You are on page 1of 15

WAYNE

CHAPMAN
TORONI VR

1.
Miutn eltemettette halottait, s nhny ezstrt imt mondatott rtk maga helyett, Tier Nan
Gorduin eltndtt, mihez fogjon legkzelebb.
Br majd' hrom vet tlttt a nagyvilg kapujban kifel tekintgetve, nehezre esett elhagyni
Eriont. A kalandozk vrosa sajt kpre formlta, krltte s benne lt; valahnyszor a tvozsra
gondolt, a brdot ugyanolyan rzsek kertettk hatalmukba, mint amikor szerelmtl kellett bcsznia.
Ketts terhvel, akr megszaporodott aranyaival, nem tudott mit kezdeni. Fogadrl fogadra,
jtkbarlangrl jtkbarlangra jrt, s csak veszett hrnek ksznhette, hogy nem vlt haramik
ldozatv. Rgi ismerseit kerlte, s azok sem kerestk az trsasgt; ujjasa, csuklys kpenye fekete
volt, de rajta valahogy mg feketbbnek ltszott - gy teljeslt be Syra jslata.
A megvilgosods a msodik ht vgn, Torozon hres tavernjnak egy sarokasztalnl ksznttt
r. Kzdtt azrt, hogy itt lehessen, aranyakat fizetett mr azrt is, hogy a kszbt tlphesse; az
lhelyet, a plinkt szemtelenl drgn mrtk, a krnyezet azonban krptolta mindezrt. Kalandozk igazi kalandozk - jrtak-keltek a nagyteremben s a krfolyoskon, hsk rttk a magasba vezet
lpcsket, lestk egyms szavt a fsttl sr levegben: az intzmny Erion s egsz Ynev esszencijt
hordozta, s mint ilyen, korszakos dntsekre sarkalta a betrt.
Gorduin esztendk tvolbl is kpes volt visszaidzni a hangulatot, mely a kormos falba karcolt
feliratok bngszse kzben lett rr rajta. Temrdek lny, szmos emberlt tapasztalata; blcsessge lt
tovbb e vsetekben. nclnak rmlettek, mgis zentek; megrtskhz, br a legklnflbb formkat
ltttk, nylt elme kellett, semmi ms. A brd hosszan nzte a hozz legkzelebbi brt, az nmagukba
visszatr hurkok alkotta. szimblumot, mely csaldi cmer, netn valamely si nyelv szkpe lehetett.
Alatta (azaz inkbb mellette; aligha keletkeztek egyazon vszzadban) pr szavas epigrammra lelt:
A SZV RES, A SZJ NMA - CSAK A VR BESZL.
Elrehajolt; jobbjnak mutatujjt lassan vgigvezette a hurkokon. Ilyen egyszer lenne? Elg
befel figyelnie, hogy lelknek sket csendjben meghallja vre szavt?
Prbt tett ht, s elgedett lehetett az eredmnnyel, mert noha vltig tndtt; a pohrhoz nem
nylt tbbet: Torozon legnyei estig vrtak jabb rendelsre, csaldottsgukban komolyan fontolgattk,
hogy "vletlenl" nyakon ntik - a tulaj azonban, aki rk ta figyelte a feketbe ltztt vendget,
egyetlen kzmozdulattl visszaparancsolta ket Htrament, j pohrral s egy butlia predoci borral
kerlt el megint. Szemlyesen vitte Gorduin asztalhoz.
Megengeded? A brd felpillantott, majd blintott. Hallott annyit az itteni viszonyokrl, hogy tudja:
a gazda szemlyes felbukkansa ritka megtiszteltets: Nhny httel korbban mindent megadott volna
ezrt - mostanra nem maradt egyebe a gyanakvson kvl.
A testes frfi ktujjnyi predocit tlttt neki, azutn magt is kiszolglta. Nmn ittak, utbb egymst
mregettk az asztal felett.
- Szobt nyittattam neked odafent - mondta Torozon. Gorduin a fejt ingatta.
- Ilyen tehetsnek ltszom?
- Eleget fizettl mr.
Erre aztn elmosolyodott a brd. Mosolya halvny volt, tekintetben nyoma sem ltszott
vidmsgnak.
- Mit tudsz te rlam?
- Semmit - hagyta r Torozon. - De gy hiszem, hasznodra vlna, ha itt tltend az jszakt.
Magnyos vagy s elkeseredett - taln ezen is segthetnk... Reggelre vilgosabb sznben ltsz majd
mindent. Eldntheted, merre keresd a boldogulst. - A falnak tmasztott ilanori kardra, a remekbe kszlt
kahrei nylpuskra sandtott. - Dlnek kellene indulnod. Mogorva Chei j birodalma hasznt ltja a j
fegyverforgatknak.
Gorduin felemelte, jobbjban mregette a butlit. jra tlttt Torozonnak, a maradkot sajt
poharba csorgatta, s ismt - ezttal szintbben - elmosolyodott.
- Nem tehetem.
- Miit nem? - firtatta Torozon. - Egy rossz dnts a te helyzetedben.:..
A brd a falba karcolt epigrammra pillantott, azutn a tulaj szembe nzett.

- Segteni akarsz, br nem ismersz. Ksznettel tartozom, mg akkor is, ha a meghvsoddal nem
lhetek. szaknak megyek. -Felllt. - Mieltt nekivgok, nhny dolgot el kell intznem mg. vjanak az
giek, gazda!
- Hazatrsz?
Gorduin kirtette pohart. Taln -mormolta. - Taln.

2.
A Kapu belthatatlan sttjben flezer mrfldnek felelt meg minden lpse: Kpzeletben
elrugaszkodott a Godorai-alfld peremrl, jobb lba Ibara homokjt, a bal a Tinolokat vez eltkozott
rengeteget tapodta. Egyetlen lendlettel, szkkent t a Sheral cscsai, a srknyfogakknt gl ediomadi
brcek felett, lelki szemeivel az asziszok lakta Onporra, a Quiron-tenger habjai vezte Karkvinra s
Szindvilre ltott - aztn, ahogy megrezte a ss vz s az idegen fszerek that szagt, felllegzett:
clhoz rt.
- Tovbb! - frmedt r a Kapu toroni oldalt vigyz fegyveresek egyike. Gorduin kbn blintott,
folytatta tjt; elvegylt az pletbl kifel tart zsoldosok, szerencsevadszok s zarndokok tmegben.
Napjnak legjavt csatangolssal tlttte. Shulur, a csszri szkhely hatalmas vros volt, az
Erionbl rkez azonban hatatlanul szknek, ridegnek rezte. vezredes csarnokai, frissen emelt paloti,
vgelthatatlan dokkjai a val vilgban fensges, az asztrlskon rmiszt ltvnyt nyjtottak, s ktarcak
voltak az utcit jr emberek is. Lthatatlan ktelkek fztk ssze ket, szavaik mgtt kgyk, hallos
mrg frgek nyzsgtek; az ltaluk kiontott vr, melyet az don kvek repedsei oly mohn nyeltek,
messzirl vrsltt lelkk tkrben. A brd ert vett magn, titkolta borzongst; arcizma sem rndult, ha
egy-egy klnskpp nyomaszt alak felfigyelt r, s kapcsolatot keresett tudatval - hagyta, hogy vre
beszljen helyette.
Ki vagy? Rokon. Hov igyekszel?
Testvrek kz. Vezessetek!
A megfelel idben rkezett, a megfelel eszkzket vlasztotta, s mert haja ppoly fehr, bre
ppoly stt volt most, akr a helyben szletettek, kalauzai is akadtak. Nvtelen boszorknymesterek embernek ltsz patknyok, hink - adtk kzrl kzre, jelzseikkel j irnyt szabtak lpteinek.
Napszlltra vagy tzen fogtk vdelmez gyrbe, s szavak nlkl arra biztattk, tartson velk.
A partmenti polgrnegyedbl haldgbz siktorokon, visszhangos alagutakon t az jszaka szvbe
igyekeztek. Amerre jrtak, cinkosok mdjn hajoltak ssze az omladoz hzak, a rongyokba burkolz
kregetk kzt fellnklt, majd elhalt a suttogs. Fst ftyolozta a kyr neveket visel csillagkpek
ragyogst. A tetk magasban rabszolgbl lett utcank sikoltottak a kjtl, krusuk egyszer
panaszosnak; msszor diadalmasnak rmlett. rnyak moccantak a falaknak tmaszkod strak ponyvi
alatt, fst, kbulatot hoz szikraf illata szllt a szllel. A msodik hold sarlja gy fnylett Shulur felett,
akr egy lni ksz bns sszeszklt szeme.
Jvevny!, zihlta hangtalanul a sttsg.
Rokon, sugalltk a brdot ksr boszorknymesterek. Aranyat hoz! ' Hallt. f
Ha valaki nem rte be ennyivel, s mgis kzelebb merszkedett, az ember-llatok kezben tr
villant, lecsapott: hrgs s tkozds ksrte a menet tjt. Azutn...
- Miben llhatok rendelkezsedre, uram?
A klnfnk magas, meglepen tiszta arc frfi volt. Asztrlja pnek ltszott, mentltestt
ktelentettk csak ijeszt forradsok. Nyomortanyk gyrjben rejtz szllst (melyet csak jjelente
birtokolt, hisz napkzben az arisztokratk szokvnyos lett lte) dzsad sznyegekkel, . parzstartkkal,
uscayhafa btorokkal tette otthonoss. Mosolya lefegyverz volt, bora des s nehz - a brd az si
formk szerint, kyrl mondott ksznetet vendgszeretetrt. Nem kis kockzatot vllalt, de rmt lelte
benne.
- Ah, gy beavatott... - mosolygott a toroni, s jra tlttt mindkettjknek. - .Kevs akad manapsg,
olyan pedig, aki ily tkletesen beszli eleink nyelvt, hasznlja mdszereiket, mg kevesebb. Hallgatlak,
testvrem.
- Krni jttem, Primessor - hajtott fejet Gorduin. A Brishtl kapott leckk megtettk a magukt:
bizonytalansgnak maradka is elenyszett, pedig a homly eleven lnyknt, tucatnyi g szemmel

