You are on page 1of 13

RAY O'SULLIVAN

TAGORE
LABIRINTUSA

"...labirintus, tveszt: olyan plet, melyben a szertegaz, kanyarg folyosk zskutckba vagy
nmagukba torkolnak; tbbnyire csupn egy kijrattal rendelkezik. Jobbra kultikus clbl pltek, de
nhol vdelmi feladatokat is elltnak. Gyakorta bukkannak fel si legendkban, ezrt eredetket
azonostani kptelensg. Egyes felttelezsek szerint, az embernpek a tariniaktl vettk t misztriumt,
a kfarags s az ptszet titkaival egyetemben. Mg a labirintus sz eredete is bizonytalan: hasonl
szgykk megtallhatak a kyr s az amund nyelvben egyarnt.
A labirintus, mint misztikus szimblum, felbukkan a pyarroni panteon nagyjait tisztel vallsokban
is. A stilizlt tveszt Larion, az tlkez jelkpe, jllehet ennek a klns istennek a kultusza mra
feledsbe merlt..."
A jeges vz megdermesztette, mr-mr bnasgra krhoztatta vgtagjait. Tizenht tempra szmtott,
de az utolsnl, a leveg nyers rintse helyett, jg mart a htba. Elnyomta a zsigereibl feltr pnikot,
s elkezdett aprkat nyelni a t vizbl. "A nyels mechanizmusa ersebb, megsznteti a lgszomj
rzett, legalbbis egy idre;" tolultak fl emlkei kzl a gyermekkorban bevsett tantsok. Komikus
mdon - mikzben az agya hts zugba tuszkolt lgszomj vadul drmblt - az tltt eszbe, hogy a
hideg miatt napokon bell leveri lbrl a lz.
Szemre lassan vrs kd borult: Tudta, hamarosan elveszti uralmt a teste felett, ezrt a felszn
fel lkte magt. Hirtelen megknnyebblt: erfeszts nlkl tolta szt maga eltt a kisebb-nagyobb
jgtmbket, mg feje kibukkant a jgkss vzbl. Zihlva kapkodta a levegt, agyban vadul
szguldottak a gondolatok: hat, de legksbb tz llegzetvtelnyi id mltn a teste annyira lehl, hogy
kptelen lesz mozogni. Hiba drzslte t minden porcikjt nyers faggyval, hosszabb idt tlttt a vz
alatt, mint amennyit tervezett.
A szigeten, a holdfny kkes derengsben rg halott kris gyannt terpeszkedett az erdd
alaktott manor. A torony sziluettje, az gieket nmn vdl ujj; a bstya konok daccal magasba emelt ll.
Hangtalan, gyors karcsapsokkal hajtotta magt elre. Mire lba elrte a kves meder aljt, mr alig
vnszorgott. Kibotladozott a partra, ingerlten drzslte kezeit; hogy let kltzzn szederjesre fagyott
ujjaiba. Esetlenl hmozta le magrl a htn keresztbe vetett, keskeny tmlt. Nem vesztegette az idejt,
hogy megprblja kioldani a csontkmnyre fagyott ktst; rg megtanulta, miknt rabolja vissza az
rtkes pillanatokat. Szles vbl - egyetlen "ruhadarabjbl" - rvid, flholdforma pengj marokkst
vont el, s gyors mozdulattal felhastotta a vszoncsomag oldalt.
Tartalmt a fldre bortotta: kampk, horgok, vegcsk gurultak szanaszt. Vadul kzjk trt,
vgl arasznyi hosszsg csvet hzott el. A puhafbl fargott dugt a fogval rntotta ki, aztn a cs
tartalmt - zavaros, seszn olajat - a testre locsolta. A kirlt hengert a messzire kptt dug utn
hajtotta, s gyors; hatrozott mozdulatokkal a brbe drzslte a titokzatos folyadkot.
A hats nem maradt el. Ariana testt elnttte a forrsg, bre kipirult: a kencs szinte getett.
Megrzkdott a hirtelen hhullmtl. Egy pillanatig eljtszott a gondolattal, hogy megvrja, mg teljesen
felengednek tagjai, aztn a mlkony perceket tkozva jra lehajolt, s a tml maradvnyaibl tenyrnyi
szfes vszonszalagot kotort el. A fagyos szvetet maga kr tekerte, s szorosan lekttte melleit.
Tekintete vgigcikzott a szerteszt hever holmikon, felkapott egy oplzld veget - a tbbivel nem
trdtt:
Felemelkedett, kezvel sztnsen vgigsimtotta rvid, szke hajt, majd fsultan nyugtzta, hogy
az mostanra. teljesen megdermedt
Nekilendlt, s a tintaszn rnyakba burkolzott plet fel iramodott. Elg hossz ideig
tanulmnyozta az plet alaprajzt - mintha vek teltek volna el azta -, a tmzsi bstyra vetett pillants
utn pontosan tudta, melyik rszhez rkezett. Pr minutum kellett csupn, mg megtallta a torz,
hatodkori dmont idz vzkpt, s mert a durva faragson j fogst tallt, nekirugaszkodott. Egy aszisz
dzsom gyessgvel tornszta egyre feljebb magt; vgl megragadta a kevlyen elremered
knylvnyt, s fellendlt. Pr szvversnyi idvel ksbb, a kajnul ragyog hold mr a mellvd bels
oldaln tallta.
Borostynszn szeme villogott, akr a vadsz ragadozk, jobbjban a grbe penge ldozatra lesett.

