You are on page 1of 10

RYAN

HAWKWOOD
JVARZS

Tudnival pedig, hogy az elarok npe, mi mainapsg Beriquel szigetnek egy zugban l a magas
szakon, valaha ms, enyhbb szel s messzi hazban lakozott. Sokan tndtek volt az avatottak kzl,
mirt kellett e bszke fajnak otthont odahagynia, hisz ama stt hatalmak ellen, mik ltket kesertik, a
kezdeti idktl fogva nagy tehetsggel s btorsggal lptek fel.
Egy legendjuk palimpszesztje, mit albb kzreadunk, nmely krdsekre bizonnyal vlaszt ad
majd...
Hallra voltak tlve mindannyian.
A t tkre egytt csillogott a kardok acljval, a felkavart hullmok vres tajtkfodrokat kergettek a
part fel. Forrni ltszott a vz a kzdk lba krl, fnyl permet zporozott, ahogy egy-egy holdezst
haj harcosa vrs habokba bukott.
A kcsipks csnakhz fell szortottk ket az bl viznek: Alig fltucatnyian maradtak: a grdt
valsggal elsprte a vratlan roham; a vros s a palota lakinak tbbsgt a rettenetes tz,
maradkukat a nylzpor puszttotta el. Vgigverekedvn magukat a lngokon s a brvrtes tmadk
sokasgn; a testrk a Helytartt menektettk a dokkok fel..
Hiba kzdttek azonban emberfeletti ervel; hiba gzoltak urukkal tzben s vrben - a karcs
hajkat lngok emsztettk; ktlzetk hamuv lett, s a fstbl, fekete dmonok gyannt, jabb tmadk
rontottak el.
Csak az blnek htrlhattak ellk.
Szinte minden lpsnl kihullott kzlk egy; lbuk bokig sppedt a nedves fvenybe, tzott
kntsk hlknt bklyzta karjukat. Mozdulataik meglassdtak, szemkbl a hallraszntak konok
dhe sttt. Vesztettek.
A Helytart - vrmocskos fegyverrel a kezben maga is kt legjobb testre vdelmben oldalvst
hzdott, arra, ahol a tba nyl sziklk nmi oltalmat grtek. Maradk emberei ngyilkos elsznssal
vetettk magukat a brvrtes ldzkre, hogy uruknak haladkot nyerjenek.
Elhullottak mind, egyik a msik utn, s mieltt a szirtek kz hzdhattak volna, halott volt a kt
ksr is.
A Helytart magra maradt.
Vr zt rezte a szjban, szemt vertk marta. Hta mgtt az elpuszttott sziget gyszos fstje,
eltte a tetemeket ringat habok; tulajdon meggyalzott vilga. Felszegte, fejt, vonsait iszony torztotta
l.
Felvlttt, ahogy a fogazott pengk lecsaptak r.
vlttt mg akkor is, amikor a selyemtakart lergva, fellt a kereveten. Szve vadul kalimplt,
szeme vakon meredt a hajnali fnyekkel festett szobra. Rmlten bred gyasai aggdva csittottk:
- Alom..: gonosz lom csupn, nagyr.
A Helytart lassan kifjta a levegt. Elengedte a gcsrtss gyrt kelmt, vgigsimtott szrke
arcn. Holdezst haja nedvesen tapadt homlokra.
- Persze - shajtotta. - Ht persze.
Htradlt a vnkosn. gyasai hozzbjtak, sztlanul fszkeltk el magukat mellette. tlelte
mindkettt; vgtelen nyugalommal tlttte el brsonyos, meleg brk rintse.
lom. Ht persze, lom csak.
m nem affle kbor lidrcnyoms, a llek ismerhetetlen tvesztinek mlyben fogan, formtlan
flelem - nagyon is vals rettegs szltte. Amirl az imnt" lmodott (nem els zben, s tudta jl, nem
is utoljra), tbb-kevsb hasonl formban tucatnyi peremvidki szigettel esett meg egyms utn;
legutbb alig egy httel korbban, immr fenyegeten kzel.
Taln mgsem kznsges lom volt. zenet.
A tndkl kszerfzr, az elar szigetvilg sosem ltott veszedelemmel knyszerlt szembenzni.
Jllehet, a szomszdos tvidk laki, a mgus-papoktl vezrelt gohrok szntelen fenyegetst jelentettek,
s a hatrvidkn sosem szmtott ritkasgnak a csatrozs, a mostanihoz foghat hadjratra eleddig nem
volt plda. A legnagyobb erk dlrl feszltek a szigetbirodalom ellen, lektttk a dhole seregeinek
javt - stt hatalmaktl tmogatva, fanatikus lendlettel ostromoltk az elarok otthont. Nyugatra, a

cseppforma bl sztszrt kis szigeteinek nem jutott vdelem; magukban kellett megbirkzniuk a rjuk
tr iszonyattal.
Az els sziget pusztulsa utn klt szrnyra a suttogs: mindeddig ismeretlen, gyzhetetlen hatalom
szletett a nyugati part kpforma hegyei kztt. Stt istensg; hideg s kmletlen, akr a tli j szaka.
