You are on page 1of 20

JAN VAN DEN

BOOMEN
SZMOKNAK
IDEJE

A csszrvros szlesen nylt el mgtte, mint dokklbait vzben ztat ris, ezer torny sipkja
mlyen a szembe hzva. Tharr templomainak magasba tr rnyai, a csszri Belsvros fehren
csillog falai elmosdott foltok csupn a messzesgben, a vitorla fekete srknyszrny a hta mgtt.
Kalauza - haramia kp fick -, aki a Vzivros csendes csatornirl szlltotta idig, hol jkora evezi,
hol a kiktben szaladgl szelek segtsgvel, ktsgbeesetten bmult elre. Aggodalom felhzte arcn
meg-meg rndultak a rncok, szembl egyre nvekv rettenet sttt. Szinte gette Cynthar htt ez a
remeg tekintet. A fehr haj frfi tkletesen trezte a haramia kp aggodalmt, a helyben maga sem
rezhetett volna msknt, de minden flelme ellenre tudta: brhogy retteg is a hajs, semmi pnzrt nem
cserlne utasval. Senki nem menne szvesen arra a helyre, ahov tart - alighanem a pusztulsba.
Daumyr halott sziklja nhny szz lnyire elttk emelkedett ki a habokbl. A hajk messe
elkerltk, s a hullmok is megcsendesedtek a fekete szirtek tvben. Cynthar - taln letben elszr hosszan nzte a szigetet. Elszr,. mert brmennyi idt tltsn az ember Shulurban, elszntsg s btor
szv kell hozz, hogy valaki sokig legeltesse szemt a Boszorknyerd kaotikus pletegyttesn, mely
gy trnol a szikljn, akr prdra les kesely. gy tartjk, senkinek sem volt mg btorsga, hogy
paprra rja a Hatalmasok lakhelynek krvonalait, s azt mr tnyleg csak suttogva teszik hozz (ha
egyltaln eljut idig egy beszlgets valami lzlmokkal teli jszakn), hogy nem is lehet lerajzolni a
kikt szjban terpeszked, felhket ostroml pletet, mert folyamatosan vltozik, a benne lakk
szeszlye s hatalma szerint. Nem szembeszk, inkbb nyugtalant az a md, ahogy a komor plet
alakot vlt, elbizonytalantja a jzan eszeket is, vsztjsl gondolatokat plntl a fejekbe.
Egy j bstya, kcsipks fiatorony vagy kecses khd az, ami taln mg nem volt ott, mikor a nap
utoljra hanyatlott a vzbe, s a jzan ember ilyenkor inkbb megtartja magnak gondolatait, mert brmit
mondana, csak hallgatst kapna vlaszul. Jobban jr, ha elfelejti mondanivaljt, elrekeszti a tbbi mell,
a szvnek abba a pitvarba, ahov komor sejtseit zrja az ember.
A haj - s vele Cynthar -lassan a Boszorknyerd jghideg rnykba siklott. A monstrum elfogta
ellk a napot, dermeszt kk szneket festett a tncol hullmokra. gyes kez szobrszok letet
lehelhetnek brmilyen sziklakbe, de lenne egy anyag, mely kifogna mg a legrtbb mesteren is:
Daumyr grnitalapja vglegesen s visszavonhatatlanul halott volt. Taln az plet slya, taln a lassan
belszivrg gondolatok ltk meg, csak zott a ss vzben, repedseiben mg moszat sem telepedett
meg.
Brmily nyomaszt volt is a boszorknymesterek lakhelye, mgsem nlklzte a szpsget s azt a
sajtos kecsessget, melyet a Calowynrl rkezettek minden alkotsa magn viselt. A komor
bstyafalakon kcsipks mellvdek futottak krbe, szobrok, vzkpk ezrei dsztettk a falakat, tartottk
a trkenynek tn kerengket. Kindk s virgok ksztak fel az oszlopokon, ktettk a buja
fggkerteket, tekeregtek az egeket ostroml tornyok oldaln, a hidakon, ablakokon, boltveken. A
magasba csavarod tetk kk s szrke cserepei messzirl csillogtak, akr a tornyok vegszemei, a
temrdek klnbz szn darabbl sszelltott, falnyi kristlytblk. A kecses tornyok, nehzkes
donzsonok felett tizenhrom klnfle zszlt lengetett a szl. Tizenhrom llek, egy akarat - Toron
maga.
Innen ugyan nem lehetett ltni, de Cynthar tudta, mit tallnnak, ha vatosan megkerlnk a komor
pletet. Hrom hajhossznyira az erdtl gonosz trpeknt lt a vzben az gigr palota kisccse, szak
legrettegettebb tmlce, a Boszorknybrtn. Fekete csonkaglja torz tkletessgvel riasztott. minden
kvncsiskodt, ha volt egyltaln brki, aki a kzelbe merte kormnyozni hajjt. Cynthar gyantotta,
nem sok ilyen rlt jr-kel a nap alatt. Hta mgtt a haramia kp shajtva engedte le a fekete vitorlt.
- Ha valban akarnak tled valamit, uram, majd rtestenek... - Remegett a hangja. Cynthar
blintott. Visszafordult az erd fel. Hangynl is kisebbnek rezte magt a fekete szirtek tvben.
Alattuk a tenger szrcsgve nyelte a horgonyktelet. Nem volt rtelme krlhajzni a szigetet. A sziklk
sehol nem knltak kiktsre alkalmas helyet; a fehr haj frfi tudta, sem ml, sem vzikapu, de mg
egy vkony klpcs sincs, ami megknnyten a bejutst. A
Hatalmasokat nem lehet meglepni: csak akkor beszlnek valakivel, ha k maguk kvnjk.
Cynthar leereszkedett az ells padra, s vrt. Haja termszetes fehr volt - egy kkszem n
rksge a tvoli mltbl -, szeme zld, mint a tenger a pyarroni istenek ege alatt. Rossz emlkeket
idzett fel anyjban, valahnyszor rpillantott: dagad vitorlk csattogst, a vz szortsban knld
haj recsegst.

Akr kyrnek is vallhatta volna magt, de sosem tette. Nem rzkenylt el a kocsmkban, nem volt
sorsldztt, nem nekelte a Synniar Kyrontallt, ha egyel tbb pohr bort hajtott fel valami csapszkben,
s nem hallgatta prs szemmel a Nyolcadik Prftkat j-Kyria kds gretrl. Eskszava nem erre,
hanem engedelmessgre ktelezte.
Most vrnia kellett. Merengve bmulta a vizet; a hallba indulk vgtelen trelmvel itta a
rszleteket, a lassan tncol hullmokat, a halak kken villan htt. Szemben ott lt szakllas frfi,
beburkolzott a mlyl rnykokba, pillantsa olykor-olykor a csillagokra rebbent. A Fklya, Ilhomantari gi msa csendben hunyorgott rjuk. Vrtak.
Kt ll napig vrtak. Sajttal s morzsll kenyrrel csillaptottk hket, nmi szrtott hal is akadt
hozz, a ss zt a Cynthar kulacst sznltig tlt aszisz lavalosszal bltettk le. Mg rezzenetlenl
bmultak rjuk a csillagok, durva pokrcaikba bjva fszkeldtek a knyelmetlen fekhelyen. Vrtak,
ringatztak, ahogy rendeltetett.
A harmadik nap alkonyn trtnt a dolog. Fel sem kszlhettek r, olyan hirtelen. Cynthar a haramia
kp ijedt horkansra kapta fel a fejt. Kk tz szllel kelt letre krlttk a vilg. A fekete
srknyszrny ropogva emelkedett a magasba, a szakllas szklve kucorodott az evezpad al. A vz
gett krlttk. Cseppjei bnt, kk fnnyel izzottak, kaotikus tncot jrtak.. A csnak recsegve
megemelkedett, aljrl kvr vzcseppek hullottak a remeg habokba; a horgonyktl megfeszlt. A
haramia kp felordtott:
Minden darabokra szakadt. Cynthar rezte, ahogy sztfolyik a rng levegben, hallotta ksrje
hallsikolyt azutn sodrdni kezdett a kkl derengsben.
A folyos hossz volt s stt. tvenlpsenknt vilgtotta meg a cirds mintkkal telefaragott
falakat egy-egy bnatos fnnyel hunyorg fklya. Mindkt irnyba vgelthatatlanul terpeszkedett a jrat,
de a Boszorknyerd laki tudtk, hogy mint minden, ez is ltszat csupn: ha gy akartk, szeszlyes
lakhelyk mg tbb teret nyjtott nekik: Az erd hatalmasabb volt annl, amekkornak kvlrl ltszott,
knnyszerrel hgta t a falak - s az isteni trvnyek - korltait.
Az egyik fklya fnye megremegett. Mintha ajt, netn alagt nylt volna a kzelben, vagy mintha
egyszeren elhaladt volna eltte valaki. S valban: a calowyni kgymintk mellett megsrsdtek az
rnyak, a kopott kpadl repedseibe sttsg szremlett, ahogy a megfontoltan halad rny beleolvadt a
folyos homlyba, kirt a fklya bgyadt fnykrbl. Kzeledett.
Aszott, pergamensrga arc bontakozott ki a homlybl; a lassan mozdul alakot mintha pkhlknt
sszetapadt rnyak alkottk volna. Tzszn dreggist viselt, az arany mintk hullmozva kvettk a drga
kelme mozgst. Kezei lthatatlanok maradtak. Nyakban tmilli-t tssel kszlt aranymedl: farkt
szttr pva. Arcn a rncok szmosabbak ruhzatnak redinl - blcs, sreg arcot formltak. Hfehr
haja hullmokban omlott htra, tnt el az rnykokban, a tzszn dreggis rncai kzt. Nem lpkedett - a
kopott kvekre fekete foltot varzsolva siklott a jratban, ruhja halkan surrogva kvette. Jakirte Jak, a
Cyr
Kln Dom Supreora befordult egy eddig megbv oldaljratba. Tudta, hogy ngy szvetsgese
hasonlkpp cselekszik. zenete vilgos volt:
A Szmok helyrellnak A Hatodiknak kiszabott id lejrt!
Cynthar elrbb csszott a nyirkos kvn, hogy lba a vzbe rjen. Nem is volt olyan hideg. A nap
ersen tztt, vakt foltok ugrltak a fi arcn, kezn, a kikt svirgos sziklin. Mita Shulurba
rkeztek, most elszr rezte jobban magt. Lassan pocsolt a lbval, a titokzatos vzivilg knyelmesen
hajladoz moszaterdejt leste, a fnyesen villan halakat. A tbbi gyerek jval odbb zsivajgott, a kves
parton, ahov a halszbrkkat szoktk kihzni gazdik; tvolabb a dagly ell magasabbra tett hlkat
szrtotta a szl.
- Gyere, Cyn! - kiltotta az egyik klyk. Trdig a vzben llt, kezrl szikrz vzcseppek repltek
szanaszt, ahogy . intett. A fehr haj f kanokul rzta a fejt, hunyorogva fordult vissza a vzhez. Azok a
halak igazn gyesen sztak. Kspengeknt suhantak tltsz birodalmukban, idnknt be-be kaptak