A plca lesen csattant a nyitott knyv lapjn, hegye az egyik bekezdsre mutatott vdln: A frfi
indulatosan magyarzott, mikzben az olvaspulttl elfordulva, a knyvtrszoba sarkban terpeszked
karosszk fel kzeledett.
- Pregrum tvedett! Ez a knyv ktsgkvl rtkes munka, de nmelytt teljesen abszurd. rtsd meg,
az embernek nem elg felkzdenie magt a meredlyen! Mltatlanok nem lphetnek a szentlybe!
- Ki mst kldhetnk? - A krds a homlybl rkezett. A reszels hang gazdjt aprra s rncosra
aszalta a kor, de mgis, mg abban a kuporg testtartsban is: ahogyan a karszk melletti padon lt, ert
sugrzott. Ujjai kzt cska botot prgetett szrakozottan.
- Ezek mind brgyilkosok. Silny, szemt npsg. Kldhetnl papot vagy varzstudt...
Nagy levegt vett, s elhesegette ktelyeit. Vllt az ajtnak fesztette. Az cska zr csikorogva
tiltakozott, mieltt egy roppanssal engedett.
Bentrl gyereksrs hangjai szrdtek ki - mostanra azonban mr semmi sem szmtott: Benne volt;
a lelkiismeret s az erklcs mintha sosem lteztek volna, Ryarenben csupn a nyers indulatok kavarogtak.
tlpte a .kszbt, gyorsan krlpillantott a szobban. Az asztalon hagyott telmaradk felett srga has
dglegyek keringtek, a fldn hever ednyek cskasgn csak szennyessgk tett tl. A bels helyisg
egyetlen gyn apr gyermek srt - anyja ktsgbeesetten lelte, csittani mr nem maradt ereje. Szja remegett a rmlettl, kerekre tgult szemmekkel bmult a kszbn tlp suhancra.
A frfi, aki miatt rkezett, negyvenes veiben j rhatott. Valszntlenl vkony, aszott figura volt;
ahogy a behatol fel lpett, szinte hallani vlte a szraz avar zrgst, megcsapta az elmls s a flelem
savany szaga.
Knyrgm! Egy hetet adjatok mg! Csak egy hetet... A srs fejhang alapjban vve illett
gazdjhoz.
A sznalom ismt kzel frkztt Ryaren szvhez, aztn a pnzre gondolt, s ert vett magn.
Sztlanul meredt az asszonyra - majd bal kzzel llcscson ttte a frfit. Az megtntorodott, a n pedig
jra sikoltozni kezdett. A fltp, idegest hang vgre haragot csiholt ki a suhancbl, s ez nmileg
megknnytette dolgt.
Nekildult, a falnak lkte a frfit. Nem is prblt vdekezni a szerencstlen. Ryaren megragadta
vzna csuklt mintha korhadt gat markolna -, baljval lassan, gyenknt trte el az ujjakat.
Mg sosem rzett ilyen fjdalmat a lelkben. Undorodott magtl. Minden roppanssal egy-egy szn
szakadt ki a szvbl, s mire vgzett a nyomorulttal, a vilg szrkv vlt - gy hitte, rkre. Szdlt, a
rosszullt kerlgette, mikzben kibotorklt az ajtn, s lerohant a rozzant falpcsn. A hz sarknl
elbotlott, trdre zuhant: klendezett, forr knnyei vgigfolytak az arcn, megalzottsga s szgyene
kibrhatatlan knnal lktetett.
Egy fertlyrval ksbb - mikorra sikerlt valamelyest sszeszednie magt -, nyzott kppel
tasztotta be a kltelki iv ajtajt. tvgott a koszlott helyisgen, s benyitott a hts szobba. Nagydarab
fick llta tjt.
- Ki a mnk az megint?
A mormols valahonnan bentrl jtt:
- A kis suttyo...
- Ereszd be!
Ryaren belepirult haragjba, gyllkdve frta tekintett az ajtll pocsolyaszn szembe. Az csak
annyi helyet hagyott, hogy a fi ppen becsusszanhasson.
Az cska lmps bizonytalan fnynl krbepillantott. Patknybr - ahogy a bandavezrt a
vrosban neveztk -, az egyetlen asztal mellett lt. Vrtolulsos kpt rtes borosta keretezte, dlledt
szemei a szletett iditk kifejezst varzsoltk arcra. Mellette bizalmasa, egy napgette br, cingr
fick nyakalta a lrt. Gunyorosan vgigmrte Ryarent, az agyagkorst hangos koppanssal lkte az
asztalra.
Patknybr kimrt lasssggal emelte fel fejt, tenyervel szemeit drglte, gy bffentette oda a
krdst: Megcsinltad?
- Ahogy krted.
- Vistott a disznaja?

- Pont gy, mint apd... - felelte Ryaren hirtelen feltmadt btorsggal. Szenvetlen arccal nzte az
alvilg urnak tartott frfit. Amaz italtl fsultan vonta meg vllt, azutn ingbe kotorva t ezstt
dobott a deszkapadlra. A -fi kzelebb lpett, a gonoszul vigyorg korongokat bmulta. Kisebb vagyon a
magafajtnak.
- Na... ! Hisz megszolgltad - ngatta Patknybr. Ryaren reszket trdekkel hajolt le, felmarkolta
a Dreina szimblumval dsztett rmket: akrha szkt vetettek volna markba. Arca grimaszba torzult
a szgyentl; sztnyitotta ujjait, azutn szorosan sszezrta ket jra, s kihtrlt az ivba.
- A pap a khalemig jutott, a msika felig sem - legyintett lemondan az reg.
- Megbzhatnl egy kalandozt -jegyezte meg vatosan a frfi, mikzben az reg mell telepedett:
- Dreina vjon azoktl az eszementektl! Nzd csak meg: vlasztottaim nem akrkik. A legjobb
fejvadszok, akiket tallhattam.
- A Mah-Fai klyk is? - fanyalgott a frfi. - Ezt mg te sem tudod beadni nekem.
Az reg hunyorgott.
- A fi bizonyos szempontbl gyengbb, ms tekintetben viszont ersebb nluk. Lakozik benne
valami, ami a tbbiekbl hinyzik, amellett... - Legyintett. - Mindegy. Hamar elvlik, igazam van-e; addig
maradjunk annyiban, hogy az n titkos eslyesem:
- "Az unikornist csak szz keze rintheti... " - gnyoldott a msik. - Erre clzol, nemde?
Az reg nem vlaszolt. Brtokot halszott el, rzogatni kezdte - pergamentekercsek hullottak belle
a fldre. Nygve hajolt rtk, hangosan szuszogott, vgl a sztszrdott iratok kzt turklva kivlasztott
egyet.
- Ariana Drawian, a messzi Shadonbl. A Halaknl nevelkedett, de mostansg nem tartozik egyetlen
klnhoz sem; vtizedek ta szakon l. Harcolt s kitntette magt mg a Zszlhborban is.
- Megtudhatnm, melyik oldalon?
- Az most nem fontos - legyintett az reg, s folytatta vlasztottainak elcitlst. - Vagy itt ez a
kiejthetetlen nev, a Vihar Gyermekei kzl. Forrsaim szerint eddig negyvenht kldetsben vett rszt,
s mindssze egyszer hibzott.
- Nem rdekel a bllreid letrajza; inkbb a lpcskrl beszlj!
- Lagmar cor Gorcha.
A szavak ridegen visszhangoztak az oszlopok kztt. A nv viselje -kortalan arc, szlas termet
frfi - felemelkedett a kzsmolyrl. Szomorks tekintete vgigfutott a magasba tr oszlopokon, a
homlyban alig kivehet frzeken; gy sejtette utoljra ltja a Vihar Csarnokt. ltzkt szakadsok,
vgsok s srfoltok csftottk, ujjasn tbb helytt tttt a vr. Szghaja csatakosan lgott vllra.
Vgigsimtott tpett ltzkn, tekintete elidztt a kzfejre alvadt vren - nem tudta, csak remlte, hogy
nem az v. Szgletes, spadt arcra rncokat vsett a kimerltsg. Fegyvert elvettk, megvet
pillantsok ksrtk tjn, mg idert. Most pedig valsznleg megfosztjk az lettl is. Gyllte ket
komikus erklcseikrt, az elvesztegetett vekrt s a tudsrt, amit hamarosan elpazarolnak. A tisztelet .
mesterei irnt tovatnt, helyt mlysges megvets foglalta el.
Remnyvesztetten csvlta fejt, s elindult a kijellt goncorga nyomban. Alacsony mennyezet
folyosn haladtak; a fejvadsz j nhnyszor megtette mr ezt az utat, egsz pontosan tizenhatszor. m
ez, a tizenhetedik alkalom ms volt, mint a tbbi. Ms, mert sikertelen kldetsrl kellett szmot adnia.
Mltatlannak bizonyult a feladatra; s elkvette a vgs, a legnagyobb hibt: mg parancsnoka odaveszett,
letben maradt.
A gon-corga lass lptekkel vezette, s br ismertk egymst, nem srtette meg a tradcit,
mindvgig sztlan maradt: Jobb is gy - brmit mondana, csak a vesztes szgyent nveln.
Keskeny nyls sttlett a durva kfalon. Lagmar ksrje merev mozdulattl jelezte, hogy
megrkeztek. A fejvadsz tbjt a szkre szabott tjrn, belpett a homlyos cellba. A gon-corga
behajtotta mgtte a slyos ajtt. Az alig tszr t lpsnyi helyisg egyik sarkban kerek asztalka llt,
rajta ngy szl gyertya gett. A gyertyatart mellett kt kupa bor s egy bronztnyr, tele nagy szem