Harcosai mrges kdkbl bukkannak el, veszett dmonok gyannt puszttjk az elarokat. Nyomukban
tzvihar jr, s az szks romokon lidrcek fogannak.
Br a gohr mgus-papok sidk ta avatott idzi voltak a sttsg vilgainak; akaratuk
knyserben ehhez foghat entits mg nem bredt soha. Harcosai szvbe megbrhatatlan ert plntl,
ellensgeit az ji szl szrnyn suhan rmlmokkal emszti. Noha maguk fel nem ismerhetik, mr
elltette lelkkben a buks magvait, mieltt flelmes hordja tmadsba lendl. Mert alattomos,
kmletlen s hatalmas, nem llhat meg eltte senki sem.
Az els sziget pusztulsa utn az elarok szfia fecsegsnek vltk a kbor hreket. A msodik eset
elgondolkodtatta, a harmadik megrmtette ket: Kveteket indtottak az uralkodhoz.
A dhole sajt palotareibl szervezett klntmnyt, hiszen seregei a dli-dlkeleti hatrvidket
vdtk, smnjait vgkimerlsig lekttte a hullmokban tmad papi mgia. Nem a legjobbak kzl
kerltek ki persze, hiszen azokra szksge volt a fvrosnak, m gy is messze fellmltk a nyugati
partvidk brmelyik bajnokt. Kerek hnapon t sikerlt visszatartaniuk a kpforma hegyek rmurt,
mieltt felmorzsoldtak volna: Beszlik, az utolsk mr egymst gyilkoltk, a rejuk bocstott rlet
szrny kdben.
S az enyszet hmplygtt tovbb. gy tetszett, megllthatatlanul.
A Helytart fellt, eltolta az utnanyl kezeket. Shajnyi ideig elmerengett, azutn maga kr
tekerte- a selyemtakart, s lass, fradt lptekkel az ablakhoz stlt.
A kt lny egymsra nzett a hta mgtt. Szemkben a szorongsrnyai lappangtak.
Puha hajnal telepedett a parkra. A gonddal nyrt bokrokon lassan felemeltk fejket a bimbk; levl
rezdlt a motoz madarak nyomn. Fehr oszlopokon; busafej klmpsokon emelkedett felfel a fny,
a kcsipks tornyokra bonyolult mintkat rajzoltak a korai rnykok.
Szp volt a pirkadat: Mintha sohasem lehetne msmilyen. m a nyugati partok felett, gy tetszett,
nem jtt el a hajnal. Tintakk sttsg honolt ott, jeges, gonoszan hunyorg csillagok pettyeztk. A
Helytart megborzongott, amikor arra tvedt a tekintete; sietve fordtotta arct az egyre magasabbra
hg Nap fel.
Eljn az iszonyat a klipforma hegyek kzl. Eljn hamarosan, s hiba szerveztek a krnyez
szigetk immr kzs sereget, nem lesz senki; aki meglltsa: Meglehet, gy rendeltetett.
Az vatos sugarak utbb felmelegtettk a brt, s elztk lelkbl a fsultsgot. Nem! Nem lehet
vge ilyen egyszeren.
Valami moccant odalent a kertben. Lopva jr macska surrant vgig a ppos ht hdon, rnyka a
mellvden suhant vele. Knny volt, valamikpp' varzslatos, ahogy sietve, mgis roppant vatosan
igyekezett a tloldal fel; otthonba igyekv jszakai vadsz.
A zmk hdfnl azutn megtorpant. Felszegte fejt, a flbe magasod szobrot leste. Brmit
ltott is, tzetesebb vizsgldsra tlte rdemesnek, mert htuls lbaira emelkedett, s a lbazaton
tmaszkodva, elmlylten szimatolt.
S a mellvdre vetl rnyk egyszeriben klns jelenss lett.
Tmadni kszl dmonknt nyert j letet: lgiesen knnyed, mgis lenygz ert sugrz,
ugrsnak feszl fantom. Alig nhny pillanatig ltezett csupn - a cirmos puhn lehuppant megint, s
rnyka engedelmesen kvette. A ltoms szertefoszlott.
m rpke lte elgnek bizonyult ahhoz, hogy a Helytart kpzelett elragadja.
Kds, nszrke nap volt. Kicsiny feldertcsapatot vezetett, akkor mg szakon - gy hrlett; a
parti sziklk kztt ezst telrre bukkantak a vadszok, igazukat kellett megerstenie. A siker rmvel
tartottak hazafel, amikor a gohr portyzk trt vetettek nekik. Kiprblt feldertk tettk ki az elar
trsasg javt, a tler s a gonddal eltervezett csapda mgis hamar legyrte ket. Szirtnek vetett httal
kzdttek a tllk, a menekvs legcseklyebb hite nlkl, puszta dacbl csupn.
Akkor vetlt az imnt ltotthoz foghat, klns rny a sziklafalra: ugrsba grbed ragadoz, a
Hall int ujja. Frgn mozdult, testet lttt; karcs, olajozott mozgs frfi ksrjnek bizonyult. A
vratlanul felbukkan alak oly knnyedn szrta szt a gohr tmadgyrt; mint kisgyermek

babszemeket. Megszaktatlan krvek mentn suhant, csndesen szisszen pengi nyomn vr fakadt,
harcosok hanyatlottak a kvek kz. Nhny kurta szvdobbans, s a gohrokbl hrmond sem maradt.
