You are on page 1of 32

Kosfejes r tantsnak egyik alapttele, hogy a gynge mindig elbukik, az ers pedig

diadalmaskodik. Papjai szerint ez a termszet rendje, s ez is van olyan szilrd doktrna, mint ms,
nagyobb npszersgnek rvend vallsok.
Az elmletnek a gyakorlatba trtn tltetse minden eszmerendszer legsebezhetbb pontja.
Aligha tvednk, ha azt lltjuk, hogy ezen a tren a Ranagol-hit fnyes sikereket knyvelhet el. Krn
birodalma vezredek ta fennll, hatalma csorbtatlan, trsadalmi felptse killta az idk prbjt.
Mindezt a Tizenhrmak egyetlen sarkalatos mdszer segtsgvel rtk el: mg a csrjt is kiirtottk
alattvalikbl annak az rzelemnek, amelyet mindkznsgesen nzetlensg nven ismernk.
Az nzetlensg teljes hinya azonban nem jelenti a kaotikus individualizmus uralmt. A
leggyorsabb lecke, amire Krn megtantja az embert, egyetlen mondatban sszefoglalhat: nem lehetsz
olyan ers, hogy ne legyen valaki, aki ersebb nlad. Az egynnek szemlyes hatalmtl fggetlenl csak valamely tgabb szervezeti keret garantlhatja a viszonylagos biztonsgot: egy ch, kln vagy titkos
trsasg. A birodalomban nem lnek sokig a fggetlen kalandozk.
Taln nehz elkpzelni, hogy milyen lehet a mindennapi let ilyen krnyezetben. Akrhogy is
legyen, az albb kvetkez elbeszls ttanulmnyozsa minden bizonnyal kzelebb viszi a2 olvast a
megrtshez...

Jan van den


Boomen
HOMOKSZEM, MIND
MEGANNYI...

I. BERRID
Onnan, ahol ltem, egszen j kiltsom volt az egsz hercehurcra. Msok, az rzkenyebb lelkek
taln mszrlsnak neveztk volna, de n lttam mr ennl klnb felfordulsokat is, pldul amikor Kosz-szektk estek egymsnak; ez a mostani kis tkzet pedig - kztnk legyen szlva - a kzelbe sem
jrt azoknak.
mbtor vr, az volt bven.
Szerencsm volt, azt hiszem, mghozz nem is akrmilyen. Nem gondoltam volna, hogy ilyen
remek fogsnak nzek elbe, amikor a Gor-Vassakbl a fenyvesek fel kanyarg ton figyelmes lettem
rjuk. Valamelyik Szabad Rendhez tartozhattak, csak Kosz-Vulak a megmondhatja, melyikhez, mbtor
ez nem is rdekelt klnsebben. Bren szokta pedig mondogatni, hogy rdemes legalbb a rendek
jelvnyeit megtanulni, mert ha viselik, akkor ppen nem llnak, senkivel hborban, s jobb tudni, kibe
kt bele az ember. Ha ugyanis trtnetesen egy fejvadszt bk ki magnak, ht igen csnyn rfzik.
Bren mr csak ilyen fontoskod mindig. Azok a rendbliek pedig biztosan nem rakjk ki a
jelvnyeiket - valami lfarkas lndzsk voltak egybirnt -, ha tudjk, hogy hborban vannak a
Vknyakkal. Ha nem tartom szemmel ket, aligha pottyan az lembe a zskmny, s akkor aztn mondhat
Bren, amit akar, a Koszt ha rdekli. De ne szaladjunk annyira a dolgok elbe!
A nevem Berrid, a gor-vassaki Rzhold Tolvajhzbl: szrmazsom nem pp fri, ahogy mondani
szoks. Apmat senki nem ismerte, anymat annl tbben, senki nem csodlkozott ht, mikor egyre
cseperedvn mind kevesebb vonst vltem magamon felfedezni. Sok mindent nem kaptam tle, amim
volt, azt mindg magamnak szereztem, csakgy azt is, hogy a Tolvajhzba kerltem. Br azt nem
mondanm, hogy a tantsommal sokat trdtt, egyet s mst azrt ellestem tle. Pldul, hogy hogyan
hl az ember a boszorknyokkal. Nem mintha anymnak brmi kze lett volna a bbjossghoz; de azt a
hozz ltogat frfiak nem igen tudhattk, s ht a biztonsg az mgiscsak elbbreval dolog a
szerelemnl, ezt brki megmondhatja. Ki akarn, hogy valami ribanc a szoknyja mell parancsolja az
emberfit, akr szemmel, akr bjolssal? Lttam n mr arra ppen elg pldt ahhoz, hogy ne krjek
belle.
Most, hogy jobban meggondolom, ezt sem anymtl tanultam, inkbb a hozz ltogatktl. A vgn
mr annyi tisztessg sem volt benne; hogy kikldjn a szobbl. Mentem n magam is, mihelyt elegend
eszem lett hozz.
Hogy a gor-vassaki utckon nevelkedjk valaki, ht azt nem kvnom senkinek. Ha nem vigyz az
ember, ppensggel el is kaphatjk, hogy az vszakos halladt vele vlthassk meg; no meg a hozz
hasonlkkal. Nehogy azt higgye brki, hogy a vrosoknak olyan nagy gondot jelent negyedvente
felajnlani nhny sszefogdosott vadidegent! n mondom, esztendkre elre megvan mr a hallad
brhol, ppen csak a vrosi brtnknek nevezett kotorklyukakba kell bekukkantani. A Kosfejnek - vr
szlljon a szjra - teljesen mindegy, milyen alantas lnyt fal fel, csak a szve dobogjon.
Nekem azonban megadatott, taln pp a lelemnyessgem okn, hogy psgben maradjak, s igen
nagy tehetsgem lvn a hzakba val besurranshoz, csakhamar meg is akartak letni, hogy ne
zavarhassam a Tolvajhz terletn a dolgok helyes folyst. Albecsltek, s hlt kell adjak Ranagol
angyalainak, hogy gy trtnt. Az ellenem kldtt orgyilkos velem egykor volt, nyilvn bizonytania
kellett volna rendhza eltt, s knny, falatnak ltszhattam a szemkben. Egykorak voltunk, tudom,
mert igen jl ismertem: a mellettnk lv hzban nevelkedett. A nyolcves gyerekeket pedig mr
hatvesen is meg tudtam lni.
Engesztelskppen addig sszegyjttt kincseimet meg a gyerek fejt elvittem a Tolvajhznak, s
alzatosan krtem felvtelemet. Megtehettk volna, hogy krds nlkl meglnek - hogy mirt nem
tettk, azt ma sem rtem. Egy a lnyeg: attl fogva volt csaldom s meglhetsem, de ami a
legfontosabb, vdelmet is kaptam, s a vrosunkban ez volt a legtbb, amit kaphattam. Akkor mg.
Hogy szavam ne feledjem, ppen a hz kijellte rhelyen vigyztam a nyugati kapu fel vezet tra,
amikor meglttam az n-fejvadszaimat. Igaz ugyan, hogy ppensggel a vrosba befel haladkra kellett
volna gyelnem, de sose voltam az a termszet, aki mindig pontosan megtartja, amire krik. Gynyr
id volt, amolyan versfaragknak val. Egy jkora fenyerd szln ltem, s csak figyeltem, amint el-

lptetnek elttem azok a rendbliek. Nemigen lthattak, mert j rejtekem volt, n azonban mindent megfigyelhettem rajtuk a kengyelk vastl a lovuk marjig. Meg nem mondhatom, mi volt az, ami igazndibl felkeltette az rdekldsemet, de nem sokig haboztam utnuk menni. Az t arrafel olyan, akr a
kgy, egszen a tengerszemig; nem okozott gondot mindig a htuk mgtt elosonva elbk kerlni a
hegyoldalban anlkl, hogy szrevennnek. Jl ismerem arrafel a viszonyokat, s tudom, merre
hevernek azok a nagy mszksziklk, radsul igen csendes jrsom van - mg tn a Vknyak is
megirigyelhetnk.
Szval mindg szem eltt tudtam tartani ket, s br egy ideje mr vissza kellett volna mennem,
mgis motoszklt bennem valami, folyamatosan azt sugdosta a flembe, hogy ksrgessem csak tovbb
ket. Mr ppen a tengerszem melletti sziklkhoz rtem, oda, ahonnan az t egyenesen vezet tovbb a
hasadsban, s eslyem sem volt r, hogy arrafel is kvethessem ket, amikor szrevettem a Vknyak
lovagjait.
Egy kezemen meg tudom szmolni, hogy letemben hnyszor ijedtem meg igazban, de ez az eset
mg pp odafrt a tbbi mell. Mert mondjon brki brmit magam is elbolondozok a Vknyakrl egy j
pohr bor mellett -, szemtl-szembe ltni ket rmiszt dolog. n pedig majdhogynem beljk stltam,
ksz csoda, hogy avval a bbjos szemkkel szre nem vettek. Ketten voltak, s fel-al rgtattak
lovaikkal ott a szikln, ami a tengerszembe szakad.
Mondom, csudra megijedtem, le is kuporodtam azonmd, de nem brtam sokig, hogy ki ne lessek,
mit akarnak azok ilyen kzel a vroshoz. Nyilvn vrtak valakire, s nekem mg a szl is a segtsgemre
volt, hogy a lovaik meg nem neszeltk ottltemet. Arcuk tele volt mindenfle rt brkkal, de
annyiflvel, hogy azzal nem boldogult a szemem, pedig lttam n mr tetovlsokat, s nekem is van
egy meztlen boszorkny a lbam kzn. De ezek a rajzok egszen msok voltak, s n bizony csak
mindenfle kombkomoknak lttam ket, nem akadt kztk egyetlen tisztessges sem, pedig azt
beszlik, a Vknyak is tisztelik a Kosfejt - vr szlljon a szjra -; ezek, ha ilyen szentsgtelen rajzokkal
ktettk magukat, bizonnyal hitetlenek lehettek. mbtor a pncljaik, azok igazn gynyrek voltak,
akr eretnekek kovcsoltk ket, akr nem - tudtam jl, mennyit rnek. A Vknyak lovagjai mindg
hasonlt viselnek, mondta Bren, s van egy-kt r, aki ktelen sok pnzt hajland fizetni egy ilyenrt.
Hogy is nztek ki azok a pnclok? Elg az hozz, egyltaln nem olyanok voltak, mint amiket a
Tartomnylovagjai viselnek. Knnynek tntek, kecsesnek, alakjuk akr a pillangk szrnya, rajtuk olyan
cikornys dszek, hogy eltved rajta a szem, mire mindet vgigjrja.
Idig jutottam gondolataimban, amikor kiderlt, mit akarnak itt a Vknyak: ppenhogy az n
rendbli embereimet. Azok ten mg ki sem fordultak az utols feny mgl, amikor a Vknyak kt
lovagja mr rjuk is emelte az jt, s rgtn csak hrman maradtak. Ha meg is ijedtek, nem ltszott
rajtuk, mert azonmd vgtba kaptak. A Vknyaknak nem maradt idejk, hogy jfent rjuk kldjk a
nyilaikat. Akr viseltk a rendbliek a jelvnyeiket, akr nem, eddigre mr nyilvnvalv lett; hogy
rendhzuk hborba lpett a Vknyakkal. Derekasan cspeltk egymst; tudom, hogy a fejvadszok
szvesebben gyilkolnak lesbl, htulrl, de szembl is meglljk a helyket. Aztn az egyiknek elreplt a
feje. Egy darabig nem rtettem a dolgot, azutn lttam csak, hogy az egyik pncl csuklvasbl vres
aclhurok fityeg al. Gonosz egy fegyver mg a hozz nem rtk kezben is, ez a Vkony meg elg idt
kapott az angyaloktl - vagy akrkitl -, hogy kitanulja a kezelst. Kitanulta, az egyszer biztos.
Nem rlhetett sokig, mert az arct vgigvgtk valami trrel, s igen csf mreggel lehetett az
preparlva, mert egy sz nem sok, annyit se mondott, s grcskben fetrengve fordult le a lovrl. Ketten
maradtak a fejvadszaim, prbltk kihasznlni a flnyket. A maradk Vkony valamit kiltott feljk,
de gyantom, nemigen rtettk k sem. Ha rtettk is, inkbb avval voltak elfoglalva, miknt vgjk t a
lova inait. Akrhogy is fickndozott - pedig be szp egy llat volt! - hamarost a vgre jrtak, vr dlt az
orrn meg a fln is, olyan mreggel martk meg. A megmaradt pillangvrtes lovag gyesen
lehengergztt rla, s valami tkot kilthatott rjuk, vagy csak istenhez fohszkodott, nem is tudom. A
kezt emelte fel, s ha jl lttam, a karvrtjbe volt belkovcsolva, onnan ltte arcba valami
tvetflvel az egyik rendblit. Az vltve zuhant le a lovrl, de addigra a msik gyesen torkon szrta
a lfarkas jelvnnyel a Vknyat, aki vrt ordtva zuhant a tengerszembe.
Hogy az utolsnak maradt vadszt mi lhette meg, arrl sejtelmem sincsen; ksbb, amikor
megvizsgltam, semmifle srlst nem talltam rajta. Mindenesetre rvidre r, hogy a trsa utn dobta a
msik lovag holttestt, egyszerre mintha megszdlt volna, aztn sszerogyott: Hogy akkor halt-e, meg,

vagy csak ksbb, azt nem tudhatom, mert n magam a msodik csobbans utn egy j fertlyrval
merszkedtem csak el. Nem hiszem, hogy ms btrabb, lett volna.
Sajnltam, hogy a pnclokat mind a tengerszembe hajigltk, de nem szedhettem ki ket, ahhoz tl
mly volt a vz. Azrt persze tudtam a mdjt, miknt jussak hozzjuk. gy ht nem bnkdtam sokat,
hanem miutn tkutattam a vadszokat, utnuk dobltam ket is, no meg eltntettem a nyomokat, hogy
akrki is jr majd erre; semmit meg klnset ne talljon. A lovakat elhajtottam - nem mintha nem
tetszettek volna, de az embernek tudnia kell, mit emelhet el s mikor. A lovak alapjn hamarost a
nyomomban lehetnnek akr a rendbliek, akr a Vknyak, s akkor azutn magyarzkodhatok, ameddig
brok, egyhamar tvgjk a nyakamat. A pnclokkal ms a helyzet. Azok megrik a kockzatot, n pedig
mr vevt is tudtam rjuk. Visszaiszkoltam ht a leshelyemre, s azon tprengtem, miknt
somfordlhatnk el n mg egyszer ide a tengerszemhez, a lehet leghamarabb.
Kt nap mltn nylt erre elszr lehetsgem, mert azonkvl, hogy mindenfle hazugsgokat
talltam ki a tbbieknek, mg jpr dolgot el kellett intznem. Ugyan nem talltam otthonban azt az urat,
akinek el szerettem volna adni a pnclokat, mgis inkbb gy dntttem, megprblom kiemelni ket,
mieltt a Vknyak valami nyavalys bvlskkel a nyomukra bukkannnak. Nem szerettem volna
veszni hagyni a zskmnyt, ha mr egyszer a szerencse ilyen derekasan rm mosolygott. A vev majd
elboldogul a Vknyakkal, ha nagyon akar, a magam rszrl a Koszba kvnom az egszet.
Nem rt leszgezni azonban, hogy meg sem fordult a fejemben a Tolvajhzat rtesteni a dologrl.
Egyrszt azrt, mert akkor nem ktsges, hogy nekem az gadta vilgon semmi hasznom nem szrmaznk
az egszbl, msrszt, mert amgy is volt nmi elszmolnivalm ott nhny alakkal, amit a pnclokrt
kapott pnzbl ri mdon megoldhatok. Minek tagadjam, egynmely Szabad Renddel kvntam felvenni
a kapcsolatot, hogy azutn tisztessgesen megdolgozhassanak a pnzkrt. Nem sajnltam volna tlk, ha
a Tolvajhz nhny tagjnak egy fejnyivel megkurttjk a magassgt. mbtor mg akkor sem lpnk
el, mert nem ktsges, hogy egyhamar a sorsukra jutnk. Az ember mindg figyeljen a hta mg. A
sznfalak mgl ugyan vgignznm a komdit, s csak azutn mozdtanm ismt a pnzeszacskkat,
mikorra jra kirajzoldtak az erviszonyok. Volt az enyimmel elszmolnivalm rendesen.
Itt van mindjrt az a nagy llat, Kese. Hogy mirt olyan szn a haja, amilyen, senki nem meri
firtatni, mert egyvgrl a Tolvajhz msodik embere, msfell hres hirtelenharagjrl s durvasgrl.
A hta mgtt azonban az anyjt okoltk mindenrt. Kese utlatos egy freg. Ahogy jr, a fejt
lpsenknt picit oldalra tartja, mint a kvr emberek ltalban, s mintha folyton tele lenne a szja
valamivel, olyan kssan mondja a szavakat. Neki elszr a szemt tolatnm ki, cserbe azrt, amit az
ccsvel tett kt ve. Ha egy anytl voltak is, az apjuk aligha prblkozott ktszer.
Vagy vegyk a Sorvadtkezt! volt a cairus, aki a lopott holmi jraeladsra felgyelt. Rossz
nomdvr az v, az apja valahonnt a barbr vilgbl rkezett ki nem llhattam a vgott szeme
csillogst. Rgta adsom nhny ells foggal, de annyi bizonyos, hogy a htba kapn az els szrst,
ha rajtam mlna. Jobb ezen tllenni minl hamarabb, mieltt mg valami ton-mdon megssza, amilyen
rafinlt. Mindegy, ezek rgi gyek, de majd kertnk rjuk is sort.
Sikerlt mindenkinek a gyanakvst elaltatnom nhny gyes hazugsggal, s mr elre drzsltem
a tenyeremet, hogy kiprblhatom azt a kis fiolt, amit hrom vvel ezeltt szereztem egy
zarndokcsapattl.
Hromszor is meggyzdtem rla, hogy nem kvet senki, s egy, a dli kaputl nem messze lv
putriban a vgs lcmat is magamra ltttem. Nem volt tl hivalkod jelmez, de abban bizonyos
lehettem, hogy igen kevesen fognak meglltani s azt firtatni; ugyan mit is szlltok.
Gor-Vassak csak a birodalmi idszmts szerint fiatal vros, emberi lptkkel mrve ugyancsak
benne jr mr a korban: Brhogy legyen ms helyeken, arrl n mit sem tudok, de gyantom, hogy a
Szabad Tartomnyok hatrain kvl, a barbr vilgban semmi ilyesmit nem tallnnk. Tny, hogy GorVassak Tartomny legnagyobb vrosa; s tudomsom szerint mr amikor az els hzak helyt kijelltk
a Birodalmi Falhzk, akkor is a csatornk megptsvel kezdtk a dolgot. Persze csak a Tarros, a Sett
helyt stk ki akkor, a tbbi mocsokalagutat aztn a vros terpeszkedsvel csaptk hozz. mbtor, ha
jobban belgondolok, a tervk azoknak is meglehetett.

