DEFINICIÓN DE ECOLOGÍA Ecología es la rama de las ciencias biológicas que se ocupa de las  interacciones entre los organismos y su ambiente (sustancias químicas y  factores físicos).

  Los organismos vivientes se agrupan como factores bióticos del ecosistema;  por ejemplo, las bacterias, los hongos, los protozoarios, las plantas, los  animales, etc. En pocas palabras, los factores bióticos son todos los seres  vivientes en un ecosistema o, más universalmente, en la biosfera. Por otra parte, los factores químicos y los físicos se agrupan como factores   abióticos del ecosistema. Esto incluye a todo el ambiente inerte; por ejemplo, la  luz, el agua, el nitrógeno, las sales, el alimento, el calor, el clima, etc. Luego  pues, los factores abióticos son los elementos no vivientes en un ecosistema o  en la biosfera. La ecología es una ciencia multidisciplinaria que recurre a la Biología, la  Climatología, la Ingeniería Química, la Mecánica, la Ética, etc.

¿POR QUÉ LA ECOLOGÍA ES UNA CIENCIA MULTIDISCIPLINARIA? La Ecología utiliza a la Física porque todos los procesos bióticos tienen que ver  con la transferencia de energía, desde los productores, que aprovechan la  energía lumínica para producir compuestos orgánicos complejos, hasta las  bacterias, que obtienen energía química mediante la desintegración de las  estructuras moleculares de otros organismos. La Química se usa en Ecología porque todos los procesos metabólicos y  fisiológicos de los biosistemas dependen de reacciones químicas. Además, los  seres vivientes hacen uso de las substancias químicas que se encuentran en el  entorno. La Ecología se relaciona con la Geología porque la estructura de los biomas  depende de la estructura geológica del ambiente. Los seres vivientes también  pueden modificar la geología de una región.  Para la Ecología la Geografía es una disciplina muy importante a causa de la  distribución específica de los seres vivientes sobre la Tierra.

Las matemáticas son imprescindibles para la Ecología, por ejemplo para el  cálculo, la estadística, las proyecciones y extrapolationes cuando los Ecólogos  tratan con información específica acerca del número y la distribución de las  especies, la evaluación de la biomasa, el crecimiento demográfico, la extensión  de las comunidades y la biodiversidad, y para cuantificar las presiones del  entorno en un bioma dado. La Climatología y la Meteorología son disciplinas significativas que ayudan a  los Ecólogos a entender cómo las variaciones en las condiciones del clima en  una región dada influyen en la biodiversidad. La Climatología y la Meteorología  ayudan a los Ecólogos para saber cómo los cambios regionales o globales del  clima aumentan o reducen las probabilidades de supervivencia de los  individuos, las poblaciones y las comunidades en una región dada, y para  relacionar el clima regional con la distribución de los organismos sobre el  planeta. La ética promueve los valores contenidos en el ambientalismo científico. Hay muchas más disciplinas relacionadas con la Ecología. Yo sólo he  mencionado las disciplinas que están más íntimamente relacionadas con la  Ecología.

EL ECOSISTEMA Ecosistema es el conjunto de todos los organismos  (factores bióticos) que  viven en comunidad y todos los factores no vivientes (factores abióticos) con los  cuales los organismos actúan de manera recíproca. Existe un fino equilibrio entre los factores bióticos y abióticos en los  ecosistemas. ARRIBA FACTORES ABIÓTICOS Los factores abióticos son los factores inertes del ecosistema, como la luz, la  temperatura, los productos químicos, el agua y la atmósfera. LUZ (ENERGÍA RADIANTE)

Del total de la energía solar que llega en la Tierra (1.94 calorías por centímetro  cuadrado por minuto), casi 0.582 calorías son reflejadas hacia el espacio por el  polvo y las nubes de la atmósfera terrestre, 0.388 calorías son absorbidas por  las capas atmosféricas, y 0.97 calorías llegan a la superficie terrestre. La luz es un factor abiótico esencial del ecosistema, dado que constituye el  suministro principal de energía para todos los organismos. La energía luminosa  es convertida por las plantas en energía química gracias al proceso llamado  fotosíntesis. Ésta energía química es encerrada en las substancias orgánicas  producidas por las plantas. Es inútil decir que sin la luz, la vida no existiría  sobre la Tierra. Además de esta valiosa función, la luz regula los ritmos biológicos de la mayor  parte de la especies. La luz visible no es la única forma de energía que nos llega desde el sol. El sol  nos envía varios tipos de energía, desde ondas de radio hasta rayos gamma.  La luz ultravioleta (UV) y la radiación infrarroja (calor) se encuentran entre estas  formas de radiación solar. Ambas, la luz UV y la radiación Infrarroja son  factores ecológicos muy valiosos. Muchos insectos usan la luz ultravioleta (UV) para diferenciar una flor de otra.  Los humanos no podemos percibir la radiación UV. Actúa también limitando  algunas reacciones bioquímicas que podrían ser perniciosas para los seres  vivos, aniquilan patógenos, y pueden producir mutaciones favorables en todas  las formas de vida. ARRIBA ^^