figyelt krs-krl. - Esztendkn t vndoroltam messze idegenben. J okom volt r, akrcsak arra,
hogy pp most, a Tizenegyek nnepre trjek meg. Holnap, mihelyt a nap leszll, mihelyt odafent kigylnak Tharr lmpsai, ismt megmutathatom arcomat. Felkereshetem t, akit szeretek; egymsra lelhetnk,
ha...
- ...ha sikerl kijtszanod azokat, akik boldogsgotok tjban llnak -segtette ki a klnfnk
kszsgesen. Hiszed vagy sem, valaha hasonl gonddal kszkdtem. A csaldf nem nzi j szemmel a
dolgot, igaz? Dresg. A Tizenegyek nnepe a rajongk, a szerelmesek ideje, de az sszetartozs nnepe
is - neknk, si vrbl valknak ilyenkor semmit nem szabad egymstl megtagadnunk. - Felllt,
csettintett. - Szved vgya teljeslni fog, kborl bartom m ha a zord apa tovbbi nehzsgeket tmaszt,
krlek, keress fel ismt, mieltt elbjdosnl! Fajtnknak lnie, sokasodnia kell. A sors kmletlenl bnik
a gyengkkel, a szl sem kmli a szrazgat, legyen br karnl vastagabb...! - dz grimasza
megborzongatta a brdot. - Szlj ht, testvr: melyik famlia palotjba kell bebocstst nyerned?

3.
Meghvja valdi volt s friss: rkkal korbban ragadtk el egy megfojtott vidki nemestl. A
szabadpiacon keveset rt; szmra azonban annl tbbet jelentett - nem csupn a ktelez szertartsra, az
azt kvet blokba, sajt mltba is eljuthatott ltala.
- Ksznet s hla, Primessor.
A klnfnk baljt nyjtotta - ez egyszer nem az aranyakrt.
- Diadalra, kborl! lj sok, boldogsgodban se feledkezz meg bartaidrl - ez a mi ernk titka.
- Leuth wyn y'chetah barraga - bcszott Gorduin az si formulval. - Amg lek, emlkezem.
A szmra rendelt batr fekete volt, oldalt a Csszr vrs oroszlnja dsztette; ahogy
vgigdbrgtt a hajnali kddel meglt utckon; krs-krl meglapultak a legvakmerbb rnyak is... A
brd shajtva dlt htra odabent s szavnak -llt: mg fehrre festett srnyt nyugati szl borzolta,
lehunyt szemmel emlkezett.'
Emlkezett apja arcra, ahogyan az reg a mltrl; Toronrl s a kardrl beszlt. Ilyen
alkalmakkor, noha alig tven telet ltott, sokkal idsebbnek ltszott; emlegettk, prja hallval maga
is meghalt egy kicsit. Az si vrbl val asszony, akit Shulurbl, a Boszorknymesterek birodalmbl
hozott magval a Dorian melletti hzba, nhny klns csengs dal, egy-egy mosoly emlkeknt lt
csak az ifjabb Gorduin lmaiban: rkletes kr vitte el, mieltt brmi egyebet adhatott volna neki. A fi
nevelsrl a thnok kegyben ll Travor, utbb az istenektl s emberektl elfordult Gerum
gondoskodott. Nagybtyja affle srknyfikknt kezelte, a szmztt brd farkasfajzatot faragott belle apjnak mardtak a trtnetek.
Trtnetek az trl, melyre Szpmez Vrs Hadurnak megbzsbl indult; a kldetsrl,
melynek cl egy toroni nemes csald befolysnak megrendtse volt. Az idsebb Gorduin - korban
neves fegyverforgat - tz trsval lpte t a hatrt, hatodmagval hatolt a shuluri palotba, de magra
maradt; mire az si ereklyig jutott. A kard, melyet a Sheral csillagfny dermesztette jegbl formltak
Kyria hajdanvolt mgusai, ritka kincsnek szmtott: helyet biztostott rzje szmra a Csszri
Tancsban, puszta ltvel tartotta fken a famlia legdzabb ellensgeit. Pengje felett npek letrl s
hallrl dntttek a szzadok sorn - e penge erejhez folyamodott a mindenfell szorongatott ilanori.
Vltig lltotta, sosem kzdtt kezesebb, gyilkosabb fegyverrel a jgkardnl, s bizonyos, hogy azeltt s
azta sem hullottak eltte gy az ellenfelek, . mint azon a vrgzs jszakn. Kivgta magt az aclkrbl, htrlt: A toroniak nem kvettk, megbntotta ket a szentsgtrs iszonyata. A jvevny eleget
hallott a helyi varzstudkrl ahhoz, hogy ne keresse velk a tallkozst: meneklt, amerre ltott:
Knyrtelenl levgta az el kerlket, sztneire hallgatva kifel igyekezett, a roppant kplet
visszhangjai azonban hamar sszezavartk; vgzete elkerlhetetlennek ltszott, amikor egy bezzott ajt
mgtt rlelt a hfehr haj, kszrke szem lnyra. Szp teremts volt, taln a legszebb azok kzl;
akikkel az ilanorinak valaha dolga akadt - de mert csaldja nevvel felelt a kldets sikerrt, ldzi
pedig csaknem bertk mr, nem vesztegette az idt: torkon ragadta; s eleven pajzsknt magval
vonszolta.
A boszorknymesterek sziszegve tkoztk, mikor tszval eljk lpett. Az jszok, a lndzssok
fogcsikorgatva lestk minden mozdulatt, a rangosak bmulatra mlt nuralma is megtrni ltszott;

