You are on page 1of 9

JAN VAN DEN

BOOMEN
AZ
RNYKFEST

A megbz titokzatos volt, mint ahogy majd' mindegyik az, vagy legalbbis annak akar ltszani.
Csrte-csavarta a szt, vrs posztsvegt a kezben forgatta, de mg csak a fontoskod utalsokig
jutott szvevnyes mondandjban.
A Spamagitor a kezei figyelte, azokbl prblt valamit kiderteni az rnykkpnyegbe burkolz
alakrl, de csak idegesen .rebben apr llatokat ltott, akik tancstalanul mszkltak a posztsveg
belsejben. Az arct nem lthatta, a kflke rnyai nem fedtk fel a frfi vonsait, csak a szem villant
nha, ahogy az Ilho-mantari kicsiny szobrt rejt flke eltt a gyertyk idnknt jkort haraptak a
levegbe.
A megbz, noha viselkedse nem erre utalt, valsznleg Famor lehetett, mgis Pietorknt beszlt
vele. A kln vezetje nem tette szv, s nem is adta jelt felfedezsnek. Senki nem szereti, ha tltnak
rajta. Ha leereszkedik hozzjuk a nemes, az kizrlag az dolga.
- Errl lenne sz, Primessor.
- Ennyi pnzt ldozntok egy kznsges fest letrt?
- Nem kznsges, Primessor. S csak fejezheti be ~ munkt. Az rn ldsa van ugyan rajta, de
flek, nem sokat r, ha mrgezett acllal kerl szembe. Szent s jmbor ember, nemigen rt a
fegyverekhez:
- Van ppen nhny kitn fegyverforgatnk - szrte fogai kzt Spamagitor.
Vaskos zacsk kerlt el az rnykkpnyeg stt redi kzl.
- Neknk a legjobb kell, Primessor.
Az erszny tompn csrrent, ahogy a kis asztalra tette.
Cynthar tndve nzte a csatorna mocskoszld vizt. Utolskat harapott a reggeli kenyrbl; egy
nagyobb sarokkvn lt, htt az ezerves falaknak vetve, s idnknt morzskat hajtott a tle kt
mterre szkl hattyprnak. A madarak izgatottan tapostk a vizet, mgttk hossz keskeny csnak
siklott bnatos visszfnyeket lopva a hullmokra: Szemkzt nem volt jrda a csatornaparton, a mohos
alj fekete hzak hideg rnykba vontk a kanlist.
A kt madr fejt kvncsin flrehajtva bmulta a fejvadszt. Az Iker leginkbb valami szurtos
inasnak ltszott, gyetlen segdnek, aki mg ennyi id alatt sem tudta a mesterfogsokat elsajttani.
Hajt feketre festette, s vkony szjakkal kttte fel. Arct mszfoltok pettyeztk, akrcsak bujj ingt,
kitrdelt kanavsz nadrgjt s a puha talp bocskort, ami a knny csizmt vltotta fel.
Nagyot nyjtzva kelt fel, s visszaindult a mesterhez. Nyugodtan hagyta magra fsts mhelyben
az reget, a kicsiny kpolnnak a csatorna fell csak az az egy bejrata volt, melyen fhajtva most lpett
be. A msiknl - amely a szk udvarra nylt, a kis mhelykalyibhoz - az odakint totyog tykok s libk
lltak rsget. Messzirl jeleztk volna, ha valaki az udvart hatrol magas falakon keresztl kzelt.
A mvszetek soha nem voltak klnsebb hatssal Cyntharra. Nem mintha nem rintette volna
meg nha egy plet vagy vers szelleme - egyszeren nem trdtt tbbet velk, mint azzal, milyen fk
nnek a Srkny-csatorna. partjn. Kznysnek, meglehet barbrnak nevezik; ha ri trsasgba kerl;
csak vllrndtssal vlaszolt volna. Nem engedhette meg magnak, hogy ilyen dolgok vonjk el a figyelmt.
- Mint a kahrei masink, olyan vagy. Jrsz-kelsz; ha rszortanak, lsz. Tnyleg nem tetszik ez a
kp, Cynthar? - Vyrn, valahol a messzesgben. - Ne vonogasd a vllad, legalbb vess r egy pillantst!
Ht nem rzed?
- Vyrn, tudod jl, hogy nem arrl szl ez az egsz; amit n rzek. Flsleges.
-Igenis arrl szl. Csakis arrl. Hiszen ki tudja, mi jrt a gazember fejben, amikor ecsetet fogott?
- Azt sem tudod, az enymben mi jr.
- De azt legalbb sejtem. - Mosoly. - Sejtem...
Most, hogy mr kt hete volt a klvilg szmra egyszer inas, ha nem is tudta, mi jr az reg
fejben, legalbb rezte mit akarnak a rncos kezek.
A kpolna kicsiny volt. Hsz lps hossz, nyolc szles, s legalbb kt ember magas. Szerny
trpe Tharr brmely katedrlisa mellett. Lgy boltvek, bszkn feszt ablakrsek, s krben a falakon az
reg mester lma. Be kellett ismernie, hogy lenygzve ll az alkots eltt. Meglehet, mert vett idt r,
hogy megnzze.

