You are on page 1of 42

Sokfle hazug s tves szbeszd jrja Ynev emberlakta vidkein a krni fejvadsz-klnokrl.

Egyesek vriv szrnyeknek vlik ket, akik emberi mivoltuk utols maradvnyait is rg maguk mgtt
hagytk mr; msok azt hiszik rluk, csupa szoborszp, atltatermet harcost szmllnak, akik csupn
megszoksbl gonoszak, mert ezt diktljk hazjuk hagyomnyai. Rebesgetik, egyb dolguk sincsen,
mint hogy folyton belertsk magukat a klvilgban foly esemnyekbe, kalandozkkal s korons fkkel
perlekedjenek, kifrkszhetetlen uraik akaratt kvetve. Mindezen kvetkeztetseket ltalban a hrhedt
Anat-Akhan trtnetbl vonjk le, amely nevezetes rulst megelzen a jelentktelenebb hatrvidki
klnok kz tartozott.
Valjban a krni fejvadszokat roppant kevss rdekli mindaz, ami a birodalom hatrain kvl
trtnik, s szerfelett ritka kzttk az olyan, aki klvilgi mrcvel mrve szpnek volna nevezhet. Ami
pedig azt a vdat illeti, hogy vriv szrnyetegek lennnek - nos, nem azok.
Amint az az albbi elbeszlsbl is kiderl: rosszabbak annl...

Roul Renier
KRNI KRNIKA

Nzd, me itt van , akit mr gyermekkorban oltrom papjv fogadtam. az, aki kedvencem lett.
Flrevezettem s elmtottam t, elloptam az gtl fiatal szvt - a magam szmra. n tettem t blvnyimdv, n tettem, hogy eped vgyakozssal imdja a frgeket, a sr frgeit odalent. Szent lett szmra
a sr; des a sttje; szent a rothads a mlyn. des, drga nvrem, Shajok Anyja, neked neveltem ezt
az ifj blvnyimdt. Szortsd ht a szvedre, s te neveld tovbb rettenetes nvrnk szolglatra. Te
pedig, romlst hoz testvre, te, aki csbtasz s gyllkdsz, vedd magadhoz t kzps nvrnktl.
Hatalmad plcjt nyugtasd fejn. Ne engedj asszonyt soha kzelbe, ne hagyd, hogy ni gyengdsg
enyhtse krltte a sttet. zd el zsenge remnyeit, hervaszd el szmra a rszvtet, a szerelmet,
szrtsd ki knnyei forrst, sjtsd t olyan tokkal, amilyennel csak te sjthatod. gy gjen ki belle
minden salak, gy lthassa majd meg, ami nem arra val, hogy lssk, iszonyatos ltvnyokban legyen
rsze, titkokban, melyekrl nem ejthet szt a szj. Hadd ismerjen meg si igazsgokat, szomor
igazsgokat, hatalmas igazsgokat, flelmetes igazsgokat. Hadd legyen mg halla eltt rsze a
feltmadsban. gy teljestsk Istentl kapott feladatunkat. Gytrjk szvt szntelenl, hogy lehetsgeinek legvgs hatrig csigzzuk szellemt.
Thomas de Quincey: Suspiria de profundis
Hideg szl svtett a lthatron feketll brcek fell, lomszn fellegeket kergetett az alacsony
gbolton, s hvsen szemerkl esvel tertette be a rendhz kcsupasz udvart. Vyergas egymaga llt a
hatszgletre csiszolt bazaltlapokon, tekintete a roppant kapuszrnyakat egybereteszel gerendavason
pihent. Byzonbr csizmjn s durva darctunikjn kvl csupn egy dsztelen, stt kpnyeget viselt; a
csuklya rnykad szvett mlyen a homlokba hzta. A krltte szitl nedvessg tjrta ltzkt,
nyirkos ujjakkal cirgatta vgig a testt, egsz a csontjig hatolt. A rnkkal vsett ezstpk, mely nyolc
vkony lbnylvnnyal gykerezett res szemgdrben, hidegnek s halottnak rzett; nyilall sajgs llott
tle a bal arcba. Lehunyta jobb szemt - a msikat, az pet -, s mlyet llegzett a csps, tufaszag
levegbl. Vendgeink a kapu eltt vrakoznak, vert visszhangot elmjben a comtur szava.
Van idejk. Vrhatnak.
Vyergas rvid tnds utn htravetette fejrl a kmzst. Ez a tartomny nem szklkdtt olyan
szerzetekben, akik jobbnak lttk v lepel mg rejteni vonsaikat; odakint, a barbr klvilgban taln
riadalmat keltennek ezzel, itt azonban senki nem trdtt velk. Vyergasnak nem volt szksge a
csuklya rnykra hozz, hogy flelmetes ltvnyt nyjtson; darabos arct forradsok rttottk, roppant
llkapcsn aclszrke boztknt burjnzott az elvadult szakll, a sajg ezstpk htborzongat
kontrasztot alkotott srgn villog jobb szemvel.
Kvetkez lpsknt megoldotta a kpnyeg vt, s ktfel csapta szrnyait. Azt akarta, hogy az
rkezk lssk: nincs nla fegyver. Ezzel nem bks szndkt kvnta kimutatni; az mestersgben a
bks szndk vtkes gyngesg volt, vllalsa kudarc, bntetse hall. Vyergas szmra sajt testvrein
s nvrein kvl a vilgon mindenki ellensgnek szmtott; legfeljebb egyesekkel hamarabb kerl sor az
sszecsapsra, mint msokkal. Nem; ahogy mozdult, ahogy llt, ahogy viselte magt, azzal egszen ms
cljai voltak.
Aki elg vakmer ahhoz, hogy egymaga, fegyvertelenl, minden tiszteletadst mellzve fogadja a
Ly'Shematenel hz firksnek ltogatst, az vagy nagyon biztos lehet a dolgban; vagy nagyon
ostoba. Vyergast utoljra tizenkt ves korban nztk ostobnak, Rah Gul vrosban; a vgzetes hibt
egy tagbaszakadt, kzismerten ferdehajlam selyemfi kvette el. Utbb rdbbent tvedsre, m ekkor
mr ks volt; a mellig sem r rabszolgasuhanc, akit j szakai szrakozsra szemelt ki magnak, puszta
kzzel tpte le mindkt herjt. Vyergas teht j okkal felttelezhette, hogy a rendhz vendgei nem egygysget, hanem ntudatos magabiztossgot fognak sejdteni az arctlanul mersz fogadtats mgtt.
Mrpedig az effle nbizalomnak tbbnyire olyan alapja van, amit jobb nem bolygatni, nehogy vratlan
kellemetlensg kerekedjen belle.
A zmk, szakllas frfi termszetesen nem volt sem magnyos, sem fegyvertelen, brmit is sugallt
a ltszat. A bels udvart krlvev bazaltbstyk lrsei mgtt felajzott j saggitorok rejtztek, ferdn
vgott szemk figyelmt a legaprbb vltozs, az rnykok mgoly csekly trendezdse sem kerlte el.
A kvezeten meggyl esvz olajos zt llbaikat nyjtogatva kstolgattk a tcsk aljn lapul bannark; csak a rend mregmesternek parancsol igjre vrtak, hogy kiemelkedjenek rejtekhelykrl, s a
betolakodkra vessk magukat. A Vyergas vdelmre kirendelt hrom messor lgies alakja az tkezhz

els ablaksornak magassgban lebegett; ha gy hozza a szksg, brmikor anyagiasulhatnak, s munkra


foghatjk pros pengiket.
A comtur elegendnek tlt ennyi vintzkedst, hiszen a rend - legalbbis pillanatnyilag - a bartai
kztt tartotta szmon a Ly'Shematenel hzat.
Fznak s hesek. Csekly trelm npsg, brmilyen is a hrk; kezdenek dhsek lenni.
Vyergas stten elmosolyodott a comtur szavaira. Egyltaln nem kedvelte a Ht Vlgy s a Ht
Domb Hzait, br a Birodalom kiismerhetetlenl kusza politikja idrl idre szvetsgbe knyszertette
velk a rendet. Egyszer, mg sequator korban, kvetsgbe kldtk hozzjuk; sohasem feledte el a
megalztatsokat, melyek akkor a Knnylpt Np rszrl rtk. S a vidk is, ahol szllsaikat
tartottk; tl flledt volt Vyergas zlsnek, tl eleven nkntelenl megborzongott, valahnyszor a
szzadves feketetlgyek gairl lg nyirkos mohaleplek vgigsroltk a vllt, fejt; s br nem mutatta,
mindig szrevette a vendglti arcn tsuhan gnymosolyt. Most kurta hlaimt kldtt a Kosfejes
rhoz, amirt visszaadhatja nekik a klcsnt; az fajtjt a Birodalom nem megbocstsra, hanem
megtorlsra nevelte.
Hrom rja vratod mr ket odakint, drrent tudatba a comtur szellemhangja. Elg legyen!
A zmk frfi sszerezzent, engedelmesen meghajtotta fejt. Ra urdath san uthmor ahen; aggun
hara'het shaka'thorr, kldte gondolatban comturja fel az si -kiengesztel formult. Vrem s velm a
tid; tgy vele beltsod szerint!
Vlasz nem jtt; teht hibja ellenre rdemesnek talltatott r, hogy tovbb ljen. Vyergas hls
volt ezrt a mesternek; nem mintha egy pillanatig is habozott volna, ha utastst kap tle a szertartsos
torokmetszsre, de gette a kvncsisg, vajon mi vehette r a Knnylpt Npet, hogy feladjk ggs
elzrkzsukat. Ezen a krdsen tndtt immron harmadik rja; s mert gondolatait abban a knyelmes,
nyugodt iramban lttte egymsba, amelyet szntvet seitl kapott rkl, a vlhet vlasztl mg
mindig messze jrt. Idre volt szksge, legalbb egy kevsre mg. Nem baj. Megoldhat.
Teleszvta tdejt a bazaltkves udvar hs levegjvel. A szemerkl es mindent that illatba
ms, halovnyabb, nehezen meghatrozhat szagok keveredtek. Vyergas gondosan sztvlogatta s
osztlyozta ket. Fst. Tufa. Vertk. zott br.: Sprkat vedl nyirokmoha. Az tkezhz homlokzata
fell porodott, hideg rothads.
Az id folysa lomha-fradtt vlt, elbizonytalanodott. A levegben porl essziporkk lomszer
lasssggal lebegtek a bazaltlapok fel. Tompa; elnyjtott, pincemly gongsz vert kong ekhkat
Vyergas flben: a szve dobbansa.
Elgedetten trt vissza gondolataihoz.
Nem tl gyakran fordult el, hogy a Knnylpt Np szfukar, zrkzott harcosai - ellensgeik,
akik tbbnyire korai hallt haltak, Ranagol erdszeinek s lovszainak csfoltk ket - kvlllk
segtsgt krjk gyes-bajos dolgaikban. Ha nehzsgeik tmadtak, ltalban maguk is elboldogultak
velk; a Szabad Rendeket mlysgesen lenztk, krszlet korcsok brgy szervezkedsnek tartottk,
s bszkesgk mg akkor sem engedte meg nekik az idegenekkel val szvetkezst, ha az letk forgott
kockn.
Vyergas egyetlen olyan okot tudott elkpzelni, ami esetleg rbrhatja a Ly'Shematenel hzat, hogy az
tmogatsukat keresse: a Knnylpt Npnek az sk egyikvel tmadt viszlya. regsgtl megrokkant, kszvny-sorvasztotta mentora szerint - hsz esztendeje srjban pihen mr - ez a kt faj mr
vtzezredekkel azeltt gyilkos hborkat vvott egymssal, hogy Krn fldjt elszr emberi lb illette
volna. Az sk - oktotta a nvendkeket a reszketeg aggastyn, aki valaha, sttebb s vresebb
idkben, letek kioltja s sebek osztogatja volt -, igen, az sk vnebbek a Tizenhrmaknl, taln mg
magnl a Kosfejes rnl is; ami pedig a Ht Vlgy s a Ht Domb Hzait illeti, k csaknem egykorak
velk. A vgzet klns fintora, hogy vgl, annyi ldkls s gyllet utn, a kt eskdt ellensg
egyazon tborba knyszerlt. Igaz, rebesgetik, hogy valahol a Birodalmon kvl a Knnylpt Npnek
lnek olyan rokonai is, akik nem ismerik el a Tizenhrmak fsgt, s elutastjk a Kosfejes r kegyeit;
ez azonban minden bizonnyal res szbeszd, hiszen a legostobbb nayan is tudja; hogy a Birodalom
hatrain tl mindentt a legsttebb kosz s barbrsg uralkodik. Vyergas gy hallotta, mr a Kls
Tartomnyok is pp elg vadak s civilizlatlanok. Sajt tapasztalatbl nem merthetett; sokfel