Brmit mond a tudomny, Gor-Vassak npe nem veti meg a has rmeit, s ennek megfelelen
juttatnak az ldsbl a csatornk npnek. Akrmi folykonyan haladnak is a dolgok a nagy esk idejn,
Kosz-Buulzaab havban, bizony nemegyszer volt mr plda arra, hogy maga a Tarros is megelgelte a
dolgokat, s nem tallott elzrdni. Ilyenkor ugye rgtn megkezddik a hajsza a doquarasok utn, mert
br az utca npe a boldog napokon megvetssel s lenzssel fordul el tlk, rgtn a kedvket keresik,
mihelyt a gyomorkavar szagok felkvnkoznak: Mert az dolguk a fld alatt felgylemlett torlaszokat
kihordani a fldekre, sszeszedni az utcrl a holtakat, tisztn tartani a csatornkat, ami egy akkora
vrosban, mint Gor-Vassak, cseppet sem vidm foglalatossg. Habr mindig az rnykban jrnak, s
kerlik az emberek trsasgt, igen ntudatos s istenfl np, a klnjaik meg gy marakodnak a vros
alatti terletekrt, mint a veszett kutyk. Nagyobb a hatalmuk Gor-Vassak felett, mint brki gondoln, a
tbbsg mgis lenzi ket s munkjukat. mbtor volt r plda, hogy amikor nem engedtk egy
kerletben letelepedni ket, addig nem vgeztk a dolgukat, mg az ott tvezet egyik csatorna meg nem
makacsolta magt, s a sok sszegylemlett lgtl lngot nem vetett. gy sszerogyott az egsz, mint a
homokvr, nem egy lakhzat magval rntott. Sz esett rla; hogy tn nem vletlenl zrdott el az a
csatorna, de mivel senki nem merte azidtjt magra haragtani a doquaras klnokat, elcsendesedett a
dolog. Ha brmit tudni akar az ember arrl, ami a fld alatt trtnik, jobb, ha hozzjuk fordul, mert k
talljk meg a fri hullkat csakgy, mint a kifosztott idegeneket, s nha oly felfedezsekrl is
beszlnek, melyeket mg n sem hiszek el.
Bizonyos lehettem ht benne, hogy senki nem fog meglltani; ha fedett, szamaras kordmmal a
nyugati kapu fel hajtok, ha arra valamelyik doquaras-kln jelt rajzolom.
A nap mr igen megveresedett, elindult a hegyek cscsa fel, ahogy azt a klt mondja, s nekem
igyekeznem kellett, ha mg vilgosban akartam tenni valamit. Nem teketriztam ht, egyenesen a
tengerszemhez hajtottam a csacsit, s egy szk svnyen, ha nehezen is; de lejjebb ereszkedhettem a
szikla al, ahol mr nem lthattk az trl, miben mesterkedem.
Pedig lett volna azon csudlnival pp elg. Elszr egy jfajta llvnyt lltottam fel, amolyan
emelflesget egy ers kenderktllel, amit egy csign bjtattam t, de csak ott tttem ssze a
csapokat, ahol sejtsem szerint a Vknyak a tengerszembe pottyantak. Utna levetkeztem meztlenre, s a
fagyos vzbe ereszkedtem, ersen szidva a hideget, amit a Kosfej - vr szlljon a szjra - nagy
kegyelmben valamely angyalval renk bocstott. Igazbl csak az n kis meztlen boszorknyomat
sajnltam a lbam kzn, de be kellett lssa, hogy egy idre is jobban teszi, ha sszehzza magt.
Most kvetkezett az, amitl a leginkbb tartottam; pedig a sarkpontja volt egsz tervemnek. A
zarndok - amg meg nem fojtottam - avval krkedett; hogy a fiola tartalma a halakhoz tesz hasonlv, s
kt aranyrt nekem adja, ha mr ily ersen megkvntam. Mondanom sem kell, mennyit fizettem. Csak ne
szlljon rm a holtak tka, mert az kiveszi mindenekbl az ert - akr a holdfnynl akasztott all szedett
csaln -, legyen az l vagy lettelen.
Nem tkozott el az a dg: a fiolba zrt hatalom mkdtt. Nem volt azonban sok idm az j
tudsban gynyrkdni, mert srgetett az id. Elszr ugyan furcslltam, hogy gy is jutok leveghz,
azutn derekamra bogoztam a ktelet, s lecssztattam a lbam a nylks sziklrl. Mondhatom, remek
rzs volt, ahogy egyre lejjebb ereszkedtem leend zskmnyom fel, de azutn kezdtem megrmlni,
mert brmily tiszta is volt a vz, egyre fogyott a fny, s mire az aljra rtem, mr csak homlyos
rnyaknak rmlett minden. Arra gondoltam, inkbb rlnm kne, hogy lertem, mint bosszankodnom
amiatt, hogy alig ltok valamit.
Nagy, lomha halak sztak morcosan arrbb, ahogy feljk bklsztam az iszapot rugdosva. Egy
darabig fltem, hogy eltvedtem s rossz helyen bolyongok, aztn megpillantottam az n egyik
lovagomat. gy fekdt ott, mint valami csigahj. A halak mr ersen megtpztk az arct. Nem volt
idm rosszul lenni, s klnben is szokva vagyok mr az ilyen dolgokhoz, gyhogy amilyen gyorsan csak
tudtam, odalbaltam hozz. Derekamrl leoldottam a kenderktelet, thurkoltam a lbn. Ez volt az,
amelyiket torkonszrtk. Nem volt szp ltvny, de szmomra tnt a legszebb elfnek, akit valaha lttam.
Ez, ha gy vesszk, mg igaz is volt, lvn rajta kvl csak a sztvgott arct volt mdom
szemrevtelezni. Akkor vettem csak szre, hogy messzebb jttem s mlyebbre, mint azt elszr
szmtottam: a ktelem vge letekeredett a csigrl, s most ott billegett mgttem. Amilyen gyorsan
csak tudtam, magamhoz rncibltam, s elindultam vele flfel. gy mr jval nehezebb dolgom volt,
folyton fogst keresni a csszs kveken, de ht nem vletlenl vagyok a legjobb tolvajok kztt; gy ha

aprnknt is, de megoldottam a dolgot. A lovagom csak htrltatott, mert idrl idre meg kellett rngatnom, de azrt jtt velem szorgalmasan.
A baj akkor kezddtt, amikor szrevettem, hogy a hazug zarndok itala lassan ereje vgre r. Nem
is attl fltem, hogy nem lesz elg levegm a felsznre evicklni, mint inkbb attl, hogy nem mehetek
vissza az n msik szp lovagomrt. Mondhatom, srni lett volna kedvem. Hetedzglen megtkoztam a
zarndokot, s mert mst nemigen tehettem, kimsztam a vzbl, s elgmberedett ujjaimmal
terszakoltam a csign a ktelet. Felrngattam az n kis lovagomat, s odatmasztottam a kord mell.
Eszem gban sem volt magammal vinni - gy terveztem; visszakerl majd a kaszabolt arc mell a
helyre, mihelyt nekem adta, amije van.
Legyenek tkozottak a Vknyak s sszes fattyaik, kivltkpp a fegyverkovcsok! Igencsak
megknldtam, mire kihmoztam az elf dgt a csigahzbl. Rafinlt csatokkal meg hevederekkel
ktzte magra, nagy rmet csak akkor okozott, mikor mr feldobtam a kordra, egykori gazdjt meg
visszarugdostam mlt helyre. mbtor nem sikerlt minden gy, ahogy elterveztem, visszafel menet
mr kevss bnkdtam, s mire a vroskapuhoz rtem, mr vigyorogtam.
Br a szl a Tarros fell fjt, aranyszagot reztem a levegben.
Hogy Elt szerettem-e, az nem tartozott senkire, br azrt a Tolvajhzban mindenki sejtette, hogy
nem minden szp s vidm odahaza. A Hztl kaptam, akrcsak a kkfest mhelyt. Ennyiben
maradtunk, s br a Hzkedvben jrva prbltam kis tolvajokat is gyrtani, az Elval valahogy sosem
sikerlt. Volt ugyan nhny fattyam szerte a vrosban, de azokba nem sok szorult a tehetsgembl. Ha
akarja, a Hz nfellem ettl mg megprblhat embert faragni bellk, engem valahogy nemigen
rdekelt a dolog. Idnknt lttam ket felbukkanni itt-ott, nagynha az anyjuk szoknyjnl, s egy kicsit
sajnltam is ket, hisz magamrl tudtam, milyen a gyerek lete egy ribanc mellett.
De vissza Elhoz, mert vgssoron miatta alakultak gy a dolgok, ahogy. Azt a kurafi nemest a
bborpaszomntos ruhjban msnap sem talltam, gyhogy knytelen voltam otthagyni a pnclt a
pincmbe rejtve, Ela nhny vg vszna alatt. Mivel aznapra nem volt mit tennem, s mg Kesnek sem
lehetett egy szava se ellene, knytelen voltam valahogy mgis megnnepelni a dolgot, legalbb
magamban. A zskmny mr ugye az enym volt, s az a bborpaszomntos is elkerl kt nap mlva,
mr ha hihet az ember egy olyan sanda szolgnak, mint amilyet az tart odahaza. Minek tagadjam,
felntttem a garatra, de csak gy mdjval, mert nem vagyok az a fajta, aki csak gy nyakra-fre dnti
magba a lrt.
Amikor hazartem, mr sejtettem, hogy baj lesz, lttam annak a szuknak a szembl.
- Ittl - mondta avval a savany arcval. Megmondom szintn; kezdett remegni a szm szle, pedig
a java csak ezutn kvetkezett.
- Persze hogy ittam, a Koszra is, mi kzd hozz? - lptem beljebb. Arrbb lktem az tbl,, hogy
befejezze, mgsem adta fel.
- Mit dugdosol a vsznaim alatt, arra felelj ! Bnom is n, ha vedelsz, de a Hz dolgait ne cipeld
haza! Azt mondjk, az ember lehiggad, ha felmondja magban a hnapok neveit Kosz-Methtl kezdve
Kosz-Khakhttal bezrlag, de Elnak nem volt ekkora szerencsje. Kosz-Huvarhgnl tttem meg elszr, hogy beesett az gyig, s azutn mg tbbszr. Nem mondhatnm, hogy megnyugodtam tle, mert
tovbb rugdostam s vltztem mg akkor is, mikor mr jcskn vrzett. Minden dhmet rajta 1tem
ki, a msodik pncl; Kese, a Sorvadtkez meg a bborpaszomntos ficsr miatt. Ezt csak most mondom,
akkor meg sem fordult a fejemben, csak vltztem, mindenflt, mr magam sem emlkszem pontosan,
mit. A bds cafka nem "siktozott, nem knyrgtt, csak szortotta sszefele azt a savany szjt, hogy
mg dhsebb lettem tle. A sarkammal trtem ssze az ujjait, hogy ne nyljon tbbet a dolgaimhoz.
Akkor vgre vlttt. Nem srt, csak vlttt. Becsaptam magam mgtt az ajtt.
Ilyenkor mindig valami n kell nekem, csak nem az, amelyik otthon van, nem az a savanyarc
ringy, nem a Tolvajhz kolonca. Ezrt is megkapom majd a magamt, abban biztos voltam, de ez
rdekelt a legkevsb. Valami n kellett az n kis boszorknyomnak, akrmilyen szutyok, csak ne az a
vresarc dg legyen a vistsval.
Volt egy kedvencem, az is Bren al tartozott, neki fekdte ssze a pnzt, pontosabban a
Tolvajhznak, de azrt Bren is alaposan levette rla a spot. Mikor megltott az ajtban, mr kerekedett a

szeme, n meg vltttem, hogy pont ez nem kell most nekem, s legyen j kislny, ha letben akar
maradni. Mondtam mr, hogy tudom, hogyan kell a boszorknyokkal hlni, s noha biztos voltam benne,
hogy Irantl nem kell tartanom, szorosra ktttem a szemt a kapcmmal, s a torka al nyomtam a
ksemet, amg csinltam, de nem szlt az egy szt sem, nem prblt lelni, csak srt csendesen. De
legalbb srt.
Otthagytam rajta a kapcmat, gy mentem tovbb inni.
Volt egy kedvenc ivm is, onnan mentem haza, s oda mentem most vissza. Bnta a Kosz akkor
mr, hogy kivel, meg hogy mennyit, de inni akartam.
Lttam n rszegeket sokflt, de ahhoz foghat hazudozt, akivel akkor tallkoztam, mg soha.
reg lgisnak mondta magt, s amilyen nagy volt, lehetett ppen az is, azt pedig mg a Kosfej - vr
szlljon a szjra - sem vitathatta, hogy az egyik lba hinyzott.
Mondott pr dolgot, ami hihetnek hangzott, mgis igen jl szrakoztunk rajta, meg csak csvlta
a fejt:
- Pedig a Birodalmon kvl vannak ms orszgok is - dnnygte. Ez ppen igaz volt, magam is
hallottam a barbr vgekrl, az ott lak szerencstlenekrl, akiknek nem adatott meg, hogy tiszta legyen a
szvk s a lelkk, de hogy orszgokban lakjanak, az bizony elg hihetetlenl hangzott szmomra. Meg is
mondtam neki.
- gy van, szavamra - emelte rm vreres szemt. Nagy orszgok, mindenfle npekkel, s nmelyik
oly hatalmas, hogy a Szent Birodalom knytelen hborzni velk.
- A bntethadjratokra gondolsz, gy hiszem mondtam neki, miutn elhalt a nevets, de az csak
megmakacsolta magt.
- Tbb hborban is voltam, s tudok olyanrl, ami mg most is folyik. Egy risi sivatagban, ahol
ameddig a szem ellt, mindentt csak homokot hord a szl, valami idegen s vad faj isteneivel
kzdttnk, akik majdnem olyan hatalmasok, mint az sk.
Evvel immr vgkpp bizonyoss vlt, hogy hazudik, de azrt csak adtam al a lovat:
- Tn a lbadat is ott vesztetted el, komm? Az meg csak blogatott komolyan.
- Egy dmon tpte le, egyetlen mozdulattal, mg a karom se tudtam felemelni...
- Rszeg vagy, nem bntetlek meg a hazugsgaidrt - veregettem meg a vllt, jllehet magam sem
voltam akkorra klnb llapotban. Miutn rendeltem neki mg egy korsval, jobbnak lttam hazafel
venni az utat.
A friss levegn egszen kitisztult a fejem - akkor esett meg az a dolog, ami ugyangy megrettentett,
ahogy a Vknyak ott az erdben. Valaki a nyomomban jrt. A htam mgtt volt, engem kvetett. Nem
lttam tisztn, de amint egyszer, amgy megszoksbl visszafordultam, egy arcot lttam sietsen
visszahzdni az egyik sarok mg. Ezer kzl is megismertem volna. Csak a Vknyaknak vannak ilyen
vonsaik.
Igaz, nem volt rajta egy fia tetovls sem, de n megismertem azonmd. mbtor igencsak inamba
szaladt a btorsgom, annyi eszem mgiscsak maradt, hogy ne haza rohanjak. Ha a pnclrt jtt mrpedig mi msrt jhetett -, nem vezethetem egyenesen a rejtekhelyemre! Mondhatom, kijzanodtam
egycsapsra. A jrsom legalbbis egyenesebb lett, a gondolataim is tisztbb vltak. Vagy hrom rt
mszkltam mindenfel, mire gy gondoltam, vgleg nyomomat vesztette, csak akkor indultam hazafel.
Igen hideg volt mr akkorra, nekem mgis inkbb azon jrt az eszem, hogy lehetne minl hamarabb
tllenni az zleten. A Vknyak kvetgessk csak a bborpaszomntost, ha akarjk. Elt nem talltam
otthon, de ez egy cseppet sem rdekelt, csakis az motoszklt a fejemben, mitv legyek, de mire
megtalltam a megoldst, mr igencsak vilgosodott, s nekem mg mindig nem akarzott aludni.
Arra gondoltam, ha gyis a vremet akarjk, ht kapjk meg a hallomat - jobb lesz, ha magam
veszem kezembe az gyet. A pnclt gy elrejtettem, hogy azt egyknnyen nem talljk meg, magam
pedig felkerekedtem, hogy egy ismersmn behajtsak egy rgi adssgot. Mregkever volt a fick,
mghozz a jobbik fajtbl; tudtam; hogy vannak olyan szerei is, melyek csak mmelik a hallt, de oly
hen, hogy a klnbsget senki fel nem fedi. Szabadkozott, hogy csak ebdid utnra tudja megkeverni,
de rhagytam, addig is utna tudtam nzni legalbb a bborpaszomntosnak:
Eskszm a Kosfejre - vr szlljon a szjra -, n mg ilyen krltekinten nem mentem vgig
Gor-Vassak utcin, s ha valaki kvetett, az vagy lthatatlan volt, vagy nem evilgrl val. Akr gy, akr
gy, ha brmelyik is igaz lenne, mindegy, akrmit fondorkodom.

A bborpaszomntos persze nem volt otthon, s nekem lassan fontolra kellett vennem, hogy
megkrdem Brent, htha tud megbzhat vevt. Ha osztozni is kell a hasznon, legalbb legynk tl rajta
mihamarbb, nem j a Vknyakkal ujjat hzni.
A hamis mreg egy kis fiolban volt. Ltsra sszeszorult a gyomrom, de fizettem, s mr ott sem
voltam. Egszen hazig csak htra figyeltem; s kzben azt tervezgettem, mit tegyek, ha a szer hatsa
elmlik. Bizonyos, hogy mint a Tolvajhz halottjt, fel fognak ajnlani a Hz zsigerelinek. Erre a
gondolatra sem nyugodtam meg igazn. Mg akkor sem, ha tudtam, hogy ritulis kitiszttsomra csak
hrom nap utn kerlhet sor, addigra pedig a szer hatsa elmlik. Mgsem hagyott nyugodni a gondolat,
htha valami hiba csszott a mregkever szmtsba. Most mr kr volt ezen rgdni, de csak nem
ment ki a dolog a fejembl.
Ela mg mindig nem volt otthon, remltem legalbb a mhelybe elment, mert klnben igen cifrn
llhatnak ott a dolgok. No mindegy. Hallom utn lesz elegend idm elrendezni az gyeimet az n kis
lovagom pncljval meg a bborpaszomntossal; de nem hagyott nyugodni a gondolat, hogy mi lesz, ha a
Vknyak mg gy is tkutatjk a hzat, s megtalljk. Azutn gy dntttem, az se baj, legalbb lve
megszom a dolgot, s nem kell tovbb velk veszkdnm, a Tolvajhz eltti kimagyarzkods meg
gyis rr. Amint lehet, odbbllok, kd elttem kd utnam. Ha pedig minden jl alakul, rrek
gondolkodni, ha tengedem a terepet egy Szabad Rendnek.
A hzam a tegnap este utn amgy is szpen festett, t sem kellett rendeznem. Azutn megkarcoltam
a kezem fejt, hogy jl lthat legyen a seb, a trt meg eldugtam egy kcsgben valamelyik polcon. A
mreg keser volt; de ht mi mst is vrhattam volna. A hts udvarrl hajtottam el minl messzebb,
azutn visszabotorkltam a hzba, mert mr igencsak gyenge lbakon lltam. Az asztal al heveredtem, de
eltte mg _ jl sszevreztem mindent, amit lehetett.
Bren erre mondan, hogy biztosra mentem.

