You are on page 1of 10

JAN VAN DEN

BOOMEN
TLI GBL

Puha htakar fedte Haonwellt. Mg az elz hten kezdett r a fehr gi lds, s most jtkony;
fehr lepel takarta a vrost. Megszptette, jjvarzsolta az reg pleteket, utckat, eltakarta mindazt a
szemetet s piszkot; amit a vn vros felhalmozott. De brmilyen vidmam csillog az ilyen gnya nappal,
a hajnal mgiscsak cudar hideget hoz, s ilyenkor mg igen tvoli az az id, amikor az lmos nap
semmittevst elunva ismt feljebb kapaszkodik az gi krpiton.
Szvesen kalandozik ilyenkor az elme olyan vidkeken, melyek a meleg vnkosok s prnk blelte
fekhelyeken marasztaljk a halandt - olyan idek szletnek ezidtjt, melyek tn rnyaktl tarkk, s
visszavonulsra biztatjk a szoba hidegbe merszked lbakat, egyenest az este illatval terhes dunyhk
al:
Kibrndtak azok a gondolatok, amelyek valamely feladat mihamarabbi elvgzsre bztatnak, de
mg ezeknl is komiszabbak, melyek azt idzik az lmos fejekbe, hogy bizonyos dolgok vghezvitele
nem trhet halasztst, mert az lom utols maradvnyait is szmzik. Noir legnagyobb ellensgei ezek az
eszmk, az lmok istene rosszallja a durva bredseket...
Az alvcellban igen hideg volt; Derat Nakloss hunyorogva s dideregve dugta ki lbait a
langymeleg pkrcok all. Az lomveg ablakon nyoma sem ltszott napfnynek, a jgvirgok
kapaszkodtak csak magasabbra, mita a kandallban elhamvadtak az utols fahasbok.
- ldott a te neved, Kyel, amirt j napra virradni engedsz drmgte szertartsosan Nakloss; mg a
kpadl hideg foltjait kerlgetve azon igyekezett, hogy lehetleg a gyknyre lpjen. Elnyomott egy
stst, s megkapargatta a hamut. Vkony botocskt dugott a halottaibl led zsartnok kz, s az izz
plcikt az ablak eltti asztalkn ll lmps kanchoz dugta. A lng furcsa rnyakat csalt el a
mlyedsekbl, s Nakloss az Inkvizci lomvegbe fogott cmere s a jgvirgok fltt megpillantotta
sajt lmos arcnak visszfnyt. Nem alhatott tovbb. Pedig eljtszott a gondolattal, amg mg a pokrcok
alatt forgoldott, de a Noir ltal olyannyira gyllt gondolatok egyike kiparancsolta onnan.
Az embervadsz mindjrt itt lesz.
A mentlis zenet volt az, amely vgleg kizte az lmot a szembl. Az embervadszok mentissei
klns dolgokra kpesek. Nakloss megcsvlta fejt; s egy barna gyapjtrlkzt a vllra vetve
kilpett a jghideg folyosra.
Az Inkviztorok Szvetsgnek. rendhzaiban nem egy helyen dsztettk a falakat a Tekercs
jelmondatai - ltta mr ms vrosokban is ket -, mintha mg inkbb beljk akarnk sulykolni mindazon
intelmeket s parancsokat, melyek amgy is kitrlhetetlenl gtek bennk; fklyaknt mutatva az utat a
lelki tisztasghoz, a harmnihoz. A frd kkdai felett is ott hivalkodtak a faragott betk:
NE ENGEDJ A RESTSGNEK S TUNYASGNAK HATALMAT TESTED FELETT!
Derat Nakloss fejet hajtott a felirat eltt, s egy ers csapssal betrte a jeget, mely az jszaka
folyamn bortotta el a felsznt. A kapus testvr lmpsnak fnye derengett a homlyos ablakon tl,
ahogy gazdja keresztlstlt az udvaron.
Az jjel megint havazott:.. Frgn jrt a gyapjtrlkz Nakloss megereszkedett testn. tven
esztendeje ltta meg a napvilgot; s hogy rgi ereje mr nem volt vele, inkbb ennek tudta be, semmint a
mozgs hinynak, hisz nem pihent azta oly sokat. S ha teste mr nem is volt a rgi, mindenben
krptolta ezrt megersdtt hite, a bizonyossg, mely oly sokszor segtette meg szorult helyzetben. A
Sors, a Teremts s a Pusztts ura nem hagyta cserben a hozz heket.
Bodor llegzetfelhket eregetve indult vissza a szobjba. Reggeli eltt a kpolnba kell rnie.
A rendhz a Garais, az elkel negyed peremn llt, komor, fekete bstyi vak foltok a stt g
httern. A hfellegek elszlltk az jkzp utn jtt szelekkel, a kk hold krl ezst fnyudvar izzott.
A flelf a kapu eltt llt, s jbl nekildtotta a vaskos oroszlnfejes kopogtatt. Tompa dobbans.
Kpnyege v karknt lelte krl a jvevnyt, prmsapkjn ereszekrl elszabadult, btortalan
hpihk. Kicsit htrbb lpett, keskeny nyomokat hagyva a szz havon. Az elz ht hava magas
kupacokba tolva hevert a kapu kt oldaln. Rg nem kldtk az giek ennyi ldst tlvz idejn. A flelf
flpislantott az gboltra. Klnja csillaga; a Gyngy hunyorogva remegett odafent, mellette a trsak, az
gre fesztett sas sziporkz szrnyai.
Halkan ropog lptek odabentrl. Rs nylt az si kapun, halovny lmps fnyben hunyorg
szemek tntek fel mgtte. .