CALOR El calor es útil para los organismos ectotérmicos, para ser preciso, los  organismos que no están adaptados para regular su temperatura corporal (por  ejemplo, los peces, los anfibios y los reptiles). Las plantas utilizan una pequeña  cantidad de calor para realizar el proceso fotosintético y se adaptan para  sobrevivir entre límites de temperatura mínimos y máximos. Esto es válido para  todos los organismos, desde los Archaea hasta los Mamíferos. Aunque existen 

algunos microorganismos que toleran excepcionalmente temperaturas  extremas, aún ellos perecerían si fueran retirados de esos rigurosos ambientes.  Cuando las ondas infrarrojas penetran en la atmósfera, el agua y el bióxido de  carbono en la atmósfera terrestre demoran la salida de las ondas del calor,  consecuentemente la radiación infrarroja permanece en la atmósfera y la  calienta (efecto invernadero).  Los océanos juegan un papel importante en la estabilidad del clima terrestre.  Sin los océanos nuestro planeta estaría excesivamente caliente durante el día y  congelado por la noche.  La diferencia de temperaturas entre diferentes masas de agua oceánica, en  combinación con los vientos y la rotación de la Tierra, crea las corrientes  marítimas. El desplazamiento del calor que es liberado desde los océanos, o  que es absorbido por las aguas oceánicas permite que ciertas zonas  atmosféricas frías se calienten, y que las regiones atmosféricas calientes se  refresquen.  ARRIBA ^^ ATMÓSFERA La presencia de vida sobre nuestro planeta no sería posible sin nuestra  atmósfera actual. Muchos planetas en nuestro sistema solar tienen una  atmósfera, pero la estructura de la atmósfera terrestre es la ideal para el origen  y la perpetuación de la vida como la conocemos. Su constitución hace que la  atmósfera terrestre sea muy especial. La atmósfera terrestre está formada por cuatro capas concéntricas  sobrepuestas que se extienden hasta 80 kilómetros. La divergencia en sus  temperaturas permite diferenciar estas capas.  La capa que se extiende sobre la superficie terrestre hasta cerca de 10 km. es  llamada tropósfera. En esta capa la temperatura disminuye en proporción  inversa a la altura, eso quiere decir que a mayor altura la temperatura será  menor. La temperatura mínima al final de la tropósfera es de ­50C.

La Tropósfera contiene las tres cuartas partes de todas las moléculas de la  atmósfera. Esta capa está en movimiento continuo, y casi todos los fenómenos  meteorológicos ocurren en ella.  Cada límite entre dos capas atmosféricas se llama pausa, y el prefijo  perteneciente a la capa más baja se coloca antes de la palabra "pausa". Por  este método, el límite entre la tropósfera y la capa más alta inmediata  (estratósfera) se llama tropopausa. La siguiente capa es la Estratósfera, la cual se extiende desde los 10 km. y  termina hasta los 50 km de altitud. Aquí, la temperatura aumenta  proporcionalmente a la altura; a mayor altura, mayor temperatura. En el límite  superior de la estratósfera, la temperatura alcanza casi 25 °C. La causa de  este aumento en la temperatura es la capa de ozono (Ozonósfera).  El ozono absorbe la radiación Ultravioleta que rompe moléculas de  Oxígeno(O2) engendrando átomos libres de Oxígeno (O), los cuales se  conectan otra vez para construir Ozono (O3). En este tipo de reacciones  químicas, la transformación de energía luminosa en energía química engendra  calor que provoca un mayor movimiento molecular. Ésta es la razón del  aumento en la temperatura de la estratósfera. La ozonósfera tiene una influencia sin par para la vida, dado que detiene las  emisiones solares que son mortales para todos los organismos. Si nosotros nos  imaginamos la capa de ozono como una pelota de fútbol, veríamos el  Agotamiento de la Capa de Ozono semejante a una depresión profunda sobre  la piel de la pelota, como si estuviese un poco desinflada. Por encima de la Estratósfera está la Mesósfera. La mesósfera se extiende  desde el límite de la estratósfera (Estratopausa) hasta los 80 km. hacia el  espacio. ARRIBA ^^ ELEMENTOS QUÍMICOS Y AGUA Los organismos están constituidos por materia. De los 92 elementos naturales  conocidos, solamente 25 elementos forman parte de la materia viviente. De  estos 25 elementos, el Carbono, el Oxígeno, el Hidrógeno y el Nitrógeno están  presentes en el 96 % de las moléculas de la vida. Los elementos restantes 