valami lebeg parnyt. Kiss tvolabb, ahol a kikt kkkdkbe merlt, egy rkaraszolt a moszatfoltos
kveken.
Hanem azok a halak tnyleg gy sztak, mint a gondolat! Cynthar flllt, hirtelen mozdulattal kapta
le inas, barnra slt testrl a piszkos inget. Kapkodva nedvestette be magt, ahogy anyjtl tanulta,
elbb az arct; aztn a mellkast. A k szlre lpett, elrehajolt. Mg hallotta, ahogy a msik fi felkilt,
mieltt sztrebbentek volna rnyka ell a halak. .
- Ne, Cyn! Nem is tudsz...
Tajtkgyngyket szrva csapdott a vzbe. Siklott, akr a. kis uszonyosok, hidegen, ssan lelte
krl a tenger.
Sztterpesztett ujjait ramlatok csiklandoztk; azutn elfogyott az a kevs leveg, amit beszvott
odafent. Az eddig bartsgos vilg megvltozott. A fi ktsgbeesetten kapott a hullmz tkr tloldaln
kkl vilg fel, de csak a tdejbl eltr buborkokba markolt: klendezett: A moszatok a lba fel
kaptak, nylksan, krrvenden simogattk, ris fekete rnyk borult r fenyegetn. Orrba, tdejbe
mart a tenger:
Aztn egy marok megragadta hnrknt lebeg hajt, s valami haj fedlzetre rngatta.
Knosan zihlt, orrbl, szjbl dlt a vz. Kt lbat ltott homlyosan; sarut visel, ers lbakat.
Hrgve fordult hanyatt a felhevlt deszkkon, hta al folyt a hajbl csorg ss l.
- Ht gy vigyz rd az anyd? -Halk, mgis hatrozott hang.
- Ne merszelj gy beszlni az anymrl! - kiltotta volna, de csak ertlen klendezsre futotta az
erejbl. Lassan feltpszkodott. A ss vz vgigfolyt az arcn. Nem bnta; ha megbntetik, de szembe
akart nzni a frfival. Keskeny, fiatalos arcot ltott. Az ismeretlen aggdva hajolt elre, combjra
szjazva kecses fegyver csillant a napfnyben. Szolgja a kiktssel volt elfoglalva. Cynthar csak khgni
brt, a fiatal frfi mgis kirzett valamit a ki nem mondott szavakbl:
- Meghalt - mondta. - Meghalt az anyd, igaz?
Iker volt, br ezt akkor s ott a gyerek nem tudhatta - sem azt, hogy a combra szjazott fegyvert
pugossnak hvjk Hrgve vette a tengerszag levegt, ertlenl tmaszkodott a meleg deszkknak.
Tompa, koppan hanggal rtek partot.
- Mint a halak - nygte a fi. - Csak gy akartam szni... mint a halak...
Remeg kk fnyekk szakadt a hsz v eltti emlk. Cynthar khgve esett a hideg falnak, a pugoss
a combjhoz nyomdott.
A.. tkr spadt fnnyel ragyogta be a kamrt: Keretn aranyvirgok, szeszlyes redk hullmzottak
vgig, tetejn farkt szttr pva aprlkosan megfaragott szobra hajtotta flre apr fejt. Maga a trgy
embermagas volt, kt vastag, ttrt csontoszlop tartotta. A magmaszn ruhs frfi a pvhoz -hasonl
mozdulattal frkszte magt benne. Hangtalanul lt le vele szemben. A tbbiek mr vrtak. Felshajtott.
A tkr fellete megremegett, halvny rnykok futottak . szt a felsznn, mogorva, barna alakokat
formztak. Flkrben gubbasztottak a frissen szletett ablak tlfeln. Csak lassan keltek letre mellettk a
fnyek, szneztk ki pazar ltzkket, festett arcukat.
Unikornis, Galamb, Farkas, Tekns. A szemeik gtek.
- Diassan kerlas.
- Diardann rae.
Sorra emeltk fel bal kezket, tenyrrel a tbbiek fel, jobbjuk lass, madrrpthez hasonl tncot
jrt. Egyazon hatalommal brtak. Htuk mgtt remegtek a fnyek.
- A Vadkan ideje kitelt, akrcsak trelmnk - kezdte a Cyr Kln Dom Supreor. Magvunk
felcseperedett, a szertarts kezdett vette.
- S te mit vgeztl, Pvk Atyja? Elegend-e a hatalmad, hogy meglltsd t?
- Nyugodt lehetsz, elegend. Van; aki vgrehajtsa, amit elterveztem. Belphet a Cernbe szrevtlen.
Valaki odakintrl? - hitetlenked moraj futott vgig a tkr sznn hullmz arcokon. - Ezt mg te
sem teheted mg! ;
Jakirte Jak ezer rnc arcn flnyes mosoly suhant t.

- Nem ll szndkomban meggyalzni a hagyomnyokat, arra megfelel lesz egy prtt is. De
belthatjtok, nem kldhetek a Klnombl senkit a Boszorknybrtnbe. Senkit nem tehetek ki ilyen
szgyennek.
- Ne prblj leckztetni, Jak! Ne akard, hogy a Vadkan helyett ellened szvetkezznk!
- Remlem, csak az indulat beszl belled - sziszegte a pvs amulett gazdja. - A vred adtad, hogy
visszalltjuk a Szmokat, mgpedig az orszgveszt gyilkos feje ltal! Jak elredlt a karszkben,
tzszn dreggise fenyegetn megvillant. - Sem idd, sem mdod rmnyt szni ellenem; az id srget;
vesztegetni fnyzs lenne.
- Gondolom, az Ifj Lelket is kiszemelted mr - szlt a tekns-amulettet visel n. Mintha idomulni
akart volna Klnja cmerllathoz: rncos arcn a blcs trelem maszkja rgzlt Mindent a maga
idejben.
- Nem sajtthatod ki magadnak, Jak! Nem vonhatod a sajt irnytsod al!
- , nem vagyok olyan telhetetlen, mint ti - mosolygott a pvs reg. - Berem egyszer hlval is. Tudta, meddig fesztheti a hrt. Nem vrta meg, amg mind elgedetlenkedni kezdenek: - Ma tallkozom
a Quassommal - folytatta. - ajnl majd valakit. Tartstok magatokat a megbeszltekhez!
Intsre elhalvnyult a tkr. Jakirte Jak elgedetten nzett szembe rncos msval. Biztos lehetett
benne, a msik ngy sem tudja folytatnia beszlgetst. Hta mgtt karjt keresztbefonva llt a morfor.
Rvidre nyrt, fehr hajn a folyos beteges fnye csillant. Aggodalmas arccal figyelte urt, a Kln fsge
alatti terleteken lk sapjt, akinek vrbl a legutols szolgk ereiben is csrgedezett egy kevs. R
bzatott az lete, nem hibzhatott. Mg most, bkeidben is tg orrlikakkal kutatta az ellensges szagokat;
noha tudta, senki nem kzeltheti meg ezt a kamrt Cernjk szvben. A beszlgetsbl, melynek
akaratlanul is fltan-.. ja volt - mi bizonythatn fnyesebben a Dom bizodalmt? - nem derlt ki,
meddig tartanak mg a bkeidk. m ez nem az gondja volt.
A Hatalmas kuncogva lebegett a szoba msik sarka fel, az ;alakvlt hang nlkl kvette.
Allina tudomsul vette, hogy ideje lejrt, az utols homokszem is lepergett a neki szntrban.
Fehr hajt kt tvel erstette laza kontyba a tarkjn, s ellpett a tkr ell. A kis szoba, mely tizent
ven t volt lakhelye, szinte szomoran nzett vissza r. A hatalmas, tengerre nyl ablakok, a zlden
leng habselyem fggnyk, a kprztat mozaikpadl - szneit az alkonyat varzsolta el -, az ris gy;
baldachinjn temrdek virg kapaszkodott a vst forgat mester akarata szerint, a falikrpitok
meggyenglt fnyben mosolyg rzsi..: Ha hall; akkor egy legyen.
Bizonyosan tudta: ha vgrehajtja a Kln utastsait, sorst nem kerlheti el. A Dom Minor
megmrgezsrt hall lesz az osztlyrsze.
Ezen a Cernen bell ntt fel, lett azonban a Cyr Klnnak ksznhette - rajta kvl kevesen tudtak
errl. A Cyr sapnak tartozott hlval s engedelmessggel. akarta, hogy msfl ves kora ta vrjon
az ellensges Kln terletn, s Allinnak kvetnie kellett a szavt. Ha igaz, amit rebesgetnek, s a Vadkan
szertartsra kszl, gysem maradhat tovbb szrevtlen: annak a mginak az ereje hatatlanul leleplezi
a ms klnbelieket.
Tizent ve rejtettk el itt, tizent ven t segtettk lthatatlan cspjaikkal, hogy boldogulhasson s szolglhasson, ha kell. Most gy tnik, szksg lesz r. Szksge lesz a tudsra, amit lete els msfl
vben szerzett a Cyr Kln kondcionlkamriban. Nem volt buta lny mr akkor sem, mikor a Dakk
Kln terletn segti megtalltk, s mindenkivel elhitettk, hogy a msik sapa gykbl szrmazik.
"Allina, te vagy mind kzl a legjobb gyasom..."
A Dom Minar rekedtes, fstszag hangja.
Ha az sapa; Jakirte Jak kvnja, meg kell halnia.
A Quassom - nevhez mltn - rnyknt llt a pvkkal dsztett mozaikpadln. Azon kevesek kz
tartozott, akiknek a Hatalmasok megengedtk a klvilgiak kzl, hogy rjuk emeljk a tekintetket,
noha erre ritkn volt alkalma az elmlt hromszz esztendben, mita az Ikrek szektjnak legendkkal
krlbstyzott vezetje lett.

Lopva tanulmnyozta a Dom arct. Nem reztethette vele, milyen kivteles ez a tallkozs. Akikre
pillantsa esett, rendszerint frang hullajelltek voltak; rg eldlt a sorsuk, a fejvadsz szertartsos.
szavai csak letk fonalt hosszabbtottk meg nhny llegzetvtelnyivel. Toron els szm gyilkosa a
csszron kvl csak azokat tisztelte, akiket kpesnek tartott r, hogy megljk t - s a Dom minden
ktsget kizran ezek kz tartozott:
- Szksgem volna egy emberedre, rny - szlt a tzvrs dreggisbe burkolz alak. arany mintk
grdltek a ruha hullmaival, ahogy mozdult.
- A leggyesebbet kapod, Dom.
- Csak annyira legyen gyes, hogy psgben kihozzon valakit a brtnnkbl. Elg, ha megtallja a kijuttatsa az n dolgom.
- Megteszi, Dom.
- gy legyen. - Az satya intett, hogy mehet. szak legrettegettebb fejvadsz szektjnak feje
kihtrlt a terembl; tekintett a mozaikpadln tartotta, mg a brsonyfggnykn tlra nemrt.
Halak elmosd kpe szott el eltte; mikor a. hvs folyos falnak zuhant. Ttovn megrzta a
fejt, flben a haramia kp hallsikolynak visszhangja rezgett. Fehr fal folyosra kerlt, tle jobbra
alkonyfny vrsltt valami balkon kkorltjn.
Az erdben van. Nem lehet msutt!
Jobbra indult volna, hogy megajndkozza magt a kiltssal, mikor megrezte a msik jelenltt.
letben elszr kis hjn meglepte valaki. Szembefordult az rnykbl ellp frfival - s egy
szemvillans alatt tltta, hogy annak nem llt szndkban meglepi t.
Magas, rvidre nyrt haj alak llt ott, szeme krl kk rajzolatok, felstestn palackzld ing.
Cynthar mern bmult r. A msik nem adta jelt hovatartozsnak, bks vagy bartsgos szndknak,
a fejvadsz az egyenrangaknak kijr mdon ksznttte ht:
- Tisztelet s dicssg a hznak s urnak.
A magas frfi szeme talnyosan csillant az alkonyi fnyben, fejt lassan oldalra billentette. Cynthart
szaglsz kutyra emlkeztette a mozdulat.
- A vendgnek is - szlalt meg vgl. Fura kiejtssel beszlte a kyrt: mr-mr elfeledett, mly
zengzet mdon. Az Ikert meglepte a dolog, de tprengsre nem maradt ideje, mert a zld inges a
kvetkez pillanatban... megvltozott.
Recsegve szakadt szt a szja; karjai, mellkasa megnttek, prsensekhez hasonl barnasg
bortotta el ket, csakgy, mint a szrnyen eltorzult arny, ris fejet. Homlokn tarajhoz hasonl, apr
tskk tkztek ki, vgigsorjzva a nyakkal egybentt vllakon. Flei sttl regek lettek, orra remegve
szaglsz nyls a fogakkal teli szj fltt, mely msfl knyknyi szlesen ttongott a torz arcon. Ha volt
is szeme; a fejvadsz nem ltta - a kk festssel egytt eltnt, elmosdott a borzalmas, gyrtt koponyn.
Sokkal magasabb volt, mint Cynthar, ktknyknyi tvolsgbl szaglszta a dermedten ll Ikert,
Flhajolt, cafrangos szl orrlyukai zlelgettk a krltte rvnyl levegt.
Cynthar nem mozdult, nem kvethetett el hibt. Keze megdermedt a pugoss markolata fltt,
tekintete a msikt kereste, lopva pillantott csak az ujjnyi karm, ttovn markolsz kezekre.
A lny elgedett lehetett a vizsglat eredmnyvel, mert recsegve vltozott vissza: jra eltnt fehr
srtehaja, kk szeme, festett emberarca.
- Kvess - intett, s elindult a folyosn. Cynthar nem vlaszolt; nem tudta, megteheti-e bntetlenl.
Nmn kvette a lnyt.
- lesz az, Dom - llt mg a n a fk rnykban vrakoz frfi eltt. Lehajtott fej, vkony ficska
llt eltte.
- Nocsak - nygtt a ragadozmadr arc, s felemelkedett az indkbl, kacsokbl sztt gyrl. A
kls tornyok egyikn voltak, a fehr falakra ptett erklykertek legkisebbikben. Szzados fk borultak
fljk, trzsket ksznvnyek fedtk, indk, lgzgykerek tekeregtek mindentt. Kristlytiszta
forrsvz ramlott vgig a kerten, s a korlthoz rve a feneketlen mlybe zuhogott.
A vnsg kzelebb lpett, kvncsian mustrlgatta a ficskt. A lenyugv nap utols fnye lobot
vetett a Quiron-tengeren. Krlttk a tornyokon, az erklyek alatt tanyz reu-fecskk serege keringett;
fekete rnyak az alkonyi gbolt mlykkjn.