II. BREN
Ela a szemem lttra tpte ki a frje szvt. Szrnyen nzett ki a keze, de ballal is meg tudta fogni a
kst. Berrid gy halt meg ahogy lt: mint egy rossz kutya. Almban.
Ennyit arrl, hogyan kell bartokat vlasztani. n magam mr tudok annyit az letrl, hogy ilyen
gyermeteg hibt ne kvessek el; de Berrid, gy ltszik, nem volt tisztban ezzel.
- Abbog rohasszon el! - kptt mellettem a halott arcra Ela. - Mindig is gylltelek, de magamat
gylltem volna a legjobban, ha tled megfoganok!
Nem volt mr klnsebb jelentsge a dolognak, de hagytam, hadd tombolja ki magt. Ez csakis
rjuk tartozott, minek is avatkoztam volna kzbe? Hogy Ela megosztotta velem az gyt? Az dolga volt,
n igazbl sosem hvtam.
Berrid nem csak ott hibzott, hogy hagyta idig fajulni a Hz vlasztott njvel a dolgokat. Abban is
elvigyzatlan volt, hogy nem ellenrizte sem a bartait, sem a trsait. Vgzetes knnyelmsg. Le
merem fogadni, hogy nem is tudta, az reg mregkever nekem sokkal inkbb a lektelezettem, mint
neki. Ha errl tudomsa van, aligha ment volna pp hozz. Nem telt bele fl ra, s mr tudtam a kisded
tervrl. Ela pedig klnben is elmondott majdnem mindent a pnclrl. Meg Berridrl. Ki gondolta volna, hogy ilyesmivel prblkozik? Jellemz az ostobasgra, hogy megprblt tljrni az elfek s a Tolvajhz eszn. Ltni ugyan mg nem lttam azt a vrtezetet, de ha hihetek Elnak - mrpedig a nk j
megfigyelk -, akkor csak az lehet, amire n gondolok.
Ha az ember nyitott flekkel jr, knnyen sszerakosgathatja a dolgokat. Most mr nylt titok, amit
tegnap mg csak rebesgettek, hogy a Hollszrnyak Szabad Rend tengelyt akasztott az elfek Dyas'Dianan
hzval. A pontos okok mg tisztzsra vrnak, de megtalltk a Hollszrnyak rendhznak hrom gazdtlan lovt, s befogtak egy siqquist is, ezt a fajta paript pedig az elfeken kvl nem tudja ms meglni.
Ez az els. w
A msodik, hogy az embereim lttk bejnni a nyugati kapun kt nap eltt este Berridet a
doquarasok egyik kocsijn,. s igen j kedve volt. Olyannyira tetszett a vilg ennek a marhnak, hogy
krlnzni is elfelejtett. Ha mr nem nzett krl, legalbb arra gyelhetett volna, hogy t meg ne
ismerjk. De ht soha nem az eszrl volt hres. Persze azt hitte, kpes lesz megtenni, de ht olykor a
puszta hit kevs; s ha inkbb abban .hisz az embernek fia, hogy jl meg tud szervezni valamit, akkor
valsznleg tbb sikert knyvelhet el.
Hogy az elfek mire jutottak, s keresik-e mr a tolvajokat, azt nem tudtam, s ez volt a
legnyugtalantbb. A tny, hogy Berrid eltervezte ezt a kis sznjtkot, mindenesetre arra vall, hogy a
Knnylpt Np legalbbis tapogatzni kezdett. Ilyenkor sajnlom igazn, hogy nem tudok tbbet rluk.
De ht ki tud? Ela zavart meg tprenkedsemben.
- Te Bren, most mitvk legynk?
- Nyugodj meg. n mr gondoltam mindenre. Elszr is megkeressk azt a pnclt, amirl
beszltl, azutn elmsz a Hzhoz, s. jelented, mi trtnt: Berridet ritulisan meggyilkolta valami szekta,
kred a vrbossz meghirdetst, a testt pedig felajnlod a Tolvajhz zsigerelinek.
- De mi lesz, ha nem hisznek nekem? Mi lesz, ha a kezemrl krdeznek?
- Mirt ne hinnnek? - krdeztem. - Mindent gy mondj el, ahogy tantottalak, akkor nem lehet baj.
Beszlj a tetovlsokrl, az elfekrl, mindenrl. k is tudjk, hogy a Knnylptek nem felttlenl lik
meg ellensgeik asszonyait.
- De mit mondjak, ha a kezemet krdezik? - nzett rm aggodalmasan. - Egy zsigerel pontosan
meg tudja mondani, mikor srltem meg, Bren.
- Rendben - vlaszoltam. - Taln igazad van. A legjobb lesz, ha nem talljk meg azt a kezet.
Ranagolnak hla, a brdom els csapsra eljult, s nem sikoltozott ksbb sem. Nem igazn rtek a sebekhez, de azt tudtam, hogy mindenfle pols nlkl egyhamar elvrzik. A kezt ksbb magammal
vittem, s este a Zld Csatornba dobtam.

Szegny Berridnek tnyleg nem volt sok esze. Ennl nyilvnvalbb helyre nem is dughatta volna a
pnclt. A brdom pp hogy csak nekifeszlt a padldeszkk repedsnek - mindig bmulom, milyen sokoldal szerszm -, s mr engedett is a tssk-lssk sszettt titkosajt. Hanem az a pncl valban
gynyr volt. Ha haboztam is eltte, hogy mit jelentsek a Hznak errl az egsz zavaros histrirl, az
elf vrtezet ltvnya azonnal meggyztt, hogy jobban teszem, ha az els vltozatnl maradok, s semmit
nem mondok nekik. Magam prblom meg tovbbadni, amg az elfek nyugtalankodni nem kezdenek. Ha
msban nem is, ebben azrt igazat kellett adjak a szerencstlen Berridnek. Annyi pnz lebegett lelki
szemeim eltt, amikor megpillantottam a pnclt, amennyinek a lehetsge is szdt, s amennyit a
lnyok egy v alatt sem tudnak sszegyeskedni nekem.
Gynyr volt. Kken irizlt a lmpsom fnyben, felsznn milljom apr vset, jelek, brk,
vgenincs, kacskaring vonalak, melyek mintha ltek volna, gy mocorogtak, amint a fny eltncolt
felettk. Sok pnz fekdt ott, nagyon sok. Annyi mindenkppen, amennyi megri a kockzatot, hogy az
ember megprbljon tljrni a Tolvajhz eszn. Hiszen ott is csak ugyanolyan alakok lnek, mint n, s
nincs tbb eszk, mint nekem. Ha valamit megtanultam, mita ebben a farkasvilgban nyitott szemmel
jrok-kelek, az nhny mondatban sszefoglalhat. Az egyik: ha te tsz elsnek, olyan nagy baj mr nem
lehet, csak arra kell figyelni, kire mivel tmadsz. A msik, s ez a fontosabb: mindenekeltt az eszedet
kell hasznlnod, brmi trtnjk is. Lehet, hogy msok klnb rtkmrket tudnak maguknak, nekem
Ranagol erre nyitotta r a szememet. Az elme hatalmra. Aki nem gondolkodik, elveszett. Alantas s
semmirekell az, aki nem kpes gondolatait gy rendezni, hogy abbl a legtbb hasznot lssa. Elszr
erre kell rjnnie mindenkinek. Ranagol felssgre. n magam sohasem voltam kpes az angyalain
keresztl hozz eljutni - bocsssa meg ezt nekem -, m annyi eszem mindig volt, hogy ne
krdjelezzem meg a dolgot. A Birodalomban lni annyi, mint Ranagolnak lni, s aki ezzel nincs tisztban, az halott.
Sohasem kedveltem azokat, akik szolgamd meghunyszkodnak az egyhz dogmi eltt, s hitket
nem az sz rveinek meggyz ereje adja, csupn a rettegs, hogy maguknak sem merik bevallani,
mennyire flnek gondolkodni. Az ilyen hit gyenge, s mint olyan, rdemtelen arra, hogy a Kosfej elfogadja. Ezek el is nyerik mlt bntetsket. Mi sem volt meggyzbb rv szmomra, mint Berrid
holtteste az asztal alatt. No s a pncl a szemem eltt.
Bztam benne, hogy siker koronzza a tervemet. Ha mgsem, abba is bele kell trdjek, hisz
mindannyian Ranagol szarvrl lgunk al, s ha mgis alzuhanunk, az bizonyosan az akaratbl
trtnik majd. A pnclt egy zskba rejtettem - hihetetlen, milyen knny volt, akr valamely lepke -, s
Berrid hts kijratn t tvoztam. Csak remlhettem, hogy senki nem ltott meg, s ha mgis, bztam
benne, hogy lcm jtkonyan leplez majd. A kk hold, a szerencseholdam most sem hagyott cserben,
felhket hvott maga el, onnan figyelte, mint vgok t a Keser siktorokon, le egszen a Zld csatorna
kves oldalig.
Kihalt volt az este, kevs kln merszkedett erre a vidkre - tudtam, hogy gy lesz. Nem volt
tudomsom semmilyen komolyabb hborrl a vroson bell. Taln csak a kfaragk s kmvesek
szvetsge viselt hadat valamifle okvetetlenked chek ellen, de az egsz annyira az magngyk volt;
hogy mg az utckra sem nagyon vittk ki a dolgot. Gor-Vassak mr csak ilyen; s alig hiszem, hogy .ms
vrsok sokban klnbznnek tle. Igen egyszer szablyok mozgatjk, s aki betartja ket, annak nem
sok bntdsa eshet: ha nem tartozol valamely klnhoz vagy chszvetsghez, elvesztl. Mindig tiszteld a
nlad rangban s hatalomban fljebbvalkat!
Az ellenszeglk knnyen prul jrhattak, s ha valakinek nem volt meg az esze hozz, hogy miknt
sztassa ezen a folyn a tutajt, annak nem volt sok htra az letbl. Mert be kell ltni, akrmilyen
veszlyes is a sodrs, az, aki ismeri az rvnyeket, tudja, merre vannak a zuhatagok, igenis elboldogulhat,
s alkalmasint a sajt fjt is lesztathatja.
m amg a csatorna mentn eljutottam addig a kis hzikig, ahol a felszn al ereszkedhettem, nem
ez, hanem sokkalta fontosabb gondolatok jrtak a fejemben. Tudtam n mr mindazt, amit az imnt
elsoroltam, most sokkal inkbb az foglalkoztatott, miknt jrhatnk tl Tolvajhz eszn, gy, hogy
abbl nekem semmi htrnyom ne szrmazzon. Gondolom, Berridnek is megvolt a terve: valakinek eladja
a pnclt, s viszontltsra. Els ltsra akr mg rtelme is lenne, csupn azt az aprsgot felejtette el,
hogy milyen trvnyeket kell betartania, illetve thgnia. Az eredmnyt a sajt szememmel lttam.
sszegeznem kellett ht, mit tudok, mit akarok, s hogyan kell sszhangba hozni az egyes tnyezket.

Elszr: a pncl jog szerint a Hz tulajdona, viszont nem tudnak a ltezsrl. Msodszor:
ismertem egy Kosz-szektt hromnapi jrfldre Gor-Vassaktl, akik mindent megadnnak a
Knnylpt Np egy pncljrt. Harmadszor: ha oda el akarok menni, valamit ki kell talljak, ami
igazolhatja a Hz eltt tvozsomat. A legegyszerbb termszetesen az lenne, ha k maguk kldennek el
a vrosbl. Szp lassan krvonalazdni kezdett a terv:
Magamnak kell jelentst tennem az gyrl, mghozz minl hamarabb; nehogy msok talljk meg
a halottakat. Hztag lvn nem a Beszdek Szobjban fognak kihallgatni, ebben bizonyos lehettem. Nem
kell ht avval kszkdnm, hogy a pszi-tudoraik eltt knldjak, mindn szavamra gyelve, hogy csakis
igazsg hagyja el ajkaimat. A Hzon kvliekkel mind gy tesznek. Magam is lttam, milyen sorsra jutnak
azok, akik gy akarnak tljrni a Tolvajhz eszn. Nem mintha nem lehetne hazudni abban a teremben, de
nhny mentalista azonnal jelzi, ha valaki ilyesmiben mesterkedik.
Minthogy a bizalom sohasem volt a Hz sajtja, nekem, a Hztagnak is le kell nyelnem majd a brk
Igazsgostyjt, hogy gy ksztessenek igazmondsra. Ez sem egy utols mdszer, de legalbb
kijtszhat. Ha tudnk, hogy kt vvel ezeltt sikerlt kicsempsznem egy darabot a nyelvem alatt ebbl
a mindenfle fszerszmmal titatott lapkbl, mr bizonyosan nem lnk. n magam is egy j darabig
vrtam, amg el mertem vinni a mregkever bartomhoz. Az gondjaira bztam az ostyadarabot, pedig
nekiltott, hogy .a titkt megfejtse. Nem mondom; hogy rvid ideig tartott, de tehetsge lvn vlasztott
hivatshoz, elbb-utbb azonostotta minden sszetevjt. Mr csak arrl kellett gondoskodnia, hogy
ellltsa a szert, ami ellenslyozza az ostya erejt. Mondanom sem kell; sikerrel jrt; nem fontolgattam
volna most a tervemet, ha nem gy trtnt volna. Minderrl a Hznak nem lehetett tudomsa, s n magam
is sokat vrtam, mire vgre gy rezhettem, elrkezett az id, hogy valami hasznt is lssam tudsomnak.
Elszr teht a pnclt kell elrejtenem; aztn Hiranra, a mkonyok, mrgek s bdt prlatok
mesterre lesz szksgem, hogy titkos tudst az n szolglatomba lltsa. Nem szoksom szvessget
krni senkitl, mert nem vagyok bartkozs fajta, s mindig meggondolom, milyen kvetkezmnyei
lehetnek tetteimnek. Hiranhoz azonban bzvst mehettem. Oly sok mindent vesztett - s veszthetett -,
hogy szvesen teljestette minden kvnsgomat. Eleddig mg nem vettem szre a szemben azt a sunyi,
alig szrevehet villanst, ami az rulst megelzi. Ami alapjn oly magabiztossggal leleplezhetk a
kisded sszeeskvsek s lnok elfordulsok, mint ahogy a gyermekek kasokkal halakat fogdosnak a
csatornk vizben.
Hiran adsom volt, mghozz nem is kevssel. Nem pnzre kell gondolni ilyenkor, hiszen azok,
akik nem fizetnek idben Brennek, hamarost a tlvilg fggnye mgl leskeldhetnek vissza eddigi
letkre. Nem. Pnzrl egyltaln nem esett sz ebben az zletben.
Hiran mregkever volt, j nhny esztendeig dolgozott egy kiterjedt szervezet szolglatban,
melynek a neve mr nem fontos. Jllehet mind befolysuk, mind hatalmuk elegend volt, mgsem
tallottak rmnyt szni egy msik hasonl szervezet ellen, melynek nevt nem fedhetem fl anlkl,
hogy magamat bajba ne keverjem,, s Ranagol a megmondhatja, ezt mennyire nem szeretnm:
Maradjunk annyiban, hogy Kosz-szektk kztti hborba, ha csak teheti, ne avatkozzon az ember.
Hiran nem akart beleavatkozni, annl tbb sz szorult bel, de mr benne volt akkor nyakig, amikor
megkeresett. Engem soha nem rdekelt, hogy mi mdon keresi valaki Ranagolt, s nem voltam olyan botor, hogy ezt szv is tegyem. m akkor mr rgen tallkoztunk, s ez egyszer a szvem fellkerekedett
megfontoltsgomon. Az si vr nevben krt tlem segtsget, s n nem tagadtam meg tle. Szegrl-vgrl mgiscsak a testvrem volt, igaz, akkor mr rgta nem tartoztunk egy csaldba.
A nemesek, a kivlasztottak, a lovagrendek megtehetik, hogy szmon tartsk csaldjukat. Neknk,
egyszer npeknek ez nem mindig adatik meg, s rlnk, ha a szerencse oly kegyes hozznk, hogy msik
csaldot ad, ha az egyiket elvesztjk. Hiran s n mr mindketten rvk voltunk egy ideje, ne firtassuk a
mdjt, legyen elg annyi, hogy szleink ldozatul estek egy kerletek kztti sszecsapsnak. Akkor
srtam utoljra, s az sem vigasztalt, hogy ha szleink hallnak rn is, de vros nyugati rszben a mi
kerletnk lett a hatalom. Nem mintha nem lennnek kijellt concissek minden kerlet ln, m az egy
dolog, s egszen ms az alvilg vezetse.
Szval Hiran nagy bajban volt, s ha nem tudom, hogy rtatlan, bizony nem segtettem volna neki
elrejtzni a szektja vadszai ell, akik valami rulssal vdoltk. Sokig tartott, mire visszanyerte emberi
alakjt, s ha lnnek, bsggel tudnnak meslni errl az tvltozsrl azok a zsigerelk s ront-lnyok
is, akik rszt vettek benne. Akrhogy volt, rg trtnt. Hiran szektjt a fld sznrl is elsprtk, m

mindketten tisztban voltunk vele, hogy maradtak msok is letben, s mg n trtnetesen tudom, merre
-tallom ket, Hiran csak a sttben tapogatzik.
Annyi baj legyen; csak mindig tudja, mivel tartozik, s ha valami fondorlaton jr az esze, idben
figyelmeztetni tudjam r, mit kockztat.
Ilyen s effle dolgokon jrt az eszem, ahogy egyre lejjebb ereszkedtem a dohos krtben a
rejtekhelyre, hol egykor Hiran is elbjt az utna szaglszk ell, s most bizonnyal megfelel majd a
Knnylpt Np pncljnak is.
Hiran leginkbb egy mocskos regemberre hasonltott. Ha nem tudom, hogy kicsoda, legalbb
harminc esztendvel idsebbnek gondoltam volna. Most egy kis viskban lakott, .nem messze a Zld
csatorntl. Viseltes hzt fura szag jrta t: fzetek, fvek, svnyok kesernys illata. Flrehajtott fejjel
vizsglt, s nem szlalt meg, amg el nem adtam mi jratban vagyok.
- Most lenne szksgem a fzetedre - mondtam neki. Nem kellett rszleteznem mire gondolok, tudta
anlkl is, de nem mozdult.
- Nagy dolgok vannak kszlben ugye, Bren? - nzett rm a felems szemvel.
- Nem tartozik rd. Minl kevesebbet tudsz, annl jobb neked, s nem ajnlom, hogy eljrjon a szd.
Ne feledkezz meg rla, honnan jttl, Hiran!
- Az gyes s okos bty tancsa ez, vagy egy mocsok zsarol, Bren? Azt hiszem, lassan a vgre
rtem a szolglataidnak.
- Ne prblkozz semmivel! A burjnbr bartaid mg nem felejtettek el.
- Ne fenyegess. -Kicsiny veget tolt felm. - Itt van a fzeted, ezzel letudtam a tartozsomat. Felejts
el! gy utlag azt hiszem, nem ltta meg a szememben azt a sunyi, alig szrevehet villanst, ami az
rulst megelzi. Sajnos nem vagyok j gyilkos, nem tudtam egy tssel sszetrni a gigjt, de azrt
hanyatt zuhant, magval rntva egy halom porl, szrtott fvet. Nem emlkszem pontosan; de gy
rmlik, volt egy pillanat, amikor majdnem meggondoltam magam. Taln az a beletrdn nz, felems
szeme tette. Az az regember-pillantsa. Alig ellenkezett. Vgl is egy szklbbal vertem agyon. A
kunyhja gy gett, mintha a szrtott gazokon kvl ms nem is lett volna benne.
- ...s krem a Hzat, hogy magamra vllalhassam a khaynesst.
- gy gondolod, viadarini Bren, hogy elg szoros volt a kapcsolatod Berrid Ihalannal?
- n voltam az egyetlen bartja, parancsolm. Engem fogadott a bizalmba, a vrbe. Krom esne,
ha nem juthatnk a jussomhoz. Alantas frgek, blvnyimd renegtok csaptk be vrtestvremet, s rajta
keresztl a Hzat is. Magad is lttad, erre vall minden jel. Engedd, hogy magam vegyem vrt brki is
volt az! Ranagol maga sem kvnhat mst, mint a frgek vesztt. A felesge lelke az gre vlt ily gazsg
lttn. Holtban loptak meg engem... s a Hzat. Magam szerzem vissza az elorzott zskot. gy nem
keveredhet gyanba a Hz, s hrom testet is nyernek zsigerelink, ha sikerrel j rok. - Hiran fzete
mkdtt. gy hazudtam, mint a vzfolys, s eddig minden tkletesen ment. A Hz els brja hatalmas, zsroskp frfi elgondolkozott.
- Elegend az erd erre a feladatra, viadarini Bren? A Hz nem engedheti meg magnak, hogy
felesleges hborba sodrdjk, ha egy tagja hibs dntseket hozott. Mi a biztostk arra, hogy nem t
vissza Hzunkra esetleges hibs dntsed?
- Engedjtek meg, hogy felkssem a ranakha-kendt, parancsolm! Cselekedeteim kvetkezmnyei
nem hramolhatnak a Hzra, ha azt viselem. Bosszm gy teljes lesz, s ha nem hibztam, a kendt ti
magatok vehetitek le.
Innentl kezdve nem sok gondolkodnival volt a dolgon. Ha a Hz egy tagja maga kri a
kikzstst, akkor arra ldsukat adjk. A kend lehetv teszi, hogy viselje azt cselekedjk, amit csak
akar, a hza, klnja, che nem vonhat felelssgre tetteirt, m nem is ll mgtte semmiben. Nem
ktelezi vrbosszra, s nem nyjt neki menedket sem. n magam sem krtem volna a kendt, ha nem
lett volna a msik tervem, amely vlhetleg annyi nyeresget hoz majd, mely bven megri a kockzatot.
Tudtam jl, vannak, akik vadsznak kendt viselkre, s msok, akiknek gynyrt nyjt, ha gy
keverhetnek bajt, ha a kitagadottak letvel jtszanak. Mindez nem rdekelt, mert tudtam, hogy az elfek