kiltozva parancsoltk vissza embereiket, Tharr poklnak mirid knjval fenyegetve mindazokat, akik a
prra fegyvert emelnek. A lny nzte ket, s kacagott. Kacagott. ,
- Nem jnnek kzelebb - szlalt meg ezutn. Tisztn beszlte Szpmez nyelvt; fiatal teste oly
ruganyos, des illata oly that volt, hogy Laver Nan Gorduin beltta: kptelen lenne meglni. - Segtek,
hogy kijuss innt, de csak ha megfogadod, hogy nem tasztasz el!
- Ki vagy te?
- Valaki, aki gylli a vrakozst. Akinek oly kevs az ideje, hogy nem vrhat tovbb... - rezte,
hogy a dbbent frfi szortsa enyhl a torkn, a szembe nzett ht, gy sziszegte: - El ne eressz, te
rlt! Egytt kell maradnunk!
Egytt maradtk. Kikeveredtek a palotbl, kocsit szereztek, s a kikt fel vettk az irnyt, ahol
az ilanoriakat knny vitorls vrta. Laver Nan Gorduin stt kelmbe csavarta a jgkardot, nehogy a
penge ragyogsa az ruljuk legyen - nem sejtette, hogy mris figyelemmel ksrik minden lpsket, s
hogy a sikert errefel mg drgbban adjk, mint ms tjakon... A lny kezes volt, st, tbb annl;
tucatnyi alkalma nylt a meneklsre, de nem lt egyikkel sem. Kzel hzdott a frfihoz, hogy megvja a
rejtz mesterlvszek nyilaitl, szemnek hvs szrkjbe prs kksg vegylt - a Szpmez partjait
ostroml tenger kdlik gy Krad Kvartjban, a nagy zivatarok idejn.
- Honnan jssz?
- szakrl.
- Ez az eredeti hajszned?
- Nem:
Hosszas hallgats.
- Ksznm - suttogta a lny.
- Mit ksznsz?
- Azt, hogy vllaltad a kockzatot. Hogy mg most is vllalod. - Mosolygott. - Egy itteni a
helyedben rg meglt volna.
Nem vagyok gyilkos.
A lny knnykzzel simtott vgig a homlokn. Ujjaihoz vr s vertk tapadt.
- reztem - mondta halkan. - s most mr tudom.
A brd kitekintett a batr ablakn. Shulur dokkjait ltta. maga eltt - a vgelthatatlan
rbocrengeteget majdnem olyan rmisztnek tallta, mint apja j harminc esztendeje. A Quiron-tenger
mellknek minden ncija kpviseltette itt magt, s egyesek - Gorduin ebben biztos volt - a trtntek ta
sem tanultak tisztessget...
A tllkre vr haj felett Abaszisz lobogjt lengette a szl, a jrm ptse, a vitorlk alakja
azonban dlkeleti eredetre vallott. Az ilanori eleget tudott a vrosllamok hajsairl ahhoz, hogy
vatosan jrjon el - szmtott a kelepcre, ami a fedlzeten vrta ket. Mikor az ruls bizonyoss vlt,
trt vgott a tulajdonos szvbe, lerntotta s flredobta a jgkardot lcz kelmt, majd Arelhez fohszkodva harcba szllt. Az si fegyver rendet vgott a tmad ellensg soraiban; halott s hallra sebzett
toroniak hanyatlottak al, de a brigget kzrefog karakkk palnkja mgl tstnt jabbak indultak
rohamra. Cmert nem hordtak, egyenruht nem viseltek, a lny csendes riadalma azonban nyilvnvalv
tette: nem az Hzbl valk. Hatan, tzen, tizenketten rontottak r, megragadtk, mind tvolabb
vonszoltk a vres forgatagtl - az ilanorinak minden nfegyelmre szksge volt, hogy a helyn
maradjon. A Hadr parancsa jrt. az eszben, de jra s jra megborzongatta az des illat, az rints
emlke; megtalkodottan kzdtt a . nma radattal, pengje csak akkor vlt mozdulatlann, mikor
valahonnt oldalrl meghallotta a kiltst: .
- Elg!
A helyn maradt, sszehzott szemmel pillantott fel. A brigg oldalhoz simul nagyobbik karakka
hdjn kese haj, forradsos kp frfi llt, trnek hegrt a lny torknak szegezte.
-Elg-ismtelte, tlharsogva a tengerzgst, a haldoklk sikolyait. - Az a fegyver nem val a te
kezedbe, barbr. Vrt ontottl vele, meggyalztad szentsgeinket; nincs eslyed a meneklsre, csak ha
engedelmeskedsz parancsaimnak. - Zld szeme nagyot villant. - Le a kardot! Add t neknk - ha nem
teszed, a szajha a szemed lttra hal meg!
Laver Nan Gorduinnak nem jutott ideje tprengsre: A "szajht" figyelte, a szp fej alig szrevehet
mozdulatt, mely a trt szorongat ismeretlen figyelmt sem keltette fel; a lny, aki tbbet tudott s

mindent rtett, dnttt mr. A hallt kereste; tzes szeret mdjn trleszkedett a gyilkos aclhegyhez;
pr pillanat kell csak, hogy elrje, s akkor...
- NEM!
Noha nem erre trekedett, sikerlt megzavarnia ellenfeleit; vltsbl mrhetetlen, llati indulat
sttt. Mieltt felocsdhattak volna, az ilanori elrelendlt: hrom gyors csapssal hrom tjba akadt
tertett le, a ktlzetre szkkent - onnt hajtotta a jgkardot az bl tajtkos vizbe.
- Ezt akarjtok? Legyen a titek, dgevk!
Ltta, hogy a zld szem toroni eltasztja a lnyt; hallotta, vagy inkbb rezte a hrok percenst,
ahogy az rbockosarakban lapul jszok felegyenesedtek, `s clba vettk kis hjn felkacagott, hisz ezt a
jtkot jobban, sokkal jobban ismerte nluk. Egyszerre megldult, kt ugrssal a tls palnknl termett;
a sziszegve lecsap vesszk tucatnyi fel mozdul fegyveres testt jrtk t. Kt keze a magasba lendlt: a
hossz ostor, melyet mindeddig rejtegetett, kibomlott, megfeszlt, lecsapott .- szabadd vlt az t a
karakka orra, a takaratlan tzkp fel.
- ljtek meg! - toporzkolt a zld szem, aki hasztalan igyekezett ismt megragadni a lnyt. ljtek meg, ostobk!
Az els tzcsva ekkor sprt vgig a karakka fedlzetn. A vadkanfejet formz orrdsz
megfeketedett, a ktelek sercegve gtek, egykettre engedtek, a vitorlk g pergamenlapok gyannt
csavarodtak ssze. Lngkntsbe burkolz alakok hullottak a magasbl, akr az ynevi gbolton koronknt tcikz, npek vgzett hrlel stksk. A msodik csva a tatfedlzetet tarolta le, a harmadik a
palnk felett tvelve a mg srtetlen karakka vitorlzatba mart. Az ilanori kivonta sajt kardjt, gy
indult a lny fel a fstn t - s jaj volt azoknak, akik az a fba akadtak. Mire clhoz rt, a ktsgek
maradka is kihamvadt belle. Kacagott, tpett kpnyege slyomszrnyknt csapkodott mgtte.
- rlt vagy - suttogta a lny, de mosolygott is. - Mit mvelsz?
- Elviszlek innt.
sszefogdztak a lngok lehelettl forr, pernyt sodr szlben. Jrmvek sokasga rajzotta krl
a pusztuls fstfellegt - hadihaj nem akadt kztk. A legmerszebb, egy knny szkogg parancsnoki
hdjn szikr frfi llt, s kk sipkjt meglengetve tkiltott nekik:
- Ahoj, ztt szerelmesek! Szolid rakkal, puha derkaljjal s fszeres borral vr benneteket a
Narvl, Talavra nagyszv Kapitnynak szemlyes tulajdona! A kikt e percekben mg nyitva ll.
ljnk az alkalommal, tvozzunk egytt - ez a legkevesebb, amit jvnkrt tehetnk!
Az szakrl rkezett ember a palnkra szkkent. Vlasztottjnak keskeny keze hvsen simult a
tenyerbe. A Narvl kzeledett, pedig a pusztul karakka lngjai mind magasabbra csaptak; az ilanori s
trsnje fel tucatjval nyltak a segt kezek.
- Ugorj! - sziszegte Laver Nan Gorduin:
s a lny engedelmeskedett...
A batr nagyot zkkent, ajtaja kitrult. A brd rveteg mosolyt mintha letrltk volna, ahogy
ismt a kvezetre lpett; kpe elsznt lett s zord - ezzel ldozott a bizonytalan jvnek.
- Erre parancsolj, nagyuram - kntlta egy templomszolga. Szznl is tbben nyzsgtek krskrl sajtos fajtjbl; embernek ltszottak, lthatatlan asztrl- s mentlktelk azonban csak
szrnyeteg istenkhz, Tharrhoz fzte ket... A szently kapuja krl szrke, fekete s vrs palstok
lebbentek, a hintk cmernek aranyval-a beavatottak kntsnek srgja feleselt. - Idben rkeztl, a
szertarts hamarosan kezdett veszi. Kvesd testvreidet!
A boltozat alatti lpcssor lefel, a mlybe vezetett - a jvevny tudta, hogy gy lesz. Fegyelmezte
magt, ahogy apja tette annak idejn; akik krlvettk, rokonai voltak de ellensgei is, igazi arct
semmikpp nem mutathatta meg nekik. Kmerev brzattal lpdelt a papok nyomban, trte a mellette
haladk rintseit, si nyelvk szavait suttogva osztozott velk az sszetartozs lmnyben. Az Ynev
szerte hrhedt toroniak viselkedse a rengetegben eltvedt mesebeli gyermekekt idzte: Kyria rksei,
nemesek s rangosak egyms testnek melegt keresve, egymst btortva ereszkedtek al a sttsgbe,
melynek szvben legfbb uruk vrta ket.
Vonultak a csendtl lktet folyoskon, a nmasg csarnokain ,t. A homlybl hvei szemvel
maga az isten figyelt, de nem lthatta a brdot , hisz , br nem hitte a Hallt; nem tartozott ms
halhatatlanok szfrihoz sem. Valahol a mlyben sikolyok visszhangzottak, lket eltomptotta az
emeletnyi k. Tharr hatalmas szobra gy terpeszkedett az t vgn, akr a vgzet maga; a Kgy a