szlvel. A szerny berendezst kt tmla nlkli szk egsztette ki. Az egyiken borotvlt fej alak lt
elre dlve, mint aki elszunnyadt.
Lagmar zavartan lldoglt, vrta, hogy engedlyt kapjon a beszdre. A csend knosan hosszra
nylt; zavartan megkszrlte a torkt, de a kopasz nem reaglt.. Aztn egy megrzs borzongatta meg a
fejvadszt. A mozdulatlan alakhoz lpett, s az lla al nylva felemelte a fejet. Vgtelenbe rved,
veges szemprba bmult. A vilg krbefordult vele, amint felismerte Terda cor Negrit, az iskola egy
magagy rang Tutort. Szthzta a halott frfi kpenyt, s mr cseppet sem lepdtt meg a mellkasbl
kimered ramiera lttn. A sajt fegyvere volt; markolatt alig pr hete tekerte krl cserzett brszalaggal.
- Nos... - az reg lassan ingatta fejt - ...a helybliek messze elkerlik; blcsebbek, mint brki
gondoln. Ha idegenek jnnek, szllst s j kosztot adnak nekik, s ha azok nagyon erlkdnek,
megmutatjk nekik az utat is. A jvevnyek elindulnak felfel lpcsn... s meghalnak.
- Ez minden?
Az reg blintott.
- gy valahogy.
- Ne nzz bolondnak, vn csont; valamit elhallgatsz ellem! Az reg nevetett, botjval a szoba msik
vgben ll msolpult fel bktt. A magasan vgott, lrsszer ablakon keskeny nyalbban ramlott
be a fny. Volt valami borzongat abban, ahogy a srga palstpontosan a csukott knyvre vetlt. A
porszemcsk hvogatan tncoltak a kopottas fedl felett.
A fejhangon vihog n htratncolt az egyik kapualjba, helybe stt alakok lptek; hta mgl is
csusszan lptek zajt hallotta. A bor elneheztette tagjait, lomhn megfordulva nyugtzta, hogy arrl is
kt rny kzeledik fel. Szorosan krlfogtk. Nem szltak; nem is krdeztek aztn az egyikk megttte.
A tbbi, mintha csak erre vrt volna; mdszeresen tlegelni kezdte, pillanatok alatt a fldre kerlt.
sszegmblydve prblt vdekezi a r zporz rgsok znben. Nem kmltk sem a vesit, sem a
gerinct, a nagy mennyisg bor valamelyest tomptotta a fjdalmat, de a jtkony juls mg vratott
magra. Amikor vgre abbahagytk, arca valszntlenl feldagadt, vre mindent sszemocskolt
krltte. Frge kezek fosztottk meg maradk rmitl. Tmadi szitkozdva olvastk meg a
zskmnyt, s jabb rgsokkal tudattk vlemnyket az olyan alakokrl, akik ilyen kevs pnzel
csatangolnak az jszakban.
Vgl magra hagytk. Nygve prblt feltpszkodni, de az eszmletlensg, ami oly sokig
vratott magra, az erfeszts hatsra most rbortotta szrkekmzsjt.
Arra bredt, hogy valaki nedves ~ ronggyal trlgeti a homlokt. Csak az egyik szemt tudta
felnyitni, a msik moccanni kptelenl lktetett a duzzadt szemhj alatt. Trkeny vnember guggolt
eltte, szemben vidmsg csillogott, karomszer ujjai kztt a hst kendt szorongatta. Egsz lnye
hatrtalan jkedvet sugrzott - a finak olyan rzse tmadt, mintha holmi mks madr vette volna szrnyai al. Az reg most flredobta a rongyot, s a kezt nyjtotta neki. Ryaren megfogdzott benne, s
megborzongott: sziklakemnynek rezte a csont s br jobbot. Megmozgatta sajg tagjait, segtje fel
fordult, az azonban mr fejre hzta kpenynek b csuklyjt, s most az all pillogott a nlnl kt fejjel
magasabb fira.
- Ryaren Mah'Fai? - krdezte rekedten.
A fi blintott; amaz zavartalanul folytatta.
- Nem egyknnyen bukkantam rd, klyk. Szerencsre emlkeztek rd az ivban, mondtk, hogy
knny, de elssorban olcs rmet indultl keresni.
Ryaren nem rtette a dolgot, s ez cseppet sem volt nyre.
- Patknybr mondta, merre keress?
- Nem ismerek ilyen nev embert. Az egyik fogadban ajnlottak.
- Ajnlottak? - ismtelte a fi. - Ugyan mire ajnlottak?
- Munkra. Bizalmas munkra - hajolt kzelebb a vnsg.
- Attl tartok, nemrg visszavonultam - dnnygte a fi. Sarkon fordult, hogy fakpnl hagyja a fura
madarat, de kt lpst sem tett, mikor fltrdre roskadt: Az reg felkapta a fldrl cska botjt, aztn a