- Lthas haer - mormolta a flelf.


- Kalthas, embervadsz - szlt a hunyorg szem, s bekattintotta a piciny ajtt. A kapu mgtt
nyikorogva mozdult az ris retesz. A boltv alatt nem volt h, knnyedn mozdulta monstrum. Fehr
sznyeg az udvaron, nhny bgyadt fnyfolt az alv hz fekete oldaln. A flelf beljebb lpett. Nem
rtette pontosan, mirl motyog a kapus, de nem is foglalkozott vele. Megvrta, mg a csuklys frfi ismt
elreteszeli a bejratot, s elindult az udvaron keresztlvg nyomok mentn a kereng fel. A kapusi a
faragott oszlopok tvben vrta be, majd kzmozdulatai alapjn benyitott egy kicsiny ajtn, s
letelepedett a szoba kzepn terpeszked tztrben lobog lngok mell:
Illatok. Frissen hasogatott feny; forr gzk, korom s hamu.
- rtestem Derat Naklosst - drmgte a kapus. A flelf nem tudta eldnteni, r haragszik-e, amirt
ilyen korn kiugrasztotta az gybl, vagy az egsz vilga bgyben van.
- Mr tudja; hogy itt vagyok - felelte. A kapus morogva tvozott, majd kisvrtatva ismt megjelent,
kezben egy csupor forr tejjel. A cserp oldaln az Inkvizci cmere, alatta az oroszln jelezte, hogy a
haonwelli rendhzhoz tartozik:
- Vigyzz, mert meleg - dnnygte a kapus, s megint eltnt a stt boltv alatt.
Ilyen korai rn csak egy frfi ldglt a rendhz hideg tkezjnek feketre kopott asztala mellett.
Sovny, szl halntk alak volt, Kyel papja, akr Derat Nakloss maga. Az eltte ldogl gyertyafny
borongs rnyakat festett a gzlg levesre, szigor arcvonsaira.
- Mi ,lehet ilyen srgs? - krdezte Nakloss, mg sajt tnyrjval leereszkedett mell:
- Rosszak az lmaim - felelte fel sem pillantva a msik: Pedig nem szabadna aludnom, hogy
bevgezhessem dolgomat. Trsaim itt lnek mellettem, hogy a kedvkre tegyek, mielbb vgeznem kell.
Nakloss blintott. A sovny frfi nemrg rkezett vissza Toronbl, egymagban. Titkos ton jr kt
trst a stt birodalom karmai marasztottk; testk valahol a Quirontenger mellkn porladt, ha nem
dgevkkel etettk fel ket. Derat Kirs a csszrsg j ismerje volt, gyakorta jrta az Inkvizci
megbzsbl a stt fldeket. Mindannyiszor p brrel trt vissza, m ezttal nem volt elg gyes.
- Szrnyek azok az lmok, Nakloss - nzett most az idsd papra. Szemeiben rmt kpek
halovny lenyomata ltszott.
- Nem a te hibd volt - mondta Nakloss halkan. Kezvel ld jelet rajzolt az elgytrt homlokra. A
Kyel szabta sorsba bele kell trdnie mindenkinek. m hogy Derat Kirs hborg lelke megbkl-e valaha
is... Forrn remlte, hogy gy lesz.
Csndben lpdeltek egyre feljebb a kacskarings utckon. A hzak cserepein vastagon lt a h, az
ablakok mg sttek voltak, akr az g maga, csak itt-ott villant lmpafny a fzsan sszehzott vastag
fggnyk mgl. A flelf a csillagokat leste; mg j kt ra volt htra pirkadatig. Bven lesz idejk
megtenni, amit elterveztek. mr ltta, de az inkviztor a lelkre kttte, hogy brmit tall, mindenkpp
mutassa meg neki is. Ragass addig vigyz.
Kis; dszes kapu jelezte, hogy elrtk a Synn Eriant, az elfek s kevertvrek kerlett. Derat
Nakloss megborzongott. Prmes kpnyege sem adott elegend meleget. A hold vertezst felhk mg
bjt, a tompa rnyak elmlyltek, az alvk megfordultak lmukban. A jvevnyek ksrtetekknt lopztak
a hideg pletek kztt: reg, kyr mintra plt hzak voltak ezek, kopr fk s remeg; hsipks
rkzldsvnyek szomszdai, elhrnkei a Kyr Palota uralta domb Szzezer Lpcs nven ismert
kerletnek. A faragsokon jg s h fehrlett, az ablakszemeket zzmara cspte. ' Egyre magasabbra
nyjtztak a hzak, oldalukon karcs fiatornyok, a lassan emelked lpcssorok mentn a kapuboltok
hez, fogatlan szjaknak rmlettek. Porhavat sodort magval a hajnal eltti szl: A flelf behzta nyakt,
Derat Nakloss sszeszortott szjjal kvette. Szomor s flnk hangulat kertette hatalmba, ahogy
halkan recseg nyomokat hagytak maguk utn a hban. Noha az embervadsz egy szval sem emltette,
nagyjbl mgis sejtette, mire szmthat. Nem szvesen tallkozott a halllal, mg leghtkznapibb
formjban. sem. Titokzatos s borzalmas volt minden tallkozsuk, s brmily ers volt is hite, valahnyszor szembeslnie kellett a vilg halandira vr vgzettel, elbizonytalanodott. Nha osztotta a
hallt Kyel akaratbl, s az mindennl szrnybbnek bizonyult. Ami pedig most vr r, sok minden lesz
majd, de kznapi bizonyosan nem. Halk imba kezdett:

