; d) de equilibrio. Sin embargo, mientras las dos primeras categoras son verdaderas ecuaciones,
las sub c), ms que ecuaciones, son identidades, y las sub d), ms que ecuaciones son condiciones de
equilibrio (Graziani, 1977: 21-22).
Para concluir brevemente el discurso introductorio a la modelstica, lase una rpida clasificacin
de algunos tipos de modelos:

138

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

a) Integrado: la solucin de todas las incgnitas del sistema de ecuaciones debe ser simultnea.
b) No integrado: las incgnitas son agrupadas en conjuntos diferentes, cada uno de los cuales es
resuelto con un conjunto distinto de ecuaciones.
c) Causal: en presencia de varios subgrupos de ecuaciones (vase arriba), hay uno autnomo y los
dems dependen de este para su solucin.
d) Completo o incompleto: el primero subsiste cuando todas las incgnitas encuentran solucin en
l*, y viceversa para el segundo caso.
e) Esttico: tiene una sola solucin, que es la misma para todo lapso temporal que se considere.
f ) Dinmico: desemboca en una serie de soluciones que se suceden ordenadamente.
g) Analtico: dirigido a reproducir los mecanismos de funcionamiento de la realidad econmica.
h) Estratgico-poltico-econmico: adems de desempear la funcin del analtico, est dirigido tambin a ejercer influencia en la solucin.
A continuacin se introducen algunos indicadores macroeconmicos que son cotidianamente utilizados, en los mencionados modelos, para el estudio de aspectos particulares de la vida del sistema
econmico nacional e internacional.
1.2. La relacin consumo-renta
1. La relacin existente entre el agregado consumo y el agregado renta fue objeto de los estudios

pioneros de Ernst Engel (1897), quien fue el primero en observar las relaciones cuantitativas de bienes
y servicios con respecto a grupos familiares con diversa renta, lo que lo llev a formular las primeras y
famosas curvas de Engel.
Estas curvas son construidas en modo tal de precisar cmo varan los consumos de familias con
distinta renta (o los consumos de la misma familia al variar su propia renta), identificando para ello los
bienes y servicios que ms estn sujetos a esa variacin.
En la base de la relacin entre consumos y renta est una ley psicolgica fundamental identificada por
Keynes, quien sostuvo que al crecer la renta crece el consumo, pero en proporcin inferior que aquella.
Por tanto, al aumentar la renta tiende a disminuir la propensin marginal al consumo (PMC). Adicionalmente, se deduce de all que los incrementos de renta deben ser superiores que los incrementos
de consumo.
2. Si tenemos la propensin marginal al consumo y la propensin media y las relacionamos entre s,

obtenemos otro indicador: el de la elasticidad del consumo con respecto a la renta, que, en caso de ser
mayor que 1, en trminos absolutos, indica que el consumo de bienes y servicios aumenta en medida
ms que proporcional al aumento de la renta. En caso de ser menor que la unidad, nos dice entonces
que el consumo aumenta menos que proporcionalmente respecto a la renta, y por tanto los bienes
y servicios tendrn una demanda inelstica. Para un anlisis ms a fondo de las relaciones entre renta y
consumo, cfr. Alvaro (1999: 531 ss.), que trata las distintas teoras.
Por ejemplo, la tesis de Duesenberry acerca de la naturaleza fundamentalmente proporcional en
el largo plazo pero no en el corto de tal relacin, en la que este identifica un proceso de lenta
adaptacin de los consumos con respecto a la variacin de la renta. All se reporta tambin la tesis de
* (n.t.) Al suo interno.
LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

139

Friedman (1957), quien elabora la teora de la renta permanente, segn la cual la renta y el consumo
estn compuestos por dos sumandos, uno de carcter permanente y otro transitorio.
El consumo permanente, que indica las preferencias usuales del consumidor, tiene una naturaleza
ms bien estable. El consumo transitorio depende, en cambio, de circunstancias cambiantes que se
desarrollan en el tiempo. La renta permanente es esa parte de la renta que se percibe de manera estable
(y la que se cree que se percibir de esa manera en el futuro). La renta transitoria proviene de eventos
accidentales, no previsibles ni calculables ex ante. Para Friedman, entonces, la nica relacin de proporcionalidad que se puede identificar es la que se da entre renta y consumos permanentes6.
1.3. El multiplicador
1. El multiplicador es un coeficiente que indica la magnitud del incremento de produccin que viene

determinado por cada incremento unitario de las inversiones. Cuando Keynes7 concibe este instrumento, parte del presupuesto de que un aumento de las inversiones (I) conlleva un aumento del PNB
en una cantidad multiplicada, mayor que la cantidad de la inversin misma. Eso es, justamente, el
efecto multiplicador. Segn el cual
+I + produccin y ocupacin;
y
-I -I produccin y ocupacin.
Una vez que se ha efectuado un gasto primario, con base en el efecto del multiplicador se deriva
una cadena infinita de gastos de consumo secundarios. Cadena infinita, pero convergente, al ser finita
su suma final. La consideracin fundamental que surge de esa teora keynesiana es que el nivel de
equilibrio de la renta nacional est determinado por la igualdad entre ahorro e inversin, y que la
divergencia ex ante entre estos dos agregados produce variaciones no intencionales de las existencias;
por tanto, en trminos ex post, la inversin estar dada por la suma de la inversin conjeturada y de la
variacin de las existencias.
De esta manera queda claro, como lo destaca Gandolfo (1975), que los principios bsicos de la
teora de la determinacin de la renta nacional son colocados ex ante, y solo as el ahorro y las inversiones encuentran igualdad contable. Cosa muy diferente es la fase ex post de control, en la que
necesariamente se realizan las separaciones entre los agregados de referencia del ahorro y los de las
inversiones. Solo en ese sentido es comprensible la llamada teora del multiplicador, que indica cmo,
en una situacin de equilibrio de subempleo, un aumento de la inversin autnoma produce un
incremento de la renta de e-quilibrio como mltiplo del aumento de la inversin; simplificando, el
efecto ocurre sencillamente porque los incrementos de gasto autnomo conducen a aumentos de la
renta que, a su vez, por medio de la propensin al consumo, determinan aumentos de los consumos y,
por tanto, ulteriores aumentos de la renta. El coeficiente multiplicador viene dado por el recproco de
la propensin marginal al ahorro.
2. El valor del multiplicador, que depende de la propensin marginal al consumo, puede ser expresado

tambin con la propensin marginal al ahorro. Leamos qu dicen al respecto dos manuales muy utilizados en los cursos introductorios de economa poltica de los primeros aos universitarios:

140

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Mayor es el gasto adicional de consumo, tanto mayor es el multiplicador. En viceversa, tanto mayor
es la propensin marginal al ahorro, y por tanto la dispersin debida a nuevo ahorro en cada ciclo
de gasto, menor ser en definitiva el multiplicador (Samuelson, Nordhaus, 1987: 150).
El incremento de las inversiones provoca, directamente, un incremento igual de la demanda
global, la cual determina un incremento a la par de la renta. Este ltimo dispara un mecanismo
de retroalimentacin (feedback). De hecho, provoca un incremento de los consumos y, por tanto, de
demanda y de renta, el cual, a su vez, acta nuevamente sobre los consumos, y as de vuelta. El
proceso converge en un valor finito porque los sucesivos incrementos de la demanda son cada vez
inferiores y tienden a cero (Cozzi, Zamagni, 1995: 335).

La importancia del multiplicador para la economa de vocacin neoclsica es enorme. Posibilita, en


primer lugar, ese optimismo de fondo que impulsa las soluciones de poltica econmica. Con su simplicidad y aplicabilidad, y sobre todo con su adherencia a fenmenos que aparentemente pero solo en
una visin superficial podran desencadenarse, el multiplicador enciende la atencin del estudiante
de macroeconoma cuando llega a estudiar las teoras poskeynesianas.
1.4. Relacin capital-producto
1. Una empresa, para poder producir, necesita combinar los dos factores productivos: K (capital, en-

tendiendo por ello las instalaciones) y L (trabajo).


La relacin capital-producto indica cuntas unidades de capital es necesario invertir para lograr,
anualmente, un cierto nmero de unidades de producto nacional, precisando as, en efecto, el grado
de utilizacin de los recursos productivos disponibles, cuyo mejoramiento debera obtenerse sin constreir al colectivo a un ahorro excesivo. Efectivamente, la relacin capital-producto ser ms baja en
la medida en que los recursos productivos estn en rgimen de pleno uso, y en esto puede ser fundamental, segn los keynesianos y poskeynesianos, el papel intervencionista del Estado, al estimular las
inversiones y el progreso tecnolgico, asegurando la utilizacin plena del capital y el trabajo.
Al utilizar las relaciones funcionales ligadas a la relacin capital-trabajo, se pueden identificar los
siguientes indicadores:
1.4.1. Productividad del trabajo
1. Por productividad del trabajo se entiende la renta producida por cada empleado en un determinado

intervalo de tiempo. La productividad puede ser calculada tanto para el factor trabajo como para el
capital, e incluso, si bien con mayor dificultad, para ambos factores simultneamente. Se puede calcular la productividad media del trabajo mediante la divisin de la renta producida entre el nmero de
empleados o el nmero de horas trabajadas (dos maneras diferentes, entonces, de calcular el factor L).
Podemos adems calcular la productividad marginal del trabajo, que indica el incremento reditual
por unidad adicional de trabajo.
De igual manera, se puede calcular la productividad del capital (producto o renta lograda por una
unidad de K) sustituyendo en L el factor K.
2. La productividad de L y de K puede ser clasificada de distintos modos: genrica, especfica y global.

Para el sistema econmico en su conjunto se recurre a la relacin entre PIBt (o el PINt ) y el nmero
total de empleados o de las horas trabajadas. Esa productividad es conocida como producto por unidad
de trabajo (PUL).
LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

141

a) Productividad genrica: Por productividad genrica de L o K se entiende la relacin entre la pro-

duccin total alcanzada en un determinado tiempo y la cantidad de L o K empleada en el


proceso productivo.
b) Productividad especfica: Indica la relacin entre una parte del producto elaborado en un determinado tiempo por L o K y la cantidad total de L o K empleada en la produccin.
c) Productividad global: Combina la productividad de ambos factores (tanto L como K) utilizados
en un proceso productivo para obtener la produccin x. Una premisa para ese clculo es, obviamente, que los dos trminos sean sumables (homogneos), por lo que es necesario reducirlos a
una unidad de valor.
1.5. Relacin deuda pblica-PIB
1. Casi cotidianamente omos hablar por televisin o leemos en los peridicos, artculos que aluden a la

relacin entre deuda pblica y PIB. Sobre todo desde que, incorporados a la Unin Europea y suscritos
los acuerdos de Maastricht y msterdam, esa relacin se convirti en uno de los ndices fundamentales
de la salud de la economa nacional, al que es preciso tener bajo control para respetar los parmetros
bsicos fijados por las polticas comunitarias en materia econmica8. Tratndose de un dato de stock,
se puede calcular la deuda pblica de un ao t1 con solo sumar a la deuda pblica del lapso precedente
t0 las necesidades del sector pblico en el mismo ao t1.
La deuda pblica equivale en la prctica al total de los prstamos acumulados por el Estado, esto es,
incluyendo el total de obligaciones que ha emitido y, por tanto, al conjunto de los pasivos del Estado;
el dficit es un flujo y no un dato de stock del nuevo dbito en que incurre el Estado en un ao cuando
gasta ms de lo que obtiene en ingresos.
Los criterios de Maastricht establecen que, para entrar en la Unin Monetaria Europea (UEM), un
pas debe tener baja inflacin y una sana poltica fiscal. En otras palabras, las tasas de inters nominales
deben ser bajas (lo que significa que los mercados confirman expectativas de baja inflacin) y, al menos
por los dos ltimos aos, estar exentos de devaluacin.
El dficit de balanza no debe sobrepasar el 3% del PIB, y la relacin deuda-PIB no debera superar
el 60%. Muchos economistas han puesto en duda la validez de los criterios de Maastricht y, sobre todo,
su rigidez.
1.6. El principio de aceleracin
1. Segn el principio de aceleracin9, y partiendo de la hiptesis de que el stock de capital sea utilizado

plenamente10, a un aumento de produccin debe corresponder un aumento del stock de capital, tal
que la relacin fija entre capital invertido y produccin permanezca inalterada.
En la base del principio de aceleracin est, pues, la conviccin de que, al menos en el corto plazo,
existe y puede mantenerse esa relacin fija entre stock de inversin y produccin, a la que hemos
apenas aludido.
La variacin de la renta determina, entonces, el coeficiente de aceleracin. Es importante hacer
notar que, mientras la teora de la dependencia de la inversin respecto al nivel de la renta sostiene
que existe un flujo de inversin neta incluso si el flujo de la renta se mantiene constante, segn el
principio de aceleracin la inversin (neta) es nula si la renta no vara (Gandolfo, 1975: 36).

142

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

2. En cierto sentido, el principio del acelerador es el inverso del multiplicador: el acelerador representa

el efecto de la variacin de la renta sobre las inversiones y el multiplicador analiza la influencia de las
inversiones sobre la renta.
La inversin depende de las variaciones de la renta y, al menos en el corto plazo, existe una relacin
fija entre stock de capital y produccin; por tanto, si la produccin aumenta, aumentar tambin
el stock de capital es decir, la inversin, ya plenamente utilizada, de manera tal que se mantenga
inalterada la relacin antes mencionada, segn lo establece el principio del acelerador. Este principio
fue expuesto por primera vez en 1917, por G.K. Clark, para sealar, en efecto, que las variaciones en
la demanda de bienes de consumo pueden ampliarse sobre la demanda de instrumentos de produccin, ya que para producir un bien de consumo adicional se tendr que recurrir a la adquisicin de
nuevas maquinarias, en el entendido, obviamente, de que los instrumentos de produccin estuvieran
en utilizacin plena. Se deriva de all, como bien lo ha evidenciado Gandolfo (1975), que mientras el
principio del acelerador analiza los efectos de una variacin en la demanda de mercancas adicionales
sobre el monto de gastos en maquinarias, el multiplicador, como se ha visto, considera el fenmeno
inverso, es decir, los efectos de una variacin de las inversiones sobre el monto del gasto en bienes de
consumo en una por as decirlo cadena de relaciones causa-efecto. De manera simplificada: aumenta
la ocupacin entre los trabajadores o su salario; ello conduce al aumento de la renta y, en consecuencia,
de la demanda de bienes de consumo, y esto determina una mayor actividad productiva, tanto en las
empresas que producen bienes de consumo como en aquellas que producen maquinarias.
Todo esto ocurre, justamente, bajo los trminos de
una relacin en la que el incremento de la inversin

Multiplicador k = 1/1 - c
Renta
Inversin
neta provoca un aumento cada vez mayor de la
Acelerador
renta nacional, y ello segn el coeficiente descubierto por Kahn: el multiplicador, que es igual al
inverso de la propensin marginal al ahorro.
1.7. Indicadores de distribucin
1. Los indicadores de distribucin reciben en la economa convencional menos atencin, a pesar de
que el mismo Keynes consider, con una visin prxima a la clsica, que la norma de distribucin determina a largo plazo la senda de crecimiento. La distribucin fundamental entre salarios y ganancias
puede calcularse con relativa facilidad.
Hay muchas otras formas de calcular esta distribucin. Por ejemplo, en la relacin PIB por ocupado y salario real, o bien considerando los costos unitarios del trabajo, que se determinan al dividir
la remuneracin salarial entre el valor agregado. Una cada de estos indica una distribucin del valor
agregado negativa para los trabajadores y, en consecuencia, una relacin de fuerza peor para ellos. Es lo
que se registra con claridad desde mediados de los aos setenta en los principales pases de capitalismo
maduro.
2. En la poca de la llamada globalizacin capitalista, la distribucin de la renta entre ganancia capita-

lista y rdito se ha transformado en un factor clave de la evolucin econmica. Hay diversas maneras
de poner en evidencia esta evolucin, analizando directamente el valor del excedente bruto empresarial
en los sectores productivos y en los sectores rentistas. Pero puede hacerse tambin indirectamente.

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

143

Una regla clave es la relacin entre la tasa de crecimiento del valor agregado y la tasa de inters a largo plazo. Si esta ltima crece ms que el producto, se est en presencia de un proceso de transferencia
creciente de valor del sector productivo al rdito financiero.
Como puede observarse a partir de los datos oficiales, hay un claro cambio de tendencia desde
1980, comienzo de las polticas neoliberales en Estados Unidos y Gran Bretaa. Desde esa fecha, la
tendencia a la evolucin creciente de las rentas de capital hacia formas de rdito financiero, en desmedro de posibles usos productivos (salarios o ganancias), ha sido una constante en el funcionamiento
del capitalismo global.

2. Modelos econmicos
2.1. La formulacin de modelos
1. Los indicadores econmicos de los que se ha hablado nos permiten alcanzar apreciables niveles de

conocimiento acerca del aspecto cuantitativo de los fenmenos econmicos analizados. Sin embargo,
presentan fuertes limitaciones, ms all de la crtica que se plantear a continuacin; de hecho, no
estn en capacidad de decirnos nada sobre las causas y las modalidades de produccin y desarrollo de
los fenmenos econmicos estudiados.
Leamos lo que escribe Alvaro (1999: 611) a tal respecto:
El sistema de cuentas econmicas es un conjunto de identidades contables. Los agregados econmicos
que aparecen, en tanto que agregados determinados en trminos ex post, cuando mucho indican
cmo se manifestaron los fenmenos; no presentan referencia alguna en torno a la naturaleza de las
causas que estn en la base de su manifestacin.

Es justamente para hacer frente a tales lagunas que los economistas construyen modelos, con base
en los cuales intentan una lectura ms completa y compleja de los fenmenos econmicos, con ayuda
de la estadstica. El modelo econmico es una construccin conceptual o emprica que trata de explicar
las leyes de movimiento del capital o ciclo econmico. El ciclo econmico est caracterizado por
cuatro diferentes fases:
a) Expansin o coyuntura favorable, con incrementos continuos de produccin, ocupacin de los
factores productivos, precios y renta.
b) Crisis, o interrupcin del movimiento de crecimiento, con colapso de los precios de algunos
bienes (se trata del llamado punto de inversin superior).
c) Coyuntura desfavorable como fase de recesin o, en trminos ms generales, de contraccin
de la produccin, de la ocupacin de los factores productivos, de los precios y de la renta en su
conjunto.
d) Punto de inversin inferior, como preparacin para una nueva expansin, es decir, una recuperacin del crecimiento en cuanto a volumen de produccin.
2. La historia de la modelstica econmica puede ser dividida, simplificando, en dos macroperodos.

El primero surge con la economa poltica clsica y prevalece en los estudios econmicos hasta fines

144

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

de los aos cincuenta del siglo xx: es ese que, siguiendo un razonamiento de tipo deductivo, construye
modelos tericos de economa pura (Alvaro, 1999: 612) y les atribuye una validez temporal de largo
alcance, concebidos como han sido para identificar y explicar las leyes fundamentales del sistema
econmico.
La segunda fase es la que pone el viento a su favor a partir de la segunda mitad de la centuria. Se
caracteriza por modelos sustentados en un enfoque metodolgico de tipo inductivo, que trabaja sobre
la base de datos observacionales y, a partir de ellos, identifica relaciones funcionales entre los varios
agregados econmicos, para darle as vida a esa rama de la economa bien conocida como econometra.
Si el modelo keynesiano del multiplicador es seguramente prodrmico respecto a todos los desarrollos posteriores en materia de modelstica, entre los primeros en ser formulados y entre los ms
seguidos figuran otros como el de Harrod y Domar que, entre otras cosas, fundan la moderna teora
del crecimiento cuantitativo y pertenecen a la primera categora de modelos antes sealada, es decir, a
los de economa pura.
2.2. Los modelos de Harrod y Domar
1. El problema que se plantean Harrod y Domar es el de encontrar-determinar la evolucin de la renta

que permite al sistema econmico, a partir de una situacin de equilibrio, continuar creciendo en
equilibrio; es decir, igualando el nivel de la demanda agregada y el de la produccin que se obtiene al
utilizar de modo normal los bienes capitales que estn a disposicin.
A continuacin se har una primera presentacin de sus modelos, para retomarlos posteriormente
como sntesis y en confrontacin con el modelo de Keynes y al anlisis de Marx.
2. Bajo el modelo de Harrod, el tipo de medidas que podran aplicarse para mejorar el crecimiento

de una economa no debe asentarse en una poltica mixta, de combinacin de medidas monetarias y
fiscales. Segn este modelo, para generar una senda de crecimiento sostenido a largo plazo es necesario
reducir el ahorro; en otras palabras, se trata de evitar la existencia de un nivel de ahorro que est por
encima de las necesidades que la economa plantee para alcanzar la plena ocupacin e introducir
innovaciones tecnolgicas. Por eso resulta fundamental la reduccin del ahorro y la poltica econmica
debe enfocarse directamente hacia ese fin (Galindo, Malgesini, 1994: 21).
En cuanto a la poltica fiscal, Harrod sugiere distribuir mejor el nivel de ahorro en la economa.
El sector pblico debe ahorrar, si los agentes privados no lo hacen, y llevar a trmino las inversiones
necesarias pero con un bajo volumen, sin incurrir en una inflacin de la demanda derivada por una
poltica fiscal expansiva.
Para que el Estado pueda ahorrar ms, tendr que sacar fondos de los operadores privados, por lo
que la demanda ser menor y, en definitiva, los empresarios obtendrn menos ingresos. Segn Galindo
y Malgesini, puede suceder que los empresarios no estn ya dispuestos a invertir, y el esfuerzo habr
sido intil.
La solucin que ofrece Harrod ante esa perspectiva es la introduccin de la llamada planificacin
indicativa, que consiste en establecer, por ejemplo, una tasa de crecimiento que pueda cumplirse en
cinco aos y llamar a los empresarios a alcanzarla, tratando de obtener de ellos un compromiso activo.
Si estn de acuerdo, se sigue adelante y el Estado garantiza que la demanda se mantendr e, incluso,
podr aumentar. Se deduce que la poltica fiscal y la poltica monetaria, juntas, pueden asegurar un

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

145

crecimiento de la demanda, conjuntamente con el potencial de oferta de la economa, pero esto puede
conducir tambin a una inflacin de la demanda. Es en ese sentido que la planificacin indicativa
desempea un papel fundamental.
Domar formul posteriormente y de manera independiente su propio modelo de crecimiento.
Publicado despus del de Harrod, llega, aunque por vas distintas11, a las mismas conclusiones de este
ltimo.
2.3. La generalizacin de la macrodinmica: el modelo de Harrod-Domar
1. Los modelos macroeconmicos elaborados independientemente por el ingls Harrod y el estadouni-

dense Domar parecen estar basados en un modelo anlogo, elaborado en 1928 por el economista
sovitico Feldman. Tales modelos son frecuentemente reunidos bajo el nombre de modelo HarrodDomar, aun si las fuertes diferencias entre los dos modelos originales no permitiran esa unin. Como
se ha mencionado y se comprueba de la exposicin previa, los modelos de Harrod y Domar, aun
cuando invierten las posiciones de las variables, llegan al mismo resultado:
Una variacin de la demanda, y en particular de las inversiones, genera un incremento de produccin,
cuyo monto es definido por el multiplicador. A su vez, ese incremento pone en movimiento el
acelerador, determinado as una ulterior expansin de las inversiones, y esto provoca un sucesivo
aumento de produccin, que corresponde al multiplicador, y el ciclo se reinicia (Alvaro, 1999: 621).
[La ecuacin Harrod-Dumar,] en sus trminos ms simples, indica que para lograr y mantener en el
tiempo la plena ocupacin de la fuerza de trabajo disponible en el sistema, como tambin la plena
utilizacin de la capacidad productiva, hace falta que, en funcin de asegurar el financiamiento de
las inversiones, la propensin al ahorro se iguale con el producto de la tasa natural de crecimiento
y el coeficiente de capital producido. Y esa condicin se debe verificar independientemente del
modelo conductual de los operadores econmicos y del marco institucional en que se opera (Alvaro,
1999: 623).
2. El modelo de Harrod-Domar ampla las ideas de Keynes a travs de la macroeconoma dinmica, es

decir, del anlisis de las fuerzas determinantes de las tasas de incremento de las principales categoras
de la demanda (bienes de capital, exportaciones, etctera). En este sentido, segn Galindo y Malgesini
(1994), el modelo expone la importancia de las expectativas como factor que podra tener influencia
sobre esas variables.
Este modelo le agrega un punto de vista dinmico a las teoras de Keynes y establece, al mismo
tiempo, una base para sucesivos y mejores desarrollos a travs de la introduccin de nuevas hiptesis
o variables. Se llega as a determinar el hecho de que la tasa de crecimiento de la renta nacional
debe ser igual a la relacin que existe entre la propensin media al ahorro y la relacin marginal
capital-producto12.
3. Frente a los elementos similares en ambos modelos, existen algunos aspectos que los diferencian,

especialmente el hecho de que a Harrod le interesa la propensin media al ahorro y Domar, en cambio,
considera relevante la propensin marginal. Por otra parte, este ltimo no determina implcitamente la
funcin de inversin, mientras el primero desarrolla la teora a travs del acelerador.
En cuanto a los perodos de largo plazo, estos autores exponen dos dificultades distintas, a las que
deben hacer frente las economas. Para Harrod es la escasez de mano de obra lo que puede perjudicar
146

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

el crecimiento. En cambio, para Domar es la escasez de inversin lo que puede llegar a ser perjudicial.
Finalmente, son tambin distintas las visiones respecto a la situacin econmica. Mientras para Harrod el objetivo bsico es eliminar la desocupacin, en tanto que situacin habitual, para Domar lo que
perjudica la evolucin de un pas es la capacidad productiva no eficientemente utilizada.
La tasa de crecimiento garantizada del modelo de Harrod est basada en la teora de la demanda
efectiva, de Keynes, la cual solo puede entenderse en el contexto de la demanda efectiva insuficiente
y de la desocupacin voluntaria. Pero la experiencia de los pases en vas de desarrollo sugiere que
la desocupacin no es del tipo keynesiano; y si existe desempleo de tipo estructural, es evidente
que la formulacin del modelo de Harrod no ofrecera un marco conceptual adecuado para entender
sus verdaderas causas.
El problema de desempleo que preocupaba a Keynes se caracterizaba por la existencia de un exceso
de capacidad instalada. El problema de la desocupacin en los pases en vas de desarrollo surge porque la capacidad productiva y la demanda efectiva no han estado nunca en un nivel apropiado.
2.4. El modelo de Solow
1. El modelo de crecimiento econmico de Solow, tambin llamado modelo de crecimiento econ-

mico neoclsico, es el ms conocido. Se basa en una funcin de produccin neoclsica, en la cual el


producto depende de la combinacin de trabajo y capital, y utiliza las tpicas premisas neoclsicas:
productividad marginal decreciente, competencia perfecta, etctera. Su principal conclusin es que
las economas alcanzarn un estado estacionario, en el cual el crecimiento del producto per cpita es
nulo. En ese estado estacionario, el nivel de produccin depende de la funcin de produccin, vale
decir, de la tecnologa y de la dotacin de los factores. Sin embargo, en ese estado el capital aumenta
la tasa de crecimiento de la poblacin, y lo mismo hace la produccin. Por eso, la produccin per
cpita se mantiene invariable si la tecnologa no evoluciona a travs del tiempo. Sucede esto porque la
hiptesis de competencia perfecta en todos los mercados elimina las potenciales ganancias por mejoras
tecnolgicas, para las que no existen incentivos, ni recursos para invertir en tecnologa.
La regla de oro del crecimiento econmico nos dice que la mejor tasa de ahorro es aquella que
maximiza el consumo. Con una tasa de ahorro menor es posible aumentar el consumo. Sin embargo,
una tasa de ahorro mayor implica un stock de capital tan elevado, que gran parte del ingreso debe ser
utilizado para financiar su depreciacin y no es entonces posible utilizarlo para el consumo.
Solow consider como eje central de la acumulacin el capital fsico, la creacin de grandes empresas, la produccin en serie y a gran escala. Solo despus emergen como variables principales el
capital humano, la instruccin y la calificacin, por su capacidad para generar nuevo conocimiento y
provocar, as, retornos crecientes (crecimiento endgeno).
2. En el modelo de Solow, la acumulacin de conocimiento como resultado del crecimiento econmico tiene dos funciones. En primer lugar, el progreso tecnolgico puede ayudar a explicar el residuo de
Solow; segundo, permite que la formacin de capital se incremente cada vez ms.
Segn Weitzman (1996), la nueva teora del crecimiento determina el residuo de Solow y la relevancia de la endogenizacin del conocimiento.
En este modelo, el nivel del producto a largo plazo por habitante, en estado estacionario, depende
de la tasa de ahorro de la economa, que es la que determina el stock de capital, y de la funcin de

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

147

produccin, que depende del estado de la tecnologa. En estado estacionario, la tasa de crecimiento
de la produccin agregada depende de la tasa de crecimiento de la poblacin y de la tasa de progreso
tecnolgico, mientras que la tasa de crecimiento de la produccin per cpita es independiente de la tasa
de ahorro (inversin) y depende solo de un cambio tecnolgico exgeno.
Cuando el sencillo modelo elaborado por Solow, que sirvi y sigue sirviendo como marco analtico
para el desarrollo de otras investigaciones tericas que analizan algunas cuestiones abstractas relativas
al funcionamiento del sistema econmico de mercado, tiene como punto de referencia el modelo de
Harrod, modifica la problemtica de conjunto; el de Solow se caracteriza por ser un modelo de oferta,
en el cual los problemas de mercado estn ausentes y el ahorro es igual a la inversin; adems, por
hiptesis, la ley de Say queda verificada.
3. Segn Galindo y Malgesini (1994), el modelo de Solow parte de tres consideraciones:

a) La poblacin y la fuerza de trabajo crecen a una tasa proporcional constante, que se considera
independiente de otros aspectos y variables econmicas.
b) El ahorro y la inversin son una proporcin fija del producto neto, en cualquier punto del
tiempo.
c) Por lo que respecta a la tecnologa, se supone que ella est condicionada por dos coeficientes constantes; concretamente, la fuerza de trabajo por unidad de producto y el capital por
producto.
Para Galindo y Malgesini, el factor relevante en el crecimiento econmico, desde la perspectiva del
modelo de Solow, es la relacin que existe entre el capital y el producto.
Se formulan entonces las siguientes hiptesis: se supone que en la economa se produzca un solo
tipo de bien, cuyo nivel de produccin se expresa con la variable Y; adems, se supone que al final todo
el ahorro ser invertido, lo que implica, a su vez, que no es necesario incluir una funcin de inversin.
El modelo de Solow establece que el capital est positivamente relacionado con el ahorro y negativamente con el incremento de la poblacin; adems, integra las partes de la formalizacin del
equilibrio general de Walras o, dicho de otra manera, admite la posibilidad de sustituir el capital y el
trabajo; es decir, que una determinada cantidad de produccin puede ser obtenida a partir de diferentes combinaciones de capital y trabajo.
Por otra parte, el modelo admite la igualdad entre el ahorro y la inversin, de manera que el exceso
o la insuficiencia de demanda, que jugaba un papel fundamental en el modelo de Harrod, est aqu
ausente.
Una de las conclusiones del modelo elaborado por Solow es que en un rgimen transitorio, o
breve, se observa una correlacin entre tasa de inversin y tasa de crecimiento, mientras que la tasa de
crecimiento a largo plazo no depende de la tasa de inversin.
En los modelos que contemplan el progreso tecnolgico, el crecimiento es ms rpido cuanto mayor sea el nivel de conocimiento humano acumulado. En la visualizacin del modelo de crecimiento
de Solow es posible reconocer tres factores determinantes de la acumulacin: capital, progreso tcnico
y capital humano.

148

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

4. En el mbito de la teora del crecimiento, el problema del nivel de desarrollo de una economa fue

inicialmente considerado como un tema vinculado a los niveles de producto y capital per cpita con
los que cuenta una economa: un pas menos desarrollado se caracteriza por un producto o patrimonio
de capital per cpita menor que el de uno desarrollado.
5. Siguiendo el modelo de Solow, el estudio se detiene a indagar la posibilidad de que los pases menos

desarrollados alcancen, a largo plazo, a los ms avanzados: es ese el terreno del anlisis de convergencia
del crecimiento.
A tal fin, valgan las siguientes consideraciones sintticas:
a) El residuo de Solow se refiere a la parte del crecimiento del producto nacional que no puede ser
atribuida a la acumulacin de los factores.
b) Desde la posicin neoclsica respecto al crecimiento, el modelo de Solow, desarrollado a finales
de 1950, est entre los ms reconocidos. En un artculo publicado en 1956 por el Quaterly
Journal of Economics, Robert Solow describe una manera diferente de analizar el crecimiento.
Se pone all en discusin la conclusin central del modelo de Harrod, en el sentido de que el
crecimiento es inestable en las economas de mercado por una tendencia crnica al ahorro en
exceso, por sobre las necesidades del capital.
c) El estado estacionario hace referencia a una situacin en la cual las variables crecen a una tasa
constante, posiblemente igual a cero.
d) El modelo tiene un punto estacionario nico y estable que ser alcanzado sean cuales fueren
las condiciones iniciales, dado que, si el progreso tcnico se difunde por el mundo entero, es
posible prever que habr convergencia de las tasas de crecimiento per cpita y los niveles de renta
per cpita; es decir, que las economas en las que el capital por habitante es inicialmente bajo
(regiones pobres), crecern a tasas superiores a las de aquellas economas donde esa proporcin
es mayor (regiones ricas). Esa situacin se seala como hiptesis de convergencia.
e) Recurdese que en la literatura sobre crecimiento econmico, este modelo es conocido como
neoclsico, pero tambin es clasificado como parte de la sntesis clsico-keynesiana.
f ) Las hiptesis de convergencia econmica entre pases ricos y pobres, o entre sectores tecnolgicamente avanzados y atrasados y en los procesos de acumulacin, tienen en la teora del
crecimiento, como base, la estructura del modelo neoclsico de Solow-Swam.

3. Dinmica econmica y modelos: los lmites tericos de la economa dominante


3.1. La revolucin de Keynes
1. Uno de los progresos de Marx respecto a su tiempo fue el desarrollo de un modelo que explica el

comportamiento general de la economa a partir de conceptos elaborados en un nivel agregado. El


comportamiento microeconmico, en este caso, deriva del comportamiento macroeconmico en su
conjunto: en Marx los fundamentos de la microeconoma son macroeconmicos.