fihoz lpett, s jra talpra segtette. Elmosolyodott. Mondjon brki brmit, van valami ebben a
suhancban sajt ifjkori njbl; volt valaha ilyen elkeseredett, ilyen dacos - s ennyire rtetlen.
- Alkalmatlan vagyok a harcra - nygte Ryaren. - Nem hagynl bkn?
- Egy kis sr majd helyrehoz. Gyere!
A fi gyomra felkavarodott, ahogy az italra gondolt, mgis trte, hogy az reg magval vonszolja.
Az egyik siktorba fordulva, kellemetlen ismerskbe botlottak: Ryaren tmadi tancskoztak egy
falitartba dugott fklya alatt. Mikor felismertk ldozatukat, fsts arcukon krrvend kifejezs terlt
szt. Nem kellett mrlegelnik az erviszonyokat: a vak is lthatta, hogy az sszevert suhancnak meg a
vnsgnek semmi eslye ellenk.
A fi megmarkolta ksrje karjt.
- Tnj el tata, mg feltartom ket! Tnj el! Az reg rtetlenl meredt r.
- Eltnjek? De mirt...?
A ngy martalc vsztjslan kzeledett; egyikk kezben penge villant.
- Mert ks van nluk! - sziszegte Ryaren. A vnsg lebiggyesztette ajkt, s mint valami srtdtt
gyerek, a vllt vonogatta. A hink egyike felrhgtt egy szemvillanssal utbb mind a ngyen a
zskmnyra rontottak:
A fi htratntorodott, a falnak esett. Az id mintha mzgba ragadt volna. Ltta az reg kezbl
kihull botot, szemvel kvette a lass zuhanst, ahogy a gcsrts fa kettt pattanva fldet rt. A
koppansra jbl megldult az id; Ryaren csattanst, majd bugyborkol hrgst hallott, s sztnsen a
hang irnyba fordult.
Az egyik csavarg gyorsan terjed vrtcsban trdelt, felmetszett hasbl formtlan csomknt
fordultak ki a zsigerek. Egy trsa tmetszett torokkal hevert a fldn, . hrgve viaskodott a halllal. A fi
tekintete az regre villant - mg ltta, ahogy rzstos mozdulattal lefel csap kardjval, majd bonyolult
flkrves mozdulattal ismt magasba emeli a pengt. Mg talpon ll ellenfelnek karja vllbl elvlt a
trzstl;- m vlteni sem volt rkezse: a vnember a mozdulatsor folytatsaknt derkban
ketthastotta.
A pillangvgs!
Mindenki ismerte vgrehajtsnak mdjt, de senki nem ismert olyan embert, aki vgre tudta
hajtani. Csak az igazn nagy vvk voltak r kpesek, akr az vegszrsra. Az utols fick pni
rmlettel szemben bmult a mellkasig sem r reg fickra. Farkasszemet nztek - majd a kard a
gondolatnl is sebesebben a magasba emelkedett, hogy rgtn utna lecsapjon megint. Egy hrdls,
aztn minden elcsendesedett; Ryaren szra kptelenl bmulta a toldozott-foltozott kpeny alatt eltn
Slan-kardot.
Az reg akkurtusan kerlgetve a vntcskat, kzeledett. Lthatlag keresett valamit.
- A botom? - krdezte a falhoz lapul fitl.
Az lassan becsukta a szjt, aztn lehajolt a botrt. Az reg tvette tle, s a szembe nzett.
- Amit ajnlok, knny munka. Felderts, semmi ms; egy nap alatt elvgzed, s tisztes fizetsget
kapsz cserbe de lassan dntened kell.
- Ha gy llunk... - Riyaren a rosszullttel kszkdtt, de vgl sikerlt kibknie - :..vllalom!
A frfi az olvaspulthoz lpett, gyors mozdulattal felcsapta a knyvet. Rvid ideig meresztgette a
szemt; felismerte a betket, rmlett neki, hogy valaha. tanulta a nyelvet is, de mostanra egy szt sem
rtett belle.
Nem boldogulok vele - kzlte, s jra szembefordult az reggel.
- Nem is baj. A cme "Penge s Toll." Meglehets ritkasg, eredetijt egy Tagoreknt emlegetett
vvmester rta. Egy szaki nomd trzsben szletett s nevelkedett; hogy ott milyen nvre hallgatott,
senki sem tudja, de ktve hiszem, hogy fontos. Furcsa np volt a v; mg furcsbb mtoszokkal. Ez lett a
vgzetk; az emberldozatot ppoly termszetesnek tekintettk, mint a msodszltjeik legyilkolst.
Vratlanul tntek fel az Uni hatrn - hogy honnt rkeztek, csak tallgatni lehet. A vgzetkrl
legalbb pontosat tudunk: a dwoonok nem nztk j szemmel a torz hitet vall barbrokat, s a
tiadlaniakkal sztlan egyetrtsben irtani kezdtk ket: Gro-Ugon hatrt alig tucatnyi csald rte el
kzlk - ott aztn nyomuk veszett.

- Pora prhoz -mormolta a frfi.


Az regember hunyorogva pillantott r. - gy gondolod... ?
Megknnyebbls tlttte el: a mellvden rajta kvl a szl jrt csupn. Tl sok vr tapadt a
kezhez, br csak akkor lt, ha elkerlhetetlennek rezte. Frgn leereszkedett az udvarra, s a
scriptorium fel indult. A tmzsi ptmny ajtajn jkora lakat dszelgett. Krlkmlelt mg egyszer,
mieltt a zrral kezdett bbeldni.
Csend s nyugalom honolt mindentt. Mosolyogva nzte a gondos munkval kszlt szerkezetet - s
azokra a szerencstlen besurrankra gondolt, akik veken t tanultk a zrak minden csnjt-bnjt, hogy
aztn, tkkel, kampkkal s szgekkel, krmkkel s mgival nyissk fel a hasonl szerkezeteket.
maga mr rg nem, bajldott ilyesmivel; kidolgozta sajt mdszert a hasonl esetekre.
Szles vbl elkotorta az oplzld veget, s magtl messzire tartva kitekerte a dugt.
Torokkapar szag terjengett a levegben. Megemelte a lakatot, az vegcst a zr nylshoz koccantotta,
elengedte; s htrlt nhny lpst. Fehr fst s sistergs jelezte, hogy a sav kikezdte a fmet. A lny
krlpillantott, gondosan visszatekerte a dugt, ,s elgedett shajjal lktt egyet az ajtn. Pr perccel
ksbb mr a scriptoriumban kutakodott.
Gyorsan s hangtalanul dolgozott, sorra vette a lehetsgeket. Vgl ngy flins maradt az
asztalon - lapjaik kzt rejtztt az a kt sunyi oldal. A lny bosszsan gyjtott vilgot; a beszrd
holdfny csak sovnyka derengssel szolglt munkjhoz. Felragadott az egyik szegletbl egy majd' tvig
gett gyertyacsonkot, lehzta ujjrl a fnytelen ezstgyrt, s elsuttogta a szavakat: A gyertya kormos
kanca lngra kapott: A behatol kezvel takargatta a fnyt, vadul forgatta .a lapokat. Az oldalak aljn
sttl rnkat frkszte. A msodik knyvben lelte meg az Ingwazba font Berkant s az utna rtt
Tiwazt. Megragadta a vaskos paprt, gyors mozdulattal kitpte, majd az utna kvetkezt is, ahogy
megbzi krtk.
Hirtelen tlettl vezrelve a megmaradt savat a knyvekre locsolta. A folyadk sr, fojtogat fstt
rasztva emsztette el a felbecslhetetlen rtk flinst. A lny az ajt fel indult, s kzben gyors
mozdulatokkal tbbrt hajtotta zskmnyt. ve hastkbl szarvasbrdarabot hzott el, abba
csomagolta az rst, visszatmkdte vbe, s remlte: ha megint almerl, a szvegben nem esik kr.
Kitrta az ajtt, az udvarra lpett - s egy megrknydtt, koros frfival tallta szemben magt.
reg volt s kvr, taln msol szerzetes, akinek feltnt- az ablakban felvillant fny.
Krnba azzal a gyrvel, gondolta a lny, ahogy sztnsen a szerzetes fel mozdult holdsarlforma
pengjvel. A frfinak nyikkansra sem maradt ideje, torkt hrom hvelyknyi acl frta t, gyilkosa
pedig mris tovatnt az pletek kztt.
A hatalmas kerk segtsgvel megemelte a kijratot-rz rostlyt, aztn a fldre hemperedve
tcsszott a szk rsen. Vgigfutott egy keskeny palln, s pr perc mlva mr lent volta vz partjn.
Hordkbl s szlfkbl rakott, imbolyg alkalmatossg kttte ssze a szrazfldet s a jeget addig, ahol
mr megbrta akr egy lovas slyt is. A lny futsnak eredt megint, nem trdve a hta mgtt harsan
kiltsokkal. El kell rnie a tlpart fit, mieltt az jszok feleszmlnek!
Egszen kzel j rt mr a boztoshoz, ahol a lovt hagyta, mikor megroppant alatta a jg.
tcsapott rajta a ktsgbeess, az irgalmatlan hideg a csontjig hatolt. Tompa zkkenssel talajt rt:
a szerencse valban vak, a vz csak a trdig rt. Zajosan gazolt a partra. Egy pillanatra visszafordult ltta lemaradt ldzit, ahogyan lobog fklyikkal, bizonytalanul kelnek t keskeny hdon. Bevetette
magt a srbe, amerre a lovt sejtette. Amikor meghallotta az ismers horkantsokat, mr bizonyos volt
sikerben. Lihegve bukott ki a tisztsra, ahol a felnyergelt htas szabadulni prblt a rvid pnyvtl. A
lny felkapta a fatnkre vetett b kpenyt; s nyeregbe pattant. Elrehajolt, a vres kssel elmetszette a
ktelet. Trdnek szortsra az llat megugrott, aztn kiltt nylvesszknt ragadta magval- lovast a
fagyos sttsgbe.
- Soha tbb nem hallottak fellk - folytatta az reg -, illetve csak egyszer, de azt inkbb csak affle
utals. Sok v mltn Tiadlanban s az Uni vrosaiban egyre-msra bukkantak tisztessgben megszlt
katonk vrbe fagyott tetemeire. Sokig nem tallok sszefggst a hallesetek kzt, s mire