Valban szrny volt a ltvny. A kis eltrbe havat fjt a szl, a bels szoba ajtaja trva-nyitva llt.
A helyisgben stt volt, a feltmad szl nem .tudta megmozdtania a zsalugtereket. A flelf lmpst
akasztott le a falrl, s gyorsan tzet csiholt bele. Vrses fny csorgott a falakra. Derat Nakloss
megborzongott. Vrt idzett a halovny derengs; s csakugyan: a pap vrt ltott a szoba falain.
- Ragass - suttogta a kevertvr.
Nakloss mr ismerte a fejvadsz trst. Stt rnyk mozdult a sarokban. Az elfkop gazdja
lbhoz telepedett, gesztenyeszn szemeivel ismersknek kijr .tisztelettel figyelte az inkviztort. A
flelf letelepedett egy szkre, miutn becsukta maga utn az ajtt, s a Derat fel intett.
- n mr voltam odabent. Csf ltvny.
A pap megfordult, s betasztotta a flig nyitott ajtt. Halk litnit mormolt, ahogy magasabbra
emelte a lmpst. Ltott. A szoba minden apr rszlete a szembe gett. Letrlhetetlenl. Nem okoz
majd gondot, ha valaha fel kell idznie. .
Amit egy inkviztor lt; rkre megmarad az elmjbe zrtan.
Flretolt btorok, durva kezek felborogatta szkek: Kis asztal, legett gyertyk. A fldn
vegcserepek, falakrl letpett bborkrpit. A szoba padlata vrszn alvadt tcsa, a szleinl barnra
szradt foltok, mint egy halott rt halott virgai. A holttest kzpen; egyetlen csapssal felnyitott mellkas,
hamuszn arc, meggytrt szemek. Csomkba szradt ezsthaj, a falakon vrrel mzolt jelek.
Kyr kzrnk s szimblumok, azokkal a jellegzetes csavarsokkal. Toroni szveg.
Nakloss shajtott: A megfejts Derat Kirs feladata lesz. Addig sem gondol mssal. Egy szimblumot
viszont azonnal felismert. Vrrel mzolt, kaotikus minta a fellktt kanap feletti falon.
Tharr.
- Nyomok? - krdezte kevertvrt, amikor kilpett a hideg eltrbe. Az embervadsz felpillantott,
homlokn krdn hzdtak fel rncok.
- Alig. A gyilkossg a hess eltt trtnt. Csak a rendhz Csillagnzje miatt jttnk ide.
Megrezte a trst az gi jegyekben.
- Tudod kvetni azt a kevs nyomot, bartom? Halvny mosoly.
- Ragassal bizonyosan.
Kilptek a dmonjrta hz el.- Ereszekrl lesodort h hullott nyakukba, szemkzt rzcgrt
nyszgtetett a szl. Ragass jobbra indult, Synn Erian szve fel.
Az inkviztor csak homlyos sejtsekre hagyatkozhatott arra nzvst, milyen nehzsgekbe tkzik
a gyilkos kvetse, hisz nem konytott a nyomok olvasshoz, m a gyakori megtorpansok, bizonyos
helyek, havas sarkok, kapuboltok tzetesebb tvizsglsa, s a tny, hogy a kevertvr a szoksosnl is
tbbszr beszlt a rozsdaszn kophoz, azt sejttette, hogy ezttal nehz feladat el lltotta ket. Nem
szlt egy szt sem, s ha meglltak nha; inkbb htrbb vonult, nem zavarta a kt szaglsz alakot.
Magval volt elfoglalva; a vllaira nehezed nyomaszt rzsekkel; amelyek akkor kapaszkodtak fel a
megregedett kezeken, amikor a Hromfej kacskarings, torz jelei rvigyorogtak vrrel festett szjukkal.
Nehezedett a dolguk. Az bredez utckon egyre tbb nyom sejlett fel. Kornkel mesterek, lmos
chlegnyek, rszeg dorbzolk bizonytalan lbnyomai kvettk az utck kanyarulatait. A hzak mint
fagyott risok bmultak le rjuk. a mlybe siet lpcssorok kt oldaln, havas derekukra elszradt
repkny s vadszl font hlt, fz verebek rebbentek meg lpteik hangjra. Az arcnlkligyilkos nyomban kerek, rzss terecskre rtek. Hrom lejts, behavazott utca tallkozott itt egy faragott ktnl:
Kzpen vszzados fk kztt Tyssa L'imenel, a Vr Nlkl -Val kalahora szentlye.
Az embervadsz megllt, mintha az sreg kvek suttognnak neki, vagy mintha a Kyr Palota fell
fv hideg szl valamely - csak a szmra rtelemmel br - illatot hordozna. Derat Nakloss is a szlnek
fordtotta az arct, majd tancstalanul nzett vissza a kevertvrre. w
- Nincs itt - rzta meg fejt a flelf. - Nincs a Synn Erianban. - Keze keleti irnyba lendlt, amerre
halvnyabbak voltak a csillagok. Fzsan behajltott ujjai a Hano vrosrsz roppant, alv teste fel
mutattak. - Arra ment.
- Honnan tudod? - firtatta a pap, mikzben a markba. lehelt.
- Megsgtk a kvek. Az rintse kveken.