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

149

Esta manera de analizar la realidad es diametralmente opuesta a todo lo que la escuela marginalista
o utilitarista desarroll en los ltimos treinta aos del siglo xix. En esta ltima, el comportamiento
de las variables macroeconmicas (los precios, el bienestar y la utilidad) es determinado a partir de la
agregacin de conceptos creados para definir el comportamiento microeconmico de los agentes. Para
la escuela marginalista, la macroeconoma tiene fundamentos microeconmicos13.
La revolucin de Keynes, en la primera mitad del siglo xx, consisti en un retorno a la visin
que fue de Marx, con un modelo de interpretacin econmica basado en conceptos definidos a nivel
general o macroeconmico (la demanda efectiva). Keynes, que no conoca muy bien la obra de Marx
y era profundamente anticomunista, no reconoci nunca la paternidad de Marx sobre el mtodo
agregado14. El ncleo central de la revisin que hace Keynes del pensamiento neoclsico consiste en la
refutacin de la ley de Say (Sweezy, 1946) y del principio fundamental del equilibrio15.
La teora keynesiana no es sino un intento de encontrar salida a la crisis capitalista, y ese esfuerzo
lo cumple poniendo inmediatamente en discusin que la situacin normal, de equilibrio, del sistema
econmico, sea la de plena ocupacin, o que las fuerzas espontneas del sistema reporten automticamente las situaciones crticas transitorias en la va hacia la plena ocupacin. El planteamiento keynesiano sostiene decididamente que el sistema puede no moverse de manera espontnea en situaciones
de equilibrio estable de desempleo, y que a tal fin resulta indispensable la intervencin del Estado,
sin que esto signifique, de su parte, asumir la propiedad de los medios de produccin. Por tanto, la
intervencin pblica tiene el propsito de contribuir a regular una economa de crecimiento y de
pleno empleo utilizando los instrumentos del gasto pblico, los instrumentos fiscales y monetarios,
para combatir la fase de crisis.
2. Sin embargo, las limitaciones propias del pensamiento econmico de su poca impidieron a la

crtica formulada por Keynes ir ms all16, lo que facilit a sus discpulos, sobre todo norteamericanos,
la reelaboracin de muchas de sus contribuciones en lo que vendra a ser conocido como la sntesis
neoclsica: un Keynes equilibrista, que l mismo no consigui refutar firmemente17.
A pesar de todo ello, ser Keynes, con su nueva visin, quien permitir desarrollar los modelos de
anlisis macroeconmico que buscan mostrar la dinmica de la acumulacin capitalista. Esos modelos
constituyen el desarrollo ms importante de su teora y su crtica permite identificar mejor los progresos tericos de la economa de Marx18.
3.2. Keynes segn Harrod
1. La contribucin ms popular de la economa keynesiana es el modelo de crecimiento llamado

de Harrod-Domar. Propuesto inicialmente por Harrod (1939: 14-33) y desarrollado ms tarde por
Domar (1948), estuvo en la base de las teoras del crecimiento en la posguerra19.
Harrod usa el anlisis de corto plazo de Keynes y lo introduce en un modelo de crecimiento de
largo plazo. En la teora de la demanda efectiva, la inversin es el motor principal de la demanda. Pero
en el largo plazo, dice Harrod, la inversin es endgena y no solo crea demanda, sino que modifica
tambin la capacidad productiva (Shaikh, 2006).
Para elaborar un modelo de esta doble dimensin de la inversin, Harrod subraya que en el
largo plazo:

150

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

a) El ahorro efectivo en la economa es una propensin constante de la renta total (produccin).


b) La fuerza de trabajo crece a una tasa constante, sin que esto signifique la existencia de rendimientos decrecientes: por el contrario, estos tambin son constantes (con esa hiptesis se aleja
Harrod de los modelos neoclsicos).
c) Se supone que exista una nica combinacin de capital y trabajo en la funcin de produccin y,
adems, que no exista progreso tcnico que pueda alterar esa relacin, ni tampoco depreciacin
del capital.
d) La inversin deseada por los empresarios es una proporcin constante de la diferencia entre la
produccin de un ao y la del ao precedente.
Por tanto, el nivel de produccin es una funcin lineal de la produccin del ao precedente. Si se
conoce el nivel de un perodo inicial y se precisan adems las propensiones al ahorro y a la inversin,
se pueden estimar los niveles de produccin para todos los perodos que siguen.
En el modelo de Harrod, un incremento de capital asociado con un aumento de la produccin se
expresa como aumento efectivo del stock de capital en un determinado perodo, subdividido entre el
incremento efectivo de la produccin. El stock de capital que se genera debe ser el que los empresarios
consideran adecuado en funcin de las necesidades derivadas del nuevo nivel de produccin y renta.
Siempre segn este modelo, cuando se produce un aumento de la renta, el nivel de ahorro es
escasamente suficiente para cubrir la inversin deseada por los empresarios, dado que el ahorro cubre
la inversin ya realizada.
2. Para encontrar un equilibrio entre deseo y realidad, Harrod comienza por aceptar la igualdad entre

ahorro e inversiones, de la cual se deriva lo que l mismo denomin ecuacin fundamental. Establece
dicha ecuacin que, si se quiere que la economa mantenga en el tiempo el equilibrio entre las inversiones y el ahorro, la tasa de crecimiento de la renta nacional debe ser igual a la relacin que existe entre la
propensin media al ahorro y la relacin capital-producto. Este tipo de crecimiento est representado
por la tasa de crecimiento efectivo.
De todo esto deriva Harrod, asimismo, la llamada tasa de crecimiento garantizado, que es la tasa
de crecimiento que debe haber para lograr que los empresarios mantengan una tasa estable de inversin.
Para hacer coincidir ambas tasas de crecimiento y llegar a un cierto equilibrio, es necesario que el
incremento del stock de capital realizado por los empresarios sea igual al requerido, para que el stock
obtenido se adapte a las necesidades del nivel de renta.
En definitiva, el stock de capital que se posee llega a adecuarse al deseado cuando la produccin
aumenta al ritmo de la tasa garantizada.
Por tanto, en opinin de Harrod, se tiene una senda de equilibrio que garantiza que las decisiones
de inversin de los empresarios coincidan con la creacin de una renta tal que permita, con la ya
existente propensin al ahorro, llegar a un nivel de ahorro suficiente para cubrir la inversin de los
perodos sucesivos. Cualquier desviacin fuera de esta senda provocara a su vez desviaciones y desequilibrios en la trayectoria del crecimiento econmico.
En otras palabras, para este autor existe un nivel de producto que crece a una tasa natural. Para que
se d un crecimiento sostenido y equilibrado con pleno empleo, esa tasa debe ser igual al crecimiento
efectivo, que a su vez debe ser igual al crecimiento equilibrado.

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

151

El modelo de Harrod asigna al sector pblico una funcin reveladora: debe ahorrar, si no lo hacen
los agentes privados, para as llevar a cabo las inversiones necesarias y, al tiempo que mantiene la plena
ocupacin, asegurar un crecimiento de la demanda agregada que sea acorde con el potencial de la
economa, desde el punto de vista de la oferta.
3.3. Marx y Keynes segn Domar
1. Domar formul su modelo de crecimiento independientemente de Harrod. Parti para ello de la

combinacin de lo que se conoce como un modelo keynesiano simplificado y un modelo marxista


simplificado.
El primero pone en evidencia que el consumo y el ahorro equivalen a la renta nacional o producto
nacional (el Estado, y por tanto las tasas, no existen en el modelo: el ahorro es funcin de la renta, las
inversiones son funcin de la renta y de las expectativas, la inversin es igual al ahorro y la renta es igual
a la capacidad productiva en plena ocupacin). A ese marco aade el modelo simplificado de Marx,
que coincide con lo anterior salvo en que:
a) No hay una funcin de inversin.
b) Cuando el stock de capital se mantiene por debajo de una cierta cantidad crtica, las inversiones coinciden con la variacin en el tiempo de dicho stock.
Ello significa que Domar introduce, gracias a esta versin modificada de los esquemas de Marx, la
posibilidad de una acumulacin del capital. Esa referencia a una cantidad crtica del stock de capital
documenta una versin del aumento de la composicin orgnica del capital que, segn Marx, reduce
la tasa de ganancia tendencial. En la versin keynesiana de las expectativas, por tanto, las modifica
hacia abajo20.
2. El modelo de sntesis de Domar coincide con su versin simplificada del modelo de Marx, al

cumplir una funcin ms: la capacidad productiva de una economa de plena ocupacin depende del
stock de capital y vara de modo continuo (lo cual expresa Domar con una ecuacin diferencial) bajo
la forma de una proporcin constante de dicho stock. Esa proporcin es la relacin entre la capacidad
productiva y el capital requerido por las condiciones tcnicas del momento. La capacidad productiva
de plena ocupacin depende, por tanto, del nivel del stock de capital y de su grado de utilizacin.
De esta manera establece Domar que la economa estar en equilibrio solamente si la tasa de
crecimiento coincide con la multiplicacin de la propensin al ahorro sobre la renta por la constante
produccin-capital (que, a su vez, es la tasa mxima de crecimiento que puede alcanzar la economa).
Se trata, entonces, de una expresin muy similar a la que Harrod haba llamado ecuacin fundamental
o tasa de crecimiento efectivo.
Muestra asimismo Domar que la acumulacin depende del mantenimiento de la distribucin del
valor agregado entre capital y trabajo:
las rentas del capital (ganancias e intereses) se mantienen como fraccin constante de la renta nacional; entonces [si las condiciones tcnicas no cambian] se puede demostrar que el rendimiento medio
del capital no se modifica, a pesar de la continua acumulacin. Por lo que concierne a nuestro
sistema, esa situacin se puede prolongar indefinidamente (1949: 310).

152

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Pero si la tasa de crecimiento es inferior a la de equilibrio, parte del capital se mantiene inmvil
mientras baja la tasa de rendimiento sobre las inversiones; esto hace caer las inversiones y deja sin uso
una porcin todava mayor del capital, por lo que la rentabilidad cae an ms: se pone as en marcha
un proceso en cadena que conduce a una depresin y a la crisis. El modelo muestra, por eso, cul debe
ser la tasa de crecimiento de las inversiones para alcanzar el mximo nivel de crecimiento potencial
en una senda de equilibrio y de renta efectiva. De all la necesidad, sostiene Domar, de inversiones
pblicas, a fin de garantizar la tasa de crecimiento requerida para sostener la rentabilidad del capital y
el equilibrio de la acumulacin.
3. Ambos modelos (o su sntesis) permiten deducir la existencia de una serie de dificultades inherentes

al proceso de crecimiento en el tiempo, que pueden llegar a impedir un crecimiento equilibrado con
plena ocupacin.
Harrod explica que no existe ningn mecanismo seguro para evitar que una economa llegue a
igualar la tasa natural y la garantizada, siendo esta ltima inestable. Por su parte, Domar ubica el origen
del problema en la existencia de una inversin de nivel demasiado bajo para la economa.
Estos modelos muestran que la tasa de acumulacin es funcin de las decisiones empresariales
encaminadas a lograr ganancias, sin garanta alguna de que el nivel de inversin se ajuste al requerido
por una economa de libre mercado. Una situacin de depresin a largo plazo que genera un volumen
de desempleo mayor, junto con la subutilizacin de los recursos es resultado de una posible evolucin
del proceso econmico capitalista, y no de una perturbacin externa al funcionamiento del sistema.
El problema de desempleo que preocupaba a Keynes se caracterizaba por la existencia de un exceso
de capacidad instalada.
Los autores hasta aqu abordados son complementarios, en cuanto analizan el problema por sus
dos lados: la tasa de crecimiento garantizado de Harrod se basa en la doctrina de la demanda efectiva
de Keynes: solo puede entenderse en un contexto de demanda efectiva insuficiente y desocupacin
involuntaria. Harrod se concentra en el problema potencial de la subutilizacin de la mano de obra,
que puede perjudicar el crecimiento: el desempleo es una de las situaciones habituales y eliminarlo
debe ser el objetivo principal para garantizar el nivel de la demanda agregada. En cambio, para Domar
es la escasez de inversiones lo que puede resultar daino. Si el problema se enfoca especialmente desde
el lado de la produccin o de la oferta agregada, es la capacidad productiva no eficientemente utilizada
lo que perjudica el crecimiento econmico.
3.4. La respuesta neoclsica: hacia la sntesis
1. La conclusin central del modelo Harrod-Domar el hecho de que el crecimiento es inestable en

las economas capitalistas por causa de una tendencia crnica al exceso de ahorro, por encima de las
necesidades del capital produce fastidio en la economa ortodoxa, que busca siempre el modo de
justificar la tendencia innata al equilibrio ptimo en el proceso econmico capitalista de libre mercado.
La carrera por asegurarse el control de frica y Asia cambi la poltica de todas las naciones europeas,
hizo surgir alianzas contrarias a todas las lneas naturales de simpata y de asociacin histrica,
constri a toda nacin del continente a consumir una parte cada vez mayor de sus recursos
materiales y humanos en el equipamiento naval y militar, condujo a la nueva gran potencia, los
Estados Unidos, de una posicin de aislamiento a rivalizar de lleno en la competencia internacional;
y, por el nmero, el alcance y la urgencia de los problemas que ha impulsado a las marquesinas de
LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

153

la poltica, se ha convertido en un factor constante de amenaza y de perturbacin de la paz y del


progreso de la humanidad. La nueva poltica ha ejercido una influencia enorme en el arte de gobernar
de las naciones que se han involucrado () Mientras Alemania y Rusia han sido quiz las ms claras
en su confesa decisin de considerar el beneficio material de su propio pas como nico criterio al
cual conformar su conducta, otras naciones no han tardado en aceptar el mismo modelo. Y, aun si la
conducta de las naciones en sus relaciones recprocas ha sido en todos los tiempos determinada por
consideraciones egostas y miopes, la adopcin consciente y deliberada de este criterio, en una poca
en la que el intercambio entre las naciones y su interdependencia para todas las cuestiones esenciales
de la vida humana han crecido enormemente, representa un paso atrs, presagio de graves peligros
para la causa de la civilidad21.

La ortodoxia liberal no encontrar una alternativa hasta llegar a 1956. En ese ao public Robert
Solow su conocido modelo de crecimiento, que le vali el reconocimiento del mundo acadmico, del
stablishment poltico y, como era inevitable, le facilit la obtencin del premio Nobel en 1987 (Solow,
1956: 65-94).
Al comienzo parece que el modelo de Solow va a explicar cmo el ahorro, el crecimiento demogrfico y el avance tecnolgico influyen en el aumento del producto en el tiempo. Pero que el verdadero
objetivo es contradecir las conclusiones fundamentales del modelo Harrod-Domar, resulta evidente
desde la primera pgina del artculo: Cuando los resultados de una teora parecen desprenderse directamente de una suposicin especialmente crucial, entonces, si esa suposicin es dudosa, los resultados
tambin lo son. Quisiera probar que esto es as en el modelo de Harrod-Domar de crecimiento econmico (Solow, 1956).
Si se le mira sin dejarse desviar por los ecos mediticos y acadmicos, la respuesta de Solow se basa
en un argumento ms bien pobre desde el punto de vista terico: el hecho de que el crecimiento equilibrado sea un filo de navaja a cuyos lados hay desequilibrio y estancamiento. Se basa eso nicamente
en la suposicin harrodiana de que la produccin tiene lugar en proporciones fijas. Si se asume, en
cambio, que capital y trabajo son perfectamente sustituibles por cualquier combinacin de proporciones recprocas, Solow considera que el argumento del filo de navaja se transforma en un caso particular
y no puede ser aplicado al funcionamiento del capitalismo en general:
La conclusin bsica de este anlisis es que cuando la produccin tiene lugar bajo las usuales
condiciones neoclsicas de proporciones variables y rendimientos constantes a escala, no es posible
establecer una oposicin simple entre tasas de crecimiento naturales y deseadas. Puede ser que no
exista y en el caso de la funcin Cobb-Douglas no existe nunca un filo de navaja. El sistema puede
ajustarse a cualquier tasa de crecimiento de la fuerza de trabajo y llegar a un estado de expansin
estable y proporcionada (Solow: 1956)22.
2. El punto de partida de la acumulacin no es, para Solow, la inversin, sino la demanda y oferta

de bienes. Para determinar el volumen de la oferta, utiliza l la conocida funcin de produccin23: el


producto es el resultado de una determinada combinacin de dos factores, capital y trabajo, cuyos rendimientos a escala son constantes: el incremento de la produccin es siempre proporcional al aumento
del uso de los factores y cada factor es retribuido conforme a su productividad marginal24.
La funcin de produccin es la clave del sistema neoclsico, dado que ella sirve para demostrar
aquello que Clark proclam, al principio del siglo xx, como el objetivo fundamental de la teora
marginalista:

154

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

la teora debe orientarse hacia el capital, no al trabajo, al producto extra que un aumento de capital
asegura [y que por tanto] bajo la influencia de la competencia completamente libre, el pago de todo
el trabajo debe igualar el producto de todo el trabajo, y que el inters sobre todo el capital debe ser
conforme al producto de todo el capital [y por tanto demostrar que] la ley natural () excluye toda
explotacin (1899).
3. En los supuestos del modelo, si la economa se mantiene en estado estacionario es decir, en un

equilibrio de largo plazo, el capital por trabajador alcanza un valor de equilibrio y permanece invariable. En consecuencia, tambin el producto por trabajador alcanza un estado estacionario. Luego, en
un estado estacionario tanto K como Y alcanzan un nivel permanente.
Ese estado estacionario se alcanza en el capitalismo por va de la definicin misma de los supuestos
del modelo, que establece que el ahorro per cpita debe ser igual al aumento del capital, sin cambio
tcnico; es decir que el ahorro se invierte, o que se invierte solo cuanto se ha ahorrado y todas las
inversiones amplan la capacidad de produccin, pero no la intensifican.
Si por alguna razn se produce un cambio tecnolgico, o una variacin en el volumen de la poblacin (que es igual a la fuerza de trabajo), y la economa se aleja del estado estacionario, sea por exceso
o por insuficiencia de capital por trabajador, hay fuerzas que la impulsan hacia el equilibrio de largo
plazo del estado estacionario. Solow encuentra un ancla nueva para el equilibrio del crecimiento: los
salarios. Una cada de los salarios en el momento justo (para compensar un aumento de la poblacin,
o un cambio del coeficiente capital-producto, derivado de nuevas tecnologas) resuelve el problema.
Este resultado contradice la posicin de Harrod, segn la cual se necesitar una tasa de inters en perpetua disminucin para mantener el equilibrio (Solow, 1956: 83). Las consecuencias catastrficas
del desequilibrio en el modelo Harrod-Domar, derivadas de la hiptesis de las proporciones fijas,
desaparecen, por cuanto en el modelo de proporciones variables de Solow la reduccin del precio de la
fuerza de trabajo se traduce en una disminucin de la oferta de trabajo (o sea que los trabajadores, de
all en adelante, se desvanecen en el aire o se transforman en vagabundos) y el crecimiento reemprende
su senda equilibrada.
Suele decirse que el modelo de Solow constituye un progreso respecto al de Harrod-Domar, dado
que toma en cuenta la influencia de un tercer factor de produccin, ese al que hoy llamamos tecnologa o capital inmaterial.
Solow plantea que el cambio tecnolgico incrementa la calidad del trabajo y el rendimiento de los
trabajadores mediante la especializacin, la instruccin y otros factores. El progreso tcnico permite un
crecimiento sostenido de la produccin por trabajador, porque cambia la funcin de produccin, que
a su vez modifica la funcin del ahorro. La tasa de cambio tecnolgico determina la tasa de crecimiento
en estado estacionario de la renta per cpita, es decir, el crecimiento del producto por persona. Una
vez que la economa se encuentra en estado estacionario, la tasa de crecimiento de la produccin por
trabajador depende solamente de la tasa del progreso tecnolgico. De esta manera, el modelo de Solow
demostrara que el progreso tecnolgico es la nica explicacin del aumento constante del nivel de vida.
Sin embargo, Solow considera un tipo de cambio tecnolgico neutral, que no influencia las proporciones entre los factores, y que mueve la curva de la funcin de produccin solamente hacia la derecha.
Como l mismo reconoce, cambios perfectamente arbitrarios en la funcin de produccin (es decir,
cualquier cambio tecnolgico no proporcional) () difcilmente pueden conducir a conclusiones
sistemticas (1956: 85)25.

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

155

3.5. Los modelos neoclsicos de crecimiento econmico internacional


1. El modelo neoclsico estndar de crecimiento presupone la hiptesis de convergencia si las econo-

mas tienen un estado estacionario comn, por lo que aquellas que se sitan a un nivel inicial inferior
crecern ms rpidamente.
La convergencia econmica se refiere a la tendencia que tienen los niveles de produccin per cpita
a igualarse a travs del tiempo. La convergencia econmica simple se verificar cuando los pases o
regiones con mayor produccin per cpita tengan un nivel de crecimiento econmico menor que
los pases con menor produccin per cpita. En presencia de factores idnticos, como instituciones,
funciones de produccin (tecnologa) y tasas de ahorro, todos los pases convergern hacia un mismo
estado estacionario. Dado que no todos los pases tienen las mismas caractersticas, estudios empricos
indican que la convergencia solo se verifica entre pases o regiones que posean caractersticas similares.
Los pases europeos con menor ndice de PIB per cpita en 1960, crecieron durante los siguientes 40
aos ms rpidamente que sus contrapartes continentales con ndice mayor. La misma cosa se verifica
entre los pases de Amrica Latina. Sin embargo, entre los pases de frica no parece verificarse la
convergencia econmica. En el caso de Mxico, datos recientes muestran una diversidad de resultados:
los estudios de Esquivel (1999), que examinan el perodo 1940-1995, presentan una convergencia
de 1,64% anual entre diferentes Estados, pero estudios realizados para el perodo 1985-2003 no dan
resultados similares.
2. La hiptesis neoclsica de convergencia es excesivamente abstracta, no solo por las hiptesis que

asume respecto a la existencia de una funcin de produccin lineal del tipo Cobb-Douglas, sino tambin por su incapacidad para expresar las dinmicas reales de desarrollo de regiones enteras del mundo
desde el punto de vista de los ingresos, desarrollo tecnolgico y nivel de vida en general donde se
verifica una profundizacin de la brecha frente a las regiones ms avanzadas.
3.6. Contabilidad del crecimiento econmico
1. La contabilidad del crecimiento econmico se basa en el modelo neoclsico de crecimiento econ-

mico, y es utilizada en anlisis empricos para explicar cules son los factores que contribuyen a ese
crecimiento. Esta contabilidad representa un punto de vista descriptivo.
La ecuacin bsica para explicar las fuentes del crecimiento es la siguiente:

py = wL + ( + ) K + R

(ecuacin 1)

Donde:
p: nivel de precios (constante).

y: variacin en el producto (PIB).
w: salario real (constante).

: tasa de retorno real del capital.

: tasa de depreciacin real del capital.

L: variacin en la ocupacin de mano de obra.

K: variacin en el capital.
R: residuo. Crecimiento no explicado por los incrementos en los factores tradicionales.

156

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Operando algebraicamente, se llega a la siguiente ecuacin:




Tasa de crecimiento econmico = tasa de participacin del trabajo en el PIB


x tasa de crecimiento de la cantidad de trabajo + tasa de participacin
del capital en el PIB x tasa de crecimiento del capital + residuo

2. Las bsquedas empricas dieron como resultado, en la mayora de las economas, que gran parte del

crecimiento fuera explicado con el argumento del residuo: con frecuencia el residuo explicaba ms
del 50% del crecimiento econmico.
La explicacin que a su vez se dio como respuesta a esos resultados fue que para calcular la contribucin del trabajo y del capital al crecimiento econmico, debe agregarse el mejoramiento en la
calidad del trabajo (capital humano) y el mejoramiento en la calidad del capital (progreso tcnico).
Bajo las premisas neoclsicas de competencia perfecta, el mercado adquirira estas mejoras mediante la
remuneracin de los factores; es decir, las diferencias en la productividad de los diversos tipos de trabajo se reflejaran en salarios diferentes y las diferencias en la productividad de los distintos tipos de
capital se reflejaran en diferentes remuneraciones al capital.
En la contabilidad del crecimiento econmico, la ecuacin que incluye los mejoramientos en la
calidad de los factores sera entonces:



Tasa de crecimiento econmico = tasa de participacin del trabajo en el PIB


x tasa de crecimiento de la cantidad de trabajo + tasa de crecimiento de la calidad del trabajo
+ tasa de participacin del capital en el PIB x tasa de crecimiento del capital
+ tasa de crecimiento de la calidad del capital + residuo (R')

En esta ltima frmula, el residuo R' no incluye la contribucin del cambio en la calidad del
trabajo, ni la del cambio en la calidad del capital, al crecimiento econmico.
Las causas de la variacin del residuo han sido analizadas por los economistas de distintas maneras.
Algunos hablan de cambio tecnolgico, otros de incremento de la productividad total de los factores y hay quien prefiere hablar de reduccin de costos reales.
El cambio tecnolgico pide a los economistas que analizan las causas del crecimiento econmico
comenzar por las invenciones, la investigacin y desarrollo, las innovaciones tcnicas.
El mejoramiento de la productividad total de los factores lleva a pensar, segn diversas formulaciones tericas, en externalidades de diferente tipo: economas de escala, distribuciones y complementariedad. La reduccin de costos reales lleva a contemplar todas las mejoras posibles, desde el punto de
vista gerencial de un director de produccin o un empresario.
3. Los economistas han ido concentrndose en algunas formas particulares de reduccin de costos

reales. Paul Romer (1986) se concentr en las recadas que produce el conocimiento. Robert Lucas
(1988)26 se concentr en las externalidades que producen los incrementos del capital humano. Estos
autores desarrollaron modelos de crecimiento que intentaban hacer endgeno el factor R o R ' (por eso
se llaman modelos de crecimiento endgeno), pero no representan la multiplicidad de la reduccin de
costos reales.

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

157

Desde esta perspectiva, los obstculos al crecimiento econmico pueden provenir solamente de las
polticas econmicas pblicas o estatales.
4. Por otra parte, hay determinados conceptos que, si bien no son condicin necesaria para pasar de un

estado de bajo crecimiento econmico a uno elevado, pueden tornarse tiles para alcanzar un elevado
nivel de crecimiento por un perodo prolongado. Dicho de otra manera, estos modelos constituyen
el arquitrabe ideolgico de los ajustes recomendados por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el
Banco Mundial (BM) como frmulas mgicas para aplicar en todos los pases del mundo.
Los programas de ajuste estructural hunden sus races en el artculo 1 de la carta programtica del
FMI, donde puede leerse que se favorecer el crecimiento equilibrado del comercio internacional.
Por tanto, los pases que regularmente presentan dficit comercial necesitan ser sostenidos financieramente para no ser excluidos del comercio internacional de bienes y servicios. Para responder a los
problemas de balanza de pagos, a disposicin de los pases miembros que tienen bajo ingreso, ha puesto el FMI financiamientos en condiciones particulares, que de hecho se han revelado como autnticas
condiciones de subalternidad poltica y de usura econmica, bajo el dominio de los poderes de las
multinacionales y del capital financiero internacional.
Este tipo de financiamiento comenz a ser ofrecido en 1986, en el marco del Servicio de Ajuste
Estructural (SAE), que posteriormente, en 1987, se convierte en Servicio Reforzado de Ajuste Estructural (SRAE) y se constituye en elemento central de la estrategia de la institucin para ayudar as se
declara a los pases pobres.
En general, la aplicacin del SRAE en los pases se da en contextos de inestabilidad macroeconmica, en los cuales los problemas ms relevantes son los dficit fiscales y de cuenta corriente, la
declinacin pronunciada de los ingresos reales y el aumento de la deuda externa.
Para el FMI, esos pases fueron llevados a tales condiciones de insostenibilidad por aos de psimos
Gobiernos en lo econmico y de shocks externos adversos.
Por tanto, los programas del SRAE, con el total condicionamiento econmico que comportan,
constituyen para el FMI el instrumento perfecto para ayudar a esos pases a superar los problemas
externos y retornar al camino del crecimiento, mediante la aplicacin de polticas econmicas correctas y de reformas estructurales que posibiliten la asignacin eficiente de recursos a travs del mercado.
5. Las recomendaciones en materia de poltica econmica que condicionan la posibilidad de perci-

bir ayuda a travs del SRAE provienen del paradigma terico neoclsico, segn el cual el mercado
funciona cuando, en condiciones adecuadas, se maximiza el beneficio para el productor y la utilidad
para el consumidor, con lo que se maximiza tambin, de hecho, el bienestar de la sociedad. As, las
reformas estn dirigidas a transformar las anticuadas estructuras econmicas de pases con bajo ingreso
y convertirlas en exitosas economas de mercado.
En ese esquema, los mercados deben funcionar libremente, para lo cual hay que eliminar las regulaciones que enlentecen su funcionamiento y apostar por fuertes proceso de privatizacin. Igualmente,
se privatizan las funciones del Estado, con excepcin de los bienes pblicos (orden pblico y defensa
nacional).
Por todo lo dicho y a los fines del anlisis, es posible dividir el SRAE en dos fases complementarias:
la primera incluye la estabilizacin econmica a corto plazo, que tiene como objetivo facilitar el rpido

158

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

retorno del pas en cuestin a los mercados mundiales, a travs de medidas econmicas dirigidas,
principalmente, a reducir el dficit fiscal y mantener bajo control la inflacin; la segunda fase consiste
en las reformas estructurales de la economa, propiamente dichas, que el FMI considere necesarias, las
cuales permitirn al pas una insercin exitosa en los mercados mundiales, a largo plazo, y por tanto
pondrn fin a la necesidad del financiamiento facilitado.
3.7. Equilibrio sin tecnologa

1. Las teoras se deben confrontar continuamente con la realidad. El funcionamiento de la economa capitalista no responde casi nunca al funcionamiento de los modelos. Esa falta de realismo, sin
embargo, no parece fastidiar a la economa dominante, que sigue difundiendo, en los libros de texto
que se usan, todo el aparato del keynesismo cocinado en salsa marginalista por la sntesis neoclsica.
Como escribe Weeks (1989):
El argumento generalmente difundido de que la economa capitalista tiende automticamente al
pleno empleo ha sido vaciado de varios contenidos bsicos, a los que podemos encontrar todos en la
literatura econmica ms avanzada:
1. El mecanismo walrasiano del equilibrio de los mercados no es una gua adecuada para el
funcionamiento de las economas reales (no existe ninguna buena teora, como lo ha puesto en claro
Hahn, de los movimientos que van de situaciones de menos que plena ocupacin a situaciones de
plena ocupacin).
2. Si hubiese una teora satisfactoria del ajuste en desequilibrio, ello no implicara necesariamente
que moverse hacia la plena ocupacin signifique, consecuentemente, una reduccin del salario real
(las parbolas que se basan en modelos de una mercanca no sobreviven a la prueba de un modelo
multi-mercancas).
3. Si hubiera una tendencia automtica al pleno empleo y esta estuviera asociada a una reduccin del
salario real, el resultado no sera nico (en el mundo real, el dinero no es neutral).
Naturalmente, ningn libro de texto se toma en serio el argumento de que las economas capitalistas
tienden automticamente al pleno empleo. Pero, prcticamente sin excepcin alguna, los textos
estndar, tanto para licenciaturas como para especializaciones, repiten que, en abstracto, las cosas
funcionan as; que la teora pura es correcta en su lgica y que, en todo caso, se trata de una
aproximacin ptima, en relacin con la cual se pueden juzgar los resultados del mundo real. Esa
solucin de compromiso perpeta un dogma y su poderoso mensaje ideolgico. Constituye esto una
prepotencia ideolgica no empricamente probada y un caso especial desde el punto de vista lgico.
Es grano para el molino de los idelogos de derecha y una barrera para el desarrollo de una teora que
vaya a los problemas fundamentales de una economa capitalista.

En particular, hay elementos muy relevantes cuyo tratamiento es completamente insatisfactorio en


ambos tipos de modelo. De un lado, la formalizacin de los modelos se efecta a travs de ecuaciones
algebraicas basadas en el principio de identidad. Del otro, el dinamismo tecnolgico, una de las caractersticas que ms claramente definen el modo de produccin capitalista, recibe un tratamiento que
flucta entre lo inadecuado y lo inexistente, segn de cul modelo se trate.
2. Entre los modelos keynesianos y neoclsicos (as como en la sntesis de ambos, las curvas IS-LM)

hay algunos lugares comunes: todos definen la existencia de caminos o trayectorias de equilibrio,
ms estrechos en el caso de los modelos keynesianos, ms anchos en los modelos neoclsicos. Todos
muestran que la acumulacin capitalista puede desplegarse con un funcionamiento regular, siempre

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

159

que la tasa de acumulacin se produzca dentro del sendero estrecho, o en las grandes aeropistas,
del equilibrio.
Nada mas lejano del modelo marxista de acumulacin, aun cuando, como se ha visto, en algunas
versiones keynesianas originales se recurre a la inspiracin en el autor de El Capital para encontrar una
solucin que se presume satisfactoria.
Para Marx, la acumulacin capitalista no se produce nunca en condiciones de equilibrio. Al contrario, para Marx el capitalismo es una formacin econmico-social en la que el equilibrio es solo una
excepcin, y su verdadera condicin natural es la de no-equilibrio27. La regularidad o irregularidad
del proceso no depende de la verificacin de determinadas identidades macroeconmicas, sino de algo
ms prosaico y menos formal, como es la lucha de clases y, como consecuencia de esta, de la forma en
que se lleva a cabo la distribucin del excedente productivo, o valor agregado. Marx pone en evidencia
cmo el capitalismo, en su desenvolvimiento dinmico, implica una tendencia a la reduccin de la tasa
de ganancia, como consecuencia directa de la existencia de la competencia. Marx demuestra que lo que
provoca esa cada no es un factor natural, como la evolucin demogrfica, la fertilidad decreciente de
los suelos o la entrada en escena de un nuevo capital venido de fuera, sino una tendencia inherente al
proceso de aumento del poder productivo del capital. Este es uno de sus principales aportes tericos,
vinculado al descubrimiento de la reproduccin del capital constante, que no haba sido analizado por
sus contemporneos de la escuela clsica28.
El paradigma marxista es, por el momento, el nico que le da a la tecnologa el tratamiento interdisciplinario que requiere, si es que se busca comprender su papel en el proceso de acumulacin. Las
categoras de fuerzas productivas abarcan la intuicin de Marx en el sentido de que el crecimiento
capitalista incorpora siempre alguna forma de progreso tcnico, precisamente por la necesidad de
mantener a flote la tasa de ganancia y la participacin de mercado frente a la competencia.
De esa intuicin deriva Marx su teora de la acumulacin, que no es una teora del equilibrio
sino una teora de la crisis. El capitalismo no se desarrolla sobre un sendero de equilibrio, ni ancho ni
estrecho; y lo contrario de esto no es una teora del crecimiento no equilibrado, como la desarrollada
por discpulos de Keynes durante varios decenios (Joan Robinson, Nicholas Kaldor et al.).
En la concepcin de Marx, la acumulacin se expresa tanto en trminos de equilibrio de pleno empleo (neoclsico) o de subempleo (keynesiano), como en trminos de desequilibrio (poskeynesiano),
y conduce siempre al estancamiento y la crisis, que acontecen en trminos de exceso de mercancas
(crisis de sobreproduccin) o de exceso de capital (crisis de sobreacumulacin), como crisis cclicas o
grandes depresiones.
Al poner la crisis y no el equilibrio en el centro del anlisis, la economa marxista permite entender
mejor lo que ocurre en la realidad.
3.8. La no identidad entre crecimiento econmico cuantitativo y desarrollo real cualitativo
1. A lo largo de la historia, la idea de desarrollo ha sido concebida en su dimensin esencialmente

econmica y la teora del desarrollo se mantuvo ligada a su concepcin neoclsica de crecimiento econmico, es decir, a su identificacin con el crecimiento de la riqueza29. Se usaron conceptos similares,
incluyendo sinnimos del desarrollo como riqueza, evolucin econmica, industrializacin, modernizacin, etctera, pero el ms utilizado fue y es la dimensin cuantitativa del crecimiento econmico,
entendida como aumento de la produccin total de bienes y servicios durante un perodo, que se

160

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

evidencia a travs del crecimiento del PIB de un pas a mediano y largo plazo, y que se transforma en
trminos redistributivos, desde el punto de vista contable, con el incremento de la renta per cpita,
etctera.
Un concepto ms amplio, que recoge los aspectos no considerados por el producto bruto, es el de
desarrollo econmico comprehensivo, que incluye, aparte de aspectos como el nivel de produccin, tambin datos estructurales como el grado de instruccin de la poblacin, los indicadores de mortalidad,
la expectativa de vida, etctera. En el concepto de desarrollo comprehensivo se integran asimismo
nociones ms abstractas, como la libertad poltica, la previsin social y muchas ms.
Por qu no se usa el concepto de desarrollo econmico y social comprehensivo, u otras mediciones
del bienestar, en lugar del concepto de PIB, para medir el crecimiento econmico? Esencialmente, por
la dificultad de medir el desarrollo econmico, que es un concepto muy amplio y sin consenso general
para su definicin exacta. Por otra parte, es tambin muy difcil llevar una observacin de desarrollo
econmico a una medida numrica: por eso las comparaciones interregionales o intertemporales son
muy dificultosas. El producto interno bruto es una medida numrica de fcil interpretacin; adems,
se define y cuantifica bien en los modelos econmicos, donde por lo general el producto de una economa es el resultado de la combinacin de insumos o input.
Entre otras cosas, eso le permite a la economa de mercado mantener escondidas, en la contabilidad,
sus limitaciones y contradicciones; esto es, la dramtica realidad de que la exaltacin del crecimiento
cuantitativo en el modo de produccin capitalista conlleva necesariamente explotacin, desigualdades,
pobreza, desocupacin, inequidad, enfermedades, guerras; vale decir: falta de verdadero desarrollo en
trminos sociales y polticos.
Y todo esto porque un crecimiento econmico no implica necesariamente una mejora del bienestar social, de la igualdad de oportunidades entre todos los miembros de la sociedad.
2. Los aportes del mundo cientfico e institucional a la discusin de la identidad entre crecimiento

econmico y desarrollo real han sido mltiples; se subrayan, en general, el carcter histricamente
condicionado del desarrollo y la necesidad de la participacin del Estado y de otras instituciones. No
obstante, no son pocos los que consideran que el crecimiento econmico automtico, en condiciones
de mercado, genera una especie de crculo virtuoso de desarrollo, por lo que las nicas polticas posibles son las congruentes con un mercado abierto y desregulado.
En sntesis, este pensamiento postula cuanto sigue:
a) Una baja tasa de inters es un atractivo para acceder a crditos que incrementen la produccin
y la recuperacin de sectores deprimidos. Adems, permite tener ms recursos disponibles para
el consumo, el ahorro o la inversin.
b) La inversin real se incrementa con tasas ms favorables, por el principio de actividad generadora de recursos.
c) Cuando la inversin real se incrementa, conduce a la produccin de recursos econmicos que
son usados para atraer nuevos capitales.
d) Por esto se generan ms puestos de trabajo, ya que se necesita mano de obra adicional en la
nueva produccin.
e) Una mayor ocupacin aumentar los ingresos de las unidades familiares.