pnclja minden kockzatot megr. Ha visszatrek onnt, ahov menni szndkozom, ismt a Hz teljes
jog tagja leszek, s visszahelyeznek minden hatalmamba. A sznjtk megvolt, most mr csak rajtam llt,
tudok-e lni a knlkoz lehetsggel.
gy surrantam ki a Hz lcaknt fenntartott palotjnak kapujn, mintha soha nem is tartoztam
volna oda. Nyakam krl a hmzett fekete kelme fennen hirdette tkozott voltomat, s mit sem tehettem
ellene. Nem mondom, hogy nem viszketett; forrn kvntam, brcsak mgse lenne ott, de amilyen forrn
erre vgytam, legalbb ennyire bizonyos voltam abban is, hogy ms vlasztsom nemigen akadt. Nem
tnhetek el a vrosbl feltns nlkl, csak ha az enyim kldenek.
Ugyancsak hasonlatos lehet ez a drzsl rzs ahhoz, amit a kenderkc hurkok csomjnl rezhet
a hallra vr. Nekem nem volt ennyire elkesert a helyzetem, mgis gy iszkoltam az rnykban,
mintha az letem fggne tle. Taln csakugyan gy is volt. Maga a rhanakhatel hzta szorosra a szpen
hmzett selymet, nemigen akadt ms, aki megoldhatta volna. Ahny hz, kln vagy ch, annyifle
csomkat ismernek ezek a varzshasznl kurafik, s lttam mr olyan kitasztottat, aki msra bzta, vagy Ranagol rizzen tle - sajt maga prblta megoldani a szertartsosan meghurkolt bogot. Nem ktlem, a
zsigerelknek is van nmi kzk ehhez az tkozott kelmkhez, mert ha illetktelen oldja meg ket, gy
szaktanak szt ereket, ggt, nyakat, hogy nem l a Birodalomban olyan vajkos, aki mg egyszer
sszefoltozn ket. A Hzak s rendek gy oldjk meg egyszer s mindenkorra, hogy a kitagadott tagok
nehogy mgis megprbljanak valamifle gyeskedssel kibjni a szertarts s annak sajnlatos
kvetkezmnyei all. Nem bzhattam msban, mint magamban, hogy sikerrel bevgzem vllalt
feladatomat, s a Hz majd megszabadt e gyszos ruhadarabtl. A visszafogads szertartst minden
szervezet rendkvl komolyan vette, nem lehetett ht sz arrl, hogy amennyiben a kitasztott
megbocstst nyer, s visszatr csaldja kebelbe, nem tall ott senkit, aki megoldhatn a bogot. Ilyen
alkalmakra mg a srbl is visszatrnek a kendt megktk. Csakhogy ez pnz- s idignyes mvelet, a
nekromantk s boszorknymesterek fizetsgt pedig annak kell magra vllalnia, aki vissza akar trni
vlasztott csaldjhoz.
Volt egy b napom, hogy minden elkszletet megtegyek; mieltt traklek. Noha a lnyok is
tudtk, hogy mr nem tartoznak engedelmessggel nekem, azzal is tisztban voltak, hogy a hzamon bell
mg mindig n vagyok az r, s akrhogy forog is a szerencse kereke, bizony jobban jrnak, ha nem
szeglnek ellene. Adakoz s igyekv volt mindegyikk, de gyantottam, csak azrt tesznek gy, mert
bznak benne, hogy tbb nem ltnak viszont:
Remltem, nem betegszenek majd bele csaldsba, ha egyszer mgis viszontltnak.
A hegyek kztt cudar id volt. A szl gy hajtogatta a fejem felett a tintaszn fenyket, akr valami
ndast. Jmagam egy kisebb szikla mgtt bjtam meg, onnan szemlltem a szekta fszkt.
Mondhatom, nem volt nyemre, amit lttam. Kosz-Thuragh hveinek tanyja egy minden oldalrl
megkzelthetetlen sziklaszirten trnolt. Az, hogy megkzelthetetlen, mgsem volt a teljes igazsg:
szpen kiptett t kanyargott a srknyfejek rizte kapuig. Hogy amgtt mi lehetett, azt a magasbatr
falaktl nem lthattam, de igazbl nem is voltam kvncsi r. Nekem elg az, ha a pnzemet kilkik
elm, s otthagyhatom ezt az tkozott pnclt.
Nem tudtam tl sokat a Kosz-szektkrl, m abban bizonyos lehettem, hogy ha valaki a
klvilgbl vetdik a terletkre, akr bcst is mondhat az letnek, hacsak nincs olyasmi birtokban,
amire igencsak fj a szekta foga. Nos, nekem volt valami a birtokomban, s biztos voltam abban, hogy ha
msra nem is, erre mindenkpp vevt tallok a komor falakon bell. Mr rgta keringtek hrek GorVassak alvilgban arrl, hogy ezt a szektt igencsak rdekeln a Knnylpt Np egy vrtezete. A
mirtre senki nem krdezett r, nemcsak azrt, mert kedves volt az lete, hanem az okbl is, mert az
ilyenfajta tuds terhes lehet, ha pedig valami nem igazn rdekel, akkor arrl jobb nem is tudni. Magam is
hasonl elveket vallottam, s gyantom, ezrt tudhattam magam mgtt ilyen tartalmas letet.
Egy sz mint szz, csak az rdekelt, miknt rtesthetnm a falakon bell lvket rumrl anlkl,
hogy magamat komolyabb bajba sodornm. Noha vallom, hogy krltekint tervezssel brmi
kivitelezhet, most sajnos nem voltam abban a helyzetben; hogy mindenre gondolhassak. Kosz-Thuragh
hveirl semmi bizonyosat nem lehet tudni, s bizonyos nehezen hozzfrhet hrekbl is csak annyit
sikerlt kihvelyeznem, hogy igencsak meghitt kapcsolatban llnak az asztrlvilg lnyeivel. Ennyi

bsgesen elegend volt ahhoz, hogy ne akarjak ajtstul rontani a hzukba. Ennl azrt sokkal tbb az
eszem.
Mg idejvetelem eltt beszereztem nhny trgyat, amely bizonyos vdelmet nyjt a ms skokrl
fenyeget veszlyekkel szemben. Ezek egyike egy kicsiny bagoly volt. ttetsz kbl faragtk, amolyan
kesernys-zld sznbl: Az, aki adta, peridotnak nevezte, ami fellem akr igaz is lehetett. Mindenesetre
mr tapasztalhattam, hogy nem kevs hatalma van az asztrlsk jvevnyeivel szemben. Kt esztendeje
volt ~ birtokomban, ezalatt szmos alkalommal figyelmeztetett boszorknyok praktikira vagy valamely
tkos szemly rzelmeimet clbavev mesterkedseire.
Hasonl kbl kszlt egyik gyrm is, melynek mg nem tapasztalhattam ldsos tevkenysgt,
de akitl szereztem, Ranagol szarvra eskdtt, hogy egyetlen gondolatomra ellenszegl az rt
rzelmeknek. Muszj volt hinnem neki. Ha mgis hazudott, tudta, mire szmthat. Kt emberen a szeme
eltt trte szilnkokra a kutyja gerinct - pedig nem akrmilyen kop volt. Gyjtemnyemet egy arany
foglalat fgg tette teljess. A sors irnijbl Kosz-Vulakot brzolta, de most nem volt kedvem
nevetni ezen. Ha akartam, szememet az asztrlis vilgra nyithattam ltala, m csupn egyetlen
alkalommal naponta.
Az rst mr rgen elksztettem, csak a kedvez szlre kellett vrnom, hogy jammal a falom
bellre juttassam. Nem sokig. Eredetileg is gy helyezkedtem el, hogy erre lehetsgem legyen, s
mihelyt le tudtam kzdeni szvem dobogst, megfesztettem az ideget. Maga a fegyver nem volt a
legjobb fajta, valahol a terseni tartomnyban ksztettk, nyomba sem rhetett az elfek jainak, de a
clnak megfelelt. A Knnylptek holmijbl mr amgy is volt nlam elegend.
Nem volt nehz lvs, s ahogy tervbe vettem, elsre sikerrel jrtam. A vessz szp vet hzott a
hajnali gboltra, eltnt a srknyfejes kapu mgtt. Nem maradt ms dolgom, mint vrni. Biztosra
vettem, hogy jelentkezni fognak, de abban csak bizakodhattam, hogy nem lesznek ellensgesek. A Koszszektkat nem tancsos albecslni, s mivel nem szmthattam becsletes kalmremberekre, a pnclt
eldugtam nem messze rejtekhelyemtl, egy kis ligetben. Mivel nem kenyerem a trelmes vrakozs, nem
dltem htra, hogy megvrjam, mg rtem jnnek, hanem egyre az odvas bejratot figyeltem, htha
hamarabb trtnik valami, mint azt elterveztem. Hogy mgsem estem a fejem lgyra, azt mi sem
bizonytja jobban, mint hogy a kis zld bagollyal kezemben vizslattam a srknyfejes kaput. Ha igazak a
hrek Kosz-Thuragh hveirl, alighanem elszr az asztrlis vilgbl fognak szemrevtelezni. Nem sok
takargatnivalm volt elttk, mgsem lhettem nyugodtan. Valahogy nem szenvedhetem, ha lthatatlan
szemek frksznek. Idegesen piszkltam az tizzadt fekete kendt a nyakamban.
Baglyom majd egy ra mlva jelzett elszr. Nem mondom, hogy kiugrott a szvem az ijedtsgtl,
mert akkor mr egy ideje kszltem a dologra, s prbltam magam nhny hasznos kis mantrval
felkszteni a jvetelkre. Szemmel nem lthattam a kldttket, de reztem, hogy ott tblbol
krlttem. gy tettem, mintha mi sem trtnt volna, csupn a gyrmet aktivltam, hogy megerstsem
amgy sem csekly vdelmemet, amely az asztrlvilg kborl szolgitl vdelmezett.
Ha mst nem is, nyugtalansgot azrt rezhetett rajtam, mert hiba tagadnm, minden agyafrt mondka ellenre rzseim tszivroghattak gondosan megtervezett bstyimon. A krlttem matat szellemkezek rintsre kirzott a hideg. Tisztban voltam vele, hogy ez az els prba, melyet ha killok,
trgyalnak velem, ha viszont elbukom, csupn asztrlis orgyilkosaikat usztjk rm. gy reztem, hideg
iszapba merlk egyre lejjebb, a szmon akart befolyni, a flemen keresztl rasztott el. Minden
erfesztsem ellenre rosszullt krnykezett, szinte hallottam az asztrlis testemen erszakot tev;
semmiszlte lny krrvend nevetst. Nem mertem a fggn keresztl rnzni. Azt ksbbre
tartogattam.
Hirtelen kihlt kezemben a bagoly. Mintha megreped, vastag vegkors tompa hangjt hallottam
volna. Trtt harangokat. Meglehet, csupn az rzkeim jtszottak velem, nekem mgis annyira
hitelesnek tnt, hogy le kellett hunynom a szemem. Eltnt. Elmszott, elvonaglott melllem az a testetlen
szrnysg, ami - szmomra gy tnt - eddig nylfolyatva kjelgett velem. Kirzott a hideg.
jabb ra pergett le kpzeletbeli homokrmon, mire ismt mozdult valami. Ezttal azonban lttam
is ket. Nem mondhatom, hogy megnyugtat volt, ami a szemem el trult.
Az odvas kaputorok elrozsdllt vasrostlya lassan felemelkedett, mgtte gomolyogva libbent
valami. Elszr fstnek vltem. Valjban egy mregzld kpnyeg ris szrnya csapott ki a
sziklatorokbl. Nem tudtam eldnteni, a fldn jr vagy repl-e az, ami felm kzeltett. Mrgez

hollszrny szvetei szntelen krtte repkedtek, hol eltakarva, hol felfedve alakjt. Lassan lelpett az
trl, s nylegyenesen indult meg felm. Nem volt tovbb rejtegetnivalm, felegyenesedtem ht, s ekkor
hallottam meg a hangot, melyre kirzott a hideg, s karomon gy felmeredt a szr, akr az acsarg kutyk
htn. Semmihez nem hasonlthat, csikorg moraj volt, s nem a vrbl szllt felm, nem is a krttem a
szlben sikoltoz fenykbl. A kpnyegbl jtt, az kacagott, az rngatzott eszels hangokat
klendezve. nkntelenl htrbb lptem. Ha meg akartam rizni lassan elillan nbizalmam maradkt,
le kellett csillaptsam hborg lelkemet.
A tncol kpnyeg abbahagyta a tbolyult nevetst, s felfedte tulajdonost. Ember lehetett
valamikor. Arcn mregzld hrtya rngatzott, csillog cseppeket izzadva, befolyt minden rncba,
repedsbe, kiblelte a szjt-orrlyukait, a szeme el tltszatlan hlyogot vont. Ez volt a ruhja is,
msodik bre, legalbbis nem lttam rajta mst, csupn az rlten vonagl kpnyeget. Megszlalt. A
szja mozgott ugyan, de nem voltam meggyzve rla, hogy nem a kavarg zld szvet beszl hozzm.
- Mutasd, mit hoztl!
- Csak ha ltom szndkaid tisztasgt, henin - neveztem a szektatagoknak kijr nven.
A kpeny vinnyogva felkacagott, s felkavarta maga krl a fenytskket:
- Mi kvl-bell tisztk vagyunk. Mit hoztl? - A Knnylptek egy pncljt, henin.
Most zkkent ki elszr a szerepbl. A mellkasomon billeg fggre helyeztem a kezemet. Kis
hjn felordtottam, amint tpillantottam az asztrlvilg:
Lttam mr polipot, mikor a Tolvajhzat kpviseltem egy tengermellki tartomnyban. Ami velem
szemben vonaglott, kevss klnbztt tle - csupn koromfekete volt, s mintha ezer tapogatja lett
volna. A kpeny s gazdja szemmel lthatan egy lny voltak. Egyetlen, mrgezn burjnz fekly. s
ez a fekly most izgatottan s mohn nzett rm. Ecet gylt a szmba.
- Mutasd! - sziszegte a polip. Megremegett krltte a leveg, az egsz tlthatatlan sznekkel
megfestett kp. Vibrl rnyak mozdultak, hangtalan kzelt ksrtetek. A fekete rny szolgi. Nem
ebbl a vilgbl meredtek rm. Ernyedt testk valahol a vr falai mgtt pihenhetett. Nem hittem, hogy
klnskppen rtalmamra lehettek volna. m valami a hta mgl is tszremlett a vilgra. Izg-mozg,
gonosz kis freg, kifakult sznekkel tekerg ocsmnysg. Az asztrlvilg szltte, aki nem is olyan rg
mg engem mregetett. Most kellett nagyon elvigyzatosnak lennem.
- Nincs nlam, de itt van, nem messze. Ha megmondod, mennyit r nektek, taln trgyalhatunk. Ha
keveslem, azt is elfelejtheted, hogy valaha lttl.
gy reztem, kiss elbizonytalanodott. Megfakultak a sznei, lelohadt az ezer motoz csp.
- Hol van?
- Az sszeget mondd, henin!
- Szz aranyat kapsz rte, s bntatlanul elmehetsz. - Ezer alatt akr meg se szlalj.
gy gondolom, nem tudhatta, hogy ltom a talpnyalit. A polipkarok rm usztottk alaktalan kutyjt. A feje mgl ugrott rm, a peridot gyr azonban gy tasztotta el, akr valami tollpiht. Felnevettem.
- Ne prblkozz ilyesmivel, henin! Minden balfogsod szz arannyal emeli az rat.
A kpeny sziszegett, rngott tehetetlen dhben. A semmiszlte kutya visszaoldalgott mg.
Hiran ekkor csapott le rm. Csak lehetett. Ha akkor ezt nem is reztem, azta mr rjttem. A
gyomromba mart, minden elzetes figyelmeztets nlkl. sszegrnyedtem. Mintha a hirtelen fjdalom
adott volna neki ert, a kpeny szrnyai magasba csaptak, s a polip megint az gre ordtott. sszeestem.
Agyam rmlten prblta sszerakni a sztszrdott mozaikdarabkkat. Semmit nem rtettem. Kirlt a
fejem. Tehetetlenl haraptam a keser tlevelekbe.
Egy nyirkos sziklabrtnben trtem magamhoz. Nem is tudom mr az idejt, mikor. Nha
rkkvalsgnak tnik, mskor csupn ml lom lesz belle. Nem tudom, mit akarnak, s azt sem,
hogy mirt... de mindaz, amit tltem, a legszrnybbekre ksztett fel. Egy ideig azt hittem, sokkal
rosszabb mr nem lehet, aztn vrt okdva dbbentem r a valsgra. Nem krdeztek semmit; bizonyos
lettem benne, hogy hamar elvesztem a jzan eszemet, ha nem mondanak valamit, akrmilyen
magyarzatot. Mgsem tettem meg azta sem.
Soha, de soha nem mondanak semmit!