gylekezetre, a Kos a magasba, az Oroszln a messzesgbe bmult. A papok sfrnyszn lngnyelvek


sokasga gyannt krnykeztk az oltrt, melyen, ahogy emberltk ta mindig, a Szvetsg npeibl
val hadifoglyok vonaglottak. A beavatottak tre sebet seb .utn tpett testkn, halltusjuk hossznak
s gytrelmesnek grkezett - gy akarta a Hromfej.
Tier Nan Gorduin melygett. Helyzett slyosbtott, hogy gondtalannak, st megknnyebbltnek
kellett ltszania: a Birodalom ellensgeinek vrt szomjasan nyeli a fld, a szenvedk krusa Tharr
dicssgt, a csszr, a Boszorknymesterek hatalmt hirdeti, s...
... s a nmasg csarnokait megjrt zarndokok most mr nyltan egyms testt keresik, frfi nvel,
frfival, .asszony asszonnyal forr ssze iszonytat lelsben; nygseikkel s kiltsaikkal a kn vltsei
keverednek. Az eleven hst karmok szntjk vgig, az ujjak nyomban kgyz nyelvek; kj, kj s rvlet,
csak a papok jzanok: az llatsereglett vlt hvekre gyet sem vetve jrnak ldozattl ldozatig
pengikkel...
- Dalarag K'naoch-oathar - Mrhetetlen a Te kegyelmd. Tucatnyi sikoly; az sszecsikordul fogak,
pattansig feszl izmok rlete.
- Ia-hayem leh Maragol o Ti'Atuh - Magad vagy a kezdet s a vg.
Kt gyermeklny, kt ajzszerektl sszeszklt szem fenevad szortotta falhoz a brdot. Az
egyiket idejekorn elragadta egy nlnl ersebb ragadoz, a msodik azonban hozz drglztt,
sziszegve a vllba mrt, aztn azt tette vele, amire Syra halla ta gondolni sem tudott - s ez minden
eddiginl iszonyatosabb volt.
A sikolyok. A hsg.
A mlyben duhog dobok.
Gorduin birokra kelt az melygssel, a tudatt ostroml Kosszal, az gyktji fjdalommal. Haygar
Brish, majd Torozon aggd arca kdltt fel eltte - jelzkark a maga vlasztotta ton, melyre apja s
anyja miatt vllalkozott. Abba fogdzott, amit jelentettek; a ksrletbe, melyet egytt kezdtek, de a sors
akaratbl nem tudtak egytt befejezni. Apja vlasztsa j vlaszts volt, a kitztt clt mgsem rte el.
Anyja is helyesen dnttt, mikor a hossz lommal szemben a rvid letet s a szerelmet vlasztotta - gy
szgyentette meg a nyomban llkod hallt.
- Testvrem... - zihlta a lny: Mozgsa kezdetben lass volt, mint a hullmvers, de folyvst
gyorsult; szembogarban a fklyafny vrse tncolt.
...mikor erre az tra indultl, a ksrlet sikert akartad igazolni. Bizonytani prblsz most is, noha
tested s lelked lzad az iszonyat ellen. Amint megszabadulsz ettl a nstnydmontl, folytatod, ahol
abbahagytad.- felkeresed anyd Hzt, elragadod a jgkardot, ahogy apd tette. Valami aprsgot
hagysz helyn emlkeztetl, br eredetileg nem gy tervezted: hadd tudjk az oroszlnok, kijrt a
barlangjukban! A partoktl tvolodva kacagni fogsz, fennszval kromlod majd korcs istenket; aki
emberekbl llatot, llatbl papot csinl. De addig...
Fjdalom.
Kj.
Fjdalom! Percekre elsttlt eltte minden, a sikolyokat sem hallotta mr.
- Sileanan a pora myenoch! ltalad egyek lesznk kntlta a beavatottak krusa.
A koltr hosszban ismt megvillantak, lecsaptak a trk.
A lny vben htrafeszlt testtel reszketett, torkbl fj-, sziszeg hangok trtek el.
- Anamith ozad k'rinadas! S szletnek utdok - zgott a litnia. - Hag t'laylech emahar - elj a
holnap!

4.
Az eszmls hossz ideig tartott; esteledett mr, mire a szertarts emberr visszavltozott rsztvevi
a felsznre rtek. Sorra indultak az elfggnyztt ablak hintk, batrok, utasaiknak azonban nem kellett
messzire mennik Shulur valamennyi Nemes Hza nyitott kapukkal vrta a vendgeket.
- Mi a neved? - krdezte a lny. Az ldozteremben trtntek ta nem tgtott Gorduin melll. gy
tnt, mg mindig a szikraf hatsa alatt ll. Tn mg tizent nyarat s m ltott; hibtlan teste, bszke
tartsa lenygzte a brdot - annl jobban zavartk a forradsok, melyek a lny bal arct ktelentettk, s