Nakloss nem krdezett tbbet. Az embervadszoknak ppgy megvoltak a titkaik s mdszereik,


mint az inkviztoroknak: Blintott, s a farkcsvlva halad elf kop utn indult.
Az emberke, aki fl Derat Nakloss magasodott, leginkbb piszkos rongyokbl sszefrcelt
csomhoz hasonltott. De ez a rongycsom nagyon is lt. Gyorsan mozg, vkony kezei bonyolult brkat
rttak a levegbe, altmasztand mondanivaljt. Noha Nakloss nem viselte fehr reverendjt; az alak
pontosan tudta, kivel van dolga, tiszteletteljesen vlaszolgatott a papnak, az embervadsznak mgis olyan
rzse tmadt, mintha ezek a mozdulatok valamifle gnyt tkrznnek.
A Piszkosok. Mit is vrhatna tlk az ember? Voltakpp lealztk magukat, hogy a koldusok;
csavargk s knnyvr nk szervezetvel szba lltak, de nem tehettek mst. A Hano irdatlan kerletei
kzt vgleg nyomt vesztettk gyilkosuknak. Eltnt, felszvdott az bred vros ezer ms lbnyoma,
illata kzt. Ha a fejvadsz srtnek rezte is, az inkviztor bizonnyal nem; s gy tnt, rgrl ismeri a
hadonsz alakot. Kitudja, mivel brta. r a szlsra; hisz a flelf nem ltott pnzt eltnni a koszszn
ruha rncai kztt, mrpedig a rongyos szervezet - noha hresen j informciforrs volt - nem mrte
olcsn a szolgltatsait.
Inkviztorok. Ki ismerheti egyltaln a mdszereiket? "Hallgat, mint a fehrcsuhs" - jrta
Haonwellben a monds, s nem alaptalanul. Az emberek -jllehet, idtlen idk ta egytt ltek a mocskos
szektk utn szaglsz szervezettel - fltek. A titokzatos lgkr, a sejtelmes tallgatsok s homlyos
mendemondk, melyek az Inkviztorok Szvetsgt krlvettk, nem tettk vonzv a. trsasgukat; a
tisztelet, amely vezte ket, inkbb az ijedelembl, semmint az rdemeik s tetteik megszolglta
elismersbl tpllkozott. De itt voltak, s a lelke mlyn mindenki tudta, hogy nlklk nem lehetne ilyen
nyugodt a vros - s vele a Szvetsg ms vrosainak - lma:
A pap; lassan ereszkedett al a lpcsn, mely Krad templomhoz vezetett. A rongycsom visszalt a
levedlett ruhkbl rakott fszkre. A templomszolgk rg flrehnytk ott a friss havat, jabb tenyrnyivel
megemelve a lpcs kt oldaln emelked hfal vastagsgt. Derat Nakloss arca elgedettsget sugrzott.
- Elhaladt itt egy frfi pirkadat eltt - mondta, meg sem vrva, hogy a kevertvr krdezzen. - J
irnyba kvettk. Azt hiszem, a Lp fel ment. Annl a kapunl tbbet tudhatunk meg.
A flelf elhzta a szjt: Nem vletlenl neveztk Hano vrosrsz Treis kerlett egyszeren csak
Lpnak. Egy pillanat mltn azonban mr nyoma sem ltszott arcn az rzseinek. Lassan blintott.
Kvetnik kell a nyomot, nincs ms vlasztsuk.
Htuk mgtt, a szrke reggeli gen komoran sttlett a Sifanne arna hatalmas plete. Krltte
lmos, kicsiny hzak; mint vdelemrt esdekl gyerekek. Egy oszlop mgtt lltak, az egyik havas
udvarra nz benylban. A szemkzti hzat figyeltk; a halott ablakokat; a zrt, deres ajtt. Minden
moccanatlan s csndes volt, de a kevertvr azt lltotta, bement valaki az ajtn. Tudta-e vagy csak .
rezte, nem rdekelte Naklosst - bzott a fejvadsz tletben.
Mg kt rongykupac szolglt hrekkel nekik; mg idertek, de k sem lttk a lebben csuklya
mg. A gyilkos tovbbra is arctalan rnyk volt, jeges utckon suhan jszn kpnyeg, s most
vlhetleg ott lapult a halottnak tn hzban.
Derat Nakloss tudta, hogy a hz nem csak halottnak tnik, de az is. A vrosban zajl titkos hbor
sorn mszroltk le lakit kt vvel ezeltt, s azta sem lakja senki. Mgis csodlkozott. Olyan- aura
vette krl, oly fullaszt s iszonytat, melyet mg azok is rzkeltek, akik nem tudtk az asztrlskra
nyitni szemket. azonban tudta, s le is csukta nyomban, mihelyt a hz krl libeg fekete rzelemcafatokat .megpillantotta. Szellemek, dmonok maradvnyai lebegtek mindentt, nylkltak a feljk
kzeledk utn evilgon hasznavehetetlen kezeikkel.
Kyel! Hogyan engedheted, hogy ez a szrnysg ltezzk? Akkortjt az Inkvizci .annak rendje s
mdja szerint megtiszttotta a hzat a ms vilgokra nyl kapuk mgl leselked lnyektl, s lezrta az
idevezet csatornkat. Azta eltelt azonban nmi id, s Nakloss most mr bizonyos volt benne, hogy az
pletet valaki lakja. Valaki, akinek elg hatalma van, s a tlvilgi nylsokat v ktsek felfeslettek: Ott
volt a ronts a falakban, az utcra rad lgben, de Kyel papja rezte; ahogy a mlyben is egyre kszik,