megfordult mr vadszatai sorn, rendbli testvrei vilgltott embernek tartottk, m Fray-Grimonarnl


messzebb sohasem vetdtt - s se teste, se lelke nem kvnta mg egyszer tlni az ott tapasztaltakat.
Az sk... Ha a Ly'Shematenel hz valban velk akaszkodott ssze, gazdagon meg kell adnia a
rendnek a segtsg rt, vrben s vasban, fban s fmben, hsban s hallban. Vyergas nem volt bolond,
nyitott szemmel jrt a vilgban. A Birodalmat elvben a Tizenhrmak kormnyozzk, a Kosfejes r fldre
szllott helytartiknt: k nevezik ki a tartomnyok lre a consularokat; k hajtjk be atyjuk rendelsre
az vszakonknti halladt; k hirdetik ki s igaztjk a vltoz idkhz a hitszegst s a becstelensget
bntet vrtrvnyeket; k veszik fel a harcot a hatrokon tlrl olykor-olykor betr barbr hordkkal;
s utna persze k vezetnek megtorl hadjratokat a klvilgi vadak primitv trzsei ellen. Rangjukat,
eljogaikat senki nem vitatja; csakhogy; amint azt az reg mentor mondotta volt, az sk vnebbek
nluk. Amikor a Tizenhrmak megrkeztek Krnba, ket mr itt talltk. Egyesek kzlk fejet hajtottak
s behdoltak; msok ellenszegltek a Kosfejes r akaratnak, s istenkroml vakmersgkrt elnyertk
mlt bntetsket: Olyanok is akadtak azonban - s hozz nem is kevesen -, akik tudomst sem vettek a
Tizenhrmak jvetelrl, a Birodalom megalaptsrl. A Kosfejes r szent szzatt megrtettk s
lelkkbe fogadtk, hvl szegdtek s vrldozattal tisztelegtek neki; gyermekeivel azonban nem
trdtek, mert legalbb olyan hatalmasok voltak, mint k, ha ugyan nem hatalmasabbak. Ranagol gi
Honban otthonra lelnek majd ezek az sk is, mert valljk s hirdetik az egy igaz hitet; m fldi
birodalmn kvl maradtak, megriztk sajt trvnyeiket, szoksaikat, s mindenben a maguk akarata
vezrli ket. Viselt dolgaikba mg a Tizenhrmak is vakodnak beleszlni, a consularok parancsa pedig
annyit szmt csupn nekik, mint szlviharnak az ellenbe szegl szalmaszl.
Meglehet, hogy a Knnylpt Npnek e hatalmak valamelyikvel tmadt sszetzse; vagy ami
mg valsznbb, feljtottak egy ezredvek ta lappang viszlyt. A Ly'Shematenel hz ereje persze nem
mrhet az skhez, m az a trzsk, amibl az fajtjuk sarjadt; nem annyira vn mg, hajtsai
frissebbek s szmosabbak. k sokan vannak, s trsakat s szvetsgeseket kereshetnek maguknak a
Birodalom tbbi alattvalja kztt; az sk ezzel szemben magnyos remetk, szinte minden
kapcsolatukat elvesztettk a haland vilggal. Konokul kapaszkodnak az letbe, noha rg belefradtak
mr; lelkk sttbe borult s megkeseredett a vgtelenbe nyl korszakok sorn. Radsul srgi
srelmek s vrbosszk osztjk meg ket, mg a Birodalom alaptst megelz idkbl. Gyilkos
hborkat viselnek egyms ellen, akrcsak a Szabad Rendek, a Kosz-szektk vagy a Knnylpt Np
nemesi hzai; csak ppen bennk tlsgosan mlyen fszkel a gyllet feklye, egyetlen percre sem
kpesek megfeledkezni rla, hogy szvetsgre lpjenek valami kls veszedelemmel szemben. gy aztn
szmuk vszzadrl vszzadra apad; idvel mind kirostldik majd az ocs, s csupn a legklnbek s
legnemesebbek maradnak meg kzlk, az egyetlen igaz istensg, minden szfrk s skok fejedelme, a
Kosfejes Nagyr akarata szerint.
Ki lehet az vajon, aki ellen Ly'Shematenel hz szvetsgeseket toboroz? Vyergas a homlokt
rncolta, ahogy megprblta felidzni magban mindazt, amit az sk nagyjairl s vezreirl tanult.
Lelki szeme eltt megkpzett a bazalttal kvezett refektrium, ahol nvendk korban az sz mentor
hajnalokba nyl eladsait hallgatta. Tisztn ltta a hajlott ht, kszvnyes regembert, amint botjra
tmaszkodva fel-al stl a flhomlyos teremben; lpteiben mg fl-flrmlik nhny fut pillanatra a
hajdanvolt frgesg emlkezete. Baloldaln a zld foszforral felvzolt pentagramma, amit a
nvendkeknek egyelre tilalmas t lpsnl jobban megkzelteni, kzlevgs terhe mellett; jobboldaln
a kosfejes oltrk, amin mindennap pontban jkzpkor knyrg emberldozatot mutatnak be a
Hatalmas Ranagolnak, hogy vilgostsa meg a vlasztott ifjak elmjt, s kemnytse meg szvket az
esendsg gonosz ksrtsvel szemben. Az tvenedik vt tapos aggastyn eleven legenda volt
szmukra, az rnyfivrekkel s az Ahan 'NataKhannal vvott gyztes hbork blvnyozott hse.
Reszketeg, el-elcsukl hangon beszlt; alig hrom hnapja volt mr htra akkor az letbl. m szavaiban
mgis a hatalom delejes dallama vibrlt, ahogy sorra nven nevezte az sk legflelmetesebbjeit. A
Csontlovagot, Kosz-Metha kegyeltjt, aki lettel bntet s halllal kegyelmez; a Vakon Ltt, aki a
klvilgban vndorol, s egy ksei s korcs istensg ivadknak adja ki magt; a Knnytelen reget,
Sramsass-Daqkn fejedelmt, akinek oltra a Feneketlen Kt, s varzservel ruhzza fl mindazon apk
gyermekeit, akik ngyilkosok lesznek a tiszteletre; a Leples Asszonyt, akit a Kosfejes r prjul
vlasztott egy idre, s Krilehort s Uroyahaast szlte neki; a Suttogt, aki szzezer ve alszik a hegyek
gykernl, s lmban a sttsg szellemvel beszlget; a Spadt Angyalt, aki jttldsval ajndkozza

meg a halvaszletett kisdedeket; a Kdbenzt, aki elorozza a halandk lelkt, s helyette lidrc-szvet
fuvall a kebelkbe; az Akasztott Kirlyt; a Fekete Forrs rt, akinek hideg cirgatsa meddv
szikkasztja a nket, magtalann a frfiakat; az Oplhajst, aki az idkben lebvlte az grl a harmadik
holdat; a Lnggal g Szzet; akinek mosolya szerelemre gyjtja a dmonok szvt; cskjtl pedig
mennyei gynyrk kzepette szenvednek ki minden np s faj hmjei; a Fnyek Kioltjt, akit Ranagol
maga mell emelt az gi Honba, s azta Kosz-Buulzaab nven hdolnak neki...
Vyergas sokat tudott az skrl, lnyegesen tbbet, mint Krnban a kzemberek. Ennek persze j
oka volt, hiszen a tuds hatalom; s drgn megszerzett hatalmt senki nem osztja meg szvesen msokkal.
mde Vyergas maga is az sk sokadzigleni ivadka volt; persze nem azok, akiknek a nevt htattal
zlelgette annak idejn a refektrium flhomlyban, hanem egy nluknl cseklyebb, rg feledsbe
merlt vrvonal. Csaldfjt - akrcsak a Birodalom legtbb kzrendnek szletett alattvalja - sem
tudta hrom nemzedknl messzebbre visszavezetni; az emlkezet gyarl jszg, s a szolgasorban
snyld millik leszrmazst senki nem vli rdemesnek szmon tartani. Pedig ez a fradsg is
kifizetdik olykor; Vyergas pldul egyszer szntvetk gyermeke volt, a kilencedik vagy a tizedik,
pontosan mr maga sem emlkezett r. Hossz veken keresztl tengdtt szleivel s testvreivel az
hhall szln; arcuk verejtkvel ntztk a rossz, savany fldet, hogy kicsikarjk belle azt a kevske
termst, ami - a helytarti dzsma lerovsa utn - olykor elegend volt a sok hes szj tpllsra, m
legtbbszr nem. A testvrei kzl egyesek hen pusztultak, msokat kisorsoltak a birodalmi halladba;
az apjnak lobot kapott a tdeje egy klnsen hideg, ess szi aratskor; az anyjt a gyermekgyi lz
vitte el, miutn megszlte legfiatalabb hgt, egy vzfej, idita kislnyt, aki maga is csak hrom napot
lt. Aztn a csald maradka odaveszett egy helyi klnhborban, amely csaknem az egsz tartomnyt
romlsba dnttte; a zrzavaron rr lenni nem tud consularnak, miutn mltatlannak bizonyult a
Kosfejes r bizalmra, a Tizenhrmak kegyesen engedlyeztk az nkntes mglyahallt.
Vyergas azonban letben maradt, mert vad volt s szvs, akr a hegyi grny. Kilencvesen gyilkolt
elszr, a Mal Vatchlak mocsarakban bujdokolva, lelemrt; kannibll ksbb, a gyztes kln fogolytborban vlt, ugyanezen okbl. Innen egy kfejtbe kerlt, ahol csakhamar kiemeltk a tbbiek kzl,
mert bestilis dhrohamban tharapta az egyik felvigyz torkt, aki ktszerte nagyobb volt nla. Rah
Gul vrosban egy gazdag lanista - fggetlen vllalkoz, aki hivatsos viadorokbl ll rabszolgaistllt
tart fenn - gretes nvendket ltott a vad suhancban, s jelents sszeget fektetett megvsrlsba s
fegyveres kikpzsbe. Vyergas azonban sohasem lpett az arna porondjra; az jonc viadorokat ugyanis
nemcsak a fizetkznsg kivltsgosai szemrevteleztk, hanem ms, sokkal cltudatosabb szemlyek
is, akiket csppet sem rdekeltek a ttsszegek s az eslyarnyok. Kosz-Vulak havnak egy kellemesen
langyos estjn alacsony, mosolygs, keskeny vll idegen kereste fl hzban a lanistt, s felmutatott
neki egy bizonyos pecstet. A hzigazda elkvette azt a hibt, hogy pnzt s krptlst emlegetett;
msnap holtan talltk a vzipipa-szobjban, a segtsgre siet t testr-viadorral egytt. Vyergas
virradatra mr flnapi jrfldre volt Rah Gultl, s nem is ltta viszont a vrost, csak tizennyolc
esztendvel ksbb, egyetlen kurta jszakra. Ekkor mr morteli rangot viselt, s rvidre fogta ltogatst;
csupn nhny percre trt be egy tlsgosan beszdes dmonidz palotjba, aki gy vlte, elg
hatalmas hozz, hogy eleressze a fle mellett egy tekintlyes szervezet jszndk figyelmeztetseit.
Szrmazsnak titka t magt lepte meg leginkbb; lmban sem jutott volna eszbe a gondolat,
hogy valamikor rg, a mlt homlyba vesz messzesgben, akadt valaki az sei kztt, aki ahhoz ugyan
elgg emberi volt, hogy letkpes utdot nemzzen egy haland asszonynak, ahhoz azonban mr tlsgosan idegen, hogy ksei leszrmazottai a sz szkebb rtelmben vett embernek legyenek tekinthetk. A
Vyergashoz hasonlk legtbbje rszben vagy egszben anyai grl rklte az si vrt, ezrt kpessgeik
cseklyebbek voltak, hatalmuk korltozottabb. Az esetben azonban gy tnt, a titkos rksg
megszaktatlanul szllt aprl fira, kisiklsok s elgazsok nlkl, csaknem hromszz nemzedken t.
Az asszonyoknak mindvgig csak a befogad s a tovbbad szerepe jutott; egyetlenegyszer sem fordult
el, hogy ne legyen a csaldban legalbb egy figyermek, aki tretlenl tovbbviszi az si vrvonalat.
Pratlan vletlen volt ez, mr-mr a csodval hatros; ha vdettebb, rendezettebb letet l, a
tartomnyokat jr frkszek hamarabb felfigyelnek r, s minden bizonnyal hbor trt volna ki
birtoklsrt a vadsztestvrisgek kztt. A mosolygs, keskeny vll frfi, aki elrabolta Rah Gulbl, a
Fekete zvegy Rend - si nevkn a Khat'ul'Naathum - szerzdses toborzja volt; mg csak nem is
teljs jog testvr, m ahhoz bven elegend, hogy elbnjon a lanistval s t viadorval. Mindezt persze