llegan a formar parte del 4 % de la materia viva, siendo los más importantes el  Fósforo, el Potasio, el Calcio y el Azufre. Las moléculas que contienen Carbono se denominan Compuestos Orgánicos,  por ejemplo el bióxido de carbono, el cual está formado por un átomo de  Carbono y dos átomos de Oxígeno (CO2). Las que carecen de Carbono en su  estructura, se denominan Compuestos Inorgánicos, por ejemplo, una molécula  de agua, la cual está formada por un átomo de Oxígeno y dos de Hidrógeno  (H2O). Agua El agua (H2O) es un factor indispensable para la vida. La vida se originó en el  agua, y todos los seres vivos tienen necesidad del agua para subsistir. El agua  forma parte de diversos procesos químicos orgánicos, por ejemplo, las  moléculas de agua se usan durante la fotosíntesis, liberando a la atmósfera los  átomos de oxígeno del agua.  El agua actúa como un termoregulador del clima y de los sistemas vivientes: Gracias al agua, el clima de la Tierra se mantiene estable. El agua funciona también como termoregulador en los sistemas vivos,  especialmente en animales endotermos (aves y mamíferos). Ésto es posible  gracias al calor específico del agua, que es de una caloría para el agua (calor  específico es el calor ­medido en calorías­ necesario para elevar la temperatura  de un gramo de una substancia en un grado Celsius). En términos biológicos,  ésto significa que frente a una elevación de la temperatura en el ambiente  circundante, la temperatura de una masa de agua subirá con una mayor  lentitud que otros materiales. Igualmente, si la temperatura circundante  disminuye, la temperatura de esa masa de agua disminuirá con más lentitud  que la de otros materiales. Así, esta cualidad del agua permite que los  organismos acuáticos vivan relativamente con placidez en un ambiente con  temperatura fija.  La evaporación es el cambio de una substancia de un estado físico líquido a un  estado físico gaseoso. Necesitamos 540 calorías para evaporar un gramo de  agua. En este punto, el agua hierve (punto de ebullición). Esto significa que  tenemos que elevar la temperatura hasta 100°C para hacer que el agua hierva.  Cuándo el agua se evapora desde la superficie de la piel, o de la superficie de 

las hojas de una planta, las moléculas de agua arrastran consigo calor. Ésto  funciona como un sistema refrescante en los organismos. Otra ventaja del agua es su punto de congelación. Cuando se desea que una  substancia cambie de un estado físico líquido a un estado físico sólido, se debe  extraer calor de esa substancia. La temperatura a la cual se produce el cambio  en una substancia desde un estado físico líquido a un estado físico sólido se  llama punto de fusión. Para cambiar el agua del estado físico líquido al sólido,  tenemos que disminuir la temperatura circundante hasta 0°C. Para fundirla de  nuevo, es decir para cambiar un gramo de hielo a agua líquida, se requiere un  suministro de calor de 79.7 calorías. Cuándo el agua se congela, la misma  cantidad de calor es liberada al ambiente circundante. Ésto permite que en  invierno la temperatura del entorno no disminuya al grado de aniquilar toda la  vida del planeta.  INICIO DE PÁGINA^^ FACTORES BIÓTICOS Los factores Bióticos son todos los organismos que comparten un ambiente.  Los Componentes Bióticos son toda la vida existente en un ambiente, desde los  protistas,  hasta los mamíferos. Los individuos deben tener comportamiento y  características fisiológicas específicos que permitan su supervivencia y su  reproducción en un ambiente definido. La condición de compartir un ambiente  engendra una competencia entre las especies, competencia que se da por el  alimento, el espacio, etc.  Podemos decir que la supervivencia de un organismo en un ambiente dado  está limitada tanto por los factores abióticos como por los factores bióticos de  ese ambiente. Los componentes bióticos de un ecosistema se encuentran en  las categorías de organización en Ecología, y ellos constituyen las cadenas de  alimentos en los ecosistemas.