kzbelphettek volna, a gyilkossgsorozat abbamaradt - pr hnap mltn mr senki nem emlkezett a


bosszllra. Ahogyan arra az rdgi gyessg suhancra sem, aki oly sok toroni vvmestert gyztt le
a dli hatron tl, s aki kpenyn a vad trzs varzsjeleit hordta. Utbb, mikor tl forr lett a talaj a lba
alatt, az ifj kardforgat Abasziszba vitorlzott.
- Hogy tovbb gyilkoljon? - hzta el szjt a frfi.
- Hogy j letet kezdjen.
Lagmar ujjait a rsbe prselve prblta felfeszteni a tlgyajtt. gy rezte, megszakad, mire
annyira ki tudta hzni a vasalt ft, hogy megragadhassa. Arra szmtott, hogy a gon-corga a folyosn
vrja, de nem volt ott senki. A fejvadsz a Vihar Csarnoka fel fordult, aztn mst gondolt, s futva indult
a msik irnyba. Ismers rzs csapott le r; ktelyek gytrtk. Nem rtette, hogy mi folyik krltte; de
annyi vilgos volt szmra, hogy ldozatnak sznjk egy nagyobb jtszmban.
A folyos szlesedni kezdett, kis vn jobbra kanyarodott. Lagmar korbban sosem jrt erre, de az
eddig megtett talapjn gy sejtette, a vvtermek alatt jrhat. Megllt, a zajokra koncentrlt, de sajt
fojtott zihlsn kvl nem hallott mst. A csend nyomasztbb volt, mintha szzan csrtettek volna a
nyomba. Bnta mr, hogy nem rntotta ki a ramiert a halott mellbl - puszta kzzel nem volt sok
eslye a magafajtk ellen. Aztn a jzan sz kerekedett fell; innen, a kln warviki erdjbl llig
fegyverben sem jutna ki lve. Rbredt, nincs mirt futnia: lassan lpdelt vgig a folyosn, azzal az
ersd bizonyossggal, hogy vrni fognak r. A kvetkez kanyar utn meredek lpcssor magasodott
eltte: Lagmar felkaptatott rajta, s pr perc mltn a hat vvterem egyikben tallta magt. A folyos
sttje utn a fentrl rad fny hunyorgsra ksztette. A hatalmas terem, ahol vagy harminc embernek
kellett volna gyakorolnia, resen llt.
Aztn megltta a kt frfit. Az egyik b kmzsban, fejre hzott csuklyval, egy botra
tmaszkodva magyarzott; mondandjnak madrkaromszer ujjait mozgatva prblt nyomatkot adni. A
msik, az, iskola mestere, mosolyogva hallgatta szavait.
- Mra ketten maradtunk. Hja, a trzs kevs nyomot hagyott maga utn...
A msik, megrezve a tantvny jelenltt, Lagmar fel fordult. Az idegen elhallgatott,, s fejt
oldalra billentve, csuklyja takarsbl szemrevtelezte az rkezt.
Nem ltszik lelkesnek - mormolta.
- Persze, hisz nem is sejti a valsgot - vlaszolta a mester.
- Az asztrljra rtem - khintett a csuklys.
- kell neked! Hidd el: ebben a fiban elhivatottsg lakozik:
- Az kevs.
- Ha te mondod... Vlassz msikat; szved joga.
- Az a baj veletek, fejvadszokkal, hogy nagyon nagyra vagytok magatokkal.
- Gondoskodtam rla, hogy ez itt megjuhszodjon -szlt a mester; s a kzeled fel intett.
Lagmar a kt regtl tisztes tvolsgban fltrdre ereszkedett. Mr meg sem prblta sszelltani
azt a hatalmas mozaikkpet, melybl - a sors akarata szerint csak nhny szilnkot ismert. A tny, hogy
itt; az ressgtl kong teremben magt a warviki klnfnkt tallta egy ismeretlen alak trsasgban,
teljess tette rtetlensgt:
- Vrom s elfogadom tletedet, Tutor Majoris - szlt halkan, fejt lehajtva.
- Arra mg rrnk, ha visszatrtl. Kapsz tlem mg egy eslyt, hogy kikszrld a csorbt... - a
mester vrt; majd hozztette: - ...fggetlenl attl, amit Terda cor Negri mrt rd.
A fejvadsz szeme elkerekedett. Rdbbent, hogy ezek ketten taln mg nem is tudnak a borotvlt
fej hallrl.
- Kszlj ! Hamarosan tnak indulsz - egy gon-corga tjkoztat majd mindenrl. - A mester egy
kzmozdulattal tjra bocstotta, s megint az idegen fel fordult.
- ...negyvenves lehetett, amikor a hriani iskola magiszterei megbztk, hogy dertsen fnyt a
lpcssor s a lthatatlan szently titkra. Tagore srtetlenl stlt fel a lpcskn, s eltnt. Mindenki
halottnak hitte; vratlanul jelent meg ismt az emberek kzt negyven nap mltn. Nem beszlt