Vyergas csupn jval ksbb tudta meg; a bizalmat, a beavatst elbb ki kellett rdemelnie, a rend titkos
nevt pedig -melyet kizrlag bizonyos srgi rtusok elvgzse utn, a legnagyobb elvigyzatossg
mellett volt szabad fennhangon kiejteni - csak tz v mlva rultk el neki.
Kezdetben hitte is, nem is, amit a szrmazsrl mondtak neki. Gyorsan s fjdalmasan tanulta meg,
hogy a teljes rang testvrek szavt nem vonhatja ktsgbe; m a nma ktelkeds jogt nem vehettk el
tle, az ott fszkelt benne kiirthatatlanul, a kegyetlen, kzdelmes gyermekvek hagyatkaknt. Vgl a
kzzelfoghat bizonytkok gyztk meg fokrl fokra, aprdonknt. Sikerlt megtanulnia az sk
nyelvt, br csak a legromlottabb, alsbbrend dialektust, s azt is iszony gytrelmek rn.
Nvendktrsainak zme mg eddig sem jutott; a szavak gettk a torkukat, martk a nyelvket, grcsbe
rntottk a beleiket.
A blcsebbek hamar belttk, hogy hiba is prblkoznnak, s idejben felhagytak a hasztalan
kszkdssel. Msoknak ksn jtt a felismers: ezek borzalmas knok kztt pusztultak el. A
legtbbjkkel szvroham vgzett, de akadtak pran, akiknek az agyukban pattantak meg az erek. Annak a
lnynak, aki elszr osztotta meg az gyt Vyergasszal, egy szp napon orrn-szjn dlni kezdett a vr,
s a rend boncmesternek minden tudomnya kevsnek bizonyult az ellltshoz.
Harminckt joncbl ten birkztak meg a nyelvvel; tizenngyen belehaltak, a tbbi feladta. A vn
mentor elgedett volt az eredmnnyel; rosszabb arnyra szmtott. Valamennyi nvendknek az ereiben
folyt egy kevs az sk vrbl, m csak ebben az tben elg srn ahhoz, hogy keserves munkval
jratanuljk, amit tvoli eldeik elfelejtettek. A beszd persze nekik is fjt; Vyergas a knok knjt llta ki
minden egyes sz kiejtsekor, s a teljes mondatokig sohasem jutott el. Mgis folyton-folyvst gytrte,
zte, hajtotta magt, olykor vgkimerlsig vagy ppen julsig. Mrt az sk nyelvben pusztt, zaboltlan erk rejlettek, a vilg sarjkornak szunnyad energii. Hatalomigi ellen nem volt vdekezs, szkrknt sodortk el a mentlis gtakat, plcikaknt roppantottk ssze a mgikus vdmveket. Meneklsre, netn szembeszeglsre csak azok gondolhattak, akik maguk is az skig vezethettk vissza a
szrmazsukat.
Ezrt szomjazta Vyergas oly csillapthatatlan mohsggal az elfeledett tudomnyt. Sihederkora
keser leckibl korn megtanulta, hogy az egyetlen egyetemleges rtk a hatalom, mivel minden
krlmnyk kztt magban hordozza sajt nigazolst. A Kosfejes r tantsa volt ez, kpmutatstl
mentes, blcsen belt. Vyergasnak, a bujdosnak, a rabszolgnak, az arnba sznt viadornak sem
papokra, sem szent knyvekre nem volt szksge hozz, hogy elfogadja s magv tegye.
tk kzl volt a legjobb, s ezt kezdettl fogva reztette a msik nggyel. Trsai hgabb vrt
rkltek messzi eldeiktl, tbbet knldtak az si Nyelv szavaival, kemnyebben megszenvedtek
minden egyes hatalomigrt. Egyikk meg is rekedt a vsri szemfnyvesztk szintjn, olcs
bvszmutatvnyokbl llt az egsz tudomnya; egy msik tlerltette magt az els kldetsn, s
bevrzett a tdeje, mieltt vgezhetett volna a kijellt szemllyel. Az j mentor szmra szrny
csaldst jelentett a kudarca; nevt kihztk a rend vknyveibl, fegyvereit sszetrve a Sel sebes
vizbe dobtk, emlkezett rk idkre eltrltk.
gy ht vgl hrman maradtak, akik becslettel letudtk sequatorknt az elrsos tz vet, majd
felvtelt nyertek a rend kvetkez fokozatba, a rettegett hr mortelek kivltsgos sorai kz.
Megbzats megbzatst kvetett; szvetsgek kttettek; rmnyok szvdtek; az ruls mtelyt is
megtapasztaltk nhnyszor, egy zben a renden bellrl nyjtotta ki feljk mrgez cspjait. Az idsebb
testvrek sorra kidltek melllk - kivel fegyver vgzett, kivel mreg, kivel a tulajdon mgija -, vagy
elrelptek a legrangosabb kasztba, a comturokba. Vgigharcoltak hrom vadszhbort, kettt
megnyertek, egyet elvesztettek. Boszorknyszvetsgekkel, Kosz-szektkkal, titkos mregkever
trsasgokkal viszlykodtak, s a Kosfejes r gyakrabban mosolygott rjuk, mint ellensgeikre.
Meggyilkoltak temrdek birodalmi hivatalnokot s kt consulart; felprdltak nhny tartomnyt;
magukra vontk, majd msra tereltk a flelmetes Shien-Gorr kln haragjt. Ahogy erejkbl tellett,
igyekeztek Ranagol tantsai szerint lni; s ha meg is botlottak olykor, nem vltak szgyenre istenknek.
Vyergas tllte hajdani nvendktrsait - egyikk a Holdralpkkel vvott hborban esett el, a
msikkal egy bannara-mester eleven mrge vgzett -, s idvel lett a rangids a mortelek kztt. Az vek
felette sem mltak el nyomtalanul; haja, szaklla megszrklt, viharvert arcn megszaporodtak a rncok,
szvt egyre jobban megviseltk a nap mint nap szedett ajzszerek. A szemt az sk Tudomnya miatt
vesztette el; az egyik vadszhborban egy magafajtval kerlt szembe, fradtan s sebes torokkal, mg a