- Szval te leszel az - mormolta a Dom. A ficska hrom tavaszt ha lthatott, az reg teste hsszor, a
szemei ktezerszer ennyit. De mgis volt. Nem egyszeren hasonltott r, maga volt az. Ugyangy llt
is hatvan v eltt egy msik regemberrel szemkzt. Ezek a szemek ugyangy vnlnek majd meg, s a
durcs gyermekarcon mr ltszottak a jelek, hogy egyszer maga is ragadozmadrhoz hasonlt majd.
Benned megbzhatom, Lyssa - fordult az reg a nhz. A nyakban tmilli-t tssel kszlt
amulett himblzott. Vadkanfej. Fltte nyakpnt aranyveret fogakbl. - Brhogy vltozzon a vilg,
bizonyos dolgok vltozatlanok maradnak. Hogy is lhetnnk mskpp hatalomban...? - Mohn a fihoz
hajolt. - Egytt cseperednk majd fel - sgta neki. - S ha eljn az ideje, mindenkinl nagyobbra nsz!
A fehr haj gyermek konokul szortotta ssze ajkait. Kifel bmult, a tengeren haldokl fnyekre,
homlokt a hideg kkorlt oszlopainak szortotta.
- Akaratos. - Az reg ajkain dgevvigyor jtszott. - Mint n. Egy napon te is elbeszlgetsz majd
egy magadfajta kisfival - tette hozz. - Mindig gy szoktam.
A fi makacsul bmult a tengerre, a kzelg estre, a fecskkre. Minden kk volt krlttk. Brmit
is mondott az anyja, ez a frfi nem lehet az apja. Bds. Neki soha nem volt apja. Nem is kell: A
legszvesebben visszament volna a szobjba.
Az reg az llt fogta meg szraz ujjaival. Knytelen volt a szembe nzni.
- Mi a legfontosabb dolog a vilgon, fiam? - lehelte.
- Kyria dicssge - vlaszolt srs hangon a gyerek.
Az reg elvigyorodott.
- Bszke lehetsz r, Lyssa. A n lehajtotta. a fejt.
- A te fiad, Dom.
A ragadozmadr arc frfi elgedetten dlt a kkorltnak. A magasban mg fnylettek a tornyok,
itt lent mr kzjk lopzott az est; lass, fekete rnyakat rejtett a fk al,, a szobrok ruhinak redi kz.
Nhny megbarnult levl hullott a fldre a csendes szllksben, engedelmeskedve a termszet
parancsnak. A frfi a fzsan sszehzd n fedetlen kebleit nzte, a tkletes, fehr halmokat, a feszes
hegeket. Furcsa, hogy mg ennyi id utn is vgyat breszt benne. Vajon lesz-e msknt valaha?
A gyermekk lelke soha nem rdekelte. Taln madr lesz bellk. Taln ember. Mosolygott. Nhny
fecske suhant el mellettk, szrnyuk le megvillant az alkony vrsben.
Cynthar arcra borulva fekdt, a mozaik darabjai ngyzeteket nyomtak a homlokba. A padln tncot
jr nk s frfiak kk s zld cserepekk estek szt a szeme eltt. Nem mert feltekinteni.
Aki eltt gondolkods nlkl vetette hasra magt, tprengve vrakozott nhny lpsnyire. A
fejvadsz csak fldet-spr, vrs dreggisnek neszt halotta. Nem szltotta meg Taln elmerengett,
taln t mustrlja, vagy egy ezredve elfeledett verset citl. Megteheti.
Hatalom sugrzott minden mozdulatbl, az Ikert szinte perzselte a kzelsge is. A msiknak egy
szt sem kellett kiejtenie, jelenlte ott hullmzott mindentt. Remegve tlttte be a szobt, nem lehetett
nem rezni.
- Kelj fel, Iker! -Parancsolshoz szokott, knyes hang. Ugyanaz az si, mly zengzeteket hordoz.,
nehezen rthet dialektus. Cynthar talpra ugrott, de tekintett most sem merte a hullmz ruhakltemny
szlnl feljebb emelni. A mellette ll morfor ideges mozdulataibl arra kvetkeztetett, nem is rdemes
ilyesmivel prblkoznia; knnyen lehet, hogy a tiszteletlensg az letbe kerl. A Hatalmas klnben sem
engedlyezte, hogy rnzzen. A magmaszn ruha a lttere szln vrakozott, stt foltot vetett a mozaikpadlra. Cynthar lehajtott fejjel bmult a mozaikra, a Hatalmas fel nz aranypva smaragdszilnk
szembe.
- A Boszorknybrtnbe mgy, Iker - szlt a Hatalmas: Mintha csak borral knlta volna Cynthart.
Mintha csak az ajtban lebzsel agarakhoz beszlt volna, s nem Ynev legrettegettebb tmlcbe akarn
elsllyeszteni a szne el ksrt halandt. Cynthar meggrnyedt. Jgkl csapott a gyomrba. - Kihozol
onnan valakit. Nem kell tudnod, kicsoda - megismer tged. Kt napon bell elhozod arra a helyre, ahol
mr utnatok tudunk nylni. Ha nem jrsz sikerrel, tbb ki sem kerlsz onnan, s egy sicariorunkat is
utnad kldjk, ha nem tallanl letben maradni. Tvozz!

Cynthar a fldig hajolt; kezei a tiszteletszertartsos jelt mutattk. A morfor durva kezt rezte a
karjn. Kihtrlt. A Hatalmasnak ismt senki volt. Hvs izzadtsg csordoglt a htn. Tudatban
sokszoros visszhangot vert az Ikrek flelemz litnija:
Flsz?
Nem flek.
Mit rzel? Amit rezhetek. T vagyok, foly vagyok, gen sz felh vagyok.
Hov tartasz?
Ahov mennem adatik, ahov a kvek engedik, amerre elkerlm ket.
Mit gondolsz?
Amit hiszek, amit a magasbl ltok, amire eskmet teszem.
Kis kflbe rtek. Alig volt nagyobb egy odnl. A morfor beljebb tesskelte Cynthart; maga
eltnt a folyosn. Hrom fklyatart vetett srgn hullmz fnyt a falakra, a kbe vsett mondabeli
alakokra, a flbk hajl buja indkra, levelekre. A kis asztalkn nhny tgely sorakozott, mellettk
vrsen izz fm hromlb, fehr gyolcson parnyi plcikk, akr a niarei ecsetek, de ezek vgben
vkony tk csillogtak.
Mint a magitor tszobja...
Cynthar elhelyezkedett a kemny tmlj szken, s vrt. Belenyugodott sorsba. Ha a
Boszorknybrtnben kell meghalnia, ott fog meghalni. Nem llhat ellent a csillagok akaratnak.
Alacsony, szolgakp alak jtt be. Cynthar fogadta a ksznst, kzmbsen nzte, ahogy a fick az
asztalon szorgoskodik, tgelyeket pakolgat, az egyik tt kezdi izztani.
A falon egymst kerget lovasokat bmulta, a kardokat, a szrnyas harcosokat. Az els szrsnl
lehunyta a szemt. Tudta, hogy ennl nagyobb szentsgtrst nem kvethet el, de sajt magt nem
csaphatta be. Odabent kellett megnyugtatnia valakit. Valakit, aki nem csitul el a egy egyszer mentlis
gyakorlattl.
Ilho-mantari, a Te nevedre s az n vremre eskszm. Segts; Csendet Vigyz! Ki clom s kzm
ll, elveszejtsd! Shuan chi tirra: dicssg Nked.. Toutta cyrna: akaratod szerint." Esktr helyett megtette
a tetovlt is:
Mire a msik vgzett, fekete szem bmult a fejvadszra a bal tenyerbl. A vonalak mellett
megemelkedett a friss sebszl. Kvncsian nzett gazdjra.
Kivagy? Ki vagyok? krdezett vissza Cynthar. Izzadtsgcseppek ltek a homlokn. klbe zrta a
brn lktet szemet, hogy elrejtse keze remegst.
A lny az jszakt nzte. A vgtelen messzesgben hunyorg csillagokat; a vrs hold sznezte
tengert. A Dom Minor az gyon szuszogott. Mg nem jtt el az id. Most nem lheti meg,
Mr egyvesen is tudta - noha csak tz vvel ksbb rtette meg -, hogy mindennek megvan a maga
ideje. Elkel helyen llt az udvari asszonyok kztt, s minden eslye megvolt r, hogy valamelyik
klnvezr gyasa lehessen. Ahogy az apja akarta. Allina visszafordult az ablaktl. Emlkezett, miknt
nyert rtelmet krltte a vilg, hogy bontogattk szrnyaikat az elltetett gondolatok. Mint tudta meg,
hogy nem a Dakk Kln lenya, hogy ms sapnak tartozik engedelmessggel, s azt is, mi trtnne vele,
ha ezt elruln. Nem akarta elrulni. H volt seihez. Tudta, hogy bszkk r, hogy feladatot szntak
neki. Ha nem ma, ht ksbb. Meglehet, soha. De a Cyr Kln szmt r.
Nemsokra... Holnap. A mreg ott lapult a falikrpit mgtt. A reggeli borba
kell ntenie. A Szertarts napjra hatni fog: A Dom Minor, a Kln msodik embere bksen
szuszogott a selyemlepel alatt. Tsztakpn elgedett mosolyt ltott a parzsszn. holdfnyben, vkony
szl haja sztterlt a prnn, arcfestse elmaszatoldott. Allina megtrlte a szjt.
- Sohasem voltl j szeret - suttogta.
A sttsg gy omlott Cyntharra, mint valami hz. Nem htkznapi stt volt ez - vakvilg,
csillagtalan jszaka, vgtelen feketesg. A pentagramma utolst lobbant krltte, parzsl kkes fnye
elhamvadt, magra hagyta a vgtelen sttbe temetve. Bizonytalanul lpett balra, puha csizmja alatt
rezte a hatalmavesztett mgikus vseteket. Megrkezett.