A vkony ablakokon beszreml fnyben tompn sejlettek a freskk. A kicsiny, srknyszemnyi


ajttl indultak az aranyozott indk. Buja kgyfonatokba sztte ket a mester, behlztk a falakat;
keretet rajzoltak a kpeknek, magukba fontk a kyr sormintk mennyezetrl ntt okker szalagjait,
lpcst tartottak a mtikus hsk lbai al. llatok hajoltak egyms fel az reg akaratbl. Hollk, a
szrnyuk sszer, rt farkasok, ahogy a holdakra nznek, mantikorok, . egyszarvak, aranykrm, vlt
angyalok. A kyr hsk krbe az ablakok spadt rsei mellett, hajuk napfnybl font koszor, bal
kezkben fegyvereik egymst segtik, jobbjuk kenyeret tart. Mind fltt a trt szrny holl. A
mennyezeti fresk is ksz volt mr egy hjn. A festkfoltos deszkkbl rtt bonyolult llvnyon pislog
gyertyk s lmpsok fehr foltot vilgtottak meg. A freskt ural alak rnyakbl rajzolt kpenye
mellett csak vatos, sznnel hzott vonalak sejlettek. De aki a foltra pillantott, rgtn el is feledte.
Ellenpontja kioltott minden mst maga krl. Az aranyozsra vr rnk, a vrszn s ezst hold ktfell,
a jobbjn trdepl szrnyas oroszln kihunyt, mert a mennyezeten uralg n nem akarta, hogy ms is
ltezzen mellette. Kken leoml frtk, rnyakbl sszefolyt arc, szp s uralkod egyszerre.
Homlybl maga kr gyjttt hullmz ruha, stt, mgis lgy tekintet. Viharfelhkbl s szi
rnyakbl szletett istenn.
Morgena.
A balra nyl ajt fell halk szszmtls hallatszott; a zrt udvar les, fehr fnynyalbot stott a
teremre. Az llvnyokat vilgtotta meg krben a falak mentn, s egy emberes asztalt kzpen; rajta
cserpednyekben a klnbz festkek. Lassan ismerte mind: lomfehr s vrs, cinber, okker, s a
klnbz fldbli kvekbl nyert kkek s zldek. Szerte az asztal krl kaotikus halmokban csbrk
vzzel s msszel, ecsetek garmadja, szarutlk valami gyans folyadkkal; faszndarabok s tojshj.
Csontbl s halhlyagbl fztt enyv; sznezett lakkok; ragads csuprokban mzga, minden gy amint az
reg szent hitatban szertehagyta ket. A festkes rongycsomk sznes hegylncok a foltos kveken,
egy kis szken teknchj egy grbe bicska trsasgban.
Jkora barna tyk lpdelt be komtosan a hvsre, valami ehet utn keresglve a zrzavarban.
Cynthar ellpett mellhe, kistlt a tykpiszkos udvarra. Az reg hunyorogva guggolt a parzsl tz
mellett, s kendn tszitlt hamubl formlt nedves pogcskat dugdosott az szk kz. A fst
bodorodva szllt Shulur vakt, kk ege fel:
- Na - nzett fel a fejvadszra - elg volt, Gott? Remlem megtmted a benddet, mert estig nem
lesz ms.
Minden kasztbli szablyt felrgva beszlt. Ha nem is tudta biztosan, hogy segde fejvadsz,
Cynthar a ravaszan csillog szemek mlyn ltta, hogy az reg legalbbis sejti a valsgot. Ez sem
vltoztatott azonban a tnyen, ahogy a mester a vilg folyst figyelt: Nem rdekeltk a szigor
trsadalmi szablyok, s hogy Toronban mindenki tudja, hol a helye. Amolyan kasztokon kvliknt lt, s
ami a legmegdbbentbb volt, gy tnt, semmilyen bntdsa nem esik a dologbl. gylehet igaz, amit
mondtak rla: - taln maga Morgena vette a szrnyai al:
Ha egy halott hatalm istenn megtehet mg ennyit, ht tegye.
Mert az rnyak rnje rg elvesztette hveit, elenyszett a Hromfej szrnyisten, Tharr nvekv
befolysban. Ami kevs hve mg maradt, ms nven istenti t, msra hasznlja fel a rgi dicssget.
Cynthar korbban is hallott rla, hogy a stt hlgy mgsem nyugodott bele hvei elvesztsbe. Ha
csekly is az a hatalom, amit ms neveken, ms ldozatokbl tudott gyrni, ezredvek alatt mgis
sikerlt legalbb magt megmentenie a pusztulstl. Nem halt meg. Nem enyszett el az Isteni Skokon
tli derengsben.
Hrom ve hallott elszr egy apr kolostorrl, valahol a keleti tartomnyok legszln, s azta mr
a csszrvrosban is megjelentek hvei. Nem gyorsan, mint valami jrvny, de kzelit. Lngolszem
hvk hurcoljk mindenv, Tharr fogcsikorgat tkai ellenre. Nincsenek tbben, mint knny a
tengerben, s a Hromfej elsprhetn ket; ha flne, brmit is mondanak a szrcsuhs Nyolcadik
Prftk. Brmit is mond a np.