egyre tvolabb a gonosz forrstl, keresztl a vn csatornkon, melyek az eleven test erei gyannt
hlztk be a vrost.
Nem thetnk rajta, kijutna a fld alatt - suttogta Nakloss. A flelf blintott. A kop csendben nzte
a kt frfit.
- Figyelnnk kell.
- A mentissnk segt - szlalt meg kisvrtatva a fejvadsz: - Hamarosan itt lesz.
A mentiss hihetetlenl reg volt, s taln nem csak emberi mrtkkel mrve. Fehr haja vkony
fonatokban omlott a vllra, a nehz brsonykpnyegre. Vn kezei az lben pihentek, arcra a kis
fmsrkny dohog tze vetett meleg rnyakat. ~ batr, amellyel rkezett, meg sem llt, amg a szemkzti
hz oszlopai kztt rejtzk flugrottak a nekik leeresztett lpcsre, s bebjtak a vastag fggnyk vta,
meleg kocsibelsbe. Az elf kop kitartan getett utnuk:
Csak nhny saroknyit mentek, mikor a bakon l, jl megtermett kocsis egy szk utcba
kanyarodva meglltotta a felhket lehel almsdereseket. Az inkviztor szinte szrevtlen vizslatta az
regembert a hirtelen bellt csendben. A temrdek rncot, a frissen csillan, mzszn szemeket,
melyekben nyoma sem volt szellemi eltunyulsnak. Kvncsi volt, mi vette r az reget - hisz a mentiss
mg hozz kpest is vnnek tnt -, hogy kimozduljon a Malom nev rendhzbl, az embervadszok
haonwelli menedkbl. Ha tudtak a veszly nagysgrl, mirt nem rtestettk ket hamarabb? Ha csak
a flelf mentlis hvsa alapjn jelentkeztek, akkor a kevertvr nagyobb hatalommal br, mint azt
felttelezte. Eredetileg azzal bzta meg, hogy beszmoljon a Synn Erianban trtn dolgokrl, s ha tud,
figyeljen az utbbi idben trtn nyugtalant esemnyekre.
Meglehet, az embervadszok j ideje gyanakszanak mr. Stelirioraik, akik az g jeleibl olvasnak,
taln hamarabb reztk a vltozst.
Mint Kyel maga? Lehetetlen!
- Tharr itt akar terjeszkedni? - Vnsges, reszels hang. Taln nincs is beszdhez szokva. Az
inkviztor tndve rzta a fejt.
- Nem hiszem. De nhny hve nyilvn befrkztt a vrosba. Nekik van szksgk arra,, hogy
hatalmukat ily gyalzatos mdon nveljk.
Hosszan hallgattak, csak a tz dorombolt a kis srkny gyomrban. Odakint nha felhorkantottak a.
lovak. Az reg lehunyta a szemt. Naklossnak hirtelen olyan rzse tmadt, mintha a mentiss mindennl
idsebb lenne, mintha mindent tudna, mert mr akkor itt volt, amikor kyrek jrtak a vros falai kztt.
Ltta elhullani s felplni a vrost, s most hihetetlen mentlis hatalmval csupn vgigcirgatja rgi
ismerseit; a vnsges hzakat, s azok megsgnak neki mindent - mindent, amit a felettk elrohan
vszzadok alatt lttak.
- Mindenki helyn van - szlalt meg nagysokra anlkl, hogy kinyitotta .volna a szemt. - .Add a
kezed, pap... dnnygte. - ...s engedj kzelebb, ne neheztsd meg a dolgomat!
Nakloss sztlanul engedelmeskedett; oly egyenes, srget volt a krs, mely nyers formja ellenre
sem tnt tiszteletlennek. Vkony, ezerrnc s puha volt az a kz. Sztszakadt krltte a vilg.
Hihetetlen rzs volt. Egyszerre volt sajt maga s ngy msik. Ltta, amit azok lttak, rezte, amit
azok reztek., Lelassult s nekiiramodott egyszerre. Vgtatott az elmket sszekt hidakon, gondolatok
rzsek viharzottak mellette. A mentiss jghideg, si szikla, a tbbiek ifj kavicsok.
Egy. Valahol egy havas siktorban. Nedves kvek illata, hideg a vadkanbrcsizms lbakon,
pragomoly, amint lehel. A felszn. Lejjebb merlt. A msik nevetett, s finoman elzrta elle a kapukat.
vatos szorts.
Csak amit mi engednk, pap! Bocsssatok meg... Kett. Homlyos szoba. Az asztalon mcses,
pergamen.
sszekulcsolt kezek, aranygyr. Vaskos knyvek egy polcon. lom s n illata. Halkan recseg az
gy, ahogy az: asszony fordul.
Lean. Szke hajfonatok, szeme, mint a tavak Eren vidkn... Nakloss megremegett, ahogy trezte
mindezt.