Az idegen nem bizonyult valami beszdesnek; elfogadta a hlbl felajnlott javakat; s tvozott
ppoly hirtelen, ahogyan felbukkant. A felszabadtott elarok dbbenten bmultak utna.
A Helytart csak ksbb tudta meg, hogy megmentjk a legends Viadorok egyike volt. Hallott
mr fellk persze korbban is, szndkkal azonban csak a tallkozst kveten rdekldtt utnuk.
mlt korok ismeri letnt idk hagyatknak tartottk ket. Eredenden knyes feladatokra,
legelsbben is harcra; gyilkolsra kpzett zsoldosok voltak, kifinomult mentlis kpessgekkel. Az
akkoriban egymssal acsarkod szigetkirlysgok ugyancsak gyakorta fizettk meg szolglataikat, m
miutn Dhole ron Rhisselis egyestette a birodalmat; ltk lassanknt rtelmt vesztette. Titkos
kolostoraik sorra kirltek, elpusztultak.
Kt aprcska szigeten maradt csupn fenn egy-egy rendjk; a ksei leszrmazottak befel fordul,
emberkerl mvszekk lettek, ritkn hagytk el kolostorukat. Az a hr jrta azonban rluk, mg
mindig a fldkereksg legjobbjai, s egyik-msik most is felbrelhet. Akinek igazn szksge volt rjuk,
megtallta a mdjt, hogy a kzelkbe jusson.
A Helytart, ahogyan ismt a nyugati horizonton hzd, tintakk jbe tekintett, nem hitte, hogy
brki msnak nlnl nagyobb szksge lehet egy Viador segtsgre. Seregek kel, immr
bebizonyosodott, nem llhatjk tjt a rontsnak. A mrgezett forrst; az iszonyat ktfjt kell lerontani,
a kgy fejt eltiporni - az Idzt magt. Mrpedig erre a feladatra csak egy Viador lehet alkalmas; senki
ms.
gy tartjk, a fldkereksg legjobbjai k. S ha kzlk is a legkivlbb kapja a megbzatst..:
A Helytart arcn bizakod mosoly derengett fl. Nem vallhat kudarcot!
Shil, a dassyosi Viador egy repedezett; tekncht kvn ldglt, fszlat forgatott kt ujja kztt.
Felgetett sziget romjain telepedtek le, tban a nyugaton sorjz, kpforma hegyek fel. Krttk
kormos mrvny darabok, szks gerendi, tzben grbedt fmeszkzk hevertek - hall megannyi
emlktrgya. Tvolabb csonka, feketre prkldtt fk, alattuk magnyos imaoszlop.
Szomor alkony, nyugtalanul libben prafoltok. Csend. Az emberek a nehezen bred tz krl
motoztak; jra s jra ideges pillantsokat vltva a zsartnok felett; szemltomst slyos teherknt
nehezedett lelkkre a vidk nyomaszt hangulata. Tapogatz, jghideg lidrcujjak matatst reztk a
szvk krl, akrha testetlen hatalmak firtatnk titkaikat. Nvekv flelmk nehz vertkcseppeket
csalt a homlokukra.
Csupn Shil s egy msik, talpig feketbe ltztt fick nem ltszott nyugalmbl kizkkenni. Az
erre kap lngok spatag krn kvl; a tbbitl s egymstl is tvol gunnyasztottak, trelmesen vrvn,
hogy felforralhassk tejukat.
Amikor a tz felntt vgre, messzehangz ropogsa, lv mlylt vrse elzte a sompolyg
rnyakat, feloldotta a harcosok dermedtsgt. Erltetett vigyorral telepedtek kr, szntelen fecsegssel
igyekeztek feledtetni korbbi ijedelmket. Tudtk persze egymsrl, mifle sznjtkot znek, de mert
nem akadt kivtel kzttk, szemet huny tak felette mind. Egyazon rzst kellett volna szgyellnik, a
szgyen gy ht megsznt szgyennek lenni.
A Viador finoman elhzta a szjt. A Helytart grdisti: gondosan kpzett, megbzhat harcosok,
hek s egyenesek; a maguk mdjn mg btrak is. Nem az hibjuk, hogy teljessggel alkalmatlanok a
feladatra. Voltakppen sajnlta ket - aligha tr meg otthonba brmelyikk is.
Az elhzd feketeruhsban mr ltott nmi lehetsget. Alacsony, szles vll alak volt, srtre
nyrt, deresed stkkel. Napgette, mly rncoktl szabdalt arc, hvs, szrke kgytekintet. Htn
hossz markolat, knny kard. Akrha kbe metszettk volna, gy lt egymagban; tornyot lehetett
volna emelni a vllaira, olyan szilrdnak tetszett.
Kbor zsoldos. Taln az egyetlen az egsz csapatban, aki szmt valamit. s persze a lny, Rea.