Egyvalakire azonban hallgatniuk kell.
- Morgent letben hagyjk. - A Magitor koppanva tette
simogatta, olvasott belle, jtszott velk.

le az nkupt. Az asztal barzdit

- Tharr mindig is azt csinlt, amit akart. - Cynthar htradlt a szkkel, a tmla a meszelt falnak
koccant. - Ha megunja, gyis elspri.
- Amg Cerresailas az Udvarban van, alig hiszem.
- Mit tallt ki a vn vajkos?
A Magitor rosszalln nzett r. Cynthar nem tudta eldnteni, ez neki szl, vagy a tiszteletlen
hangnak, amit a csszr Prftjval szemben megengedett magnak. Ha ms l, vele szemben, az Iker
nem is lett volna bizalmas, mg itt az erdn bell sem. Egyedl az reg boszorknymester hallhatta t
gy beszlni.
- Sok mindent suttognak...
- De amit suttog .a csszr flbe ,- szlt halkabban Cynthar -, az gy is van.
- Egyelre nem usztja r a Hromfej papjait. Kyria kvnja gy. A stt hlgy hlt adhat a
csszrnak.
- Vagy Cerresailasnak. .
A Magitor nkntelenl is krlnzett. Cynthar hszn stkbe trt.
Tharr bkt hagy neki.
- Amg Cerresalias vletlenl meg nem hal - tette volna hozz Cynthar, de nem mondta ki.
- Elkezdheted vizezni a falat, Gott, Addig n megkeverem, amit rkennk...
Napkzpre jrt az id, a tykok is az rnykokban kapirgltak. A mester kezt cspre tve figyelte
a segdt: Hta mgtt a mocskos deszkk kz hordott diszntrgyban melegedtek gondosan
lepecstelt, kivjt tlgytski. Vizeletbe s ecetbe lgatott rz- s lomlapokkal voltak teli, hjn ne
maradjon a mester a sznezanyagoknak.
- Legalbb ezekben bzhatom - mondogatta nha az reg a homlokt rncol Ikernek. - Csak id
krdse, s kiizzadjk nekem, amire a falaknak szksge van. - Kivillantotta csorba fogait. Soha nem
llta meg, hogy ne prblja beavatni segdt a szakma mlyebb rejtelmeibe, miutn ltta, hogy rajzolni
nem tud, s az gy szerzett tudst nem hasznlhatja az boldogulsa ellenben.
- Knbl pedig hromflt ismer a tudomny. Fehret, fekett s sfrnysznt. Ha kvn
megtrd, s... - fnyesen, frgn csillan, higannyal teli vegcst emelt a szeme el - ...kt rsz l
ezsttel kevered, majd agyaggal krlvve felhevted, cinbert nyerhetsz. Igen szp szn, s a nvnyi
nedvektl eltren msszel is keverheted, ha a falra hasznlod.
rkon keresztl okostotta festett haj inast, s Cynthar nem utastotta vissza; trelmesen,
mosolyogva hallgatta a gyors szav reget, figyelte szraz, festkmarta kezt, melyek oly lgyan, annyi
szeretettel fogtk az elszenesedett venyigt vagy az ecseteket.
- Na, irny fel az llvnyokra! - hallotta ismt a trelmetlen ngatst - Soha nem lesznk kszen.
Blintott s indult, de mshol jrt az esze. Az elbb, ha csak egy pillanatra is, de egy arcot ltott
megvillanni a magas kkerts felett ideltsz hz egyik ablakregben. Ott, ahol eddig csak ~ zrt
spalettkra nzhetett. Egy arcot, amelyet ma mr ltott. Ha nyugodt akart maradni, ha biztonsgban
akarja tudni az reget, mihamarabb r kell jnnie, hol. Ha h akar lenni Eskszavhoz. A Biztos Kez
Hlgyhz.
vatosan, a vastag ecsettel nedvestette meg a falat az rn lbtl balra hever alak. sznvesszvel
megrajzolt alakja krl. Az llvny nyikorgott, recsegett alatta, de egyelre nem fenyegetett
felborulssal. Az reg odalent kalamolt a rendetlensgben, magban motyogva, mg a vgs fests al
val alapszneket kotyvasztotta. Keze gyben elmaradhatatlan knyvecskje, melybe nagy elszntsggal
rtta jegyzeteit s tancsait az utkor szmra, rvid s vels utastsokat, mikor milyen festket, ecsetet
hasznljanak, milyen sznekkel fessk az arcokat, llakat, szemeket, hnyszor fessk t a klnbz
ruhkat, mivel kenjk a ksz kpeket, ha falra s mivel, ha fra festenek:
Recseg, zrg pergamenek, rbrk hevertek szanaszt
az llvnyokon, zizegtek a
gyertyafnyben. Biztos kzzel ksztett vzlatok. Cynthar ismerte mind. Jllehet amikor Morgena
aggd hvei idekrtk, az reg mr majdnem vgzett, de az utols kpek elksztsben maga is kzremkdtt. fehr folt, amit most kszltek befedni, Zarttot brzolja majd, Morgena msodik

gyermekt, a Hegyszl reget: Az vatosan felrajzolt vonsok mgtt azonban a fejvadsz folyton azt a
msik arcot ltta. Kese haj, szk szemek, vrcseorr, ahogy a nap egy felh mgl kibjva vgignyal a
klykarcon.