nyakn vgigfutva kgypr gyannt vonaglottk krl kebleit. Eltndtt, miflefegyver ejtette ket, s
azon kapta magt, nem szeretn tudni a vlaszt.
- Nvtelen - suttogta most a sebhelyes arc gyermek, aztn felkacagott. - Ne vedd srtsnek, krlek!
Van neved, de elhallgatod, ahogy a kbor lovagok teszik. Bizonyra eskt tettl, hogyan is szeghetnd
meg pp az n kedvemrt...? - Keze a brdt kereste. - Mgsem kldesz el rgtn, ugye? Brmit forgatsz
a fejedben...
Hallgass! A lny elhallgatott. Konokul, nmn lt egsz ton, arca csak akkor derlt fel ismt,
mikor rdbbent, hov tartanak.
- , a Dailad-palota! Rgi s gazdag Hz; a legdicsbbek kzl val... - Friss rdekldssel tekintett
a frfira. Az udvar kldtte lennl? Ahhoz tl fiatal vagy. Netn hbresk valamely messzi
tartomnybl? Nem; vidki nemes sosem lel gy. Akkor ht... - Flrebillentett fejjel figyelt; arcle
egyszerre volt ijeszt s gynyr. - Forgatsz valamit a fejedben. Nem kell felelned, de vigyzz! A Dailad
knyrtelen npsg, nem irgalmaz mg a flrevezetetteknek sem. Vneik szzadok ta lnek a csszr
tancsban, boszorknymesterek, embervadszok sokasga szolgl nekik; tltjk szndkodat, mieltt
kszbket tlphetnd, s... Gorduin leintette.
Nem vagyok zsoldos. Nem vagyok rlt sem.
A lny felnevetett, azutn minden tmenet nlkl srva fakadt; a knnyek vgigfolytak elcsftott
gyermekarcn.
- Hazug! - kiltotta - Hazug! Nem nzel rm, msodszor nem rintesz -.ostobnak hiszel, ahogy a
tbbiek! Nagy hibt kvetsz el! A vrem si vr, a csaldom nemes csald, ha nem is olyan befolysos,
mint a Dailadok; ha kedvem tartja, klnbli orgyilkosok tucatjait usztom rd, hogy soha tbb ne
mutatkozhass a Sheral innens oldaln! - Jobbja villmgyorsan mozdult, nyitott tenyere tz toronibl
nyolcat biztosan kpen tallt volna, a brd reflexei azonban kemnyebb prbkat is killtak mr.
Megragadta a lny csukljt, legyrte a ksrtst, hogy csavarjon rajta egyet - fontosabb dolga volt most.
- Eressz el! - sziszegte a nstnydmon. - Gylllek! Aztn felhagyott a vergdssel, s cskolni
kezdte. A hajba markolt, krmi Gorduin tarkjnak feszltk; szjban a vr ze a szertartsi bor
vadmzaromjval keveredett.
Nem halhatsz meg odabent - suttogta. - lned kell, hogy felesgl vehess.
- Rendben van.
A lny sszevonta szemldkt.
- Megint hazudsz.
Gorduin eltolta magtl. A batr megllt, ajtajt a Dailadok szabadosai trtk szlesre kettejk eltt.
- Felesgl veszel? - firtatta a lny.
- Gyerek vagy mg.
A knnytl nedves kk szemek rezzenetlenek maradtak. Klns kifejezs honolt most a
nstnydmon arcn.
- Meglehet - suttogta. - De ki vagy mi vagy te, lovagom?
Az els adand alkalommal lerzta nygt. Hagyta, hogy ellejtsen egy ifj tiszt jobbjn; utna sem
nzett; belevetette magt az nneplk tmegbe.
Knnyebb dolga volt, mint azoknak az ilanoriaknak, akik eltte jrtak e falak kztt. Noha csak
elbeszlsekbl ismerte a palott, lehunyt szemmel is eligazodott volna a folyosk tvesztjben.
Megnzte magnak a helyet, ahol apja trsai utols harcukat vvtk - a kyr hsk szobrainak lbnl most
fedetlen kebl toroni dmk legyeztettk magukat rabszolgikkal, ragadozknt mregetve a krttk
forgold frfiakat. Gorduinra pillantst sem vesztegettek: a hagyomny szerint azokat rszestettk
elnyben, akik esztendkn t hullattk vrket a Birodalomrt, s a csataterekrl ltvnyos "emlkekkel"
trtek meg.
A brd folytatta tjt. Eltvolodott a sokadalomtl, majd futsnak eredt. Lba alig-alig rintette a
lpcsfokokat; oly sebesen mozgott, krvonalait annyira elbizonytalantotta az emeleten terjeng homly,
hogy minden strzst knnyedn kicselezett. Felkszlt r, hogy az Ereklyeterem ajtajt lland rsg
vigyzza, ezrt a tloldalrl kzeltett cljhoz: egy kisebb helyisgbe hzdott, bezrta az ajtt, azutn
letekerte derekrl apai rksgt, a szvs istrngokbl font ostort. Egylbnyit a balkontart mrvny

Pusztt nyaka kr tekert, a maradkot hvelykenknt eresztette al a sttsgbe, ellenrizte, szilrdan


tart-e - azutn kesztyt hzott, mly llegzetet vett s lebocstkozott rajta.
A kkezst hold tnyrjt fellegek stttettk, mire a kristlyveg ablakig rt. Megvetette lbt a
prknyzaton, ostort a hatalmas Pusztt vbe akasztotta, gy vette szemgyre az utols akadlyt.
Forrn remlte, hogy a Halandktl ellesett fogsok valamelyike zajtalanul beljebb segti - ha nem, tre
hegyvel lesz knytelen kikezdeni a rg elporladt kyr mesterek keze munkjt...
Abbitacl hurkot dugott az ablaktblk pengnyi rsbe. Halk kattans; holdfny csillant a Dailadok
hsi tetteit brzol, lassan befel mozdul mozaikskon. Gorduin a kerettel egytt fordult, hangtalanul a
padlra ereszkedett. Krlnzett; s mert egy lelket sem rzkelt a kzelben, lassan a kzptt dereng
ereklyetart fel indult.
A jgkard!
Ott volt. Sajt fnyben frdtt kes kvarchvelyben; az ttetsz, sokszg penge
megszmllhatatlan reflexe a csillagokhoz hasonl hipnotikus lasssggal mozogni; forogni ltszott. A
markolat lunirveretrl, az egymsra acsarg srknyokrl rg letisztogattk a vrt s a st, egyetlen jel
sem utalt az rte zajlott kzdelemre. Maga volt a szpsg, a trtnelem, a brd azonban mg tbbet ltott
benne. Apja arct ltta, akinek prjt korai hallra szntk az istenek; anyja arct, akinek a csald akarata
szerint varzslomba kellett volna merlnie, miutn gyermeket szl egy maghoz hasonlan tiszta vr
kyr nemesnek - kettejket ltta, s elmosolyodott, mert gy rezte; romncuk, ldozatuk nem volt
hibaval.
Eljttem - suttogta. - Itt vagyok:
Kesztys kezvel az ereklyetart fel nylt, megrintette, htratolta, s...
Megborzongott. Metszn hideg leveg rvnylett krltte, ahogy ttovn llt ott tulajdon
leheletnek fehr kdben. A kvarchvely fokozatosan elhomlyosult, a jgkard legends pengje gy
vrsltt, mintha nem csillagfny dermesztette jgbl, hanem zavaros vzbl formztk volna a
hajdanvolt nagyok. A markolat srknyainak testn, mint jszltt drgakvek, nedvessgcseppek
ragyogtak; lttukon Gorduin hidegsget rzett a gyomrban is.
- Krnra... !
Az ereklye szemmel lthatan olvadozott: Pengjnek remekbe kszlt ervonalai megtrtek, li
legmblydtek; ahol az elemi hideg mgikus aurja az jszakai levegvel rintkezett, prarvnyek
szlettek s enysztek el. A fegyver mind rvidebb lett, mr egy klyk is knnyedn kzbe kaphatta
volna, hogy segtsgvel gyakorolja majdani mestersge fogsait: A brd irtzva htrlt, sztnsen a
menekls tjt kereste, amikor.:.
Az ajt kivgdott, ngyszgt lndzst markol alakok tltttk be. A folyosn acl csrrent, aztn
minden elcsendesedett - mintha az egsz vilgot, s benne minden embert tehetetlensgre krhoztatott
volna a megdbbens. A padlra vetlt rnyak egyike mgis nvekedni kezdett: sz srny, barzdlt
arc kyr frend lpett a fklyk fnykrbe. A hamis ereklyre, majd az ugrsra ksz ilanorira pillantott
(Gorduinnak az a valszntlen rzse tmadt, hogy grbe tkrbe nz) jobbja klbe szorult botja kalcedon gombjn:
- Most mr tudod - szlalt meg a kzs sk nyelvn. Arckifejezse bzvst megborzongatta volna a
halottakat is. J ideig nem mozdult, that pillantsval bvlte a betolakodt. A nma prbajt
megelgelve baljval mutatott r.
- Fogjtok el! - parancsolta.