Shil pillantsa a lustn billeg csnakokra tvedt. A karcs, faragott orr sziluettek kzl fiatal n
alakja emelkedett ki. A legszls evezs farban lt, fletlen bgre kr fonta ujjait. Fekete bbfigurnak
tnt csupn, a frfi mgis oly lnken ltta maga eltt, mintha ragyog napfny frszten. Hossz;
kvr varkocsba font haja volt, mlytz, tengerzld szeme, gonddal rajzolt, vrvrsre festett ajkai.

Testre simul, jobbra elnk szn pamutingeket viselt felette bvn oml, fekete selyemujjast, hasig
kigombolva. Br minduntalan elhzdott. a. frfiaktl, forms, kemny kebleivel szemltomst szvesen
bszklkedett. Szles vn (valszntlenl keskeny volt a dereka) egyenes, vkony kard fggtt,
combjaira dobtrket szjazott. rtalmatlannak ltsz, valamikpp mgis klns kesztyi ktsgtelenl
aclkarmokat rejtettek, ujjn a vsrian harsny gyr pedig tt s mrget taln.
Az ifj hlgy lthatan nem bzta magt a szerencsre. Els pillantsra sznesre festett, res
csigahjnak rmlett; a Viador azonban tisztn rezte mgtte az rtkeket. Sajnlta volna elveszejteni.
Az embereket a Helytart adta Shil mell, s nem emelt kifogst ellenk. Nem rezte ugyan
szksgt a ksretnek, hiszen boldogult magban is, de ha mr felajnlottk, nem tiltakozott. Legalbb
lektik a mellkes erket, felszabadtjk a felesleges veszdsg terhe all.
A lnyrt igazn kr. Figyelni fog majd r..: ha mdjban ll.
Kt napja hajztak az elpuszttott szigetek kztt. A gyilkosoknak csak a nyomait lttk mindentt,
nem llta tjukat semmi. Mgis, mindannyian reztek valami bnt, felfoghatatlan jelenltet, valami
dermeszt fenyegetst. A vz feletti prval szllt, az szks romok kzl fakadt; a prusaikon t
szivrgott beljk. Ahogy kzeledtek a nyugati part fel, gy lett , egyre ersebb krttk, kezdte ki
egyre inkbb hitket, ernyeiket.
Nyugat fell az j kzelgett a tbor fel. Mint vadsz a kopkat, kldte elre hideg fuvallatait, s
azok csendesen lopztak a romok kz. Krllengtk a harcosokat, rmiszt szkat suttogtak flkbe.
Az emberek dideregve hztk ssze magukat, nyugtalanul kotorsztak takarik utn. Hirtelen, gysztoll
madrknt csapott le rjuk az jszaka, s fesztett csillagokkal meghintett, fekete vsznat a fejk fl.
Morgoldva hzdtak kzelebb a tzhz; mg a lny is odahagyta a csnakokat; kzjk telepedett. Egy
sem akadt, aki vdni kezdett volna vele.
Fejk felett. csf fnnyel vilgoltak a csillagok.
A Viador egy kormos oszlop tvben lt, egyedl: Szmra a krtte lktet sttsg nem
fenyegetst, kihvst kzvettett. Nem flt, m hogy nem sejthette; mifle ellenfl vrja odat, immr
nyugtalantotta:
Lassanknt bels vilgba sppedt, de bkt ott sem tallt: vihar tmadt odabent, villmai tredk
pillanatokra tudata legsttebb celliba vilgtottak be, elfeledett igazsgokra villantva rpke fnyt.
Flelmes dmonmaszkok bukkantak el, s tntek nyomban el; mieltt lnyegk leleplezdhetett volna.
A Viador igyekezett elhagyni a vihart. Lefel ereszkedett, a tudattalan mlysgekbe, a Fny
Csarnoka fel. A vihar . azonban nem hagyta meneklni; elmosott minden utat, eltorlaszolt minden kaput
- elsodorni vgyta az utazt. Mennydrgse elnyomta a vezrl hangokat, a mskor oly tiszta szavak
most tompn, tvolrl hangzottak, akrha hegy mlybl szlannak. rtelmket vesztve, tbolyult denevrek gyannt csapdtak 'ide-oda - nem nyithattk meg a Fny Csarnoknak kapujt.
Shil vakon bolyongott nnn tudata tvesztiben. Akarata megingott; flelmes hatalom rntotta
magval egy feneketlen szakadk fel: Vgskig feszlve szeglt szembe a pusztt sodrssal, hvta;
kereste a vezrl hangokat.
S az eszelsen kereng szavak vgre rtelmet nyertek a Tants mondataiban.
Az akarat az er, az er az let. Nincs jelen ms, csak tenmagad. A magny a megrts, a megrts
a gyzelem. Nincs jelen ms, csak tenmagad...
A vihar, mintegy varzstsre, elcsitult. A homly eloszlott, az ellenfl visszavonult.
A Viador ellazult. Oplos derengs vezte, olyasfle, akr telihold idejn, szikrzn hideg tli
jszakn. Csakhogy itt nyoma sem volt holdnak - gonosz csillagok ragyogtak csak a tintakk gen.
Alattuk a felperzselt romok, a romok kzt letkrt viaskod emberek.