tapasztalatairl, megbzinl sem jelentkezett - m hamar hre ment visszatrtnek, s a hriani iskola els
magisztere szemlyesen kereste fel, hogy megtudja, mire jutott a vvmester. Tagore udvariatlanul
viselkedett vele; kzlte; nincs semmi rdekes a lpcssor tetejn, csupn - ahogy maga mondta - "egy
res labirintus."
A kora dleltti napstsben hosszan elnyltak az rnyak. Lagmar cor Gorcha maga al hzott
lbbakkal ldglt az rdes kvn. Gondolkodva vakargatta lla alatt a ngynapos borostt, s fi
vralfutsos arct frkszte. Az a kis tzet turklta, kzben szrakozottan magyarzott.
- Csinltam nhny rzs dolgot letemben - tagja voltam pldul annak a csapatnak, ami Orwellapapokat hnyt kardke az szaknyugati vadonban. Hatvanan kezdtk, a vgre hrman maradtunk...
micsoda arats volt! - Felpillantott, kihvan kereste a gorviki tekintett. Az fradt unalommal nzett r,
majd kzlte:
- Orwellnak nincsenek papjai.
- Hogy a knkves mnkbe ne lennnek? - kiltott a klyk, s felugrott. - Ha valaki tudja, hogy
vannak, az n Vagyok'
A fejvadsz gy rezte, ezernyi darzs zsong a fejben minden alkalommal, ha a fi beszlni kezd.
Alig egy rja tallkoztak, de a magt plyatrsnak titull klyk mris az agyra ment. Remlte,
harmadik trsuk hamarosan megrkezik, s nekivgnak vgre. Persze ha mg egy ilyen tkkeltttet
sznak a nyakba, alaposan elrontjk a napjt.
Felllt, nyjtzott nhnyat, s jra a khajtsnyira kezdd lpcskhz stlt. Nem szndkozott
elindulni, mg nincs velk a harmadik. Megbzjnak alapos oka lehetett r, hogy valamennyiket
ideszalajtsa. Visszanzett a pelyhedz ll sihederre, aztn jra a lpcsre bmult. Veszlytelennek tnt,
nem gymint a hre - ez aggasztotta a legjobban.
A kzeli faluban, ahol megabrakoltatta lovt, faggatzni prblt. Rgvest kiderlt, hogy mg az
regek kzt sem akad olyan, aki valaha a lpcs, kzelbe merszkedett volna. Arra, hogy mirt kerlik,
hiba vrt magyarzatot; a falubeliek ezt szajkztk: "Nem j hely az!"
A lpcs - tredezett csontszn mrvnylapok sora - itt-ott foghjasan, cltalannak tetszn kszott
felfel a hegyoldalban. Nem voltak romok a kzelben, s odafent sem llt nagyobb plet: A ngy lps
szles, ktarasznyi magas lpcsfokokkal alaposan elbnt az id: mindentt tredezett, mllott, nhol
rborult a sziklk kztt tenysz, tsks cserje; a repedsekben. dudva burjnzott. Valahol flton, mint
pudvs fogak, kidlt kkorlt oszlopai meredeztek.
- Na vgre! - harsogta a fi. Lagmar esdekln pillantott az gre, kelletlenl fordult vissza - s rgtn
jobb kedvre derlt az rkez lovas lttn.
A lny knnyedn ugrott le a nyeregbl, s vgigmrte ket. Rvid szke haja volt s
mandulavgs, ragyogan zld szeme; a legkisebb fintortl is szarkalbak mlyltek el arcn, olyan
idkrl meslve, mikor nem tartozott a sors kegyeltjei kz. Kidolgozott izm testnek mozgsa avatott
szemll szmra tbbet mondott brmilyen letrajznl - a gorviki pedig igencsak avatott megfigyelnek
szmtott.
- Ariana - kzlte a lny, kivillantva apr gyngyfogait.
- Ryaren Mah'Fai - tstnkedett a suhanc. - Ez az r pedig.:. Lagmar cor Gorcha, a Dlvidk
szltte.
A gorviki odabiccentett a lnynak. Ariana alaposan vgigmustrlta a frfit - taln azon tndtt,
kln- vagy corgabli fejvadszt sejtsen-e benne. Szabadjra engedte lovt, s a tz mell telepedett; kt
trsa egy-egy lapos kvn foglalt helyet.
- Cserljnk titkokat - indtvnyozta Ryaren. - Nekem azt mondtk, a lpcs tetejn lthatatlan
szently ll. Be kell mennem, hogy krlnzzek, s beszmoljak tapasztalataimrl. - Szttrta karjt, hogy
jelezze: ez minden, amit tud.
- Engem - kezdte Lagmar vontatottan - arra krtek, talljam meg a kiutat Tagore labirintusbl.
Krdsemre, hogy hol van a labirintus, ezt a lpcssort jelltk meg. Tbbet megbzm sem tudott
mondani.
- Vagy gy - dnnygte a suhanc feleslegesen. Mindketten a lny fel fordultak, aki llta
tekintetket, majd felkacagott.

- Az n feladatom, hogy vigyzzak rtok - kzlte. Remlem, nem neheztitek meg a dolgomat!
Azok, akiket a megbz ily mdon "megtisztelt", sszenztek.
- Ha nincs ellenetekre - folytatta Ariana -, akr neki is vghatunk.
Dltjban a lpcssor aljn lltak, s kzelrl tanulmnyoztk a fokokat. Volt mit nznik:
tvolabbrl nem ltszott, de a vrsen erezett klapokat mindentt vsetek bortottk. A rjuk rtt rnkat
javarszt mr lekoptatta az es s a szl, de nyomokban kivehetk voltak mindentt. Amiatt nem kellett
aggdniuk, hogy a szveg vgleg elveszett - maga a nyelv is ismeretlen volt mindhrmuk szmra.
- Ezzel nem sokra jutunk - jelentette ki a fi. - Elre megyek. A gorviki mondott volna mg valamit,
de Ryaren mr neki is vgott.
A lny reaglt elsnek; akr a felajzott ideg, gy pattant elre. A klyk fellpett az els fokra, s
mr emelte volna a lbt tovbb, amikor arca fjdalmas grimaszba torzult. Bokjn a csizma szrks sznt
lttt, s mint valami gyors hullm, felfel kszott combjain. Ariana megragadta htn az ujjast, hogy
visszarntsa, de elksett a beavatkozssal. Dhe vakrmletbe csapott t, amikor rjtt, hogy nem kpes
elereszteni a fit: zsibbad ujjai -mintha szilrdul habarcsot markoltak volna. Mindig tudta, hogy
egyszer; egy kldetsben odavsz - remlte; mlt mdon, bszkn tvozhat az lk sorbl, ahogyan
seihez s magamaghoz illik. Emlk kdltt fel eltte j tz v tvolbl: Almorral ll egy torony tetejn,
felhallatszik hozzjuk a tenger moraja. Clpontjuk, a herceg a fal peremn egyenslyoz: inkbb . a
mlysg, mint a brgyilkos pengk. Araianna mr-mr utna indul, hogy kk vrt vegye, Almor azonban
nem engedi. "Sose nylj az ilyen utn", mormolja. "Mg magval ragad!"
Sose nylj az ilyen utn...
Szeme sarkbl ltta villanst, aztn querdaknt mart csukljba a fjdalom. Htratntorodott,
furcslkodva nzte, ahogy az g tejfehr lepell vlik felette - s elvesztette az ntudatt. w
Mikor maghoz trt, jobb karjban get fjdalom lktetett. Lassan kinyitotta a szemt; a gorviki
hajolt fl, valami kelmt igazgatott a feje alatt.
Sajnlom - mormolta -, nem tehettem mst. Csak gy maradhattl letben.
A lny minden erejt sszeszedve a kezre pillantott. Csukljn, ahol kzfejnek kellett volna
lennie, tvrzett kts ktelenkedett.
- Adj innom... - krte elfial hangon.
A frfi felemelte fejt, s pokoli z folyadkot diktlt bel. Ariana nem tudta,, mit iszik, de azt
biztosra vette, hamarosan tovatnik a fjdalom, st taln arra is kpes lesz, hogy talpra lljon. Az
csaldjnak is megvoltak a titkos receptjei, akrcsak ms klnoknak. "Utols kenet" - gy neveztk a
fzetet, ami mg egy slyos sebesltet is kpess tett arra, hogy befejezze, amit elkezdett.
Tz perc elteltvel izmai mr remegtek a feszltsgtl; gy rezte, mozognia, jrnia kell, klnben
megtbolyodik. A seb csak akkor fjt, ha lgatta a kezt. A msik nem szlt semmit, csak szomoran
nzte - hol t, hol azt, ami Ryarenbl maradt.
Felpattant, s a frfi is felemelkedett: Ariana nem trdtt vele, elindult a lpcs fel. A gorviki
nmn kvette: A fi szobra ott llt az els lpcsfokon, arcn a fjdalom s a dbbenet grimaszval. Hta
kzepn ni kz markolta a ruht.
- Vajon l...?
- Nem hiszem - mormolta Lagmar. Megfontoltan temelte lbt a klap felett, s megvetette lbt a
msodik fokon. Rnehezedett, s fellpett a msik lbval is.
- Eddig j. - suttogta.
A lny szdelegve kvette, vatosan lpkedtek tovbb felfel - semmi sem llta tjukat. Lagmar a
szeme sarkbl itt-ott mozgst vlt felfedezni, de mire odakapta a fejt, a fantomok - ha ugyan azok
voltak - tolvadtak a hsgtl remeg lgbe. Ariana a lpcs tetejt frkszte, s merev nyakkal
kapaszkodott egyre feljebb. A frfinak nem tetszett a dolog.
Jl vagy? - krdezte.
- Egyelre. Te is... ltod ket? Azt hiszem.
- Nzz mereven egy pontra, gy knnyebben... boldogulsz velk!