Aznap mr msodszor.
A hattyk mgtt hossz csnaksznt vkony hullmokat a zld vzre. Lass, akr az elmlz
gondolat. Utasa a barna kpenyben csak egy rongycsom. Malomkerknyi, vkony posztkalapja alatt
stt rnyak. Csak kt hz kztt vet fnyt egy hullm vrcseorrra.
Cynthar idegesen fordult meg, az llvnyzat felnygtt.
- vatva, hks! Mg a nyakad szeged, ha onnan leesel! Mgtte csend s nyugalom. Flve bmult
r a szerteszrt kacatok kzl.
- Csukod be azonnal magad utn azt az ajtt! - Villml szemekkel bmult az reg az llvny
tetejrl a huzatot kavar belpre. Msnap dlelttre jrt az id, vkony felhftyol lengett Shulur
felett. Az oszlopokra helyezve magasan egy gyertya, a mester szemn ltveg: Kezben kicsinytlca,
arrl emelt fel ppen nylval megnedvestett ecsettel egy hajszlvkony aranylemezt a sarknl fogva, s
helyezte egy tojshabbal lekent rnra az istenn feje mellett. Nyakban szraz ecset s hossz brszjon
egy vadkanagyar a laparany lesimtsra.
- Ilyenkor mg a szuszogstl is vakodni kell, mert a lemez elvsz, s nem tallod meg! - dohogott.
A szraz ecsettel igaztotta helyre az aranyfstt.
- Mester, ez pedig az n segdem. Ugyangy fizetik, miit engem, arra ne legyen gondja - szlt fel
Cynthar az llvnyra. Az reg hmmgve blintott.
- Mg egy res szjat nem tudok betmni, arrl ne is lmodj, fiacskm. Most nem ltom hasznod;
lj meg ott a sarokban! Tn mg van abban a kulacsban valami bor, ha meg nem ecetesedett azta, habr
azt sem bnnm, gy is hasznt ltom. Mrj magadnak, s ne nyitogasd az ajtt.
A msik Iker krdn nzett Cyntharra, az csak mosolyogva blintott. A fi elvackolt a sarokban.
Csndben mlattk az idt, az sz haj mester nem sokat szlt. Halkan motyogva simtotta ki az
arany rimkat egyms mellett.
Jcskn dl utn jrt mr az id, amikor a libk ggogni kezdtek. Cynthar villmgyorsan pattant fel
a sarokbl, szem az udvarra nyl ajtn. Nem ltott rnykot moccanni a mocskos sron,. beljebb lpett
ht az llvnyok fel, a Zartt alapozsn bbeld mester mg. Mgtte, a homlyban fegyverhez
kapott a fiatal Iker. Az reg semmit sem vett szre az egszbl, elmlylten hordta fl a sttzld
foltokat.
Ha csak a falon jtt fel, de nem az ajtnl tmad, akkor a vzkpkn kapaszkodik a vkony ablak
fel. logikus. gy fedezhetn a visszavonulst, s mg idt is nyerne. Nem kellene ismt megmsznia
falat, rgtn a siktorba ugorhatna. Akkor viszont...
Az rnyk szinte azonnal megjelent a tenyrnyi szles ablakrsben. Cynthar gondolkods nlkl
kapott a mester bokjhoz, fjdalmasan jajdlt fel az reg; gy megszortotta: Az llvnyzat
megreccsent, veszlyesen feljk billent, ahogy lerntotta. Halkan felkiltott, amikor a fejvadszra
zuhant, de Cynthar mg gy is hallotta a szlks deszkba mar fvt koppanst: Az llvnyok al
lkte a dbbent rongycsomt; a mester tiltakozni sem brt.
A pugosst a kanavsz nadrg b szrbl elhalszni egy pillanat mve volt.
- Vigyzz r! - recsegte a finak: - A ldk mgtt tallsz egy. szmszerjat.
Halk zrej, ahogy a tmad lehuppan odakint a siktorban. Nem prblta meg mg egyszer.
Cynthar egy szemhunys alatt fenn volt a recseg llvnyokon. A vkony ablakrs eltt megtorpant,
nagyot llegzett, s marokra ragadta csekly varzshatalma manjt. Bzott benne, hogy az a msik - a
szkszem - nem gondol arra, hogy a tenyrnyi rsen t ldzhetnk. Legalbb ennyi elnnyel szmol.