Ha vltttem, csak eszels vihogs volt a vlasz. Megrjt a cspgs. Ha gondolkodom, az a


legszrnybb. Olyankor eszembe jutnak dolgok. Nemcsak Ela levgott keze. Rmlmaimbl Hiran bmul
rm.
gy utlag azt hiszem, nem lttam meg a szemben azt a sunyi, alig szrevehet villanst, ami az
rulst megelzi.
- Ne fenyegess, Bren. - Kis veget tolt elm. - Ezzel letudtam a tartozsomat. Felejts el!
A rohadk nem lt meg azonnal. Csak az ert szvta ki minden tagombl. lve elrothaszt itt a fld
alatt. tok!
Kezeimet ers bilincsek ktik gzsba, htamon lassan folydogl a fldmlyi verem nedvessge.
Nem merek gondolkodni. Flek a knzsaiktl, de a legszrnybb az lenne, ha megrtenm. Akrhogy is,
lomszer brenlteim idejn jabb s jabb rszletek vilgosodnak meg. A fjdalomtl val flelem nem
az igazi... valjban attl rettegek, hogy megrtem, mit is akarnak... hogy mr tudom is. Ilyenkor hosszan
vltk, de csak kjes farkasnygsek a vlaszok. Azt hiszem, lassan belehalok. Taln pp ez a tervk.
Senki nem akarhatja megrteni ket. Hogyan is tehetnnk, ha semmit nem tudunk rluk? Magam
csak az rlettel kzdk itt a pocsolyk kztt. Ha nem magammal birkzom, csak ordtok, vagy jultan
fekszem sajt mocskomban.
Mirt? Ne... ne mondjatok semmit.
Mr-mr azt hittem, a Hz zsigereli mindent tudnak a knzsrl. De nem... nem! Inasok sem
lehetnnek e varas fej rettenetek mellett. Mozdulni is kptelen vagyok, nincs egy p csontom. Csak
fekszem, mg jra rtem jnnek... azaz nem jnnek, csak megllnak nhny lpsre, s hrgnek. A
szemeik... a szemeikben nincs semmi. Semmi.
Mr nem is nylnak hozzm, csak szrcsgve nyelnek valamit. Valamit, ami mintha bellem
radna. , ez lehetetlen! Nem lehet igaz... nem szvhatjk fel a rettegsemet!
LEGYETEK TKOZOTTAK! TKOZOTTAK HETEDZIGLEN IS!
Ranagol krl tolong szrnyek. Oly kevesen vannak a tartomnyok lakihoz kpest! Ha nem
znk rthetetlen praktikikat, ha nem viselnnek idrl idre hadat valamely ms szekta vagy kln ellen,
a kutya sem trdne velk. Mocskok! tokfattya rohadkok! Mit tudtok? Mit tudtok...?
Mindent tudnak. Azt hittem, ha nem mondom meg, hol a pncl, elengednek. De elmondtam. A
legels napon. Mert remegtem, hogy folytatjk... mert azt hittem, hogy abbahagyjk. Hogy legalbb
meglnek. Nem tettk. Egy pillanatra sem hagytk abba azta sem... s kzben vgig nevetnek. Nevetnek,
s szvjk magukba a flelmemet.
Azt hiszem, ebbl lnek. Ebbl mertenek maguknak ert. gy keresik a Kosfejes Urat. Ahogy az
arcukat elnztem, meg is talltk. Csupn kamrban lg lelem vagyok szmukra. Nem tbb s nem
kevesebb.
Pkhlba gubancolt, vergd lgy. Legyenek tkozottak !
Bomlik az agyam. Nem hiszem, hogy az n helyemben brki msknt viselkedne. Pedig a szektk
mind Ranagol valamelyik angyalt imdjk. A Kosfej egyik arct. rlt, rngatz arcokat. Nem
imdhatjk, hisz akkor eretnekek... ez nem kedves a Kosfej rnak... s ha mgis...
NEM IGAZ! N HISZEK BENNE! HISZEM HATALMT S IGAZSGT! HOGY LECSAP A
GYENGKRE...
n hiszek...
Nem vagyok mltatlan. Hisz az angyalnak szvjk az n rettegsemet. Hiszen rajtam keresztl
lnek... abbl, hogy flek... hogy n flek.
Pondr lettem. Az letrt reszket freg.
FLEK TLETEK! ELG VOLT, MIT AKARTOK MG? MINDENT MEGTESZEK!
Flek, hogy gyenge voltam, hogy a hallomban is gyenge leszek.
Mirt? Mondjtok meg! A flelem gyengesg? Csak fekszem a mocskos vzben s reszketek. Hogy
jnnek, hogy nzni fognak.
Berrid, neked volt igazad... istenemre mondom, neked... s mr nem is tlk flek... attl csupn,
hogy k llnak a j oldalon...
Nem rdekeltek! Gyertek, essnk tl rajta! ...tudom, hogy n vagyok a freg. n vagyok, csak ne
nzzetek!

Ezt adtad, uram... s nem az n hibm, hogy gy lett. Ez azn igazsgom. Ugye, Berrid? Csak
visszajttl. Sajnlom uram, n megprbltam... Ezek a szemek... Szikkadt, hlyogos szemek... Flek
meghalni; uram, de neked halok meg. Itt van Berrid. A flelem. Ketten maradtunk.
n s a rettegs... meg a hideg...
LEGYETEK TKOZOTTAK!

III. HFHARR
Szeretem az gyamat, s szeretem a reggeleket. Ez jutott most is eszembe, amikor felltem a
nyirkosra fekdt vnkosok kztt. Tudom, hogy sokan lenznnek s megvetnnek rzelmeim miatt, de
az szmukra Kosz-Thuragh sohasem mutatkozott meg teljes valjban. Az szemket nem nyitotta r
a Tantsokra. Pedig Ranagol dogmi ezek csakgy, mint a Brknyv ezeregyszz verse.
Megnyjtztattam tagjaimat, mert ezt is szeretem. Sh krdn simult krm. Ismertem mr kvetelz,
ritmikus rngsait, melyekkel minden reggel dvzlt. Lecsuktam ht szemem, s minden
elgedettsgemet fel sugroztam egszen addig, mg kis hjn kirltem:
volt, s az enym volt. Hozzm tartozott, s a rszem volt. n voltam is. Szerette ht a
reggeleket. Tizent esztendeje kezdtem magambl kinveszteni Kosz-Thuragh nagyobb dicssgre.
Hfharr voltam, a szekta vezetje, eljogom volt ht, hogy gy cselekedjek. Sh mra mr jval nagyobb
volt, mint az gyam, s nagyobb az egsz szobnl is. Messzirl szemllve kpnyegnek tnhetett, risi
felleghajtnak.
Felleghajt. Rgi idket rngatott el ez a sz bellem. A mlt legmlyn hever emlkeket.
Kzmbsek voltak immr, nem jelentettek semmit. Ami kzmbss vlik, annak nem lehet rtelme
Kosz-Thuragh eltt. gy fgg ssze az rzelem s a tiszta sz. A Kosfej angyalnak s az rnak
tantsa. Kzmbs volt ht az apm, s kzmbs volt minden sz, amit valaha hasznlt. Nem brt
jelentssel a felleghajt sem. Emlkeztem rjuk, emlkeztem ugyangy a kis falura, a sebes folys
patakra, a zg-robog, folyvst dolgoz malomra, a nedves moha megnyugtat illatra s KoszSamambrag havban, a krtk hideg zre a szmban. Majdnem mind jelentst vesztette. A dieur,
Kosz-Thuragh akarta gy.
Volt ms is a mltban. Olyan dolgok, melyek nem halovnyodtak el. Nem szavak. rzsek.
Fjdalom. Skarlt foltok a balta acljn, ahogy a favgrnk mell zuhan a fahasbbal, amire teljes
ermbl lesjtottam. Mellette prg levgott hvelykem. Piciny vrcsppek. Vrs szikracseppek.
Valami okbl ott krlnak anym tykjai is.
Kesersg. csm lila ujjai a jgtbla peremn. Latyakk marjk krbe a havat. Ndtrek s szi
levelek mindentt. Flelem.
Stt s hideg a vastag tlgyldban, ahov a btym erszakolt be. Bellrl a vasals szegecseinek
vghez r az ujjam. A rseken pedig beszivrognak a btym ltal letre keltett, sosemvolt szrnyek.
Kintrl szaggatott nevets. Mr ami eljut hozzm eszels vltsemen keresztl. Ksbb megltem ezrt.
Undor.
Orkok felkoncolt hulli a Tenes partjn, s vgig a vzben. Felpffedt dgk, ujjaik kztt nd inog
az gen. A ltjuk zablja ket. Alacsony kis ember, gubancos, sz haja a vres vzbe lg.
Kvncsisg. Az elreteszelt ajt, mely anymk szobjba vezet. Csak a tzhely rt fnyei tncolnak
az arcomon. A tzben az erdszellem tri a dit. Anym kiabl, de amikor eljnnek, mosolyog. Sokig
meg akartam lni az apmat, ha tnyleg fjdalmat okoz neki. Gynyr.
Fszag alkonyat, s a sebvaras kar lny. Kosz-Thuragh hve, aki - most mr tudom - akkor
majdnem kirlt, csak hogy nekem j legyen. Mellei kemnyre tmtt labdk gymoltalan kezeim alatt.
Azta sem talltam hasonlt.
Hogyan is tallhatnnk meg a tiszta gondolatokat, ha nem az rzseinken keresztl? Ranagol sok
hve elfojtja magban asztrlis lnyt, s nem engedi, hogy az megvilgostsa elmjt. Mert ugyan
hibzunk, ha az rzelmeinkre hallgatunk, m csakis ltaluk dnthetnk helyesen.
"Lss s tapasztalj. rezz s mrlegelj. Az sszevetsekben megtallod a valt."
Az ablakhoz stltam, s szlesre trtam a szoros zsalukat. Sh szinte felrobbant krttem.
Viharknt kavargott, csapdosott, vgigsrolva krben a falakat. A kis, vzzel teli dzshoz lptem, s
befrcskltem magam. Sh vladkos brt egy vszondarabbal tdrgltem az arcomon s a testemen, s
hagytam, hogy kinyissa az ajtt.
Harn s Foir mr vrtak. Nem is tehettek msknt, hisz n parancsoltam nekik, hogy gy tegyenek.
Ha megszegnk az utastsaimat, k lennnek az elsk, akiket elemsztennk. Mindketten mly
meghajlssal kszntttek, s elmormoltk a szertartsos dvzl szveget. Az elrsoknak megfelelen

vlaszoltam, de kzben az arcukat frksztem. A hinyt kerestem. Valamit, aminek ott kne lennie, de
nyoma sincs.
"Ha maradktalanul elmerlsz rzelmeidben, megtallod gondolataid s cselekedeteid helyes
irnyt. Ha hinyt szenvedsz bennk, ellenfeleid talljk meg az utat tehozzd."
Mindketten kzel lltak a kirlshez, de fegyelmeztk magukat. Ismertem rgrl ket. Harn tz
esztendeje szolglt mint a szekta msodik embere, miutn eldje helytelenl vlekedett rlam s az
ermrl. A legjobb gyilkosaim egyike volt, vlln ers jelenlt asztrlis lenyomatt lttam. Az volt neki,
ami nekem Sh. Konok szvetsges, megszeldtett veszett kutya. Kapu az asztrlvilgra - s knyrtelen
orgyilkos. A Shee nevet viselte.
Harn a fjdalombl lt. Hogy a sajtja vagy ms, az a legkevsb sem rdekelte, br az sszersg
gy kvetelte, hogy maghoz kmletesebb legyen. Kosz-Thuragh egyik legkivlbb katonja volt. Testt elbortottk a ritulis sebhelyek, s szmos helyen meg is nvelte brnek fellett, hogy minl tbb
lehetsge legyen az nknzsra. Brki rltnek tartotta volna az erdkavernn kvl, s ez gy is volt
rendjn. Mint ahogy az is, hogy az gy gondolkodkat maga ajnlja dieurunk kzvettsvel Ranagol
kegyelmbe. Vkony, lapos szja lefittyedt, meztlen testrl temrdek heges brlebeny lgott al. Ember
volt is, akrcsak n. Kosz-Thuragh segedelmvel hagyta mgtt azt a nyomorult llapotot.
Leghsgesebb tancsadm, Foir, erejt s az thoz vezet segtsget az undorbl s a flelembl
szipolyozta ki. Arcn ltszott, hogy nemrg trt vissza a Tarka Rengetegekbl. Magunk kztt illettk
csupn ily nvvel az asztrlvilgot; ms nem hallhatta, s ha mgis idegenek vettk szjukra a szent
szavakat, menthetetlenl elvesztek. Foirt is majdnem eltakarta asztrlis trsa, csakgy, mint-engem Sh,
m lvn rangban alattam lv, mg nem volt joga kiterjeszteni ezen a skon. Egyelre csak a felstestt
bortotta. Anyagiasulva a kavernn kvli npekben visszatetszst keltettek ezek a msvilgi
teremtmnyek, m tbbsgknek ekppen lthattuk leginkbb hasznt. Foir ppen ezt hasznlta ki. A
ltstl megrmlt, undorod lnyektl orozta el rzelmeiket. Szemei besppedtek a nylks szvet
alatt, de ugyangy ltott, akrcsak n, s folyamatosan rzkelt a Tarka Rengetegek trtnseit is.
Asztrltrsa benyomult a szjn s az orrn, a fleibe is beszivrgott. Tarjagos sebek bortottk, szinte
teljesen elleptk, akr a hst a dglegyek. Kt keze, akr a korhadt fagak, sorvadtan csggtt al. Nem
voltak nagyobbak egy kisgyerek vgtagjainl. Soha nem szorult a hasznlatukra: asztrltrsa s mgija
minden helyzetben tkletesen helyettestette ket.
Az asztrlskon nyugodtnak ltszottak, noha mind a ketten rgen vettk magukhoz Kosz-Thuragh
kegyelmt.
- A Kpszrk pncljnak kufra meghalt, hfharr - kzlte Foir. Hangja szenvtelen volt, mind
mindig. rmet kellett volna reznem, de nmi kznyn kvl mst nem fedeztem fel magamon. Nem
brt ht klnsebb fontossggal az gy. Az ember betlttte vgzett: elhozta a Kpszrk vrtjt az
erdkavernba.
Kpszrk, elfek, Knnylpt Np - sok elnevezst hasznlnak az si faj megmaradt tagjaira. Nem
volt kln jelentsk, egy np megjellsre szolglt mindegyik. Mi Kpszrknak hvtuk ket, az
arcukat bort furcsa rajzolatok miatt. regek voltak, idsebbek brminl, csupn az sk
bszklkedhettek nluk is rgebbre visszanyl csaldfval.
Nem vlaszoltam Foirnak, csak intettem, hogy tudomsul vettem, amit mondott.
- Itt az ideje, hogy kzelebbrl is megvizsgljuk azt a vrtet. Htha gynyrsgemet lelem benne.
Lttam rajtuk, hogy az asztrltestemet figyelik
Harn egy pillanatra mg mintha a testbl is kilpett volna, m mieltt bizonyossgot szereztem,
ismers tekintetvel vizsglt jra. Nem hibztattam ket ezrt. Ha letben akarnak maradni, nem tehetnek
msknt.
Elre indultam a vzprtl csillog folyosn, Sh ltszlag kznysen simtotta vgig a falakat.
Kosz-Thuragh nem kvetel meg tlnk fnyz otthont, de nem is knyszert egyszersget rnk. n
szerettem parnyi birodalmam sreg plett.
Az erdkaverna kls, les falain srknyok elkopott szobrai tekergztek vgig. Csakgy a szkre
mrt bels udvar rkdjain, s a falakkal sszentt, mogorva laktorony megkopott kvein. Parnyi, zld
srknyok ltztettk dszbe a bels udvar faragott risait: repkny s vadszl rajzolt kacskaring
mintkat vgtelen indival a sziklaboltok felett, s a zmk oszlopokon. A srknyfejes kapu
gyilokjrjrl tartottuk csupn tvol, nem engedtk, hogy a kls falakon is hatalmat nyerhessen.

Az regtoronynak csak a fld alatt volt sszekttetse a kaverna ms rszeivel. Az rkdok


homlyos boltvei all nylt bejrs a bels folyoskra, az ltalunk csak vrcsatornknak nevezett
jratokra. Ezek ktttk ssze az erdkaverna sziklba vjt szintjeit az regtoronnyal, de ide nyltak a
bels udvar szellzkrti s az udvar nyugati rszt rnykba bort bstya lgakni is.
Rgi hbork emlkeit riztk ezek a folyosk. Zskmnyolt hadijelvnyek, lobogk megfeketedett
vsznai festettk sttebbre annl, mint amilyen amgy is volt. Kormos falikarok markban lobog,
szurkos lng szvtnek vetett nmi vilgot hszlpsenknt a falakra, a kapuboltokra.
Hideget s prt leheltek ezek a falak, mlykn a Tarka Rengetegek ideszltott, bbjjal a kvek
lelkhez kttt teremtmnyei strzsltak. Egyesek - a kborlk fajnak rtelem nlkli tagjai - csupn a
szirt felett trnol asztrlis entitsnak, Kh'ilonnak jeleztk mindazon idegenek kzeledtt, akik az
erdkaverna terletre lptek. Msok, a szellemnpek fiai kzl, mr agyafrtabb csapdkkal vrtk az
ellensges szndkakat, m igen ritka esetekben a kaverna eretnek vagy npusztt tagjai ellen is
fordthattk hatalmukat. Mindezek felett trnolt lthatatlanul Kh'ilon, hatalmas a skurak kztt; kinek
ltrl az erd minden lakja tudott, m egyedl a hifharr formlhatott jogot arra, hogy megszltsa, s
utastsokat adjon neki. si paktum kttte a helyhez, melynek mibenltrl csupn a kaverna
vezetjnek lehetett tudomsa.
n persze ismertem az idk minden szerzdseit, a felttelekkel s ktelessgekkel egytt,
Kh'ilonnal mgsem beszltem hromnl tbbszr az elmlt tizent esztend alatt. Nem vitt r a szksg.
Nem volt meg hozz a btorsgom. A kvncsisg pedig nem ltet.
Amit tudtam rla, ppensggel elegend volt ahhoz, hogy ne zaklassam flslegesen. Konok volt s
szkszav, mint minden skr. Els beszlgetsnkkor kifejezetten gy reztem, rosszindulatbl gyrtk
ssze. Srgszlden kavargott, akr a felklendett epe. Keserv lett a szm minden szavra, hamu
pergett a garatomon minden vlasz utn. De meg kellett lennie ennek a beszdnek. Minden hfharr els
tja hozz vezet. Megerstettk a paktumot, jra megfogadtuk, mire nevnk becslett fltettk. Lassan
beszlt, s n egyszerre lttam az erdkavernban zihl ramlatokat, a lassan mozg, hmplyg
hullmokat, a krskrl elcsendesed remegst. Az egsznek a legkzepn Kh'ilon lt. keltette az
rvnyeket, simtotta ki az idegen vibrlsokat. Hatalmasnak rmlett elttem, olyannak, aki brmit
elnyelhet, s kedve szerint tmaszthat riansokat, amerre szeszlye vezeti. Hossz vek ta elszr fltem.
Akrha visszazrt volna stt s hideg tlgyldjba a btym. m ezegyszer nem vlthettem
mltsgom feladsa nlkl. Ktsgbeestem a nagysga eltt. Elnyeltek az ramlatai.
A kemny sziklba vjt, mlyebbre vezet folyosk akr a zrvnyok kanyarogtak ntrvny,
kiismerhetetlen utakon mind mlyebbre. Lpcsk s dohos pihenk ktttk egyiket a msikhoz, finom
huzat lobogtatta a bgyadt fklyalngot, ahogy mind mlyebbre ereszkedtnk. Csikorogva nyl,
frfiderknyi ajtk trtk fel elttnk titkukat, hamuszn pkhlcsipkk lebbentek lptnk nyomn.
Ezekben a jratokban mr kevesebbet dolgozott az si ptk szpre vgy vsje. Dszek, kbl acllal
kiharapott faragsok csak elvtve mutattk meg magukat, akkor is csak annyi ideig, hogy utna ismt
visszahzdhassanak a mindeneket elrejt homlyba.
A bels szentlyek irnyba ereszkedtnk. Valahonnan a messzesgbl haldokl fny szremlett felnk, lustn hull cseppek monoton ritmusa jelezte a ciszterna jstt viznek kzeledtt. A hideg hullmokban rt el bennnket. A roppant vztmeg j eges dvzlett szalajtotta elibnk.
Sh segtsgvel tsiklottam a Tarka Rengetegekbe. Kt siralomkutya kvetett mr j ideje. Ltni
ugyan csak most lttam meg ket, de jelenltket, nyirkossavany leheletket mr korbban is reztem.
Az erdkavernnak ez a rsze nem sokban klnbztt a Tarka Rengetegek tartomnyaiban sem.
Komor volt s kihalt. A stt epeszn ramlatok alig vltak el a falaktl, lassan lktetett minden
krlttnk; s Kh'ilon akr valami stt szv trnolt mindennek a kzepn. t magt nem lttam, mert
nem kvntam ltni, s alighanem maga is hasonlkppen lehetett evvel, msklnben bizonyra
megmutatkozik, ha mshogy nem, ruhaknt viselt asztrlis gyilkosomon keresztl rnt t a Rengetegekbe.
Nem hinyoltam. Fklyaknt vilglott fel elttnk az Ikonfal. Visszasiklottam a val vilgba.
Harn felkszlt a vltsra. A pnclhoz csak testetlen valjban kvet majd bennnket. A ciszterna
vizn lomhn tncolt fklyink fnye. Vrses ikercsillmokat rajzolt melljk a sttbe vesz