SOHASEM LTTAM AZ ERENI TAVAKAT!


Lean, hajt kibontva fut azon a tavaszi reggelen, fent a hegyekben. Hta mgtt a bodza fehr
virgtenyerei. Hrom. Magasan: Taln egy toronyban? Alant a hzak, mint kicsiny kupacok az egymsba
hajl utck mentn. Csps hideg. Jg s kkorlt.
A Sifanne kls folyosja!
A szrke reggeli gen a hercegi pegazusok lassan kereng fehr pttyei, akr az ris hpihk.
Ngy. A batr belseje. Vrs lngfny a fggnykn; a flelf sima arca. reg s nyugodt
mozdulatok. Szemben vele sajt dbbent arca, flig elnylt szj, furcsn felkunkorod, sz bajusz. A
szemek lehunyva. Az reg fogja a kezt:
dvzllek a Szvtnekben, pap.
Ismeretlen mentlis erk lendltek mozgsba. Nem cselekvk, csupn szemllk. Kitgult a tr; s
azok gy nyomakodtak t a feltrult rseken, mint a rkt hajt kopk: Havas utckon szrnyaltak, s
Nakloss rdbbent, hogy valjban egyetlen kzppont fel tartanak mindahnyan.
A hz!
Megrmlt, amikor szrevette, hogy ellazult mentlis bstyja ptkveit rt kezekkel lopjk el,
szedik rszekre, s ptik be olyan pszionikus pletekbe,. melyeknek nemhogy rtelmrl, de ltezsrl
sem tudott eddig., Ki akart ugrani, teste megfeszlt.
Maradj nyugton! Hvs s nyugodt hang. A vros trtnelmnek mlyrl, a hzakbl, a vele
szemben l hideg sziklbl szl. Szksgnk van az erdre. Egyezz bele, s ersebb leszel, mint valaha!
A ltszat megtveszt...
A helyn maradt, de tudta, megzavarodott gondolatait nem rejtheti ellk. Azutn kisimult minden.
rezte a tbbiek erejt maga krl. Biztonsgos s megnyugtat volt. j pleteket emeltek, felhasznlva
mindjk ptkveit; s ms tornyokat is beptettek ezekbe a vdmvekbe. Nem rtette a mdjt, s tudta
magtl soha sem lenne r kpes, hogy megismtelje. Taln ezrt is avattk be titkaikba.
Figyelnk. Az nem emszti fel az ernket. Ha megszlal, hallani fogjuk, ha kilp, megltjuk.
Lazts...! A ms skok mg nem ersek annyira, hogy ttrjk a ktseiteket, pap. De mr gyjtik a
hatalmukat.
Lassan telt az id. Odakintrl beszivrgott a reggeli fny a fggny hagyta rseken, s a flelf is
ktszer fordult, hogy tegyen. a kpcs srknyban lobog tzre. Taln egyik figyelnek is segtett
egyszer, de Nakloss nem tudott olvasni az elmjre tapadt vkony pkhl remegseibl. Halkan
ropogtak a fahasbok.
Kezddik! Tompa nyoms volt csak; aztn megrezte is a hzbl kifel tapogatz
gondolatcspot. Nyirkos volt; hideg.
Halk szl. Fl szmra hallhatatlan. Valahol mentlis kapu nylt, hogy maghoz engedje a hzbl
kinyl zenetet.
Elhoztam... Megreztem. Hozd el a Gzfrdbe! Harmadik krfolyos. Az elfek szobra mellett. Kt
rd van.
Ott leszek.
Nem jtt vlasz. Az ajt becsukdott.
Most mr a tid, pap, rezgett t a gondolathullm a Szvtnek vgtelenjn.
Haonwell - bszke vros lvn - sok mindent szmon tartott, mely a messzirl jvk elismersre
szmthatott. Abban pedig valamennyi vroslak megegyezett, fggetlenl attl, hogy az egymssal
folyamatosan rivalizl kerletek melyikben lakott, hogy a Gzfrd ezek kz tartozik.
A Yattir negyed ke mogorva kupola- s toronyhalomknt trnolt a Frdtr kzepn, a kicsiny
domb tvben, ahol mr a kyrek is megmrtztak az itt felsznre tr hforrs vizben. Barnsfekete
falait is az egykori kyr plet helyn emeltk; meglehet, kevesebb kecsessggel s csipks dsszel, de
ugyanolyan lenygz mretekkel s elszntsggal: Az erv kmvesmesterek szzharminc vbe kerlt,
hogy ezt a tizent rzzel fedett kupolval; szmtalan kis s nagyobb toronnyal kes pletet felptsk. Az
volt a. Gzfrd Haonwellnek, mint Erigownak a Legendk Tornya. Szmtalan hz, palota s utca
tlekedett krltte; s mert a vros lakosainak a herceg jvoltbl egy fl rzduktba sem kerlt a
hasznlata, egyes napokon zsivajgbb volt krltte a nyzsgs, mint a legnagyobb piacokon. Jllehet