A Helytart grdisti, a feketeruhs, a vrs ajk lny. Sttl semmibl sztt, rettent lidrcekkel
kszkdtek, kken izz karddal igyekeztek tvol tartani a rjuk tr rmeket. Tgra nylt szemkben
iszonyat szklt.
Keservesen hossz volt a kzdelem. Egyre lassult a pengk tnca, fogyott a harcosok ereje. Sorra
inogtak meg, buktak fel a grdistk; vrket felitta a fld, ahogy tmadik zekre szaggattk
valamennyit. Sznta ket.
Megrogyott a lny s a kbor zsoldos is, mind gyakrabban vtettk el a csapst. Amikor Rea
megtntorodott, s kezben megfakult a trkard fnye, Shil sztnsen lendlt volna, hogy megsegtse -

m tstnt rdbbent, ezt a .csatt nem vvhatjk meg egyms helyett. Szokatlan nyugtalansgot keltett
benne a lny vesztnek gondolata.
Utbb megint felizzott Rea fegyvere, s a megfradt tnc csak hullmzott tovbb.
Lomha tmenettel fordult szrke pirkadatba az j. Shil az oszlopnak vetett httal riadt,
tnedvesedett pokrcokba bugyollt trsai elhullajtott rongycsomkknt hevertek a kihamvadt tz krl.
Madarak szlltak a vz felett, rekedt kiltsukba beleborzongott a nma vilg.
A lny nyszrgni kezdett - farkasklykk szlongatjk gy elpusztult anyjukat -, utbb lergta
pokrct; s felszakad shajjal fellt. Arca viaszsrga volt, szeme al lila svokat, szj szegletbe vn
barzdt szntott a kimerltsg. Sztlanul meredt a Viadorra.
A frfi a grdistk kztt lpegetett, csizmja orrval bkdve az ernyedt testeket. Srtetlen volt
mind, ugyanakkor - mikppen szmtotta - nem lt mr egyik sem. Rea szembe nzett; de nem vlaszolt
a kimondatlan krdsre. Mit is felelhetett volna? Hogy elindulsukkor szentl hitte, tbb tllje lesz az
els sszetkzsnek?
Ksbb aztn, amikor a zavarodott tekintettel bred zsoldos is felneszelt, mr nem odzhatta
tovbb a magyarzatot. lomharcrl beszlt, a mentlis skon, az teri szfrkon megvvott kzdelemrl;
a llek csatjrl. gy ltta, a lny megrtett valamit mondandjbl, a zsoldos azonban csak
vgigpillantott a szeme lttra szttpett, most mgis srtetlen katonkon, s kikptt.
- Bbj - vicsorogta undorral, s mert mst nem lelt, akit okolhatott volna, a Viadorra sziszegte
dht. - Vesztsre llsz, vezrem! Egyetlen jjel eltkozoltad sereged javt! Mihez fogsz, mondd?
Csend. Halk szl, akrha srok kzt neszezne. Ttova hajnal, kigett fk cscsn megpihen
fellegek.
Shil vgigmrte a deres stk harcost, aztn sarkon fordult, s zskjt a vllra vetve, elindult a
csnakok fel.
Sirakosse a rgiek nyelvn annyit tesz Az Utols Vros. A nyugati partvidk kzelben, az elszrt
szigetek legszln emeltk; az elar tbirodalom peremn. Kicsiny telepls volt, affle kszer. Laki
becsben tartottk, Helytartja klns gondot fordtott szpsgre; kiktjbe messzi vizekrl is gyakorta
rkeztek gondjaik feledsre vgy nemesek.
Az Utols Vros elsknt pusztult el a tbolyult istensg hatalmtl.
Alkonyfnyben dereng, palaszrke falak. Cscsves ablakok, stt kapualjak, feketre gett
oszlopok. Az g, akr hallra sebzett vad szemnek kkje. Rvetegen dunnyog a szl, az utckat
nyugalmat gr, csendes beletrds ftyla lengi be. Olykor madr rikolt, hangja higanyszn tetk felett
rezeg.
Hideg sznekkel megfestett, .olvatag akvarell. Sirakosse.
Nem sokkal azutn, hogy maguk mgtt hagytk az lmukba halt grdistk nyughelyt, tallkoztak
az els gohr portyzkkal. Frge jrs, keskeny derek kis hajkkal siklottak az elnmult szigetek
kztt; taln tllkre vadsztak, taln a felszabadt seregek rkeztt lestk. gy tetszett azonban,
igazn nem hisznek egyikben sem: magabiztosak voltak s felletesek. Shil s kt trsa knnyedn
elkerlte valamennyit, csupn Sirakosse egykori falai alatt keveredtek knnyebb sszecsapsba.
A holttestekre trmelket hordtak, mieltt menedk utn nztek volna.
ppoly hirtelen szakadt rjuk a sttsg, miknt az elz , napon. A kereskedelmi kikt jobbra
pen maradt fpletben hztk meg magukat, beteg farkasok gyannt, kln odba hzdva
mindhrman. m, mg 'a Viador valban ert mertett a magnybl, a msik kett pusztn bizalmatlansgval tntetett.