msik friss volt s kipihent. Nem maradt ms vlasztsa: hogy elhrthassa az ellensges hatalomigt, a
vgskig ki kellett zsigerelnie szervezete rejtett tartalkait. m ezt a srlst nem szgyellte,, pp
ellenkezleg: a maga mogorva mdjn bszke volt r. Az ezstpk, amit a rend boncmestere az arcba
ltetett, az sk keztl szrmaz talizmn volt, bvs hatalm ereklye. Amikor meggykerezett lbaival
az eleven hsban, lassan l nylkamrget bocstott gazdja testszveteibe, amely minden kznsges
halandval hetek alatt menthetetlenl vgzett volna. Vyergas belzasodott, s gynak esett; nhny nap
mlva azonban felplt a sorvaszt krsgbl, s szervezete nem vetette ki a rnadszes talizmnt, nem
ltott benne fertzgcot, mrgez feklyt. kesszl bizonytk volt ez, hogy Vyergas ereiben a hossz
vtizedek alatt sem hgult meg az si vr, mg most is ugyanolyan srn s szilajon lktet, mint hajdan,
ifjkorban.
Itt az ideje; hogy ismt prbt tegyen vele, gondolta tndve, s hagyta kirppenni elmje
szortsbl az lomlbon vnszorg pillanatokat.
A bklyjbl szabadul id gy zdult vissza a szmra kijellt mederbe, mint a harsog-zg
hegyi folyk a tavaszi olvadskor. Az escseppek tzezernyi gyorsan tovaenysz -tszrssal sprtek
vgig az udvar fekete kvezetn. Valahonnan a tvolbl mennydrgs robajlott.
Vyergas lassan felemelte a fejt; arcban jobbfell srga lng lobbant, balfell ezstfny szikrzott.
A zmk frfi megfontolt mozdulattal kiegyenesedett, felems tekintett a kapura szegezte. Aztn
elmormolt egy kurta szt, mely hlyagheges rozsdaknt marta vgig a torkt, s hullmokat vetett a rejtett
skokon. Az emberderknyi gerendavas csengve ketttrtt, aclsorjval vegyes szikrk rpkdtek a levegben. A kapuszrnyak ksrteties nmasggal kitrultk, flfedvn az odakint vrakozk eltt a bazaltlapokkal kvezett udvart, a koponyadszes kvj kutat, az tkezhzat a homlokzatra szegezett trfekkal, s a hatszglet regtornyot, a comtur szllshelyt; melyet magnyos lakja immr nem hagyhat el
soha.
Vyergas birokra kelt a zsigereibe hast hirtelen fjdalommal, s farkasmdra elvigyorodott. Taln feleltlensg volt tle; hogy mgival nyitotta ki a rendhz kapujt; de a gerendavasat nem lesz nehz
ptolni, s tudta jl, mennyire irtzik a Knnylpt Np az
sk Tudomnytl. Azok lvn, akik, nincsen vdelmk ellene; brmilyen dlyfsek ht
egybknt, a hatalomigk szavra elbizonytalanodnak s megflemlednek. A comtur hallgatsa nma
helyeslst jelentett; ezek szerint sem bnja, ha rijesztenek kiss a jvevnyekre.
A magnyosan ll alak kznys maszkba rendezte vonsait, csak befel vlttt knjban,
hangtalanul s szrevtlenl. Szve vadul, rendszertelenl kalaplt, ki-kihagyta az temeket. Az sk
Tudomnya nem embereknek val; torkot tp, tdt marcangol, beleket szaggat. Vyergas egyszer mr
tlerltette magt a hatalomigkkel; akkor szradt ki a bal szeme. Krlbell mg tz ve van htra, aztn
olyann lesz, mint a comtur; utna mg egy-kt vre szmthat, mg a Kosfejes r a szne el nem
szltja. Ez sszesen negyvenhrom esztendt jelentett, lnyegesen tbbet, mint amennyit Krnban az
emberek zme megr - de Vyergas tudta, hogy nem fog ilyen sokig lni. Erszakos halla lesz, az sk
egyike vgez majd vele; ezt egy kbor yecharr jsolta meg neki, Kosz-Huvarhg rlt prftja, aki
jvendlsekkel fizetett a rend szolglatairt.
Ne frksszk a jvt, tartjk a blcsek; mit tenni s ltni fogunk, mindig a jelenben gykerezik.
Vyergas kivetette gondolatai kzl a jsigket, amiket a yecharr nylfrcsks ajkrl hallott egykoron; s
figyelmt a kapun befel poroszkl lovasokra fordtotta.
Tizenhrman voltak, a bks kvetjrskor szoksos szmban, s tartsukon, szemk villansn
ltszott, hogy valamennyien elsrang harcosok. Kurta lovasjuk nemeztokjt kpnyegk szrnyval
takartk, nehogy a szemerkl estl megereszkedjen az ideg. Htukra vetve hosszks tegez, benne
harci sznekkel feltollazott nylvesszk; egyik kezk a kantrszrat tartotta, a msik knnyedn pihent a
nyeregkpn vagy az vesen hajl hiequar markolatn. Hossz, selymes hajukat sznkves homlokpnttal
fogattk htra; nhnyan kzlk szoros varkocsba ktttk, msok halott ellensgek fejrl lemetszett
trfeatincseket fontak bel. Finom vons arcukon megannyi tarka tetovls: rt srknykgyk, ezstkk
oroszlnok, azr griffmadarak. Porosak s csapzottak voltak mind, zld-arany tunikjuk esvztl zottan
tapadt htukra, mellkasukra; m ha valban bosszankodtak a hosszas vrakozs miatt, ahogy a comtur
mondotta, arcizmuk rndulsval sem adtk jelt.

A legell lovagl karcs frfi mg fiatalnak szmtott, ha a Knnylpt Np mrcjvel mrjk az


veket; legfeljebb hromannyi telet lthatott, mint Vyergas. Tunikja fltt gyngykkel gazdagon kivarrott zekt viselt, puhra cserzett emberbrbl; nyilvn finom srtsnek sznta, a krszletek irnt rzett megvetst mutatta ki vele. A sznpomps tetovlsok az arcn halott ellenfelekrl, gyztes csatkrl
regltek; amott az gaskod kobra harcban elragadott vezri zszlt jelentett, mellette a trtt kard
hszvi gyilkos viszlyt lezr diadalt. Vyergas gy olvasott ezekben az brkban, akr a nyitott
knyvben. A Kzps Tartomnyok csaldjai kzl tbb mint hrom tucatnak ismerte a titkos
krniksjeleit. Csak egy kpet nem tudott hov tenni a ltogat homlokn: a lngol szvet, amit fekete
vasbilincs zrt krl. Nemrg kszthettk, mg gyulladt prral gett krltte a br.
Az elf meglltotta eltte a lovt, s lenzett r a nyereg magasbl.
- Lthas, fakvr! - ksznttte cseng, dallamos hangon. Jgkk szeme rezzenetlen maradt; a
Knnylpt Np a fagykerek alatt tenysz frgeket nevezte fakvreknek; a tenyrnyi, vak szkkat,
a gerinc nlkl gyrz zalagokat.
Vyergas gy dnttt, elengedi a fle mellett a srtst.
- Kalthas! - morogta kurtn, s oldalt hajtotta szakllas fejt. A hsban gykerez ezstpkon
keresztl tisztn ltta a lovas krl vibrl asztrlaurkat. Bbor gg; srszn undor; rtvrs harag; s
igen valahol mlyen, titkosan a flelem szrkn szitl hamuja.
- Aurri Ly'Shematenel vagyok, az tdik Domb Hzbl - jelentette be az elf azt, ami az arct
dszt tetovlsokbl gyis nyilvnval volt mr Vyergas szmra. - Elsszltt s zszlhordoz. Azrt
jttem, hogy kardokat fogadjak, comtur.
- Primortel - helyesbtett a zmk frfi.
Az elf ajkra keskeny mosoly lt ki; krdn felvonta fl szemldkt.
- Gyilkos?
- A jobbak kzl val.
Csend tmadt, csak a hvs es szemerklt tovbb, halk szval, fradhatatlanul. Aurri, az elsszltt
htranzett a ksrire, rosszalln megcsvlta fejt, majd visszafordult. A mosoly kzben egyetlen pillanatra sem hervadt le az arcrl.
- Nem lesz ez gy j - mondta vgl. - A gazdval van beszdem, nem a csahos kutyjval.
Vyergas egykedven vllat vont.
- A comtur az n szememmel lt, az n flemmel hall, az n szmmal szl. Ha mgis tallkozni
kvnsz vele, kvess; de nem lesz benne sok rmed.
- rlni odahaza szoktam - felelte az elf. - Yrch-tanykon megelgszem a puszta szemlldssel.
Megint egy srts, ugyanolyan finom szvs, mint az elz. Az yrch sz az elf nyelv egyik si dialektu sban harcost jelentett; manapsg azonban mr csak a Tizenhrmak szolginak legmocskosabbjait s legalantasabbjait, a Kls Tartomnyok gyepit rz orkokat illettk ezzel a nvvel.
Vyergas ezttal viszonozta Aurri mosolyt. Hegyesre kszrlt ragadozfogai voltak, az alvst
tvoztat shugaru-di folytonos rgsa szalmasrgra festette ket; ngy szemfogba mregcsatornkat
frt a rend boncmestere.
- A szemllds hasznos foglalatossg; ha sokat gyakorolja valaki; idvel megtanul fket vetni a
nyelvre msok otthonban.
Hossz csont ujjak rebbentek kzelebb a derkszjakon lg hiequarok markolathoz. Egy htasl
felhorkant; fjtatni kezdett. A szemgdrben sajg ezstpk rtvrsen lobban lngokat ltott az elf
alakja krl; alluk kivillant a msik szn, a szrke, a kdknt prll flelem. Szvdobbansnyi idbe telt
csupn, s semmiv spadtmind a kett; elnyomta ket az egsz aurn eluralkod, sfrnysrga undor.
- Kvetlek - mondta Aurri szrazon; mr nem mosolygott. - A harcosaim itt maradnak, hisz barti
hajlkban jrunk, ahol senki nem oly ostoba, hogy fegyverrel fenyegetzzk.
Vyergas gnyosan meghajolt; s invitl mozdulatot tett az regtorony stten st kaputorka fel.
- Nincs mitl flnik, nemes elsszltt - biztostotta a ltogatt negdes hangon. - De azrt, ha a
helykben lennk, a lovakat nem itatnm meg a ktbl.
Az elf nem mltatta vlaszra; tlendtette lbt htasa farn, szarvasbr csizmatalpa all legyezben
frccsent fl az olajos esvz. Ksri kzelebb hzdtak egymshoz, krkrs alakzatot vettek fel,
mintha vletlenl verdnnek ssze. Egyikk elkapta a vezrk ltal felje lktt kantrszrat; bal kezt

eltakarta a zld-arany kpnyeg, Vyergas gyakorlott flnek figyelmt azonban nem kerlte el a halk
pendls, ahogy hvelykujjval lopva ellenrizte az jhr feszessgt.
- Mehetnk - jelentette ki Aurri hvsen.
A primortel szolglatkszen megindult eltte az regtorony fel; kzben nem mulasztott el a
dsztelenzmk tkezhzra bkni, melynek szgletes homlokzatn ernyedt, bordahjas alakok ztak az
esben, rg halott knok grcss emlkeibe merevedve.
- Csak a legvitzebb ellensgeink rszeslnek abban a megtiszteltetsben, hogy szllsunk
tekintlyt emelhetik, s eledell szolglhatnak Kosz-Huvarhg szent madarainak - mondta. - si
hagyomnyunk ez; lehti a forrfejek vrt, s plsre van a heves fiataloknak.
Aurri megfontoltan blintott; finoman zelt ujjai az emberbr zekre varrott gyngyfonatokkal
babrltak.
- Mi az tdik Domb legvnebb feketetlgyeire szoktuk akasztani azokat a bkebontkat, akik elg
balgk hozz, hogy haragra gerjesszk npnket felelte. - Tanulsgos ltvny, primortel; meg kellene
tekintened egyszer.
A blletes kapuzat visszhangos rnykve rjuk borult, magba nyelte ket. Vyergas kitapintotta a
titkos faliflke hrmas nyitpeckt, s gyors mozdulattal lenyomta elbb ktszer az els, majd egyszer a
harmadik fogantyt. Benylt a rejtekhelyre, gyants vg fklyt vett el a mlyrl, aztn
visszakattintotta a zrlapot.
- Ne fradj a fnnyel; n elboldogulok anlkl is, neked meg gysincs szksged r, hisz jl ismered
az utat - mondta az elf udvariasan. - Elvgre rended elljrja vagy, bizalmi ember; mesterednek nyilvn
nincsenek titkai eltted.
A primortel megnyalta szja szlt, s mly levegt vett, mintha vz al bukni kszldne. A sznak,
amit rekedten kiharkolt a tdejbl, rdes le volt, felsrtette a fekete torony bazaltfalait. Garatjban
mintha durva kzzalk csikorgott volna; szjt mar rozsdaz nttte el, mjt-beleit ezerfel rng
aclhorgok szaggattk. A fjdalom szrnysges volt, sokkalta gytrelmesebb, mint vrta. A fklya
sisteregve lobbant lngra, gyantaillat szikrasziporkk zporoztak szerteszt. Tncol, vrhenyes
fnyvek keltek letre a boltozat sttjben, rszegen imbolyogtak a zrkvek krl, frge-alaktalan
rnykokat riasztottak fl a Kosfejes Nagyr angyalainak bazaltba vsett domboralakjain.
A kn csps knnyein keresztl Vyergas ltta, hogy az elf htrl egy lpst, bal karjt tetovlt arca
el kapja; msik kezvel a fegyvert markolta meg, a levlformn haj l hiequar flig mr kicsusszant
hvelybl.
Az ezstpk baljsan megvillant; a primortel arcnak azon az oldaln rg elsorvadtak mra
knnyzacskk, a varzsszem csak a homlokrl lecsorg verejtktl prsodott be kiss, m ez nem
zavarta mkdst. Hamuszrke kdftylak bomlottak ki szrnyak gyannt Aurri alakja krl, flelme
szinte tapinthatan radt szt a levegben; de nem volt elgg szinte, elgg hsbavg. Nem esett
pnikba, csak megrmlt - s ez azt jelenti, hogy nem teljesen kiszolgltatott, valami titkos vdelemben
bizakodik az sk Tudomnya ellen.
Elg legyen, primortel! - csattant fel lesen a comtur ksrtethangja Vyergas koponyjban. A zmk
frfi sszerezzent, kis hjn elejtette a fklyt. Ne pazarold kisded jtkokra az erdet!
Az elf bmulatramlt gyorsasggal lett rr flelmn. Aurja vibrl hullmokat vetett, szrkrl
lktet vrvrsre vltott. Az undor srsznbl alig maradt valami; pp csak a kisugrzsa legszln
derengett a srgs rnyalat, httrbe szorulva, elfeledetten. A szve s a homloka krl azonban jfajta,
eleddig nem ltott szn jelent meg: felhknt gomolyg, sr feketesg, mely szertegaz erekben szvi
be a rten parzsl lepkeszrnyakat, s egyre csak terjed tovbb, akr a sebzett vgtagon elburjnz szk.
A gyllet.
Vyergas mlyet, reszketeget shajtott, s az res szemgdrben nyilall ezstpk el emelte szabad
kezt, rvid idre kirekesztvn tudatbl az asztrlvilg kpeit. Amikor megszlalt, hangja rekedten
bugyborkolt, kis hjn hrgsbe flt; hiba igyekezett, nem tudta belecsempszni azt az eps gnyt, amit
szeretett volna.
- Ugyan mr, nemes elsszltt... mire vljem ezt az ijedelmet?... Hiszen nem trtnt semmi, csak...
vilgot gyjtottam...
Aurri visszalkte a kardjt a hvelybe. Ahogy elrelpett, szeme jgkk szikrkat szrt; keskeny
arca hallspadt volt, csak a vasbilincsbe tetovlt, lngol szvet vezte g pr a homlokn.