mindenki szmra nyitva llt, ez mgsem jelentette azt, hogy a hercegsg bszke nemeseinek egy
mrvnykdban kne zniuk a vros koldusaival. Ugyanolyan hatalmi rangsor rvnyeslt itt is, akrcsak
msutt; eltekintve attl, hogy a nemtelenek csakgy, mint a vros ismert vagy ismeretlen urai prn
lubickoltak a vastag fal medenckben, ahogy az anyjuk e vilgra szlt ket, semminem kzskdsre
nem addott alkalom - hacsak az urak kifejezett kvnsgra nem. A Gzfrd hatalmas bels terei
mellett szmos kicsiny s nagyobb medencvel rendelkezett, gzkamrkkal s hs levegj flkkkel,
ahol a masszrozs avatott mesterei bizony mr pnzrt mrtk tudomnyukat, hasonlan Ellana ftyolos
szem papnihez s az egyszer kurtiznokhoz, akik tekintlyes spot hztak a vendgekbl. A Gzfrd
lt, virgzott. gy tartottk, ha szzados falai beszlni tudnnak, szmosabb hihetetlen trtnetet
tudnnak meslni, mint amit a dalnokok messze fldrl sszegyjtenek. Alkuk, szvetsgek, rulsok s
szerelmek szntere volt mindig is ez a hely, s amg Haonwell llni fog, gy lehet, az is marad - ezernyi oly
zuga volt, melyeket tn maguk az ptk is erre szntak, nem beszlve a cseng aranyakrt vgzett
tptsekrl, melyek ki tudja milyen, csak a frd urai ltal ismert titkos flkket, jratokat
eredmnyeztek. A vros szvben trnol sreg frdris fradhatatlanul lelte apadhatatlan forrsai
kebelre a hozz ltogatkat.
A Frdtr vaktott a reggeli napfnyben. A magasba nyl hzakrl alszll ezer s ezer
hkristly, mint megannyi parnyi csillag villant fel a kprztat kk gen. Piciny szikrk, a levegben
remeg; apr fnymorzsk a magasra halmozott hkupacok kztt. A jkora tr kzepn ttetsz felhbe
burkolzva hevert a Gzfrd. Magas tornyain messzire vaktott a napfny a hsapkkon, m a meleg
kupolk zld flgmbjein megolvadt a friss takar, s a szrke vzkpk szjn mteres jgcsapok
csngtek al.
Ragass, a rozsdaszn elf kop az egyik tmpillr alatt fekdt, lla a mells lbain, mgtte a frd
egyik mohos szja bodor, knszag felht okdott a tli gre.
A flelf ment ell. Ruganyos mozdulatokkal haladt a hatalmas csarnok bels falnak folyosjn. Bal
kz fel homlyosan kavargott a fullaszt pra; legalbb hszlnyi mlybl trve utat a kupolafnyes
boltvei fel. Alant zld nvnyek foltja. Egy barnaviz medence emberkz formlta szigetrl nyjtztak
a krfolyos feletti tgas ablakok fnye fel az szakon sosem ltott nvnyek. Az embervadsz vkony
kardjt fehr kpnyege leplezte; mly hosszabb volt ugyan Derat Nakloss tollas buzognynl, mgis
kevesebb gondot okozott az elrejtse. Termszetesen nem hozhattak volna fegyvert a Gzfrd bels
termeibe, ha Kyel papja nem veti latba inkviztori befolyst, kln felemlegetve a vrs rdekeit. Nem
mintha az rk ellentmondhattak volna neki, de szksgt rezte, hogy szavai minl nagyobb sllyal
essenek latba.
A buzogny most mr tmelegedett, nyele nedvesen csszklt Nakloss jobbjban. Fehr csuklys
kpnyeget viselt, mellkasn az szes szrcsomk kikandikltak a sztnyl frdhzi ruha mgl. A
buzognyt rejt trlkz a jobb karjn tvetve csngtt.
Sietnik kellett. Mire szrevettk, hogy a kalitkba zrt madr a csatornkon keresztl elhagyta a
hzat, mr nem volt elegend idejk, hogy a vros alatt hzd nyirkos khlban eredjenek utna: Itt
kellett lecsapniuk r.
Balra a kavarg pra, jobb kz fel csillog mozaikfal. Ajtk. Alacsony boltvek, gyngyket izzad
oszlopok, szobrok. Lassan mentk, mi sem lett volna feltnbb, mintha krbeloholnak a magasban
hzd krfolyosn. A fehr kdbl tompn derengett feljk az elfek szobra. Jobbra tle srgafny
benyl.
Tz kimrt lps. Egsz rkkvalsg.
A szoborcsoport alakjai bambn meredtek maguk el a semmibe, mellettk a falon ocsmny
faragsok. Rzkampn parnyi. fatbla. Alig rintette a fejvadsz keze a bejratot rejt sznes
gyknyfggnyt, megszlalt odabent valaki:
- A helyisg foglalt; ha nem ltnd a tblt... Durva, izgatott hang.
Az embervadsz belpett, nyomban a nehz fggny hirtelen, lezuhanta pap eltt.
Kyel, ne tedd!
Flrerntotta a rng gyknyt, elmjnek feszlt a kikvnkoz varzslat. Srga villans odabent.
Mcsfny a kardon. Az embervadsznak alig maradt ideje elrntani kardjt, a flrecssz kpeny is