NIVELES TRÓFICOS EN LOS ECOSISTEMAS (CADENAS DE ALIMENTOS): La energía y los nutrientes pasan por varios niveles alimenticios. Cada uno de  esos niveles se llama en Ecología "Nivel Trófico".

La suma de todos los niveles tróficos de un ecosistema se llama cadena  alimenticia. Las relaciones alimenticias en un ecosistema en conjunto se llaman  "Red Alimenticia".  En un ecosistema sencillo, los niveles tróficos son: • • • • Productores (plantas y/o fitoplancton). Consumidores Primarios (herbívoros y/o zooplancton). Consumidores Secundarios (carnívoros que se alimentan de los  consumidores primarios, o sea, de los herbívoros). Consumidores Terciarios y Cuaternarios (carnívoros que se alimentan de  carnívoros).

Permítame darle un ejemplo: UNA CADENA ALIMENTICIA TERRESTRE: ­ Productores: césped, arbustos y árboles.  ­ Consumidores primarios: saltamontes (comedores de plantas).  ­ Consumidores secundarios: pájaros (insectívoros).  ­ Consumidores Terciarios: serpientes (comedores de pájaros).  ­ Consumidores Cuaternarios: Búhos (comedores de serpientes).  ­ Finalmente, los factores bióticos y sus productos son reciclados  (descompuestos) por los detritívoros (Bacterias, hongos, y algunos animales).  INICIO DE PÁGINA ^^ NIVELES DE ORGANIZACIÓN EN ECOLOGÍA Los niveles de organización se refieren a la estructuración de un sistema  determinado, desde el nivel más simple hasta los niveles más complejos. En Ecología, los niveles de organización son los siguientes:

SER­ Cualquier cosa que existe. Hay seres vivos, por ejemplo, bacterias,  hongos, protozoarios, algas, animales, plantas, etc., y seres inertes, como los  virus, una roca, el agua, la luz, el calor, el sol, una pluma, un cuaderno, una  silla, una mesa, mi Pepsi, una pieza de pan, etc. INDIVIDUO­ Un individuo es cualquier ser vivo, de cualquier especie. Por  ejemplo, un gato, un perro, un elefante, un fresno, un naranjo, un humano, una  mosca, una araña, un zacate, una amiba, una salmonela, una pulga, una  euglena, un hongo, una lombiz de tierra, una avestruz, etc. ESPECIE­ Es un conjunto de individuos que poseen el mismo genoma.  Genoma es el conjunto de genes que determinan las características fenotípicas  de una especie. Por ejemplo, Felis catus (gato), Fraxinus greggii (fresno),  Paramecium caudatum (paramecio), Homo sapiens (Humano), etc. POBLACIÓN­ Es un conjunto de individuos que pertenecen a la misma especie  y que ocupan el mismo hábitat. Por ejemplo, población de amibas en un  estanque, población de ballenas en el Golfo de California, población de encinos  en New Braunfels, población de cedros en Líbano, etc. COMUNIDAD­ Es un conjunto de poblaciones interactuando entre sí, ocupando  el mismo hábitat. Por ejemplo, una comunidad de semidesierto, formada por  nopales, mezquites, gramíneas, escorpiones, escarabajos, lagartijas, etc. ECOSISTEMA­ Es la combinación e interacción entre los factores bióticos   (vivos) y los factores abióticos (inertes) en la naturaleza. También se dice que  es una interacción entre una comunidad y el ambiente que le rodea. Ejemplo,  charcas, lagos, océanos, cultivo, bosque, etc. BIOMA­ Es un conjunto de comunidades vegetales que ocupan la misma área  geográfica. Por ejemplo, Tundra, Taiga, Desierto, Bosque Templado  Caducifolio, Bosque de Coníferas, Bosque tropical lluvioso, etc. BIÓSFERA (BIOSFERA)­ Unidad ecológica constituída por el conjunto de  todos los ecosistemas del planeta Tierra. Es la parte de nuestro planeta  habitada por todos los seres vivos. ARRIBA ^^ RELACIONES INTRAESPECÍFICAS