5.
Gorduinnak ismt sikerlt elsnek mozdulnia; sokadszor ksznhette lett a Halandk kzt
elsajttott frgesgnek. Mieltt a lndzssok beljebb nyomulva krbefoghattk volna, a trva-nyitva ll
ablak fel szkkent, s ttovzs nlkl kivetette magt az j szakba.
"Most mr tudd..."
Valban. Megismerte a titkot, amelyet nem lett volna szabad megismernie; fjdalmasan
nyilvnvalnak rezte, hogy a Dailadok nem engedik - nem engedhetik - tvozni Shulurbl. Nem
kockztathatnak, pedig egy llek sem hinne az lruht visel jttmentnek, ha az hres-hrhedt ereklyjk

hamis voltt bizonygatn. Szinte bizonyos, hogy senkinek sincs joga az effle trgyak valdisgt
ellenrizni, taln magnak a csszrnak sem...
Megragadta az ostor vgt, rntott egyet rajta, hogy a feljebb megkttt bogok kibomoljanak, aztn
ugrott. Egyszerre tz lbnyit zuhant; a lendlet vgpontjban a falnak csapdott, de fel sem szisszent;
eleresztette rksgt, a hideg kre hemperedett a bels udvaron, feltpszkodott s. rohant - minden
pillanatban vrta a nylvesszk zizzenst, a nehz lptek dobbnst szembl, amerre a kijratot sejtette,
mert
"Tudod"
nem tartott lehetsgesnek msfle befejezst. Mgis elrte a falat, s mikor tlendlt rajta, r kellett
dbbennie: van eslye a megmeneklsre.
Az rzs szrnyakat adott neki. Valaki megrintette a vllt - mit sem sejt szabados lehetett,
mgis lettte, a fick eszmletlenl hanyatlott htra; a kipnyvzott htasok berzenkedtek, lbukat
kapkodtk. Gorduin kivlasztotta azt, amelyik a legnyugodtabbnak ltszott, ilanori mdszerrel
lecsendestette, nyeregbe pattant, s elvgtatott.
Az nnepl vros vgelthatatlanul terpeszkedett krltte. Zsongsbl sztt hlja sztterlt,
utcin emberek s szrnyetegek nyzsgtek; vidmsguk, akr korbbi kznyk, ltszlagos volt,
maszkjuk merev mosolyt, lelkk iszonyatot rejtett. Ezer meg ezer ldozat vre stttette Tharr fldmlyi
oltrait, s Gorduin tudta, milyen kevs vlasztja el attl, hogy kzjk kerljn.
A fnyektl eltvolodva leugrott a nyeregbl, tjra engedte a lovat, s rohant. Ott keresett
menedket, ahov remnyei szerint csak rltek kvethettk: Shulur prii, a vesztesek, a trvnyt
tagadk kzt. A dledez hzak, srbl tapasztott hajlkok, strak s rkalyukak laki hozz szoktak mr
az effle ltogatkhoz. Ha tehettk, elkerltk ket, hisz tapasztalatbl tudtk: a rangosak kijzanodva
kemny kzzel veszik vissza mindazt, amirl elkeseredskben kretlenl lemondanak...
A brd szobt vett ki egy istenektl elrugaszkodott tavernban, amelyre sokkal jobban illett volna a
tetfszek elnevezs. Aludni prblt, ide mert a trtntek nem hagytk nyugodni, hajnaltjt mshov
kltztt, aztn ismt mshov. Megszabadult cifra holmijtl, fegyvereit, arct csuklys kpnyeg
takarta. Tarsolyban pr nyomorult ezst, nyakban a boszorknymesterek hagyomnyos csontfzre,
jobbjban hitvny fakupa; nappal lett, s megint jszaka, s csak vrt, vrakozott egy iv sttjben
gubbasztva, mg Shulur tetire az nnepi tzvarzs hideg szikri zporoztak.
szrevtlenl szenderedett el a csuklyarnykban, oltron vonagl testekrl, vadllati cskokrl,
vrrl s jgrl lmodott.
Arra eszmlt, hogy asztaln egy msodik kupa koppan. Lassan feljebb emelte pillantst, s egy
ismeretlen frfival tallkozott a tekintete.
- Ki fialt, s mit akarsz? - suttogta rekedten. Haygar Brish, aki megtantotta, mikpp kelthet
sznalmat maga irnt eltorztott hangjval, bszke lett volna r - de csak nhny pillanatig.
- A sors kldtt hozzd - mondta komolyan a frfi. Szemldke oly fak volt, hogy szemnek kkje
fenyegeten sttnek ltszott. - lruhban jttl kznk, hogy kifrkszd titkainkat - olyan vtek ez,
amelyre nincs bocsnat e vilg trsgein. A Birodalom, ha megneszeli jelenltedet, a legknosabb hallnak
ad, de ha msok tallnak rd elbb, abban sem lesz sok ksznet.... - Kortyolt borbl, elhzta szjt: Mlyre ereszkedtl, fltestvrem, de nem elg mlyre ahhoz, hogy elrejtzhess tekintetnk ell. Albecslsz minket - mr ezrt is hurkot rdemelnl. Ksznd a pillanatnak, hogy megkmlnk; az sk
szrmazka nem ont si vrt; mg a kk hold telten ragyog.
Gorduin nem nzett krl, nem nylt a fegyvere utn gy rezte, tartozik ennyivel a nyomt
felkutat, titkt megrz shuluri alvilgnak.
- Minek jttl? - krdezte immr sajt hangjn. - Ha meg akartok lltani, nyomban az rsg kezre
kell adnotok, msknt knytelen leszek rszortani gyantlan fltestvreimet, hogy a vremet ontsk.
A toroni pillantsa rezzenetlen maradt.
- Megteheted - mormolta. - De van ms lehetsged is. Gorduin elmosolyodott.
- Ht persze. Megkmltek, ha Tharr, netn Orwella hitre trek, s...
- Hallgass! - sziszegte a jvevny. - Hallgass, s figyelj! Ha megteszed, j eslyt kapsz tlnk, ha
nem, kbor kutyk hordjk szt a csontjaidat.
A brd nem mozdult.
- Mit akarsz?

- Az ereklye miatt jttl. A kardrt, amelynek a Dailadok szzados befolysukat ksznhetik, melyet
a hagyomny szerint egyik sk forgatott a nagy Jaering-Yd Garun oldaln. - A toroni vrfagyasztan
mosolygott. - Erre a dicssgre termszetesen nem egy Nemes Hz tart szmot rajtuk kvl. A
legmerszebbek szltiben hresztelik, hogy a Dailadok bajnoka egy elesett vitz, az vrk jobbjbl
ragadta ki a fegyvert, ily mdon orozva el a dicssget tle s utdaitl. - Gorduin arckifejezse lttn
nagyvonalan legyintett. - Politika, fltestvrem. Sokfle mdon lehet helyet szerezni a csszri
tancsban, m csak azok posztja rkletes, akiknek dicssge egyids a Birodalommal. A ragyogs szz
emberlt utn sem enyszik el, ha a csald si ereklyt birtokol. De ritkk manapsg az igazi ereklyk pp neked magyarzzam? - Elrehajolt. - A jgkard nincs a Dailadok kezben, s biztosthatlak rla, nem
pihen az bl fenekn sem. A Lyalmurok, akikkel apd megtkztt, harminc esztendeje bizonygatjk,
sikerlt visszaszereznik jussukat. A Dailadok sosem ismertk be az elvesztst. Valamelyik kkvr
banda hazudik, a Csszr azonban nincs abban a helyzetben, hogy lltsaik valdisgt ellenrizze. A kt
csald hborja folytatdik. A Birodalom rdeke bkt kvn. - Farkasszemet nzett a brddal. - Az a
megtiszteltets jut osztlyrszedl, hogy a bke eszkze lgy.
- Azaz?
- Behatolsz a Lyalmur-palotba, s szemgyre veszed az kardjukat is.
Gorduin kirtette a kupt.
- Honnan tudhatom, hogy nem ket szolglod?
- Ha Lyalmur volnk - mosolygott a jvevny -, bizonytkknt cipelnlek a Boszorknymesterek
el, akik testedet is, elmdet is zekre szednk, gy klntenk el a salaktl az igazsgot. Nem,
fltestvrem! Bznod kell bennem, mert ha nem hajlasz r...
- Tudom - blintott a brd. Feje nehz; szja keser volt. - Hozass bort! Igyunk az sszetartozsra aztn beszlj; merre tallom a hallt...!