Mg egy nagy levegt vett, s remlte, hogy nem fog felordtani: A mgia ruganyoss vltoztatta a
testt, de az ilyen szk rsek azrt prbra tettk. Fjdalmat pedig mindig rzett. Elszr a feje nylt
keresztl a kis ablakon, szenvedssel teli kifigurzsa az Iker arcnak, majd mikor keresztlrt, megllt

egy pillanatra. A tmad a szomszd utcn loholt, htra sem pillantva. Magban mg biztosan szmolt,
mikorra rhet leghamarabb az utcra brki, ha ldzbe veszik.
Cynthar tovbb szuszakolta mgitl hajlkony testt, s kisvrtatva fldre huppant egy lejts kis
lpcsn, mely mohos htval a csatornapart fel mutatta az utat. Megknnyebblten shajtott fel, keze
remegett az tlt fjdalomtl, elharapott nyelvbl vr ss ze terjedt a szjban. Volt mg valami, amit a
fejvadsznak itt kellett elintznie., amg az ereje futotta r. Gyors kzmozdulatokkal hevenyszett rnt
rajzolt maga el a levegbe, s elmlylt hangon nhny szt mormolt.
Beleharapott a levegbe.
Hideg kzknt siklott le orrn-torkn az utca szaga. melyt msz s festk, trgya,. fst, korom,
szraz tojshj a hta mgl, elrl poshadt csatornabz, korhadt csnakok, ktlbakok illata, ktoldalt
penszes hzak, szemt, a falakon felfut borostyn, lba alatt agyagos fld, elkopott utcakvek keser
szaga. s egy keserdes nyom. Idegen illat. sszpontoststl izzadt, mregnyomoktl bzl test.
Izgalom lengte krl.
Cynthar futni kezdett.
Ha szem ell tvesztette, a szag biztosan mutatta neki az irnyt. Kopott hidakon, mll
csatornaparton, vzbe lg ksznvnyek mellett rohant el. Hol egy felvillan htat ltott, mikor egy
sarkon fordult be, vagy csatornamenti teraszokrl kapaszkodott a mohafoltos lpcskn az utcra, hol
csak az elmjben izz szag vezette, merre is tnt el a mernyl a koldusszag siktorokban.
Shulur illata mindig megdbbentette, ha ehhez a mgihoz fordult, ha hegyes orr kopknt
szaglszta vgig a csszrvrost. sszetveszthetetlen s rendkvl bonyolult szag volt ez, tengernek s
knek, utcn fekv rszegeknek s a csatornapartok kifzdinek illata. Hol miazms. kiprolgs, hol
bdt illatr, msutt hullabz.
Maguk mgtt hagytk a Medza-negyed zldkanlisait. Mll zsindely, alacsony hzak kztt
rohantak. A msik taln szrevette, taln csak megrezte, hogy a sarkban .loholnak, nem llt meg,
tovbb fzte zavarbaejt hurkait a szk utckon, az ijedt arccal flreugr jrkelk kztt. A tvolsg, ha
cskkent is, mg mindig elegend volt ahhoz, hogyha elveszti a szagt, vgleg egrutat nyerjen.
Cynthar kezdett kifulladni. Taln a msik is, mert egy ideje mindenkitr nlkl futott egyre lejjebb
az svros nevt ad folycska irnyba. Ing cgrek, vakablakok, dohos ldkban prknyokra lltott
virgok maradtak mgttk, kerltek melljk, a huny nappal megbtorodott rnyak lptek el a
siktorokbl:
Friss vz illata' vgta mellbe. Dracossyn.
si, szlkoptatta ksrknyok tartottk a hidat, mely a folycska felett velt t: Homlyt bortott
csillog vzre. A hossz ladikok, orrukban lmps tncol, zavart vzimadarakknt sztak tova. Az embere
a hd kzepn jrhatott, bizonytalanul pillantott a hta mg.
Ne a Vizivrosba menj, kutya!
Nagy, komor pletek sttlettk tlnan. Ha szoknl balra veszi az irnyt, alighanem eltnik a
Shulur kk vizbe ml csatornk kusza zrzavarban.
Tovbb futott. Egyenest a hdra st egyik kapu-torokba. Cynthar nem kedvelte ezeket az
pletrisokat. Tlontl regek voltak, tl sokat lttak. Tl rltek voltak. t is elnyelte a szj.
Valaha utca lehetett, s ma is megfordultak benne a hintk, szekerek, de rpltek a hz-sk,
tornyok, s most inkbb elhagyott alagt volt, mely a vros gyomrba vezetett. Nhny fklya vetett csak
bizonytalan fnyeket a nedves kvekre. Halott, vak hzak sorjztak ktoldalt, nha benylkat, elhagyott
kapuboltokat formltak az rnyak, msutt egykori siktorok dgszag jratai nyltak a sttsgbe,
vgleg elmeneklve a fklyafny ell.
Egy ilyen vizeletszag nylsban tnt el, akit kergetett. Fregod mely ki tudja hov visz. A
Koszkor hzai, vrosmaradvnyai nyltak el arra, rg elfeledett mesterek s inasok vrrel s
izzadtsggal megkttt kvei. A Dmoncsszrok keze nyomt letrlhetetlenl rizte mg mindig
magn a vros; de a felsznen mr nagyon kevs helyen bukkanhattak rjuk. Ha elfelejteni nem is tudtk,
eltntetni igen, de az rlet kora a felszn alatt, az ilyen stt helyeken, ahol jabb s jabb palotkkal,
tornyokkal, csillogssal prbltk elfeledtetni; tovbb lt.