A Boszorknybrtn!
Kellemetlen szagokbl, prs hideg leheletekbl, brsonyos lthatatlansgbl sztt lg rvnylett
krltte. Mg kavargott a gyomra a hirtelen vltozstl, amikor rrontott az plet. Gonosz ris.
Szellemkezek martak bel, tnyltak rajta, hidegsget s hallt rasztottak. Cynthar felnygtt.
Belesajdult a feje, ahogy a brtn tkozott rnkkal kes kvei leszaggattk az elmjt v
pajzsokat, kiszipolyoztk a csontjaiban, hsban rejtez csekly varzsert. vek ta rizgetett;
knkeservvel sszekuporgatott kincsei elprologtak, eltntek az hes sziklk kztt. Megrogyott. Hallotta
a brtn krrvend nevetst. Mg soha nem rezte ennyire kiszolgltatottnak, meztelennek magt.
Ilho-mantari, ez a hely l...!
Ekkor tmadtak r. Nem tudhatta, mita lapulnak zskmnyra hesen ezek a saklok, de a siets
hangokbl tlve j ideje vrtak mr. A lpsek zaja hrom tmadt sgott , neki. Szdlst lekzdve
lpett htra. A szemnek nem sok hasznt: ltta., lehunyta ht, egsz belsjvel a kzeledkre figyelt. A
pugoss most sem hagyta cserben, megnyugtat sllyal simult jobbjba.
Azt hittk knny, zavarodott zskmny lesz.
Az elst sajt lendlete nyrsalta fel. Csikorg remegs a pugoss markolatn: a bordk. Aztn a
tompa zuhans. A saklok dbbenten lasstottak. Cynthar jobbra lpett, nem csapott zajt, a pentagramma
vsetei ismersen simultak a talpa al. A hrg shajts al szrt. Ggeporcok recsegse, bugyog hang.
Puha nesz, ahogy a test zuhan, koponyja tompn, hajba burkolva csattan a kvn.
A harmadik sarkon fordult. A helyben Cynthar is ezt tette volna, de nem ilyen elhamarkodottan.
Utna vetette magt - csak remlhette, hogy a menekl nem gondol erre, s nem hasznlja ellene a
fegyvert. A kapkod hangokbl tlve a saklnak ilyesmi meg sem fordult a fejben.
Cynthar berte, egyetlen lendlettel lednttte a lbrl. Recseg orrcsont, sziszeg nygs. Bal
trde ldozata cspjn, lbfeje a vkony combot szortotta le. Msik trde hamar rtallt a jobb kzre, a
knyknl nehezedett r. Kis v kaszl mozdulatot tett a kezvel, tenyere als rsze ott rintette a
csuklt,- ahol sejtette. Gyors, kegyetlen ts a pugoss markolatval; az ellenfl fegyvere - hangjbl
tlve hitvny kovcsmunka - pengve hullott a kre. A sakl hosszan ordtott a fejvadsz bal tenyerbe.
Csontsovny s bds - Cyntharnak ez a kt sz jutott az eszbe, amikor gyors mozdulatokkal
tkutatta foglyt. Ms fegyvert nem tallt nla, az egyetlen hasznosthat dolog egy vkony brszj volt a
dereka kr tekerve. Gyorsan hurkot vetett a nyaka kr, erre kttte a ht mg knyszertett balt. Nem
sokat mozoghatott. A prz msik vgt maga vette kzbe. Minden prblkozsnak elejt` vve a
bordkhoz nyomta a pugosst.
- Ki vagy? - krdezte kyrl, majd a biztonsg kedvrt megismtelte toroniul is.
- Siuras - jtt a kelletlen vlasz. Furcsa; alig rthet keverknyelv. Foglya szraz szjjal kptt.
- Figyel? Nekem gy is j. Vgl is mindegy... - Cynthar talpra rngatta a fickt. - Keresek valakit:
Te fogsz elvezetni hozz.
Krlttk halkan shajtott a sttsg. Foglya valamit nygtt.
- Mit akarsz?
- A tbbiek - sziszegte a siuras.
Azokkal ne foglalkozz! - lktt egyet rajta Cynthar. Majd eltemeti ket ms.
A szraz, khgs nevets, amit vlaszul kapott, sok minden volt, csak megnyugtat nem.
- A fekete nem lenne jobb?
A ragadozmadr arc frfi g s fld kztt lebegett a krtszer szobban. A vrsre festett
falakbl rzrudak meredtek kzpre, rjuk aggatva drga selymek, a legelkelbb toroni ruhadarabok,
dreggisek, haquitessek: megannyi finoman hajl, lengedez kelme:
- A fekete vagy a kk, ha a vlemnyemre vagy kvncsi, Dom - a msik frfi odalent llt, fehr
hajval eljtszott a szl.
- Persze, hogy arra, te freg! - az reg, mint megelevenedett festmny emelkedett egyre feljebb,
tengerzld dreggise hullmokban lengett mgtte.
- Megtisztelsz, Dom - hajolt meg a frfi.

- Legyen inkbb a kk - mondta a ragadozmadr arc. - A legutbb fekete volt. - Fellpett egy
erklynek is beill prknyra. Levedlett kgybrknt lebegett al a tengerzld ruha. A Dom torkn
felvillant az aranyfogsor; a vaddisznamulett szikrt szrt a mellkasn.
A tmadk a Cern keleti folyosjn jelentek meg. Taln a falbl, taln a mennyezet boltveibl
lptek el; lcjuk lehetetlenn tette, hogy a szertartsi menet vezeti megllapthassk. A sensiess nevnek megfelelen - rzkelte ugyan ket, de a menetet rtesteni mr nem tudta: hihetetlenl ers
zavars hatott rjuk.
A pap vdekezn lpett az oltr el - mi ms is lehetett a tmadk clja -, oroszlnfeje a harcosokat
rejt hullmzst frkszte, a kgy s a bak utastsokat vlttt a hta mg. Kk kpnyege
meglebbent, ahogy kardot rntott. Az ijedt szolgk sztlanul raktk le terhket. A morforok harci alakjukban lltak az oltr kr, m csont- s vrpermett szakadtak a rjuk zdul mgia els csapsa alatt.
Az elhullottak helyre jak ugrottak, a hald sensiess hvsra megelevenedett a Cern hatrfolyosjnak
sttbe vesz vge. A tmadknak nem maradt sok idejk.
Elit harcosok voltak, a morforok csak nagy nehzsgek rn tudtk feltartztatni ket. Orrnylsaik
lzasan ttongtak, a vezet szagt kerestk a vrillat levegben. Srga lng lobbant az oltr mgtt,
lthatatlan fal vetette vissza a tzet. Forr lkshullm sprt vgig a folyosn. Az oroszln kntlni
kezdett. A bakfej perzselten bukott a vllra, a kgy sszegett, fl szeme odalett. Sziszegve buzdtotta az
rnyakkal kzd morforokat. Az oroszlnfej diadalinasan ordtott, srnye vakt fehrsg a kormos fal
httern:
Kk szl sprt vgig a hatrfolyosn, leszaggatva a tmadk lcit. Ms klnbeli pugnitesek s
nhny klnsen nagy morfor vlt ki a kdkbl. rjngve kzdttek, esztelenl vetettk magukat a
hallba, gy kvnta a Kln. A varzshasznlt mg mindig mgia rejtette.
Eszelsen vlttt az oroszlnfej, kinyjtott keze remegve markolt valamit a semmiben. A folyos
mindkt oldalrl kzeltettek a Cern emberei. Az ellensges varzsl elbukkant, hamuszrke
dreggisvel egytt foszlott le rla az lca. Kzpkor kyr volt, szeme krnykt rozsdavrsre festette,
fleiben ezst karikk villantak. Felemelte karjt, iszonytatt rikoltott. Az oltrt vd pap oroszlnfej e
vrt frcsklve lehullt. A hatalmas test sszerogyott, hallban visszaadta urnak felvett alakjt.
Tprdtt kyr volt, semmi tbb. Egy tetovlt morfor tertette le htulrl, hogy azutn pengeszer ujjait
szttrva vesse magt a ktsgbeesetten vdekezkre. Az oltr krl egyre szklt a kr. A
varzshasznlnak kevs ideje maradt, ha meg akarta semmisteni a vdelmez mgit: a vadkandszes
emelvny srtetlenl llt a forgatag kzepn.
A boszorknymester szabadjra engedte energiit. Majdnem mindenki elpusztult, aki a kzelben
llt. Megolvadt angyalszrnyak, elfoly vadkanfejek, forr por s megrepedt mrvnylapok. Az oltr
hossz shajjal rogyott ssze. A tartrudakat fog -szolgk hamukupacc estek, vadllati vlts
dbrgtt vgig a folyosn.
A Cern testrei elkstek. A boszorknymester kacagva fordult szembe velk. Arcn korom s vr.
Diadal. A kzelt tmeg fklykkal hadonsz, ezerlb szrny. Valahol a mlyben vadkan vlt.
A szrke dreggist elsodortk, zekre szaggattk a rohamozk.
Mlyen az tkozott ptmnyben jrhattak mr. Cynthar bosszankodva llaptotta meg, hogy hiba
van a fegyver a kezben, teljesen kiszolgltatott vezetjnek. Oda viszi, ahova csak akarja. Egy darabig
eljtszott a gondolattal, mennyivel knnyebb lenne a dolga, ha legalbb egy gynge fny fklyt
szorongatna, mg kalauza ismeretlen lpcskn s termeken toson vele. De knnyebb lenne valban?
Nem. gy knny clpontot nyjtana mindazoknak, akik jttt figyelik - gy viszont taln rejtve
maradhatnak.
Egy percig sem volt ktsge afell, hogy figyelik, lthatatlan szemek, flek vigyzzk lpteiket.
Apr lbak neszezse, shajtsnyi hangok, kosztl elnehezlt rongyok srld zaj a. Cynthar knytelen
volt csupn a hallsra s a tapintsra hagyatkozni. Biztos volt benne, hogy az ezeket a szrny trnkat
lak szerzeteknek a szaglsuk is segtsgkre van a tjkozdsban nem mondhatta el magrl
ugyanezt. A folyosk that pensz szagn kvl csak sztlan kalauza bzt rezte.
Rg lemondott arrl; hogy- valami brtnr vezesse el a keresett szemlyhez. Rgvest, mihelyt
megrtette ezt az tkozott pletet. Nem volt szksg strzskra: a Hatalmasok s a Nemes Hzak