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

161

f ) Con ingresos adecuados, el consumo se estimula, y del mismo modo, si existen excedentes, estos
sern destinados al ahorro.
g) Este ahorro se canaliza hacia el sector financiero y, a su vez, retorna al crculo virtuoso como
crdito generador de ms inversin, empleo y consumo.
3. Una visin fuertemente crtica establece que la pobreza no es causa sino consecuencia del subde-

sarrollo, y que los problemas que condicionan esta situacin deben ser buscados, sobre todo, en las
relaciones de dependencia existentes entre el norte y el sur, que entraan la necesidad de reformular
el marco de las relaciones internacionales y la cooperacin para el desarrollo. Para esta corriente de
pensamiento, el subdesarrollo y el desarrollo son dos caras de una misma moneda, una caracterstica
del sistema de relaciones internacionales del capitalismo30.
Desde ese punto de vista se acenta el hecho de que las causas del subdesarrollo son estructurales,
en oposicin a la corriente desarrollista, que pona el peso en las causas endgenas. Como argumenta
Paul Barn (1956), no se puede hablar de una sola historia del capitalismo, ni de la estructura que este
ha tenido, sino de una coleccin de historias con una estructura similar, cada una de las cuales atraviesa
en fechas distintas sus principales etapas.
Se deduce que el objeto de estudio tiene que ser cambiado: no puede ser el desarrollo como crecimiento econmico cuantitativo, sino el subdesarrollo como consecuencia de aquel, junto con la
bsqueda de causas y soluciones para un problema tan extendido mundialmente como este.
Uno de los ncleos fundamentales del debate de los aos sesenta del pasado siglo fue el de las
relaciones entre comercio y crecimiento. La teora convencional del comercio internacional, tanto la clsica como la neoclsica, apostaba y sigue apostando por una relacin positiva entre ambas
variables.
La atencin de la Cepal (Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe) se dirigi a los
beneficios crecientes obtenidos por los pases ricos gracias a una transferencia sistemtica de recursos
sustentada en el deterioro de los trminos de intercambio, mediante el cual se refieren los ndices de
precios de las exportaciones e importaciones y su variacin respecto a un ao considerado como base.
Tras las conclusiones de la Cepal, muchos fueron los estudios sobre la relacin de intercambio, y no
pocos de ellos contradictorios entre s por el horizonte de las investigaciones: las premisas adoptadas,
los objetivos expuestos, los perodos contemplados, los productos incluidos o excluidos, las regiones
abarcadas, etctera. Pero una realidad es indiscutible: la relacin entre comercio, crecimiento cuantitativo y desarrollo no es lineal, ni demuestra por qu deba ser necesariamente positiva para todos, como
postula el pensamiento econmico dominante.
Todos, sin embargo, parecen convenir en los siguientes elementos como causa del deterioro:
a) Inelasticidad de la demanda de productos primarios, motor del desarrollo de muchos pases.
b) Estructuras diferentes del mercado de trabajo entre los pases desarrollados y los subdesarrollados, lo que se yergue como obstculo para que las ganancias en productividad de estos ltimos
sean absorbidas a travs del incremento de los salarios.
c) Las prcticas proteccionistas y discriminatorias contra los pases subdesarrollados.
d) Los efectos de la relacin de intercambio repercuten tambin sobre la capacidad de adquisicin
de las exportaciones.

162

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

3.9. Crtica del desarrollismo: PIB, desarrollo humano y ms


1. La medicin del crecimiento econmico es usualmente utilizada para valorar los resultados econ-

micos de un pas en un determinado lapso y se calcula, generalmente, en trminos reales para tomar
en cuenta los efectos de las variaciones en los niveles de precios. Implcitamente, se supone que un
alto crecimiento econmico sea ventajoso para el bienestar de la poblacin, por lo que, dicho de otra
manera, sera ese un resultado deseado por las autoridades polticas y por la poblacin misma del
pas en cuestin. Tanta credibilidad se le otorga a esta opinin, que se concibe una especie de crculo
virtuoso del crecimiento, segn el esquema presentado anteriormente. El creer que las cosas realmente
funcionan segn estos esquemas automticos ha conducido a considerar que toda poltica racional
debe ser congruente con tales postulados; se concluye, as, que son factores externos los que conducen
a los pases hacia la crisis y la inestabilidad.
La utilizacin de la medida del crecimiento econmico como parmetro del incremento del desarrollo comprehensivo equilibrado acarrea todos los problemas que surgen al considerar el producto
interno bruto como medida del bienestar. Esa medida es limitada, de una parte, por problemas de
medicin, ya que, por ejemplo, no incluye algunas actividades como el trabajo domstico o el trabajo
negro, ni la dimensin social como calidad de la enseanza, salud, impacto ambiental, para no
hablar ya del impacto global del llamado desvalor agregado y, entre estas cosas, de los efectos de la
economa de guerra. La magnitud de las actividades que no son incluidas en la medicin del producto
interno bruto vara de un perodo a otro y entre pases; por tanto, las comparaciones intertemporales e
interregionales del crecimiento econmico se ven ligeramente distorsionadas cuando estas actividades
alcanzan magnitudes considerables. Por otra parte, como medida del bienestar social, el PIB sufre de
una serie de deficiencias conceptuales. Brevemente se puede decir que:
a) No toma en cuenta los efectos negativos en el bienestar de muchas actividades que aumentan
el producto interno bruto, como es el caso de algunos factores externos (por ejemplo, polucin
ambiental, produccin blica, etctera).
b) No considera la totalidad de los efectos positivos de actividades que incrementan el bienestar
(por ejemplo, mejor distribucin de la riqueza y de la renta).
c) No registra aspectos intertemporales, como por ejemplo el consumo acelerado de recursos naturales, la depreciacin del capital o el endeudamiento de una economa, que puede implicar que
la generacin actual goce de un alto crecimiento econmico a costas de un menor producto para
las generaciones futuras.
Por estas razones, un mayor crecimiento econmico cuantitativo no representa necesariamente un
aumento del bienestar para la mayora de la poblacin.
2. El PIB, al que se presenta como el indicador sinttico ms importante del sistema de cuentas

nacionales, es la expresin mxima de ocultamiento de las diferencias entre la economa formal y la


economa real. El concepto de valor agregado que le sirve de base presupone que el simple hecho de
que el dinero pase de mano en mano significa generacin de riqueza, no obstante la vacuidad del
contenido de este movimiento. El PIB es esencialmente la medida del output neto, como sumatoria de
las actividades econmicas privadas: se asume que todo producto o servicio ofrecido como mercanca
o moneda constituye, por definicin, un aumento de la riqueza nacional.
LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

163

El PIB no hace diferencias entre costos y beneficios reales, ni entre actividad productiva o improductiva (o incluso destructiva) y, menos an, entre economas sustentables e insustentables. Es una
especie de sumatoria que contabiliza el cmo hacer dinero, sin preocuparse de cmo se le ha obtenido
ni para qu, por lo cual no incluye los costos sociales ni los naturales. Un indicador ignorante de todo
aquello que sucede fuera del campo monetario (Dierckxsens, 2004b).
El PIB mide todas las actividades que incluyan una transaccin monetaria y hace caso omiso de todas
las dems. Por ejemplo, si una persona sufre un accidente automovilstico e ingresa en graves condiciones a una clnica u hospital, se produce, por causa de los gastos de hospitalizacin, un crecimiento del
PIB; la economa de guerra, las guerras de agresin contra los pueblos, al sostener la demanda por medio de los gastos militares, primero, y luego mediante la reconstruccin de los pases destruidos por la
guerra misma, seguramente acrecientan el PIB. E incluso, por ejemplo, la extraccin de minerales o la tala de bosques producen riqueza, pero no se contabilizan las graves prdidas ocasionadas al ambiente.
Por otra parte, si el PIB crece ms deprisa que la poblacin, es indicio de un mejoramiento de la
calidad de vida, mientras que, al contrario, el nivel de vida empeora si el PIB crece ms lentamente que
la poblacin. Dado que el PIB per cpita no tiene en cuenta el costo de la vida en cada pas, no puede
ser considerado como un indicador vlido del nivel de calidad de vida, desde el momento en que no
considera el verdadero desarrollo humano, sea que se le mida por el poder adquisitivo real o por los
beneficios sociales que recibe la poblacin.
Como ha quedado dicho, el PIB ignora la riqueza natural existente y, de esa manera, es incapaz
de considerar el despilfarro y deterioro del ecosistema. El uso de los recursos naturales es considerado
solo en trminos de creacin de ingreso monetario, de riqueza, mientras se desdea e ignora el proceso
simultneo de prdida de riquezas naturales y sociales relacionadas con esos recursos. Desarrollo y
ambiente no deben ser objetivos antagnicos.
Con el mtodo actual, al tener que contabilizarse los gastos hospitalarios, el deterioro de la salud
de la poblacin termina siendo, en lugar de una prdida, una ganancia. De la misma manera, resulta
poco claro cmo la actividad especulativa y las actividades de bolsa puedan conducir a la creacin de
riqueza, si generan incluso crisis del mercado de valores y ataques especulativos capaces de desarticular
social y econmicamente a pases enteros y aun regiones31.
3. Incluso los economistas neoclsicos reconocen que existen tres grandes categoras de problemas de

mercado: la tendencia de la competencia a autoeliminarse, el carcter corrosivo del inters material


sobre el contexto moral de la sociedad y la existencia de bienes pblicos y de factores externos.
El trmino factor externo es muy controversial: presupone que los mercados son perfectos y que
los problemas y contradicciones son supuestamente externos a estos, as como lo son en el pensamiento
neoclsico. Uno de los factores externos ms evidentes es el dao ambiental, tema que el SCN es
completamente incapaz de analizar.
En su anlisis, Karl Marx (1966: 473) arriba a un resultado de gran actualidad: la produccin
capitalista solo sabe desarrollar la tcnica y la combinacin del proceso social de produccin, minando
al mismo tiempo las dos fuentes originales de toda riqueza: la tierra y el hombre.
Para el autor de El Capital, la lgica de la plusvala impone una tendencia al suicidio colectivo de
la humanidad: aun con las debidas actualizaciones, est claro que Marx tena plena conciencia de este
problema.

164

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Este tipo de factor externo fue definido por Meade (1952) como una propiedad de la funcin de
produccin, aun cuando lo valorase en trminos de mercado y lo asociara al hecho de que el output de
una empresa no depende solamente de los factores de produccin que utiliza, sino tambin del output
de factores usados para otras cosas. No hay duda de que en las ltimas dcadas el problema que ha
recibido ms atencin es el relativo al impacto ambiental de la produccin.
El SCN ignora los efectos de la actividad econmica en el ecosistema y la funcin que este cumple,
tanto en la absorcin de emisiones y desechos como en el suministro de recursos. En su contabilidad
se calculan solo algunos recursos naturales cuyo precio es establecido por el mercado, pero no los
procesos naturales que tienen lugar en los ecosistemas y que constituyen incrementos o decrecimientos
del patrimonio natural; tampoco se calculan recursos como el patrimonio gentico, la flora, la fauna o
las funciones ecosistmicas.
Todo ello es consecuencia de considerar la economa como un sistema cerrado y autosuficiente. El
SCN, en sntesis, muestra algunas limitaciones en lo que respecta a la relacin entre produccin de
riqueza y ambiente (Claude, 1997); en particular, no considera el agotamiento de los recursos naturales como depreciacin. Por el contrario, lo registra en la produccin e incrementa el PIB, lo que no
permite una orientacin hacia un desarrollo eco-socio-sustentable. La mayora de los expertos coincide
en sealar que el agotamiento del capital natural debe ser registrado del mismo modo que el de otros
bienes productivos.
La degradacin del ambiente no es contemplada en el SCN, principalmente en razn de la gran
dificultad que entraa la estimacin monetaria de los fenmenos ambientales, locales o globales. Los
gastos de proteccin del ambiente contra la contaminacin son incluidos en las cuentas de la renta
junto con el consumo intermedio y final, y no son desagregables. Los bienes y servicios no comercializados se excluyen de la contabilidad o se consideran de manera inadecuada. Tampoco los esfuerzos
realizados por un grupo de pases, al adoptar un sistema de cuentas satlite, resuelven a fondo el
problema, aunque al menos se han dado as los primeros pasos en la llamada contabilidad ambiental,
en trminos fsicos y monetarios.
4. El desarrollo, en lugar de lo anterior, debera ser capaz de combinar tres necesidades: la dismi-

nucin de la pobreza, el crecimiento socioeconmico y la tutela del ambiente y de los ecosistemas


naturales.
El desarrollo del siglo xx favoreci exclusivamente a los pases ricos, ligado como estuvo a la acumulacin capitalista. El concepto de desarrollo, por el contrario, no debe estar ligado al concepto de
crecimiento cuantitativo, en tanto que para poder lograr un desarrollo tambin en los pases pobres,
es necesaria una renuncia al desarrollo sin lmites de los pases ricos, al tiempo que su medicin debe
tener connotaciones socioambientales cualitativas.
Frente al PIB, que analiza el progreso econmico, Halstead y Cobb (1996) proponen un indicador
alternativo: el indicador del progreso genuino (IPG). Este ltimo mide el consumo y el deterioro
de los recursos naturales, renovables y no renovables; de hecho, el IPG sustrae del PIB los costos de
contaminacin del agua y del aire, el consumo de energa no renovable y el deterioro de la capa de
ozono. En este indicador no se consideran los gastos improductivos, sino solo aquellos que son tiles,
es decir, que aumentan directa o indirectamente el bienestar humano, como las prestaciones sociales
o la seguridad social; el principio de prevencin, incluso, est por encima del de reparacin. De esta

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

165

manera, se reclaman nuevas formas de medir la productividad, de forma tal que se garantice en cada
caso una renta suficiente a los ciudadanos.
5. La concepcin del desarrollo como mero crecimiento del PIB entra en crisis ya en los aos setenta,

con la cada del sistema monetario internacional, la primera crisis energtica y otros factores que golpean sensiblemente la dinmica del comercio internacional. Se hace evidente, adems, la incapacidad
del modelo existente para asimilar el crecimiento demogrfico, mientras que las crecientes demandas
de financiamiento externo terminan por generar, en los aos ochenta, la crisis de la deuda externa y la
detencin del desarrollo.
La respuesta terico-ideolgica de las clases dominantes fue el consenso para las polticas econmicas de Washington y los programas de ajuste estructural, como condicin reclamada por el FMI y el
Banco Mundial a todo pas que aspire a un auxilio financiero.
Al decir de muchos economistas, la emergencia del neoliberalismo y la cada del campo socialista
cambiaron la correlacin de fuerzas a nivel internacional. Si en los aos setenta se consideraba la
propuesta del Nuevo Orden Econmico Internacional (NIEO)32, con la cual se postulaba que el norte
deba fundamentalmente adaptarse al sur del mundo, en los aos ochenta es ya el sur el compelido a
adaptarse supinamente al norte.
La conviccin de que indicadores monetarios como el PIB no estn en capacidad de revelar el
empeoramiento y empobrecimiento de los recursos, ha estimulado esfuerzos correctivos como los que
llevaron a la creacin del PIB verde, un indicador que toma en cuenta la degradacin del ambiente
y sus consecuencias para el desarrollo econmico; sin embargo, se trata de un instrumento muy difcil
de calcular, ya que es casi imposible definir los efectos del cambio climtico, de las transformaciones
culturales y cientficas o de las recadas de las crisis econmicas.
Emerge, pues, un nuevo concepto de desarrollo, en el que se asume el carcter ms complejo, multidimensional, incluyente, plasmable, de todo el proceso y cuyo objetivo no es solo el crecimiento econmico sino la erradicacin de la pobreza, la redistribucin de la renta y la proteccin del ecosistema.
Es con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), a fines de los aos ochenta,
que surge finalmente una manera de atender al desarrollo humano que presupone un cambio radical
de los proyectos antes expuestos33. A partir de 1990, con la publicacin de los Informes sobre Desarrollo Humano del PNUD, se abre una nueva etapa no solo en la concepcin del desarrollo, sino en
su medicin34.
El informe de 1994 se refiere a un nuevo paradigma de desarrollo, capaz de colocar al ser humano
en el centro y de considerar el crecimiento como un medio y no como un fin, que proteja las oportunidades de vida de las generaciones futuras y respete los sistemas naturales de los cuales dependen todos
los seres vivos. A tal fin, considera tambin la posibilidad de proceder a una reestructuracin de los
esquemas de distribucin de la renta, la produccin y el consumo a escala mundial, como condicin
necesaria y prioritaria. En el informe de 1997 se estudia el problema de la reduccin de la pobreza,
mientras que el de 2000 analiza los derechos humanos como parte fundamental del desarrollo y considera el desarrollo humano como medio para hacerlos realidad.
En lo que toca a las mediciones, el PNUD dise un ndice de desarrollo humano con base en
tres componentes: longevidad, educacin y renta per cpita. Aun siendo este un ndice general, est
claro que cuando las personas disponen de esos tres elementos pueden encontrarse en condiciones de

166

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

acceder a otras oportunidades, en trminos cualitativos. Aun en su imperfeccin, es una alternativa al


PIB per cpita y se le utiliza cada vez ms para evaluar el atraso de algunos pases del mundo.
Aunque la concepcin del desarrollo humano representa un indudable paso adelante, es tambin
cierto que no ha significado una verdadera recuperacin del concepto de desarrollo, ya que ha predominado la tendencia muchas veces ideologizada de identificar, por ejemplo, como modelos nicos de
desarrollo, aquellos que coinciden con el supuesto xito de algunos pases en determinadas etapas
de su evolucin: en el siglo xx fue as con el modelo japons, primero, y en los aos sesenta-setenta,
con el de los tigres asiticos.
Pero es ms tarde, con los programas de ajuste estructural, que el FMI y el Banco Mundial consiguen imponer nuevamente el ideal de un modelo nico centrado en el equilibrio macroeconmico.
Los Informes de Desarrollo Humano del PNUD han evolucionado en el tiempo. No obstante, y
sin disminuir su mrito, es preciso admitir que se han convertido en una especie de certificacin de
agencia de rating internacional, que clasifica los pases por su ms alto o bajo desarrollo humano y
mide las etapas y fases de su camino, etctera35.
De cualquier manera, estos indicadores no resuelven el problema, sino que lo postergan ya que
los costos humanos y monetarios de hoy tendrn necesariamente que recaer sobre las generaciones
futuras, y adems lo desplazan en el espacio, aunque no pasa de ser una ilusin la idea de que existan
todava en el planeta lugares en los que se puedan revertir los estragos que hemos causado al ambiente.
3.10. Modelos neoliberales, nueva macroeconoma clsica y teoras
keynesianas de ltima generacin: acumulacin sin crecimiento
1. Frente a la aplicacin de polticas neoliberales a partir de los aos ochenta, la economa poltica
convencional retom, incluso, la defensa de los mismos modelos que Keynes haba criticado en los
aos treinta del pasado siglo.
Esta nueva macroeconoma se manifiesta inicialmente con los llamados modelos de oferta36. Tal
versin de la macroeconoma convencional se asienta en la constatacin de la falta de operatividad de
las polticas anticclicas de demanda y propone actuar con medidas estructurales orientadas principalmente a la reduccin del costo de la mano de obra y a la desregulacin de la economa, o al
relanzamiento de la demanda mediante el keynesianismo militar, con el argumento de que un contexto
de mayor competitividad y salarios reducidos permitir un incremento en la ocupacin de la fuerza de
trabajo y mayores tasas de crecimiento econmico. Estos argumentos, que no han encontrado nunca
comprobacin en los resultados econmicos y que se basan en un principio tan antiguo como la
ley de Say (toda oferta crea su demanda), criticado tanto por Marx como por Keynes, sirvieron,
sin embargo, como plataforma ideolgica de los programas de privatizacin y desregulacin y de
debilitamiento de las organizaciones de los trabajadores impulsados por Margareth Tatcher y Ronald
Reagan a comienzos de los aos ochenta.
La economa de la oferta fue el ataque ms abiertamente poltico a las polticas keynesianas basadas
en el pacto social y el gasto pblico. La desfiscalizacin de las rentas ms elevadas se justific con
argumentos como la curva de Laffer, construido por encargo del Gobierno republicano norteamericano, que defiende la disminucin de impuestos a los ricos con la tesis de que estos muestran una
tendencia marginal al consumo inferior a la de los pobres y, dado que, por definicin, todo lo que
no se consume se ahorra; y dado adems que el ahorro, tambin por definicin, es igual a inversin,

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

167

entonces dejar el dinero en manos de los ms ricos favorece la formacin de una tasa mayor de
inversin-acumulacin37.
Que el resultado principal de esta poltica fuera un largo perodo de estancamiento econmico,
acompaado por una redistribucin brutal de los ingresos de los sectores medios y pobres hacia los
ricos, con un aumento del gasto superfluo por parte de estos, as como por una orga de inversiones
especulativas financieras e inmobiliarias, no conmovi los fundamentos de la economa polticamente
aceptable y acentu todava ms el retorno al siglo xix. En particular, los nuevos modelos macroeconmicos consideran los recursos del capital intangible la comunicacin y la informacin, por ejemplo como la nueva fuerza productiva en el marco metodolgico neoliberal. Por ello postulan que a
medida que los flujos de informacin circulan entre los operadores econmicos, continan reforzando
la calidad de las decisiones, dado que el procedimiento que implementan los agentes de la informacin
econmica y las consecuentes respuestas se caracterizan por la racionalidad. De esa manera, sostienen, este postulado es garanta de equilibrio en la asignacin del tiempo de trabajo social a las diversas
producciones y, por tanto, de un equilibrio entre oferta y demanda que garantizar el crecimiento
cuantitativo ms elevado de la economa.
Poco importa que la racionalidad sea tan antigua como Adam Smith, ya que no es otra cosa que la
versin sofisticada, con formalismos matemticos, de un comportamiento postulado doscientos aos
atrs por el homo oeconomicus; esto es, que las decisiones relativas a la asignacin del tiempo econmico
individual deben tomarse en funcin, exclusivamente, de la obtencin intertemporal del mximo rendimiento econmico, medido en unidades monetarias. Este reduccionismo fue aplicado por autores
como Gary Becker para tratar de explicar el comportamiento humano en su conjunto38. Poco importa
que se trate de un psicologismo baratillo y ms viejo que el capitalismo mismo: su nica supuesta
virtud es postular que el contexto ms adecuado para el comportamiento racional de los individuos
es el de una economa basada en los principios del mercado capitalista. Esta cualidad de justificacin
ideolgica compensa, sin duda, las limitaciones eursticas de la teora.
2. Estos postulados acerca del comportamiento bsico de los seres humanos han dado vida a una

columna cerrada de economistas que se proclaman fundadores de una nueva macroeconoma clsica39.
Con el argumento de que los postulados microeconmicos de los modelos keynesianos no estn suficientemente fundamentados, la nueva macroeconoma pretende basar el anlisis de la acumulacin en
los comportamientos individuales de los agentes econmicos que, se supone, toman decisiones con el
objetivo de buscar la mxima ganancia monetaria hoy posible, o su incremento potencial en el futuro,
y que para ello relacionan el beneficio potencial con el costo de oportunidad del dulce ocio, del no
hacer nada: este criterio nico de comportamiento se define como expectativa racional o razonable.
A fin de que estas expectativas puedan manifestarse, se requieren algunas condiciones ambientales que
eviten confusiones y ruidos en las seales que reciben los operadores. Estas condiciones son el punto de
partida (racional) de toda actividad econmica y se corresponden con las del modelo abstracto del equilibrio walrasiano. Se parte, entonces, de la hiptesis de que todos los mercados estn siempre en
equilibrio y son flexibles en precios y cantidades, condiciones que adems son las nicas con las que
puede funcionar correctamente la acumulacin.
La principal diferencia con respecto a los modelos de hace un siglo es que ahora la informacin no
es perfecta y a los operadores les cuesta obtenerla, de manera que el costo de su obtencin se incluye en

168

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

el tratamiento ptimo de las decisiones y en la anticipacin del comportamiento de los mercados. Tal
novedad est asociada al peso creciente de los mercados financieros y especulativos durante las ltimas
dcadas. En realidad, los modelos de equilibrio basados en expectativas racionales fueron usados para
intentar predecir el comportamiento de los mercados financieros globales, con el doble resultado de
favorecer tanto la asignacin de varios premios Nobel a los economistas que los crearon, como sonoros
fracasos prcticos en la compraventa de ttulos financieros, culminados en la explosin de la burbuja
especulativa de la nueva economa y la quiebra de importantes agentes privados (y la consecuente,
pero esta s silenciosa y no teorizada, socializacin de los costos).
Esta nueva macroeconoma clsica persigue, sin embargo, el mismo objetivo ideolgico que la
economa de la oferta, y lo hace con modelos todava ms sofisticados desde el punto de vista matemtico, pero con idntica vulgaridad terica: toda intervencin pblica que busque poner remedio a
los desequilibrios supuestamente siempre temporales, en cualquier mercado, por ejemplo mediante
estmulos generales o selectivos a la demanda, ser siempre anticipada por los agentes, racionales, que
anticipadamente adaptarn su propio comportamiento a las decisiones del sector pblico, eliminando
as el impacto correctivo que este persegua.
Tal argumentacin, tomada de las relaciones entre autoridades monetarias y mercados financieros,
omite el hecho de que en este caso el volumen de los operadores privados es mayor que el de los Gobiernos (calculado por los activos lquidos que poseen, es decir, los respectivos portafolios de valores y
reservas internacionales) y que operan adems en un contexto de movimientos instantneos y de desregulacin total. No es ese el caso del resto de las actividades econmicas, pero no tiene esto importancia
cuando el propsito que se persigue es la justificacin ideolgica del neoliberalismo.
3. De la manera como lo define la nueva macroeconoma clsica, el crecimiento econmico cuantita-

tivo tiene siempre origen en un factor externo, un shock, nunca explicado tericamente, pero a partir
del cual se postula un proceso de amplificacin en ondas, como consecuencia de las psimas decisiones
a las que se ven impelidos los operadores por causa de las falsas percepciones a las que induce el factor
externo perturbador. Cuando los economistas de dicha corriente han querido explicar el origen de
estos factores perturbadores, se han limitado a recurrir al tema del carcter monetarista de las perturbaciones. Ms recientemente, para dotar de mayor realismo al modelo, han postulado fluctuaciones
vinculadas a la productividad. De esta manera, han construido modelos de crecimiento asociados a los
ciclos de mercado, en los cuales los movimientos de acumulacin se vinculan con decisiones posteriores de produccin y consumo, mientras que el uso de la fuerza de trabajo, su oferta, se presenta como
un factor externo, no explicado por el llamado modelo real40.
La respuesta keynesiana a este tipo de modelos ha sido particularmente ambigua. Por una parte,
apoyada en trabajos de don Patinkin o de A. Leijonhufvud, se ha desarrollado una corriente keynesiana
que analiza el movimiento de la acumulacin en trminos de desequilibrios fundamentales de los mercados41, en abierto contraste con los modelos de equilibrio general en boga, pero que, sin embargo, en
relacin con la dinmica del crecimiento econmico no dice nada relevante que no pueda encontrarse
en el fundador de la escuela. Los acomodos, en estos modelos, se realizan ms sobre las cantidades que
sobre los precios, ya que critican la hiptesis de ajuste instantneo de los modelos neoliberales. Edmond Malinvaud ha llegado a explicar la existencia de dos causas del desempleo: el desempleo clsico,
asociado a la existencia de salarios reales demasiado elevados, y el desempleo keynesiano, vinculado a
una insuficiente demanda efectiva42.
LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

169

Sin embargo, las teoras keynesianas de ltima generacin no logran vincular la existencia de la
desocupacin, como rasgo permanente del capitalismo, con la tendencia a la formacin de una sobrepoblacin relativa, nica garanta de que, a largo plazo, los trabajadores aceptarn, sin excesivo
conflicto, las condiciones capitalistas de explotacin.
4. Otros autores, tras asumir la crtica a la falta de consistencia microeconmica del keynesismo, han

pretendido reforzar esos fundamentos, dando as lugar a la conocida nueva economa keynesiana43,
que acepta la hiptesis de que la gente se comporta correctamente cuando responde a expectativas
racionales, pero argumenta que en la formacin de esas expectativas y en las decisiones consecuentes
pueden producirse rigideces, sobre todo en los precios, que derivan precisamente de decisiones racionales de los operadores.
La diferencia bsica entre la nueva macroeconoma clsica y la nueva economa keynesiana radica,
por tanto, en que la primera considera que no existe la desocupacin involuntaria y que la nica cosa
que debe hacer la autoridad pblica es favorecer la flexibilidad de los precios, particularmente en el
mercado de trabajo; mientras que para la segunda s existe la desocupacin involuntaria, que debe ser
combatida, temporalmente, con intervenciones pblicas, sobre todo si van dirigidas a modificar las
rigideces de cantidad, como, por ejemplo, facilitando los incrementos de productividad, ms que de
los precios.
En lneas generales, por tanto, se asiste en las ltimas dcadas a una convergencia entre corrientes
de pensamiento ortodoxas, en un intento de explicar el funcionamiento de la acumulacin de capital
como la simple agregacin de comportamientos individuales. De todo esto deriva, a los efectos prcticos, una puesta en foco de polticas econmicas que, por una parte, cargan sobre los trabajadores la
responsabilidad de la situacin de desempleo que sufren y, por otra, promueven intervenciones pblicas orientadas a la flexibilizacin de los precios y de las cantidades en los mercados (en primer trmino,
flexibilizacin hacia abajo del precio de la fuerza de trabajo), a la promocin de la inversin privada y
de la oferta de bienes y servicios, al incremento de la productividad y de la cantidad de valores de uso
que son llevados al mercado para producir ganancia (privatizaciones de servicios pblicos).

notas
1 Entre otros importantes llamados, tambin en este captulo sern referencia fundamental los escritos de la Escuela de Estadsti-

ca Econmica de la Facultad de Estadstica (Universidad de Roma La Sapienza), en particular De Meo (1975), Giannone (1992),
Alvaro (1999) y Guarini, Tassinari (1966).
2 Sobre el concepto de totalidad y su centralidad para una teora materialista y dialctica de la sociedad contempornea, siguen

siendo fundamentales las pginas de Lukcs (1991).


3 Para un abordaje en profundidad de los problemas vinculados con la elaboracin de un modelo y con sus varias tipologas, cfr.

Graziani (1977: 17-34).


4 Lase de nuevo lo escrito por Graziani (1977: 18): Un modelo () est constituido por un conjunto de ecuaciones. Pero un

conjunto de ecuaciones no puede representar ms que el esqueleto de un fenmeno; en el esquematismo del modelo, los
matices, las excepciones, los casos particulares, se pierden irremediablemente. Un modelo, entonces, solo puede dar una representacin aproximada y parcial de la experiencia.

170

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

5 Es en el intento de superar la debilidad tpica de los modelos cerrados, que muy frecuentemente, se les abre para dejar

solo incgnitas sustituibles con datos exgenos y, por tanto, variables basadas en factores no incluidos en el modelo.
6 Una teora ulterior, a este respecto, es la elaborada por Modigliano, Ando y Brumberg: la hiptesis del ciclo de vida. Acerca

de ella, cfr. Alvaro (1999: 538-539).