mennyezetrl allg hatalms, vegfal lmps. Vaskos lncon fggeszkedett, csakgy mint nhny
favdr, amelyeket ms-ms szintek ide torkoll ktaknibl eresztettek a ciszternhoz.
Az Ikonfalat rkmcsesek vilgtottk meg, eltte Kosz-Thuragh fekete, srknyfejes szobra
terpeszkedett. Minden rzelemtl mentes, s mgis mindenre rzkeny. Az nmagt kiolt fny. A tiszta
gondolat szletse. Az angyal maga.
Mgtte a sttsgbe olvad Ikonfal. Megannyi arannyal s ezsttel festett szentkp, egymsba kapcsold keret s domborm. Csillmporral futtatott koskoponyk s moccanatlan zszlk. A legfels
szegmens festmnyei Ranagol alszllst brzoltk. A Kosfej bonyolult szimbolikjval megfestett
kpeken egyre lejjebb ereszkedett a kristlyszfrkon, mg lbnyomt a Sheral oldaln nem hagyta.
Gonddal elksztett frazettk sorozata beszlte el a Brknyv felnyitst, a szent sznek s llatok
megteremtst. A krni magas stlus kvetelmnyei szerinti moccanatlan, kiss torz alakok sorra
vgigjrtk a Hrom lds tvtelt, a Gyermekek rkeztt s az sk Fogadalmt. Ezsttel kevert kk
volt ezeken a kpeken az uralkod szn. A Felemelkeds nyolc kpe alatt a dmonlovagok jl ismert
szimbolikus alakjai hajlottak egymsba, s a huszonngy angyal vrsrzzel s arannyal ktett tblakpe
fogta keretbe alulrl a falat.
Mire a szertartsrend szerint vgigjrtam az ikonokat, Harn mr ernyedten fekdt Kosz-Thuragh
lbainl, m Shn keresztl tisztn rzkeltem jelenltt a balomon. Orgyikostrsa, Shee, finoman
remeg, halovny denevrnek rmlett mellette, noha tudtam, hogy a legkevss sem hasonlt erre az
rtatlan llatra.
Foir is felnzett imjbl. Klnsnek tetszett elttem. Forradsos, nylks arcn, Trsa brn
keresztl most mintha feltnbbnek rmlett volna, mennyire kirlt. Szeme mintha egszen elveszett
volna az regben. Csak nem ldozott valakinek az ltet undorbl?
Elindult elre. Harn a htam mgtt lebegett. Varas brlebernyegekkel teli teste a srknyfejes
szobor rnykban pihent. Mellkasa egyenletesen emelkedett-sllyedt.
Foir felrtta a megfelel rnt az Ikonfal mellett rejtz kajtra: A jel megmoccant, gyengn felderengett. Az ajt kitrult. Htunk mgtt jabb vzcseppek zuhantak a ciszterna vizbe.
Noha lttam mr a Kpszrk pncljt korbban is, amikor kt henin behozta az erdkavernba,
most is lenygztt az er, ami belle radt. A Tarka Rengetegek bgyadt fnyben izzott a
magabiztossgtl s a bszkesgtl. Akkor rinteni sem mertem.
Elkpeszt gynyrt jelent majd magamra lteni! Tudtam, reztem, hogy annyi er van benne,
amennyit kptelen lennk valaha is elemszteni. Elttem fekdt a tkletes tpllk, a szentsg, melynek
rintse is hatalmas gynyrsget jelent majd.
htat csipkefoszlnyai verdestek ujjaim hegyn, ahogy megrintettem. Tbb volt, mint szp.
tramlott belm, rintsre vben megfeszlt a testem. Sh nkvletben verdesett mellettem. Juttattam
neki is bsggel, brszrnyaival hatalmas szelet kavart, kemnyen vgigvert Foir hegvaras arcn.
reztem, lttam, hogy k is megrendlnek ilyen felfokozott erssg szerelemtl. Srgn ordt
hullmokat zdtottam rjuk, mg megszdltek. Noha a gynyrnek ilyen formira msklnben
rzketlenek voltak, Harn a szemem lttra vltoztatta fjdalomm rzseimet, s szinte lttam, amint
Kosz-Thuragh szobra alatt felfakadnak a sebei.
Foir sem tudott ellenllni ntudatlan csapsaimnak. Fuldoklott asztrltrsa fojt bre alatt a gynyr
keltette utlattl s undortl, felhasadozott brbl csillog vladk csorgott vgig gerincn, elsorvadt
kezei magatehetetlenl rngatztak.
Mg sohasem reztem ilyet ezeltt. Kezembe vettem a tkletes szpsget s bszkesget, s
mellkasomra emeltem. Tomboltam a tlcsordul szeretettl. Az asztrlsk rngott, vonaglott, s minden
henint a fldre vetett a rzdul radat: Ezrt vagyok n a hfharr. A gynyrmet mindenki sajt
rzseihez igazthatja. ltalam teltdnek, s n tiszttom meg az elmjket, ha elg ers vagyok.
Elemsztenek. Csakis gy gondolkodhatnak tisztn, ekpp getik ki magukat, hogy rendezett
gondolatokkal lljanak a Kosfejes r el. Akkor eszembe sem tltt ilyesmi, de ksbb bizonyos lettem
benne, hogy ezidig senkinek nem sikerlt mg az sreg falak kztt az, ami akkor nekem.
Sh hrgve vlttt mellettem, mg felltttem a karvasakat. A testem knnyedn idomult minden
kecses hullmhoz. Szeretmhz igaztottam minden mozdulatomat, levegvtelemet. Szlszag nyrj
jutott az eszembe. Fehr trzs fk s reszketeg fszlak hullmz erdeje. A keblek a tenyerem alatt:
Sebhelyes kezek karomnyoma a htamon.

Kosz-Thuragh fillat lenya. Az elz hfharr. Sosem talltam hozz hasonlt.


A gynyrtl srva ordtottam.
Kh'ilon velem rngott, s vihar kelt minden mozdulatra. Elvesztettem az eszmletemet. Harn cipelt
vissza a szllsomra. Teljesen elemszttettem, s tkletesen kirltem. Sh cirgat; ervel teli rintsbl mertettem, amikor magamhoz trtem.
Mr tudtam, hogyan tudom megfkezni rzseimet, hogy bemutathassuk az ldozatot. A KoszThuraghnak s a Kosfejes rnak szl legnagyszerbb ajndkot, mit szekta valaha is adhatott.
Magamnak sem mertem bevallani, de a hallosan megrmlt Kh'ilon ordtotta belm abban a
pillanatban, amikor sszeomlott krlttem a vilg.
A heninek sorra jrultak elm lerni hljukat. Mindegyikjket szemlyesen ismertem, s ez gy is
volt rendjn. Szektnk nem volt a legnagyobb a Kosz-Thuraghot imdk kztt, de a maga erejbl
vvta ki, hogy elismerjk, hogy ellenfelei rettegjenek tle. Szmban lehet, hogy alulmaradtunk egyes rendek vagy hzak erejvel szemben, m szvetsgeseink, a Tarka Rengetegek laki csupn hrkkel messzire riasztottk az ellennk trket.
Elgedetten szemlltem az regtorony kzponti termben szertartsos ksznsre gylekezket.
Pomps szolgli voltak dieurunknak. Nem csak lelkket, egsz testket ldoztk rette, s teljes letket
az megrtsnek szenteltk.
A szertarts egy rgi rnyjtkra emlkeztetett. A Sriun s a kk erd trtnett elbeszlre. Ahogy
kivont kardjaikkal elhaladtak az regtorony ablakai eltt, formtlan sziluetteik lassan blogatva jrtk
tncukat. Sh elgedetten libegett, ms rszei vn susogtak a fmllvnyon nyugv pncl eltt az
erezett kpadln.
Mr meg tudtam rinteni. reztem. Gynyr veit s illesztseit, drgakvekknt csillog
dombortsait, ezer gra szakad vseteit ismerte tenyerem minden barzdja. Tbb volt nekem, mint
brmi, amivel eddig . tallkoztam. Az lktl akrmikor megszerezhettem az rzelmeimet, de az igazi
csoda a trgyakban rejtezett. Harn s Foir, de mg a szekta tbbi tagja sem volt kpes lettelen dolgokbl
merteni, azokat felemszteni. n hfharr voltam. Nekem megadatott. S mindaz, amit tlem kaptak,
eltrpl majd amellett, amit ,az igazi ldozat bemutatsakor kaphatnak.
De mg vrniuk kellett. A csillagok nem engedtk, hogy elvgezzk. Hozzjuk mg neknk is
alkalmazkodnunk kellett.
Szeretmre nztem. A Kpszrk pncljra.
Soha nem vrtuk, hogy brmelyikk is felbukkanjon, idrl idre mgis megtrtnt. Klnleges
csemege volt, valahnyszor egyikk a terletnkre vetdtt, de veszlyes jtk is egyben. Ha nem voltunk
elgg elvigyzatosak, knnyen hborba sodorhatott bennnket egy meggondolatlan kaland.
Nem is trt ki kzttnk semmifle viszly immron szznegyven esztendeje, ami hatalmas id
ugyan egy szekta viharos letben, m jelentktelen pillanat csupn a msik flnek. Akkor sem lennk
meglepve, ha az egykoron hadat visel Kpszrk kzl nhnyan mg most is a kardjukat vonnk, ha
felemlegetnk elttk a nhai viszlyt. Nem lvn hozzszokva az ilyen nylfarknyi hborkhoz, mg
mindig loboghat bennk az ellensgeskeds nehezen olthat lngja. Kpszrk.
Igencsak emlkezetes had volt az akkori, s mindkt oldalnak hatalmas vesztesgeket okozott. m
ami akkor volt, immron elmlt, csupn a flinsok riztk hrt; s br az jonnan krvonalazd helyzet
jfent a hbor szagtl volt terhes, egyelre nem fenyegetett kzvetlen veszly. Ha Kosz-Thuragh
akarja, eztn sem fog. Az erdkavernnak nem hinyzott, hogy ismt bizonytalan kimenetel hborba
bonyoldjk, kivltkpp nem a Knnylpt Nppel. n magam mg a rgi iratok homlyos rajzait
segtsgl hva sem tudtam volna azonostani, mely hz vagy hzak ronthatnak a szektra, ha egyszer a
pncl nyomra bukkannak. Nem voltak elegendek az akkor ksztett lersok ahhoz, hogy bizonyosat
tudjunk az ellensges Csaldokrl. Igazn nem kvntam, hogy a rgi viszly, akr egy gennyes seb, ismt
felfakadjon.
Mindannyian tudtuk, hogy hbor kszl. Nyilvnval volt az els pillanattl fogva. De ez a hbor
fontosabb lesz brmelyiknl, amit eddig a szekta Kosz-Thuragh nevrt viselt. m ezzel is tisztban
voltunk. Harn s Foir bizakodott. A vrszita s a tanka-plcikk kedvez eljelekrl mesltek.

Elttk nem mutathattam, m engem minden hbornl inkbb lekttt a vrt s az ldozat.
Tkletesnek kell lennie, hogy elnyerjk Ranagol s Kosz-Thuragh kegyt a harcban. S tkletes is lesz.
Holnap. Az rnyjtk az regtoronyban lassan a vge fel kzeledett. Mr csak azok a bels
gyilkosaink maradtak kszntncukkal, akik kirdemeltk, hogy magukra vehessk asztrlis trsuk
lenyomatt: Harn vezette ket, vkony treik kvethetetlen iramban fontk egymsba hallos hurkaikat.
Lassan siklottam t a Tarka Rengetegekbe. Szdt kk bszkesgforgatag tncolt elttem,
rnykvillmok zgtak minden irnyban. A bels gyilkosok Trsai, megannyi zld szikra-gomoly,
szveszt iramban kvettk gazdikat sajt tisztelg tncukban. A hallnak szlt ez a tnc, s a harcnak.
Kosz-Thuragh s Ranagol tnca volt. A pncl s az enym.
Vgl csak Harn maradt. Lehajtott fejjel vrakozott a trnszobor eltt. Trei akr knyknyi,
vkony kgynyelvek.
- A fjdalom a tid, hfharr.
- Inkbb adjunk gynyrt az angyaloknak - vlaszoltam szertartsosan. - Emelkedj fel, Harn!
Ritulis sebei: megannyi gcsrts hasadk. Brlebernyegei shajtva srldtak egymsnak.
- A veremben mr vrnak, hfharr.
- Menj elre. Engem Sh majd levisz a torkon keresztl.
- A drnnal mik a terveid?
- Hagyjtok abba az ingerlst! Ltni akarom a gyllett.
- Ahogy parancsolod.
Mr indult volna, amikor utnaszltam. Nem llhattam meg.
- A Kpszrk pnclja s , egytt lesznek a legszebb ajndkunk, mit deurunk valaha ltott.
Szlesen elmosolyodott, s keresztbefogta treit. Vrtam nhny percet, mg lptei elhaltak a homlyban
rejtz lpcskn, akkor emelkedtem csak fel a trnszoborrl. Sh vatosan vgigsimtotta a pnclt,
amint elhaladtunk mellette. Az alkonyi fnyben szebb volt, mint brmikor. Ellenllhatatlan ingert
reztem, hogy n is megrintsem, s ne kelljen bernem a Sh hsa kzvettette rzssel-, de elfojtottam
magamban a vgyat. Lobogva vgtunk t az regtorony vnsges falai kztt, a mgttnk lebben
vastag, vrszn fggnyk, mintha sszenttek volna velnk.
A torkot rejt terem a roppant torony kzepn terpeszkedett, boltves mennyezete alacsony fellegek
kpt vettette elm. A makacs homlyt rt lnggal g zsartnokfklym oszlatta szt, amint belptem.
A torok sttsge dacolt imbolyg lidrcfnyemmel. t lps tmrj, elkopott perem kakna
volt, az erdkaverna alatti sziklk mlyre vezetett. Sh cafrangos szeglye hrgve kapkodott a semmi
fel. Gondolkods nlkl lptem a mlysgbe.
Sh rgtn kinylt a lekopott perem fel. Nem zuhantunk. Anyagiasult trsam szobnyi teste
engedett mind lejjebb. Zsartnokfklym csak a fejem felett szkl teret, a mellettnk elrohan falakat
vilgtotta meg. Ing visszfnyeket lopott Sh vladkos brre, a fklyt tart kezemre, a sttbe olvad,
felfel szalad si faragsokra.
Az utols szakaszon valban repltnk. A torok hatalmas terem mennyezetre nylott; az ott uralg
stt rmrontott, amint belzuhantunk. Sh minden irnyban kiterjesztette magt, gy csillaptva
sebessgnket. Zsartnokfklyval a kezemben fnyt hoz angyalnak rezhettem magam. Port kavarva
rkeztnk a kaverna mlyre.
Ngyen vrtak. Harn, Foir s kt msik henin, akiket a verem felgyeletvel, s rtkes foglyunk
rzsvel bztunk meg. Mg nem volt trsuk a val vilgban, de egy sereg teremtmnynek parancsoltak
Kh'ilon segedelmvel itt a mlysg legmlyn. Mindketten a szenvedst s a flelmet szvtk minden
erejkkel magukba. Testket s arcukat nem torztottk sebhelyek, csupn a vllukrl sarjasztottak reng
csperdt. Szeretk voltak, s mint oly sok n a kavernban, az asszony kzlk is kk festkcskokkal
ktette magt. A Rengetegek itt keser rettenettel s knnal izzottak, Harn egyenesen ragyogni ltszott
kzttk.
- Mutasstok! - rendelkeztem:
Illn elhzdtak ellem, s utat engedtek egy bzs oldalfolyos fel. A falon megpillantottam az
ldozati fegyvert. Ezt is a Kpszrk ksztettk. Remekbe szabott lndzsa volt, kegyetlen v heggyel,
faragott nyllel. Ezst karikk ktettk, s les kampk meredeztek krkrs dszekkel telezsfolt
kpjrl is. Mindig nagy tisztelettel adztam a Kpszrk fegyverkovcsai eltt; Ranagol kivteles
tehetsggel ldotta meg ket.

- Vannir - szltottam nevn a fegyvert, s meghajoltam fel. A tbbiek kvettk mozdulatomat.