A hz felnygtt krltte.

Tudta, ha beljebb megy, akr a crantai mesterek risi, mll kveit is megtallhatja. A kyrek sem
bntak msknt az itt lakk emlkeivel; mint ksbb a dmonokat ural halandk. De a prda erre
iszkolt. Kvette ht.
Nem volt tkletes a stt. Valahol mindig utat tallt egy felsznre vezet krt, sejtelmes
derengssel ajndkozva meg a mlyben bolyongkat. Elkpeszt szgben dltek r a hzak. Nem tudta
eldnteni, a flttk trnol roppant tmeg teszi-e, vagy ilyennek pltek eredetileg is. Az igazsg
valahol flton lehetett. rlt mintk, szobrok vettk mindentt krl s az elmltak dgltt sziklaszaga.
Meg az a msik. Valahol ell. Tretlen kitartssal haladt ismeretlen clja fel. Ha az volt a szndka,
hogy elhagyatott helyen vrja be, s vgezzen vele, jobb helyet nem is tallhatott volna. Ha gy hiszi,
sikerlt lerznia, s most haza igyekszik..:
Cynthart kirzta a hideg a gondolatra.
Stt sziklk, kbezrt dmonok hallgattk mellette: Eltte a szag nem enyhlt, nem is srsdtt
meg. Nem akarta egyszeren utolrni, s lekaszabolni. Tudni akarta, ki kldte.
- Hla neked, Ilho-mantari - suttogta, amikor vgre a msik felfel vette az irnyt. Biztos volt
benne, hogy mr nem sokig srthetnk bntetlen a Koszkori vrostemett. rezte, hogy ms skokrl
nylklnak fel a hzak, a halott szobrok, csorba kapuboltok. Nem akarta megtudni, mit rejtenek az
ezredve lakatlan szobk. Taln jrvny miatt befalazott csaldok verik csontklkkel a csupasz sziklt,
taln szolgasgra krhoztatott lnyek nem talljk a kiutat ebbl a dmoni labirintusbl.
Lpcsk.
Egyre fel.
jjszletett, felhgult calowini csavarmintk kz rkezett. Egy terecske oszlopait dsztettk.
Kicsiny falikt mgtt bukkant el: Mg vrt egy darabig, csak azutn kukucsklt el. Embere ppen a
kis tren vgott keresztl. A szrke klapokkal fedett udvart minden oldalrl krlptettk, amolyan,
kis bels kertt vltozott., Kzepn nhny virggy, a csillagfnyre illatozni kezd lila szirm
nvnykvel. Kk cserepekkel bortott rkd vette krl a teret.
A kzelg j szaka szaga, friss; tengeri szl, virgok, zpor megnedvestette tetk illata. s mg
valami.
desbz fstlk.
Dbbenten fordult meg. Sejthette volna. Hta mgtt magasodott az ji gre. Shulur szinte minden
rszrl lehetett ltni, de itt, a kzelben mindegy mst elnyomott csipkedszes, rlt vonalaival.
Tharr katedrlisa.
- Ilho-mantari, ez a Shwagin!
A Hromfej kerlete csak kicsiny sziget volt a tbbihez kpest Shulur tengerben, de rendkvli
befolyssal brt. Csak jl rztt kapukon lehetett bejutni, akr szraz lbbal, akr hajval prblkozott az
ember. Mgia s szrny teremtmnyek vdtk, s az egyetlen hely volt, ahov a tolvajok nem nyertek
bebocstst. Kln trvnyek ltek itt, s egy lapos ersznyrt senki nem kockztatta meg, hogy Tharr
oltrra kerljn. Mgis bejhetett brki, aki tiszta szvvel jtt; ha a kapuknl posztol papok s
talpnyal szerzetes szolgik beengedtk.
Vagy gy.
Shajtott s a szkszem rnyka utn indult. Vgezni akart vele, mieltt vdett helyre r. Utna
pedig... A Shwaginbl kijutni mr nem nehz. Feltve, hogy valaki egyszer bejutott...
Ki ms is lehetett volna, aki az reg letre trt? Ha Morgena terjeszkedsnek nyltan, a csszr
eltt nem szeglhetnek ellent, a kgykard papok csak megtalljk a megoldst, hogyan akadlyozzk
j templomok felszentelst. Az is elg, ha soha nem kszlnek el.
Akkor pedig akit ldz, akinek a halovny szagn jr immr rk ta, egy Vrnyel. Veszett kutya
mg az rlt toroni fejvadszok kztt is: Tharr mgia-szlte orgyilkosa.
Billeg lpcsn suhant fel, keze a kkorlton, vkony kesztyjn nem szivrgott t a mreg:
Mieltt belpett volna a hzba vatosan krlnzett. Nem lthatta meg Cynthart a homlyban.