7 La proposicin central de la economa keynesiana es que el nivel de equilibrio de la renta nacional se determina en correspon-

dencia con el punto en que hay igualdad entre ahorro e inversin. En otros trminos, dada la inversin () la renta de equilibrio
es aquella que genera un volumen de ahorro exactamente igual a la inversin dada (Gandolfo, 1975: 37).
8 Con el Tratado de Maastricht, la Unin Europea ubic en 60% del PIB el tope mximo para la deuda pblica. Hoy da, Italia

supera largamente ese lmite (entre 2001 y 2006 su media fue de 108%).
9 El principio de aceleracin (acelerador) es una teora de las determinantes de la inversin. Establece que el capital necesario

para la sociedad, sea que est constituido por suministros o por equipos, depende principalmente del nivel de produccin: los
agregados al capital, las inversiones netas, ocurrirn solamente cuando la produccin est creciendo (Samuelson, Nordhaus,
1987: 190).
10 El acelerador determina la cantidad adicional de capital tcnicamente necesaria para hacer posible un incremento unitario de

la produccin, cuando un elevado grado de utilizacin de las instalaciones induce a efectuar nuevas inversiones para afrontar
los incrementos esperados en la demanda final (Cavalieri, 1994: 322).
11 Mientras para Harrod la variable independiente es Y y la dependiente es I, para Domar es a la inversa.
12 Se entiende por relacin capital-producto el coeficiente de stock de capital requerido por las empresas, tomando en cuenta el

crecimiento de la renta.
13 Simplificando, se puede sostener que el sujeto microeconmico que toma en consideracin la escuela neoclsica es el mismo

sujeto, pero agregado, que opera a nivel macroeconmico. As, una operacin de suma elimina una infinidad de problemas
ligados al comportamiento de los grandes agregados-operadores econmicos. La operacin hara temblar a cualquier cientfico
social, pero qu importa. En el fondo, a los fines de la teora marginalista, interesa solamente la actuacin racional imputada,
por axioma, al operador microeconmico de la misma manera que al macroeconmico. Para una crtica de estas operaciones
de baco, cfr. Lunghini (2002).
14 En su Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, Keynes afirma: El gran enigma de la demanda efectiva, con el que

Malthus haba luchado, se desvaneci de la literatura econmica. () solo pudo vivir furtivamente disfrazada, en las regiones
del bajo mundo de Marx, Gesell y Douglas (Keynes, 1963: 32).
15 (...) el principio de Say, segn el cual el precio de la demanda global de la produccin en su conjunto es igual al precio de

la oferta global para cualquier volumen de produccin, equivale a decir que no existe obstculo para la ocupacin plena.
Sin embargo, si esta no es la verdadera ley respecto de las funciones globales de la demanda y la oferta, hay un captulo de
importancia capital en la teora econmica que todava no se ha escrito y sin el cual son ftiles todos los estudios relativos al
volumen de la ocupacin global (Keynes, 1963: 26). Keynes cita favorablemente a Malthus cuando este afirma, en sus Principios de economa poltica: De todas las opiniones expuestas por hombres capaces e inteligentes que he encontrado, la de Say,
quien afirma que un produit consomm ou detruit est un dbouch ferm (1, 1, cap. 15) me parece ser la ms directamente
opuesta a la teora acertada y la ms uniformemente contradicha por la experiencia (Keynes, 1963: 364).
16 Keynes, de igual manera que los economistas que l mismo critic, no ha considerado nunca el sistema en su totalidad,

nunca ha estudiado la economa en su marco histrico; no ha apreciado nunca, de un lado, la interconexin de los fenmenos
econmicos, y del otro, de los fenmenos tecnolgicos, polticos y culturales (Sweezy, 1946: 104).

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

171

17 Por ejemplo, considrese la buena acogida que le dio a la interpretacin que de su teora general hiciera el joven Hicks en un

artculo publicado en 1937 en la revista Econometria, Mr. Keynes and the Classics: A Suggested Interpretation, que servira
luego de base para el proyecto del modelo IS-LM, la ms convencional de las interpretaciones del pensamiento keynesiano.
18 No profundizaremos aqu en la crtica del modelo neoclsico, ni en su versin ortodoxa, keynesiana, ni en la de sntesis. El

lector interesado puede consultar en Weeks (1989). Tambin Dalle Magne (1972) y Linder, Sensat (1977) critican algunos
planteamientos del manual de introduccin a la economa (neoclsica, naturalmente) ms vendido. Katouzian (1982) analiza
la dimensin ideolgica (vale decir, de falsa conciencia) que se oculta bajo la postura neoclsica. Un texto ms breve es el de
Herb Thompson (1079: 291-305).
19 La presentacin del modelo de Harrod se puede estudiar en Cardona Acevedo, Zuluaga, Daz, Cano Gamboa y Gmez Alvis

(2004).
20 La diferencia principal entre la versin de Harrod y la de Domar consiste en la posibilidad de acumulacin de capital y en el

concepto de tiempo discreto, en el primer caso, y continuo en el de Domar: Las variables de Harrod son discretas en el tiempo:
cada una se mide en varios perodos finitos que estn uniformemente distanciados. Las variables de Domar son continuas a
travs del tiempo: el elemento de continuidad necesita la medicin de las variables como tasas de crecimiento en este preciso
momento, ms que como suma de un perodo (Huang, 1970: 174).
21 Cfr. Hobsbawm (1987: 62-63).
22 Solow concentra su ataque en la versin temporal discreta de Harrod, olvidando que en el mtodo de Domar se establece la

posibilidad de variacin marginal de los factores, a travs de la ecuacin diferencial que define la relacin entre el stock de
capital y el potencial mximo de produccin.
23 La funcin de produccin muestra la productividad marginal decreciente del capital: cada incremento del capital en una uni-

dad causa en la produccin un aumento menor que el derivado de la unidad de capital anterior. Esto significa que cuando se
dispone solo de un pequeo capital, una unidad adicional de capital es muy til y aade una gran cantidad de produccin; cuando el capital es muy grande, en cambio, una unidad adicional es menos til y acrecienta solo un poco la produccin (Ledesma
2004: cap. 13).
24 Solow (1956: 67-68, 77-79, 90) insiste en esto reiteradamente.
25 Vale decir, que los cambios tecnolgicos no son contemplados en el modelo.
26 Un abordaje ms extenso del tema se encuentra en Lucas (2005: 1-16).
27 Aqu hay que precisar que frecuentemente se confunden desequilibrio y no-equilibrio. Los dos conceptos son completamente

diferentes. Mientras el primero indica un estado de ruptura de una condicin natural, que es la del equilibrio (y, en consecuencia, del desequilibrio se tiende al equilibrio y por eso es este un concepto utilizado tambin por el neoclasicismo), el
no-equilibrio, en cambio, es el estado normal de una economa, y el equilibrio () una excepcin casual (Carchedi, 2006b:
101). Y es justo aqu que yace una importantsima divergencia de fondo entre marginalistas (y tambin muchos marxistas) y lo
que sera una lectura ms correcta desde el punto de vista del propio Marx.
28 Itoh (1980: 100). Se trata del principio que est detrs de la masa crtica de capital que recoge Domar en su modelo, a partir

de la cual la tasa de ganancia cae poco a poco a medida que se desarrolla la acumulacin, pero que, como l mismo dice,
requiere un mayor anlisis para ser entendida correctamente en su funcionamiento efectivo.
29 Para una introduccin vlida a la economa del desarrollo, como crtica de las teoras desarrollistas ortodoxas, cfr. Volpi (1999). Pa-

ra una crtica radical de la idea burguesa de desarrollo econmico que, para la ideologa dominante, coincide con el progreso
tout court, cfr. Jaffe (1990), donde se sostiene que la idea de progreso se desarrolla hacia fines del siglo xix en un sentido

172

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

especfico: progreso significa proceder cada vez ms rpido, producir cada vez ms en un ao, en un da o incluso en un
segundo, conquistar cada vez ms espacio, y, el ms peligroso y errado de los significados, la idea de que la especie humana
pueda controlar, y hasta dominar, la propia fuente originaria, la prehistoria y el ambiente, la naturaleza misma. Para una
fuerte crtica del desarrollismo cuantitativo capitalista, cfr. Vasapollo (ed., 2006).
30 Para Hosea Jaffe, el subdesarrollo es ms bien consustancial, inmanente al MPC, y especialmente en la forma particular pro-

ducida por el colonialismo. Para una lectura original de la literatura marxengelsiana, a la luz de la teora y de la prctica colonialistas, cfr. Jaffe (1977), un clsico de este autor, donde elabora sus tesis fundamentales, como las que ataen a la plusvala
negativa y al aburguesamiento de la clase trabajadora occidental, integrada a las estructuras y los mecanismos de explotacin
de las democracias occidentales, opulentas, imperialistas y colonialistas (en prejuicio de la clase trabajadora de los pases
coloniales).
31 De otra parte, como escribe Lunghini (2001), podemos, cuando mucho, pensar que la bolsa es un juego de suma cero, pero

nada ms. Es impensable, es absurdo pensar en la posibilidad de que la bolsa pueda crear riqueza, cuando puede solo redistribuirla. Sobre estos temas, desde la visin actual de los cientficos cubanos, cfr. Vasapollo (ed., 2006).
32 Vase la Declaration and Action Programme on the Establishment of a NIEO en Ebb, Kallab (1982). El NIEO fue propuesto

en 1974 por los pases del sur del mundo, bajo el impacto de la crisis petrolera de 1973.
33 Esta nocin se inspiraba, entre otras cosas, en los trabajos del premio Nobel Amarthya Sen, que plantean la necesidad de hacer

del ser humano el centro y el fin mismo del desarrollo. No se confunda el concepto de desarrollo humano con otros como
desarrollo econmico, atencin a las necesidades primarias o al bienestar humano, o con teoras sobre la formacin del capital
humano.
34 No obstante las muchas crticas formuladas a la metodologa del PNUD, lo cierto es que esta ha ido perfeccionndose y resulta

hoy la ms completa de todas.


35 El tema puede ser profundizado en Vasapollo (ed., 2006).
36 Hailstones (1983); Raboy (1982).
37 Una crtica de la curva de Laffer, en la que se expone, adems, cmo se argumenta tal formulacin, puede verse en Bowles,

Gordon, Weisskopf (2000) y en Sharpe (1990).


38 Becker (1976; 1981; 1993).
39 Sargent, Lucas (1981); Lucas (1985); Fisher (1992).
40 Kydland, Prescott (1982: 1.345-1.370), (1988: 343-360); Cooley (1995).
41 Benassy (1982); Drze (1991).
42 Malinvaud (1983).
43 Mankiw, Romer (1991).

LOS MODELOS DE CRECIMIENTO ECONMICO CUANTITATIVO

173

Tercera parte

CRTICA DE LA ECONOMA APLICADA A LA


ESTRUCTURA DE GESTIN: EL SISTEMA EMPRESA Y EL
SISTEMA ADMINISTRACIN PBLICA

Captulo I

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

1. Los modelos de empresa y los sistemas de valoracin


1. En la prctica empresarial moderna se ha establecido un sistema de valoracin de la empresa que,

mediante modelos de clculo del valor inmaterial, le agrega al valor material de sus inversiones (actividades) la consideracin de aspectos como la capacidad organizativa, su insercin en los mercados,
las redes de relaciones o la valoracin del grupo de trabajo que labora por contrato o comisin para
la empresa.
En una comparacin audaz, Gallino ha equiparado la empresa moderna con una repblica. Se
trata de una imagen que solo calza parcialmente, ya que en la empresa el peso de las decisiones no se
reparte equitativamente entre los actores (como sucede, al menos en principio, con los cargos electorales en las democracias modernas), pero que sin duda es til para arrojar algo de luz sobre uno
de los aspectos fundamentales de la actividad empresarial, caracterizada por relaciones que en ltima instancia pueden definirse como polticas, puesto que son esencialmente relaciones de poder
(Gallino, 2005: 19).

En cualquier contexto capitalista, la empresa tiene como objetivo fundamental el maximizar la


ganancia a travs de la optimizacin de los ndices de eficacia y eficiencia. De esta manera, se tiende
a satisfacer a todas las partes interesadas o poseedores de inters (stakeholders) que, a diverso ttulo,
participan en la vida y los acontecimientos de la empresa.
Las categoras de stakeholders directos son tres: los accionistas, los gerentes y los trabajadores, aunque en contextos de capitalismo como el renano o el japons, a esas tres clases directamente interesadas
se suman tambin los proveedores, los bancos, los clientes, los inversionistas financieros y la Administracin Pblica.
Si es fcil recordar que entre los opositores de la empresa es decir, quienes tienen intereses contradictorios con respecto a los objetivos y la finalidad de esta se cuentan la competencia, los accionistas
minoritarios y adversos, y las fuerzas hostiles de naturaleza poltica, social y del mundo de la informacin, tambin es preciso recordar, con igual claridad, que los poseedores de inters positivo (los
verdaderos stakeholders) obtienen beneficios por su participacin en los resultados de la empresa, la
comunidad de objetivos y la solidaridad de propsitos. A ellos compete el control real de la empresa.
Ese control no ha de entenderse en trminos jurdico-formales (sentido en el que, de hecho, corresponde a la mayora accionaria); se trata, en cambio, del control gerencial ejercido por los sujetos que
deciden las estrategias empresariales y la medida y distribucin de los resultados econmicos obtenidos.
Esas tareas son potestad de los sujetos econmicos que efectivamente guan la empresa y que determinan y modifican, de ser el caso, los lineamientos de la planificacin estratgica.
En esa determinacin, que llega a redefinir los modelos mismos de la empresa, los accionistas
devienen, con frecuencia, en espectadores y, entonces, el control de los stakeholders deja de ser formal
para hacerse sustancial y se divide de distintas maneras entre ellos. Esta tendencia es mayoritaria en el
capitalismo de tipo anglosajn, en el cual prevalece el modelo de public company, que se traduce en un
capitalismo gerencial en el que lo continuo es el reacomodo entre propiedad y control.
2. Con base en las modalidades de gestin de la empresa, en los procesos de reacomodo entre propiedad

y control, y en las escogencias que llevan a cada pas a ubicarse en una u otras de las reas de influencia
del capitalismo internacional, muchos estudiosos1 identifican y distinguen tres formas principales de
capitalismo. Con la primera de esas formas, la ms signada por una fuerte competencia empresarial e
individual, se refiere al capitalismo de los Estados Unidos, que, desarrollado a partir del nacimiento de
la gran empresa, se caracteriza por la presencia de un eficiente aparato gerencial, dotado de imponentes
medios financieros en los que es perceptible la presencia de un mercado burstil dominado por el alto
accionariado empresarial.
En razn de este modelo se habla, desde hace ya casi un siglo, de capitalismo gerencial, trmino
cuya formulacin acabada aparece ya en una histrica investigacin de Berle y Means (1932, 1966),
adelantada en Estados Unidos durante los aos treinta con el beneplcito del Consejo para las Ciencias Sociales de la Universidad de Columbia, Nueva York. Segn estos dos estudiosos, la transformacin entonces en curso del capitalismo norteamericano, que mostraba al menos en su superficie el
ascenso y la afirmacin de las figuras empresariales por sobre los mismos propietarios de empresa,
estaba determinada por una tendencia natural en la evolucin del capitalismo nacional, dominado,
en medida cada vez mayor, por las grandes compaas. La introduccin de nuevas y costosas tecnologas, y la expansin de regmenes de competencia ms despiadados cada vez, haban provocado, en

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

efecto, procesos de agregacin y seleccin que solamente permitan la sobrevivencia y el xito de los
organismos capaces de afrontar las economas de escala. En esos contextos, como es obvio, la figura del
patrn o dueo perda materialidad, ya que no exista ningn capital privado individual que estuviese
en capacidad de resistir ante aquellos gigantes empresariales. La difusin del accionariado entre esos
colosos favoreci la emergencia de la figura del gerente: un tcnico que asume la conduccin de la
empresa, en sustitucin del propietario, y que por otra parte garantiza la separacin entre el inters del
dueo y el inters de la empresa.
Son numerosas las crticas formuladas a esa visin2, pero de particular relevancia son aquellas que
niegan del todo su validez y sostienen que el llamado capitalismo gerencial no ha llegado a ser del
todo una realidad ni siquiera en Estados Unidos. El argumento ms persuasivo, a ese respecto, es el
que pone en evidencia el hecho de que los grandes gerentes son, por lo general, tambin accionistas
destacados de las compaas que dirigen, de manera que resulta imposible separar, por principio, el
inters de la empresa del inters del capital privado (Baran, Sweezy, 1968). Dos breves consideraciones
pueden formularse: a) con frecuencia los gerentes son tambin propietarios de una ingente o al menos
suficiente cuota accionaria que les permite dictar la ley, lo que implica, entonces, una difcil diferenciacin entre ejercicio del poder de mando y propiedad privada; b) el gerente desprovisto de todo
ttulo accionario, y por tanto del derecho de propiedad, est obligado a responder ante alguien por su
propio desempeo. Y ante quin, si no los accionistas? Es decir, ante los propietarios. Quede claro que
la posesin de acciones, por s misma, no convierte a un hombre en capitalista: ese hombre puede ser
tan solo un ahorrista. Es aqu que opera el engao de la participacin accionaria democrtica, cuando
una inversin de ahorros se hace pasar por un ttulo de propiedad con poderes concretos de direccin
y decisin. De ese poder estn dotados solamente los grandes accionistas, que frecuentemente llegan,
entre otras cosas, a controlar grupos enteros de accionistas con cuotas reducidas; esto, adems, facilitado por la enorme dispersin del accionariado popular.
Aunque similar en muchos sentidos al estadounidense, el modelo de capitalismo personal-individual, que refiere sobre todo al capitalismo britnico, es de una naturaleza ms personal-familiar. Esa
naturaleza familiar y no gerencial de la propiedad ha llevado en Inglaterra al desarrollo de un sistema
econmico y social cerrado, atento, ms que nada, a la conservacin de privilegios adquiridos. A su
vez, esta situacin ha impedido el nacimiento de un sistema gerencial eficiente y competitivo, capaz de
estimular un adecuado desarrollo de la economa britnica.
Alemania, en cambio y de un modo similar el Japn, le ha dado a su propio desarrollo capitalista
caractersticas comunitarias: en ese orden, la empresa est constituida por diversos sujetos econmicos,
cada uno de los cuales desempea su papel en aras de un objetivo comn: el desarrollo a largo plazo.
La ganancia inmediata reclamada por los stakeholders estadounidenses es sustituida por un incremento
del valor de la empresa a largo plazo, de manera que la ganancia inmediata es menor, mientras en
contrapartida es mayor la preocupacin por una larga vida para la empresa. Parecido al capitalismo
alemn, como ya hemos dicho, es el modelo existente en Japn, que quiz se sostiene ms en el sentido
de pertenencia a la comunidad-nacin. Entre muchos estudiosos, el sistema de estos dos pases recibe
el nombre de modelo renano-japons.
Hay, entonces, pases en los cuales resulta ms interesante que en otros analizar los modelos operantes de capitalismo, dado que, adems de representar las condiciones ya expuestas en reas territoriales
muy extensas, se caracterizan a veces por el xito y por la originalidad de los modelos mismos. Entre

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

179

esos modelos, merecen particular atencin los sistemas de gestin adoptados en Estados Unidos e
Inglaterra (public company), en Japn y Alemania (empresa consociativa de tipo renano y japons) y en
Italia (empresa patronal-familiar).
En el modelo anglosajn de capitalismo, las public companies se caracterizan por la fluidez del
capital, ya que los accionistas, para minimizar riesgos, tienden a conservar sus paquetes accionarios
por poco tiempo. El carcter predominantemente especulativo de la inversin, que busca resultados a
corto plazo, hace que sean poco apreciadas las inversiones que no produzcan rendimientos inmediatos.
Est claro que la reduccin de la incertidumbre al mnimo, elemento caracterstico de las Public
Companies, tiene como consecuencia principal una menor rentabilidad del capital: los accionistas, en
efecto, enfrentan un riesgo mnimo en sus inversiones, pero tambin obtienen un retorno muy inferior
al de las inversiones calificadas de alto riesgo. Para suplir esa carencia resulta necesaria la intervencin
de gerentes altamente calificados, capaces de asumir la responsabilidad de las inversiones y del uso de
los capitales adquiridos por la empresa.
Es precisamente en ese contexto de revolucin gerencial que las public companies han caracterizado el mercado. La diferenciacin entre quienes poseen el capital y quienes efectivamente ejercen el
control de la empresa es favorecida por la capilarizacin del capital accionario. Al estar el capital repartido entre una mirada de pequeos accionistas, los consejos de administracin se ven imposibilitados
para establecer las lneas de accin; de all el papel fundamental del gerente, que, desvinculado de la
propiedad de los capitales, condiciona y decide la poltica de la compaa.
Los objetivos de la alta gerencia, en cualquier modo, tienden al logro de ganancias inmediatas para
as satisfacer las exigencias de rentabilidad planteadas por los accionistas, quienes al final del ejercicio
son los llamados a evaluar el desempeo del gerente y a aprobar o rechazar su continuidad al frente
de la empresa. La consecuencia de esta visin es que el carcter exiguo de las inversiones destinadas al
desarrollo futuro, a la expansin, imprime a estas compaas un cierto grado de rigidez e inmovilidad.
En general, el modelo capitalista anglosajn se ha basado fundamentalmente en el mercado financiero, en el cual se llevan a cabo, en efecto, fuertes procesos de financiarizacin de la economa, toda
vez que las finanzas se han convertido en autorreferente. Es justamente en ello que se basan, a su vez,
los procesos de la llamada fase de globalizacin, mejor definida como competencia global.
De hecho, en esta lgica el capital se desplaza a donde obtiene el mayor rendimiento: se persigue
la ganancia a todo costo y en toda condicin. Para ello, se utiliza el trabajo donde este cuesta menos, la
produccin se lleva a cabo all donde menores son los controles sobre el impacto ambiental, se absorbe
el ahorro y se adelanten procesos crecientes de separacin respecto a la economa real. Se viene a
crear, de esta manera, una realidad en la que es cada vez mayor la brecha y el desdoblamiento entre
economa real y finanzas; incluso, una realidad en la que las finanzas premian los resultados negativos
de la economa real (como por ejemplo la flexibilizacin de los salarios y la reduccin de la ocupacin).
Se trata, en ltima instancia, de un modelo de capitalismo y su correspondiente sistema empresarial que se concreta en una economa financiera fuertemente especulativa, la cual prevalece sobre y
se lleva a pique las exigencias de la produccin y de la economa real. En ese sistema, globalizacin
significa dominacin del mundo por medio del empleo de un capital especulativo; a travs de la
expulsin, fuera del mercado, de las empresas que se demuestren dbiles en la exclusiva carrera por
la ganancia; mediante el crecimiento del desempleo y la utilizacin de un trabajo cada vez ms superexplotado3, todo lo cual se traduce en la ampliacin de las bolsas de miseria y de las reas en que esta

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

prevalece en su forma ms absoluta. Y esto no solo en las periferias del imperialismo, sino tambin en
su seno. Pinsese en la manera en que son organizados amplios sectores de los llamados servicios, o
de la produccin inmaterial (quin ha visto alguna vez cmo, a qu ritmos y con qu intensidad trabajan los jvenes informticos?), o de la tradicional produccin material en fbricas reestructuradas
ad hoc y conforme a los principios japoneses. Todava hoy, por tanto, sigue siendo central el tiempo
de trabajo, y la nuestra es, fundamentalmente, una economa del tiempo de trabajo.
La empresa consociativa, tpica del sistema alemn y japons, se caracteriza como hemos dicho
por la tendencia a incrementar su valor a largo plazo, as como por la fuerte presencia de operadores
financieros entre los accionistas y de una alta gerencia. Pero adems, se da en ella una estructura
particular de la composicin accionaria. Se distinguen, de hecho, un ncleo duro, constituido por
los accionistas estables, dueos de la mayor parte del capital, y una multitud de accionistas menores,
que poseen aquella otra parte que efectivamente se transa en el mercado. Los bancos, los inversionistas
financieros y los ms fuertes poseedores de inters, como los propietarios originales, controlan elevadas sumas de capital; no obstante, en este tipo de empresa no hay la posibilidad de que algn accionista
alcance posiciones de mayora absoluta. Consecuentemente, y en inters del desarrollo y crecimiento
de la compaa, adquiere una importancia fundamental la figura del gerente, que tiene como objetivo
prioritario la maximizacin del valor de la empresa en una ptica de expansin. Su papel es procurar
una mezcla ptima de crecimiento, rentabilidad del capital invertido y dinamismo del desarrollo en
su conjunto.
Alemania se caracteriza por sus numerosas analogas con el sistema de empresa japons. En su modelo se producen, en efecto, equilibrios entre accionistas, estructuras pblicas y bancos. Sin embargo,
en cuanto concierne a la estructura accionaria, hay que subrayar que en los ltimos treinta aos se ha
verificado una cada consistente en la presencia de accionistas privados y del sector pblico, a favor de
una creciente irrupcin de las aseguradoras y los bancos.
Rasgo principal del capitalismo alemn es el papel fundamental que desempea la banca universal.
En Alemania, el sistema bancario se caracteriza por la propiedad privada de los bancos y la existencia de
la Hausbank* es decir, por una relacin bancaria fundamental y fiduciaria, que nace de la conviccin
de que la estabilidad de las relaciones de financiamiento e intercambio cooperativo entre la banca y la
empresa constituye un factor imprescindible para el crecimiento de esta ltima. Se manifiesta esto en el
conferimiento al sistema bancario, directamente, de importantes tareas especficas en lo que respecta al
mercado de capitales de riesgo, as como en la presencia de directivos del Hausbank en cuestin en los
consejos de vigilancia de la empresa, con la finalidad de reducir las asimetras informativas y de lograr
una ms correcta evaluacin de los crditos y de su costo relativo.
Al igual que el japons, el modelo alemn se caracteriza asimismo por la existencia de un sistema
de cogestin. En esencia, significa eso que entre los stakeholders presentes en la gestin se cuentan
tambin los trabajadores, a travs de sus representantes sindicales. En la prctica, la corresponsabilidad
se aplica a travs de los sindicatos y de su presencia en el consejo de empresa, en el cual se interpela a
los trabajadores por los asuntos que ataen al personal, y en el consejo de vigilancia, que designa a los
directivos, o sea el o los gerentes responsables de la gestin.
Se determina, de esa manera, una compresin forzada de los conflictos sociales y una ausencia casi
total de conflictos internos en la empresa; el sentido de pertenencia y de cooperacin hacen muy fuerte
* (n.t.) Banca de empresas: aquella cuya actividad principal y rentabilidad se basan en la relacin con determinadas compaas.
POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

181

y estable la organizacin empresarial alemana. Los trabajadores que, como contrapartida de esta paz
laboral y social, obtienen en este contexto salarios ms elevados y horarios de trabajo ms reducidos
con respecto a las medias anglosajonas, demuestran un mayor sentido de fidelidad a la empresa, lo
que fortalece la potencia del sistema econmico alemn.
A partir de los aos ochenta, en Estados Unidos comenz a plantearse la necesidad de limitar el
excesivo poder de los gerentes. Se busca hacer ms estable el accionariado mediante la intervencin
de inversionistas tambin estables, capaces de propiciar una mejor concentracin de la propiedad. En
esa perspectiva, se ha producido una disminucin del nmero de inversionistas privados, acompaada
por el nacimiento de las relationship investing: sociedades financieras que obtienen un rol directo en la
gestin de las empresas al adquirir elevadas participaciones accionarias en ellas. Siempre en la ptica
de concentrar la propiedad, se ha pensado en convertir a los gerentes en accionistas, para involucrarlos
ms directamente en la suerte de la compaa. Por otra parte, se busca tambin que los consejos de
administracin de las grandes sociedades, adems de reunirse ms frecuentemente, se manejen
de manera tal que permitan una relacin directa con los propietarios, en presencia de solo uno o
mximo dos gerentes.
3. La ms importante y evidente limitacin que condiciona el proceso de desarrollo real de las em-

presas, as como la recuperacin de la competitividad de la economa, est en la estructura misma


del sistema industrial y en la escasa propagacin de los factores indispensables para la adquisicin de
caractersticas ticosociales, incluso en compatibilidad con la economa de mercado.
La estructura de la economa italiana, por ejemplo, est compuesta por un nmero demasiado
reducido de grandes empresas en relacin con la dimensin real de la economa nacional, y por
una pluralidad de pequeas y medianas empresas, cuya dimensin promedio es inferior a la de sus
similares en otros sistemas industriales. Se llega as a entender que la pequea empresa es una realidad
heterognea, ya que responde a una diversidad de funciones que le permiten existir en el capitalismo
maduro. Esa configuracin empresarial responde a exigencias especficas de reestructuracin del capital
internacional y de divisin internacional del trabajo, as como a modalidades locales del capitalismo
mismo, que en diversas zonas de Italia determinan algunas peculiaridades para un desarrollo explosivo.
Para la pequea empresa existen, de hecho, mecanismos de sobrevivencia que son comunes bajo los
diversos modelos de capitalismo, pero que adems encuentran terreno frtil all donde el mercado
de trabajo asume dinmicas particulares, como es el caso italiano. Por esto se desarrollan fenmenos
econmico-productivos que derivan su importancia no tanto del capital, como de la forma en que se
evala la ubicacin de Italia en la divisin internacional del trabajo.
Ms all de lo dimensional, el elemento de mayor debilidad estructural en el sistema industrial
italiano es la naturaleza de las estructuras de la propiedad y su difcil adaptabilidad a las exigencias que
ese mismo sistema plantea actualmente, a los fines de su relanzamiento.
Como es cada vez ms frecuente en el mundo occidental y desde hace algunos aos tambin en los
pases de la Europa del Este, los cambios tecnolgicos, la introduccin de nuevas tcnicas de gestin
empresarial y la especializacin de los recursos humanos y financieros, requieren continuas adaptaciones en la propiedad del capital. En los ltimos aos se ha producido una evolucin gradual de
los sistemas de propiedad y de gobierno de las empresas, para tratar de equilibrar y minimizar las
perturbaciones que estos modelos conllevan.

182

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

En esencia, se asiste a una aproximacin progresiva de estos modelos opuestos, el de las public
companies y el de empresas consociativas: mientras el modelo capitalista anglosajn se pone en marcha hacia un accionariado ms estable, en el modelo renano-japons disminuye la incidencia de
las llamadas participaciones cruzadas y tiende a ampliar la participacin y la dependencia directa de las
empresas respecto al mercado financiero.
4. En Italia, como lo ha documentado ampliamente la revista Proteo (aos 1998 a 2006) a travs de

encuestas sobre perfiles locales del desarrollo (que se resumirn de seguidas en sus lneas generales),
la situacin que realmente se ha venido a crear es la de una cada vez ms efectiva concentracin
jerrquica en la gestin y en la propiedad de las empresas. Las formaciones de all derivadas implican
numerosos problemas; in primis, los relativos a la estabilidad de las decisiones empresariales: Gallino
(2005: 70-71) observa que, al sucederse las generaciones, las grandes familias ven crecer el nmero de
sus miembros interesados a ttulo diverso en la conduccin de la empresa, lo que hace ms difcil el
logro de una sntesis cuando no hay delegacin en una gerencia autorizada4.
A esta configuracin del modelo italiano de capitalismo le resulta funcional la marginalizacin de
la economa del sur del pas y la formacin perifrica del centro-norte-este (C - N - E), al tiempo que
se mantiene firme el hecho de que en el noroeste (N - O) existe todava una formacin industrial con
caractersticas especficas que, por varias dcadas, se ha plantado como la dominante en el desarrollo
nacional, tanto en lo territorial como en sus varias articulaciones sectoriales.
Este capitalismo de propiedad concentrada en las manos de grandes familias, por dems dominante
en la economa italiana, se configura como centralista y se basa en una industria caracterizada por
las mayores dimensiones de la empresa, mayor intensidad de capital fijo, mayor uso de tecnologas
modernas y mayor innovacin, as como por un carcter ms estratgico de la produccin, en relacin
con los restantes sectores. Sobre esas bases, el N - O ha parecido ser por mucho tiempo la nica regin
en respetar los trminos impuestos por tales parmetros, propios de la economa del capitalismo de
grandes familias, y que, de alguna manera, tambin ha condicionado y hecho funcional a sus propios
intereses el papel productivo y el peso poltico de las empresas pblicas y de la economa pblica en
general, moldeando adems todo el territorio circundante a sus propios imperios empresariales (pinsese en el ejemplo clsico de Torino).
Tambin el mundo de las pequeas y medianas empresas (PYME) ha llegado a un momento crucial. En aadidura a las dificultades asociadas con la expansin e intensificacin de la competencia, las
PYME italianas enfrentan un importante y fundamental paso generacional que podra resultar decisivo, no solo desde el punto de vista de las estructuras de propiedad, sino tambin para la organizacin
y la divisin del trabajo entre las empresas5.
La condicin fundamental para la consolidacin del sistema local est entonces signada por variables como la innovacin tecnolgica-organizativa, el sistema informativo desarrollado, el recurrimiento
creciente a los recursos inmateriales, pero, sobre todo, por la capacidad de controlar el mercado de trabajo, de desregularizar y precarizar las relaciones de trabajo, y por la flexibilidad de las remuneraciones.
En otras palabras: por formas de regulacin social compatibles con la nueva estructura productiva, que
expulsen y marginen a los sujetos sociales no homologables, conflictivos y no compatibles. Y entonces
el modelo de desarrollo local se adapta, se transforma en una multiplicidad de variantes locales, en el
intento de plegar por cualquier forma la resistencia de la fuerza de trabajo y de los sujetos sociales.