Las relaciones intraespecíficas son las que ocurren entre organismos de la  misma especie. Dominación Social: Es la estratificación de grupos sociales, de acuerdo con la  influencia que ejercen sobre el resto de los grupos de una población. Por  ejemplo, en una población de hormigas, existen castas distinguidas en reinas,  soldados, obreras y machos fértiles. Jerarquía Social: Es la estratificación de los individuos de acuerdo con la  dominación que ejercen sobre el resto de los individuos de una población. Por  ejemplo, en un gallinero, el Gallo macho adulto más fuerte ejerce un dominio  absoluto sobre el resto de los miembros de la población (gallinero). A este gallo  se le denomina macho Alfa. Por debajo de él están todas las gallinas y el resto  de los gallos más débiles que él. El gallo tiene preferencia por una gallina en  particular, lo cual la convierte en una gallina que domina al resto de las gallinas  y a los gallos más débiles que el macho Alfa. Esta gallina tiene el "derecho" de  picotear al resto de las gallinas y aún a los gallos más débiles. La segunda  gallina en jerarquía, o gallina Beta, puede picotear al resto de los individuos del  gallinero, excepto al gallo Alfa y a la gallina Alfa. Y así sucesivamente, por  orden de picotazos, hasta llegar al paria de esa población, aquél polluelo que  come las sobras de la comida, que siempre está relegado a un rincón del  gallinero y que se observa herido y desplumado por los picotazos recibidos de  los demás miembros del gallinero. Territorialidad: Es la delimitación y defensa de una área definida por un  individuo o por un grupo de individuos. El ejemplo más común es el de los  perros, quienes marcan un territorio a la redonda con respecto al lugar donde  habitan mediante descargas de orina, las cuales emiten un olor distinguible por  otros canes. ARRIBA ^^

RELACIONES INTERESPECÍFICAS Las relaciones interespecíficas son aquellas que acontecen entre miembros de  diferentes especies. Las relaciones interespecíficas pueden ser positivas, neutrales o negativas:

Las relaciones positivas son en las que, cuando menos, una de las especies  obtiene un beneficio de otra sin causarle daño o alterar el curso de su vida. Las relaciones interespecíficas neutrales son aquéllas en las cuales no existe  un daño o beneficio directo hacia o desde una especie. El daño o beneficio se  obtienen solo de manera indirecta. Las relaciones interespecíficas negativas son aquéllas en las cuales una de las  especies obtiene un beneficio en detrimento de otras especies. Las relaciones interespecíficas positivas son las siguientes: Comensalismo: Es cuando un individuo obtiene un beneficio de otro individuo  de otra especie sin causarle daño. Por ejemplo, los balanos que se adhieren al cuerpo de las ballenas, las   tortugas, etc. Los balanos adultos son sésiles, o sea que permanecen fijos a un   sustrato no pudiendo desplazarse de un lugar a otro para buscar alimento. En   este caso, los balanos obtienen el beneficio de transporte gratuito hacia zonas   ricas en alimento (plancton) otorgado por las ballenas y otras especies marinas. Mutualismo: Ocurre cuando un individuo de una especie obtiene un beneficio  de otro individuo de diferente especie, y este a su vez obtiene un beneficio del  primero. La relación mutualista no es obligada, lo cual la hace diferenciarse de  la simbiosis. El concepto mutualismo deriva precisamente de la ayuda mutua  que pueden brindarse dos individuos que pertenecen a diferentes especies. El ejemplo clásico de mutualismo es el de los peces cirujano y los tiburones.   Los peces cirujano se alimentan de los parásitos de la piel de los tiburones y   otros peces. En este caso, el pez cirujano obtiene alimento y el tiburón se ve   libre de los molestos parásitos. Simbiosis: Se dice que dos organismos son simbiontes cuando ambos  pertenecen a diferentes especies y se benefician mutuamente en una relación  obligada. Si uno de los simbiontes perece, el otro también perecerá al perder el  recurso del que se ve beneficiado. El caso más conocido de simbiosis corresponde a los líquenes. Los líquenes   surgen por la relación obligada entre un alga y un hongo. El caso es extremo   porque los individuos no solo no pertenecen a la misma especie, sino que   tampoco pertenecen al mismo reino. El hongo proporciona suficiente humedad  