Az Iker nem rte utol olyan helyen, ahol feltns nlkl leszmolhatott volna vele. Csak bzni
tudott benne, hogy elbb-utbb mgiscsak nylik r alkalom. `Taln ebben a nagyobb pletben. A

keskeny utca a hz hts rszhez vezetett. Flkr alak hatalmas; ablaknlkli falak, fekete cserptet:
A hts ajt spadt fnyt vetett lpcsre, azutn bezrult a Vrnyel mgtt.
Vrt egy kicsit, azutn kvette. Mgija ugyan gyenglt, s mgjtani. nem volt ereje, de azrt arra
elg lesz, hogy a hatban megtallja. vatosan nyitott be az ajtn. Felkszlt az orvtma dsra, de hiba.
gy tnt, ellenfele biztonsgban hiszi magt.
A festett kelmk szaga orrbavgta. Selymek, brsonyok vsznak illatt rezte rgtn az ajtban. De
mst is. Festkeket, kencket; hajolajt; nyirkos sznyeget, szraz ft s hideg kvet. Vrt s mrget.
Gyorsan becsukta maga mgtt. Fehr mellszobor meredt r bambn. Ferdeszem, hihetetlenl nagy orr
figura, rgtn a ktoldalra fut krfolyos kzepn: Mg Cynthar is felismerte, pedig soha nem jrt
sznhzba. Az r volt az; kulcsszerepl minden rododaeladsban, Tharr sajtos sznmveinek zrt
vilgban.
Egy rododa-sznhz!
Apr lmpsok vilgtottak a vrsre festett falakon. Beleszagolt a levegbe. Balra indult. Halkan
shajtott talpa alatt a padl.
Figyelj! Sorra maradtak el mellette a tbbi szobrok. A Pap, a Kirly, az rul lnok, a
Boszorknyok Ura. gy gondolta, a tizenhrom lland szereplbl jutott a folyos msik oldalra is.
Valahol, az plet mlyn krtk harsantak fel. Tompa moraj ksrte. Nevets? A sznpadi beszd csak
halk mormogs. A szag balra fordult, egy halvny rnyakkal teli fapadlat folyosra. Htranzett, azutn
is belpett. A vrs folyos mellszobrai mintha sszenztek volna a hta mgtt:
A folyos jobb oldaln hrom tolajt, fltte hrom maszk jellte, ki. A Kenderfon, a Szzlny
s a Hontalan
Gald magnszentlye nylt arra. Arcfestk s fstlk illata, fakdak, frds.
A bal oldal nagyobbik rszt egy eltolhat ajtaj szekrny bitorolta. Sznes ruhk lgtak belle a
folyosra; melyt molyl szag radt belle. Cynthar elhzta nadrgszrba rejtett pugosst. A
mennyezet keresztgerendin vastag vegfal lmpsris birkzott a stttel.
Zakatolva grdlt flre a kzps ajt. Stt rny lpett a folyosra, lila ruhja fagyott zuhatag. A
Szzlny. Termszetesen frfi, akr brmelyik rododa-sznsz. Nem t kereste. Nem mintha egy rdngs
gyessg Vrnyel nem vltozhatna percek alatt t. De rododa-sznsznek nem lehetett beltzni. Tharr
sznsz klnjainak minden tagja gyerekkorban kapta azt a maszkot, amit a sznpadon viselnie kell. Nem
vehette le, nem jtszhatott ms szerepet, mint amit a klnja. Senki nem tphette le ezt az eleven hsbl
formlt groteszk maszkot, a Kenderfon kttenyr magas homlokt, elll laptfleit, az r hihetetlen
orrt, az ujjnyi szemeket. Mg a leggyesebb tvltozmvsz sem tntetheti el nyom nlkl az orrt s
a szjt, mint a Szzlny, hacsak nem alakvlt. A Vrnyelk sok mindent tudtak, de erre k sem voltak
kpesek.
A Szzlny riadt tekintettel bmult a fejvadszra. Elsietett mellette. Mg egyszer visszanzett,
azutn eltnt.. a folyosn. Cynthar hlt adott oltalmaz hekkjnak, hogy nem a Kenderfon akadt az
tjba: Ha le is lepleztk, a Szzlny egy darabig nem szlal meg. Klnbli titok volt, hogyan is
tpllkoznak, de abban biztos lehetett, hogy azon nylson nem ad ki hangot.
A Vrnyel szaga eltnt. a tolajts szekrny utn: Taln valami titkosajtn surrant be szrevtlen,
hogy rtestse a nztren l gazdjt. Cynthar kzelebb hajolt, hogy vatosan tvizsglja a vrszn
krpitot.
Csak a szeme sarkbl ltta, hogy a ruhk meglebennek a hta mgtt.
Az melyt molyl szag!
A Vrnyel keze pont egy trrel volt rvidebb. Csak a karmait hasznlhatta. gy is vgigtpte az
Iker vlln az inget. Mreg! Ezek mrget izzadnak!
Cynthar jobbra tntorodott, s szrt. Bal karja szinte azonnal zsibbadni kezdett. Ha nem vgez a
gyilkossal azonnal, nagy bajban lesz. Dfse egy karvason vltoztatott irnyt.