Ahogy srsdtt a homly, gy terjedt szt a vros felett a flelem. Nyls praknt szitlt,
szellemkzzel motozott a mocsoklepte utckon. A . csillagokbl ereszkedett al. Kicsiny szobjban
llva, Shil megigzve bmulta az gbolt gymntokkal telehintett, tintakk ngyszgt. (A msodik
jszaka.)
s mul tekintete eltt egyszerre tncba kezdtek a csillagok. Lassan, elleshetetlen mltsggal
mozdultak, mgnem sodrd, vgtelenbe vesz spirll rendezdtek valami csndes, bs dallam
hangjaira. Akkor megllt a tnc, kihunyt a fny, s a mindent elnyel, roppant jszakban mintha a
fldkereksg szve dobbant volna.

A Viador, noha ellenllni latba vetette minden erejt, kiszakadt a valsgbl. lmodott.
Hatalmas mrvnykatedrlis. Falai a szirupos sttsgben is messzire vilgtanak - fri dma
halvny erekkel tsztt, hfehr bre: Fekete, hosszanti sebhelyek: hrom keskeny ablak egyms
szomszdsgban. Az els mgtt vrvrs csuht visel papok. A msodik mgtt brvrtes harcosok
sokasga. A harmadik mgtt...
A harmadik mgtt semmi. jstt, kikezdhetetlen semmi.
A bdulat, a hall, a vgtelensg grete.
Hullmzik, megfakul a katedrlis; szellemkpe elidzik mg, utbb szertefoszlik az is. Kurta.
homly mltn Dassyos szirtjeit festi meg az lom - a Feleds Sziklja, , cseresznyevirgzs idejn.
Fehr szirmokat sodor a szl, millird apr vitorla lebeg a vztkr felett...
A szobcska megperzseldtt ablaktbljt csattanva vgta be a huzat. A .frfi felriadt. Brmi
prblta is a hatalmba kerteni, nem jrt sikerrel ezttal sem.
Odakint lass, hipnotikus temben lktetett az j.
A Viador megtiszttotta, felvrtezte az elmjt; gyzhetetlen falak mg zrta gyengesgeit. Bizton
tudta, nem lesz nyugta hajnalig. Hogy harca ezen az jszakn merben msfajta fegyverekkel zajlik
majd, lre nem gyanthatta.
Ttova lptek nesze bredt a folyosn, halkan koccant az ajt fja. A kelletlen morransra Rea
csusszant sietve a flkbe. Trkenynek, vdtelennek ltszott, arcn nyoma sem volt a szokott
hetykesgnek. Szemben a hajtktl riasztott vad rettegse lt.
- Flek - ismerte be keseren. - Nagyon flek. Ez ellen intett ttovn az res ablakrs fel - nincs
semmi fegyverem. Shil blintott. rezte a mindentt llkod iszonyt maga is, a flelem azonban nem
jutott el hozz. Elfogadta a kihvst, gyz majd vagy elbukik - nincs mirt rettegnie. De a
bizonytalansg... a bizonytalansg gytrte, mint eddig soha. Nem tudta, mifle szerzet a kihv fl,
aggasztotta a harmadik, az l sttsggel teli szoba titka. Ismeretlennek tallta a jtkszablyokat.
m ez nem tartozott senki msra.
- A zsoldos? - krdezte szntelenl.
- Eszmletlenre itta. magt. Azt mondta, gy semmit sem kezdhetnek vele a pokol szrnyei.
Valban gy van?
A frfi vllat vont.
- Ki-ki a maga eszkzeivel - dnnygte, mikzben a sarokba vetett zskja fel indult.
Rea az tjt llta. Ezttal csak selyemujjast viselt, hinyzott alla a pamuting. Fstftyolknt
lebbent a kelme, ahogy gyakorlott mozdulattal megszabadult tle. Bre halvnyan vilgolta homlyban,
bal vlln levlforma jegy sttlett.
- lelj - suttogta vgytl elnehezlt hangon. - Csak prbljon hozznk frkzni kzben ez a gohr
mocsok!
s valban. Mire leleplezte ket a pirkadat, megfutamodott, elenyszett a gytrelem, s a vad nszbl
megszletett egy egszen j rzelem.
Nem tudta egyik sem, mikppen kellene neveznie.
s vgl...
Ott kuporogtak a katedrlis nyomaszt rnykban, a nyugati partvidk kpforma hegyei kztt.
Jgfny, spadt. falak, res szemgdrknt ttong ablakok - si rettegst sugrz szpsg,
krlelhetetlensgig letisztult vonalak. A tornyok krl kdfoszlnyok rvnylenek nyughatatlanul, az g
mlykk, akr a frissen lehttt acl.
A Viador merengve nzte az egyms szomszdsgban sorjz hrom ablakot.
Az els mgtt: vrvrs csuht visel papok.
A msodik mgtt: brvrtes harcosok sokasga. S a harmadik mgtt? Most mr tudta.
A hall maszkjai.
Felshajtott, aztn oldalba bkte a zsoldost, s a kzps ablakra mutatott. A lny arct knny,
beszl ujjakkal rintette - szmra az els ablakot jellte meg. Csndes szomorsggal nzte, ahogy a
karcs alak elsuhan mellle. Utbb felegyenesedett; s az utols nyls fel iramodott.