Visszafordultam a bzs jrat fel.
A drnt tbb mint kt emberltvel ezeltt ejtette foglyul az akkori hfharr, aki brt nmi si
hatalommal. is. Titokzatos szrmazsra mindig bszke volt, de soha nem osztotta meg velnk trtnett.
gy is szllt a srba tven hossz esztendeje egy klnsen kemny tlen, amikor a lavink minden
irnyban elzrtk az utakat a kaverna krl. Ma mr senki nem l azok kzl, akik akkor itt voltak, de a
hfharr minden cselekedett hven megriztk flinsaink.
Azta ez a fogoly volt a mi legnagyobb becsben tartott kincsnk. A szektt ltet, kiapadhatatlan
forrs. rzsei oly ersek voltak, mint senki ember fi.
Nem vletlenl. Ereiben sreg vr folyt, lte sokkal messzebbre nylt, mint mi sejthettk. Br
hatvan esztendeje nem volt a felsznen, gyantom, tbb holdegyttllst lthatott, mint a szekta sszes
heninje egyttvve.
Br a legtbbket mindez a legkevss sem rdekelte. Nekik csak az volt a fontos, hogy idrl idre
elemszthessenek valamit - s a drn soha nem fogy kszletekkel rendelkezett. Elemi erej volt minden
felnk lvellt kitrse. Hozz mrve a mi kirlseink csupn gyenge rzelemhullmok voltak. stlgy
alatt sarjad magonc. Vzbe szakad szikja hullmain fodrozd gyerekkavics csobbansa.
Drn, s vagy aquir. Szmtalan nevk volt, akr a Birodalom minden npnek, de taln ket vette
krl a legtbb legenda s titok. Magam soha nem lttam hasonlt, s hacsak Ranagol msknt nem
rendeli, nem is szndkoztam ilyen balgasgot cselekedni. Az emberek mindig oly dolgokrl talljk ki a
legmegdbbentbb s legszrnybb trtneteket, mikrl a legkevesebb tudomsuk lehet. m az
aquirokrl szl histrik kevsb tlz vltozatai is arra ksztettek, hogy ne kvnjak soha
szembekerlni eggyel sem. A mi drnunk kivtel volt.
A fel vezet folyosn egyre inkbb ersdtt a bz. Semmihez nem hasonlthat,
sszetveszthetetlen szag volt. Egyfajta elegye rothadsnak, llott kiprolgsoknak s romlott nedveknek.
Kis hjn elviselhetetlen volt, m maga a drn ltvnya, s fknt a belle rad rzelemhullmok minden
szenvedst megrtek. A sziklabrtn, ahol riztk, csupn egyetlen kijrattal brt, azt is sszeszktettk
mg hatvan v eltt annyira, hogy azon egy darabban soha tbb ne kerlhessen ki. Ezen bell karvastag
rcsokbl kovcsolt ketrec rizte, melyet a szk terem minden sarkban falikarokbl lobog fklyk
vilgtottak meg. Meztlenl fekdt egy embervastag gerendkbl sszertt asztalon. Ngy vgtagjt
hatalmas szgekkel tttk t mindjrt foglyulejtse utn. Feklyes, petyhdt hsa mr szinte teljesen
krlntte az klnyi szgfejeket azta. Krben a falakon mgikus vsetek biztostottk, hogy a szk,
rothadsz teremben egy hang se eshessk.
Azt beszltk ugyanis, hogy a drnok kpesek egyetlen szavukkal brmilyen emberi teremtmnyt
romlsba dnteni. Beszdk eltt sikongva adja meg magt a legvastagabb aclrd, porr omlik a grnit.
Vrr s csontporr zznak brkit, aki feljk kzelt, ha csak a legkisebb ellensges indulatot vlik benne
felfedezni.
n magam soha nem tapasztaltam ilyesmit, mgsem volt okom ktelkedni sem azok igaz voltban,
sem az vintzkedsek helyessgben. Nem csak azrt, mert a sziklacellt az aquirt foglyul ejt hfharr
pttette, hanem azrt is, mert rla is azt jegyeztk fel, hogy hasonl dolgokra volt kpes, ha nem is olyan
pusztt formban, mint maguk az aquirok. Mindez arra bztatott, hogy ne krdjelezzem meg dntseit,
s nem lttam be, mirt kellene azokon brmit vltoztatni.
Foglyunk rzelmei elapaszthatatlanok voltak, s ha mgsem igaz mindaz, amit meslnek rluk, akkor
is jobb, ha ht lakat alatt rizzk; mintha lehetsget adnnk neki arra, hogy tegyen ellennk, csak mert
enyhtettnk a terhein. Az eddigi vek azt mutattk, nemigen rthat, s letben kell maradnia mindaddig,
amg csak akarjuk. lelmet nem fogadott el mr emberemlkezet ta. Egy, a brre kenhet vrszn kencsnek ksznhettk, hogy mg mindig lt. Foglyulejtje hagyomnyozta rnk az sszettelt.
mutatta meg azokat a helyeket is, ahol immr hagyomnyosan, hetente kt alkalommal bekenjk a tpllkul szolgl vladkkal, mely tszivrog felduzzadt, varas brn s akarata ellenre letben tartja.
rlkt s a rszradt egyb vladkokat rizi tiszte lemosni rla.
Kevs nlnl kiszolgltatottabb s vdtelenebb teremtmnyt lttam letemben, m asztrlkpe kes
bizonytka volt annak, hogy nem fradozunk hiba. A felm lvellt gyllethullm majdnem levert a
lbamrl. Nem tudom hogyan, de valami mdon rjtt Kosz-Thuragh ltnek lnyegre, s minden

lehetsget megragad, hogy tehessen ellennk a tls vilgban. Nem sikerlhet neki. Kh'ilon feladata
tbbek kztt az felgyelete is.
Pomps ldozat lesz. Dh- s tehetetlensgfoszlnyok viharzottak krlttem, szinte elvaktottak.
Ltsom mindig ezeket vltotta ki belle. Ha megfelelen felerstjk ket, nemcsak a kaverna fog rk
idkre emlkezni a hallra, de Ranagol is mlt ajndkot kap angyaln keresztl.
rzelmei mindent magval ragad ramlatknt zgtak krlttem a halotti csendben. Sh remegett
az izgalomtl. Taln ordtott is valamit, m a falakra vsett rnk miatt nem hallhattam a szavt.
Sokig tprengtnk, miknt lehetne mg inkbb felersteni ezt az elemi erej asztrlis kitrst. A
vlasz egyrtelmnek tnt. A drn halla nyilvn olyan vihart kavarna, amely mlt volna KoszThuragh-hoz. Mg is felfigyelhetne r. Csakhogy az ldozattal elvesztennk a szekta egyetlen ki nem
merl forrst. Erre pedig csakis akkor vllalkozhatunk, ha a helyettestse megoldott.
s most rbukkantunk.
A Kpszrk vrtezett veken t csupn azrt kutattuk, mert tudomsunk volt rla, hogy vget nem
r hbor dl a kt faj kztt. Bizonyosak voltunk benne, hogy amennyiben az ldozatot si ellensgei
fegyverzetvel, az szoksaik szerint hajtjuk vgre, avval elkpeszt mdon felersthetjk a vgzetvel
elszabadul gylletet s hallflelmet. Hogy a vrten keresztl j forrst is lelnk, azt lmunkban sem
remlhettk.
Most eljtt az id. Holnap Ranagol megkapja mlt ldozatt. Ha kitelik a vrhold. A drn
tehetetlenl rngatzott az asztalra szegezve. Alig hiszem, hogy pelmj maradt: odvas szjval
hangtalanul vlttt rm. Minden szikrzott s vakt fnnyel lngolt az asztrlskon.
Gyllet, tehetetlen dh s megvets. Tomboljon csak!
"Vigyzz rzelmeid kimutatsval. Csakis tiszta elmvel engedd szabadjra ket, msknt a
vesztedet jelentik!"
gy legyen.
A vrhold kitelt. Bszkn, akaratosan trnolt szikrz gi trsai kztt, udvarra rzszn fnyt
folyatott bkezn. A Kpszrk ideje volt ez. Hamis eskvsek ideje.
s az ldozat.
rnykom htam megett egszen a falig rt. Odalenn, az udvaron hatalmas mglya lobogott, a
heninek megvadult dmonok gyannt tncoltk krl. Magasan a falakon, a fklys rk melll rzkrtk
rikoltottk az rlt drid hrt a felhtlen gboltra. A hold renk mosolygott.
- Minden kszen ll, hfharr.
Foir volt az. A mocorg hrtyn keresztl is lttam, hogy mosolyog. Meg tudtam rteni.
Megdbbenten felemel ltvnyt nyjtottam. Emberi szem nem lthatott mg tkletesebbet. Szeretm
vn simult testemre, minden mozdulatomra azonnal vlaszolt. Csatjai, illesztsei sosemvolt sszhangban
jrtk tncukat, izgalommal s gynyrrel tltve el Sht s engem.
Kt kzre fogtam a Kpszrk lndzsjt, gy fordultam el az ablaktl.
- Az giek sem akarhatjk msknt - mondtam Foirnak. Sebei, fonnyadt kezei megmozdultak
beleegyezsknt.
A Tarka Rengetegeket bevilgtottam ragyogsommal, lptem nyomn j rtelmet nyert minden, s
magam kr hvtam a gynyr s elgedettsg-foszlnyokat. Lassan gylekeztek, de tudtam, hogy mire a
szertarts vgre rek, minden msnl tbben remegnek majd a kzelemben. Az n tisztem lesz rtelmet
adni nekik. Az n teremtmnyem lesz. Az n ldozatom. Mr a nevt is tudtam: Shinantsia.
Ranagol s Kosz-Thuragh kedvt leli majd benne, hisz tkletes lesz. Nem lehet ms.
- Menjnk - intettem Foirnak. Sh megrndult, s elrecsapott cafrangos markval
trelmetlensgben.
Tancsadmat mgikus aura derengte krl, szinte elfolyt, felolddott Kh'ilon epeszn
derengsben. A skr egyelre moccanatlan nyugodott, nem adta jelt, hogy tudomsul vette volna
szndkainkat. Nem tehetett ellennkre. Kosz-Thuragh-gal szllt volna szembe.
A torok fel vezet lekoppadt folyoskra is behallatszott a krtk rmiszt sikolya. Foir szerephez
mlt higgadtsggal lpdelt elttem, az alacsony boltv szobban azonban megvrta, mg mell rek.
Sh gyengden tkarolta, s tvetettk magunkat a stt peremen. Mindketten felkszltnk a vltsra.

Egyszerre hagytuk magunk mgtt a testnket, s az Shval egytt tovbb ereszkedett verem mlyre.
Mi ketten elmerltnk az epeszn hullmokban.
Kh'ilon ramlata azonnal magval ragadott, s bennnket is elkapott a hv, ahogy mind j s jabb
tartomnyokon sodort keresztl. Az ramlatok spirlis vonaln szguldottak krl az erdkavernt,
roppant sziklkon trohanva, mind mlyebbre ereszkedve, ahol mr vrt rnk az rlt drn, s a feladat,
hogy kisajtoljunk belle mindent, amit neknk adhat.
Epezld folyam voltunk, s elnk jrultak mind a Rengetegek szolgi, nemes s nemtelen egyknt,
hogy hlval adzzanak, amirt rnjk szletst elsegtjk. Az ramlatok egyre gyorsul iramban
hordoztak bennnket, s a val vilg immr nem volt tbb szmunkra, mint elml rthetetlen alakok s
krvonalak sora, amely megmaradt a torokban lassan alhull testeinknek, s mi rohantunk tova, Kh'ilon
birodalmban, elfeledkezve mindenrl, mi a vals testet rintheti, elolvadva s eggyvlva a
Rengetegekkel, hogy utunk vgn j erre kapva, llekben megaclozva vehessk fel jfent a neknk
rendelt testet.
Sh mg nem rt fldet, amikorra mi mr visszartnk. Megsokasodtak krttnk a gynyr s
elgedettsg-foszlnyok. Mindazok, akik eleddig valahol rejteztek, megrekedtek valamely lthatatlan
csapdban, cl nlkl sodrdtak az erdkaverna szzados falai kztt. Magam kr gyjtttem ket.
Ekkor szlalt meg Kh'ilon. Nem beszd volt ez, de szmomra az rzelmei, az ramaiban dbg
hullmok csakgy rtelemmel brtak, akr az l szavak. Csak nhozzm szlt, s n rtettem egyedl.
Hamu pergett a garatomon.
Kpszrk tntek fel az erdn kvl, hfharr. Vrhat volt. Ne foglalkozz vele, nem lehetnek rtalmunkra.
A kls ramlatok siralomkutyi elhallgattak, hfharr.
Elcsatangoltak. Ha kirlnek, visszatrnek egyhamar.
Eddig mg sosem tettek ilyet, hfharr.
Nagy nap a mai, engedlyezzk ezt nekik. brmit is akarnak a Kpszrk, most mr nem
szeglhetnek ellennk. Ha az ldozat vgeztvel letre kl Shinantsia, ketttkkel nem dacolhatnak.
rvendezz inkbb asszonyodnak!
Nehz nkem az rm, hfharr. Kosz-Thuragh megsegt.
Oktalan s elvakult vagy, hfharr. Magam a kavernra gyelek.
Kesert kptem, amikor elment. Foir krdn nzett rm, de csak a fejem rztam.
- Menjnk.
Az aquir sziklabrtnhez vezet jratot fklyk vilgtottk meg; s kt henin jrt elttnk, illatos
vizet locsolva a kre. Kosz-Thuragh els himnuszt mormoltk. A vrt minden lpsemre felragyogott a
fklyafnyen. Foir lehajolt s tbjt a szk bejraton. Sh is sszehzdott, gy kvettk. .
Kis hjn a fldre rogytam, olyan ers volt a rm zdul kitrs. A drn hangtalan vltve doblta
ormtlan testt az les gerendaasztalon lttomra. A Kpszrk vrtje minden eddiginl hevesebb
rzelmeket vltott ki az eszementbl, de nem kellett attl tartani, hogy letpi magt a szgekrl. Undok
vladk szivrgott a testbl minden mozdulatra. vtizedek ta most elszr sebezte fel sajt magt, de
tehetetlen volt. rtalmatlanul vergdtt a sket csendben:
Kzelebb lptem, kezemben a lndzsval. Akr lehetett hallani, akr nem, Kosz-Thuragh hetedik
himnuszt kezdtem nekelni. A Teremtsrl szlt. Foir meghajolt elttem s mgikus hatalma kitrta a
vasketrec ajtajt. Kzelebb lptem a bzl testhez. Busa fejt tehetetlenl verdeste a gerendkhoz, les
fogaival cafrangosra harapta a szjt. Vres vladk zubogott vgig ktoldalt haragv, eltorzult arcn.
A Tarka Rengetegek lerhatatlan hvvel izzottak. Sosemltott erssg gyllet, dh s tehetetlensg
radt az aquirbl, s rtelem nlkli lnybl jabb szn csatlakozott az elzkhz. A hallflelem.
Beleborzongtam.
Eddig rzketlen voltam az effle hullmokra, most mgis szemkprztat gynyrr olvadt
bennem mindez. Megremegtem. Tudtam, hogy a vrt az oka, hogy ad nekem elegend ert, hogy p
sszel elviseljem mindezt, hogy teszi szmomra is befogadhatv.
Sh valsznleg vlttt a mmortl, mregzld karjai a rcsokat ostromoltk. Felugrottam az
asztalra, s egy lpst tettem az aquir fel. Rngott, remegett alattam a hatalmas gerendatkolmny. A
Rengetegekre mr nem is mertem kinyitni a szemem, oly ers ramlatok vgdtak felm.
Kh'ilon felnygtt. Az szavt tisztn rtettem.

A lndzsval mly bemetszst ejtettem az aquiron. Pontosan ott, ahol a flinsok jelzik. Srgszld:
hab jelezte, hogy nem tvedtem. Tovbb szavalva a himnuszt, magasba emeltem a lndzst, mindkt
kezemmel megmarkolva faragsokkal teli nyelt. A fklyk elmondhatatlan visszfnyeket vertek csods
szeretmn. Megremegett alattam az asztal, fejem fltt a vilg, bennem a mindensg.
A gynyrsgtl megindultak a knnyeim, s reztem, hogy sokkal tovbb mr nem lhetek p
sszel, mg akkor sem, ha Kh'ilon vigyz rm, nem gy, mint els alkalommal, amikor a vrtet magamra
ltttem: Az si dgbl mind vaskosabb hullmokban trt fel a rettegs. Foir jultan zuhant el mgttem,
sorvadt, fagnyi kezei tehetetlenl remegtek, a fels testt bort hrtya all vr szivrgott. Utols erejt
emsztette fel ldozatom. A tehetetlensg s a flelem minden eddiginl hevesebben lngolt fel
krlttem. Be kellett fejeznem, msklnben belehalok a gynyrbe. Nem nyjthattam tovbb. Fejem
krl roppant gmb gyannt vonaglottak az sszegyjttt, egybegyrt rzelemfoszlnyok, rtelem nlkli
cafatok. Csak egy mozdulat kell, hogy egyetlen hatalmas egssz olvadjanak. Csak egyetlen, mindent
lebr rzelemhullm. Hogy let keljk a hallbl:
Lesjtottam.
Azonnal kellett cselekednem, ha nem akartam, hogy minden krba vesszen. A himnusz megtette a
magt. Abban a pillanatban, amikor tdftem az alattam vonagl aquir szvt, a himnusz kitpte lelkem
egy darabjt. A sttsg megremegett s letrekelt. Az ldozat vgetrt. A drn vgs erejvel felbortotta
az asztalt, srgn frcskl vet hzva a sebbl ml vladkkal.
Shinantsia megszletett. Eljultam.
Hamu zt reztem a garatomon, amikor magamhoz trtem. Az aquir bzben fekdtem, fejem a
vasrcsnak nyomdott. Sh lassan bredezett mellettem. Shinantsia cirgatott.
A Kpszrk a falak mellett vannak, hfharr, dnnygte Kh'ilon a flembe. Valami baljslatt
reztem a hangslyaiban.
Elpuszttjuk mindahnyat.
Shinantsia magabiztosan gomolygott. Feltpszkodtam, Foir is maghoz trt. Rvetegen bmulta a
drn dgt. Sh mellbe tasztotta.
- Hbor van, Foir! - drrentem r. - Tedd a dolgodat!
Krdn nzett rm. Mosolyom megnyugtatta. - Sikerlt.
A lbaim el vetette magt, majd gyorsan felpattant, s kirohant a bzl terembl.
Harn az regtoronyban vrt. Sebvaras feje, brlebernyegei izgatottan blogattak. Shee, kicsiny
orgyilkostrsa remegve krztt a feje mgtt.
- A falaknl vannak, hfharr - mondta, mihelyt megcskolta lbaimat. - Szemmel mg nem ltni
ket, de a Rengetegeken keresztl mr kikmleltem a mozgsukat.
- Hol vannak a kutyk?
- Ez engem is nyugtalant. k jeleztk, hogy jnnek, de azta eltntk.
Shinantsia! Rgtn megjelent. Tapinthat gynyrknt folyt krl. n ennek lttam, mert ennek
alkottam, de tudtam, hogy brmi msra kpes. Skr. Akrcsak Kh'ilon. Legnagyszerbb teremtmnyem
volt. Taln engednem kellene, hogy Sh helyt is. elfoglalja: Nzz krl!
gy lesz, uram.
Ekkor harsant fel a harci riad. Nem rtettem, miknt kerlhettek a kaverna terletre, de erre is
meglesz majd a magyarzat. Kt skrral nem vehetik fel a harcot. Elemsztjk ket. Az ablakhoz lptem.
A vrt ezsttel kevert rz sznben villant fel a holdfnyben.
A mglya mr alig parzslott, szks zsartnoknak halovny vilgnl tombol kzdelem folyt.
Egyik flnek sem volt szksge fnyekre. A Kpszrk klnleges szemk erejt, mi a Rengetegek
fnyeit hasznltuk.
Dac, bosszvgy; gyilkos harag; hideg knyrtelensg tzei kavarogtak odalent. A jelzseikrl nem
ismertem fel az elfek hzt, sem a lovagrendet, amelyrt harcoltak. Ktsg nem frhetett azonban
szndkaikhoz. Nem csak a Rengetegekben izzottak bosszszomjas fnnyel, gynyr pncljaik kzl
nem egyet lttam felbukkanni a lenti kavarodsban.
Kh'ilon lecsapott rjuk: Epeszn rnyak mlttek a kzdkre, hullmaiban az asztrlsk tombol
teremtmnyei vonaglottak. Akr a lmps fnyre gylekez moszkitk, gy rkeztek a skr hv