ellenfeleit pp elg hatkonyan rizte a mgival titatott falak tvesztje. A hallnl is slyosabb
bntets ez, rks szenvedsre s krhozatra tlten, a szks remnye nlkl lni e farkastrvny
helyen, ahol lnoksg, hazugsg s erszak nlkl egy lps csak a hall...
Cynthar bzott abban, hogy kikerlhet innt, de arra gondolni sem akart, milyen rat kell majd
fizetnie ezrt a tudsrt. Vezetje csendesen haladt eltte. Nyirkos folyoskon s termeken osontak
keresztl, lpcsket msztak meg, s nylks grdicsokon ereszkedtek al. A fejvadsz hatalmas, hideg
tereket rzett maga krl, mskor les sziklk tvben, szk folyoskon araszoltak, talri feneketlen
szakadkok felett.
Nha egszen kzel rezte maghoz a leskeldket, a lthatatlan rnyakat, s egyre inkbb
rleldtt benne a gyan, hogy vezetje csapdba csalja. Nem tudhatta, hogy a halk nygsek, ahogy a
csszs lpcskn feljebb kapaszkodott, a shajok nem valamely ismeretlen nyelv szavai-e, mellyel
ideszltja elkrhozott cimborit. Megtiltotta neki, hogy hangot adjon. A siuras khgve nevetett, de
csndben maradt. Egyedl kveket tapogat, bna jobbja neszezett olykor - enlkl bolyonghattak volna
a vgtelensgig, hasztalan keresve jabb nylst, jabb falakat.
Cynthar knytelen volt beismerni, hogy vesztett. A trtntek utn nem ajnlhatott szvetsget
kalauznak, s nem is lett volna semmi, amivel lekenyerezhette volna. A pnznek sok hasznt nem lthatja,
ha jelent egyltaln valamit a vagyon idebent. Fnyt nem tud adni neki, pedig a vilgossgrt alighanem
meglnk egymst ezek a vadllatok. Nem tudott gy gondolni az itt raboskodkra, mint emberekre. Tl
mlyre merltek az iszonyat vizeibe; szmukra nem volt visszatrs: a stt tmeg immr sajt trvnyei
szerint doblta ket.
Nem volt rtelme tovbb menni: Cynthar egy nagyobb szirt alatt meglljt parancsolt. Lehettek akr
tz mterre attl a helytl, ahonnan elindultak, de a Brtn msik felben is. A szilnkos szikla legalbb a
htukat vdte. A fejvadsz nmn tkozdott. rkkal korbban lemondott arrl, hogy szmon tartsa a
kanyarokat -s lpcsket. gy soha nem tallhatja meg az embert! mbr...
" majd megismer" - gy mondta a Hatalmas. Igyekezett knyelmesen elhelyezkedni, kzelebb
rngatta maghoz a siurast.
- Hnyan tudnak arrl, hogy itt vagyok?
- Tbben, mint gondolnd. - A keverknyelv szavai krrvenden csikorogtak.
- Nagyszer! - Az Iker igyekezett baklvst szndkosnak feltntetni. Ha nem bukkant r eddig
arra, akit keresett, most mr igazn a msikon a sor. Valsznleg meg fogjk tmadni ket. Taln ha azok
kzl ejt foglyot, tbbet megtudhat. Mgikus s mentlis hatalma hjn msknt kell meglepetst okoznia
nekik. Krnkporos zacskjt leakasztotta az vrl, s tartalmt kicsiny halomba rendezte a lba mellett.
Nem sok, de meglepets gyannt megteszi. A kovt jobbjba vette, s flelt.
Hatalmas csarnokok, vgtelen folyosk s krtk szlltottk; szttk kr a hangokat. A siuras
csendben ldglt; Cynthar nem is vrta tle, hogy. beszlgetst kezdemnyezzen. Nyugalma,
magabiztossga csak megerstette a fejvadsz gyanjt, hogy tmads kvetkezik.
Apr lbak neszezst hallotta: patknyok vagy ms, Tharrnak kedves lnyek lehettek. Vz hullott a
magasbl, a cseppek holmi fld alatti tba zuhantak, zavaros visszhangokkal tltve be a csarnokot.
Cynthar hallsa egszen les lett. A hossz gyalogls kifrasztotta, de nem tudott volna egy percet sem
aludni. Az bizonyra az letbe kerlt volna. Moraj szrdtt hozz messzirl, taln maga az plet
nygtt fel. Fekete brsonyba bugyollta a stt csend. Mindent hallott.
Csak a tmadkat nem.
A jvevnyek sttebbek voltak a holdtalan jszaknl; az Ikercsak akkor hallotta meg ket, amikor
lehuppantak el. Villmgyorsan oldalt fordult, egy penge a hta mgtt vetett szikrt a kvn.
Elrevetdtt. A msik habozni ltszott. Cynthar a krnkpor kupac kzepbe dfte a pugosst, jobbjval
lesjtott a kovval. Lehunyta szemt. Sisteregve robbant fel ,a por, lngok csaptak fel a fejvadsz kezn.
Htraugrott: A villans azonmd elenyszett, de mr nem is volt szksge r: ltta, amit akart. Ketten
kzeltettek, de a hta mgtti zajokbl tlve ott is lehetett egy. A villansban flelmetesnek tntek.
Kihezett ragadozk - hajuk hossz, zsros csimbkokba fonva, rongyos ruhik rejtik csontos testket, az
ers fnytl rmlten szkl ssze fekete pupilljuk, beesett, koszos arcuk akr a patknyok. Kardjukon
valami csillan, aztn a homlyba vsz. Mreg...? Tisztessges fegyvereknek ltszottak a siuras hitvny
trhez kpest.

Jkora csarnokban voltak. Fekete hasadk -ttongott a fldn, romos hdszersg vezetett rajta
keresztl. Ha tovbbmennek, a siuras bizonyosan belevezeti. A httrben katedrlisba val, faragott
oszlopok.
Csak hrman voltak, nem jelenthettek gondot. Cynthar nem ismert mst, aki gy bnt a
fegyverekkel, mint , ha csupn a hangok alapjn kell feldertenie az ellenfelet. Spamagitorok tantja
volt.
Elreszrt; a bizonytalan lps irnyba. Elvtette. Ketten lendltek elre, csaknem egyidben, de
meghallotta a leheletnyi klnbsget a kt lb kztt. Szisszent a pugoss, ahogy vdekezn visszarntotta.
A keresztvasban megakadt a tmad penge. Villmgyorsan visszaszrt, de a msik valahogy elbjt,
elhajolt elle.
Nyugalom! Hallos szrsokat osztogatva tncolt krbe, de mindannyiszor csak a levegt tallta.
Halk neszek. Nevetnek ezek, vagy mi? A siuras messzebb iszkolt a harctl, khg, szraz nevetse
bizonytalan visszhangokat vert. Cynthar lasstott a tempn. gy tnt, ki akarjk frasztani. Mindig ott
voltak a kzelben, de a hangok mintha becsaptk volna. Az abbitacl lncszemek pp hogy felfogtak
egy, a gerincnek sznt szrst. Nygve lpett elre, kiss oldalt" fordulva, hogy elkerlje a nagyobb bajt.
Vigyzz, mert rajtaveszthetsz!
Hiba prblt az vatos tnc kzben ki-ki tmadni, knnyszerrel vertk vissza prblkozsait.
Egyikkkel ngyszer is pengt vltott, de az ellentmadst ppen csak megszta seb nlkl. Nem tttek
harc kzben elg zajt, nem ott voltak, ahol lennik kellett volna. Eddig azt hitte vakon harcolni csak egy a
lehetsges mdozatok kzl, ahogy az ember szembefordulhat a halllal - most beltta, hogy kln letmd. Mvszet.
Diadalmas sikkants, ahogy az egyik fegyver vgigmart fedetlen karjn.
Egy n? A mreg!
Nem akarjk azonnal meglni. Taln csak kis sebekkel frasztjk ki. Mibl kszthetik a mrgeiket?
Taln megreztk rajta, hogy j harcos, fltek, hogy is mrgezi a fegyvert. Akkor egy kis seb is
vgzetes lehet. Albecslte ket. Szemtl szembe is jobbak lennnek.
Hangtalanul kerlgettk egymst. Cynthar megszdlt. Mit is mondott a venomagitor a
hullamrgekrl?. reztk, hogy gyengl; gyakrabban s biztosabban tmadtak, gyorsabb mozgsra
knyszertettk. Nem sokig brja mr lgzst a szoksos ritmusban tartani, hamarosan vgleg legyrik.
A mreg gette, bellrl marta a kezt. Ksn mozdult a leheletnyi hangra. A msik kgy a combjn
marta meg. Diadalmasan kurjantott a tmad. Szlesebbre vontk a krt sebzett fejvadsz krl.
Cynthar meg mert volna eskdni r., hogy legalbb egyikk leeresztette a kardjt.
Megroggyant a lba, kiesett a tnc ritmusbl, megldult vele a vilg. Kmletlenl mellbergtk.
"Nygve zuhant hanyatt, mellkasra csontos trdek zuhantak. Spolva szakadt ki belle a leveg. Gyors,
fjdalmas rgs a vese tjkra. Sznakozs nlkl tapostk ki a pugosst a kezbl.
- Bocsss meg Ilho-mantari, hogy nyomorultul teljestettem akaratodat... Hitvny szolgd voltam.
Frge kezek motoztk meg. Gyenge volt. Ereje fokozatosan szllt el, a mreg kiszrtotta, fzott.
- FNYT, MIELTT A POKOLRA KLDM!
A zavaros keverknyelv szraz hangjai sziszegtek a hideg kveken. A krnkpor robbansnak kk
fnyei lassan lesztak szemrl. Szikra villant. Egy n csontsovny arca a pillantsnyi fnyben, az Iker
szemnek szegezve kkl acl.
- Szval semmilyen nyomot nem talltatok. Nem tudni; kik voltak a tmadk? - A ragadozmadr
arc frfi bosszsan csapott a hatalmas szk karfjra.
- Nem, Dom. A maradvnyokbl nem lehet megtudni. Vigyztak, hogy semmi ne derlhessen ki
rluk... - a msik a trnus eltt trdelt, jgkk dreggise elterlve krltte. A fstlk sr kk
gomolygsa bizonytalann tette a tvolsgokat a teremben.
- Klnhbort akar az reg Jak? - A nagy ember nevetett. - Azt hiszi, nem ltok t ezen a nevetsges
tmadson? Sr minden lpskbl, hogy lla httrben. Ha annyira kvnja, megkaphatja a
klnhborjt! - Mogorvn zkkent a trnusra. A faragott vadkan vlt szja magasan a feje fl nylt.
- Ha megbocstasz, Dom: az id nem alkalmas a harcra kockztatta meg a trdepl.
- Sohasem az, Sittas. De ezek nem tudjk megbocstani nekem a Sier'cyahomat. Igen. Pedig szent
volt az a gyilkossg.
- Rajtad kvl nem kedvezett senkinek, Dom.

- Azt hiszik, ezzel rm foghatjk csfos kudarcaikat. A Zszlhbor elvesztst. A nevetsges