A Vrnyel hadonszva kzeledett: Fogait vigyorogva csattogtatta, szemeiben rlet gett. Cynthar
nem hibzhatott: msodszorra a szvt nyrsalta fel. Az ldozat vihogva dlt hanyatt, szjra fekete hab
lt ki. llig lg vkony nyelve krbecsapdosott az. arcn.
- Elkstl, Iker - khgte. - Az reged mr halott.

- Ne... - nygte Cynthar, s egy mozdulattal lecsapta a fejt, mieltt mg visszarimnkodja magt
szrnyistentl az letbe. Futva indult az utcra, mentlis gyakorlata lassan brkzott a mreggel.
letben marad.
Unott arccal mrte vgig az rt ll pap a meghajl inast. Kt knsrga kmzsj szerzetes
lldogllt kiss tvolabb a roppant torony oldalban, mint a gyertyalng. Hta mgtt egy kis tr, eltte a
fekete torony, annak hasban a homlyban dereng kijrat; a Cpa kerlet halvnyan pislkolt tlnan.
Lehajtott fejjel stlt el mellettk. A sttben halkan neszezett egy vrbl gyrt szrnyeteg. Gonosz,
butasgtl remeg teremtmny; mentlis lncokkal volt a paphoz bilincselve.
Cynthar kistlt a Shwaginbl.
Szrny csend vrta. Brmiben remnykedett is, az ajtn belpve mindenrl lemondhatott. A libk
ggogni kezdtek a halk neszre: A kk hold ablakokon beszreml fnye fekete tcst vilgtott meg a
fldn.. A fiatal Iker fekdt benne. Lehet, hogy elg lett volna az a mly seb is, amit a karjn ejtettek, a
Vrnyelk mindenesetre elvgtk a torkt. Nem puszttottak el. mindent, amint szmtott r. Nem volt
sokkal nagyobb a rendetlensg, mint nhny rval ezeltt, amikor tprselte magt az ablakon. Gyorsan
krlnzett. Az reget nem ltta sehol.
Elhurcoltk volna? A Vrnyel azt mondta, halott. Nekik is voltak srltjeik, erre utalt az a
tereblyes vrtcsa az llvnyok alatt, s a kt nylvessz, mlyen a falba s az ajtba frdva. Kilpett az
udvarra. Semmi. Csak a baromfik lrmztak. A kihlt tz hamujt sztkergette a lgy szell. A
trgyadomb melletti kalyiba ajtaja trva-nyitva. res. Vesztett.
Morgena maga mell vette az reget.
Lass lptekkel stlt vissza a kpolnba. A kyr freskk sztlanul bmultak r csavardszes
kereteikbl. Hollk, farkasok, aranykrm, vlt angyalok. Megmerevedett, amikor szrevette az reget.
Nem ksrtetet ltott, nem hanyagul egy lda mg begyrt holttestet. A mestert. Kicsit kisebb lett, olyan
hrom .knyknyi. Barna dreggist viselt arany dszekkel. Kmzsja kicsit htracsszott, rnykok
szttk krbe az arct, de volt. Ktsg nem frt hozz. Flreismerhetetlen mosoly az elnagyolt arcon, a
haja napfnykoszor. Morgena maga mell vette az reget.
Ott llt, az rnyak rnje lbnl, feje krl arany rnk, balfell a szrnyas oroszln. Zartt. A
httr fehr folt mgtte. Morgena maga fejezte be a templomt. Mert ksz volt. rezte az si falakban
lak ert.
Cynthar lelt a sarokba, s hajnalig imdkozott az istennhz s Ilho-mantarihoz.
Gynyr! - A frfi vrs posztsveget forgatott a kezben. Arca fnylett az rmtl, de a szeme
szomorn csillogott. Kt msik alak volt vele. Sihederek az apjuk halovny vonsaival. - ldassk az
neve, amirt kzd, hogy rette lhessnk e viharos idkben is!
Cynthar csndben blintott: Mit mondhatott volna?
- Gynyr - ismtelte meg a frfim. -Hogyan ksznhetnnk meg a mesternek?
- Imdkozzatok rte, hisz felszentelhetitek a templomotokat. - A fejvadsz csaldott kzmozdulatot
tett, s htat fordtott. A frfi utnanylt.
- De Zartt mgtt mg nincs ksz a httr...
Cynthar shajtva fordult fel. Meg sem krdeztk, hov lett -csak az a fehr folt szrja a szemket a
falon. Hosszan nzett a frfi szrke szemeibe. Maga sem tudta, mit keres ott.
- Azokat a kihlt hamupogcskat keverjtek el vizeletetekkel, majd adjtok hozz a vrs foliumot.
Hagyjtok egy jjel llni, kendn szrjtek t s az gy elkszlt zafrt hordjtok fel a vizes falra. Vz
nlkli tojshabbal ecseteljtek le. Ha valamit nem rtentek, minden bele van rva abba a vastag
knyvbe ott az llvnyon. Magam csak inas vagyok.
Aztn kistlt a fnyre.