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

183

Al contrario de lo que ocurre en otros sistemas de PYME, las italianas son tpicas empresas en las
que propiedad y control coinciden en las mismas manos. Esta caracterstica no representa, por supuesto, una limitacin en s misma: puede llegar al serlo en el momento en que, frente a una transicin
generacional, el control familiar no encuentre continuidad y, por tanto, la propiedad sea puesta en
discusin.
Cuando estas dificultades golpean empresas fuertemente integradas en el seno de distritos industriales, como ocurre con frecuencia en Italia, entonces los efectos de la transicin pueden extenderse,
incluso, a las organizacin de la produccin y a la divisin del trabajo entre las empresas, para provocar
el fraccionamiento de dichos distritos y la consiguiente prdida de las economas asociadas a ese particular tipo de organizacin productiva.
En cualquier caso, el modelo italiano asume todava como recurso principal las nuevas formas del
distrito industrial y de la economa de signo local. Eso significa especializacin de las estructuras y de la
fuerza de trabajo en el seno de redes de empresas en continua transformacin, cuya actividad se reparte
en mltiples localizaciones y se cumple bajo estructuras dinmicas y cambiantes. Al mismo tiempo, se
recurre masivamente a la flexibilidad salarial, a la intensificacin de los ritmos y a la acentuada divisin
del trabajo, todo lo cual empuja a la precarizacin y a la negacin de los derechos sindicales. Se arriba
as al surgimiento de nuevos sujetos locales del trabajo, frecuentemente en los mrgenes del sistema productivo oficial, que realizan labores subpagadas, trabajo en negro, y que, para garantizarse un mnimo ingreso, se ven obligados a aceptar condiciones cualitativas de trabajo tpicas de comienzos de siglo.
Ms all de esas limitaciones y de los elementos estructurales, el crecimiento del sistema industrial
italiano est seriamente amenazado por la escasa propagacin de los factores indispensables para un
desarrollo equilibrado y socioambientalmente compatible. Resalta en ese sentido, en primer lugar, la
ausencia misma de reglas de competencia en el mercado, todava hoy falseadas por vnculos de corrupcin con estructuras institucionales y con el sistema poltico-partidista, en lo que es mejor conocido
como sistema tangentopoli6.
Adems de contribuir a alimentar el proceso inflacionario, la falta de competencia en el mercado no
incentiva a las empresas a procurar innovaciones o una mejor calidad en sus productos y servicios. A
ninguno de estos problemas, entre otros que amenazan la competitividad de la industria italiana, se les
ha querido nunca resolver, ni aun en parte, mediante una accin de gobierno de la industria, es decir,
una poltica industrial que debera estar acompaada por una eficaz poltica de competencia, todo ello
unido al nuevo papel, no clientelar ni asistencial, de un Estado intervencionista y empleador.
Aun aceptando por un momento las reglas liberales de mercado, la industria italiana habra necesitado, para poder adquirir una mayor competitividad, no solo un ms elevado nivel de eficiencia en
los mercados de factores productivos y de servicios, sino tambin un desarrollo y un reglamento de
control estatal del mercado de derechos de propiedad, al mismo tiempo que la fijacin de nuevas reglas
redistributivas del valor, pero sobre todo de la riqueza, del nuevo patrimonio de la empresa.
En el momento en que la Comisin de la Comunidad Europea volvi a hablar de poltica industrial
luego de que el trmino hubiera entrado casi en desuso, en Italia no se comprendi la importancia
y necesidad de una accin de gobierno de la industria, ni la propuesta de un modelo de desarrollo
diferente y moderno, basado tambin en un papel productivo y estratgico de la empresa pblica.
Para la reapertura de un debate sobre los procesos de transformacin de la economa y la sociedad,
la reflexin habra tenido que partir de una primera fase de estudio, de profundizacin cientfica,

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Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

dirigida a clasificar la economa y las modalidades de desarrollo de un territorio, de un rea econmicogeogrfica, segn las caractersticas de las unidades productivas all localizadas, y as llegar, consecuentemente, a identificar la forma que espacialmente asumen la distribucin y la interdependencia de las
actividades productivas. Habra tenido que verificar, luego, si surgan especializaciones econmicas
capaces de generar modificaciones en el mercado de trabajo, en las tipologas de trabajo, en el tejido
social, en la cantidad y calidad de los recursos humanos expulsados o puestos al margen del nuevo
ordenamiento socioproductivo que se estaba definiendo.
Siguiendo ese enfoque, una economa pblica apropiada, articulada y orientada, incluso de carcter
local, puede hacer que un determinado territorio adquiera nuevos rasgos sobre los cuales poner en
marcha un desarrollo socialmente compatible, a partir de las nuevas caractersticas sociales y demogrficas de su poblacin residente. Para hacerlo, hay que saber identificar la forma que pueden asumir las
empresas pblicas en una economa tercerizada y, en algunas fases, lugares y sectores, con caracteres
posfordistas; como tambin cules grupos sociales y en cules condiciones socioeconmicas estaran en
capacidad de contraformar una economa pblica diferente, comprehensiva y eficiente, de contenido
y valor social.
Y de all, una cierta conformacin tambin social del desarrollo, como, al menos en parte, fue
anteriormente propio de la fbrica y en esta se identificaba y organizaba.
En cambio, nunca ms se ha elaborado alguna propuesta seria y alternativa de desarrollo. Tras haber
eliminado la anomala que represent el Ministerio de la Participacin Estatal, se cometi el error de
duplicar nuevamente la poltica industrial con dos ministerios, el de la Industria y el del Tesoro, que se
hizo cargo del proceso de privatizacin.
Solo a travs de una ampliacin de las bases de las grandes empresas pblicas y del reforzamiento
del tejido de las PYME, en el marco de una economa pblica equilibrada y eficiente, habra podido
la industria italiana remprender la carrera y recuperar aquellos mrgenes de competitividad con caractersticas tambin sociales. Era importante para el pas la recuperacin tecnolgica en sectores tradicionales, al igual que lo era aprovechar la adaptabilidad a las exigencias y alternativas que se presentan
de tanto en tanto, como solamente es posible con un Gobierno serio, orientador del desarrollo, que
no puede prescindir de la fundamental presencia pblica en los servicios esenciales y en los sectores
estratgicos de la economa.
Era necesario entender el nexo indisoluble entre los cambios en los lineamientos del desarrollo y el
papel local y central de la industria pblica (y de la economa pblica, en general). Por el contrario, se
mantiene el viejo modo de entender y hacer poltica industrial: la industria tradicional (de produccin
estandarizada) es ubicada y utilizada en las reas perifricas, con bajo costo del trabajo y baja conflictividad, elevando as los niveles de precariedad social; mientras que con la industria innovadora (de
produccin creativa), asentada en las reas centrales, con un mercado de trabajo altamente especializado, se impulsa y determina una suerte de aristocracia salarial, convirtiendo as en marginales a los otros
sujetos econmicos del trabajo. Pinsese en los empleados pblicos, en los artesanos, en los pequeos
comerciantes, en los que desempean trabajos precarios, en los subocupados, en la creciente masa de
desocupacin abierta o ms o menos oculta, hasta llegar a las reas cada vez ms densas de expulsin y
completa marginalizacin productiva y social, carentes de toda forma de ingreso.
Si la primera fase del llamado paso al posfordismo consisti en la introduccin masiva de tecnologa
del tipo labour-saving, en la drstica reduccin del personal de planta y en la destruccin de toda

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

185

forma de contrapoder obrero en los lugares de trabajo, en la siguiente se procede a desestructurar


la relacin laboral misma, alterando el esquema establecido de la unidad de tiempo, lugar y accin
que caracterizaba la produccin en masa. Se generalizan entonces los contratos atpicos: a trmino, a
tiempo parcial, de formacin-trabajo, los trabajos socialmente tiles, el trabajo gris y negro, todos
caracterizados por la precariedad y por el redimensionamiento de los derechos y de la flexibilidad del
vivir social.
Simultneamente cambia la forma misma de la empresa, que se vuelve descentralizada, deslocalizada y externalizada en su produccin, mientras se refuerzan los nexos organizativos internos y de
red. Contina as la tendencia de nuestro esquema productivo a la tercerizacin, muchas veces lograda
mediante la flexibilizacin del trabajo y de la remuneracin.
El proceso de reestructuracin y redefinicin del modelo italiano de capitalismo se desarrolla segn
las nuevas lgicas interpretativas del neoliberalismo: nuevos instrumentos de anlisis econmico que
se cien al enfoque de la globalizacin neoliberal o, para decirlo mejor, a las reglas de la competencia
global entre pases y entre reas econmicas. Estos procesos de transformacin crean nuevos sujetos
econmicos: precarios, no protegidos y frecuentemente ni aun considerados, ya que lo predominante
es la cultura de la compatibilidad industrial.
Es importante, en todo caso, interpretar la evolucin del modelo de desarrollo considerando tambin el tercer agregado en su reparticin territorial y social, ya que ello confirma la superacin tanto de
la vieja concepcin del dualismo industrial como la del desarrollo econmico basado en el llamado
modelo de piel de leopardo, aun si esta ltima hiptesis, caracterizada por mil localismos sin denominador comn alguno, no tiene ya confirmacin posible.
5. Dentro de la situacin que genera en Italia el sistema de gestin empresarial que algunos estudiosos

llaman patronal, se hacen presentes serias limitaciones financieras: antes de efectuar inversiones,
la gerencia debe considerar los recursos inmediatamente disponibles, a menos que est dispuesta a
incurrir en fuertes endeudamientos. Hay, adems, limitaciones econmicas: un alto costo del capital,
debido a las exiguas posibilidades que tienen los accionistas de diversificar su propio portafolios de
inversiones. Finalmente, a menudo es poca la profesionalidad de la clase gerencial, en tanto que los
cambios en su conduccin siguen lgicas dinsticas, poltico-clientelares y no profesionales.
Por otra parte, los objetivos de rentabilidad a corto plazo se han traducido en escasez de inversin
en desarrollo tecnolgico y, por tanto, en una limitada competitividad de las empresas italianas frente
a las europeas en general.
La empresa familiar siempre ha frenado el desarrollo de la cultura gerencial y, con ello, su propio desarrollo competitivo; ocurre as porque el pasar de manos, como herencia, no presupone continuidad
en esos desarrollos. Una compaa con fines de lucro no puede fundarse en factores de continuidad
gentica, sino que debe dotarse de una gerencia activa, dinmica, capaz de promover estrategias eficientes. La familia patronal ha condicionado siempre la vida toda de la empresa y no es de extraar que
casi nunca logre actuar en sintona con los gerentes.
En ese contexto, la intervencin del Estado se hizo fundamental y hasta indispensable para el
capitalismo italiano y aun para las diversas modalidades de desarrollo equilibrado de la economa en
el pas. Fue eso lo que permiti implementar aquel modelo de economa mixta que pudo compensar
las ineficiencias estructurales tpicas del capitalismo familiar italiano y, al mismo tiempo, garantizar

186

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

una mnima salvaguarda de los intereses colectivos que ese mismo modelo, de caractersticas oligoplicas, habra, sin duda, descuidado y oprimido.
Desde la perspectiva de esos propsitos salvar a las empresas ms dbiles, incapaces de resistir el
impacto oligoplico de las grandes familias y, simultneamente, evitar la conformacin de monopolios
en los sectores econmicos estratgicos del pas, se entiende el papel fundamental e irrenunciable que
asumieran el ENI, el ENEL y el EFIM**.
Para comprender mejor la importancia de estos entes de gestin estatal, baste recordar que durante
el decenio 1971-1981 se ubicaron los tres, en trminos de empleo, entre los diez grupos industriales
ms importantes de Italia.
En los aos setenta esa importancia estuvo en continuo crecimiento, sobre todo en lo referente a
contener la crisis que golpeaba a la mayor parte de las empresas privadas, as como a la voluntad de
concentrar los esfuerzos pblicos en favor de las deprimidas reas del sur o mezzogiorno. No hay ms
que reflexionar acerca de la fuerte incidencia de las inversiones en las participaciones estatales y su
concentracin en el sur de Italia. Por ejemplo, sobre el alto porcentaje que ello represent, respecto al
total de inversiones realizadas en 1971 y 1972 por los mencionados entes.
En esas circunstancias, y hasta el inicio de los aos ochenta, el nico accionista de dichos entes
fue el Estado; el capital social, llamado fondo de gestin, financiaba las sociedades de participacin
estatal a travs de la compra de acciones o mediante la concesin de prstamos. La masiva cantidad de
inversiones realizadas por estos entes en el curso de los aos, llev no pocas veces a una insuficiencia
del mencionado fondo que, aunque resulta por medio de la emisin de obligaciones o con prstamos
bancarios, condujo a largo plazo a una situacin de subcapitalizacin y al crecimiento de la relacin
entre endeudamiento y facturacin.
Se lleg as a una dependencia cada vez mayor respecto a los flujos de transferencia monetaria por
parte del Ministerio del Tesoro y, por tanto, a un debilitamiento de la autonoma operativa de los entes
de gestin.
La gestin de empresas, realizada en Italia siempre en inters de unos pocos sujetos econmicos,
est llegando seguramente a una declinacin sobre todo en el nivel nacional como resultado de las
estrategias de globalizacin financiera y de competencia global del capitalismo internacional. El capitalismo italiano no ha sido capaz de construir empresas de nuevas caractersticas, dotadas de dinamismo,
de autonoma, con facilidad de acceso al financiamiento y, ms que nada, que no sean manejadas desde
estrechos vrtices, sino por una variedad de actores econmicos.
En Italia parece estar en curso un intento de adaptacin al modelo de desarrollo del capitalismo
anglosajn, ms que al sistema renano. La escogencia no est necesariamente relacionada con el referente financiero respectivo: el mercado burstil, en el caso del modelo anglosajn, y el vnculo bancaempresa para el renano-japons. La decisin se juega ms bien en las diferencias de interpretacin de
las funciones del Estado social, del sistema de solidaridades, de las garantas sociales. En el panorama
econmico-financiero italiano parece asomar una tesis de liberalismo salvaje, poco preocupado por
las compatibilidades sociopolticas del modelo de desarrollo econmico, en el cual se querra otorgar
progresivamente ms espacio a los procesos de financiarizacin de la economa. Una financiarizacin
cada vez ms virtual y ligada a las lgicas de los grandes potentados financieros internacionales.
** (n.t.) Los entes nacionales de hidrocarburos, de energa elctrica y de financiamiento a las industrias manufactureras,
respectivamente.

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

187

6. En el profit State, la centralidad de la empresa se constituye para todas las instituciones en un factor

de determinacin poltica, social y econmica que, a travs de procesos de completa reestructuracin


econmica e institucional caractersticos de la poca, reafirma el ataque contra las condiciones de
vida de los trabajadores y de los segmentos ms dbiles de la sociedad. Se convierte, adems, en un
intento por romper la unidad de clase para provocar y consolidar en la sociedad procesos de cambio
sujetos a una lgica individualizante y solipsista, con el declarado propsito de instituir un pacto social
omnmodo que, afincado en el consociativismo, aniquile toda forma de antagonismo y conflictividad.
La crisis del Estado social es manifestacin de una crisis general: la de la formacin poltica y social
a travs de la cual el Occidente capitalista desarroll una cierta relacin entre momento productivo
y momento social. La creciente internacionalizacin de los flujos financieros, primero, y despus la
ampliacin del proceso de desindustrializacin de los pases occidentales, ha hecho que las condiciones
econmicas y las polticas econmicas de cada pas en particular tengan escasa incidencia en los
mecanismos de acumulacin, cada vez ms globales y flexibles.
Desde ese punto de vista, el proceso de internacionalizacin de la economa mundial transcurre
en los cauces de un profit State global, fundamentado en una divisin del trabajo que lleva a los pases
occidentales a detentar, en concentraciones cada vez mayores, el poder financiero y tecnolgico y el
control de los flujos comerciales, lo que les permite someter a sus contrapartes en el Tercer Mundo.
Resulta as ms fcil globalizar tambin la cultura del desastre mundial que se producira de no ser
aceptadas las recetas del neoliberalismo: la cultura del mercado salvaje se convierte en salvacin de la
humanidad, ya que pareciera estar siempre a punto de producirse, en la economa internacional, una
debacle que arrastrara incluso a los pases occidentales a niveles de pobreza absoluta. Con ese mensaje
se pone en marcha un terrorismo social que es perfectamente funcional a los planes de reestructuracin
del capital y a su redefinicin de las reas de influencia; un mensaje que han hecho suyo, incluso,
Gobiernos de centro-izquierda, como tambin algunos antiguos lderes de lo que hoy, en forma de
degeneracin, queda del socialismo reformista, que han terminado por asumir el capitalismo como
ltima posibilidad de gobierno de la humanidad.
7. En el contexto de la financiarizacin de la economa, la comunicacin asume connotaciones cada

vez ms financieras. En el modelo anglosajn, se trata de una comunicacin que se orienta ms a la


adquisicin y reforzamiento de la estructura accionaria, a la recuperacin de recursos de capital de
riesgo mediante la ampliacin del accionariado difuso; en el modelo renano-japons, en cambio, est
ms dirigida a reforzar e involucrar a los financistas externos en el largo plazo7.
En ambos modelos se toma en cuenta que, en general, la comunicacin financiera desviante tiene
un fuerte valor informativo de carcter social. Se trata de una informacin atenta a todos los procesos
comunicacionales que, de alguna manera, permiten no solo ejercer directa influencia, por ejemplo,
en el precio de las acciones emitidas por la empresa, sino tambin, en clave indirecta, de conducir a
todos los sujetos de un territorio hacia la financiarizacin de la economa. Se provoca as un impulso,
incluso por parte de las clases populares, a la subscripcin de acciones y ttulos, como parte de un falso
e ilusorio accionariado popular que lleva al sujeto a sentirse dueo de casa hasta en la misma empresa
que explota su trabajo y le extrae plusvala.
De hecho, el principal objetivo de la comunicacin financiera desviante es involucrar a los estratos populares, a los pequeos ahorristas, en calidad de operadores econmicos fundamentales, con

188

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

supuesta capacidad de incidir en la evolucin y los cambios de toda la estructura financiera de la


empresa y en el desempeo de los ttulos que conservan en sus propios portafolios, todo ello en clave
til, se entiende, al gran capital en esa su fase econmico-burstil.
Lo que vara en la nueva sociedad globalizada no es solamente la modalidad de ejecucin de los
procesos productivos, sino el modo mismo de ser y presentarse del sistema empresa y, sobre todo,
la coordinacin de las tareas, el modelo que se establece para la toma de decisiones y su posicin y
funcin en la nueva estructura organizativa del trabajo y de lo social, en general8.
La formacin de los trabajadores, el modo de decidir y de imponer el consenso social y los procesos comunicacionales desviantes que le son propios, constituyen, pues, problemas complejos que de
manera especfica afronta la fbrica social generalizada, las instituciones del poder administrativo. Posiblemente no exista todava hoy una base suficiente de investigaciones empricas que permita ofrecer si
es que alguna vez ello es posible un cuadro representativo de estos procesos.
Se puede, sin embargo, ofrecer instrumentos para comenzar a identificar algunas de las modalidades de escogencia del sistema informativo conectado con la adaptacin activa, con la flexibilidad, con
la competencia global, con los cada vez ms intensos procesos de aceptacin de las compatibilidades
y lgicas de la empresa. Tales procesos pueden jugar un papel extremadamente importante en los
resultados en el xito, en la falta de xito y muchas veces tambin en los fracasos de un nuevo modo
de entender y de hacer vivir el sistema de relaciones sociales y polticas a los trabajadores todos, los
ocupados y los no ocupados, y en general al macrosistema ambiental.
Sigue siendo cierto, por otra parte, que los hechos, problemas y procesos sociales fundados en las
lgicas de la empresa y en los modelos decisionales del neoliberalismo son, en diversa medida, interdependientes. Los problemas son siempre interpretados por hombres e instituciones, por intelectuales
que han aceptado convertirse en instrumento del totalitarismo neoliberal, en condicin de expertos
empresariales. Ellos interpretan y actan en y sobre el cuerpo social con un enfoque propagandstico,
difusor de la cultura del capital, utilizando un lenguaje y una cultura de tipo empresarial. Ni uno ni
otra son nunca objetivos: las decisiones dependen siempre del sujeto transmisor y evaluador. Se
concluye que los juicios de valor no revelan otra cosa que una relacin entre el sistema-sujeto y el
sistema-objeto en lo que respecta al proceso decisorio.
En consecuencia, la definicin de los problemas y las decisiones conexas dependen de la percepcin
global de cada uno de los sujetos que toman las decisiones, siempre dentro de su propia experiencia.
De igual manera, el grado de acuerdo entre diversas personas, sobre un determinado problema, depende de qu tanto compartan una misma visin del mundo; en este caso, homologada al dominio
tecnosocial de un capitalismo cada vez ms centrado en las exigencias, las lgicas y la cultura de
la empresa.
La idea de fondo es que no basta con trabajar sobre las actitudes en s mismas aun si puede ser
ese, a corto plazo, un mtodo til, sino que es preciso remover las causas por las que se establecen
actitudes negativas y promover, en cambio, aquellas que permiten instaurar posturas positivas hacia la
cultura de empresa en el cuerpo social, por parte de los trabajadores y de todos, bajo un modelo fuerte,
comprehensivo, de concertacin y consociativismo. Es este un mbito de totalitarismo que impone la
cultura y los valores de la empresa como nico referente en los procesos comunicacionales y decisorios,
que as devienen en un modo del vivir social en el imperio del capital.

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

189

8. Estas nuevas modalidades de determinacin del valor empresarial reflejan el carcter social de la

produccin, como lo sostuvo Marx mucho tiempo atrs:


la forma mercanca () proyecta ante los hombres el carcter social del trabajo de estos como si fuese
un carcter material de los propios productos de su trabajo, un don natural social de estos objetos,
y como si, por tanto, la relacin social que media entre los productores y el trabajo colectivo de la
sociedad fuese una relacin social establecida entre los mismos objetos, al margen de sus productores
(1978a, tomo I: cap. I).

En efecto, fijarle un precio al capital de relaciones, organizativas o humanas, con un reflejo inmediato en la valoracin financiera de la empresa, equivale a atribuirles un potencial de rendimiento
ampliado como consecuencia de la mera forma empresarial, del proceso concreto de valoracin del
capital. El capitalismo ya ha transformado en mercanca la capacidad de generar valor (la fuerza de
trabajo) y la expresin monetaria del valor (el dinero). Hoy, el propio proceso social de organizacin
de la produccin, la forma que reviste el proceso de valorizacin del capital es decir, la empresa, se
convierte igualmente en mercanca, valor que se valora, expresin de la riqueza social capitalista, que
adopta siempre la forma de una ingente acumulacin de mercancas, a la cual se incorpora ahora el
mismo instrumento de produccin de mercancas, el capital social en marcha, la empresa.
Las empresas socialmente difundidas en el sistema territorial apuntan hoy a sujetos econmicos
cada vez ms complejos, consumidores expertos e informados, atentos no solo al precio de los productos sino tambin, y sobre todo, a los servicios que ofrecen, a la calidad y a los valores intangibles
contenidos en el producto, pero que al mismo tiempo se hacen ms susceptibles, de hecho, a los
procesos de homologacin conductual, a los imperativos y a las lgicas competitivas y meritocrticas
de la empresa, de la ganancia, del mercado. En consecuencia, la fbrica social generalizada debe, en
esencia, alcanzar una posicin estratgica definida, de largo aliento, desde la cual transferir su propio
perfil de marca, de imagen, de cultura, para llegar a adquirir el consenso de producto, pero sobre todo
de comportamiento valorativo de un vasto nmero de consumidores.
En el desempeo de su funcin productiva que en todo caso tiene siempre por objetivo principal
la creacin de valor econmico, las empresas se estn orientando de manera creciente hacia proyectos
estratgicos de exaltacin de la calidad, del capital humano, de los valores intangibles de comportamiento y, por tanto, de la comunicacin desviante. Esta ltima se convierte en recurso intangible
estratgico, irrenunciable, para la expansin del sistema empresa, para la afirmacin del mensaje social
y, en consecuencia, para los procesos de acumulacin flexible, que necesitan de continuos recortes en
la ocupacin y ahondan la demanda social de trabajo, de cultura, de bienes, de tiempo liberado del
trabajo.
Si a esto se aade el nuevo tipo de distribucin de la economa posfordista, caracterizada ms por la
produccin de servicios y de informacin que por la simple distribucin fsica de productos, se puede
entender que ya las empresas no contemplen el rea de ventas sino como simple medio de guerra
comercial-comunicacional: como primer eslabn en la cadena decisional enfilada hacia los clientes y
dirigida a imponer las reglas de la competitividad del mercado en todo el cuerpo social.
Los consumidores son inducidos a ver el producto desde una perspectiva distinta: quieren siempre
encontrar alguna nueva lnea, su atencin se desplaza del producto-mercanca a su contenido en trminos de servicio, de recurso inmaterial. En ese sentido, el punto de venta, en s mismo, se convierte

190

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

en dispensador de servicios y de comunicacin del modelo de vida deseado por el capitalismo, y es solo
posteriormente que se configura en mercanca-sustancia.
En la prctica, el producto se hace protagonista, ya que se propone como punto de referencia de
la iniciativa empresarial en lo que respecta al vivir social. Asimismo, se sintoniza con las tendencias en
curso del modelo capitalista de referencia, en tanto que constituye no solo un objeto de consumo, sino
un portador de valores generalizados que tienen por fin, con frecuencia cada vez mayor, los procesos
de acumulacin flexible basados en el capital intangible. Este nuevo tipo de producto debe saber
imponer las tendencias socioculturales que penetran en los estratos ms diversos de la sociedad, para
as poder sumar los mltiples tipos de consumidores, de individuos sociales en general, a un proyecto
de consenso en torno a la empresa y a los modelos valorativos del mercado y de la ganancia, todo
ello a travs de una guerra comercial definida por la comunicacin estratgica desviante. Una guerra
comercial comunicacional, en cuanto comunicacin del modo de producir, de distribuir, de consumir,
de vivir en el imperio del capital.
De cualquier modo, la nueva tecnologa influye, desde una ptica de control generalizado, en la
sociedad que se est formando; sociedad en la que estarn presentes, de manera creciente y masiva, el
comercio electrnico, el teletrabajo, la telemedicina, etctera Elementos que condicionarn, seguramente, no solo el mercado de trabajo y el de consumo, sino el vivir social en su conjunto, el modo de
ser del sujeto en el territorio.
De todo lo anterior se desprende que el modo ms eficaz de expandir y conquistar una red es disponer de informacin lo ms rpidamente posible. Se tornan por eso esenciales los recursos relativos al
uso, en trminos productivos, del capital intelectual: es la guerra capitalista por la homologacin y la
conquista de las mentes, por la transformacin de los hombres y de las mentes en factores del capital.
9. Est claro, en todo caso, que la revolucin de la informacin ha influido en la gestin de la lgi-

ca y de las necesidades empresariales de capital intelectual, sea este el de carcter ms humano o el


estructural; actualmente se le ha dado prioridad al desarrollo del primero, por ser ms rentable. Sin
embargo, esto ha creado problemas para el capital humano, que se ha visto impelido a perseguir su
homologacin en el eficientismo empresarial para poder mantenerse en el mercado, sometindose as
completamente al imperio del capital y obligndose a vender inteligencias adecuadas a los tiempos
cada vez ms veloces del ciclo productivo capitalista.
Se puede decir, entonces, que el capital intelectual, humano y estructural, est constituido por todos
los conocimientos, informaciones y experiencias capaces de crear nueva riqueza. Se trata, en esencia,
de elementos del capital humano y de la abstraccin, de nuevos recursos humanos y no tangibles, que
en estas ltimas dcadas adquieren importancia creciente en razn de estrategias de diferenciacin
para la competencia global. Estrategias que se llevan a cabo porque los procesos productivos acusan
los efectos de todos los progresos obtenidos en el campo de la informacin, de la comunicacin y del
conocimiento.
Pero dnde encontrar el capital humano de la empresa? Suele buscrsele entre las personas que
componen el sistema empresa, entre las estructuras empresariales y entre los clientes. Hay entonces tres
tipos de capital intelectual: el humano, el estructural y el de los clientes.
El capital intelectual humano est representado por todas las capacidades de las personas que actan
en funcin de las lgicas de la empresa y que son capaces de ofrecer soluciones para las necesidades
empresariales:
POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

191

el capital humano () es el lugar donde se inician todas las escalas: la fuente de la innovacin, la
home page de la intuicin. Si el capital intelectual es un rbol () los seres humanos son la savia ()
que lo hace crecer. El dinero habla, pero no piensa; las mquinas cumplen, ejecutan, con frecuencia
mejor que cuanto pueda hacerlo un ser humano, pero no inventan (Stewart, 1999: 136).

Para atrapar lo mejor del capital intelectual humano, es necesario reducir lo ms posible los trabajos
que no requieren razonamientos. Un obrero que trabaja ocho horas al da en una cadena de montaje,
no aporta en ese sentido nada realmente til a la empresa, pues, para empezar, no externaliza nada de
lo que conoce o podra conocer. El capital humano se hace mentalmente disponible solo al asumir la
forma de capital intelectual humano homologado a los paradigmas del imperio del capital.
Relevante, para esta nueva funcin del capital intelectual humano, es la capacidad de hacerse portador calificado de la comunicacin nmada desviante, que podr as difundirse mejor en el territorio
e impulsar en la empresa flujos informativos de entrada y salida dirigidos al consenso social. De esta
manera, el bagaje de experiencias de ciertos hombres de cultura, de aquellos que son tradicionalmente
sensibles a las sirenas del poder, se transforma en patrimonio empresarial, en acumulacin flexible, para recibir y distribuir en el cuerpo social, a los exclusivos fines de la empresa, el recurso informacin,
para destruir las oportunidades creativas e innovadoras presentes en ese cuerpo.
Impulsado, pues, por el sometimiento a las lgicas de la ganancia sobre el capital intelectual humano, el aumento del valor patrimonial de la empresa halla a su vez correspondencia en un incremento
de su valor social. Un incremento capaz de enriquecer y caracterizar los procesos de desarrollo de
todo el sistema econmico, al exportar exclusivamente cultura empresarial a todo el territorio y al
enriquecer en particular, cualitativamente, la funcin cultural de la empresa, a travs de la adquisicin
de flujos informativos dirigidos a ejercer control sobre la complejidad y turbulencia del ambiente
socioeconmico.
De hecho, la funcin empresarial es as gobierno de lo diversificado, de lo multiforme, ya que, al
difundirse en el territorio, crea imgenes y consenso dentro y fuera de la empresa y aumenta su valor
prospectivo, sea en trminos de capital intangible y de capital intelectual humano, o de posterior
retorno como capital material y financiero. Finalmente, incrementa de esta manera los procesos de
acumulacin flexible9.

2. Aspectos particulares y determinacin contable del autofinanciamiento


2.1. Dinmicas, valores y valoraciones de la empresa
1. Todo proceso conductual y relacional se ve hoy determinado en funcin del nuevo modelo econ-

mico-social neoliberal, a su vez sustentado en una institucin que ha devenido ya en divinidad social:
la empresa. Y es solo a partir de los diferentes sistemas de empresa propuestos por las distintas formas
de capitalismo y de sus interrelaciones con el macrosistema ambiental en su conjunto (accionistas,
bancos, financistas varios, gerentes, trabajadores, Administracin Pblica, clientes, proveedores, instituciones, etctera), que se puede realmente entender el alcance efectivo del choque que se viene
produciendo entre los diversos componentes del liberalismo global.
Todo modelo de empresa es fruto de las condiciones econmicas, de la historia, de las tradiciones
y de la cultura del pas en el que acta. Por tanto, la finalidad de todas ellas la creacin de valor
192

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

econmico, el incremento de su propio valor por medio del proceso de acumulacin, en sus diversas
formas puede ser alcanzada a travs de diferentes modalidades de desempeo y objetivos de gestin,
que, naturalmente, cambian en el curso del tiempo y deben tomar en consideracin los aspectos
econmico-competitivos, culturales, tecnolgicos, conflictivos y sociopolticos.
El control de una compaa, la facultad de tomar las decisiones estratgicas y operativas fundamentales, son elementos que dependen de las posiciones que asuman los operadores econmicos.
Vara esto desde el control tpico de las public companies del modelo anglosajn, en el que los objetivos
son establecidos por el vrtice, hasta la situacin opuesta en el modelo germano-japons, en el cual
la funcin de la gerencia es sobre todo de mediacin, y su tarea es disear y ejecutar estrategias cuya
decisin incumbe a los varios componentes de la empresa.
En los ltimos aos se viene verificando una evolucin gradual en los sistemas de gobierno de las
empresas, para tratar de equilibrar y minimizar los inconvenientes que estos modelos presentan. Se
asiste, en esencia, a un acercamiento progresivo de esos modelos opuestos, el de las public companies y
el de las empresas consociativas. Mientras en Estados Unidos se inicia un movimiento hacia un accionariado ms estable, en Japn disminuye la incidencia de los cruces accionarios y se tiende a ampliar la
participacin y la dependencia del mercado financiero. Ocurre que el modelo anglosajn, concebido
sobre principios mucho menos igualitarios y entre los que, antes bien, predominan la agresividad,
el individualismo y el darwinismo econmico, se est difundiendo cada vez ms, no obstante las
evidentes injusticias socioeconmicas que implica, a expensas de las clases sociales ms desfavorecidas.
2. Son diversos los mtodos utilizados por las diferentes disciplinas econmico-empresariales para

valorar las inversiones de la empresa y para considerar a esta misma como inversin, como proceso
continuo de acumulacin10.
Mediante el conjunto de recursos informativos sobre los que se apoyan los procesos decisorios en
este mbito, resulta posible estimar la cantidad y calidad de las operaciones de las que es preciso partir
para implementar nuevas formas de inversin. Al momento de emprender cualquier nuevo proyecto,
deben estar ya bastante claros los procedimientos evaluativos de su rentabilidad y sus potenciales
cadas en el curso de los procesos globales de acumulacin de capital. La solucin de ese problema
puede provenir de aproximaciones de naturaleza subjetiva, basadas en valoraciones intuitivas que
inmediatamente se traducen en momentos decisorios, o ser resultado de metodologas de carcter
objetivo, con explcita estimacin cuantitativa de los costos y beneficios de toda la inversin, incluido
el retorno esperado. En otras palabras, se trata a los fines de los procesos decisorios de inversin de
procedimientos de accin basados en la medicin real de los procesos de acumulacin vinculados con
la rentabilidad global y la inversin misma11.
Hasta no hace muchos aos, los modelos decisorios eran esencialmente derivados de la contabilidad de gestin es decir, de los valores inscritos en balance, y haba una fuerte correlacin entre la
dimensin de la compaa y la capacidad de crear valor a travs de procesos de acumulacin basados en
inversiones materiales, de lo cual derivaban ventajas competitivas las grandes empresas, en relacin con
las pequeas. Hoy, en cambio, una de las tareas ms marcadamente estratgicas que cumple la gerencia
posfordista es la de conocer y aumentar el valor de la compaa mediante procesos de acumulacin
flexible sustentados en recursos inmateriales, lo que le permite cumplir una gestin eficiente en medio
de condicionamientos mayores, derivados de una desenfrenada competencia. La turbulencia misma

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

193

de los mercados y la desintegracin de los viejos modelos de acumulacin y de inversin, impulsan


a la alta gerencia posfordista a reexaminar las decisiones de carcter estratgico, e influencian cada
vez ms los modelos relativos a la creacin y distribucin del valor empresarial mediante formas de
acumulacin de capital intangible.
A diferencia del pasado, hoy se difunden tambin entre las pequeas y medianas empresas los
elementos que ms fuertemente impulsan e influencian las decisiones empresariales de carcter estratgico, como la disponibilidad de y la especulacin con factores de capital financiero, el recurso
humano calificado, los procesos de deslocalizacin productiva y la externalizacin de algunas fases de
su ciclo, en busca siempre de costos cada vez menores del trabajo, de disponibilidad de infraestructuras
y servicios de alta calidad y de valorizacin de la informacin, de la comunicacin y de todos los
recursos del capital inmaterial.
3. Se arriba as a una nueva manera de concebir la inversin, a una acumulacin flexible creciente-

mente basada en aspectos financieros y en la inversin sobre activos fijos inmateriales, ms all de las
dimensiones de la empresa.
Si bien se asiste, en efecto, a una disminucin significativa de esas dimensiones, tambin es evidente
un proceso cada vez ms intenso de globalizacin de la economa en sentido financiero, y particularmente bajo formas flexibles de acumulacin macroeconmica y empresarial, con importantes y
decisivas consecuencias sobre los modelos estratgicos, societarios y sectoriales que se adoptan para
hacer frente a las circunstancias siempre nuevas que se presentan en la competencia capitalista
internacional.
Todo ello crea situaciones particulares que van a influir y modificar tambin los sistemas de valoracin de las inversiones. En mercados ms o menos estables, o en todo caso fcilmente controlables,
bastaban simples reglas de correccin contable para derivar procesos decisorios; en un sistema de
globalizacin, de internacionalizacin y de financiarizacin de la economa, en una poca dominada
por los servicios telemticos e informticos, en presencia de continuos procesos de reestructuracin y
de acumulacin flexible, de tomas de control (takeover), de fusiones y concentraciones con sus respectivos e intempestivos cambios en los modelos decisorios de inversin, se hace ms difcil cuantificar y
monetarizar la acumulacin de capital en su conjunto, as como es ms difcil identificar cules son los
modelos decisorios realmente capaces de crear y expandir el valor empresarial.
Los procesos de competencia global en la economa y su financiarizacin, las nuevas formas de
acumulacin flexible y la turbulencia de los mercados, se convierten, por tanto, en factores de extrema
importancia, capaces de influir fuertemente en los procesos decisorios de cuanto concierne a la creacin de valor de las inversiones y a la acumulacin en su sentido ms amplio.
4. Desde esta ptica, los sujetos del vrtice empresarial la gerencia en general no pueden descuidar

jams el papel social y poltico que representa la empresa en su propio ambiente de operaciones.
La comunicacin desviada y desviante constituye, entonces, un recurso generador a su vez de otros
recursos empresariales, pero sobre todo de valores sociales. Los pasos de los procesos comunicacionales
deben ser desarrollados orgnicamente, con el propsito de incrementar la acumulacin de capital y de
inducir, a travs de la informacin, a la persuasin social acerca de las virtudes del modelo neoliberal
posfordista; todo en un marco de destruccin de la cultura existente en el territorio, para imponer

194

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

socialmente la cultura de la eficiencia empresarial, para romper la unidad de clase de los trabajadores
mediante procesos de cooptacin consociativa, en un modelo social de concertacin que des-solidarice
al cuerpo social en su conjunto12.
Acompaados por verdaderas tragedias tnico-nacionales ocasionadas por la redefinicin y reparticin de los territorios nacionales en funcin de los equilibrios entre potencias y de las necesidades
del capitalismo internacional, los resultados macroeconmicos evidenciados en estos ltimos aos
han comenzado a poner en tela de juicio, de manera clara y definitiva, lo que se configuraba como un
autntico e irrefutable dogma socioeconmico, basado en un modelo de desarrollo no compatible ni
con lo social ni con lo ambiental.
Los verdaderos resultados emergen claramente: hacer de las finanzas un campo de especulacin significa exportar por doquier un capitalismo financiero que ataca toda forma de solidaridad en nombre
del individualismo, del darwinismo econmico-social, y que crea aversin hacia todo lo que es pblico,
hacia cuanto signifique relaciones sociales con valores no mensurables a travs de la moneda.
5. Esta serie de consideraciones hace ver claramente la necesidad de establecer un criterio de referencia

para la gua de las sociedades. Muchos autores, especialmente los vinculados a la escuela japonesa, han
ubicado ese criterio en la capacidad de gestionar y crear valor empresarial.
Segn esto, es fundamental optar por inversiones que produzcan ese valor, en lugar de destruirlo
(Copeland, Koller y Murrin, 2002: 21-40). Y es que frecuentemente la remuneracin del capital invertido (capital-gain) se consigue cuando este es desinvertido o liquidado a un valor superior al original.
Pero el valor empresarial se crea y desarrolla manteniendo y reforzando los nexos con el ambiente
externo a la empresa. Resulta cada vez ms importante, entonces, vincular el microsistema empresarial
al macrosistema ambiental.
En las estrategias de inversin se ha visto ya que el empresario debe, ante todo, establecer las
combinaciones ptimas de producto en funcin del mercado y evaluar, asimismo. las limitaciones
derivadas tanto de la disponibilidad de recursos como y muy especialmente del contexto ambiental
y de la estructura organizativa de la empresa. Como es evidente, en primer lugar hay que evaluar y
determinar cules son las exigencias y necesidades que el nuevo producto puede satisfacer, en relacin
sobre todo con la tecnologa, con las dimensiones y los segmentos del mercado que la compaa cubre.
Siguen luego las investigaciones encaminadas a conocer y comprender el comportamiento de los consumidores y el de la competencia. Objetivo fundamental es acertar en la determinacin de la ventaja
competitiva en trminos de eficiencia interna y externa de la empresa, ventaja que puede referirse o
bien a los costos de produccin o bien al precio del producto; se trata, en todo caso, de comprender el
grado de diferenciacin que alcanza la empresa con respecto a otras.
6. Una vez efectuado un cuidadoso examen de la situacin inicial de la empresa, se identifican las pers-

pectivas futuras, aquellas que le permitirn adoptar comportamientos adecuados para llevar a cabo, en
el curso de los aos, sus objetivos estratgicos. Para ello es necesario, en primer lugar, determinar cules
podran ser los factores crticos en sus mbitos de accin, principalmente a travs de un anlisis de sus
fortalezas y debilidades. Asume tambin fundamental importancia, en lo que toca a las perspectivas
estratgicas, el comportamiento social de la empresa, es decir, el complejo de relaciones que esta pone
en marcha para vincularse con todo el macrosistema ambiental.