Lagmar gy dnttt, nem enged a kprzatnak; de ahogy folytattk az utat, gy vltak az alakok
egyre valsgosabbakk. A kt jvevny ksrteties alakok tmegben tallta magt. Emberek jttekmentek a lpcsn; Lagmar emlkezett r, hogy ltta mr valahol a dzsad rust, aki portkit nyjtogatta
fel. Aztn megrtette, hogy mirt gytri a feszenget rzs; hogy mindez valahonnt ismers neki.
A lny fel fordult, de egy zokog nn akadt meg a szeme. Az asszony gyermeket tartott a. karjn,
s szenvedlyesen magyarzott valakinek, akit a fejvadsz nem lthatott: Lagmar dobog szvvel ismerte
fel az anyjt, s rdbbent, hogy akihez beszl, csakis az apja lehet. A szemt erltette; htha sikerl
megpillantania, de a szellem-asszonyon tl nem llt senki: Ht persze! Azrt nem lt tbbet, mert apjval
sosem tallkozott - a lpcs, mely emlkeikbl tpllkozik, kptelen t pusztn az elbeszlsek alapjn
jrateremteni.
- Ariana, Ariana! - kiltotta, de a lny nem vlaszolt; elbmult a vlla felett, szembl patakzott a
knny. A gorviki rsnyire szklt szemmel meredt arrafel, ahov a lny nzett, s a vilg lassan
tformldott krltte; rezte Ariana gondolatait, fjdalmait, csonka jobbjban s lelkben egyarnt.
Eltte durcs arc ficska llt, s nagy, stt szemvel felnzett r.
- A fiam - suttogta. - Illetve az v... - Aztn tcsapott rajta az jabb. rzelemhullm, s belenyilallt
a felismers: csak lehetett volna, ha a kln gy nem dnt, hogy a porontynak mg vilgrajtte eltt meg
kell halnia - a frfival egytt, aki nemzette. Kn mardosta a lelkt; minden erejre szksge volt, hogy
elszakthassa gondolatait a lnytl. Azt hitte, sikerlt, de a durcs gyerek mg mindig ugyanott llt majd megiramodott, szaladni kezdett lefel egy kitrt karral ll, magas alak fel.
- Almor - sikoltotta Ariana, s is rohanni kezdett. - Ht lsz! lsz!
- Ne! - ordtotta a gorviki, de a lnyt mr nem lehetett meglltani: zokogva vetette magt prja
karjba. Az maghoz lelte, rbortotta b kpenye hatalmas szrnyait. Felpillantott, gnyosan nzett a
fejvadsz szembe. Arca sztfolyt, dmonkoponyv aszott, az iszony tekintet azonban ezutn is
Lagmarra szegezdtt - mgnem egy villanssal minden szertefoszlott.
Vratlanul szntek meg a vzik; a fejvadsz gy llt ott, mint akire hideg vizet zdtottak: A vilg
olyan volt, mint azeltt: a napsttte hegyoldal, a romos lpcs, Ryaren szobra az els fokon. Valamivel
feljebb foszlnyok sttlettek, taln egy kpeny, taln egy ujjas darabjai - csak a lny nem volt sehol.
Lagmar lejjebb vakodott, hogy megvizsglja a gyans foszlnyokat. Hamut tallt, prks s
kifakult szvetet, nhny apr csontot, melyek egy kzhez tartozhattak, s egy fnytelen, ovlis, karikt,
mely valaha gyr lehetett: ennyi maradt Arianbl, aki egy fertlyrn t a trsa, a bizalmasa volt.
A fejvadsz shajtott, ujjai vgigszntottak vertktl nyirkos szghajn. Tudta, hogy vissza kellene
fordulnia, de tudta azt is, hogy nem fogja megtenni. Hov menne? Az tja felfel vezet.
Ismt nekivgott a lpcsnek. Lptei, neszvel mintha a mlt harangjt kongatta volna - a ltomsok
azonban nem jelentkeztek tbb.
Az regember szikkadt llt simogatta.
- Klns alak ez a Tagore. Hamarosan megrta a "Penge s Toll " els vltozatt, amivel egy j
vviskola alapjait vetette meg. Ksbb a hegyekbe vonult, kolostort alaptott, s ha a szbeszdnek hinni
lehet, ott rejtzik azta is; l legenda vlt belle:..
Hossz percekig hallgattak mindketten; a csendet vgl a frfi trte meg:
- - Klns alak, s klns a trtnete is; pr dolog hibdzik benne. Tiadlan s az Uni rg nem
indt kzs akcikat a barbrok ellen, s rg semmiv enyszett a hriani magiszterek dicssge is. Mire
vljem e furcsasgokat?
A vnsg elmosolyodott.
- , gyarl emberi elme - suttogta. - A legfontosabbat majd' elfelejtettem kzlni veled: mindez
ngyszz esztendeje trtnt.:.
A fejvadsz tl jrt mr a lpcs ktharmadn, mikor felfigyelt a feljebb l alakra. Pontosan tudta,
hogy nhny perce mg nem volt ott, a msikat azonban a legkevsb sem zavarta mindez - pimasz
kvncsisggal mregette Lagmart.