- Attl tartok, nem sok hasznt vesszk a magadflnek, primortel, ha mr a puszta tzcsihols is
ilyen nagy fradsgodba kerl - mondta szenvtelenl. - Taln jobb lenne msfel kereskednem, az
rnyfivrek vagy a Knnyek Testvrisge hza tjn.
Vyergas leeresztette a bal kezt; az ujjai reszkettek. Az elf asztrlaurja koromfekete volt, akr az
jszaka brsonya; a harag lngvrs cskjai pkhlknt szttk t meg t.
Valami folykony, ss zt rzett a torkban. Nagyot nyelt; hogy kitiszttsa kiss, s vasakarattal
fojtotta el a hullmokban rtr melygst.
- Az rnyfivrek Kosz-Vulak hveivel hborznak, senkit sem tudnak nlklzni - felelte
hatrozottan. Elmje egyik eldugott zugban egy titkos mantrt ismtelgetett kitartn, amit ppen ilyen
esetekre tartogatott; eddig mg csak egyszer kellett hasznlnia, amikor elvesztette a szemt. - A Knnyek
Testvrisgnek vadszai pedig mg mindig nem trtek magukhoz a szrny csapsbl, amit rokonaitok,
az Aiy'Umasyrass hz mrt rjuk. - rezte, hogy tagjaiba kezd visszatrni az er, tekintetbe a tz. Csak
valami nedves, szr fjdalom maradt a gyomra mlyn; s tudta, hogy ettl mr nem fog szabadulni
soha tbb. - A Ht Domb s a Ht Vlgy vidkn mi vagyunk az egyetlen olyan rend; amit pillanatnyilag
nem ktnek le ms gyek; s valami azt sgja nekem, nemes elsszltt, tl srgets a te gondod ahhoz,
semhogy a szomszdos tartomnyokban kereshetnl r megoldst.
Aurri szinte oda sem figyelt a szavaira; j onnan feltmadt rdekldssel nzegette, mintha most
ltn elszr, vagy valami szokatlant, megdbbentt fedezett volna fel rajta.
- Mondd csak, fakvr - krdezte kvncsian -, mita hdol a fajttok annak az ocsmny
szoksnak, hogy letben hagyjk a megcsonkultakat? gy rtem - tette hozz bocsnatkr mosollyal, s a
gonoszul csillog ezstpkra mutatott Vyergas bal arcban -, milyen rzs gy lni, hogy tudod magadrl:
nem vagy teljes rtk ember?
Harag lobbanta primortel szvben, de csak egy kurta pillanatra. Ma egyszer mr elvesztette az
nuralmt egy ostoba civds hevben, s drga rat fizetett rte; msodszor nem fog elfordulni.
Gnyoldjk csak az elf, ahogy kedve tartja; ha a Kosfejes rnak is gy tetszik, mr nem kell sokig
elviselnie a fullnkos nyelvt. A Knnylpt Nppel sokkal tancsosabb tvolrl polni a bartsgot.
Rezzenetlenl viszonozta a jgkk szempr tekintett, s rtetlenl vllat vont.
- Fogalmam sincs, mire clzol ezzel, nemes elsszltt - vlaszolta. - Egyszer fakvr vagyok n,
bizalmi ember, de azrt csahos kutya, ahogy magad is mondottad. A cifra elf beszdhez nem rtek; csak
azt tudom, hogy odafent a toronyban mirnk vrakozik a mester, s bizonyra kezd trelmetlenkedni mr.
Aurri blogatott, s htrasimtott az arcbl egy aranyszn tincset, amely az imnti zrzavarban
kiszabadult a sznkves diadm szortsbl, s elrehullott a homlokba. Ahogy ujjai vgigszntottak
spadt-sima brn, nyomukban mrget kptt a kobra, szikrt vetett a trtt kard, dobbanva feszlt a
vasbilincsnek a lngol szv.
A fklyafny csalka jtka, persze.
- Ne vesztegessk ht tovbb az idnket, fakvr! - Az elf mosolya bntan les volt, mintha
borotvval metszettk volna keskeny arcba, alig valamivel cscsba fut ll fltt. - Te az enymet, n a
tidet, ketten egyttesen pedig a mesteredt.
Vyergas magasba emelte a szvtneket, s megindult a bazaltfalak rnykban rejtz csigalpcs
fel; a sttsg nyls ftylakra szakadozva sztrebbent eltte, majd nesztelenl sszezrult a nyomban
lpked Aurri mgtt. Ennek a csatnak volt a vesztese; m ugyanolyan tvedhetetlen bizonyossggal
tudta, hogy lesz mg alkalma visszavgni, mint ahogyan annak idejn Kosz-Huvarhg bomlott agy
prftja jsolta meg neki a trfek s a kudarcok eljvend hossz sort, az t vgn a gytrelmes-rt
halllal.
A comtur vak volt, nma s teljesen mozgskptelen. Hatalmasra puffadt, fakrzsaszn testn
vastag hurkkban lgtak az ernyedt hjredk. Valahol azon a tjon, ahol a vllnak kellett volna lennie,
kt elsatnyult, csecsemnyi kar csngtt ki tehetetlenl a petyhdt rncokba gyrd brlebernyegek
kzl, m az ujjak mind hinyoztak rluk. A lbaibl mg ennyi sem maradt, azok teljesen elsorvadtak;
helykn csak egy-egy-szrks, klmnyi csonk ktelenkedett.
A rendhz ura rg elvesztette az arcvonsait. Feje formtlan hsdudorr fejldtt vissza; tarajos
szegly daganatok sarjadtak rajta esztelen tobzdsban, krbenttk a szjat, a szemgdrket s azt a

gennyes tlyogot, amely valaha az orra lehetett. Az egsz rkosan burjnz hjtmeg egy drga
selymekkel krlfggnyztt baldachinos gyon hevert; alul nedvedz feklyek nyltak rajta a
felfekvstl, fell tenyrnyi foltokban hmlott rla a kiszradt, pikkelyes br. Idrl idre kocsonys
remegs futott rajta vgig, egy temre ocsmnyul szortyog llegzetvtelvel.
A flhomlyos toronyszobban elviselhetetlen bz terjengett, br a hat sarokban jjel-nappal gtek
az illatos fstlk, s a falak tvbe vegszm locsoltk a rzsavizet. A comtur-t cukrozott vrrel tplltk,
az orrba vezetett csveken keresztl, a salakanyagok azonban csak a bre prusain tudtak tvozni, mivel
az als testnylsai mind benttek. A szolgk ugyan rnknt megmosdattk, m a folyamatosan szivrg
mocsok percek alatt jra sszerondtott mindent krltte.
Az elf vonsaira egy pillanatra kilt a borzadly, amikor Vyergas kinyitotta neki a hatszoros
vasalssal elltott ajtt, s elzkenyen betesskelte a toronyszobba, g fklyjt magasba emelve.
Olyan hirtelen torpant meg a kszbn, hogy kis hjn orra bukott; hosszks arca mg a szoksosnl is
spadtabbnak tnt, a remekmv tetovlsok lnk sznekben virtottak rajta.
A primortel besiklott mellette a helyisgbe, fklyjt egy srknykarmot formz falikarba szrta;
aztn a mennyezetes gyhoz lpett, s szles mozdulattal szthzta a fggnyket. Kzben az ezstpkkal
lopva htranzett; Aurri alakja krl srgn lobog asztrlaura lngolt, melybe itt-ott a dbbenet fehr
foszlnyai keveredtek. Olyan ers volt a fnye, hogy mr-mr vaktott. Vyergas nkntelenl hunyorogni
prblt; jutalma szr fjdalom lett, ahogy a szemgdrben horgonyz fmlbak a hsba hastottak.
Mindjrt rosszul lesz nekem a fick, gondolta elgedetten.
A comturt egyenletes azrkk kisugrzs vette krl, mint mindig: a kiegyenslyozottsg, a higgadt
nyugalom szne.
Kizkkentettk a lelki egyenslybl, s ez elnynkre szolgl, zente szavak nlkl a
primortelnek: Rgtn ide kellett volna hoznod; flsleges volt ostoba jtszadozsokba bonyoldni vele.
Tudhatnd, hogy az efflvel vvott szprbajban csak vesztes lehetsz.
Raka kha'sthass, comtur, felelte Vyergas nmn. Vrom bntetsemet.
Ezzel visszafordult bejrat irnyba, knnyed mozdulattal az gyon hever ormtlan testre mutatott,
s alig szreveheten megbiccentette a fejt.
- Nemes elsszltt, hadd ismertesselek ssze Fra Bezak al Thauggal, rendhzunk vezrl
comturjval, akit a te nped Syros lamaranthnak, a Suttog Pengk Urnak nevez!
Aurri nagyot nyelt, s keze fejvel lesimtotta a homlokn gyngyz vertket. Ltszott rajta; hogy
mlysgesen megrendtette a ltvny, de igyekszik rr lenni hborg rzsein:
- Azt akarod mondani, hogy ez a... hogy ez itt... hogy valamikor emberi lny volt?
- Mg most is az, nemes elsszltt - felelte a primortel kszsgesen. - Mivel ltni kvntad, a szne
el vezettelek: Nyelve ugyan nincs mr, de az n szmon keresztl szlani tud hozzd.
- rtem. - A srga lobogs megfakult kiss Aurri krl, a szlein kezdett visszahzdni. A
Knnylpt Np gyermekei mindennl tbbre rtkelik a testi szpsget s tkletessget; amivel a
toronyszobban szembeslt, borzalmas s undort lehetett a szmra, m lassan sikerlt fellkerekednie
a megrzkdtatson. - Krlek, tolmcsold Syros Iamaranthnak az tdik Domb Hza dvzlett, s az n
szemlyes jkvnsgaimat. Minden vgyunk, hogy minl elbb felpljn a... betegsgbl, s ismt
felvezhesse derekra nemes kardjait, melyeknek dicssges nevt ksznheti.
Kt ht bjt a nyirokcellban, kenyren s vzen, naponta hromszori nostorozssal, szlalt meg a
comtur szellemhangja. Mit fecseg itt sszevissza ez a Knnylpt?
- Tvedsben leledzel, nemes elsszltt! Fra Bezak csak beszlni nem tud, a te szavaidat
tkletesen rti, nincs...
Hurgai san athaknai, comtur. Hallom s engedelmeskedem.
- ...szksge az n kzvettsemre. Ami az llapott illeti, az nem betegsg, hanem ltalnos testi
lepls. Visszafordthatatlan folyamat, amely nhny ven bell mindenkppen hallhoz vezet. Ez a
jelenlegi helyzet gy llt el; hogy Fra Bezak...
Most viszont nagyszeren csinlod, primortel.
- ...ifjabb korban maghoz vette az sk nhny talizmnjt; hogy kzrthetbben fogalmazzak,
rszben lenyelte, rszben ms mdon fogadta a testbe ket. Ezek a talizmnok bizonyos fok vdelmet
nyjtanak a hatalomigkkel szemben, s egyb dvs kpessgekkel is felruhzzk hordozikat,
mindazonltal.:.