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

195

En cuanto al anlisis de los factores crticos para el xito, vale recordar que se alude con ello a variables que caracterizan a la empresa en un determinado sector y que le otorgan una ventaja competitiva
respecto a otras (por ejemplo, su propia imagen, los precios de venta, la distribucin, etctera). Es evidente que esos factores estn ligados a sus llamadas fortalezas y debilidades, as como a las actitudes que
asume el empresario ante el mercado; actitudes que pueden ser defensivas o, por el contrario, agresivas.
En cualquier caso, las perspectivas estratgicas estn estrechamente correlacionadas con la actitud
social que asume la gerencia. No est de ms recordar que toda empresa, en el cumplimiento de
su propia actividad, provoca innumerables efectos sociales, por lo que resulta fundamental analizar
la actitud de la alta gerencia en lo que respecta al ambiente, al compromiso social y a los valores de la
sociedad. Esto ltimo es de esencial importancia, ya que permite a la empresa dar el salto de la lgica
econmico-operativa cortoplacista, ligada a las vicisitudes internas, atenta a maximizar la renta que
se ha de distribuir en dividendos a una visin valorativa de largo plazo, basada principalmente en las
relaciones con el ambiente externo y dirigida al incremento continuo del valor de la empresa, en su
ms amplio sentido.
7. Si a travs del sistema de valores de la transformacin econmica-gerencial es posible obtener flujos

de informacin acerca de la situacin financiera patrimonial, y si a travs del monto del resultado
econmico del ejercicio (REE) se obtienen flujos similares sobre la gestin econmica en particular,
entonces se puede afirmar, ciertamente, que para una empresa en plena actividad, la cuantificacin
de la renta ocurre de manera conjunta con la del capital de trabajo, ya que toda operacin gerencial
influye tanto en la potencialidad de la renta como en el capital13. Expresado esto en smbolos, es por
tanto vlida la siguiente relacin:

CNF (t) = CNI(t) + REE

De donde
CNF (t) - CNI(t) = REE
Donde CNF es el capital neto final (es decir, el saldo del estado patrimonial al concluir el ejercicio), CNI es el capital neto al inicio del ejercicio y REE es el saldo del balance del mismo perodo
contable.
Si REE = RN (renta neta) > 0, la empresa ha conseguido una utilidad o, en trminos genricos, una
ganancia. Se puede entonces sostener que el REE se deriva de la contraposicin de ingresos y costos
de competencia del ejercicio, y no del aumento del monto del capital de trabajo; es ms, se logra un
incremento de dicho capital si la transformacin econmica obtiene utilidades.
Al ser vlida la relacin CNI(t+1) = CNF(t), entonces el capital de trabajo est representado por el
sistema de valores capaces de conectar un perodo contable con el siguiente, de modo de asegurar la
continuidad de gestin.
Ntese como con esta formalizacin contable se expresa, precisamente, la frmula bsica del anlisis marxista. Basta identificar el capital neto al inicio de ejercicio (CN ) con el capital monetario (D)
que se emplea para adquirir medios de produccin (c) y trabajo (v): CNF es el capital neto final, con el
valor de c que resta al final del perodo, y REE es el saldo del balance del mismo perodo contable, con
la diferencia entre D' y D, es decir, la plusvala.

196

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

De esta manera el ciclo D - M - D', en el cual D' > D, expresa un rendimiento neto positivo.
Pero el nuevo ciclo comienza como acumulacin ampliada, en funcin de: a) el capital constante no
consumido en el perodo antecedente (no amortizado) y b) la tasa de ganancia (en nota contable, la
relacin REE - CNI ).
8. Prosiguiendo, pues, con la nota contable, se puede decir que:

K de funcionamiento y ganancia = PNFIN + RN


si REE = RN > 0

PNF > PNI (con REE = resultado econmico del ejercicio;


RN = renta neta; PNI = patrimonio neto inicial)
Se han realizado entonces, en la compaa, transformaciones econmicas positivas y el stock de
recursos se equipara a la RN; luego, RN es la medida de la nueva riqueza lograda en el ejercicio. De aqu
se sigue que RN > 0 (ganancia) es igual a la medida de la riqueza que, de ser distribuida (retirada), no
afectar el stock de factores disponibles al final del ejercicio, con respecto a los existentes al momento
del inicio. Si PNF = PNI, toda RN > 0 es distribuida en dividendos; si PNF > PNF, no toda RN > 0 es distribuida en dividendos, sino que parte permanece en la empresa como medio de autofinanciamiento.

Prdida y endeudamiento
Si REE = RN < 0
Si al final del ejercicio se quieren mantener intactos los factores productivos como stock de factores iguales a los del inicio del ejercicio y no hay nuevas aportaciones de los socios, entonces se hace
necesario incrementar los pasivos financieros (PF), es decir, el endeudamiento.
Si la empresa quiere mantener intacto su stock de factores (A = AR + AF = CI; donde A = actividades, AR = actividades reales, AF = actividades financieras y CI = capital invertido) tras haber obtenido
una transformacin econmica negativa que redujo A, debe entonces contraer nuevos pasivos (PF),
financieros o de funcionamiento (comerciales, de reglamento). Las deudas no cubren la prdida, pero
permiten reconstruir el mismo stock de factores (A), es decir, el mismo CI.
9. Se ha visto el capital de funcionamiento como el conjunto de factores disponibles para las futuras

transformaciones productivas, al conectar el pasado y el futuro con respecto al instante t. Se distinguen


adems, otras configuraciones del capital14:
a) El capital de venta o cesin determina el valor de la empresa como complejo econmico en
funcionamiento. Ese valor lo representa el precio contratado entre las partes y alcanza una
magnitud mayor o menor en funcin de la capacidad de renta o beneficio que, segn se puede
prever, tendr ella en los aos futuros (capital econmico). El capital de venta es, entonces, un
precio que no viene dado por la suma algebraica de activos y pasivos, ya que a su formacin

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

197

concurre el valor de rendimiento de la empresa (clculo del K econmico). De hecho, el precio


de venta es acordado entre las partes sobre la base de la renta que esta sea capaz de producir
en los ejercicios futuros, lo cual a su vez se determina mediante un conjunto de factores (la
fidelidad de la clientela, la ubicacin fsica de las plantas, la capacidad de mercadeo, el buen
servicio de transportes, etctera). Ese valor de rendimiento es un modo de ser de la empresa, una
cualidad que le es inherente.
b) El capital de liquidacin o disolucin se determina en el momento en que la empresa deja de
funcionar, es decir, cuando cesa su actividad y el objetivo es establecer el monto monetario
de la realizacin o venta de sus bienes; monto que no es sino el resultado de la suma algebraica de
activos y pasivos, sin considerar las posibles conexiones subsistentes entre tales valores. Tampoco
hay consideracin de condiciones futuras, por lo que la evaluacin refiere nicamente al instante de la liquidacin.
c) El capital de fusin o de incorporacin establece, en un proceso de fusin por unin o por
incorporacin, el valor de los capitales de las empresas participantes y, luego, el de la empresa
resultante.
d) El capital de transformacin determina el valor de la empresa tras un cambio en su personalidad
jurdica.
10. El capital econmico es el valor de la compaa ya constituida y activa, considerada como objeto

unitario de negociacin (muy utilizado en las ventas y fusiones). El valor de rendimiento, como activo
fijo inmaterial del adquiriente tras la compra, no es un elemento del capital de trabajo de la empresa
activa y vendida. Es, en cambio, el mayor valor que se atribuye al capital de una empresa vendida
en bloque, respecto al neto que se obtiene, y marca la diferencia entre el total de activos y el total
de pasivos.
El valor de rendimiento se origina en la organizacin eficiente, en la ubicacin, en la clientela fiel
y numerosa; vale decir, en el conjunto de condiciones que hacen prspera una compaa y le aseguran
una renta. Solo figura entre los elementos activos del capital cuando ha dado lugar a un costo (lo que
ocurre nicamente si se compra una empresa en funcionamiento) y en tal caso se amortiza en un plazo
mnimo (normalmente no superior a cinco aos).
11. La doctrina concuerda en el hecho de que deben ser, al menos, tres los requisitos que cumpla una

metodologa eficaz y confiable de valoracin del capital econmico de la empresa15: la racionalidad ha


de tener firme consistencia terica y validez conceptual intrnseca, la generalidad y la objetividad, en
el sentido de que debe fundamentarse en datos comprobados o por lo menos particularmente crebles
y por tanto aplicables y prescindir, por otra parte, de los intereses particulares de los sujetos involucrados en la negociacin, en el caso de una valoracin que tenga por fin la eventual compra-venta.
Al ser el capital econmico, entonces, una entidad de carcter abstracto, el proceso de estimacin
debe llevar a un concepto de valor que pueda considerarse general y comn, y no a determinaciones
individualizadas y ligadas a posiciones subjetivas especficas.
A las concepciones empresariales que apuntan a resaltar el valor de rendimiento, concentrando
esfuerzos en la conquista de segmentos de mercado y en el incremento de la ganancia, se contrapone
hoy, definitivamente, otra que sostiene que el valor de una compaa no depende nicamente de las

198

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

utilidades que alcance. Segn esta ltima concepcin, ello ms bien puede producir y lo hara muy
frecuentemente una reduccin del retorno en los flujos de caja y del valor creado para los accionistas,
por lo que la actuacin empresarial ha de ser medida cada vez ms en trminos de eficacia en el mercado de control societario. Atribuye esta postura un valor estratgico al volumen y a la composicin de
los distintos elementos de la empresa, incluidos los recursos de naturaleza intangible.
12. Se considera entonces que16:

AUTF = AUTFP + AUTFI


AUTFI = AUTFI+ - AUTFI

Donde
AUTF = autofinanciamiento.
AUTFP = autofinanciamiento propio.
AUTFI = autofinanciamiento no propio.

AUTFI + = las reservas acumuladas en el ejercicio.
AUTFI = son las reservas utilizadas en ese mismo ejercicio.
Asimismo, si UB = utilidades de balance y DIV = dividendos,

UB = DIV + AUTFP

Se tiene que

AUTF = AUTFP + AUTFI + - AUTFI

Donde, en tal caso, AUTF representa el autofinanciamiento neto total, puesto que refiere a la
dinmica de las inversiones netas en el ejercicio considerado.
13. Desde el punto de vista patrimonial, el autofinanciamiento puede considerarse como crecimiento

neto de los recursos; desde una perspectiva financiera, en cambio, ofrece a la empresa la posibilidad de
satisfacer parte de sus necesidades financieras sin recurrir o, mejor, recurriendo en medida menor a
fuentes externas de financiamiento.
Puede decirse, en un primer anlisis, que el autofinanciamiento est constituido por las utilidades
netas ahorradas, no distribuidas, a lo que se suman las amortizaciones del perodo y los fondos acumulados para gastos, riesgos y prdidas, de los que es preciso restar los fondos efectivamente utilizados
en gastos durante ese mismo lapso. Por tanto, la autofinanciacin se puede definir como la suma de
las utilidades netas ahorradas, de las ganancias y de las amortizaciones y reservas efectuadas al trmino
del perodo en cuestin.
Como puede verse, el autofinanciamiento total se determina de tal modo que equivale a la suma del
autofinanciamiento propio y el autofinanciamiento no propio. Estas dos configuraciones provienen de
dos fases diferentes del proceso de formacin de la renta.

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

199

En la fase de determinacin, la renta asume una forma que es ms la de un resultado de naturaleza


contable que la de un efectivo rdito econmico de la gestin y, en consecuencia, en trminos contables es posible influir en la determinacin del autofinanciamiento al actuar con base en los fondos de
amortizacin y los fondos para gastos, prdidas y riesgos futuros; por eso, en esta fase cobra relevancia
el financiamiento no propio. En la fase de asignacin de la renta es posible actuar sobre la entidad del
autofinanciamiento propio; se autogeneran as recursos de capital, al retener utilidades que no se
distribuyen entre los accionistas. De esta manera, al proceso de autogeneracin se destina solamente
una parte de las utilidades: la correspondiente a aquella ganancia cuya entidad no est condicionada
por la determinacin de la renta y las polticas de reparticin de dividendos.
14. El autofinanciamiento se puede definir en relacin con todos los componentes, es decir, glo-

balmente, en las dos fases mencionadas, o tambin por va de una diferenciacin entre inversiones
netas (capital invertido, CI) finales y endeudamiento total (capital de crdito, CACR) final, una vez
deducidas las inversiones iniciales del neto del endeudamiento total inicial. Recordando los smbolos
ya utilizados, se tiene:

AUTFt +1 = (CIt+1 - CACR t+1 ) - (CIt - CACR t )

Naturalmente, habr formacin de autofinanciamiento si esta ecuacin es positiva y a condicin de


que, si se han producido aumentos o nuevos aportes de capital social, estos sean de magnitud menor
que el autofinanciamiento global.
En efecto, si en el perodo considerado se han producido modificaciones del capital social (CASO),
ser necesario rectificar la frmula anterior para deducir los nuevos aportes y sumar las reducciones por
rembolsos. Y entonces, con los smbolos apuntados:
AUTFt +1 = (CIt+1 - CACRt+1) - (CIt - CACRt ) - CASO +t + 1 + CASO -t + 1
De todo lo anterior se desprende que las fuentes de autofinanciamiento son cuatro:
a) Utilidades ahorradas.
b) Enajenacin de bienes ya amortizados.
c) Acumulacin de reservas para futuros gastos, prdidas y riesgos.
d) Amortizaciones computadas en los costos plurianuales.
Como se dijo anteriormente, podra tambin considerarse la lnea de crdito de suministros como
una quinta fuente. A primera vista, los flujos de ese origen podran ser valorados conjuntamente con
las utilidades ahorradas; no obstante, si se toma en cuenta rgidamente el significado contable y
sobre todo econmico del autofinanciamiento, esto no resulta aceptable, ya que la adquisicin de
este tipo de flujos implica el correspondiente endeudamiento con los proveedores que, en la prctica,
anula el flujo financiero activo. Valga de todas formas recordar que, en la realidad gerencial, el crdito
de suministros y la dilacin en los pagos que genera constituyen, de hecho, una forma indirecta de
autofinanciamiento.

200

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

2.2. Privatizar para contrarrestar la devaluacin del capital 17


1. El valor de la empresa es siempre expresin de su propia capacidad en cuanto manifestacin de la

relacin social capitalista, es decir, de la propiedad privada de los medios de trabajo y produccin para
a) incrementar el valor agregado en el proceso de produccin y b) garantizar la apropiacin por parte
del capital, en forma de ganancia, de ese valor agregado, o de su mayor parte18.
En los ltimos veinte aos ha cambiado notablemente el contexto en el que las empresas compiten.
Las cuotas de mercado de las grandes sociedades y sus respectivas ganancias han sufrido el
embate de empresas de dimensiones menores que, gracias a su flexibilidad operativa y estratgica, logran incrementar su valor empresarial.
La disponibilidad de capital monetario, de capital financiero, no es ya prerrogativa exclusiva de
las grandes empresas, sino tambin de las medianas y pequeas. El capital, en efecto, busca y
crea nuevas oportunidades de inversin, y de otra parte la disponibilidad aumenta por efecto de
la presencia en el mercado financiero de nuevos operadores e instrumentos (bancas de inversin,
fondos comunes, sociedades de inversin de capital variable, fondos de pensin, contratos de
arrendamiento leasing y de venta de cuentas por cobrar factoring, financiamiento de proyectos project financing, etctera).
Internamente, ha crecido en las empresas la importancia relativa de los servicios de soporte
(transporte, distribucin, colaboracin externa, etctera). Estos servicios son ahora un factor
determinante para el xito de las actividades empresariales, incluso las de modestas dimensiones.
El ciclo de vida del producto ha experimentado sbitamente una notable aceleracin: ciclos cada
vez ms cortos exigen frecuentes inversiones futuras, capaces de preservar el valor de la compaa y, por tanto, de sus acciones19. Esto se traduce en una reduccin del tiempo de rotacin del
capital y, por consiguiente, en un incremento de la plusvala apropiada por el capitalista.
La mundializacin de los mercados es ya un dato fctico, que se evala atentamente en los procedimientos estratgico-decisorios y que exige a las empresas, all donde sea posible, transformar
los riesgos en ventajas competitivas. Ese objetivo solo pueden alcanzarlo mediante oportunas
decisiones estratgicas, dirigidas a crear valor o al menos mantenerlo.
La integracin vertical y horizontal y las sociedades multibusiness (los llamados conglomerados)
han perdido importancia, en tanto que frecuentemente no estn en capacidad de lograr las
sinergias previstas y son muchas veces, por el contrario, fuente de deseconomas.
La volatilidad de las tasas de cambio y de inters ha inducido a las empresas a dotarse de eficientes
estructuras financieras, capaces de preservar el flujo de caja existente y, con ello, su propio valor.
2. A diferencia del pasado, tambin entre las pequeas y medianas empresas es posible observar la

difusin de los elementos que hoy ms fuertemente impulsan e influencian las decisiones empresariales
de carcter estratgico, como la disponibilidad y la especulacin con factores del capital financiero,
los recursos humanos calificados y de all el capital intelectual homologado, los procesos de deslocalizacin productiva y de externalizacin de fases del ciclo en busca de costos cada vez ms bajos
del trabajo, la disponibilidad de infraestructuras y servicios de alta calidad, y la valorizacin de la
informacin, de la comunicacin y de todos los recursos del capital inmaterial. Se llega as a una nueva
manera de desarrollar los mecanismos de acumulacin, hoy ciertamente de caractersticas financieras,

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

201

basados en inversiones en activos fijos inmateriales y en capital intelectual humano muy calificado,
pero tambin en bsqueda de nuevas oportunidades para inversiones productivas funcionales al paradigma de la acumulacin flexible y de la produccin ajustada (lean production), centrada en el control
del sistema de red internacional.
Por tanto, la empresa socialmente difundida en el sistema territorial, que podemos definir como el
sistema de fbrica social generalizada, es una entidad abierta y dinmica que para crecer y desarrollarse
debe saber crear, ms all de la produccin de bienes, flujos adicionales de recursos inmateriales. En esos
flujos, la informacin, la comunicacin desviante y el capital intelectual homologado son elementos claves, ya que estn en capacidad de circular libremente y sin obstculos para el condicionamiento social.
3. Para evitar la devaluacin del capital ha sido adoptado un conjunto de medidas, como, por ejemplo,

las operaciones cambiarias y con tasas de inters, las privatizaciones y la desregulacin. El fenmeno
de las privatizaciones, que ha caracterizado estos ltimos veinte aos, se ha manifestado en los pases europeos con diversas modalidades e intensidad, precisamente como necesidad de los diferentes
modelos del capitalismo internacional. Punto en comn, sin embargo, ha sido el poner en tela de
juicio las conquistas del movimiento obrero, comenzando por considerar incompatibles las polticas
de mediacin econmico-social de sello keynesiano.
Se comienza a configurar as para el Estado un papel que no es ya el de regulador y mediador del
conflicto, sino el de un Estado-empresa que poco a poco derriba el welfare State, que destruye con las
privatizaciones el papel de la economa pblica: un profit State que transmite por todo el tejido social
la idea-fuerza de las compatibilidades de la empresa, de la competitividad del mercado, de la ganancia.
Es por eso mismo interesante analizar ms de cerca las diferentes modalidades con las que este
proceso se ha revestido.
Valga recordar, en primer lugar, que son diversas las tcnicas con las que es posible ejecutar las
operaciones de privatizacin; todas, en cualquier caso, dirigidas a favorecer procesos de redefinicin y
reparticin de la economa entre las grandes familias del capitalismo. Entre los sistemas ms aplicados
por varios pases, en particular europeos, se encuentra sin duda la oferta pblica de venta (OPV). En
Inglaterra, en Francia y Alemania fue muy utilizado este mtodo para las grandes privatizaciones, que
tambin a escala internacional ha tenido amplio uso (baste recordar que en los aos que van de 1984
a 1992, 45% de las empresas privatizadas y 75% del valor total de las operaciones respondieron a esta
tcnica). Adems, es importante considerar que pases como Austria, Holanda, Japn, Francia, Gran
Bretaa, Malasia, Tailandia y Portugal procesaron a travs de las OPV casi 100% de sus privatizaciones.
En los pases del este europeo, en cambio, se recurri mucho ms a la subasta pblica; de hecho, un
procedimiento mucho ms cnsono con la privatizacin de establecimientos de medianas y pequeas
dimensiones. De igual modo se dieron en estos pases privatizaciones mediante bonos, convertibles
luego en acciones, que fueron distribuidos al pblico a precios ventajosos, impulsando as una suerte
de accionariado popular. En naciones caracterizadas por situaciones de extrema gravedad financiera
y que necesitaban mtodos de venta muy rpidos y simples, se apel predominantemente a la negociacin privada. Fue esta la opcin adoptada por muchos pases de Amrica Latina, como Mxico,
Bolivia, Argentina, Chile, Brasil y Costa Rica.
El sistema de employees buy out (o sea, la venta de las acciones a los empleados y gerentes de la propia
empresa) ha sido muy frecuentemente utilizado en Francia, Chile, Venezuela, Inglaterra, Argentina,

202

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Costa de Marfil, Estados Unidos, Portugal, Nigeria y Pakistn. La concesin por contrato de actividades, aunque practicada solo a nivel local, ha encontrado alguna aplicacin en Japn, Canad, Estados
Unidos e Inglaterra.
Antes de presentar las diferentes aproximaciones al proceso de privatizacin cumplido en el mbito internacional, es oportuno asentar algunas reflexiones de carcter general sobre los argumentos
considerados, o voluntariamente adoptados, para justificar la venta de empresas pblicas por parte del
Estado; una poltica que alcanz, incluso, a aquellas que presentaban buenos niveles de eficiencia econmica y que respondi a la exigencia de redisear el desarrollo capitalista para revitalizar los procesos
de acumulacin en sus diversas formas.
4. Si algo resulta inmediatamente evidente, desde la perspectiva actual, es que todo proceso de pri-

vatizacin ha tenido efectos negativos, cuantitativos y cualitativos, en la ocupacin. Muchas veces,


antes, las nacionalizaciones se dieron precisamente para preservar el puesto de trabajo en empresas
que atravesaban momentos de seria crisis y que se exponan a ser expulsadas por un mercado salvaje
y no reglamentado. En estos casos qued afirmado el principio keynesiano de un Estado empleador y
garante en los conflictos, y de un mercado regulado y tendente a la plena ocupacin.
Igualmente es preciso tener en cuenta que, aun en los casos en que una privatizacin resulta exitosa (en el sentido de que se crean condiciones econmicas generales de estabilidad, que podran,
pues, posibilitar la absorcin de algunas franjas de desocupacin), ello de todas formas repercute
en la reduccin de los costos directos e indirectos del trabajo, as como de los gastos en una serie de
factores: en la proteccin ante riesgos e infortunios, en la manutencin ordinaria y extraordinaria, en
el mejoramiento del impacto ambiental de la produccin. Es precisamente al bajar esos costos que
se obtienen, en el pase de lo pblico a lo privado, buenos resultados, que mejoran los valores de los
indicadores de eficiencia y eficacia. No debe olvidarse, por ejemplo, que, en el mejor de los casos, con
ese pase aumentan la movilidad y la flexibilidad del trabajo y del salario, y se incide negativamente en
los ritmos, la condensacin y los turnos de trabajo. A esto debe aadirse que casi siempre los procesos
de privatizacin han provocado una disminucin de garantas y limitacin de derechos sindicales, hasta
llegar, particularmente en los pases de ms bajos niveles de desarrollo econmico y democrtico, a la
falta absoluta de toda forma de garanta en cuanto al ingreso, a lo sindical y a los derechos plenos de
los trabajadores.
5. La eficiencia, la competitividad y la mejor rentabilidad que, supuestamente, deberan resultar de la

venta de una empresa pblica, son tambin ilusorias y no hallan comprobacin en los hechos; sobre
todo porque es muy difcil establecer una relacin de pertinencia entre la propiedad de una empresa
y su eficiencia y, adems, porque los indicadores tpicos de productividad, eficiencia y eficacia empresarial no son casi nunca transportables, mediante simples criterios cuantitativos, de lo privado a lo
pblico, o viceversa.
No existen reglas fijas, precisas, dogmas econmicos. La economa, en particular la empresarial, se
estudia en los procesos de interaccin entre realidades internas y externas, leyendo los vnculos reales
no los que vienen forzados por determinaciones poltico-partidistas y de negocios, interpretando las
dinmicas empresariales y las consecuencias sociales que tienen lugar entre macrosistema empresarial
y macrosistema socioambiental.

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

203

Se entiende as que, cualquiera sea el modelo de capitalismo en referencia, la opcin por los procesos de privatizacin se hace fundamental para el neoliberalismo como exaltacin del libre mercado;
un mercado en el cual, aun bajo formas diferenciadas, prevalece siempre y en todo caso la economa
financiera especulativa, en desmedro del factor productivo trabajo. Las privatizaciones, savia vital del
capitalismo, resultan determinantes para hacer surgir los principios dominantes y tensar las fuerzas en
pos de objetivos de ganancia, inmediata o a mediano plazo, que jams se transforman en procesos de
redistribucin equitativa y utilidad social generalizada. Los equilibrios, la estabilidad, la rentabilidad,
las metas que a travs de las privatizaciones busca alcanzar el sistema capitalista internacional, el profit
State global, se han revelado simplemente como procesos de desestabilizacin de los equilibrios polticos, sociales y ambientales.
6. No hay que perder de vista el hecho de que, en ltima instancia, el valor de la empresa depende de su

capacidad para explotar el trabajo, es decir, para sustraer, en beneficio del capital, ese valor agregado. La
sustraccin del valor agregado o plusvala exige un control riguroso del tiempo, pues toda dilacin en
el uso productivo del capital (esto es, en poner en marcha la explotacin del trabajo, o su convalidacin
en la distribucin y venta) retarda el inicio de un nuevo ciclo de acumulacin: el tiempo es oro cuando
se emplea para explotar el trabajo. Por este motivo, el crdito de proveedores, el retraso en el pago de
la mercanca adquirida, representa una apropiacin de tiempo por parte de la empresa deudora y un
retardo equivalente en el proceso de valorizacin de la empresa suministradora. Es en este contexto
que se ubican los procesos de privatizacin forzada de los que se ha venido hablando, impuestos por el
neoliberalismo a partir de los aos ochenta del pasado siglo y dirigidos a una drstica rebaja del costo
del trabajo mediante despidos, precarizacin, externalizacin y deslocalizacin.
2.3. El valor de la empresa
1. Como resultado de cambios notables en el ambiente competitivo de las empresas, en los ltimos

veinte-veinticinco aos ha surgido la necesidad, tanto en el mbito gerencial-operativo como en el


acadmico, de reforzar o sustituir los principios y las teoras tradicionales de la actividad empresarial
con nuevos planteamientos, capaces de dar cuenta de los principales aspectos de este cambio. Implica
esto no solamente una aceleracin de los procesos de centralizacin (acumulacin autnoma) y concentracin (fusin de capitales autnomos) del capital, sino tambin un cambio cualitativo implcito
en el proceso de internacionalizacin y de valoracin inmaterial propio de la actual fase de desarrollo
capitalista.
Hoy da, el principio que cumple papel fundamental en la economa moderna, que constituye el
perno central de la actividad empresarial, es el concepto de valor de la empresa20. La razn es simple: la
realidad econmica y la actitud de sus operadores se han hecho cada vez ms competitivas y agresivas
(desafos, competencia, ansia de xito, etctera). Adems, junto al mercado de productos y servicios
ha nacido el mercado de control de la sociedad; la disminucin del dficit y, consecuentemente, de las
tasas de inters pasivas pagadas por la deuda pblica del Estado, ha liberado una enorme cantidad de
recursos, que fluye hacia el mercado financiero.
Por tanto, el nmero de accionistas se ha incrementado notablemente, y estos se encuentran cada
vez menos dispuestos a tolerar resultados insatisfactorios, lo cual los lleva a hacerse mucho ms partcipes de la actividad gerencial de la empresa. Por otra parte, tambin los capitales derivados del circuito

204

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

bancario han aumentado y estn irrumpiendo en los mercados, sobre todo estadounidenses. De all
que a los gerentes modernos se les plantee el nuevo problema de la gestin del valor. Por eso, en este
marco global de cambios, muchos autores apuntan a una misma teora de referencia para el manejo de
las empresas: la teora de la creacin de valor, que se muestra capaz de orientarlas en relacin con las
nuevas caractersticas de los mercados y, en lneas ms generales, de todo su ambiente externo.
2. Es importante recordar, sin embargo, que en la historia de las disciplinas empresariales son varios

los principios y teoras que han contribuido a adecuar las funciones de la empresa a las cambiantes
exigencias de la actual realidad competitiva. Estos principios y teoras pueden ser resumidos de la
siguiente manera:
El principio de orientacin al mercado. La evolucin de los estudios de mercadeo ha enfocado
hacia el cliente y el mercado la atencin de las empresas (que en este caso son llamadas marketoriented). Asume entonces particular importancia la valoracin de algunos bienes inmateriales:
la marca, la imagen, etctera. El capital, en su fase de expansin, ampla la esfera del mercado
para insertar en este no solo las actividades del trabajo, crecientemente limitadas y controladas
en su tiempo de vida por exigencia del proceso de acumulacin (ciclo produccin-distribucin,
o su equivalente para el trabajador: trabajo-consumo).
El principio de la ventaja competitiva. La bsqueda de condiciones de ventaja frente a la competencia es una de las principales vas que la empresa escoge, tanto para generar ganancias como
para reforzar su propia posicin en el mercado.
El principio de programacin a largo plazo y el principio de orientacin estratgica. Complementarios uno del otro, el primero de estos principios obliga a la empresa a tomar previsiones sobre
posibles escenarios futuros, de manera que le sea posible poner en marcha diversas alternativas
de desarrollo y de gestin. El segundo se caracteriza por una perspectiva temporal an ms
prolongada, en tanto que su propsito principal es establecer o redefinir los fines de la actividad
empresarial, el mbito competitivo en que se concentra y las reas que incluye.
El principio de excelencia. Desarrollado esencialmente en Japn, es solo recientemente que ha encontrado aplicacin en Europa y, especficamente, en Italia. Su objetivo no apunta nicamente
a la calidad del producto y del proceso (entendida como cumplimiento de las normas vigentes),
sino que refiere principalmente al mejoramiento de toda la organizacin empresarial a travs de
la responsabilidad del personal, la flexibilidad organizativa, la participacin de los proveedores
(partnership), etctera (Guatri, 1994: 4-6).
Estos principios determinan la capacidad de la empresa para influir tanto en los ritmos que aceleran
la composicin orgnica del capital y, por tanto, la tendencia a la cada de la tasa de ganancia (principio de la calidad total), como en el incremento de la plusvala relativa (principio de excelencia) y en la
recepcin de plusvala generada fuera de la empresa mediante el alza de los precios de venta por encima
del precio de produccin (principio de orientacin al mercado). Adems, le confieren capacidad para
prever las diferencias de rendimiento por sector y le brindan movilidad intersectorial a sus propios
activos (principio de programacin a largo plazo y principio de orientacin estratgica).

