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Historia de Espaa 2 de Bachillerato.

Profesor Antonio Luis Daz Garca


IES Luis de Morales. Arroyo de la Luz (Cceres)

COMENTARIO DE TEXTO INFORME DE LA LEY AGRARIA DE JOVELLANOS


Autor: El autor del texto es Gaspar Melchor de Jovellanos, uno de los polticos ilustrados de
Carlos III y de Carlos IV, que desempe cargos en la administracin de los dos monarcas.
Particip junto a otros ilustrados en las actividades de las Sociedades Econmicas de Amigos del
Pas. En 1797 fue nombrado Secretario de Gracia y Justicia. Cuando estalla la Guerra de la
Independencia en 1808, pese a que Jos I le propuso como ministro del Interior, no dud en
oponerse a Napolen, llegando a formar parte la Junta Suprema Central que gobern en
nombre de Fernando VII hasta que se convocaron las Cortes de Cdiz. Como escritor fue autor
de obras de teatro y poesa, pero sobre todo destac por sus ensayos sobre reformas polticas y
educativas. Obra destacada fue este Informe sobre la Ley Agraria.
Destinatario: El destinatario del documento es en primera instancia el Consejo de Castilla,
institucin que desde las reformas centralizadoras de Felipe V constitua el Consejo de
Gobierno del rey, y que fue quien encarg a la Sociedad Econmica de Amigos del Pas de
Madrid que elaborase uno de los informes a la Ley Agraria. Por extensin el informe va
destinado al rey Carlos III.
Fecha y lugar: El informe de Jovellanos a la Ley Agraria fue elaborado en 1784, enviado en 1787
a la Sociedad Econmica Matritense y publicado en 1795. Todo ello en Madrid.
Contexto histrico: Si las reformas administrativas fueron impulsadas por Felipe V, el rey
Carlos III, el rey ilustrado por excelencia, se centr en las reformas econmicas, sociales y
culturales. Los gobiernos de Carlos III estaban convencidos de la necesidad de acabar con las
trabas que inmovilizaban la propiedad, que entorpecan la libre circulacin y amordazaban los
mercados, y para ello adoptaron una serie de medidas de carcter econmico. El gobierno y los
ilustrados estaban de acuerdo en considerar la agricultura como el mayor problema de la
economa espaola. La agricultura espaola en el Antiguo Rgimen padeca graves problemas:

Predominio de las propiedades de manos muertas o amortizadas con un porcentaje


de la tierra inmovilizada que no se poda comprar ni vender: eran las propiedades de
la nobleza, la Iglesia, y las tierras colectivas de los municipios

Mal reparto de la tierra: minifundismo en Galicia y Asturias, latifundismo en el Sur


de Castilla, Extremadura y Andaluca (grandes posesiones en manos de la nobleza o
el clero trabajadas por jornaleros mal pagados)

Atraso tcnico

Esta situacin generaba un continuo malestar social que se traduca en espordicos actos de
protestas de los campesinos. Tambin provocaba continuas dificultades de abastecimiento de
las zonas urbanas lo que se traducan en frecuentes motines en las ciudades. Reconociendo los
problemas de la agricultura los ilustrados espaoles se plantearon la bsqueda de soluciones.
As el Consejo de Castilla elabor un Expediente General sobre los problemas agrarios en
Espaa, que debera servir como punto de partida para elaborar una Ley Agraria. A partir del
Expediente General se elaboraron una serie de informes en los que se aportaban posibles
soluciones. El ms interesante es el Informe de la Ley Agraria de Jovellanos (1794) que es el
texto que estamos analizando.

Historia de Espaa 2 de Bachillerato. Profesor Antonio Luis Daz Garca


IES Luis de Morales. Arroyo de la Luz (Cceres)

Tipo de fuente: Es una fuente primaria ya que es un documento de la poca.


Tipo de texto: Es un texto de carcter poltico y econmico ya que realiza propuestas de
reformas econmicas que afectan adems a la estructura social y poltica del Antiguo Rgimen.
Anlisis: Este fragmento del Informe de Jovellanos a la Ley Agraria contiene dos prrafos, cada
uno de los cuales desarrolla una idea principal. El primero recoge una reflexin sobre la
importancia de la agricultura en la riqueza de una nacin, y el deber que tiene cualquier nacin
en mejorar y obtener mayores rendimientos productivos. Se cuestiona Jovellanos, cmo y por
qu Espaa, no sale del atraso en el terreno agrcola, tcnicas de cultivo, etc. Jovellanos hace la
reflexin en clave de preguntas, pero en realidad es una pregunta que lanza a los gobernantes y
a los responsables de que la agricultura y la economa espaola est as. Con estas ideas
Jovellanos se inscribe dentro de la corriente econmica de la fisiocracia, que defenda la
agricultura como el principal sector econmico de un pas e impulsora de la riqueza.
El segundo fragmento del texto hace referencia a la crtica que se hace de una institucin que
est impidiendo el desarrollo de la agricultura: el Honrado Concejo de la Mesta. Esta
institucin de origen medieval reuna y defenda los intereses de los grandes propietarios de
ganado, es decir, nobleza y clero, citados en el texto como concejo de seores y monjes
convertidos en pastores y granjeros. La Mesta ejerca sus privilegios sobre los derechos de paso
del ganado, con jurisdiccin particular sobre determinados asuntos (haba disputas y pleitos
que se solventaban en tribunales especiales controlados por la propia Mesta). Jovellanos critica
todos esos privilegios y exhorta al rey a que disuelva dicha institucin. Todo ello queda
reflejado cuando solicita la disolucin de esta hermandad tan prepotente, la abolicin de sus
exorbitantes privilegios, la derogacin de sus injustas ordenanzas y la supresin de sus juzgados
opresivos. Jovellanos pretende una defensa de los intereses de los agricultores,
fundamentalmente pequeos propietarios y arrendatarios de tierras de labor frente a la
riqueza ganadera. Considera que la ganadera enriquece solo a los grandes propietarios,
mientras que la agricultura da cobijo y sustento a un mayor nmero de habitantes, necesario
adems en un momento de crecimiento de la poblacin, de manera que una mejora de la
agricultura evitara crisis de subsistencia, hambrunas etc..
En conclusin con estas propuestas los ilustrados espaoles pusieron sobre le mesa el
problema agrario espaol, que iba a ser el tema central de todo intento de renovacin
econmica o cambio social en el pas durante el siglo XIX y buena parte del XX. Sin embargo los
intentos de reforma agraria propuestos por los ilustrados implicaban trastocar profundamente
el poder de los privilegiados, y por ello apenas pasaron de la fase de estudio. Realizar una
autntica reforma agraria significaba enfrentarse con el poder de la nobleza y la Iglesia y era en
el fondo, destruir la base de desigualdad civil sobre la que se asentaba la propia monarqua
absoluta, y por ello nunca lleg a realizarse. Las reformas tenan como limite el mantenimiento
del esqueleto del orden del Antiguo Rgimen y el poder del monarca. Por ello los gobiernos
ilustrados slo pusieron en prctica algunas reformas limitadas en el sector agrario que se
concretaron en la introduccin de nuevos cultivos (maz, patata, tomate), la repoblacin de
zonas deshabitadas como Sierra Morena y la nica limitacin del poder de la Mesta fue la
autorizacin a los propietarios de fincas rsticas a cercarlas.