6.
Halott szerelme sznt viselte ismt, ahogy alereszkedett a tet maiasbl; fekete kpenye
hollszrnyknt lebbent, lba alig rintette a kortl reves szoboralakokat.
A palota hatalmas volt, impoznsabb s fenyegetbb mindazon pleteknl, melyeket a brd
Shulurban eddig ltott. Megmagyarzhatatlan mdon llny benyomst keltette; riskgy hever gy
az g alatt; miutn megfojtotta s elnyelte kiszemelt ldozatt... Furcsk voltak a szobrok is: a
mrvnyarcok legtbbjt talaktottk, hogy ,azok a hagyomnyos csaldi vonsokat tkrzzk - a
Lyalmurok szemmel lthatan nem agglyoskodtak, ha msok mltjt kellett a maguk kpre formlniuk.
Gorduin elrte az ablakot, melyet az ismeretlen vzlatn ltott, s munkhoz ltott szerszmaival.
Mg a rst tgtotta, fel-felpillantott a zeniten ll vrs holdra; homlokn vertk csillogott.
Nem lett volna szabad idejnnd, gondolta. Gerum szerint egy kzen megszmllhatk azok a
clok, amelyekrt halni rdemes - Toron bkje aligha tartozik kzjk...
Fel-al mozgatta az abbithurkot, sszerezzent a halk kattansra. Az ablaktbla befel fordult, s
egytt mozdult vele. "Egyenesen, azutn ktszer balra: el sem tvesztheted... " Pontosan kvette az
utastsokat. Vgre megtudhatta, mit lt t az apja - a krnyezet engesztelhetetlenl idegen volt, a szoba, a
folyos stt; amerre jrt, csak az rnykok mlyltek el, egyetlen jel sem utalt behatol jelenltre. A
falakra aggatott pajzsok tkrbl rmiszten domborodtak ki a vicsorg vadkanfejek, a pnclokhoz
tartoz vaskesztyk ujjai vadkanagyarakk grbltek. Tpett lobogk, gyzelmi trfek mindentt ahogy a Lyalmurok csillaga emelkedett, ms vrvonalak mindrkre eltntek; a famlia trtnete
cselvetsek, mszrlsok vgelthatatlan krnikja volt. Gorduin jeges nyugalommal haladt elre,
tekintete az ajtt kereste, melyen tl a titok, a feloldozs vrt r.
Nem kellett volna belevgnod, gondolta. megint. Elszmtottad magad, s ezrt - nem gy, mint
Torozonnl - fizetned kell... Mire clhoz rt, mr biztosra vette, desmindegy, hogyan lpi t a kszbt,
nrzete parancsra mgis csendesen tette, ahogyan ilanorihoz illik.
Elvaktotta a krs-krl felparzsl fny. Tucatnyi fegyveres vetette r magt - egyikkkelmsikukkal vgezhetett volna, de nem ltta rtelmt; ellenlls nlkl trte, hogy leteperjk majd talpra
lltsk. Hunyorgott, krvonalait rzkelte csupn az ereklyetart mellett megjelent alaknak.
- Lm csak, lm - zihlta egy sri hang.

Hromszg aclhegy emelte feljebb Gorduin llt. A hozz tartoz botot markol kz fekete volt,
akr a fltte kdl, lidrclomba ill vnemberarc. A lngok perzselte hsban rtzek gyannt gtek a
zld szemek.
- Eljttl ht - sziszegte a Lyalmur. - Eljttl, hogy befejezd, amit apd elkezdett! - Az aclhegy
felfedez tra indult a fogoly nyakn. Szablytalan, vrvrs vonal maradt a nyomban. - Az a fenevad
kt hajmat gette fel. Tucatnyi katonmat lte meg, s hromszor ennyivel mvelte ugyanazt, amit
velem... - Kzelebb hajolt a brdhoz, megborzongatta ide nem ill; vadvirgillat leheletvel. - Br
idejben figyelmeztettek, nem hittem komolyan, hogy idemerszkedsz. Az ereklyt akarod? J helyre
jttl. - Ajak nlkli szja mosolyra rndult. - A hallt keresed? Ha igen, sikerlt rakadnod, ilanori kutya!

7.
Gorduin lmodott.
Stt mlysg felett lebegett holmi fnyfonlon, vdtelen testt a Semmi jeges szelei tpztk.
Tagjait elhagyta az er, llegzete szaggatottan trt el drlepte ajkai kzl. Sajt slyt, a sebek fjdalmt
nem rezte; szemt nem bntotta az les ragyogs; a tvoli dobbansok, melyek mind hosszabb
sznetekkel kvettk egymst, tbb semmit sem jelentettek - mindaz, ami szellembl, halhatatlan
lnyegbl megmaradt, a szabaduls tjt kereste.
"Dalarag K'naoch-oathar... " Mrhetetlen a Te kegyelmed. "la-hayem leh Maragol o Ti'Atuh!"
Magad vagy a kezdet s a vg.
Knzi idrl idre vgigvgtak rajta korbcsaikkal, de brmit tettek, vissza nem knyszerthettk;
tvolodott tlk s gy rezte, fokozatosan beltjk ezt k is. Mulatsgosnak, de rthetnek tallta
ijedelmket, elvgre a Lngmarta-Kp-Szrny-reg egszen mst parancsolt - arra kszlt, hogy az
evilgi pokol valamennyi knjt megzleltesse vele, s lm, csaldnia kell...
- Oldozd le! Oldozd le, te barom, vagy mind a helyre kerlnk!
Kulcscsrdls.
- Tartsd a pofd, s hozz a plinkdbl! Az mg a halottakat is felbreszten...
Nyikorduls. Tvolod lptek zaja.
Dobbans.
Csend.
- Mita tart?
- Nem mindegy? Tz, legfeljebb tizenkt rja. s nem hzza mr sok. Ha egyszer...
Dobbans.
Csend.
Dobbans.
- Mi lesz mr azzal a plinkval?
Csattans.
- , nagyuram! Nem vrtunk vissza ilyen hamar. Ha kegyeskednl...
- Fajank! Hzd kzelebb, aztn tgulj!
Jeges hideg. A sttsg rvnyben zld szemek gnek, alattuk sszecsikordulnak a fogak.
- tkozott kutya!
A nygs idegen, tvoli visszhang; a fjdalom nem tall utat a krtte ersd derengsbe. Ez mr
egy ms vilg, kapuja szlesre trul, tlnan karcs alak ll, ktoldalt szles mezk fehrlenek. Nyugalom.
Tvolods.
Anya? Dobbans. Az utolsk kzl val. Azutn egy sikoly.
A Lngmarta-Kp-Szrny-reg -asztrlmsa tombol. Szjbl teri lng lvell, szemeibl frgek
hullanak.
Kik vagytok? Mit merszeltek? Mit...?
Fm csendlse, lptek dobbansa: Valaki felhrdl, vergdik, majd elcsendesedik. A kulcsok tbb
nem csrgnek.
- A Csszr nevben!

A diderg llat, aki nemrg Tier Nan Gorduin volt, sszerezzen. Vllra, htra durva szvs
kpeny borul fokozatosan tvolodik a szmra megnylt kaputl, s ez a felismers mly szomorsggal
tlti el; brmennyire igyekszik, elveszti a fehr mezk felett tovalebben nalak mosolyt.
Syra... Kezek nylnak utna, vigyzva kerlik a testn ktelenked sebeket. rny kzeledik,
nyakban ssze-sszekoccannak a brszjra fztt apr csontok: Boszorknymester! A brd kiltani akar,
de nincs ereje hozz; tehetetlenl kell trnie az ellensg minden rintst. De lm - fjdalmai cskkennek,
tudata egyre vilgosabb; a tiszttalan energia felsztja lete lngjt, visszarngatja az itt s most knyrtelen vilgba.
Szemei tgra nyltak.
A mellette guggol fegyveresek az Ikrek rettegett szektjnak egyenruhjt viseltk. A bvigket
mormol boszorknymester homlokn pentagrammba foglalt oroszln, a Csszri Iskola si blyege
kklett. Mgtte bborba ltztt hivatalnok, egy Calator Tetiebris llt. A falak tvben elesettek
hevertek.
- Igaz teht - szlt messze cseng, ellentmondst nem tr hangon a jvevny. Az Ikrektl
kzrefogott, torz arc regember fel fordult. - Gathlok-En Lyalmur! Csszri Felsgnek hiteles
,helyn ma jjel megjelentek a Dailadok kpviseli, s panaszt tettek ellened egy csaldtagjuk elfogsa s
knok kzti vallatsa miatt. Trvnynk, melyek megalkotsban seid is rszt vllaltak, vilgosan
kimondja: "A Tizenegyek nnepnek ideje alatt testvrednek psgt, lett s jszgt megkmld;
msknt meglettetsz, s gyalzat lesz Hzadnak osztlyrsze is." A vd slyossgra val tekintettel
csszri Felsge klntmny kikldst vlte szksgesnek, mely vezetsemmel otthonodba hatolva
megerstette a vrbn tnyt. Az ifj Dailad pillantott Gorduinra - vtett a szoksjog ellen, mikor nyugalmadat megzavarta, cselekedete azonban semmikpp sem indokolja szgyenletes eljrsodat.
Csszri Felsge...
- Ilanori! - zihlta az regember. - Nem a vrnk! Ez... Az Ikrek kmletlenl elnmtottk.
- Csszri Felsge - folytatta a Calator - ezennel megfoszt minden rklt vagy szerzett cmedtl
s rangodtl. Nem vagy tbb tancsnak tagja, nem lehetsz rizje sem npnknek, sem szent
ereklyinek. Palotd, flottd a koronra, ingvagyonod a Dailadokra szll, akiknek csaldtagjt alval
mdon meggytrted. Az nnep vgig rizetben maradsz, aztn hveiddel egytt vdlid kzre kerlsz;
testetek megtretik, lelketek megtisztttatik a szenvedsek ltal, melyet Csszri Felsgnek papjai
mindvgig felgyelni szndkoznak. gy lesz, mert kimondatott a Birodalom fennllsnak nyolcadik
dekdjban, a Gykerek havnak tvenegyedik napjn, s gy foglaltatik majd rsba az utnunk jvk
okulsra... - Rezzenetlen arccal intett. Vigytek el!
Az regember asszony mdjra sikoltott; gy rmlett, nem tudja, nem akarja abbahagyni:
Gorduin ezt a sikolyt hallotta utoljra, mieltt - a boszorknymester akarata szerint - ismt mly
kbulatba zuhant.