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

205

2.4. La teora de la creacin de valor


1. La teora de la creacin de valor se basa en el presupuesto de que la sobrevivencia y el desarrollo

a largo plazo de una compaa solo se aseguran al generar nuevo valor. Es fundamental, entonces,
elegir inversiones que produzcan valor empresarial, en lugar de destruirlo21. Esta creacin de valor
se refiere implcitamente al proceso de transferencia intersectorial de valor, analizado por Marx en los
esquemas de acumulacin, como consecuencia de las diferencias relativas en la composicin orgnica
del capital. No obstante, incorpora asimismo la idea (y el intento de cuantificar la capacidad en ese
sentido) de alterar los precios de venta tambin a travs de los precios de produccin, a fin de obtener
una renta mercantil en el proceso de valorizacin de las mercancas producidas, a expensas de las de
otros capitalistas, sean del mismo sector o no. Es esa capacidad lo que se esconde tras expresiones como
la competitividad o el valor de la empresa.
Esa teora puede ser analizada desde dos aproximaciones diferentes: la europea y la anglosajona. En esta ltima perspectiva, el objetivo primario es la maximizacin del valor de mercado del
capital, mientras se da por implcita la optimizacin del capital econmico. Se explica esto porque
en los pases anglosajones (Gran Bretaa y Estados Unidos) la eficiencia de los mercados financieros es superior a la de sus pares europeos, tanto por nmero de sociedades inscritas como por volumen de transacciones. Se desprende de all que la vinculacin entre el resultado que la empresa obtiene en el mercado de bienes reales y el que consigue en el mercado financiero es, sin duda,
ms directa.
Sin embargo, en relacin con este tema existen fuertes contradicciones, ya que los mercados financieros filtran los datos de la economa real segn una lgica ligada nicamente a la ganancia (renta)
financiera. Pero el rendimiento financiero de un activo no est necesariamente vinculado con los
fundamentos econmicos de la empresa vale decir, con su capacidad de extraer plusvala, como s lo
est con las condiciones especulativas asociadas a un mercado en el cual no son solamente precios de
produccin los determinados directamente por la evolucin de la oferta y la demanda (la mercanca
que se compra y se vende no es la empresa cuyos activos fijos e inmateriales incorporan trabajo, sino
su ttulo de propiedad, que no incorpora trabajo alguno).
Al respecto basta considerar que, como ocurre con creciente frecuencia, incluso si el desempeo de
la economa real es negativo, el valor de los ttulos que se transan en el mercado experimenta fuertes
incrementos. Por ejemplo, en una fase de recesin econmica es muy posible que, a causa del estancamiento del consumo, la inflacin baje y, consecuentemente, crezcan las expectativas sobre una baja
de la tasa oficial de descuento; esto favorece un crecimiento del mercado accionario que, sin embargo,
refleja un momento negativo de la economa: un momento en el que la cada de dicha tasa no seala
una posible recuperacin econmica, sino una oportunidad inmediata de ganancia22. Es oportuno,
entonces, subrayar que el desempeo del mercado financiero puede divergir del verdadero estado de la
economa. Sera por tanto deseable pasar de una nocin de valor econmico-financiero a una de valor
econmico-competitivo. De esa manera, el concepto de valor se completa y favorece al mismo tiempo
la recuperacin de la funcin socioeconmica de la empresa.
Desde la ptica europea, la teora de la creacin de valor se refiere a la medida del valor del capital
econmico que representa una valoracin de la empresa, ya no ligada a los valores del mercado, sino
efectuada de manera general, racional, demostrable y objetiva23. El punto de referencia para la creacin
del valor no es el mercado accionario, sino la empresa misma en su capacidad de valorizar el capital,

206

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

de generar plusvala y apropiarse de ella. Luego, los flujos de renta y de caja que se producen en lo
inmediato tienen un significado modesto para la valoracin del capital econmico, mientras que revisten gran importancia las potencialidades acumuladas para producir tales flujos positivos en un futuro.
En esencia, el crecimiento del valor del capital econmico es asegurado mediante la capacidad de
generar flujos de caja positivos en el largo plazo, o una rentabilidad econmica tambin positiva. Una
vez creado el valor, en trminos de capital econmico, es deseable que este sea transferido a los precios
de bolsa (que sea reconocido, pues, por el mercado), para que el accionista pueda obtener un beneficio.
Recordemos que la ganancia de capital (capital gain) constituye el objetivo primario del accionista,
quien, sea que participe o no participe en la gestin, es afectado por los resultados en tanto que titular
de la sociedad, en sentido jurdico.
Por tanto, si la gerencia no lograra transferir las variaciones del capital econmico a los precios
de bolsa, no estara en capacidad de distribuir24 el valor obtenido y con ello penalizara al accionista
y a la propia empresa, ya que los posteriores aumentos de capital no podran ser obtenidos a precios
adecuados y esta ltima vera as comprometida su situacin financiera.
2. La teora de la creacin de valor requiere, pues, una sana gestin empresarial, basada en una visin de

largo plazo que sea capaz de identificar una serie de objetivos claramente definidos, ciertos e integrados
entre s. En un sentido prctico, la relevancia de esta teora es reconocible en su capacidad de:
a) Motivar a la gerencia, mediante incentivos sujetos al logro de desempeos factibles en el largo
plazo.
b) Integrar el contexto estratgico con el financiero.
La estrategia y las finanzas tienen diferentes objetivos y utilizan conceptos diferentes de valor. La
estrategia busca maximizar el valor para los clientes, mientras que las finanzas procuran maximizar para
el accionista el rendimiento de la inversin. Sin embargo, en una perspectiva de largo plazo ambos
objetivos pueden convergir; de hecho, una estrategia vlida permite alcanzar una ventaja competitiva
sostenible que, al tiempo que genere valor, resulte compatible desde el punto de vista financiero con el
objetivo de crear nuevo valor.
En 1974, desde The Wall Street Journal se critic abiertamente el mtodo de estimacin del valor con
base en la utilidad por accin, que resulta demasiado simple, por cuanto ignora muchos componentes
contables. Como alternativa se propuso el mtodo basado en los flujos de caja descontados (discounted
cash flow), que tiene la ventaja de tomar en cuenta todos los posibles elementos que influyen en el valor
societario. El flujo de caja es descontado a una cierta tasa que refleja el nivel de riesgo, mientras que
en el mtodo anterior el nico dato de inters era la utilidad contable, que al ser multiplicada por un
determinado coeficiente (por ejemplo, la relacin precios-utilidad) daba el valor.
La debilidad de este mtodo se hace visible en un ejemplo simple: si tuvisemos que confrontar dos
sociedades y sus utilidades resultaran las mismas, tendramos que concluir que sus respectivos valores
se igualan. Y esto es cierto solo si la utilidad refleja con buena aproximacin el flujo de caja; en ese caso,
el mtodo es bueno. Pero cuando las cosas divergen, el enfoque resulta inconsistente. En efecto, puede
ocurrir que una sociedad necesite invertir ms capital para tener el mismo nivel de ventas y de utilidad
que la otra, y entonces el valor de la primera ser inferior al de la segunda. Adems, este mtodo no

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

207

considera la importancia de los ciclos, y el desempeo de las inversiones y de sus rendimientos no es


tan fcilmente previsible, etctera.
3. Antes de identificar las intervenciones capaces de crear valor, es necesario identificar tambin, en

un nivel estratgico, los factores determinantes del valor que constituyen la palanca que habr que
controlar y gestionar para incrementar los flujos de caja futuros. Esos factores son:
El spread o diferencial, o sea, la rentabilidad econmica que para la gestin se deriva de la diferencia entre la tasa de rendimiento del capital propio (ROE) y el costo de ese mismo capital (CK):
spread = ROE - CK
La tasa de crecimiento del capital propio (cp) que se expresa en la relacin entre el ROE y la tasa
de reinversin de las utilidades peridicas no distribuidas en forma de dividendos (rein):
cp = ROE x rein
La duracin temporal del spread. Es bueno recordar que en condiciones de competencia perfecta la ganancia es nula, segn la teora neoclsica, lo que debe ser interpretado como si no
existieran diferencias entre las tasas de ganancia obtenidas por las diferentes empresas. Por
tanto, para mantener en el tiempo una situacin de ganancia, el comportamiento estratgico
de la empresa debe estar dirigido a crear situaciones de ventaja competitiva, ya que solo de
esa manera es posible mantener una condicin de equilibrio y por tanto de ganancia (Guatri,
1994: 31-35).
La previsin del flujo de caja disponible consta esencialmente de cuatro fases:
a) Definicin de los componentes relevantes de los flujos de caja disponibles.
b) Desarrollo de una perspectiva histrica de la sociedad.
c) Desarrollo de hiptesis de previsin para los elementos del flujo de caja y los escenarios relevantes.
d) Clculo y valoracin de los flujos de caja disponibles que se prevn en trminos de creacin
de valor.
2.5. Identificacin de las intervenciones aptas para crear valor
1. Para acrecentar su capital econmico, una empresa debe apelar a todas las intervenciones sin dis-

tinguir entre operaciones de carcter ordinario o extraordinario que le permitan alcanzar su objetivo.
Y, cuando resulta necesario, debe tambin volver a ponerlo todo continuamente en discusin.
Esquemticamente, se pueden identificar tres categoras de intervenciones capaces de crear valor:
Intervenciones internas. Son aquellas que se basan en las potencialidades internas de la compaa y que pueden desarrollarse a travs de: a) el logro de una posicin sostenible de ventaja

208

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

competitiva, alcanzable esencialmente mediante el liderazgo en los costos, la diferenciacin, la


focalizacin, etctera; b) una eficiente poltica de control de riesgos, que en s misma constituye
un instrumento vlido a los fines de aumentar el valor; c) una estrategia de la calidad, que
sea compatible con las caractersticas del producto y con el mercado en el que este se posiciona; d) una poltica de mercadeo dirigida a maximizar la cuota de mercado, con respecto a la
competencia; e) una poltica de dividendos que, al definir la tasa de retencin de utilidades,
determine el autofinanciamiento y, en consecuencia, el crecimiento. Este conjunto de intervenciones contribuye a modificar las condiciones de generacin y realizacin de valor. La ventaja
competitiva permite obtener una tasa de rendimiento superior a la media (normal) del sector de
actividad y, por tanto, obtener superganancias. La reduccin de los riesgos implica, asimismo,
disminucin de los costos de financiamiento y, por ende, de las transferencias de renta financiera, con lo cual se maximiza la parte del excedente que se mantiene como utilidad para la
empresa. La estrategia de producto y la estrategia de mercadeo permiten maximizar la diferencia
entre precio de produccin y precio de mercado. La poltica de menores dividendos reduce el
consumo capitalista en beneficio de la reinversin y, en consecuencia, del aumento de la tasa de
acumulacin.
Intervenciones de tipo externo. Consisten en el ingreso de la empresa a nuevos mercados o segmentos de estos, o en su salida de aquellos en que opera. Se realizan a travs de la adquisicin
o la fusin con otras empresas o partes de ellas, y tambin mediante la venta de participaciones o
de otros bienes o componentes de la empresa que se consideren superfluos a los fines de alcanzar
sus objetivos. Apuntemos aqu que Marx seala cmo la expropiacin de los pequeos capitalistas por la intervencin de los grandes hecho que acelera la centralizacin del capital se deriva
de la reduccin de la tasa de ganancia, consecuencia a su vez de las presiones competitivas de las
empresas. Sin embargo, este mismo proceso acelera la masa de la acumulacin, aun cuando su
tasa, ligada a la tasa de ganancia, est disminuyendo25.
Intervenciones de reestructuracin financiera y societaria. Las primeras se caracterizan por una
modificacin de la estructura financiera, o tambin solamente de la composicin del capital
propio o del capital de crdito. Las segundas refieren al logro de las potenciales sinergias que se
podran obtener con operaciones de adquisicin y fusin con otras sociedades que operen en
mercados ms o menos vinculados.
2. El mrito por la citada diferenciacin de categoras ha de atribuirse a Copeland, Koller y Murrin

(2002). De hecho, en su texto sobre el valor de la empresa se analiza primero la conducta estratgica y
operativa del director general de una sociedad multibusiness y, de seguidas, se reelaboran y clasifican las
intervenciones capaces de crear valor.
En esta obra, adems, se presenta un modelo denominado Pentgono para la valoracin de las oportunidades de reestructuracin, que puede ser de ayuda para poner en prctica el mtodo del valor y para
escoger la estrategia ms conveniente desde el punto de vista econmico:

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

209

Valor actual de mercado

1
Divergencias
de percepcin

Valor de la
empresa tal como
se encuentra
(valor efectivo)

Mximo valor potencial para


un takeover

Oportunidades
estratgicas y operativas

Valor potencial con


mejoramientos externos

Valor ptimo
tras la
reestructuracin

Oportunidades de
reestructuracin financiera
de la empresa

4
Oportunidades de
venta-adquisicin

Valor potencial con


mejoramientos internos

Fuente: Copeland, Koller y Murrin (2002).

Este modelo pentagonal sobre la creacin de valor permite a la gerencia observar la empresa desde
un punto de vista particularmente crtico: el de un hipottico comprador que pone en marcha un
proceso sistemtico de adquisicin de acciones para llegar a controlarla (takeover). Esto conlleva, por
una parte, a constatar las lagunas y puntos dbiles de la compaa y, por la otra, a analizar mejor las
preferencias de los accionistas. Los vrtices del pentgono hacen referencia al proceso de valorizacin
del capital en una situacin de competencia abierta y en dinmicas sectoriales diversas.
El valor actual de mercado y el valor efectivo reflejan el valor actual del capital y se diferencian solo
por la tasa de descuento o devaluacin del capital percibido. El valor potencial con mejoramientos internos solamente puede ser superior al anterior si existen condiciones sociales que permitan obtener un
incremento en la plusvala relativa. El valor potencial con mejoramientos externos incluye el clculo del
rendimiento potencial de la relacin del capital con los activos-inversiones de la empresa en cuestin.
El valor ptimo tras la reestructuracin es superior al anterior si la centralizacin efectuada mejora la
relacin de fuerzas con el capital financiero y reduce el dbito que este deduce en forma de renta
financiera de las ganancias de la empresa. En la consideracin del valor de mercado se incluye, por
tanto, la diferencia entre el valor actual de su actividad y la rentabilidad potencial, mejorada esta ltima
por medio de un proceso de intensificacin de la explotacin del trabajo y de otros cambios tanto en
las condiciones de competencia intrasectorial como en el rendimiento neto a travs de transferencias
de renta realizables por va de la centralizacin del capital.

210

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

Por tanto, segn este modelo, el primer elemento que se debe determinar sobre la base de las estrategias internas en curso es el valor efectivo de la empresa. Luego, al confrontarlo con el valor actual
de mercado obtenido directamente de la cotizacin corriente de las acciones, se puede verificar si
entre ambos valores existen divergencias, que se generan a partir de las diferentes percepciones que,
con respecto a la visin interna, tienen los accionistas, los mercados financieros y el ambiente externo.
Si entre el valor efectivo (el que tiene la compaa tal como est) y el de mercado hay una divergencia
negativa, la empresa se encontrar en riesgo de ser objeto de un intento de compra o toma de control
(takeover), y se deber entonces proceder a una mejor gestin de las actividades. Resulta entonces
necesario eliminar esa divergencia a travs de la bsqueda sistemtica de posibles oportunidades para
aumentar el valor. Esas oportunidades, que se dividen en las tres categoras anteriormente citadas, son
analizadas en un orden preciso: oportunidades realizables con mejoramientos internos, oportunidades
ejecutables con mejoramientos externos y, finalmente, oportunidades concretables mediante operaciones de reestructuracin.
Por medio del anlisis de las posibles mejoras internas se identifican y evalan las principales palancas de que dispone la empresa para alcanzar su valor potencial. Ejemplos de esas palancas son la
reduccin de los costos operativos, el aumento de la eficacia en las actividades de investigacin y
desarrollo, o la puesta en marcha de una poltica de mercadeo ms efectiva para aumentar los ingresos
(punto 3 del pentgono de reestructuracin).
En la fase siguiente (punto 4 del pentgono) se considera el potencial incremento del valor de la
compaa que podra lograr la gerencia con toda una serie de posibles mejoras externas; por ejemplo,
la adquisicin o la venta de actividades o de reas enteras del negocio.
Por ltimo, la empresa puede tambin alcanzar su mximo valor potencial (punto 5 del pentgono)
mediante un cambio en su estructura financiera, sea por va de la disminucin del costo del capital o de
su recomposicin. El hipottico comprador podra entonces renunciar a su propsito, al desaparecer
su eventual ganancia: la constituida por la diferencia entre el valor de mercado y el valor real de la
compaa reestructurada26.
3. Llegados aqu, resulta indispensable circunscribir y definir el objeto del que estamos hablando: el

concepto de valor de la empresa. El valor es el fruto de una estimacin que puede hacerse en cualquier
momento, en relacin con determinadas exigencias. Valorar una compaa significa apelar a conceptos, criterios y mtodos aptos para dar cuenta de una medida del capital; medida que ha de estar
dotada de:




Racionalidad: debe derivar de un proyecto claro.


Demostrabilidad: debe ser posible atribuir valores controlables a los parmetros y a
las variables.
Objetividad: ha de excluir el influjo perturbador de quien hace la estimacin.
Estabilidad: no puede sufrir variaciones continuas por cambios de opinin.

Pero el factor que le imprime realismo a esa valoracin es necesariamente, como ya se ha dicho, el
contenido de los recursos del capital intangible, ligados al conocimiento, al capital intelectual.
Cmo valorar y cuantificar esa forma de capital?

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

211

Hay quienes no consideran muy ventajoso el invertir en la comunicacin, en el capital intelectual,


en el conocimiento, pues no ven los beneficios que se puedan derivar de ello. Por tal razn, muchos
empresarios siguen prefiriendo las inversiones en recursos financieros y materiales, como dinero y
maquinarias, inventarios, etctera27. Sin embargo, el capital fijo hoy necesario para crear riqueza no
es la tierra ni el trabajo fsico, ni las mquinas-herramientas ni las plantas fabriles: es un capital hecho
de conocimiento (Stewart, 1999: 8). Pero, qu tanto de este capital est oculto y cmo se le puede
clasificar?
Para responder a esa pregunta hay que recordar que el capital intelectual se distingue por:
a) El conjunto semipermanente del saber: en sustancia, la experiencia adquirida en el tiempo a travs de la utilizacin del personal tcnico interno, de gerentes y dirigentes, de obreros, empleados
y cuadros, de consultores externos y de intelectuales de rea disponibles y condescendientes.
b) Los medios que acrecientan el conjunto del saber, como datos, conocimientos e informaciones,
comunicaciones que forman a los trabajadores en la cultura de empresa gracias al papel desempeado por los intelectuales homologados, internos y externos.
Es fundamental, entonces, brindar a los trabajadores una formacin adecuada, que les permita
contribuir con ideas y soluciones a resolver los problemas y posibilitar una mejora de la eficiencia
productiva, de manera que asuman tambin ellos el papel de capital intelectual homologado.
Se forma as el capital intelectual humano, un capital homologado a los esquemas de valores del
totalitarismo capitalista por medio de la comunicacin desviante estratgica y del propio capital intelectual homologado.
2.6. La valoracin de la empresa
1. El desarrollo de la teora de la creacin de valor ha suscitado, como lgica consecuencia, el inters

tanto del mundo acadmico como del gerencial-operativo por los mtodos de valoracin empresarial.
Para valorar una compaa hay que tomar en cuenta todos los elementos que la componen, lo
cual conduce a la estimacin de su capital econmico. Esa estimacin puede ser obtenida mediante
mtodos directos e indirectos de valoracin.
Los primeros son aquellos que refieren a valuaciones efectuadas por el mercado. Por esa va resulta fcil precisar el valor de las sociedades cotizadas en la bolsa, mientras que para aquellas cuyas acciones no se transan en el mercado, el nico referente son los precios efectivamente pagados
por ellas.
Sin embargo, los mtodos directos se revelan poco confiables. En efecto, el valor negociado en
el mercado est frecuentemente condicionado por circunstancias subjetivas de negociacin, muchas
veces transitorias y contingentes. Adems, es bueno precisar que las negociaciones desarrolladas en las
bolsas europeas (excluida la inglesa) tienen por objeto, en lo cuantitativo, partidas ms bien modestas
y limitadas de ttulos accionarios, que representan solo una pequea parte del capital propio de las
sociedades en cuestin. Eso significa que los precios de esos ttulos no pueden dar cuenta del valor de
una participacin mayoritaria o de control y, por tanto, no son idneos para facilitar la estimacin del
capital econmico de una compaa. Se hace entonces necesario recurrir a metodologas indirectas,
que no se basan en los datos del mercado.

212

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

2. En general, este tipo de evaluaciones se plantea cuando resulta necesario:

Determinar si la compaa est en riesgo de sufrir un intento de compra hostil.


Establecer el precio de compras y ventas.
Precisar el precio de colocacin para la cotizacin en bolsa.
Recurrir a un aumento del capital por pagar.
Estimar el momento oportuno para efectuar esa inversin de capital (Calori y Ubago Vivas,
1990).

Los mtodos indirectos son procedimientos tpicos para la estimacin del capital econmico. Se
basan fundamentalmente en tres tipos de informacin:
Financiera: los flujos de caja que generarn, en el futuro, las inversiones acordadas.
Rentstica: las rentas que producirn esas inversiones, tambin en un futuro.
Patrimonial: el valor patrimonial actual de las inversiones escogidas.
Del uso de cada uno de estos tipos de informacin, toman nombre los siguientes mtodos de valorizacin indirecta del capital econmico: mtodo patrimonial, mtodo rentstico y mtodo financiero.
2.6.1. El mtodo patrimonial
1. El mtodo patrimonial es el ms simple y el ms utilizado en la evaluacin empresarial. Equipara

el valor de una compaa con el de su patrimonio; a la par, pues, del valor del capital neto rectificado
(rectificado por el eventual ajuste de los activos a los valores de mercado y de los pasivos a los valores
de liquidacin).
El mtodo patrimonial define el capital neto de balance como la diferencia entre los elementos
activos y pasivos del capital de la empresa. En particular, al analizar esto ltimo, se procede a la revisin
contable de los elementos activos y pasivos y a la reformulacin a valores corrientes de cada uno de los
elementos activos no monetarios (por ejemplo, los inmobilizados tcnicos) y pasivos del patrimonio,
para determinar as una serie de plusvalas y minusvalas. De manera que el capital neto del balance de
ejercicio nos informa sobre el estado actual del uso de las inversiones y de sus fuentes, pero no acerca
de su valor de mercado (valor corriente); en consecuencia, se hace necesario transformar su valor
contable en valor corriente, a travs de las siguientes operaciones:
a) Revisiones contables de cada elemento activo y pasivo.
b) Reformulacin a valores corrientes de los elementos activos no monetarios, para determinar as
plusvalas o minusvalas.
c) Actualizacin del valor de los dbitos y crditos sin intereses.
Ms all de este mtodo de valoracin patrimonial, definido como simple porque contempla en
los activos solo los bienes materiales adems de los crditos y la liquidez, existe tambin el mtodo patrimonial complejo, as denominado porque comprende asimismo la valorizacin de los bienes
inmateriales no contabilizados (marcas, capital humano, tecnologa, etctera). Este ltimo se utiliza

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

213

cuando los bienes inmateriales adquieren una notable importancia, es decir, cuando se les considera la
fuente ms importante para el xito a largo plazo.
2. Naturalmente, los bienes inmateriales estn sobre todo relacionados con las reas de mercadeo
y de tecnologa, y reflejan las condiciones relevantes para conservar y desarrollar la capacidad de renta
de la empresa28.
Estos mtodos, aunque tienen aspectos positivos (la simplicidad, la capacidad de informar sobre la
amplitud y la solidez patrimoniales de la compaa), presentan algunos importantes elementos negativos; en particular, al darle relevancia al costo individual de los elementos patrimoniales por sobre la
combinacin de los factores productivos, ignoran completamente los resultados que se obtendrn en
el futuro, descuidando as el aspecto dinmico y limitndose, de hecho, a un anlisis de estado, de tipo
agregado, sin llegar al anlisis de sistema.
En conclusin, puede afirmarse que este mtodo, a los fines de conocer el capital econmico, es
necesario, en tanto que dicho valor se origina en el patrimonio, pero no es suficiente, ya que, como se
ha dicho, el valor del capital econmico no depende solamente de los elementos patrimoniales, sino
de cmo estos se integran y funcionan en el transcurso del tiempo.

2.6.2. El mtodo rentstico


1. Para el mtodo rentstico, el valor de una empresa est en funcin de su capacidad de producir

rentas en el futuro. Ese valor puede entonces expresarse en la siguiente frmula:


W = f(R)
Donde
W = valor de la empresa.
R = renta futura.
Pero si bien es esta una frmula de fcil enunciacin y de inmediata comprensin, se constata
enseguida que es difcil traducirla en trminos de clculo, por ser demasiado simplista y escasamente
explicativa. A fin de determinar ese valor, hace falta entonces especificar:
La funcin que conecta a W con R.
La definicin de los parmetros de la funcin escogida.
La manera en que R debe ser definida y medida.
2. El riesgo general de una empresa se sintetiza en la posibilidad de sufrir en su gestin prdidas
que amenacen el capital propio y su remuneracin. La recompensa que por ello se espera puede ser
deducida de la apreciacin global de dicho riesgo. Por tanto, para su estimacin resultan determinantes
no solo los elementos de riesgo internos y externos y sus posibles desarrollos futuros, sino tambin la
intuicin y la experiencia del evaluador (Guatri, 1994: 65-67)29.
La valoracin rentstica presenta algunas limitaciones. En particular, descuida algunos aspectos de
la realidad empresarial (los relativos a su potencialidad) y, adems, adolece de algunas incertidumbres

214

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

y dificultades que se hacen patentes, por ejemplo, al momento de estimar la renta media-normal
prospectiva y la tasa de capitalizacin (Paganelli,1990: 47).
2.6.3. El valor neto actual o Net present value (mtodo financiero)
1. La literatura anglosajona, y en especial la norteamericana, ha identificado en el Net present value

(NPV) tambin conocido como modelo de flujos de caja netos y actualizados el mejor mtodo
para determinar el valor de la empresa. De hecho, la sucesin de flujos netos de caja a los que una
empresa dar potencialmente origen en el curso de su vida es considerada actualmente como el nico
parmetro que permite precisar correcta y objetivamente ese valor y sus variaciones.
Al contrario de lo que ocurre con los mtodos rentstico y patrimonial, la utilizacin de los flujos
de caja permite superar las rigideces convencionales que introducen los principios contables para poder
medir aquellos componentes de la renta que no tienen expresin monetaria (amortizaciones, aprovisionamientos, inventarios de almacn). Este mtodo obliga a considerar todas las variables; vale decir,
aquellas de las que se derivan los flujos de entrada y salida, que tienen la capacidad de crear (o destruir)
valor, sin omisiones ni duplicaciones (Paganelli, 1990: 49).
Para determinar el NPV es preciso actualizar los flujos de caja que se producirn en el futuro, a una
tasa de inters que tenga en cuenta el nivel de riesgo y la inflacin esperada. En lo sustancial, esa tasa de
actualizacin est constituida por el costo del capital, de dbito y de riesgo, que grava sobre la empresa.
El esquema procedimental para obtener el flujo neto de caja es el siguiente:
Cuadro 1

2. El monto del NPV, determinado de esa

manera, puede tener signo positivo, negativo o


neutro.
+ amortizaciones
En el primer caso, el flujo que prev generar
+ inversiones en capital fijo y circulante
la empresa, dadas las previsiones de inversin, es
positivo. Eso significa que crea valor en beneficio
Flujo de caja operativo
de los accionistas, por un monto que en nme+ disponibilidad de caja
ros absolutos es igual al valor estimado del NPV.
+ capital social
Esta afirmacin puede ser fcilmente explicada si
- rembolsos de prstamos
se analiza la tasa de actualizacin utilizada en el
denominador del trmino NPV.
Flujo de caja disponible
Si el NPV presenta signo negativo, quiere decir
- gastos discrecionales
que la empresa destruir valor a menos que modifique los planes de accin preseleccionados. De
Flujo neto de caja
otra forma, se entiende que no podr perseguir los
Fuente: Calori y Ubago Vivas (1990).
objetivos que se haba planteado y que se expondr de hecho al peligro de una compra hostil.
Un valor nulo del NPV indica que si la empresa pusiera en marcha el plan previsto, no acrecentara
el valor econmico de su propio capital, pero tampoco lo destruira. En ese caso, en efecto, los flujos
previstos seran suficientes para pagar los intereses pasivos a los acreedores, distribuir dividendos y
recuperar las inversiones contempladas en la planificacin, pero no dejaran beneficio alguno para el
accionista. Sin embargo, conviene precisar que un plan de accin que prevea un flujo de caja nulo no es
Utilidad neta

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

215

descartable a priori, ya que en algunas situaciones, caracterizadas por una fuerte competencia, podra
ser con frecuencia el nico viable (Calori y Ubago Vivas, 1990).
El NPV no es el nico mtodo de valoracin financiera, aunque se le considera ya, en su mbito,
el nico instrumento idneo para medir el valor de la empresa. Sin embargo, en la literatura no todos
concuerdan con este juicio. Guatri, en particular, pone en evidencia que solo es utilizable si el horizonte temporal del anlisis es limitado, ya que la confiabilidad de las previsiones sobre los flujos de caja
resulta inversamente proporcional al paso del tiempo (al pasar ms all de 10 aos, existe el riesgo de
hacer clculos carentes por completo de significado). Adems, las pruebas empricas de comprobacin
del mtodo no siempre se han demostrado confiables30.
Por tanto, el mtodo financiero depende de la norma de distribucin de la plusvala entre la utilidad
neta empresarial y la renta financiera. En la fase de la globalizacin neoliberal, el incremento del peso
de las rentas financieras ha deprimido el valor neto actual del capital productivo, sin que ello haya
implicado una alteracin previa en las condiciones de produccin y generacin de valor; alteracin
que solo se ha producido en las condiciones de distribucin de la plusvala entre el capital productivo
y el capital financiero.
2.6.4. El mtodo mixto patrimonial-rentstico
1. Los mtodos mixtos han sido ampliamente discutidos por la doctrina y son muy aplicados en el

perfil operativo. Se les define como mixtos en tanto que representan una mediacin entre los mtodos
patrimoniales y los rentsticos.
El ms simple entre los mixtos es el llamado mtodo del valor medio, que atribuye el mismo peso
al componente patrimonial y al rentstico. En ese marco, el valor del capital econmico viene dado por
la media aritmtica simple del valor del patrimonio neto rectificado y del valor de capitalizacin de la
renta esperada, estimada mediante la frmula de la renta perpetua (R/i).
En otros mtodos mixtos, ese valor es estimado autnomamente y en su monto completo. De ellos,
los principales son:
El mtodo de capitalizacin limitada de la ganancia media.
El mtodo de capitalizacin ilimitada de la ganancia media.
Si bien los mtodos mixtos son fruto de un compromiso, presentan en su aplicacin una validez
suficiente para que, con las debidas limitaciones, sean todava aplicables.
2. En definitiva, los diversos mtodos de valoracin de la empresa se basan en la estimacin del

rendimiento objetivo del capital, tomando en consideracin tanto la evolucin pasada como las previsiones capitalistas de rendimiento futuro.
Pero estos mtodos no necesariamente estiman ese valor objetivo. Por una parte, como se ha sealado antes, la norma de distribucin del excedente (es decir, de la plusvala) entre ganancia empresarial
y rentas, sobre todo financieras, modifica el rendimiento esperado de la inversin productiva. Y, sin
embargo:
Esto no afecta para nada el nivel de la cuota general de ganancia, pues para estos efectos la ganancia
es igual a inters + ganancias de todas clases + renta del suelo, siendo indiferente, en cuanto a dicha

216

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

cuota general de ganancia, la distribucin que de ella se haga entre estas diversas categoras (Marx,
1978a, tomo III: cap. XIV).

Por otra parte, el desarrollo del capital mediante acciones burstiles supone algo ms que una nueva
forma de participacin en la propiedad de los medios de produccin y en el capital, es decir, en la
ganancia. Su mera existencia distorsiona los clculos contables sobre el valor de la empresa, ya que el
rendir siempre una ganancia inferior a la media en forma de dividendo, permite una estimacin de
ese valor muy por encima del rendimiento real de la empresa, si se compara su ganancia media con el
rendimiento (dividendo) proveniente del capital por acciones.
Es precisamente esa la causa que se esconde tras el auge de la llamada new economy, basada en una
capitalizacin burstil de las empresas de comunicacin e informtica a un valor muy superior al real,
es decir, al que se deriva de la explotacin directa del trabajo. La dificultad de traducir en ganancia
capitalista media esa valorizacin empresarial, explica a su vez el hundimiento de su cotizacin en una
de las crisis de devaluacin ms agudas de las ltimas dcadas.
3. La moderna teora de la empresa no es capaz, sin embargo, de determinar cul es el nivel que

puede adoptar el llamado valor ampliado, ese valor agregado extendido que se expresa en el precio
asignado a un proceso especfico de organizacin del trabajo social.
En ausencia de una teora real del valor como la del valor-trabajo, la teora de la creacin de
valor de empresa puede solamente especificar los mecanismos de manifestacin de ese valor y lo hace
elaborando diversas tcnicas para cuantificarlo en un momento dado, a partir de las seales que emite
el mercado.
El mercado, por su parte, remite a las transacciones financieras, en tanto que en el capitalismo la
eficacia en la asignacin de cantidades de trabajo social a la produccin de mercancas se expresa y
cuantifica en forma de dos cantidades de dinero que se relacionan entre s, D y D', entre las cuales la
mediacin del proceso de produccin es contingente: en el ciclo D - M - D', lo que importa es nicamente que la relacin [D' - D] = > 0. Y por eso no se puede, ni siquiera, pasar por la cuantificacin
de la magnitud de un valor de uso nuevo para el mercado (X ), sino solo lograr la asignacin de dos
magnitudes diferentes en dos momentos distintos para la misma cantidad monetaria.
En el capitalismo, el dinero genera ms dinero. La empresa, cuantificada en dinero, se manifiesta en
la circulacin de bienes en forma de ms dinero (D') que el valor de sus actividades materiales.
Pero la magnitud de esta D', en la que se expresa el valor de la empresa, tiene algunos lmites
bien definidos por el proceso de valorizacin social o, propiamente, por el proceso de valoracin del
capital, por la capacidad de gestionar una parte del trabajo social y traducirlo en valores capitalistas, en
mercancas de un valor acrecentado.
El valor de mercado de una empresa, en ltima instancia, expresa el ritmo al cual ella incrementa la
capacidad productiva del trabajo:
Por aumento de la capacidad productiva del trabajo entendemos un cambio cualquiera sobrevenido
en el proceso de trabajo, por virtud del cual se reduce el tiempo de trabajo socialmente necesario
para la produccin de una mercanca; es decir, gracias al cual una cantidad ms pequea de trabajo
adquiere potencia suficiente para producir una cantidad mayor de valores de uso (Marx, 1978a,
tomo I: cap. 10).

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

217

En definitiva, ese valor de mercado est en relacin directa con la capacidad y velocidad con la
que contribuye a incrementar la plusvala relativa. O, lo que es lo mismo, el valor de cambio de esta
expresin contingente de la fuerza social de trabajo que es la empresa aumenta en proporcin inversa
a su contribucin a la reduccin del valor de cambio de las mercancas en general, disminuyendo as la
fuerza de trabajo, los medios de produccin o ambos tipos de capital al mismo tiempo:
Al capitalista que la produce le tiene sin cuidado, de suyo, el valor absoluto que la mercanca tenga.
A l solo le interesa la plusvala que encierra y que puede realizar en el mercado. La realizacin de
la plusvala incluye ya por s misma la reposicin del valor que se desembols. El hecho de que la
plusvala relativa aumente en razn directa al desarrollo de la fuerza productiva del trabajo, mientras
que el valor de las mercancas disminuye en razn inversa a este desarrollo, siendo, por tanto, el
mismo proceso que abarata las mercancas el que hace aumentar la plusvala contenida en ellas, nos
aclara el misterio de que el capitalista, a quien solo interesa la produccin de valor de cambio, tienda
constantemente a reducir el valor de cambio de sus mercancas (Marx, 1978a, tomo I: cap. 10).