szmvetseikben meg sem emltik a Vrs Hadurakat! Felborult egyensly, nevetsges!
- Megbocsss, Dom, de a Szmok szentek. Nem vltoztathatsz rajtuk.
- Ellenem szeglsz, Sittas? -dlt elre a vezr. Keskeny, vnsges arca kibukkant az rnykokbl: Hamar a tlvilgon tallhatod magad!
- Sem bolond, sem elg btor nem vagyok hozz, Dom mormolta Sittas, kk szemeit urra szegezve.
- De a szvetsget ezrt hvtk letre ellened. A Htbl te csinltl Hatot.
- Lyen'horrt meg kellett lnm. Trvnyszer, hogy Ifj Llek kerlt a helyre. .
- gy lett hrombl ngy az Ifjak Szma. Hat, ngy - egyik sem szerencss Szm.
- Ne prblj , ellenem trni, Sittas! Hiba vagy Secodom, knnyen Tharr szne eltt tallhatod
magad! - sziszegte a vadkan ordt szjnak rnykbl a ragadozmadr arc. sszerncolt homlokn a
faragott agyarak fekete foltja. A kkszem meghajolt, megadn tertette szt ujjait a vrs
mrvnylapokon.
- Az oltrt akartk - dlt vissza a Dom. - Azt hiszik, ha azt megsemmistik, elllok a szndkomtl.
Nevetsges. Csak az j oltr elkszltig kell vrnom. Nhny napig. s most nem lesz Krlhordozs!
Azt akarom, hogy kzvetlenl a Hallkamrban lltsk ssze!
- gy lesz, Dom.
- Remlem is, Sittas - A gyanakvs nem tnt el a sokat ltott szemekbl.
- Nem csak az oltrt akarjk, Dom. Nem csak a Szertartst akarjk megakadlyozni. Az letedre
trnek.
- Nem rdekel a bosszjuk.
- Nem egyszer bossz ez. Hiszen gy a Hatbl t lenne. S az j Ifj Llekkel, ki a helyedre
kerlne, a Ngybl is t. Az regekhez nem nylhatnak. S gy az egyensly helyrellna. t s t. Ersek
lennnek a hatalomra kerlt Szmok. Be kell lsd, ezekkel a kevert Szmokkal a mgia is nehezebben
mkdik...
- Mit rtesz te a mgihoz, Sittas? Akrhogy adod ssze; tizenhrom Kln marad. s ez a lnyeg. A vnsg torkn vicsortott az arany fogsor. A msik csendben vrt. - gy ltom, van valami tleted.
- Engedelmeddel - hajolt meg a kkszem. - Jtszd ki az reg Jakot! less meg te valakit kzlk!
Amgy is egymst marjk vgerhetetlenl. A Cyr Klnon kvl senki nem trdne vele, ki az ldozat, ha
a Szmok helyrellnak, s nem hal meg. Ekkor j Ifj Lelket emelnek Klnjuk lre, s Jak is
beletrdik Szertartsodba.
A ragadozmadr arc csak rvid ideig tprengett.
- Nem. Br az tlet j, Jak legyen az, aki odavsz! Rd bzom; hogy tnak indtsd a sicariorokat.
Gyszoljon a Cyr Kln! n magam a Szertartst ksztem el. rtests fejlemnyekrl! - Intett, hogy
elmehet.
A jgkk dreggis kihtrlt a terembl. A fst talnyosan gomolygott, ahogy tvozott, a Dom tndve
nzett utna. Sittas mosolyogva haladt a folyosn.
- Igazuk van a tbbieknek, Dom - mormolta. - Tlontl reg vagy mr. Azon a kisfin kvl ms
mr nem is rdekel. Pedig a csald lett befolysol dntsekrl szemlyesen kellene intzkedned: Pont
a csald jelmondata hullott volna ki a fejedbl? "Csak n vagyok, senki ms." Az-reg Jak nem a
nyavalys oltrodat akarta. Id kell neki, mert valamit tervez. n elkldm a sicariorokat, de ha rajtam
mlik, kudarcot vallanak. Nemhogy te, a Hatok kzl senki nem tudna egyedl elbnni az reggel, s
neked most t ellensged van. J Szm. Igazuk van. Ifj Llek kell a Kln lre; atym... !
Akkor is mosolygott, amikor befordult a sicariorok folyosira. A Kln orgyilkosai indulsra kszen
vrtk.
Cynthar elkpedt arcokat ltott, amikor jra kinyitotta a szemt. Legyzi botnak is kicsiny fklya
szembnt fnynl vizsglgattk.
- A szem... - suttogta valamelyik. A vkony fegyver eltnt a szeme ell; rthetetlenl gyors
beszlgets kezddtt, amibl csak annyit brt kihmozni, hogy valakinek srgsen ltnia kell.
Szval nem most lnek meg, gondolta, mikzben feltmogattk. Villmgyorsan csomkat ktttek a
kezre, s eloltottk a kicsinyke fnyt. A hangokbl tlve klnsen becses trgyaknak jr mdon,

valami puha anyagba csomagoltk. Sietsen kezdtk tasziglni, bele a feneketlen sttbe. Ha azrt sietnek
ennyire, hogy mg letben tallja az, akinek ltnia kell, nem sok ideje lehet htra. A fejvadsz rogyadoz
lptekkel prblt engedelmeskedni a taszigl kezeknek. Taln azon a khdon is ttmogattk, amit a
krnkpor robbansakor ltott, . legalbbis nemsokra egszen hideg leveg s talnyos visszhangok
leltk krl., Szdlt. Mostanra a lba is ugyanolyan cudarul sajgott; gett bellrl, mint szerencstlenl
jrt . keze. A vkony ujjak knyrtelenl taszigltk, s ha nha megbotlott egy-egy nagyobb lpcsnl,
meredekebb emelkednl, az egyikk - taln a n - idrl idre ers kezekkel megsegtette.
Gyorsan haladtak, magabiztosan fordultak be a nyirkos folyoskra; habozs nlkl el tudtk
dnteni, mikor melyik lpcst, emelkedt vlasszk. Nylks nvnyek szlai csaptak Cynthar arcba. El
sem tudta kpzelni, milyen tlvilgi nvny lehet, amelyikfny nlkl is megl. Egyre gyakrabban kellett
segtsget krnie, folyamatos szdlse, rogyadoz lbai nem engedtk, hogy lpst tartson velk.
Legyzinek keze pkknt szaladglt a falakon, dudorokbl, repedsekbl, kbe vsett jelekbl
olvastk ki, hol is tartanak. Halk shajokbl, sziszegsekbl ll rnyknyelven tudattk lthatatlan
figyelikkel, akik idrl idre talnyosan nygve meglltottk ket, kik is, s hov tartanak. A botladoz
Cynthar gy vlte, becses szlltmnynak szmthat, hisz egyszer sem tartztattk fl, pedig eddigi tallkozsai a Boszorknyerd lakival sok mindennek mutatta ket, csak ppen knyrletesnek nem. Lehet,
hogy amolyan menlevlnek szmt, amivel fogvatarti mg az ellensges terleteken is bntatlanul
tkelhetnek, oly nagyhatalm az, akinek ltnia kell.
fog megismerni...?
klendezve roskadt ssze, a tbbiek sziszegve emeltk fel. Nem tudott tovbb jrni, kezt, lbt
hideg marokkal tartotta a hall. Nygve hztk tovbb. Kisvrtatva tompn dngtt valami alatt. Durva
fbl csolt gyra fektettk. Megremegett a vilg. Az Iker felnygtt.
Inkbb tudta, semmint rezte, hogy a n mg mindig vele van. A msik kett taln elment, elkerti
azt a valakit. vatosan krltapogatott, mr amennyire megktztt, bna keze engedte. Nem gyon
fekdt, valami szlks padlflesgre fektettk. Ismt megldult vele a fld: klendezni kezdett. Minden
forgott, tvolrl srld, sr hangokat hallott. Az gen csillag gylt. Lassan, forogva kzeledett.
Egy lny lt a csillagon. Kbl faragott arca nem rult el semmit, kznysen nzett Cyntharra. A
fejvadsz csaldottan nygtt fel. Sokkal tvolibb volt a Csendet Vigyz, mint azt mindig is kpzelte.
Aztn a Biztos Kez Hlgy karca lassan mosolyra vltott. Az Iker megknnyebblve hrgtt.
A csillag fnyes ajtv vltozott, pokoli torokk, mely szrke ktlfonatokat nyelt el. A durva
felvon zkkenve megllt, a csigk megnyugodva pihentek. Cynthart lerngattk a padlatrl. Csak most
jutott el a tudatig, hogy itt fny van. Kt parnyi lmps ontotta a vilgossgot. Homlyos kdkn
rngattk keresztl. Rgen. nem tudta mr; hogy bren van-e, vagy csupn zavaros kpzelete jtszik vele,
esetleg a tlvilg kapujn rngattk t ppen. Valaki megfogta a bal kezt. Hideg volt ez a valaki. Maga a
Hall. Shajtva ereszkedett a fejvadsz mell. Cynthar minden erejt megfesztve prblt a Hall szembe
nzni. Ragadozmadr-arca volt. A hangja kdkn keresztl, tompn rt az Ikerhez:
- Lssuk, mit kldtt nekem az reg Jak...
A hullamreg gyztt. Cynthar feneketlen mlysgbe zuhant.
A sicariorok vezetje vatosan balra fordult: Hossz, ellensges folyosra jutottak. Mindannyian
ismertk az utat, jllehet most jrtak itt elszr. Minden Kln orgyilkosai tudtk, miknt lehet a msik
kilenc Cernen keresztllopakodni. Elvileg. A Boszorknyerd minden vltzsa ellenre is lland
maradt, s az ellensges Klnok legalbb olyan jl tudtk, mit tallhatnak egy msik Cern terletn, mint
ahogy a tbbiek is tisztban voltak az lehetsgeikkel. Illetve majdnem mindent tudtak. A hrom reg
Kln terletre k sem merszkedtek soha: az els lps utn szttptk volna ket.
A mostani tmads nem sok jval kecsegtetett. A Szmok rosszat sugalltak. Nem a vezet
szemlyvel volt a gond. Szz s Tizenegy volt,. szerencss generci mg az Erd hresen hossz
csaldfjn is. A tbbiek voltak tl fiatalok. Ha veszni keh, gy itt az id r, a csald kvnja gy. Nem
lehetett kifogsa, megadjk a mdjt.
A morforok nem vehettk szre ket.
vatosan siklottak a bstyafal kls folyosjn. A kcsipks ablakkereteken a pirkadat rzsafnye
jtszott, alig vetettek rnykot: Futottak. A hajnali szl lopott kzjk hvs leheletet. Az els morfor

hang nlkl rogyott ssze. Kk szemben dbbenet csillant, ahogy elesett. Mr tl kzel voltak, a
szagukat nem leplezhettk el: Mg kettt levgtak; mire felvettk a harci alakjukat, de addigra mr ks
volt. Nekik is volt vesztesgk. Szz s Tizenhat. Rossz szm, de nem az hibjuk. A kt holttestet
otthagytk, nem fog sokat szmtani, ha felfedezik ket.
A reggeli fnyben halvnykken g csigalpcsn osontak fl. Ha van egyltaln eslyk, akkor az
a gyorsasgukban rejlik. Az reg Jak testrei sem mindenhatk. Igaz, k sem. Vkony kbl kimart
fgghd vezetett a vezrbstyhoz, szinte tsttt rajta a morcosan bred nap. Futottak: Lbukhoz
guggoltak a felhk, a tvolban Shulur aludt a fehr paplan alatt. Parnyi, llekvesztk a hajnali tengeren,
csupn fehr vitorlik miatt ltni ket. Stt od a bejrat odat.
A bstya hatalmas oldaln mantikorok s haridk - az si Calowyn mtikus, egyszarv oroszlnjai kergetztek. A vezrbstyban hideg volt: Szinte az arcukba robbant a tl. A vezet nyakban lg Fkusz
alig brt megbirkzni a mgival; hrman szilnkokra trve potyogtak a csigalpcsn a mlybe, fagy s
jg csipkzett mindent krlttk. A Fkusz lerngatta az lct a boszorknymesterrl, az sikoltva
nyitotta meg inkbb a talajt maga alatt, minthogy a sicariorok elrhessk. Megmeneklt.
Vdk jttek flfel a lpcsn. A vezet hrmat kldtt elre; lltsk meg ket, t magt transzba
rntotta a Fkusz. Most mi nem sok volt htra. Pugnitesek- elit klnharcosok - s nhny morfot trt
volna utat feljk. A fiai jl lltk a sarat, a balra kanyarod csigalpcsn eredmnyesebben harcolhattak
keskeny pengikkel. A erezet a transz mlyebb fzisaiba csszott: minden tudsra szksge volt, ha
irnytsa alatt akarta tartani az esemnyeket. Mr ameddig lehet.
Trt a Fkusz vezrl kve al cssztatta. Halk reccsens. A foglalat engedett.
A fekete kvek kzl zdult rjuk, maga al temette ket a hallos mgia.
Cynthar knyelmesen lt, lbai al kis zsmolyt raktak. A padlt sznyegek bortottk, kt lmps
szrta fnysziporkit a nedves falakra, a felfggesztett fegyverekre. Szegnyes vilgts egy ri hzban,
kprzatos fnyzs a Boszorknybrtnben. A mennyezeten pensz virgzott, s a kicsiny flke ms
berendezsi trgyai is elg megviseltnek ltszottak. Mgis nagyri hely volt, brmit is sugallt a krnyezet.
Valahogy visszahoztk az letbe, s igazbl ez szmtott, br nem tudta meddig lbadozott. Noha a
keze s a combja mg mindig knozta, de mr tudta mozgatni ket. Kt lthatatlan n mosdatta meg, s
adta r a ruhit, s egy vak szolga ksrte azutn ide. Csak mikor a szemkprztat fnnyel vilgl
helysgbe lpett, vette szre, hogy ksrje mindkt szemt kiszrtk.
- Ahol j r, nincs r szksge - mondta beljebb tesskelve hzigazdja, ltva az Iker
megdbbenst. - Nagyobb hasznt ltjuk flnek s orrnak: Foglalj helyet! - A szolga tvozott.
Fertlyrja beszlgettek kzmbs dolgokrl, egyenrangknt, hisz ha valahol, ht itt igazn nem
szmtott, ki honnan jtt. A msik beszdbl, hangslyaibl azonban az Iker rjtt, hogy vendgltja
alighanem a Boszorknyerd kegyvesztettje lehet. Ugyanazt az si kyrt beszlte, melyet eddig csak a
roppant kastlyban hallott. A ragadozmadr arc mintha megrezte volna, mire gondol.
- gy hiszem, rjttl mr, hogy nem innen szrmazom... - keseren felnevetett. - Az reg Jak pedig
a haragommal s a Klnom irnti gylletemmel vetett szmot. Jl gondolta - sziszegte elrehajolva.
Cynthar htrahklt a szemekben felvillan rlet lttn. - Brmit megteszek neki, ha innen kijuttat. Mit
akar? Mirt kldtt?
Semmit nem mondott, csak hogy vezesselek a kapuig.
- Szval igaz! - ugrott fel a szakadt prnrl a grbeorr frfi. - Kitallt valamit az reg... Izgatottan jrt fel-al a szk helyen. Cynthar moccanatlan lt; csak a pillantsa kvette az rlt fnnyel
izz szem frfit.
A Vadaspark prducai...
- vek ta tudom, hogy meg fog keresni. Meg vannak a mdszerei, hogy letben tartsa a remnyt... A szmztt a vizes falnak vetette htt. - Tudta; hogy nem pusztultam el, hogy felkzdttem magam
idig, s a kis hazugsgaival folyton letben tartott engem is. Biztos voltam benne, hogy kld valakit. Ikert
- intett a fejvadsz fel - vagy brki mst, ha szksge van rm. Brkit odakintrl. Hisz a csaldjbl
senkit nem zavarhat le ide, hacsak meg nem tagadja, m akkor az nem engedelmeskedik tbb neki,
vissza pedig nem hvhatja, a trvnyek szerint. vek ta vrok rd trdelt Cynthar el. Karomkezei a frfi
combjba martak; a megszllott fnyt nem rejthettk el a homlokba hull fehr tincsek. - Muszj volt