Igyekszem; mester. A torony tvben bevrzett a gyomrom; adsa vagyok ennek a tetovlt pvnak.
- ...klnfle kros mellkhatsaik is vannak. Ezek a mellkhatsok elfojthatk, amennyiben s
ameddig hordozjuk rendelkezik az ehhez szksges energikkal. Mint bizonyra tudomssal brsz rla,
Fra Bezak s jmagam az skig vezetjk vissza a leszrmazsunkat, gy ht a te npeddel ellenttben...
Tlzsba azrt ne vidd! Nem szksges magunkra vadtanunk.
- ...kpesek vagyunk hasznlni az ilyen talizmnokat. Ahogy azonban regedni kezdnk, az sktl
rkltt erk is apadsnak indulnak, s amikor mr nem brjuk fken tartani a testnkbe gyazott
talizmnokat, hatatlanul jelentkeznek az imnt emltett mellkhatsok. Ez trtnt Fra Bezak esetben; de
mint arra nemrgiben les szemmel felfigyeltl...
Mris befejezem, comtur. Shaka'thorr.
- ...az n arcomba is egy hasonl talizmn van beltetve. Becslsem szerint az els tnetek mintegy
hatnyolc v mlva fognak kitkzni rajtam, s ezt kveten nmikpp hasonl, de nem egszen
ugyanolyan elvltozsokon fogok tesni, mint Fra Bezak. A lepls viszonylag gyors lefolys, a
bellttl szmtott egy-kt ven bell megtrnk a Kosfejes Nagyr kebelre. Kielgtettem a
kvncsisgodat, nemes elsszltt
Aurri Ly'Shematenel reszket inakkal llt a kszbn, s grcssen markolta az ajtlap egyik
vasalst. Sekly, sebes kortyokban nyeldekelte a levegt, tetovlt arca vertkben szott. Szemltomst a
hnyingerrel kszkdtt.
A Knnylpt Np csak kt dologtl undorodik jobban a betegsgeknl s a testi csonkulsoknl:
az egyik a korai hall emlegetse, a msik az sk s a tudomnyuk.
Vyergas gondterhelt kpet vgott, s kzelebb lpett a bejrathoz. Ha tehette volna, rnadszes
pkszeme most mohn tgra nylik az elgttel krrmtl; az elf nylnk alakja krl sfrnyszn
lngok tomboltak s rvnylettek, akr az stksk uszlya, vagy a napkorong szlrl felszk
tzkitrsek.
- Taln megbotlott ez a balga nyelvem, vagy rosszul fztem valahol a szavakat? - krdezte
aggodalmasan. - Nem tagadom, megesik olykor velem az ilyesmi, hiszen csak egyszer csahos kutya
vagyok, nem olyan mves beszd sznok, mint amilyeneket az tdik Domb Hza kld kvetsgbe
hozznk. - Szakllas arca hirtelen felderlt, mintha nagyszer menttlete tmadt volna, amivel sebtben
orvosolhatn az egsz knos helyzetet. - Ha valamit nem rtettl tisztn, nemes elsszltt, rmest
elismtlem mg egyszer!
Az elf lassan remelte jgkken szikrz tekintett; a krltte kavarg sfrnysrga aurn rohamos
gyorsasggal kezdett ttni a fekete erezet.
- Ne fradj, primortel! - mondta fradtan; hangja ezttal rekedtesen, megviselten csengett, a rgi
dallamossgnak nyoma sem volt benne. - Minden szavadat tisztn hallottam. - Kihzta magt, eleresztette
az ajt vasalst. - A lektelezettedd tettl. gek a vgytl, hogy mielbb mltkppen viszonozhassam
a kedvessgedet...
Vyergas szlesen rmosolygott, gondosan gyelve r, hogy minl tbbet mutasson hegyesre
kszrlt, hibtlan fogsorbl.
Egymssal szemben lt a vadsz s az elf, a bazaltbl kifaragott; hatszglet asztaltmb kt
tellenes oldaln. A kettejket elvlaszt tvolsgot a tkrsimra csiszolt klap kzepn tizenhrom g,
kovcsoltvas gyertyatart felezte meg. Mindegyik gyertya a vrs ms-ms rnyalatban csillogott, attl
fggen, hogy mifle lny vrvel festettk meg a viaszt az ntmesterek. A kancukon tncol
lngnyelvek kmfor- s gyantaillatot rasztva keltek birokra a sttsggel, m csak az asztaltmb
kzvetlen kzelbl sikerlt elznik. A helyisg tbbi rsze homlyba burkolzott; csupn a hosszan
neszez visszhangokbl lehetett sejteni, hogy hatalmas s boltozatos, s nyirkos hvsbl, hogy valahol a
fld alatt hzdhat.
A kt frfi nmn nzte egymst, flrja immr; a jgkk szempr rezzenetlenl egybekapcsoldott
a srga-ezsttel. Mindketten ugyanazt olvastk ki a msik tekintetbl: a hosszra nyjtott, fjdalmas
hall grett. Egyenrang felek voltak: egyikk a Knnylpt Np hatalmas nemesi hznak
elsszlttje s rkse; msikuk egy nagyhr Szabad Rend gyilkoskasztjnak rangidse s elljrja. A
Kosfejes Nagyr akarata munklt bennk, az oltott gyllsget a szvkbe, az hintette el kzttk a

viszly magvait: Egyelre nem voltak a maguk urai, nem cselekedhettek sajt beltsuk szerint. A hzuk s
rendjk ltal kijellt feladatnak vgre kell jrniuk, mert a hsg ktelme elbbreval a szemlyes
vgyaknl. m mindketten gy reztk, nem sokig brnnak lni egy olyan vilgban, amit a msikkal
kell megosztaniuk; el voltak ht sznva r, hogy mihelyt klcsnsen bevgzik kldetsket,
megprblnak vltoztatni e tarthatatlan llapoton.
A hossz hallgatst vgl Aurri trte meg. Htradlt az lhelyl szolgl bazaltkoloncon, s
emberbr zekjnek elejbe nylt. Mozdulata vatos volt, hangslyosan lass; nem szerette volna, ha
flrertenk, s a hta mgtt kavarg sttsg pros pengket fiadzana.
Jkora, viaszosvszon tasakot vett el, melynek tartalma szraz hangon zizegett az ujjai alatt. Az
asztalra tette, s egy csuklmozdulattal tcssztatta a tkrsima klapon a primortel el.
- Nem tudom, hogy valban a comturoddal beszlek-e rajtad keresztl, de nem is rdekel - mondta.
Csak az a fontos, hogy elvllaljtok s teljeststek a megbzatst. A zacskban lidrcf van, egy kisebb
helytartsg megnyomortsra is elegend.
A lidrcf messze tartomnyokban rettegett nvnyfle volt, a jval gyakoribb desdohny rokona.
Aki bellegezte a fstjt, azt napokig szrny rmlmok gytrtk, oly kitartan s kvetkezetesen, hogy
hamarosan az alvsnak mg a gondolattl is megirtzott. Ez nmagban mg nem lett volna baj, hiszen a
hats ritkn tartott tovbb egy htnl; csakhogy mr egyetlen szippants elegend volt az desks fstbl,
hogy az ldozatban gygythatatlan fggsg alakuljon ki. Az ilyen szerencstleneket ellenllhatatlan
vgy fttte a lidrcf kbt aromja irnt, brmit megtettek, hogy hozzjuthassanak; kzben persze
tisztban voltak vele; hogy milyen hatssal van rjuk a mkony, hogy minden egyes teri elragadtatsban
tlttt percrt lmatlan jszakkkal, vrfagyaszt vzikkal kell fizetnik. Hamarosan beesett szem, sorvadsig sovny vzakk vltak; leginkbb ztt tekintetkrl, kezk folytonos reszketsrl lehetett felismerni ket.
A lidrcf a legkemnyebb frfit is hnapok leforgsa alatt sznalmas emberronccs silnytotta;
akik a rabjv vltak, elbb-utbb megtbolyodtak vagy vgeztek magukkal. A Szabad Rendek knz- s
vallatszerei kztt igen elkel helyet foglalt el; olykor, ha a megbz ragaszkodott a klnskpp
kegyetlen hallhoz, gyilkossgot is kvettek el vele. Hozzjutni azonban nem volt knny, mert kizrlag
a Ht Domb s a Ht Vlgy bizonyos eldugott csalitosaiban termett, s - az elfek nemesi hzai fltkenyen
riztk e tilalmas helyeket.
A tasakot a Ly'Shematenelek sisakos-tlgyfalombos pecstje zrta le. Vyergas egy ujjmozdulattal
feltrte, a vrs viaszdarabkkat lesprte a fldre, aztn szthajtogatta a vsznat. Kis halom szrtott,
kkesszrke ffle hevert eltte; tmtt kalszaikbl magvak peregtek szt az asztalon. A primortel
felcsippentette az egyiket, sztmorzsolta a krmei kztt, s megszagolta. Jellegzetes, desks-olajos illat
csapta meg az orrt. A lidrcf aromja csak akkor veszlyes, ha elgetik; olyankor viszont egyetlen
csipetnyi elegend belle egy egsz serpenyre val fstlszerbe.
Nem hamistvny? - krdezte fejben a comtur szellemhangja. Mestervel csak ltsn s hallsn
osztozott; a tbbi rzkszervre nem terjedt ki a lthatatlan mentlfonl hatalma.
- Elsrang minsg - mondta Vyergas fennhangon, s jra betakarta a szrtott fkteget a
vszonnal, elzleg gondosan visszasprve a kiszrdott magvakat. Aztn a szemkzt l elfre emelte
felems tekintett. - Hlval fogadjuk a bkez adomnyt. Mit kvn tlnk cserbe a Ly'Shematenel hz?
Aurri vllat vont.
- Valakinek a hallt.
- Flteszem, az illet fontos s elkel szemly lehet, klnben aligha rne ennyit az lete. - A primortel az asztalra knyklt, vaskos ujjai hegyt knnyedn egymsnak rintette. - Azonfell minden
bizonnyal hatalmas is, klnben a kzrend vrtestvrisgek egyikt keresttek volna meg, nem a Fekete
zvegy Rendjt. Mi drgn szmtjuk a szolglatainkat, viszont elsrang szakrtk vagyunk. - Krdn
flrehajtotta szakllas fejt. - Most a comtur szl a szmmal: megtudhatnnk az ldozat nevt?
- Sestian Ly'Shematenel - vgta r habozs nlkl az elf. - A nemzatym.
Vyergasnak komoly erfesztsbe kerlt, hogy ne mutassa ki meglepetst, s a mentlfonl rpke
rndulsbl rezte, hogy a hr mg a comturt is kizkkentette kiss a nyugalmbl. Nem mintha a
Knnylpt Np nemesi hzai nem ismertk volna a belviszlyokat, a rokoni rmnyt, a fiak
cselszvst az apk ellen; ilyen hossz let fajnl, ahol az elsszltteknek vszzadokig kell vrniuk,
mg elfoglalhatjk jogos rksgket, ez nem is igen lehetne mskpp. m az effle intrikk s