akadlyozta, mgis hrtani tudta a szrst. Tmadja dbbenete szinte volt. J iskolja lehetett, hogy
mgsem kslekedett a kvetkez vgssal.
Szrke szemek, rvid, tizzadt fekete haj. Szikr izmok, a mellkason forrads. Rmlt
arckifejezssel leeresztette a kardjt.
Az embervadsz megtorpant. Hazudik! A szeme hazudik!
...hogy balja a semmibe markolva rntson el egy dobtrt, s hallos tjra kldje.
- Pusztulj a vilgrl, tkozott! - dbrgte elreldulva, mgitl elnehezlt hanggal Nakloss.
Mellkasn srgt lobbant Kyel szimbluma.
A tollas buzognyrl lecsszik a rojtos szl trlkz, a Frd cmermadara stt vztcsba
hullik.
Amit egy inkviztor lt, az rkk megmarad az elmjbe zrva.
A flelf dbbenten zuhan htra, mellben markolat nlkli hall. Ezer forr vzcsepp, ahogy a
padlba sllyesztett mrvnykdba hanyatlik. Szeme nyitva a vz alatt. A szrke szem a mgival
birkzik, vrs. kn hullmzik egyre feljebb a brn, szja szlrl izzadtsgcsepp zuhan al. Lps:
Kiss megemeli a kardot. Lps. A foga nedvesen csillog. Fehr, akr a h. A buzogny lesjt.
Vr frccsent a szk helysg falaira; ezernyi cseppel pettyezve a mrvnylapokat. A gyilkos immr
vgrvnyesen arc nlkl rogyott a vztcskba.
Ha Kyel ilyen sorsot sznt neki...
Nakloss gyorsan a medence szlhez rnciglta a vres testet, s gyors mozdulatokkal tkutatta a
kpnyeg zsebeit. Elhozta.:.
O is azonnal megrezte. Valami kis nyakk. Zsebbe sllyesztette, s a gyilkos testt az
embervadsz mell lkte a forr medencbe. Vrsre vlt a vz. Utnuk hajiglta a fegyvereiket is, majd
olcs rzgyrkn lg fggnyt rntott eljk. Semmi nem lehet most fontosabb, mint bevrni, mg a
msik megjn. Az embervadszon mr amgy sem segthet. A kop biztosan megrti majd.
Csak mikor befejezte, akkor trt r az melygs. A hall ott kucorgott mgtte, szinte rezte, ahogy
vkony ujjaival a nyirkos fggnyn babrl.
A vz alatt is nyitva volt a flelf szeme. Kyel, mirt pont engem...?
Arct kezbe temetve prblta sszeszedni magt. A vres buzognyra trlkzt bortott. Majdnem
ksn hallotta meg a gyknyen matat kezet.
Az rkez megllt az ajtban, mgtte tancstalanul kavargott a meleg kd. B, tejszn kpnyeg.
- Nakloss. - Lemondan csengett a hang. - Pedig tudtam, hogy egy magadfajta kop ell nem
meneklhetek. - Csaldott, keser mosoly.
- Kirs? - Az inkviztor egy lpt tett fel: - Te?
A msik nem szlt, csak blintott. Szemeiben sem harag, sem gyllet. Veresg.
- Mirt? Hogy tehetted? - Nakloss megsemmislve llt, fejben ezer kl drmblt.
- Kyel elhagyott minket Toronban, Nakloss. - Kirs hangja remegett. - Magunkra hagyott a
Hromfejvel szemben
- Nem tehetett ilyesmit - dadogta Nakloss. -Hogy rendlhetett meg a bel vetett hitetek?
- Taln valban ez trtnt. Legjobb, ha neked van igazad. - Kirs hallgatott. Nem Naklossra nzett,
valahov a messzesgbe. Amikor jbl megszlalt, mr nem remegett annyira a hangja: - Ezek a szemek
sokat lttak. Tbbet, mint hinni remlheted; Nakloss. Sokkal tbbet. Meglehet, urunk ezrt fordult el
tlnk:
- Akrmit lttl, erre nem knyszerthettek, Kirs! .
- Mirt, te mennyivel vagy klnb? Gondolom, a segtm mr nem l - intett a msik a falon ordt
vrcseppek fel. Legalbb olyan rlt vagy, mint n. Krmfeketnyi csak a klnbsg, hogy Tharr vagy
Kyel nevben gyilkolsz. Mit rzel kzben?
- Flek - nygte ki rvid habozs utn Nakloss.
A msik blintott, mikzben kihtrlt a folyosra.
- De mg elvakultabban kutatsz s tlsz, hogy elrejtsd, nem igaz?
- Ne! Ne tedd, Kirs! - kiltotta Nakloss, mikor a msik felkapaszkodott a mlysgtl v
mrvnykorltra, s szembenzett az sz pappal. Elmosolyodott, mgtte megfoghatatlanul remegtek a
kupola tloldalnak fnyei.

- Kyel eltasztott, Tharr megtallt - mondta: A nyakban lg medl megremegett. A Sors s


Pusztts istennek szimblumrl hrom fej nzett az reg inkviztorra. Kgy, bak, oroszln.
- Ne tedd, Kirs! Kyel megbocst. Ez nem a te sorsod! ~Nakloss ttovn nylt a tejszn kpeny fel.
- Irigyellek a hitedrt, Derat - suttogta Kirs. S a mlybe vetette magt.
Az reg inkviztor verejtkes homlokkal pillantott le. A csdlet kzepn alaktalan folt, alig ltni a
gomolyg kdktl. Elhajolt a korlttl. Szemben sem harag, sem gyllet.
Vesztesg.