Mintha lpvidksarban kellett volna futnia, oly nehezen haladt. Valami undok, nyls jelenlt
folyta krl, szellemcspjai a lelke utn csingztak - ugyanakkor gy rezte, tulajdon akarata is
ellenirnyba hajtan. Sosem flte a hallt - mirt is flte volna? -, most mgis megksrtette a menekls
gondolata. Fogcsikorgatva botladozott tovbb.
Aztn ott llt a kirlysr szpsg templom tvben. (Hangya a szakadkfala eltt.)
A mlt cellibl szavak szllingztak el, zavarodott rptk csak nehezen lett mondatokk; a
Viador emlkezett. A kivlasztottak sosem kerlhetik el sorsukat. Induljanak brmerre is, tjuk vge
mindig ugyanaz. Ha rd tekintek, gyermekem, stt felleg rnyt ltom a szved felett. Figyelmezz
szavaimra: A vgzet hatalmaival mrvn ssze erdet, ha megbrod is ket, ha megbrnak is, rk
nyomot hagynak rajtad!
A Feleds Sziklja, cseresznyevirgzs idejn. Mint nsztncba bdult lepkeraj, fehr virgszirmok
sodrdnak a szlben.
S azutn - jszaka.. Stten mosolyg, mindent lt csillagok. Megdermedt nevets.
Shil megrzkdott, kiszakadt a bvletbl. Iszkjbl apr jpuskt kotort el, hromg horgot
illesztett az idegre. A lvedkre erstett zsineg szisszenve szeli a fekete levegt. Halk surrans, fm
csszik tkrsima klapon. A ktl megfeszl, a frfi nekirugaszkodik.
A harmadik ablakon. tl: sttsg s csend. vezredes lelkek nmasga.
A Viador lekuporodott s vrt. Messzi vzcseppek hullottak al a mennyezetrl, Shil halk
koppansukat szmolva mrte az idt. Llegz folyosk, fenyegetn morajl himnuszok.
Valahol balta meglepett kilts harsan, fm tkzik fmmel.
Most! A Viador elreveti magt, mint ris denevr, suhan a jratokban. Nem tekint krbe, nem
bajldik tjkozdssal. Cltudatosan, gyorsan halad. Valami vezeti.
A kzps szobban kardvasak kavargsa: a zsoldos aprtja a katedrlis brvrtes harcosait. (Medve
s vadszkopk.)
A kvetkez terem: vrvrs- karnevl. Rea tombol a meglepett, hossz kseikkel hadonsz
papok kztt. Elegns tncban kldi a vrscsuhsokat istenk szne el. (Unikornis s hink.)
jabb folyosk, jabb ,termek. Tovbb, egyre csak tovbb. Egy-egy felbukkan, dhdt arc,
freccsen vr fehr klapokon. Mgnem...
Az j szaka szve.
Roppant csarnokban, semmibe vesz kupola alatt tintakk mrvnymonolit; selyemfny ldozati
oltr.
S az oltr eltt a kihv. A mrgezett forrs, az iszonyat ktfje maga. Mszfehr arc,
knnykelmkbe ltztetett kszobor. Az enyszet, a hall fldi helytartja.
Shil krl fordult egyet a vilg. Jeltelen sr gubbaszt az imaoszlop alatt; arany s fldszn-vrs
levelek peregnek r. Keser z a szjban, valami res, tompa fjdalom. s escseppek. rksen bcst
kell mondanunk a tvozknak. Aztn e jn a nap, amikor azoktl bcszunk, akik maradnak.
A mltba hullt az emlk, sietve zte a jelen.
- Messzire jutottl, idegen: - Susogni kezdtek a kelmk, ahogy az oltr mellett ll alak
megmozdult. A kmaszk megrepedt: szra, s taln mosolyra nylt a szj. - De hisz' oly mindegy, hol
tallkozunk. Brmekkora is az erd, elegend semmikpp nem lehet. Lgy ht engedelmes! .
A Viador llta a vrsbe vlt szemek pillantst. rezte, ahogy tudatnak feszl, vdelmn rs
utn kutat a kls akarat. sszpontostott, csndes bvigt morzsolt el fogai kztt.
- lni jttem - mondta ki utbb: - Nem tvozom dolgom vgezetlen.
- A hall kldtte vagy, idegen? Trj ht meg uradhoz suttogta a fehrarc, mikzben sebes
mozdulatokkal jeleket rtt a levegbe.
Vakt fnyessg tmadt. Shil eltt felsistergett a padl, vadul lobog, zldes lngok trtek el a
semmibl. Vrs pnclos lidrclovagok emelkedtek ki kzlk; izz pallosuk olykor eleven
srknygykk lett; s a htrl Viador utn kapott. Egyikk mly sebet ejtett a karjn: llegzetelllt kn
kszott belle a szve fel:
A msodik bvszt mr rekedten, gyomra mlyrl vlttte; eltkozolta r szelleme erejnek javt.
Meggrnyedt, amikor a fehr villm megledt krtte, jabb kilts szakadt ki torkbl, amikor elhagyta
a testt. A hszn fny tcikzott a rt lngnyelvek kztt, fldresjtotta, megtagadta valamennyit.