fondorlatok mindig szigoran megmaradtak a csaldkeretein bell; ritkn szivrgott ki rluk hr a


kvlllk flbe, az meg egyenesen plda nlkl llt, hogy az egyik rintett fl a Ht Domb s a Ht
Vlgy hatrain tl keressen segtsget.
Tisztzd a felllst! - kldte utastst a comtur a szellemfonlon. Egy tasakra val gaz nem ri
meg, hogy belekeveredjnk miatta a Knnylpt Np belviszlyaiba.
- Azt hittem, az, tdik Domb Hznak hivatalos megbzottjval trgyalok, aki csaldjnak zszlaja
alatt rkezett rendhzunkba, s valamennyi testvrnek nyelvvel szl - mondta Vyergas lassan, megfontoltan. - Ha magnemberknt fordulsz hozznk, nemes elsszltt, ms alapokra kell thelyeznnk a megbeszlsnket.
- Hivatalos kvet vagyok, teljes kr jogokkal, amint azt a zszl s a pecst tanstja - felelte Aurri.
- Atym nem tagja tbb az tdik Domb Hznak, elvetette magtl a Ly'Shematenel nevet. A nemzetsgfk tancsa kimondta r a khurnisst. Szlanym zvegynek tekinti magt; nagykorsgomig, amg be
nem tltm a szzadik letvemet, fogja gyakorolni a nevemben a hercegi jogokat.
Hzd egy kicsit az idt, primortel! Mintha rmlene valami rgi eset... Gondolkodnom kell!
Vyergas mindkt tenyert az asztal klapjra fektette, s elmosolyodott.
- Sajnlatos, hogy ilyen ksei sarj vagy, nemes elsszltt. Persze ha emlkezetem nem csal, valaha
voltak btyid, st egy nvred is.
- Kalahorink gy lttk jnak, hogy korn visszaszltsk ket az rk krforgsba - fellte az elf
kurtn. - De azt hittem, az atym gyrl beszlnk, nem rg elfeledett vadszbalesetekrl.
- igen, ~ az atyd. Hrneves vitz, haditetteirl messzi tartomnyokban is htattal reglnek. gy
tudom, tagja valamelyik lovagrendeteknek is...
- A Quirrtha Khinnek, de mr csak volt. Ha bevgzitek a megbzatsotokat, a fegyverzett vissza
kell szolgltatnotok a Nma Nagymesternek. Tudom, hogy a hagyomnyos kontraktus szerint a trfea felszerelse a vadszt illeti meg; termszetesen ksz vagyok mltnyos krptlst felejnlani rte.
Kikzstettk, jelentkezett Vyergas tudatban a comtur. De valami nincs rendjn. Ezt az tletet
csak a hercegnek ll jogban kimondani, a nemzetsgfk egyhang tmogatsval.
- Bizonyra meg tudunk egyezni egy mindkt fl szmra elfogadhat sszegben, mbtor
ismereteim szerint a Knnylpt Np lovagi pncljai nem tartoznak a csekly rtk holmik kz blintott a primortel, s sszefonta ujjait az asztallapon. - Csak egyet rulj el nekem, nemes elsszltt,
mert igencsak furdalja oldalamat a kvncsisg! Az elmje borult-e el nagybecs atydnak, vagy dmoni
szellemek kltztek bel, hogy nmagt sjtotta kitaszt szzattal a nemzetsgfk tancsa eltt?
Aurri Ly'Shematenel hallgatott. Ha meg is lepdtt, nem rendlt meg tlsgosabban; mintha
szmtott volna valami ilyesmire. A rnkkal vsett pk nyugodt azrkknek ltta asztrlis aurjt, a
gyllet feketn lktet alapszne fltt.
- Szval valban a comturod nyelve vagy - szlalt meg vgl higgadtan, mr-mr egykedven. - Ezt
magadtl nem tudhattad: Emlkeztnk rd mg sequator korodbl, s azrt vlasztottuk ezt a rendhzatokat, mert sejtettk, hogy veled trgyalunk majd. Tged rszedhettelek volna; de Syros Iamaranthot soha.
- A Suttog Pengk Ura, igaz? - krdezte Vyergas. - Azok a pengk a Knnylpt Npbl is ejtettek
trfekat. Amikor mg megvoltak a szemei, Fra Bezak sok mindent ltott velk; s jl ismeri a
szoksaitokat.
- Nagy kr, hogy mg letben talltam - rtett egyet az elf. - Nemigen tartottuk valsznnek, hiszen
a ti mrctekkel mrve nagyon reg lehet mr: ha j l szmolom az veket, az ifjabbik hgommal
egyids.
- Azt emltettem, hogy nha a Knnylpt Np vrvel tplljuk? Leginkbb akkor zlik neki, ha
cukorral s porr trt shugaru-dival fszerezzk. Sajnos, mostansg egyre ritkbban jutunk hozz.
- Nem az fajta portka, amit ingyen mrnnek mosolyodott el hvsen Aurri: Asztrlis
kisugrzsn enyhe pr derengett, a szln srgs rnyalatokkal; de msodszorra mr nem dlt be
ugyanannak a cselvetsnek.
Fkezd magad, primortel! - intette alrendeltjt a nma ksrtethang: Az adssgodat behajtottad; a
bosszd vrhat mg. Ez a Knnylpt kvncsiv tett.
Vyergas felshajtott, megcsvlta a fejt.
Shaka'thorr, comtur.

- Eddigi megbeszlsnket termszetesen semmisnek tekintem - mondta. - Rendnk elutastja az


tdik Domb Hza ltal knlt kontraktust, s visszaszolgltatja az tvett rtkeket - bktt a lidrcfves
tasakra. -Amennyiben azonban bvebb felvilgostsra rdemestesz minket, nemes elsszltt, az esetleg
alapjt kpezheti egy jabb trgyalsnak.
Az elf gondolkodba esett, a lehetsgeit mrlegelte. Egy percig ha tprengett tn, aztn dntsre
jutott.
- Rendben - blintott, s az asztallap fl hajolt. A csiszolt bazaltk visszatkrzte gyertyafnyben
frd vonsait. - Figyelmezz jl a szavamra, primortel, mert semmit nem fogok ktszer mondani! s ne
szlj kzbe, hacsak nem Syros Iamaranth beszl az ajkaddal; nincs kedvem medd magyarzkodsra
fecsrelni a drga idmet.
Vyergas nma fhajtssal jelezte, hogy elfogadja a feltteleket. Az elf ajkrl fakad srtseket
egszen megszokta mr, ppoly kevss zavartk, mint a sttsg vagy a hall. Radsul elg jzan volt
ahhoz, hogy belssa szavai igazt. Az szerepe az elkvetkezend percekben csupn arra fog szortkozni,
hogy kzvettse comturjnak Aurri magyarzatt. Ha kzbeszlna, krdsekkel okvetlenkedne, azzal csak
megzavarn a dolgok folyst, csaldst okozna mesternek, ingerltt tenn ltogatjukat.
Msrszt viszont annak sincs sok rtelme, hogy ostobn blogatva hallgassa vgig az egsz
hosszadalmasnak grkez sznoklatot. A lnyegt gysem rten meg, ahhoz nem ismeri elgg a
Knnylpt Np htborzongat gynyrkkel teljes vilgt. Akkor mr jobban teszi, ha hasznosan tlti a
rendelkezsre ll idt, s alaposan krbejrja gondolatban azt a krdst, amely mg a kapuboltozat
fklyalng-szaggatta homlyban merlt fel benne elszr, mikor a gyomrt elnttte a ss zzel terhes,
folykony fjdalom.
Knyelmesen elhelyezkedett a bazaltkoloncon, kezt a trdre fektette, s egyenletes, mly
kortyokban szedte a levegt. p szeme lassan lecsukdott, s a fldalatti terem felolddott krltte a
sttsgben. Valahonnan messzirl hallotta, hogy Aurri belefog a mondandjba, m a szavait nem
rtette, nem is figyelt rjuk.
Tarka gondolatfzrek szkkentek szrba a homlokcsontja mgtt, knyes virgok gyannt
bontogattk szirmaikat, s a maga megfontolt, krltekint mdjn nekiltott, hogy csokorba szedje ket.
- Nem vagyok olyan ostoba, hogy hazugul a hzam meghatalmazott kvetnek adjam ki magam, s
krszletekkel szvetkezzek hercegatym ellen - kezdte Aurri. - Ha ezt hitted, tvedtl. A zszl, a pecst
valdi; s igazat szltam akkor is, amikor azt mondottam, hogy Sestian Ly'Shematenel mr nem fia
npemnek, kitaszttatott testvrei kzl...
A primortel harmadik szeme eltt az id hmplyg folyambl kiragadva lebegett az a kristlyos
pillanat, amikor Aurri remelte szikrz tekintett a kapuzat blletes ve alatt; s az arcn vgigcsap
fklyafny letet lehelt a brre tetovlt hadikrnika kpalakjaiba. Sziszeg kobrafej fesztett szt mints
csuklyjt; trtt kard pengecsonkja villant fenyegetn; bklyba vert szv lvellt vrhenyes lngkoszort
vasbrtnbl. Az elf megriadt ugyan az sk Tudomnytl - a fajtja zsigereibe ivdott flelmet sem
vetkezhette le -, de gyorsan maghoz trt, taln tlsgosan is gyorsan:
Vyergas a Khat'ul'Naathum legtisztbb vr neveltje volt az utbbi flezer vben. Flelmetes hrnvnek rvendett a Szabad Rendek kreiben; ht tartomnyra innen nem akadt egyetlenegy vdsz sem,
akinek a leszrmazsa az vhez foghat lett volna. Msok rg ronccs sorvadtak annyi id alatt,
amennyit a harcmezkn tlttt; hajdani nvendktrsai mind elhullottak vagy elaggottak mellle,
azonban mg most is ereje teljben jrt. Harmincesztends ltre mg voltak stt szlak a hajban, s nem
szorult mankra, kampkzre; csupn a fl szemt vesztette el. Tllte a mrget vladkoz rnapk
beltetst is, ami a legtbb vele egykor vadsznak ktsgkvl a biztos hallt jelentette volna.
Ma este mgis megnyomortotta magt egy tzgyjt hatalomigvel, amely tvolrl sem tartozott az
ltala ismert legersebbek kz, s eddig sohasem okozott neki nagyobb fjdalmat, mint egy kznsges
ksszrs. Az eset Aurri Ly'Shemanetel jelenltben trtnt; s rgtn ezutn ltni vlte, amint az elf
arcn letre kelnek a tetovlt krniksjelek.
A fnyek jtka? Fjdalom szlte kprzat? Meglehet.