jnnd - sziszegte. - Klnben mirt hintette volna el ezt a mest? Mert volt; az regek nem
foglalkoznnak egy percet sem ilyen cseklysgekkel. A Szem... megzente, hogy jnni fogsz. Mindenki
tudott rlad ezen az eltkozott helyen - fordtotta a spadt fny fel a fejvadsz tenyert. A fekete
tetovls rjuk bmult. - Ki vagy?
- Cynthar. Erressir a Vaneber Klnbl.
- Hazudsz! Erressirt nem kldene Jak. De nem szmt, hazudhatsz. n Sagarras Deeow vagyok, a
Dakk Klnbl. Lzad Secodom. - hangosan felnevetett, fekete fogai megvillantak. - s n is hazudhatok.
- Az rlet egy percre sem hunyt ki a szemben. Nevetett. - Egyl! - tolt el egy tlat a fejvadsz el.
Vrsre slt hs illatozott rajta, b zsrban. Szaga mr j ideje knozta Cynthar gyomrt. - Megrdemled,
Szem. Megkzdttl rte. Egyl ht!
- rispatkny? - krdezte az Iker, mikzben vatosan beleharapott. Nem brt mst elkpzelni, ami
ekkora s meglhet ezen az toklte helyen. Meglepen finom volt. jabb falatot tmtt a szjba,
mikzben Sagarras megrzta a fejt.
- Dehogy - mondta. - Te lted meg alig egy napja, a pentagramma mellett. Siuras.
Hosszan, sikongatva nevetett az klendez Iker fltt.
- Szval odavesztek, mieltt a bels kertig eljutottak volna? - a Cyr Kln Dom Supreora elgedetten
nzett a szemben trdel alakra. A msik blintott. Hajt egszen hosszra nvesztette, fleibe arany
karikkat ttetett. Szeme krl a zld fests tkletesen illett aranydszes dreggise halvny
rnyalataihoz. Orrn, homlokn a fnyt jelkpez zld s fekete vonalak sugrirnyban fogtk krl
mlykk szemeit.
- Biztos, hogy a Dakk Kln sicariorai voltak? - krdezte a pvaamulettes.
- Abbl, ami megmaradt bellk, s a kls falon alkalmazott vgsaik alapjn ktsgtelen, Dom.
- Nagyszer. Tudod, mit jelent ez; nem lehetnl a Dom Minorom, ha nem tudnd... - Az reg
vgigsimtott a vastag karfn. Hta mgtt a huzat megmozdtotta a nehz szvs krpitokat, a kk s
zld mantikorok hullmokba gyrdtek. A trdepl alak blintott.
- Sittas egyezkedni akar. Ha a Vadkan lltotta volna ssze a csapatot, a sicariorok messzebb jutottak
volna. Tapasztalatlanok voltak, Dom.
- gy van. Kedves gesztus; nem hagyhatjuk figyelmen kvl... - Jak mintha elkalandozott volna egy
pillanatra, tekintete megllapodott az aranydszes kalitkn, az egyms mellett ldgl, zld madarakon.
Kvncsian forgattk fejket.
- Remlem, az Iker jl teszi a dolgt- szlalt meg vgl. sszerncolta homlokt, rncos kezt az
ablak fel nyjtotta. Shajtott. - Mg nem rzem ket.
Az lomkeretes vegcserepek sznes foltokban folyattk a fnyt csupa rnc kezeire.
Egszen ms volt ismt krlnzni itt, fklyafnynl. Komor oszlopok lltk krl a halott
pentagrammt, mocskosfekete felsznkn - csakgy, mint a falakon gonosz rnk sttlettek. Krskrl szzadok piszka, ktrmelk, por, vrfoltok, meghatrozhatatlan anyag felszradt tcsk. A fklya
vilga kevs volt hozz, hogy az egsz termet megmutassa, az oszlopok homlyba vesztek, eltntek a
dgszag rnyak kztt.
A betegesen srga fny pedig jcskn csalt el rnyakat a hbortatlan zugokbl. Tisztes tvolbl
sanda hinafalka mregette az oszlopok kztt ll hrom alakot. Barna rongyaik kzl parzsl
szemekkel mregettk ket: a csalka szabadsg igrett, vagy tn csak ltvnyossgot kerestk. Bzt s
suttogst hoztak magukkal, ahogy mind elrbb ksztak a holt folyosk mocskban. Tmadni azonban
nem mertek.
Cynthar volt az egyik a hrom alak kzl. Tartsa hnyavetinek tnhetett - valjban rzkeit
megfesztve figyelt a minden irnybl feljk rad neszekre. Sagarras, a msodik idegesen jrt-kelt
zsrfoltos dreggisben, szinte gyet sem vetett a fklyt tart harmadikra. Amaz ers csont magas frfi
volt, szbe csavarod hajjal; kegyvesztett shuluri nemes, Sagarras terleteinek rkse. Zavartan bcszott a kyrtl, tadta neki a fklyt, majd a vak fival egytt eltnt a sztrebben rnyak kzt - keze a
kutyaknt szaglsz alak vlln nyugodott.

A villan szem kyr a pentagrammba llt, s halkan motyogott valamit, amit Cynthar nem rtett.
Mindenesetre kzelebb hzdott a srget mozdulatokra. Htt a msiknak vetette, hogy ne kelljen az
rlt szemekbe nznie. Vrtak. A mregdrga bot, vgn az olajos ronggyal lassan haldoklott, Sagarras
hatalma kihunyban volt. A hink lassan kzelebb jttek.
Vakt kk lng vgott fel a mennyezetig a pentagramma vonalai mentn, lthatatlan szllkssel
kavarva fel a port, kioltva a parnyi fklyt. A mgikus rajzolatban gubbaszt kt alak megremegett,
arcuk, kezk sztfolyt, lassan eltnt a vad hullmzsban. A fekete plet gonosz rni szinte hallhat
szrcsgssel habzsoltk a nyers mant. Sagarras vlttt.
Egy alak moccant a dermedten ll rnyak kztt, zihlva rohant a szabadsg, a lthatatlan erk
markban rngatz rajzolat fel. Mocskos talpai porfelhket kavartak, ahogy a kkes villdzsba ugrott.
Vr frccsent a falakra, a test ktrt hastva hanyatlott vissza a mocskos kvekre. Cynthar s
Sagarras eltnt a zavaros fnyekkel egytt: Sri csnd telepedett a teremre. A sttsg visszanyerte
birodalmt.
A dgevk lassan megindultak a lakoma fel.
A magmaszn dreggis eltt hasaltak mindketten. Jakirte Jak elgedetten hmmgtt felettk.
- Kszlj, ifj Dakk! Nincs egy napod sem, hogy varzshatalmad sszeszedd: Domod Szertartsa
kezdett vette.
- Te vagy a Domom, nagytisztelet. Csak neked engedelmeskedem - zihlta Sagarras. Porz ajkai a
hideg kvn. A lngvrs dreggis kuncogott.
- Magam is gy gondoltam. Te fogod elpuszttania shiint.
A fi szemeiben szomorsg lt. t is megviselte, ha anyja szenvedett. A n a hta mgtt llt, a
parnyi fekete dreggist igaztotta meg a fels tartszalagoknl, ott, ahol a kisfi mg nem rhette el.
Vrs szemeit knny ftyolozta, hangosan, mlyen shajtva prblt megnyugodni. Remegett a keze.
jbl kellett kezdenie a csomt.
A gyerek nem egszen rtette, mirt szomor az anyja. Taln az a vkony frfi bntotta. Nem tudott
gy gondolni r, mint az apjra. Biztosan lehetett. Anyja hosszan, tlsgosan is hosszan pepecselt a
szalagokkal. Mskor ilyenkor mr befejezte. Mlyet, meleget shajtott a fi tarkjra. Szembefordtotta
magval, leguggolt hozz. A gyertyk csps fstje felkszott a fi hta mgtt az ablakokig. A n
kedvesen vgigcirgatta a vkony hajszlakat. Kretlen knnycsepp szaladt vgig spadt arcn.
- Ne srj, anya - mondta halkan a kisfi. - Hamar visszajvk.
- Nem srok, kicsim... - A n felllt, finoman az ajt fel lkte a gyereket.
Kdknt lptek ki a falbl. Sagarras, mintha sohasem lett volna tvol Klnja Cernjtl, habozs
nlkl fordult balra, hogy tvgjon egy kihalt termen. Cynthar hangtalanul kvette.
Szinte gette az reg keze nyoma a tarkjn. Meg mert volna eskdni r, hogy mg a mellette fekv
Sagarras sem hallotta a Dom Supreor hangjt:
- Ott lgymindig mellette, Iker! Tharr ksrjen.
Az ell halad kyr kezvel jelezte, hogy vrjon. Mintha kicserltk volna. Nem csak az alapos frd
s az j dreggis tette. Teleszvta magt az oly rgta nlklztt manval, majd sztvetette az er. s a
bosszvgy. Sebes kzjelekkel mutatott mg valamit a fejvadsznak. Cynthar nem rtette. A kyr idegesen
jtt kzelebb.
- A sarkon egy morfor. Maradj mellettem - suttogta. Szeme szinte izzott; odvas fogai mellett, a szja
sarkban rlt tncot jrt egy izom.
Rossz jel....
Sagarras hnyavetin fordult ki a folyosra. A morfornak a kezt felemelni sem maradt ideje: rng
hshalomknt rogyott a fldre a kyr intsre.
- Mr bell vagyunk - fordult az Ikerhez diadalmas arccal Sagarras -, s csak n kaphatom el:.. ms
klnbli nem lphet a Szertarts alatt idegen fldre. A Cern ilyenkor fkusz. Megsokszorozza az erket.