rintse nyomn megremegtek; lehanyatlottak. a lidrclovagok is; sebesen enysz tcsv lett
mindahny.
Shil leszegte a fejt, gy pillantott fel ellenfelre. Arcn elmlyltek a barzdk, homlokn vertk
csillogott. Tovbb - suttogta rekedten.
A kmaszk elmosolyodott. Pillangknt rebbent a keskeny, fehr kz, vkony pengj kard
anyagiasult az ujjak kztt. Lbt kiss sztvetve, fegyveres karjt a feje fl emelve; vrakozott a
fehrarc.
Oly sebesn moccant, akr egy mrgeskgy. Kt hossz, csosszan lpssel szelte t a tvolsgot,
kardja sivtva hastotta a levegt, hogy aztn szikrkat hnyva pattanjon le a Viador pengjrl. A
msodik csaps mg gyorsabb volt - Shil elkerlte mgis.
Harmadjra nem kvnt hibznia katedrlis ura:
Cselt indtott, hogy leksse ellenfele figyelmt, mg mgit idz az acl ereje mell.
Szivdobbansnl kurtbb idre lett volna szksge csupn, de ennyi haladkot sem kapott: nem
jtszhatta ki a Viador bersgt.
Shil knny mozdulattal elhajolt; s mg ugyanazzal a lendlettel lesjtott a vdtelenl maradt testre.
Vr frccsent, csont reccsent, utbb szabadon suhant a vrsl penge.
S a mrvnyarc frfi derkban kettszelve hanyatlott az oltr el.
A kupola belthatatlan magasban megrebbent a sttsg. Messzi folyoskon lptek dbbentek,
visszhangz kiltsok csapdtak ide-oda.
A Viador megtrlte kardjt, dvzlsre emelte, majd hanyag mozdulattal a tokjba lkte. Sarkon
fordult; indult a kijrat fel.
A msodik lpsnl eszeveszett kn hastott a koponyjba, akrha izz trt dftek volna bel.
Megtorpant, szemei . kimeredtek. Rmletes hatalom tpte le az elmjt vd pajzsokat, sprt t jeges
orknknt a tudatn. Felvlttt, teste vbe feszlt.
Letaglzott krknt hanyatlott a mrvnypadozatra.
Csend.
Fehren ragyog fjdalom: Valahol, tulajdon szelleme legmlyn, elveszetten. nmagba zrva;
mgsem egyedl. Dassyos lombli tjai. A hegyek csillagkorona al hajtjk homlokuk, a t partjn kk
alkony ldgl csendesen. Egyetlen pillantsnyi a llek bkjbl.
Aztn megnylnak az rnyak, megregszik a dlutn, s az gre rajzolt felhk fekete tintt mzolnak
szt a szigetek felett. A szl sttre festi a vizet; elfutva felette lgy rintssel; a dombok tvben rnyk
lapul.
Kietlen pusztasgban kicsiny, magnyos alak. Shil, a Viador, Dassyos ragyog harcosa.
Megknzott akaratt az idegen hatalom ellen fesztve, ketttrt karddal a kezben. (Ksi kiltsa
hall harmadik jben.)
s azutn a kosz. Retteg szvekben szlet iszony, a vget vigyorg gnmjai: Cikz kardvasak,
dbbent sikolyok. Messze, valahol messze.
Majd pedig csend.
A hall csendje.
Pislog hajnal. Halottak hzn nz be gy a fny.
Elfl a remny. Az ajtnak tmasztja szrnyait s sr.
Mindenki az arcn hordja a hall jelt.
A frfi zavartan nzett krl.
Flhomlyban dereng terem, fstlg fklyk az oszlopokon. Vrmocskos mrvny.
Lpcssor tvben hever, derkban kettszelt tetem; sznalmas torz. Tvolabb egy msik
holttest. Fekete ruhs, szles vll harcos, srtre nyrt, deresed stkre vr szradt. Mly rncoktl
barzdlt, ismers arc.

A lpcssor tetejn tintakk mrvnymonolit. ldozati oltr. Lapjn meztelen, fiatal lny fekszik alabstromfehr s jghideg. Haj a varkocsba fonva, bal vlln levlforma jegy. Arcn megdermedt
dbbenet.
A frfi lehajol, felemel a fldrl egy elgurult gyrt (harsny, vsri holmi, kve tt s mrget rejt
taln). Tompn, tn emlkknt mintha bnat suhanna t a szve felett. De ki tudja mr, mifle is a bnat?
Lassan elindul, koppan lptei visszhangot vernek a nptelen folyoskon. Agyonknzott, kisepert
elmje mlyn egyetlen megmentett emlk: egy illatos hajzuhatagba fl jszaka.
Lemszrolt papok s testrk kzt lpdel, mg elri cljt.
A harmadik szoba.
S a harmadik szobban: homlyos tkr.
Fehr arc, knny kelmkbe burkolz frfi. A diadalmas hatalom j kivlasztottja. A mrgezett
forrs, az iszonyat ktfje maga.
Shil, a Viador, Dassyos ragyog harcosa.
l valahol egy r
Csizmjn porszem a jv
Trnusa csupn sejtelem
Csak halk shaj
gy hvjk: flelem