al alga y ésta proporciona alimento al hongo. La relación ha devenido tan   estrechamente en el curso de su evolución que una especie no puede subsistir   sin la otra. Solo existe una relación interespecífica neutral: Competencia: Ocurre cuando dos miembros de diferentes especies  pertenecientes a una comunidad tienen las mismas necesidades por uno o más  factores del entorno. Los individuos de la especie que posee ventajas para  obtener ese factor del medio ambiente será la que prevalezca. La lucha no es  física, sino selectiva. Pueden ocurrir encuentros casuales entre dos individuos  de una y otra población, pero no es una regla general. El mejor ejemplo sobre competencia interespecífica es la de dos especies   carnívoras que merodean en la misma área y se alimentan de las mismas   especies; por ejemplo, los leones y los chitas. Los leones toman ventaja sobre   otras especies carnívoras por su tendencia a la cooperación entre los   miembros de la población y por su comportamiento social. Las relaciones interespecíficas negativas son las siguientes: Depredación: Es cuando un individuo perteneciente a una especie mata  apresuradamente a otra para alimentarse de ella. El individuo que mata o caza a otros para comérselos se llama predador o  depredador. El individuo que es cazado se llama presa. Ejemplos de depredadores y presas son: el león (depredador) y el ñú (presa),   la gallina (depredador) y una lombriz de tierra (presa), la campamocha  (depredador) y una mariposa (presa), la araña (depredador) y una mosca   (presa), etc. Parasitismo: Ocurre cuando una especie obtiene un beneficio de otra  provocándole un daño paulatino que no provoca la muerte inmediata a la  víctima. La especie que obtiene un beneficio causando daño paulatino se llama  huésped o parásito; mientras que la especie que es dañada se llama anfitrión u  hospedero. Cuando la especie que actúa como parásito requiere de una  especie intermedia entre ella y el anfitrión final, la especie intermedia se llama  reservorio o recipiente.

Ejemplos de organismos parásitos: Amibas, lombriz del cerdo, solitaria, piojos,   pulgas, garrapatas, ácaros, larvas de avispas, etc. La lista es bastante extensa. INICIO DE PÁGINA^^ PIRÁMIDE DE ENERGÍA (Vea esquema aquí) Una pirámide de energía es la representación gráfica de los niveles tróficos (alimenticios) por los cuales la energía proveniente del Sol es transferida en un ecosistema. A grosso modo podemos decir que la fuente absoluta de energía para los seres vivientes en la Tierra es el Sol. La energía que el Sol emite actualmente es de 1366.75 W/m^2 (hace 400 años era de 1363.48 W/m^2). Cuando se realizaron los estudios de la captación de energía por los organismos productores la Irradiación Solar (IS) era de 1365.45 W/m^2. Actualmente, la energía aprovechable por los organismos fotosintéticos es de 697.04 W/m^2; sin embargo, los organismos fotosintéticos solo aprovechan 0.65 W/m^2 y el resto se disipa hacia el entorno no biótico (océanos, suelos, atmósfera), y de ahí, al espacio sideral y al Campo Gravitacional. La atmósfera absorbe 191.345 W/m^2, manteniendo así la temperatura troposférica mundial en los hospitalarios 35.4 °C (95.72 °F). En el diagrama, las cantidades en los recuadros verdes a la izquierda de la pirámide representan la energía que aprovecha cada individuo. Por ejemplo, la cantidad que aprovechan los herbívoros es al cuando ingieren un gramo de material orgánico procedente de los organismos fotosintéticos. Cada cantidad subsiguiente (cuadrados verdes) en la pirámide (hacia la cúspide) es la energía que se obtendría por cada gramo de material orgánico del nivel subyacente. Los detritívoros son los organismos que se alimentan de detritos, esto es, materia orgánica de desecho (cadáveres, excrementos, etc.). Los detritívoros aprovechan aproximadamente un 57% de la energía almacenada por los organismos productores. (Vea gráfica aquí. Para volver a esta página retroceda desde su barra de herramientas) Autor: Biól  Nasif      .     Nahle   INICIO DE PÁGINA ^^ EL BIÓXIDO DE CARBONO Y LA VIDA By Adip Said El bióxido de carbono es un compuesto orgánico formado por un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno (O=C=O). El bióxido de carbono (CO2) es un componente natural de la atmósfera y su densidad es de 679.97 mg/metro cúbico de aire. Su concentración en la composición del aire es apenas del 0.032%; sin embargo, es el compuesto

orgánico más importante para el sostenimiento de la biosfera (conjunto de todos los seres vivientes en la tierra). Sin el CO2 la vida de los organismos fotosintéticos y de los animales no sería posible, pues el CO2 sirve como base para la formación de compuestos orgánicos que son nutrientes para las plantas y los animales. A través de la fotosíntesis, los organismos con clorofila toman el CO2 atmosférico o disuelto en agua para formar moléculas más complejas, como carbohidratos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos. La fórmula general de la fotosíntesis es la siguiente: 6CO2 + 6H2O + Luz = C6H12O6 (glucosa) + 6O2

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