A gorviki felrt hozz. Huszont vkrli, tejfelszke frfi pillantott r vizenys kk szemvel.
Arct barnra sttte a nap, vilgos szemldke szinte vilgtott:
- Te hov igyekszel? - vetette oda a krdst. Lagmarnak feltnt, hogy a jelens, br hozz intzte
szavait, a sunyi emberekre jellemz mdon kerlte, hogy a szembe nzzen.
- Ne llj az utamba - suttogta. - Tvozz, krlek!
- gysem juthatsz be a szentlybe - ingatta fejt a szke: - Brgyilkos vagy csupn, kznsges
gonosztev.
- Engem nem rdekel a szently.
- Dehogynem - mosolygott a jelens; s felllt. Csak most vlt nyilvnvalv, hogy vszzadok,
netn vezredek ta l: testn megfolyt s megdermedt viaszhullmok gyannt dagadoztak a hjredk;
Lagmar arra gondolt,. hogy kegyelmes, m bajos cselekedet lenne szven dfni.
- Csak az tvesztt akarom ltni.
- Mris az tvesztben jrsz - kzlte a szke. - Ugyan minek mennl feljebb? Fordulj vissza - intett
lefele kezvel -, s n teszek rla, hogy ne essen bntdsod.
- Ki az rdg vagy te?
- n? - mosolygott nyjasan az ismeretlen. - A bartod vagyok, a jzan eszed, akire minden
krlmnyek kzt szmthatsz.
Lagmar beleborzongott hangjnak zngibe.
- Felmegyek - mondta. - Ne prblj megakadlyozni benne!
- Eszem gban sincs; menj csak, ha tetszik! - A jelens flrehzdott a fejvadsz tjbl. - gysem
lphetsz a szentlybe; brmennyire szeretnd, nem vagy mlt r. - Az utols szavakat mr-mr kiltotta,
aztn gyorsan kapkodva lbait kapkodva a gorviki mell szegdtt. - Mire szmtasz? Eddig nem tudtl
vghez vinni semmit. Nzd meg mire jutottl: senki vagy! Senki!
Lagmar lassan fel fordtotta az arct. A hjas gyllkdve nzett r, tekintetben a tehetetlen dh
tze lobogott.
- Szerencstlen nyomork - mormolta a fejvadsz. - Mr tudom, ki vagy; tudom, mennyi j
szndkot, mennyi szeretet nyeltl el, hogy emsztetlenl klendezd vissza; de nem hibztatlak, nem
neked val tpllk volt! - A teremtny zsugorodni ltszott a szavak slya alatt, egy szt sem szlt.
Lagmar pedig emelt hangon folytatta: - n alkottalak! Nylks, haszontalan vz voltl csupn; minden
szavad, minden gondolatod az enym. s n most mindezt elveszem tled, mert azon a nylks vzon;
ami legbensbb lnyeged, soha sem tudtl tlpni! Visszaveszek mindent, keress magadnak ms
bolondot; hls vagyok neked a tapasztalatrt, de most mr kotrdj a vilgombl!
A lny mozdulatlann dermedt. Kiragadtk kezbl fegyvert, a hatalmat; hangja remegst jlrosszul palstolva krdezte.
- Ki vagyok ht? A sttebbik feled? Az s Gonosz? Lagmar cor Gorcha arcn fjdalmas mosoly
derengett fel.
- , nem! A Gonosz ragyog elme, brillins szemlyisg.
A te neved Bn s Csmr; az ermbl tpllkoztl, de egyszer s mindenkorra vgeztem veled.
Utoljra mondom: tvozz!
A lny hirtelen megrzta magt, elugrott a fejvadsz mellett s szles terpeszben megllt az utols
lpcsfokon.
- Megmondtam, nem lphetsz be! Ha le tudsz gyzni, mehetsz, de addig ne tovbb!
Lagmar megtrlte gyngyz homlokt.
- Mr megtrtnt - suttogta. -. Veresget szenvedtl. A dmon felrikoltott.
- Harcolj!
klvel llon vgta a fejvadszt, aki szdlten trdre rogyott. Aztn felllt, de nem ttt vissza,
hanem az. utols fokra helyezte a lbt. A dmon jra lesjtott ezttal a halntkt tallta el. Lagmar
elvgdott, gurulni kezdett lefel a lpcsn. Vr csordult a szembe, de megragadott egy gazcsomt, s
jra felemelkedett. Sztlanul kaptatott fel jra - a dmon arca vonaglott a kntl, klt hatalmas. ervel
vgta a gorviki gyomrba. Az csillagokat ltott, de ezttal llva maradt; hossz msodpercekig
kszkdtt, mire jra leveghz jutott, hogy aztn konok elsznssal megint elre induljon.

Lehunyta szemt, visszafojtotta llegzett - s nem tkztt ellenllsba, ahogy maga mgtt hagyta
az utols lpcsfokot. Nem tudta, mire szmtson legkzelebb. Puha talp brcsizmjn t rezte a talaj
egyenetlensgt; vatosan nyitotta ki szemt, elbb csak az egyiket, aztn megrknydve a msikat is. .
Puszta hegyoldalban llt, szanaszt hever sziklk meredlyn; a kvek kzt itt-ott szrs cserjk
hajladoztak; a szl nhny borzas rdgszekeret ciblt. A gorviki megperdlt a sarkn. Eltte romosan s
elhagyatottan, nmn lejtett az tkozott lpcs. A Bn elenyszett, csak a fjdalom emlke pislkolt
Lagmar testben. Szitkozdott, ahogy a lpcst megkerlve ereszkedni kezdett a kvek kzt. A felhk a
lenyugv nap vrsben ragyogtak - s a fejvadsz elhallgatott.
Eszbe tltt, hogy s trsai dltjban vgtak neki a lpcsknek. Szmra alig egyrsnak rmlett
a kzdelem; most, hogy jra lefel tartott, pillantsa a lovakat kereste, tekintete azonban keletre
kalandozott - gy felfigyelt a szrkletben dereng gi fnyre, egy csillagra a sorra gyl csillagok kzl.
Abbahagyta a mszst, felegyenesedett.
- A Yikkandar... - mormolta zavartan. - ne ht az csak tlidben lthat, mi meg... mi meg a
harmadik Kvart kzepn jrunk...!
Ott llt a lpcsn, a csillagot bmulta; hideg szl rvnylett krltte, s messzire ragadta keser
kacajt.
Tagore rja:
"...labirintus, tveszt; szmos vallsban a llek fejldsnek tja, ami hol visszafordul, hol
nmagba torkollik, s nmagt ismtli. Az ember s a vilgegyetem analgijnak jelkpe, a szellem
vndorlsnak megannyi kanyarulatval s cltalannak tn zskutcjval, ahol nem az irny szmt,
hanem a cl, az egyetlen kijrat: minden megtett t egy bels t tkrzdse egyben..."