szavra az plethez kttt, itt sodrd lnyek, az szavnak alvetett szellemalakok. A Kpszrk
asztrlis msaira akaszkodtak, keresztlharaptk magasba tornyozott vdelmeiket, vagy alattomban
tszivrogtak foszlnyos, nem evilgi pncljaikon. Vrtezeteken, melyeket ember ugyan nem lthatott,
m annl valsgosabbak voltak a Rengetegeket lt szemeim szmra. S valami mst is lttam ott. Olyan
dolgok asztrlmst, amiket nem tudtam hova illeszteni. Trelmetlensgt: Vrakozst.
Mire vrnak? Mit terveznek a fattyak?
A Rengetegek laki birokra keltek velk. Amelyikk trgta magt a lthatatlan vrteken,
kmletlenl beljk mlyesztette mregfogt. Ezrt tartottuk ket, ezrt ktttk az erdkaverna
vszzados kveibe valamennyit. Nem elknyeztetett nemeshlgyek vg kedlyre felgyeltek, nem is
gazdag zvegyasszonyok gynyrteljes jeit idztk jra s jra, mint ms zabolba vetett trsaik. Ehhez
nem rtettek. Nem ilyen rzelmekbl szvdtek. Bskomorsgot s gytrelmet nyladzott nmelyik,
csggedelmet s epebeteg bnatot a msik. Fsultsgot csorgattak az ellenflbe s elkeseredst. Kioltottk
a lelkesedst, a bszkesget s a bosszvgyat. Srba tiportk a hsi rzseket s a ktelessg ertad
rzelmeit., Elemsztettk ket.
Brmilyen dics harcosaik voltak is a Kpszrknak, lthatatlan ellenfeleikkel igen kevesen tudtak
dacolni. Akik elbuktak a Rengetegek fenevadjaival szemben, hamarosan tvgott inakkal, lefegyverezve
fetrengtek a vrmocskos kveken. Vgkpp elemsztjk majd mindahnyat. Miknt is gondolhattk, hogy
ellennk trhetnek? Sh nevetve csapott ki az ablakszrnyak kztt, gyzelmi zszl gyannt verdesett a
vrszn jszakban. Hamarabb megrezte az erd krbepsztzsrl visszatr Shinantsit, mint n.
Megremegett.
Mi ez? Fltkenysg?
J adag elgedettsget sugroztam fel. Nem engedhetem, hogy nll rzseket fejleszthessen
magnak. Hamarabb megreztem, hogy valami baj van, mint hogy Shinantsia elmondhatta volna. Mg
nem volt nll, ezer szllal ktttem magamhoz. Gynyrteli gomolygsba hatalmas adag rettenet
vegylt.
Egy ashirru! A Kpszrk egy ashirrut rejtegetnek a dombok mgtt! gy bjt ki a tmadsaim
ell, hogy egy mozdulatot sem tett! S a mentlsk nhny teremtmnye is a tmadk szavt lesi!
r vrnak ht az ngyilkosok? Az istenkroml, eretnek fattyra? Aki tolvaj a tolvajok kztt,
tokszlte korcs, hitetlen bitang? Aki lopott hatalmat vet idegen fldbe, hogy ms tudst szkkentse
szrba rajta? Rosszabbak a tolvajok mocsknl is ezek a dgevk, mert tagadjk srknyfej angyalunkat,
s mgis beosonnak a Rengetegekbe. Bntetlen hajltjk a maguk kedvre a fit; kicsupljk bokrait,
meggyalzzk mezeit. Magukat varzstudk neveivel illetik, m nem msok, mint undort patknyok,
idegen hzba besurran frgek! Csupn idt akarnak nyerni? Nem fogjk megkapni azt az rmet, hogy
fellkerekednek; nem lvezhetik flelmnket!
Gyors mozdulattal fordultam meg, s indultam a trnszobor fel.
Kh'ilon! Ordtsom vgigremegett az asztrlvilgon. Nem rdekelt, hogy semmibe veszem a skrral
kttt egyezsg kvetelte hangnemet, s cseppet sem trdtem a kvetkezmnyeivel. Egyetlen dolog volt
fontos csupn: a kt skr sprje el a vilgbl az asshirut, az asztrlsk hvatlan krtevjt. Gyalzzk
hallra, szipolyozzk a vgskig! Senki ms nem lehetett az rtalmunkra. Ha t elpuszttjuk, mg a
magunk javra fordthatjuk a kzdelmet.
Szrny moraj jtt csak Kh'ilontl vlaszul. A lelkem legmlyig beleremegtem, s felsikoltott
krttem az asztrlvilg. Rettegs s utlat nyirkos hullmai rontottak rm, keser hamu ze folyt vgig a
garatomon.
NEEEEM!
Fldre rogytam az iszonytat er alatt. Kh'ilon hallvltse pusztt szlknt zgott keresztl
rajtunk. Shinantsia bizonytalan kitrseibl reztem, hogy legalbb annyira megviseli a skr vgs
sikolya, mint engem. Belegondolni sem mertem, mit lhet t a tbbi henn vagy Kh'ilon asztrlfattyai. Az
sem szolglt elgttell, hogy az iszony asztrlvihar a Kpszrkkal sem kmletesebb. Vrt zokogott,
srt minden teremtmny az erdkaverna mrfldes krnykn tehetetlen knjban.
Aztn elmlt. Hirtelen vge lett. Kicsiny birodalmam hatalmas oltalmazjt elsprtk, elztk
jogos fldjeirl. Nem is akartam arra gondolni, mekkora hatalom kell ahhoz, hogy ezt brki megtegye.
Vres volt az arcom, amikor feltpszkodtam. Shinantsia mellettem zokogott.

ld meg ket, gynyrm! - suttogtam neki. Tasztsd a nemltbe mindahnyat! Id kell ahhoz, hogy
ezt velnk is megismtelhessk...
Vrszomjas gomolygssal szkkent keresztl a falon. Az ablakhoz botorkltam. Az udvar hrg
sebesltekkel s rtetlenl tmolyg zavarodottakkal volt tele. Kh'ilonnal egytt a Rengetegek minden
fattya elpusztult vagy elzetett. Knytelen voltam az ablak hideg prknyra tmaszkodni, hogy ert
gyjtsek.
Dicssgtl fnyes arcok bukkantak fel a falak tetejn. Szinte izzottak a bszkesgtl. Undor vetett
lobot a szvemben. Shinantsia is szrevette ket. Valsznleg nem vetettek szmot kt skrral.
A falak lidrcfnnyel ragyog gyilokjri pillanatok alatt ktsgbeesstl s ngyilkos vgytl
lettek iszamsak. Arccal elre vetettk magukat a kvekre a tetovlt arcak a ngyemberes magassgbl.
Shinantsia tombolt.
Egy erdben lltam. Pontosabban nem egy erdben, hanem egy bizonyos erdben. Tudtam, hogy
jobb kz fel egy lejts rsz utn ott lesz a kis erdei tavunk csm lila ujjai a jgtbla peremn. Latyakk
marjk krben a havat. Ndtrek s szi levelek mindentt balra pedig csak ktszz lps, s elm ll az
ris bkk. Innen is ltszik a koronja. Dbbenten fordultam krbe. Vrmocskos alak tapadt az egyik
bkk ezst trzsnek. Nem sajt jszntbl llt ott - elfek drdja szgezte a fa sima krgre, akr
valami szalmabbot. Mellkasbl meredt l, skos,' rt foltot nvesztve a mozdulatlanul csng
brlebernyegekre. Harn. A szekta legklnb orgyilkosnak jtszi knnyedsggel vettk vrt. Felszrtk,
akr egy malacot. reztem. Nyaknl irtztat seb ttongott az asztrlskon. Sheet egyszeren letptk
rla. Rekedten felordtottam.
Lehetetlensg brkirl is elvlasztani az asztrltrst, mg csak az l! Sheet pedig nem lhettk
meg! Nem lehetett annyi erejk!
Sh ltta meg elszr. Felsikoltott, sosemltott grcsbe rndult a zsigereibl eltr rettegstl. Hrgve vonaglott, rngatzott; eszement mdon arra kszlt, amit soha meg nem tehetett. El akart szakadni
tlem. Tlem, akivel egyek voltunk s elvlaszthatatlanok. Krs krl felszaggatta a brm, s vgig a
csontomig tpte a hsomat. Mg mindig nem lttam, mitl csapott le r az eszels flelem.
vltve megfordultam.
Egy Kpszr llt velem szemben. Arct torz brk dsztettk, hullmos vonalak, saskaromhoz
hasonl hromszgek. Mosolygott. Hajt nemltez szl fjta. tcsaptam nemltez arcn. Gombaszag
lett a kezem.
A mentlsk egy szolgja jtszik velem?
Az erd mlyn Shinantsia tnt fel. Bnultan gomolygott, magatehetetlenl. Nem tudtam szabadjra
engedni. Annl tbb szllal ktdtt hozzm. A fk kztt lehetetlenl kk g tnt el. Szinte recsegett az
avar, ahogy a lombokon tvillan fnypszmk vgigsimtottak rajta. A Kpszr mg mindig ott llt.
Mosolygott.
Engedd el, mondta valakinek, s az a valaki elengedett.
Az regtoronyban voltam, Sh bnultan csngtt minden irnyban. A Kpszr ott llt velem
szemben.
Egy n volt. vn ragyog fmlnc az asztrlsk prdinak. Shee halovny foszlnyai csggtek
rajta. A tetovlt arc nem mosolygott. Lndzsa volt a kezben.

IV. GRAIAN DIAS' DYANAN CIRN DEAGH


Holtainkat mglyra vetettk, fehr csontjaikat megsirattuk. Sokan voltak. Sokak bszke lett
kvetelte ma a Mindeneket Elnyel. Dicssgben frdk s ldottak k; tkozott s halott mind, ki
ellennk szeglt. gy kvnta Ranagol s vrbl lett gyermeke, a Mindeneket Elnyel. Gyors hbor volt,
az giek kedvre val. Hla nkik, hogy ez egyszer vge.
A mglyafst magasan kanyargott az gre a vrmocskos udvarrl. nkntelenl is a Csontlitnit
kezdtem szavalni:
Nkem elsbben, vagy nki?
Nem tudvn, ma vagy holnap.
Az ell menk, az ket kvetk; f
Tbben vagyunk, mint fatrzsn a harmatcseppek,
Tbben vagyunk, mint gakon a harmatcseppek,
Miknt a hajnal rzsaorcja,
Alkonyatra fehr csontok lesznk,
Meglegyint a mulandsg szele,
Bezrul a kt szembogr,
S a llegzet megszakad rkre.
A fregltek holttesteit nem mozdtottuk. Otthagytuk mindet, ahol a vgzet lesjtott rjuk. Prdul
maradnak a dgevknek, pldul mindazoknak, akinek a jzan sz nem elegend, hogy helyesen tljk
meg erejket. Kiltsomra magasba emelkedtek a Dias'Dyanan hz jgmadrkk zszlai. Elgedetten
jrtam krl a romokat, a szoks adta jogomnl fogva elhdtva azt a fregltek ocsmny szektjtl.
Mr hajnalodott. Harmatcseppek gyltek mellvrtemen, ahogy az jszaka prja rm telepedett. Sok
mindent lttak ezek a cseppek, s most csak engem figyeltek csakgy, mint a Hz fegyveresei. Arcuk
kzmbsnek tnt, m n tudtam, hogy sznjegyes brk moccanatlan larca mgtt izgatottan vrjk, a
Hznak tlem-e a friss prdt, s mind a hozz tartoz. fldeket. Sejthettk, mint dntk.
Az idegen birtok t napnyi lovaglsra volt Folyvztl. Messze. Messzebb annl, hogysem
gondtalanul felgyeljnk r. A krljrs mgis nagy jelentsggel brt. Megszentelte a fldet, hol sok
testvrem vrt adta a Dias'Dyalan hz becsletrt.
Hideg kvek alatt kapaszkodtam a falakra. Tizent let szakadt meg ezen a helyen. Tizent llek
vrta, hogy tra kelhessen az tkos helyrl. Kevs ez a szm, ha egy hborra szmoljuk, igen sok, ha
bosszra. S mgis meghoztuk ezt az ldozatot, s meghozzuk mindaddig, amg ltnk engedi, amg a
hzunk megkvnja.
Ez Verrion H'Anthall, a Mindeneket Elnyel akarata. Ez a becslet kvnalma.
Vaskos torony tmaszkodott a kopott falakra. Egy kiszgell prknyra kapaszkodtam fel, ott
oldalaztam vgig, akr a puma. Kis ablak nylt a torony fullaszt, a fregltek tmny szagval teli
szobjra. Kt dg fekdt odabenn. Az egyik, melyiknek a torkn dftem t a lndzsmat; aki jog nlkl
szentsggyalz mdon magra lttte a rend vrtezett. Zldes, kpenyfle anyag fedte. tkos,
dglehelet hs, flig mr oszlsnak is indult, visszakvnkozott az idegen skra, melyrl vtetett. Dgltt
volt, akr tolvaj gazdja. Dgltt s tiszttalan. Nem akaszthattam prdaszjamra. Szertefoszlik magtl.
A msik freglt is oszladoz pocsolyban fekdt, sorvadt kezeit megvetsem jell magam vgtam le, s
tettem a lbra., Vele Irtiu vgzett - segtett ksbb a tolvaj letertsben is. Tovbb mentem a
prknyon. Irtiu megrezte, hogy r gondoltam, s feltnt a Szellemskon, nem messze tlem, a fal tetejn.
Kecses volt s lgies. tfolyt rajta . a msik vilg felkel napja. Visszaugrottam a prknyrl a falra.
Knnyedn jrtam, akr a skok kztt.
A fregltek igazi hatalommal csupn a Lelkek Hevnek skjn brtak, m a tegnapi jen ott is
gyzedelmeskedtnk felettk. A dicssg kicsikarja alant fekdt az udvaron egy gyknysznyegen.

Aohhir, nagyok kztt a legnagyobb. Farkasbrt tertettnk piheg testre. Mita bevgezte feladatt,
folyamatosan a hideg rzta, s nem szlt tbb szt. Szve kalaplt, mint a lpre ragadt madr. Nagy tettet
vitt vghez a csillagok alatt, s igen megviselte az erfeszts. Dicssg a Csaldnak s a hznak.
Krnikajele az orrra s a szemei al kerl majd. Mieltt els alkalommal hanyatlott volna az
eszmletlensgbe, mg rtsnkre adta, hogy csupn a Mindeneket Elnyel kegyelmbl arattak diadalt a
jgmadrkk zszlk. Ennek egyedl a mondhatja. a fraayin, hajtja hatalma al a Lelkek Hevnek
skjn lakkat flelmes szavaival s tncval. Csrgi s csengettyi most is ott fekdtek gynggyel varrt
brgnyjn.
Fidrass s Ginigass rtestett rla, mikor dicsn megtrtem hozzjuk. Aohhir szerint a fregltek
mg egy skurat ktttek erdjkhz, m csupn Hantien Harran, az rnykban Neszez a
megmondhatja, milyen mdon. Aohhir - dicssg nki - elzte, elpuszttotta az egyik skurat, az
ersebbet, ki mr idtlen idk ta uralta a khalmot, s mindazokat az sszel br avagy tudattalan
teremtmnyeket, akik oda voltak lncolva. m az j skrrl mit sem tudhatott, s ereje sem volt elegend
hozz, hogy megmrkzzn vele. Vgskig elcsigzva rogyott ssze, mg mi gyzelmnk biztos
tudatban kzdttnk, tudomsunk sem lvn rla, mily kzel is hozznk a Mindeneket Elnyel stt
szja.
Kprzat s nem emlk, amire gondolsz, rnm. Mskor taln tiszteletre tantom Irtiut, m most kegyes hangulatban voltam. Szorosabbra kell vonnom elmmet v pajzsaimat, ha nem kvnom, hogy a
Szellemsk laki, kiket lndzsm szlt szolglatomba, gondolataimhoz frkzhessenek. A szellemlny
gy is vinnyogva kszott tvolabb tlem.
A fal legalacsonyabb pontjn lltam. Kevs hja volt, hogy vgre rjek a krljrsnak: A jgmadrkk zszlk kvncsian lestk lpteimet, htuk megett sszerogyott a halotti mglya. Vrfolt
terpeszkedett a lbamnl.
E helytt lptem a falakra magam is, hogy hallt osztva tiszttsam meg a konkolytl Ranagol
bzjt, s hogy a Szellemsk lakit a skr pusztulst kvet zrzavarban a hitvny vdkre usztsam.
Megtettk a dolgukat.
Nem gy, mint testvrk a gor-vassaki tengerszemnl, aki hallba tasztotta lovagjaink gyilkosait. O
mr foszlnyokk szaggatva vlt a Szellemskon. Hibzott. Nem ltta meg a hullarabl fregltt,
mieltt visszatrt. Sikolyait beleszttem a pnclt felkutat szertartsom sznyegbe. O elvtette, amit
clul el kitztnk. Testvrei nem.
Mkonyos emlkkpek zuhatagval, vaksggal, sosemvolt kpekkel rontottak a srknyfej
szektjra, s nagy volt Verrion H'Anthall kegyelme, mert megbntottk a fregltek urt is. Azt, ki az
ifj skrnak parancsnokolt. S leszllt az j. A freglteknek rk idkre.
Lelkk nem lvn, elporladtak a csillagok alatt.
A hajnali szl magasra kapta a pernyt a mglyrl. Nem volt itt mr mit tennnk, a krljrs
vgetrt. Megjelltem mindent. Leugrottam az udvarra. Kpenyem, akr a vrcseszrny. Dntttem az
erd sorsrl.
Magas rnyk lpett el az egyik bzs kapualjbl. Haja arany, kezei pillangk, szeme tavaszvirg.
Pnclingn vr barnult: a fregltek hg vre. Kt hiequar az oldaln, mint marni ksz kgyk, fegyvervn megszradt trfek. Lpse hullm a tavon, szell a nyrfkon. Krnikajelei mgtt halovny
mosoly.
Sn Dias'Dyanan. A Folyvz Hzainak msodik harcosa.
- Hercegn, tid a dicssg, tid a tett, s tid az ellensg vre, mit a fld iszik.
- A Dias'Dyanan Hz nevben elfogadom. A Mindeneket Elnyel nevvel megtagadom ellensgeink
nyugalmt, Ranagol nevben bkt krek zszlainkra; s gyermekeket a Csaldnak.
Kt harcos hozta ki a kormos folyoskrl csm pncljt. Tiszttalan volt a fregltek rintstl,
mgis felragyogott a prs fnnyel dereng nap vilgnl.
- Graion Dias'Dyanan cirn Deagh, holt hercegi sarj! A vrrel megvltottalak, apm s anym
szellemvel megtalltalak. E helyet a Jgmadarak nevben eltrltem, s a Hzakhoz csatoltam! Ranagol
nevben, a Mindeneket Elnyel szjval rkktig val tiltst mondok r, itt nyugalmat l ne talljon,
enyhet, rnyat, tket ne leljen! Mind, ki erre jr, iszonyodjk, mert erre int a bossz, s erre figyelmeznek
mind az rnyak. Kutasd fel az Utat, holt hercegi sarj, a mi idnk kitelt e helyen. A madarak szltnak. n

mondom ezt, nvred, Graian Dias'Dyanan cirn Deagh, a Lndzsaviv, a Jgmadr Csaldjnak hadura, a
Folyvz Hzainak els harcosa. Homlokomon kk sas, orcmon lnglobog, melleimen rt farkasok.
A mglya mg akkor is az gre fstlt, amikor lovaink a dombok mg rtek.