Las diversas tcnicas de determinacin del valor de mercado de la empresa esconden as, bajo la
cuestin del precio individual, la valorizacin social de la economa de recursos en la organizacin
(actividad intangible) de la fuerza de trabajo social para la formacin de nuevos contenidos de valor
(valores de uso) en condiciones de mayor rentabilidad capitalista, es decir, de mayor produccin de
plusvala relativa. Pero no debe olvidarse que:
Toda empresa de produccin de mercancas es, al mismo tiempo, una empresa de explotacin de la
fuerza de trabajo; pero bajo la produccin capitalista de mercancas, la explotacin se convierte en
un sistema formidable que, al desarrollarse histricamente con la organizacin del proceso de trabajo
y los progresos gigantescos de la tcnica, revoluciona toda la estructura econmica de la sociedad y
eclipsa todas las pocas anteriores (Marx, 1978a, tomo II: cap. 1).

Por tanto, la evolucin del valor de la empresa debe reflejar, inmediatamente o en forma mediata,
la evolucin actual y potencial de la explotacin del trabajo. Esta determinacin se establece entre el
valor de la empresa a breve plazo y el que ha de tener a largo plazo. Cuando se produce una evolucin
en la determinacin del precio de las inversiones (actividades), acompaada por factores que modifican
el precio en el breve plazo factores vinculados a la oferta y la demanda de actividades empresariales,
como la disponibilidad de fondos de inversin y de ahorro, la evolucin de las cotizaciones burstiles,
etctera, podemos detectar una evolucin a largo plazo, necesariamente influenciada por el rendimiento asociado a las condiciones de explotacin de la fuerza de trabajo.

218

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

notas
1 Sobre estos temas, y tambin para lo que sigue, vase por ejemplo Vasapollo (1996) y Martufi, Vasapollo (1999; 2003).
2 Que sigue siendo, con todo, muy aclamada, incluso en sus variantes extremas. Desde esa perspectiva, la propiedad privada

de los medios de produccin, tras la irrupcin del gerente, ha dejado de ser relevante (si no en lo formal, al menos sustantivamente): esa propiedad ha sido despojada de todo poder dentro de la empresa. Y por eso, los gerentes no solo seran los
nuevos empresarios en lo cual se podra muy bien concordar, sino que se habran convertido tambin en los patrones de
la empresa. Ferrarotti (2005) da continuidad a la tesis central de la revolucin gerencial cuando escribe: Se produce un divorcio
clamoroso entre poder y propiedad. Los gerentes profesionales tienen el poder sin tener la propiedad. El accionista, incluso el
gran accionista, debe delegar el poder: no siempre est en capacidad de controlar las decisiones cotidianas, y ni siquiera las
estratgicas. Se convierte, cada vez ms, en un propietario ausente, una figura desvada, en vas de extincin(10).
3 Sobre las transformaciones en curso en el proceso de trabajo y sobre las tcnicas de organizacin laboral y de taylorizacin

de amplios sectores anteriormente ajenos a tan intensos grados de explotacin, vase el bien compilado libro de Linhart y
Moutet (2005).
4 La familia Agnelli cuenta hoy con cerca de 200 miembros; los Michelin, industriales del caucho, son 400; los alemanes Haniel

son ya 900 (Gallino, 2005: 70).


5 Los estudios sobre las PYME y sus distritos abundan desde hace dcadas. Para una profundizacin en la crisis de este modelo

empresarial crisis reconocida incluso por los mximos exponentes del Club de Distritos italiano y sobre la necesidad de
promover procesos de centralizacin e integracin, remitimos al nmero 3-2002 de la revista Economia Italiana, del grupo
bancario Capitalia, donde, entre otras, se encuentran intervenciones de Geronzi, Becattini, Bellandi y Onida.
6 Para una explicacin sociolgica e histrico-materialista del fenmeno tangentopoli*** y de la experiencia de Manos Limpias,

cfr. Carlo (2000: 266-272).


7 Acerca del dominio social de la comunicacin desviante, vase, tambin para lo que sigue, Martufi, Vasapollo (2000).
8 Sobre tipologas de empresa, modelos decisorios y procesos valorativos, como tambin para lo que sigue, cfr. Alvaro, Vasapollo

(1999).
9 Si se habla de capital intelectual humano, la organizacin en redes resulta mucho ms adecuada que la que se construye sobre

bases jerrquicas. Las redes permiten relacionar a las personas entre s, a travs de datos e informaciones. En estas, al contrario
de lo que sucede en los canales jerrquicos, la informacin puede llegar simultneamente a todos los interesados, sorteando
muchos pasos burocrticos; el control y la supervisin se ven reducidos, pero aumentan los resultados en trminos de eficiencia
empresarial.
10 Los procesos decisorios de inversin deben, en todo caso, responder a requisitos que son de extrema importancia. Un primer

aspecto es el que atae al anlisis de las tendencias previstas en materia de ventas y recuperacin, de los cuales se obtiene una
referencia inicial para los presupuestos operativos y de caja del ejercicio administrativo subsiguiente, til a su vez para estimar
el importe bruto de los financiamientos que las operaciones corrientes hacen posibles. Referencia bsica de las inversiones,
dicho importe suministra respuestas adecuadas acerca de la eficacia de las diversas formas de actividad empleadas. Se trata, en
ltima instancia, de un test de decisiones sobre los posibles desempeos de las inversiones o desinversiones.
11 La tcnica de anlisis de costos-beneficios permite confrontar inversiones diversas, independientemente de su tipologa o del

sector productivo al que pertenecen. No obstante, los proyectos de inversin difieren entre s en razn del desembolso inicial,

*** (n.t.) Tangentopoli deriva de tangente, comisin o soborno; Manos Limpias fue el nombre con que se conoci un clebre
proceso anticorrupcin a comienzos de los aos noventa, de inmensa repercusin en Italia.

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

219

de las caractersticas y los tiempos del flujo de caja, de la extensin de su vida econmica y de la economa global que representen uno a uno. Vale tambin considerar la tesis, muy frecuente en la realidad, de que el anlisis de costos-beneficios no
necesariamente concierne a la confrontacin de proyectos diferentes, sino que puede estar dirigido, como proceso decisorio,
a la implementacin o no implementacin de un nico proyecto de inversin; por ejemplo, a los fines de poner en marcha
procesos de expansin o modificacin de estructuras de un componente cualquiera del activo patrimonial o, por el contrario,
perseverar en su estructura actual.
12 Sobre este tema, cfr. Martufi, Vasapollo (1999; 2000b) y Vasapollo (1996).
13 Sobre los temas que siguen, vase, por ejemplo, Alvaro, Vasapollo (1999).
14 Obsrvese que las diversas configuraciones del capital que se suman en la valoracin mercantil de la empresa expresan, en

ltima instancia, la contribucin relativa que esta hace al mejoramiento de las condiciones generales de valoracin del capital,
contribucin que puede manifestarse por distintas vas: en el aumento del rendimiento de las restantes empresas, al liberarlas
de parte de la competencia (capital de liquidacin); en el reforzamiento del proceso de centralizacin y concentracin de capital
(capital de fusin); en la reduccin de las rentas que pesan sobre las utilidades del capital productivo (capital de transformacin); o en el potencial conjunto de todas estas vas de incremento del rendimiento del capital social (capital de venta).
15 Vase al respecto Guatri, 1987.
16 Cfr. Alvaro, Vasapollo (1999), tambin para lo que sigue acerca de los diversos mtodos.
17 Para una profundizacin en el tema del Estado social y las privatizaciones, como tambin para lo que sigue del texto, cfr. Mar-

tufi, Vasapollo (2003).


18 Para profundizar tambin en el valor de la empresa y los problemas que ello plantea, cfr. Alvaro, Vasapollo (1999).
19 Actualmente, gracias a la informtica y a la innovacin tecnolgica en materia de productos y procesos, la inversin inicial es

rpidamente recuperada si el producto ha sido bien concebido y debe entonces ser sustituida por una nueva serie de inversiones, si es que se quiere aumentar o al menos preservar la cuota de mercado, por una parte, y por otra el valor de la empresa.
20 El valor de la empresa se diferencia de la renta financiera (D'-D) derivada de la actividad empresarial, incluida la renta futura,

por incluir el conjunto de los activos tangibles e intangibles; vale decir, la organizacin colectiva del trabajo social, como una
nueva mercanca que puede representar en s misma un valor (de cambio).
21 Cfr. Copeland, Koller, Murrin (2002: 21-40).
22 Otro ejemplo es el que se verifica cuando el valor de las acciones que una sociedad mantiene en bolsa se incrementa por efecto

del despido de personal, ya que la mejora de los resultados de gestin hace ms rentable la compra de esos ttulos.
23 Una valoracin se define como general cuando se produce en situaciones normales, o sea, haciendo abstraccin de toda

contingencia; por ejemplo, cuando una compaa debe ser comprada o vendida. Una valoracin racional implica que el procedimiento evaluatorio debe ser coherente, inteligible y compartible. Una valoracin es demostrable y objetiva cuando los valores
utilizados para obtenerla son suficientemente crebles (Guatri, 1990: 15-16).
24 No casualmente, la teora de la creacin de valor es conocida en Europa tambin como teora de la creacin y distribucin de

valor.
25 Cfr. Marx (1978a, tomo III: cap. XV).
26 Cfr. Copeland, Koller, Murrin (2002: 240-241).

220

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

27 Para resumirlo todo en una frase, capital intelectual es todo aquel material intelectual saber, informacin, propiedad intelec-

tual, experiencia que puede ser puesto a punto para crear riqueza (Stewart, 1999: 8).
28 Un bien inmaterial debe presentar las siguientes caractersticas: 1) transferibilidad (tiene que ser cedible o traspasable a terce-

ros); 2) mensurabilidad; 3) debe estar en el origen de costos con utilidad diferida en el tiempo.
29 La dificultad mayor, sin embargo, estriba en el hecho de que R no es la misma si la empresa mantiene su actividad como capital

privado, independiente, o si incluye un proceso de centralizacin que modifique las condiciones de competencia en su sector
de actividad especfica.
30 Se puede profundizar en esta temtica consultado Guatri (1990: 185-188); el texto, adems, sigue siendo referencia funda-

mental para la teora de la creacin de valor y los mtodos evaluativos.

POR UNA TEORA CRTICA DE LA EMPRESA

221

Captulo II

LA EMPRESA SOCIALISTA: MICROECONOMA DEL SOCIALISMO

1. Reglas bsicas de funcionamiento


1. El socialismo puede tener, sobre todo en el plano poltico-econmico, un carcter ms o menos

centralizado o descentralizado, y asumir por tanto muy diversas modalidades de organizacin sin
comprometer los principios bsicos de funcionamiento del sistema. En lo que toca a la planificacin,
la relacin entre centralizacin y descentralizacin es un debate que nunca se ha cerrado. En algunas
ocasiones se ha sealado que el grado de centralizacin depende del nivel de desarrollo de las fuerzas
productivas, de manera que en pases subdesarrollados la planificacin debe ser, en sus fases iniciales,
fuertemente centralizada, con muy poca autonoma de las unidades productivas. Por el contrario,
en condiciones de desarrollo y de acceso a las tecnologas de la informacin y la comunicacin, el
mecanismo decisorio permite una mayor descentralizacin del proceso de planificacin, sin que ello
implique prdida alguna de eficacia (obtencin de los objetivos perseguidos) o de eficiencia (obtencin
de esos objetivos con el mnimo costo).

En todo caso, cualquiera que sea la modalidad de organizacin socialista de la economa, el mbito
individual de decisin de los agentes econmicos vale decir, de las unidades productivas (empresas)
y de los trabajadores y ciudadanos requiere el desarrollo de nuevas tcnicas microeconmicas para la
toma racional de decisiones, como lo subraya Hugo Pons en muchos de sus trabajos, a los que se har
frecuente referencia en este captulo y en los sucesivos de esta tercera parte.
En ese sentido, se debe diferenciar entre nacionalizacin y socializacin de las empresas, ya que la
desaparicin de la propiedad privada de los medios de produccin no implica su socializacin inmediata. De hecho, la propiedad estatal no garantiza el control de los trabajadores sobre su propio trabajo,
pues de no avanzarse en la democratizacin de las relaciones econmicas, estos se encontrarn, respecto
al producto de su trabajo, en una situacin de alienacin similar a la vivida bajo el capitalismo1. La
propiedad estatal, en s misma, no quiere decir nada, ni garantiza el socialismo. Ella solamente implica
un proceso de centralizacin, en un nico sujeto jurdico-econmico, de una serie de capitales, cuya
propiedad pasa de una pluralidad de sujetos titulares y cotitulares a manos de uno solo. Hay entonces
una reductio ad unum de los sujetos titulares. No sirve de nada sostener como sin embargo se hizo en
el pasado que el Estado socialista, al centralizar los poderes directivos y la propiedad de las empresas
estatizadas, garantiza de por s, como representante de los intereses de la mayora de la poblacin, un
correcto desempeo de la actividad empresarial a los fines sociales. Antes bien, ese monopolio resulta
peor que la competencia capitalista: si no es controlado directamente por las masas populares, no puede ser sino presagio de ulterior autoritarismo, burocratismo e ineficiencia. El socialismo, en cualquier
nivel, no es pensable ni construible si no est fundado sobre una slida base de democracia directa. Sin
ese control democrtico, la propiedad estatal termina por crear y privilegiar una nueva clase social, que
surge de la gestin monoplica estatal de los medios de produccin.
Solo cuando se produce el control social sobre el proceso de produccin, la posesin de los medios
de produccin es ejercida por las propias unidades productivas y estas, desde su entorno espacial, toman decisiones acerca de las inversiones y el cambio tecnolgico, se puede hablar de autonoma relativa
de dichas unidades; autonoma que puede estar acompaada o no de la correspondiente forma jurdica que garantice la condicin de sujeto jurdico (Betterlheim, 1993: 101-110). Cuando se pasa a
la socializacin del proceso econmico, la dimensin microeconmica adquiere ms importancia. En esta fase, la planificacin debe articular las decisiones macroeconmicas, propias del nivel global de
produccin, con las microeconmicas, relativas a la organizacin del proceso de trabajo y las referentes
al consumo.
2. En este campo, la primera gran diferencia entre el sistema capitalista y el socialista concierne a las

decisiones sobre precios. En el capitalismo, como se ha dicho, esa decisin se establece mediante un
procedimiento microeconmico, fragmentado a nivel de las empresas y de los sectores. Estos determinan las normas de distribucin, las estructuras de costos y los niveles factibles de diferenciacin de
ganancias, que se expresan en forma de precio de mercado. Por el contrario, en el socialismo se habla
de precios de produccin macroeconmicos, que expresan la asignacin relativa de tiempo de trabajo
social en cada produccin.
Esa caracterstica implica una diferencia enorme en materia de contabilidad empresarial. Los elementos financieros del anlisis contable pierden en el socialismo importancia, en beneficio de criterios
ms tcnicos, reales, que permiten el desarrollo de una contabilidad fsica en trminos de tiempos de

224

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

trabajo, calculados en forma directa e indirecta. No se trata de precios, sino de la contabilidad del
vnculo entre unidades de produccin; as, la agregacin de las contabilidades de esas unidades deviene
en un gran mapa de la contabilidad social. Las tcnicas contables son sometidas a un cambio radical.
Los libros de partida doble ceden su sitial de honor a las tablas microeconmicas de input-output.
No es posible describir los desafos tericos y prcticos que plantea ese cambio. En breve recuento,
de un lado vemos que la teora econmica convencional, que en el sistema capitalista cumple un
papel principalmente apologtico, encuentra en el socialismo una funcionalidad prctica; del otro,
hallamos que en este ltimo se tornan obsoletas las tcnicas contables que conocemos en la empresa
del sistema mercantil. Los criterios de eficiencia microeconmica reclaman una mayor atencin. Una
vez ms, sin embargo, la eficiencia financiera se ve sustituida por la eficiencia real. El objetivo central
del anlisis empresarial es ahora la reduccin de los consumos intermedios sin prdida de eficacia y,
naturalmente, se requiere desarrollar nuevas tcnicas de internalizacin de las deseconomas externas,
tales como los costos ambientales de la produccin. Bajo el socialismo, los sistemas de contabilidad
ambiental adquieren relevancia. Aunque estos existen desde hace un tiempo, no son factibles en un
sistema de precios de mercado vinculados a la generacin social con apropiacin privada del valor
agregado (Nardo, 1987: captulos 26-27; Georgescu-Roegen, 1973).
3. Otros elementos que experimentan una notable mutacin en el sistema socialista son el contenido y

la forma de las funciones de utilidad microeconmicas. El socialismo no solo mantiene la posibilidad


de distribuir el tiempo entre ocio y trabajo, sino que se organiza, justamente, para ampliar progresivamente las posibilidades de escogencia de la poblacin en torno a este asunto, que se convierte en
objetivo central del aumento de la productividad2.
Uno de los errores de los sistemas socialistas del siglo xx fue, precisamente, desconocer esta dimensin, esencial para mantener la motivacin y el consenso social.
En el capitalismo, la expresin de las necesidades (la funcin de utilidad) se cumple a posteriori,
una vez efectuada la distribucin del valor agregado. El lmite de las necesidades es establecido para la
persona por la renta de que dispone; si esta es nula o casi nula, incluso las manifestaciones de la necesidad de sobrevivir le sern negadas. El gasto a cuenta de la renta personal torna vlidas las decisiones precedentes en materia de asignacin del trabajo social. En el socialismo, por el contrario, la expresin de
las necesidades se convierte en un input del proceso de toma de decisiones en la produccin. Es sobre
la base de las necesidades individuales y colectivas (sociales, empresariales, ambientales, etctera), corporizadas en su expresin a travs de procedimientos tcnicos adecuados, que resulta posible planificar.
As, en lugar de una fundamentacin microeconmica de la macroeconoma, como ocurre en
un sistema descoordinado de decisiones privadas, el socialismo requiere una fundamentacin macroeconmica de la microeconoma, en la que los precios se hacen endgenos y las decisiones sociales
determinan las decisiones de las unidades de produccin, al tiempo que las decisiones relativas a la
funcin de utilidad personal, que se suman en forma de funcin agregada del bienestar social, orientan
las decisiones de inversin.
4. Los elementos aqu sealados son solo principios o reglas bsicas de funcionamiento. Sin duda, son

muchas las posibles formas de organizacin social del proceso de produccin socialista. El debate reciente, posterior a la desaparicin de los Gobiernos socialistas de tipo sovitico, testimonia la existencia

LA EMPRESA SOCIALISTA: MICROECONOMA DEL SOCIALISMO

225

de posiciones relativamente divergentes. Partiendo de la inevitable centralidad de la democracia econmica (Devine, 1998), los modelos propuestos divergen sustancialmente, desde aquellos que plantean
un socialismo basado en la socializacin de la inversin, pero que mantenga la independencia jurdica y
social de las empresas, incluida la propiedad privada (Schweickart, 1996), hasta los que piden un socialismo descentralizado, con un sistema de planificacin construido por agregacin de abajo hacia arriba
(Albert, Hanhel, 1991; Albert, 2003). Hay, tambin, quienes ven en el desarrollo de las tecnologas de
la informacin y la comunicacin una posibilidad de poner en marcha la planificacin centralizada3.
En ltima instancia, la sustitucin del capitalismo por el socialismo es una cuestin poltica e
histrica y exige una reflexin que se aleja de los objetivos del presente trabajo. Sin embargo, al sealar
los principios econmicos bsicos de este sistema, queremos mostrar que existe una teora econmica
del socialismo, que puede incluso adoptar parcialmente los instrumentos tcnicos de la economa
neoclsica; naturalmente, con otros fundamentos terico-prcticos, diferentes a los de la economa
capitalista que los vio nacer.

2. Algunas reflexiones sobre el doble carcter del proceso


de gestin pblica de la empresa socialista
2.1. Los estudios sobre las modalidades de accin de la empresa socialista
1. El proceso de reforma de la Administracin Pblica ha suscitado, durante los ltimos aos, un

fuerte inters entre profesionales y acadmicos, polticos y electores, ricos y pobres. La readaptacin
de sus elementos ha sido y es un objetivo en la mayor parte de los pases, dadas las condiciones que
ha impuesto el neoliberalismo. El estudio de la Administracin Pblica, fundamental tambin para
comprender las modalidades de accin de la empresa socialista, ha adquirido con el tiempo un carcter
multidisciplinario, con un continuo intercambio entre disciplinas (Stillman, 1991) que lo nutren de
diversas maneras; as, por ejemplo:
De la ciencia poltica ha tomado debida nota de la importancia del poder, de la poltica misma
y de las polticas pblicas.
De la ciencia administrativa ha recibido elementos relativos a las funciones de gestin, a la toma
de decisiones y a los sistemas de informacin.
De la sociologa ha heredado elementos de aproximacin a los sistemas, as como la valoracin
de la importancia de la teora organizativa y de la teora de los recursos humanos.
La historia, la economa y la psicologa, finalmente, han introducido el anlisis de las decisiones
administrativas, los instrumentos econmicos sobre finanzas pblicas, sobre balances y sobre
poltica fiscal, y los estudios acerca del comportamiento de los actores y de los grupos que
forman parte de las organizaciones pblicas.
Partiendo de dichas consideraciones, se busca seguidamente evidenciar algunos aspectos que signan
el actual proceso de desarrollo de la Administracin Pblica, particularmente en los pases subdesarrollados. Se procura asimismo presentar algunas ideas que, dentro de una estructura adecuada y

226

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

en una primera aproximacin al problema, contribuyan a un anlisis lgico que ayude a explicar las
particularidades del papel de la empresa socialista y de su aparente doble carcter.
2. Estar de acuerdo con Stillman no es un buen motivo para dejar de analizar otras opiniones u otras

reflexiones que difieren de esa multidisciplinariedad en el anlisis del proceso del sector pblico, en
particular del vinculado a las actividades de gestin pblica en la sociedad capitalista. Es necesario, por
ejemplo, tener presentes las consideraciones de aquellos que afirman (Henderson, 2003) que, desde
el momento en que los economistas introdujeron las categoras de producto nacional bruto (PNB) y
producto interno bruto (PIB), estas se han convertido en punto de referencia incontestable para los
polticos de todo el mundo.
Basada desde siempre en valores patriarcales, la economa ha ignorado el trabajo de las mujeres en
la educacin de los hijos, la asistencia a los ancianos o las labores comunitarias de carcter voluntario,
actividades que se consideran no econmicas en trminos de PNB; mientras, por el contrario, son
apreciados como econmicos los valores monetarios alcanzados mediante la destruccin ambiental,
las catstrofes y las guerras.
Los economistas han pasado a formar parte de los organismos gubernamentales para impartir
consejos acerca del crecimiento econmico cuantitativo, sin cuidar de su compatibilidad ecosocial y
desde ese enfoque han pretendido organizarlo todo, de la educacin a la salud, de la asistencia social al
sistema de pensiones, y hasta las polticas comerciales y militares.
Las cifras del PNB y del PIB han dominado los vrtices del Grupo de los Ocho4, tambin conocido
como G-8. Los economistas tericos y aplicados han sobresalido con respecto a sus crticos y sus rivales
de otras disciplinas como la ciencia poltica, la sociologa, la psicologa, el derecho5, la antropologa,
la ecologa, la termodinmica, las teoras de sistemas y del caos, y los han sustituido en materia de
polticas pblicas. As, por ejemplo, armados con sus modelos economtricos sobre la inflacin y la
ocupacin, han logrado que, mediante la introduccin de las polticas restrictivas y monetaristas y con
la financiarizacin neoliberal, se provoque el desempleo de millones de trabajadores, la miseria y el
hambre para 80% de la poblacin mundial6.
Al evaluar el estado actual del desarrollo humano, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) pone el acento en las psimas consecuencias derivadas de los aos noventa (Capdevila,
2003). En ese perodo se registr una fuerte diferencia entre los pases del sur que crecieron de manera
dinmica y los que permanecieron paralizados. Durante esa dcada, el ndice de desarrollo humano
disminuy en 21 naciones. En el plano econmico, 54 tuvieron una tasa de crecimiento negativa,
la matrcula escolar disminuy en 12 y en 14 aument la mortalidad infantil. En el mismo lapso, la
pobreza se increment en 37 de los 67 Estados de los que hubo datos disponibles.
Es evidente, entonces, que el punto de partida para analizar el proceso de gestin pblica, en las
condiciones presentes, radica en el hecho de que este se basa en el reforzamiento del papel de coercin
y dominio ejercido, en primer lugar, a travs de las polticas neoliberales que actualmente dominan el
mundo. Esto lleva a los pases subdesarrollados a una reduccin virtual de su capacidad para afrontar,
de manera unilateral, un proceso de Administracin Pblica en beneficio de sus propias compatibilidades ecosociales. El impacto de las relaciones internacionales sobre las relaciones internas de cada
pas se hace, en virtud de la ptica de mercado, cada vez ms agudo, hasta cancelar para las economas
dependientes toda especificidad de los mencionados procesos.

LA EMPRESA SOCIALISTA: MICROECONOMA DEL SOCIALISMO

227

2.2. El proceso de gestin pblica


1. Hay una cierta y reciente tendencia a caracterizar la gestin pblica como una articulada multiplici-

dad de procesos que se circunscriben a la esfera de la actividad econmica y social, pero que se articulan
con la proyeccin exterior de la poltica de cada pas. En este mbito no se valora el impacto externo
de las polticas nacionales. Todo ello asume expresin particular en los pases subdesarrollados, donde
condiciona la situacin de dependencia respecto a las formas superiores de dominacin ejercidas por
los pases capitalistas desarrollados.
La fragmentacin de los procesos y de los componentes de la Administracin Pblica es usada
como instrumento de sumisin y de dislocacin de los pases subdesarrollados, para as reducir su
capacidad de maniobra frente a las economas desarrolladas y sus instrumentos de poder.
Por otra parte, se tiende siempre a menospreciar la interrelacin de la gestin pblica y la poltica
pblica, olvidando que son dos caras de una misma moneda: la Administracin Pblica. De la misma
manera, para eliminar el carcter integral de esa gestin, se enmascara su condicin global y se deja de
lado que sus acciones y resultados deben ser medidos por el impacto social que tengan.
2. La gestin pblica es la puesta en marcha de recursos propios por parte de una autoridad pblica,

con el propsito de ejecutar proyectos concretos, especficos e individuales (Meny, Thoenig, 1992). Esa
autoridad dispone de distintos medios personas, materiales, una imagen o crditos financieros, que
utiliza para transformarlos en bienes y servicios capaces de satisfacer las necesidades de la sociedad en
la que se cumple el proceso de gestin.
Es posible tambin encontrar estudiosos del tema (Robbins, De Cenzo, 1996) que ponen el nfasis
en la planificacin, la organizacin, la direccin y el control, como elementos esenciales para alcanzar
los objetivos de la gestin pblica. A ese fin se considera que:
a) La planificacin abarca objetivos, establece estrategias y desarrolla planes para coordinar
iniciativas.
b) La organizacin determina qu se necesita, cmo se har y quin lo har.
c) La direccin se ocupa de encauzar y motivar a todas las partes involucradas, de escoger los
canales de comunicacin ms efectivos y de resolver los conflictos.
d) El control permite hacer el seguimiento de las actividades, para garantizar que se cumplan tal
como fue planificado y para corregir cualquier desviacin significativa.
3. No hay por qu no estar de acuerdo en el hecho de que muchas cosas han cambiado, durante el

ltimo cuarto de siglo, al influjo de la teora y la prctica del Estado. As, se ha puesto en tela de juicio
el papel del sector pblico y sus mecanismos de intervencin. El avance del proceso de globalizacin ha
hecho que las transformaciones del Estado se tornen propicias para la difusin de ideas que prometen
soluciones, no obstante su escasa fundamentacin cientfica (Echevarra, 2001). A ello se puede agregar que la desaparicin del campo socialista, por la derrota del socialismo en Europa, sepult lo que
aparentemente era un nuevo paradigma para el proceso de administracin y gestin pblica. Desde el
punto de vista de esa gestin, es necesario sealar que los cambios no ocurren en la oscuridad y que
los relativos a la Administracin Pblica no se producen en el contexto de las acciones burocrticas,
tcnicas o metodolgicas. Los cambios producidos deben modificar profundamente la fisionoma, el

228

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

estado y la participacin de las clases sociales y de los grupos profesionales (Espina Prieto, 1994), as
como su dinmica interna y de cambio; adems, deben tambin reflejar de manera diversa las diferentes generaciones de ciudadanos (Domnguez, 1994).
4. A partir de los temas presentados, que permiten caracterizar la gestin pblica, es necesario hacer

tambin referencia a una concepcin diferente, como es aquella que se determina en el momento en que
se construye el socialismo. Desde ese punto de vista, es posible definir la gestin pblica socialista como:
el proceso en el que el conjunto de las reglas y las decisiones estn dirigidas a incentivar y a coordinar
acciones y recursos con un grado de eficiencia y eficacia tal, que contribuya a garantizar la satisfaccin
equitativa de las necesidades sociales, en un contexto de justicia social y donde la condicin empresarial
est sujeta a la capacidad de aportar mayores beneficios materiales y espirituales, que garanticen una
amplia reproduccin de las condiciones socioeconmicas en las que acta la sociedad, protegida por
el contexto de sus propias restricciones jurdico-polticas (Pons, Gonzlez, 2002).

Al margen de las insuficiencias del modelo tradicional de intervencin del Estado en el desarrollo
econmico y en el proceso social, como tambin de la incapacidad del modelo neoliberal, est demostrado que es necesario aumentar la eficiencia en los procesos de gestin pblica, para impulsar su
administracin hacia el perfeccionamiento.
Son dos los motivos que llevan a todo Estado a desarrollar un enfoque particular de la gestin y
administracin pblicas. Por un lado, todo sistema poltico tiene sus propias tradiciones, sus caractersticas, su contextualizacin, sus condiciones; por el otro, no hay una sola forma o una mejor manera
de administrar y dirigir el Gobierno y los asuntos pblicos. Hay una capacidad o competencia de intervencin, como conjunto articulado y diferenciado de ideas, de modelos y de proyectos, cada uno con
sus ventajas y desventajas, sus debilidades y fortalezas. La unin o combinacin de esos dos motivos se
ha llevado a cabo de manera muy diversa en las distintas modalidades de gobierno de la Administracin
Pblica y de sistemas de gestin pblica existentes en el mbito internacional. Ciertamente, se pueden
encontrar algunas similitudes, pero incluso all donde los sistemas polticos presentan caractersticas
comunes por ejemplo, el de cuo britnico que rige en Canad, Australia y Nueva Zelandia, adems
de la propia Gran Bretaa, existen importantes diferencias, puestas de relieve por diferentes autores.
5. La gestin pblica acta y se desarrolla en mbitos sectoriales. Est constituida por los organismos e

instituciones que tienen responsabilidades pblicas hacia la poblacin y, como tal, establece las reglas
de buen comportamiento y de control de las iniciativas en beneficio colectivo, al tiempo que ofrece
directamente servicios pblicos en los casos que considera necesarios.
La dimensin, la estructura y las caractersticas del sector pblico varan de un pas a otro. La
particularidad de esta gestin puede ser analizada a partir de su comportamiento estructural, pero ese
anlisis debe contemplar tambin su impacto social. Una de sus caractersticas, que puede ser reconocida socialmente, es la calidad y la eficacia del servicio que ofrece a la poblacin. Hay que considerar
que la gestin pblica est sometida a continua y cotidiana supervisin en cuanto tiene que ver con los
servicios que abarca o que estn sujetos a sus reglas. De all la necesidad de introducir innovaciones en
los mtodos y procedimientos de trabajo, que aumenten la calidad de ese servicio y su eficiencia,
en funcin de satisfacer las exigencias de los ciudadanos.

LA EMPRESA SOCIALISTA: MICROECONOMA DEL SOCIALISMO

229

Se hace entonces necesario, para prestar atencin a las necesidades y prioridades, establecer un
estrecho nexo con las comunidades locales, aumentando la capacidad de respuesta a sus exigencias
e informando oportunamente a las personas o agrupaciones, cuando no sea posible satisfacerlas por
limitacin de recursos u otras causas.
Naturalmente, la calidad y la eficacia no estn separadas de la eficiencia al momento de utilizar los recursos. Se puede ofrecer un servicio de calidad y hacerlo eficientemente dentro de los lmites impuestos
por la disponibilidad de recursos, siempre que se busquen soluciones idneas para ello. La adopcin de
mtodos modernos de direccin y organizacin puede ser particularmente til a ese respecto, sobre todo
al existir un mayor conocimiento y dominio de las actividades gracias al permanente progreso humano.
6. Es sabido que en la gran mayora de los pases se exige al Estado la creacin de condiciones para el

buen funcionamiento de la gestin empresarial privada, y que ello se hace a costas de su papel en la
distribucin de los ingresos en favor de las grandes mayoras nacionales, lo cual est agravando los ya
altsimos ndices de pobreza y marginalidad. Por otro lado, est claro que los esfuerzos en ese sentido
y los recursos destinados al desarrollo continan siendo fundamentales y, sobre todo, que son un problema de naturaleza interna, ms all de las soluciones que planteen los capitales privados nacionales
o las inversiones gubernamentales (Aguilera et al., 2001).
En la realidad, en cambio, se ha creado un movimiento que apunta hacia la virtual extincin de la
participacin del Estado nacional, en favor del reforzamiento del poder del gran capital transnacional
y de las oligarquas nacionales, cada vez ms dependientes estas de aquel. En ese contexto se ha promovido la liberalizacin de los mercados, la desregulacin y la privatizacin, mientras la equidad y la
justicia social pasan a ser asuntos secundarios.
La llamada crisis del Estado ha sumido a los pases pobres y subdesarrollados en una posicin de
debilidad para todo lo que concierne a sus intereses nacionales frente al proceso de globalizacin neoliberal, limitando sus posibilidades de ejercer una poltica independiente, en favor de sus respectivas
poblaciones, y empeorando su ya precaria situacin en el plano econmico y social.
2.3. El impacto de los cambios en la participacin del Estado
1. Los cambios poltico-econmicos que han tenido lugar en el plano internacional durante los ltimos

veinte aos, han generado una concepcin distinta del papel de lo pblico; a ese propsito ha sido
acuado el concepto de nueva Administracin Pblica, que pierde toda coherencia de no ser sustentado
en los elementos de la nueva gestin pblica.
En realidad, la denominacin asignada a este nuevo concepto elude a las races que determinan el
carcter y las particularidades de los procesos de Administracin Pblica, as como el contenido de
esas caractersticas.
No obstante, las versiones y consideraciones coherentes con el advenimiento del modelo neoliberal,
y con su impacto sociopoltico, pretenden identificar las potencialidades que ofrece la gestin empresarial con las de la gestin pblica. Estas innovadoras versiones podran ocultar algunas hiptesis y
esconder ciertas intenciones (Barzelay, 1993):
a) La tendencia que se manifiesta en el sector pblico de algunos pases occidentales, donde el
aparato ejecutivo del Estado ha sido transformado mediante la introduccin de tcnicas de
gestin empresarial y de organizacin econmica.

230

Tratado de mtodos de anlisis de los sistemas econmicos

b) La identificacin de la nueva gestin pblica como perspectiva innovadora para el anlisis y la


comprensin de los problemas de Administracin Pblica; perspectiva cuya contribucin se
basara en el empirism