De engem nem vehetnek szre, hisz ide tartozom... - Halkan nevetett. Cynthar visszahklt a szemekben
izz rlt fnyektl.
- s n? - krdezte halkan. - n nem szmtok idegennek? Sagarras oda sem nzve legyintett, mr a
folyost vizslatta.
- A kintiekkel soha sem foglalkoztunk. k csak akkor lphetnek ide, ha hvjk ket. Mshogy
lehetetlen. Aki vendg, az nem idegen. Most n hvlak, Szem - Cynthar elfordult a tbolyult pillants ell,
de a halk vihogst nem zrhatta ki:
A nt mr hallra korbcsolta, vres rongycsomknt hevert a szobja sarkban, nem messze a zld
selyemmel letertett gytl. Mihelyt a Szertarts kezdett vette, megrezte a jelenltt. Nem tartott sokig,
mire rtallt. Azt hitte, a vre dermed meg, amikor megrezte, hogy ki az. Most dhtl remeg testtel lt
az gyon, s a mentsgein gondolkodott. Meglehet, a Dom mg vele sem lesz elnz, ha kiderl, hogy a
Cyr Kln egy tagja vek ta l minden vintzkeds ellenre kzttk.
Gondolatban fejet hajtott a Pvs klnf eltt a tkletesen vgrehajtott cselvetsrt, de tudta, neki
nem lesz rsze hasonl elismersben. A Dom Minor nem hibzhat; s neki az gyasa volt az a vres halom,
ami a lba eltt hevert. Nem tudott semmit kiszedni a nbl: Klnja sok v eltti kondcionlsa jval
hamarabb vgzett vele. Dhbl korbcsolta tovbb, mg a krpitokrl is vr nem folyt, s egy kicsit maga
is lehiggadt.
Kilpett az erklyre, mly llegzetet vett. Nekitmaszkodott a kkorltnak; s a mlybe kptt. A
Szertarts vgig nem zavarhatja meg a Domot, s Tharr adja, hogy addig semmi ne trtnjen!
Mit akarhatott az a rongy? Mert, hogy valamire kszlt, abban bizonyos volt. Taln gy mr nem
rthat.
A tsztakp kyr arcn meglepett rngs futott vgig. Ktrt grnyedt, amikor valami marokra
szortotta a gyomrt: Elttott szjbl nyl csordult dreggisre.
- Allina, te szuka... ezt nem tehetted...! - hrgte, amint az erkly hideg kvre zuhant. A rngsok
gyorsan jttek, vgzetesen. Szemei sszeszorultak, vgtagjai hevesen rgkapltak a szk helyen, vresre
horzsolva t a szakadoz ruhn keresztl - is. Fogai sorra trtek ki, amikor megprblta tharapnia
korltot.
Kk volt a folyos, melyen a kisfi haladt. A falakon selyemkpek lgtak a lmpsok kztt,
feketre lakkozott ajtk nztek le rjuk, amerre elhaladtak. A fi dreggise mlykk folt volt csupn, fehr
haja szinte vilgtott. Komoly arccal stlt, megfontolt; frfias lptekkel. Ujjain tompn villan gyrk,
nyakban aranymedl. A frfi a hta mgtt azt mondta, a msik irnybl kzeltenek, ne aggdjon. A
folyos kt oldaln pomps ruhj alakok trdepeltek, mozdulatlan porcelnfigurknak hatottak, arcukat a
padl fel fordtottk.
Nem tudta az utat, de a mgtte halad ragadozmadr arc frfi kezt a vllra tve igaztotta el a
sarkoknl. Hvs, des illatok leltk ket krl, ahogy elindultak egy . fnyesre kopott lpcsn,
valamerre flfel. A gyermek nekszt hallott, egyre ersd krust, valahonnan a mgttk maradt
folyosrl, de egyszerre szlt a lbuk all, s ezt zengtk a hatalmas, nyitott szjakra emlkeztet krtnylsok is, amelyek mellett elhaladtak.
vatosan htranzett. A frfi magabiztosan mosolygott. Frissen mosott haja hosszan lobogott utna,
nyakban vadkanfej forgott egy vkony lncon, torkn aranyfogakbl sszelltott nyakk. Keze lazn
lgott a test mellett, vonsai kisimultak. Diadalmasan nzett vissza a fira.
Csigalpcsn kapaszkodtak egyre magasabbra; mgttk maradtak a hvs illatok. Helyket tvette
egy megmagyarzhatatlan rzs, mely mintha odafentrl folyt, hmplygtt volna lefel a lpcsn.
Fenyeget s ijeszt volt. A kisfi lasstott lptein. Mr rgen nem lttak senkit, kihalt, res volt a
krnyk. A lpcs tetejn vatosan balra nzett.
- Itt lesz - hallotta a frfi izgatott hangjt. - rzem.
Egy msik folyos volt. Kihalt, majdhogynem fnytelen. risi ajt zrta el az egyik vgt, a msik
oldalon a puszta fal emelkedett. Ha a fi jl okoskodott, a msik ajt mgtt volt az a dolog, amirt
idejttek. Kt alakposztolt eltte, szinte azonnal fel fordultak, mihelyst kipillantott. Nyirkos kz a vlln.

- Hagyd! Majd n.
A morforok gyanakodva szaglsztk a levegt, taln a szemknek nem hittek. A frfi futsnak eredt,
a kisfi nmi habozs utn kvette. Az rknek idejk sem volt talakulni. Vrpermett robbantak,
betertve a falat, a baljs faragsokkal dsztett fekete ajtt, de jutott bellk a feljk rohank arcra,
ruhjra is.
A frfi a fi fel intett, mieltt nekifeszlt volna az ajtnak, az ijedten hunyta be a szemt. A kyrrl
hirtelen foszlott le a mz. Mire Cynthar odart; s vllt a nehz ajtnak fesztette, mr Sagarass
vigyorgott mellette. A szeme lngolt.
A Hallkamrban alig derengtek a fnyek, azok is jobbra akkor szabadultak a fsttel teltett
kflkbe, amikor belktk az ajtt. Pusztuls s vrszag vgta mellbe ket, szakadt rjuk a nyirkos
falakrl, az ezredves, kopott kszobrok kzl. Torz, rlt oltrra hullott a folyos fnye, s a kt rnyk:
Vadkanfej vicsortott a tetejn, vak angyalok, kgykbl font srknyok vonaglottak a faragsain: Mly
tzzel vilgtott. A vrses derengsben bizonytalan kupac volt csupn az alak, amely eltte fekdt. A
romlott fny halott ragadozmadr arcot vilgtott meg, elttott szjban szraz nyelv, szeme lettelenl
meredt a semmibe.
Apr rnyk mozdult a sttben. Cyntharnak nem kellett sokat tprengenie, ki is lehet az - nhny
pillanattal korbban mg alaktotta a szerept.
- ljtek meg Sittast - morogta a gyerek. Hideg futott vgiga fejvadsz htn a drmgs hallatn.
Ezerves hang hrgtt a parnyi torokban. Az rnyk kilpett a fnyre. sreg szemek villantak a spadt
gyermekarcban. Torkt aranyfogakbl sszekapcsolt lnc fogta krl, nyakban tmilli-t tssel
dombortott amulett.
Vadkanfej.
- Mi jttnk el rted - lihegte Sagarass: gy fordult, hogy a msik felismerhesse -, amg gyenge
vagy. Amg nem hasznlhatod a hatalmadat. Bzd csak nyugodtam rm a dolgot! Sittasra majd utna
kertnk sort.
A gyerek szemben rmlten villant meg a felismers. Azutn eltakarta a felhajol rnyk.
Nem nehz egy hromves gyereket lemszrolni. Cynthar dbbenten hanyatlott a falnak. Az ajt
vaskos faragsai mellett beszreml fnyben csak kavarg rnyakat ltott. De amit hallott; magrt
beszlt.
Kishjn felvlttt, amikor tarkjn felizzott a Cyr Kln Domjnak keze nyoma. Tiltakozni
szeretett volna, de mr nem volt a maga ura. Belfolytak, meglovagoltk a Hatalmas hallval
felszabadul energikat. Nem rtette az egszet, de tudta, mskpp mg k sem lennnek erre kpesek, az
ellensges Cern hatalma nagyobb annl, semhogy ezekben a pillanatokban ilyen mlyre hatoljanak
terletre. Torkban ismersen zengtek a kyr hangslyok:
- Csak nem hitted, hogy egy rlt kezbe ekkora hatalmat adunk?
Mire maghoz trt, Sagarass kifordult tagokkal fekdt a lbainl. A szeme kihlt hamu. A folyosrl
lbdobogst hallotta
Ilho-mantari, ha gy kvnod, legyen meg az akaratod... Ezen a helyen knnyebben formlta a
mant: Keser mosolyra hzdott a szja, mikzben kis hjn lthatatlann vlt.
A morforokat ha megtveszteni nem is tudta, de nem tette knnyebb a dolgukat. Szlsebesen
tncolt kzttk, kilibbenve a folyosra. A fklyk tstttek rajta, nem vetett rnykot a klapokra. A
szagt azonban nem leplezhette el. A szrny karmok vgigtptk a mellt, vrbe bortottk a lbt.
Kettt gy is levgott kzlk, mire harmadszor eltalltk. Flhemperedett, fejt ersen a falba verte.
Nehzkesen llt talpra, kis hjn szvt tpte egy szjknt ttog karom. Mg egyenletesen llegzett,
vatosan folytatta hallt hoz tnct, de tudta, mr nem sokig. j s jabb ellenfelek rkeztek: a Dom
Supreor hallt nyilvn megrezte az egsz mhkas, taln az egsz Erd. Valaki felvlttt a forgatagban:
- Azonnal kertstek el a Dom Minort!
Jgkk dreggist visel, hossz arc, kk szem frfi. Az Odabent Lakoz elkapta a pillantst.
A tnc megtrt, Cynthar bal keze prgve hullott messzire, vrpttyket szrva mindenfel.
Lehullott a varzs: Fjdalomvts helyett a Pvs klnf ordtotta jgkk dreggist visel frfinak az
Iker szjn keresztl: .

- A Dom Minor halott, Sittas! Te vagy a vlasztottam. Te lgy az Ifj Llek, s a Szmok
helyrellnak! Ne habozz; tudod, hogy ez az igazsg!
A morforok elhtrltak az emberfeletti hangon szl, flkar fejvadsztl. Az farkasszemet nzett a
kkszemvel, karja csonkjbl dlt a vr.
A Cyr Kln feje utolst csavart a kimerlt bbun.
- Ne szalaszd el az alkalmat, Sittas...
A jgkk dreggist visel frfi vltve emelte fel a karjt. Hatalom sugrzott a mozdulatbl. A
morforok htralptek. Cynthar tzuhant a vilgokat elvlaszt, jstt krpiton.
- J munkt vgeztl.
A Magitor volt az, vkonycsont kk rnyk a fehrre meszelt fal eltt. Cynthar nem vlaszolt,
kemny gyn fekve figyelte a szobjba lp alakot. Sok mindenre volt most szksge; de a dicsret
nem tartozott ezek kz.
- Hisz visszatrtl - tette hozz magyarzlag a vn boszorknymester, s letelepedett a kis szkre az
gy mellett: Gyanakodva vizsglta a kimerlt arcot. Cynthar nem sokig llta a tekintett, flrepislantott.
A kis asztalt nzte, az rintetlen reggelit, a beszreml dlutni fnyt a falon, a kpzelete ltal alakzatokba
rendezett repedseket, foltokat a meszelsen: Tekns, unikornis, farkt terpeszt pva.
- Mr lemondtunk rlad - fogta meg a kezt az reg. rdes, furcsa szag tapintsa volt tenyere
hegyvlgyeinek. - Emlkszel valamire? Meghagytak brmit is?
Cynthar megrzta a fejt. Bal tenyert bmulta, akr a Magitor.
- Eltntessem? - Az reg Cynthar mellkasra ejtette a rajzolat csftotta kezet. Az Iker hosszan
bmulta a jelet. Ki vagy? krdezte a szem.
Ki vagyok krdezett vissza Cynthar. sszeszortotta a markt.
- Tntesd - felelte a Magitornak, s befordult a fal fel.