8.
Vnkosok kzt trt maghoz abban a fogadnak tisztelt patknylyukban, ahol felszerelst
htrahagyta. Alkalmi trsnje, a nstnydmon srgldtt krltte, friss ktssel ltta el sebeit.
- Vgre valahra - suttogta, s tle szokatlanul gyengd cskot lehelt a brd ajkra. - Mr attl
tartottam, rkk itt rostokolhatunk. Jobban vagy, lovagom?
Gorduin bizonytalanul intett igent. Tompa fejfjs gytrte, alig nhny emlkkpet rztt a
Lyalmur-hzban vvott kzdelemrl. A jgkard megszerzse utn csf kutyaszortba kerlt, kis hjn
levgtk az sszegett kp kyr aggastyn emberei. Nagyot zuhanhatott valahonnt - a tarktji sajgs
legalbbis erre vallott.
- Mi trtnt?
A lny heges, szpsgesen csf arct feldertette a mosoly.
- A szennyvzsodort ki arrl a szrny helyrl. A Kobrk martalcai talltak rd, s csak azrt nem
vgtk t a torkodat; mert ez egyszer ms megbzst adtam nekik. Idig hozattalak - temrdek pnzembe
kerlt; remlem, megrte. Egy ll htig gytrt a lz; a kirurgusok foglalkozni se akartak veled, gy
aztn ledobattam ket az emeletrl, s boszorknymestereket fogadtam. sszeforrasztottk a bordidat, a
bal karodat s az orrodat - sajnos nem egymssal, de ezen mr aligha segthetnk... - Cseng

gyermekhangon kacagott. - A ht kzepn fegyveresek jttek. A Dailadok cmert viseltk. Magukkal


vittk a kardot, s szz aranyat hagytak itt helyette.
- Alkudozhattl volna - mosolygott bgyadtan a brd. jabb cskot kapott elismers gyannt.
- Nem ment suttogta a lny. - Te jrtl az eszemben. Mondjk, a tavasz teszi. Hajland vagy most
mr felesgl venni?
- Nem.
- Mirt nem?
Gorduin lehunyta szemt. Hla s sznalom gyrkztt benne; nemigen tudta, honnt kezdje, ezrt
inkbb csak ennyit mondott:
- Az utdaink ltnk krt.
A nstnydmon komolyan eltndtt, aztn ismt megcskolta. '
- Sebaj. A horoszkpom szerint idn biztosan elkelek. De addig...
Szapora kopogtats hallatszott az ajt fell.
- Hlgyem! - kiltotta vastag hangjn a fogads: - Hlgyem, itt vannak! Emlkezz az gretedre,
krlek! Menekljetek!
- , Tharr szerelmre! - A lny felpattant, kapkodva szedte ssze kettejk holmijt. - Valban
meggrtem neki, hogy nem hagyjuk romba dlni a tanyjt. - Felsegtette . Gorduint, kezbe nyomta a
fekete kpenyt, a ktl ilanori kardot, a nylpuskt. - Siess! A Lyalmurok brencei a nyomunkban
lihegnek; ha nem akarunk bajt, valban indulnunk kell:.. - Az ablakhoz futott, szoknyja fodrai ezsts
rvnyknt kavarogtak. - Micsoda ht! - Bosszsan tapogatta vgig forradst. - s megint nem volt idm
eltntetni a bli sminkemet!
Menekltek. A dlutnt csavargssal, az jszakt egy blre nz
polgrhz tetejn, szeretkezssel tltttk. Hajnaltjt a brd, aki mindinkbb erre kapott,
megelgelte a bjklst, megtkztt az ldzkkel - egyet levgott, nhnyat megsebestett kzlk; a
tllk megfutamodtak, s nem is mutatkoztak tbb.. A pr zavartalanul jutott a kiktig. Gorduin
megalkudott egy abasziszi haj kapitnyval. Indulni kszlt.
- Biztos vagy benne, hogy ezt. akarod? - tudakolta a lny. Mg a brd verekedett; vgre
megszabadult forradsaitl; profilja bks volt s gynyr, tekintetben lappangott csak szomorsg. Megprblhatnnk egytt. Prblhatnnk mskpp.
- Kalandoz vagyok - emlkeztette a frfi. - Apm sosem volt az.
- ...s anyd sem volt nstnydmon - mosolygott lny. Kk szemeiben knnyek. - A tnyek
makacs dolgok. Mi halandk semmit sem tehetnk ellenk. g veled, Tier Nan Gorduin!
A brd tlelte, maghoz szortotta.
- Nem tudom a neved - mondta -, de mindig emlkezni fogok rd.
Sarkon fordult, a pall fel indult s a fejt ingatta kzben. Toroniak... !

9.
Az abasziszi szkogg apr fehr hromszg volt csupn a horizonton, mikor a tvolba rved
nstnydmon mell odakanyarodott a fekete batr. Ajtajt a Dailadok egyik szabadosa trta szlesre,
odabent maga a vn csaldf terpeszkedett.
- Jjj, hgom - suttogta. - Hideg errefel a szl. A lny helyet foglalt mellette.
- Nos?
- A tieid ltal beplntlt emlkeket vitte magval, Messie. Az idevezet ton egy Kobrt meglt, s
vgzett volna a tbbivel is, ha azok kslekednek a visszavonulssal. Szentl hiszi, hogy szerezte vissza
az ereklyt, hogy kemny harcban vvta ki a tvozs jogt. Nyugodt s elgedett, de sajt akaratbl
aligha tr vissza partjainkra.
- gy helyes - blintott az reg. - Ha megtenn, hall vrna r. rkezst msodszorra nem
titkolhatnnk el; a Csszr szemlyesen adna parancsot az elpuszttsra. Nehezemre esne
engedelmeskedni, hisz a klyk a lnyom fia, radsul derekasan llta a prbt: csaldunk sosem gyztt
volna nlkle... - Hunyorgott, halvnykk szemben a kajnsg szikri gyltak. - Ht a te prbdat
killta-e, Romls Virga?

- Gyermeket vrok tle, uram - mondta halkan a lny, aztn, mintha nehezre esne, hozzfzte mg;
- Parancsod szerint.
A vn kyr blintott.
- Hzunk mtl a te Hzad - mormolta. - rmnk a te rmd, bnatunk a te bnatod,
nemzetsgnk a te nemzetsged. Velnk lsz, kztnk neveled fel unokm vrt. gy rendeltetett. Y'alaih
al-obhan: nevnk lni fog.
- lni fog - visszhangozta a lny. Fejet hajtott Messire Dailad eltt, tbb knnyet nem hullatott - s
mert zig-vrig toroni volt, holta napjig titkolta a rajta ejtett egyetlen igazi sebet.