De a primortel tbbek kztt azrt rt meg ilyen tiszteletremlt kort, mert sohasem hitt a vletlen
egybeessekben.
- Hossz trtnet ez, s attl tartok, prbra fogja tenni a magadflk szkre szabott trelmt. Mgis
a legelejn kezdem, mert gykerei az idkbe nylnak vissza, s a gykerek ismerete nlkl hiba
vizsglgatnnk a fag friss hajtsait.
- Tudnod kell, hogy az tdik Domb Hznak hercegi csaldja ldott magbl szrmazik. A hs,
akinek az gykbl vrvonalunk fakad, olyan rgen lt, hogy azt a ti gyarl elmtek felfogni sem kpes.
Mi azonban emlkeznk ezekre az idkre, s nem csupn reginkben s legendinkban. Olykor, ha
magnyosan elmlkedem egy rnkszentlyben, vagy a Tisztuls nnepn a szent lngokba rvedek,
szertefoszlik krlttem a vilg, s elmosdott kpek kdlenek fel a szemem eltt, tvoli hangok ekhjt
vli hallani flem. Beszlhetnk rluk, de nem teszem, mert gysem rtend. A te ksei fajtdnak
nincsenek szavai ezekre a dolgokra, hisz akkor mg az giek gondolataiban sem lteztetek...
A Knnylpt Np titkos krniksjelei ltalban nem a viseljkre utaltak, hanem az ltala
legyztt ellenfelekre, br akadtak elszrt kivtelek. Szimbolikjuk szvevnyes volt s tlthatatlan; az
emberi elme nemigen tudta kvetni a szeszlyesen csapong kpzettrstsokat. Vyergas ismerte, de nem
rtette ket, valahogy gy, ahogy az rstudatlan vsnk, aki a kezbe nyomott mintrl msolja t a
pnzveretre a betk rovtkit. Csaknem tezer klnfle kpet raktrozott el az emlkezetben, a
hozzjuk tartoz olvasattal egytt; m arrl pldul fogalma sem volt, hogy mirt jelent az gaskod
kirlykobra csatban zskmnyolt hadizszlt, vagy a trtt kard kerek hszesztends hborskodst.
- Ebben a letnt korban lt a mi satynk, kinek szeme mg ltta az Elveszett Hold fnyt, mieltt az
tkos emlkezet Oplhajs rkre kioltotta volna. Magasztos lny volt, gi kldtt, kalahora. Ez megintcsak olyan sz, amelynek nem tallni mst a ti nyelvetekben. Megksrlem krlrni neked, de ne engem
hibztass, ha nem jrok sikerrel; beszdetek barbr s brdolatlan, ajkam csak nehezen hajlik r,
hasztalan keresgli a hinyz szavakat.
- Prbld meg elkpzelni, hogy a Tizenhrmak egyike nem a Birodalom alaptsakor szllott al a
vilgba, hanem ,a messzi sidkben, amikor a Kosfejes r mg nem vetette renk a tekintett, s nem
nyilatkoztatta ki akaratt els prftinak! Tudom, hogy az alantas s csekly rtelm fajok szmra ez
eretneksgnek hangzik; bizonyra magad is istenkromlnak vled szavaimat. Hisz kit szolglna ez a
mennyei sarj, kinek a nevben hajtan uralma al a teremtett lnyeket, kihez intzne tisztelg
vrldozatokat, ha egyszer a Kosfejes r mg nem kvnja megajndkozni kegyelmvel az anyagi
skot?...
Kln-kln Vyergasnak nem okozott volna gondot a lngol szv s a vasbilincs rtelmezse sem.
Nem tartoztak ugyan a gyakori brk kz - st, az utbbi a ritknl is ritkbbnak szmtott -, de azrt
ismerte a jelentsket. A lngol szvet pldul olyankor tetovltattk magukra a Knnylpt Np
harcosai, ha valami rgi csaldi ereklyt szereztek vissza ellensgeiktl, tvoli seik hagyatkt, amely az
idk sorn valahogy avatatlan kezekbe kerlt. Ez nem felttlenl jelentett anyagi termszet dolgokat; a
fogalomkrbe beletartozott a szellemi rksg, az elveszett tuds is. A primortel Aurri arcn ltta elszr
ezt a krniksjelet, m az oculisok kmjelentsei szerint a Ht Domb s a Ht Vlgy vidkn tbb elf is
viselt hasonlt; a Nma Nagymester, a Quirrtha Khinn lovagrend elljrja egyenesen kettt.
- Ne fradj a tprenkedssel, emberfia; hajlkod vendgszeret ugyan, szvesen idznk benne
hosszasabban, m a te letedet kurtbbra szabtk az enymnl, nem kvnhatom ht, hogy rkat ldozz

rm belle. Inkbb megvlaszolom a krdst magam. Ha az gi kldtt korbban rkezne Ranagol


korszaknl, ms urakat ajndkozna meg hdolatval: a legkevsb gyngket s esendket a hamis
istensgek kzl. Szolglata persze csak addig tartana, amg a Kosfejes r r nem mosolyog a vilgra.
Ekkor vagy hsges marad, s meghal; vagy pedig az igaz hithez prtol, s dvzl.
- Ezeket a kornjtt Tizenhrmakat hvjuk mi kalahorknak, primortel; s kzlk az egyik volt az
n satym...
A vasbilinccsel mr korntsem volt ilyen egyszer a helyzet. Ez az bra a Knnylpt Np
bonyolult szimblumnyelvnek egyik legrejtlyesebb motvuma volt, megfejtsnek regnyes trtnete
bvelkedett vrben, hallban, vratlan fordulatokban. Mentorok egymst kvet nemzedkei veselkedtek
neki jra meg jra az rtelmezsnek, egyik ingatag elmletet a msik utn lltva fel. A magyarzatok
nmelyikt szinte azonnal megcfoltk, msok vtizedekig tartottk magukat, hossz tvon azonban
mindegyikrl bebizonyosodott, hogy tves. Hiba rvendett a Fekete zvegy Rend tuds-kasztja kivl
hrnvnek a Birodalom legtekintlyesebb egyetemi kreiben, ezzel a problmval sokig nem tudtak
megbirkzni, megrekedtek a puszta tallgats szintjn. Tbbre mr csak azrt sem juthattak, mert nem
volt mibl kiindulniuk:
- Hatalmas harcos volt a kalahora, legderekabb s legvitzebb az elkelk kptt. Hadba vezette
npnket az sk ellen, s gyzelmet gyzelemre halmozott; tekintete stksknt lngolt, s sjt
kardjval szemben senki nem llhatott meg. A Fekete Tudomny nem rthatott neki; mert az elfeledett
isten, akinek hdolattal adzott, tlnyegtette t s a vrbe kltztt; megvta minden ront igtl.
Amikor az sk lttk, hogy ervel le nem brhatjk, a fldmly sttjbe menekltek elle; kilenc nagy
fejedelmk vezetsvel. azonban eskvel fogadta, hogy oda is kveti ket, s amikor visszatr, kilenc
trfea fog a derkvn fggeni...
A vasbilincs jelnek hossz idn keresztl mindssze egyetlen pldnya volt ismeretes, egy
elfbrbl preparlt sznpadi larcon, ami hatszz vig hevert a Khat'ul'Naathum titkos kincstrban, mg
vletlenl felfigyelt r valaki. A rendi krnika tansga szerint Kosz-Abbog egyik vndor
zsigerelszektjtl kerlt oda, tucatnyi ms ktes rtk limlommal egytt, valami jelentktelen
kontraktus rtelmben. Hogy k honnan szereztk, az nem szerepelt a feljegyzsekben; maguktl a
zsigerelktl pedig mr nem lehetett megrdekldni, mivel az esemny utn nhny vvel kiirtotta ket
egy rivlis Kosz-szekta. A vratlan felfedezs mindenesetre nagy izgalomba hozta a mentorokat, mivel
az srgi, repedezett maszkon ngy ismeretlen krniksjelet talltak, azonfell tovbbi kettt a
legritkbbak kzl: a vrs unikornist s a gyermekkirlyt. Az els csak azokat a harcosokat illette meg,
akik pros viadalban arattak gyzelmet az sk egyik rangos vezre fltt; a msodik halljel volt, annak
bizonysgra, hogy viselje beteljestett egy vrbosszt, amelynek eredete a Birodalom alaptst
megelz korokra nylik vissza. A legnagyobb megdbbenst azonban a lelet szne okozta; soha senki
nem hallott ugyanis mg olyasmirl, hogy a Knny lpt Np asszonyai fekete br gyermekeket hoztak
volna a vilgra.
- Egymaga szllt al az sk miazms hajlkba, jjal-karddal felfegyverkezve, harcra s hallra
kszen. Nemcsak hadvezr volt, vadsz s nyomolvas is, s tudomnya a fldalatti csarnokokban sem
hagyta cserben. Nyolc fejedelmet kutatott fel, hiba bjtak elle a legeldugottabb zugokba; nyolcszor
tallt clba sebes nylvesszeje, .nyolcszor fakasztott vrt tvedhetetlen pengje. Nagy riadalom tmadt az
sk honban; gyszos sirmoktl visszhangzotta fldmly, flelem fszkelte be magt a hvs-hideg
sttbe. Vezreik hulltval a kzrend harcosokat olyan rettegs kertette hatalmba, hogy fegyvereiket
eldoblva menekltek a felsznre a hs ell. A Knnylpt Np azonban odafent vrta ket, s vrt vette
valamennyiknek, hiba knyrgtek srva kegyelemrt...

A rend mentorai vszzadokon t tanulmnyoztk a ngy ismeretlen krniksjelet, s br az


eredmny nem jtt knnyedn, konok eltkltsgk idvel tsegtette ket az akadlyokon. Az egyiknek
az olvasatt a Dai'Hyllassien hz rulta el nekik, egy hajmereszten kockzatos kontraktusrt cserbe,
amely vgl hrom tapasztalt mortel letbe kerlt. A msik magyarzatra az rnyfivrek titkos
szimblumjegyzkben bukkantak r, miutn gyzelmet arattak az ellenk viselt vadszhborban, s
felprdltk kzponti rendhzukat. A harmadikat csak gy tudtk megfejteni, hogy a tuds-kaszt
elljrja ldozati felajnlst tett a Kosfejes rnak, s miutn jslmban megvilgosodott eltte a jel
rtelme, ritulis ngyilkossgot kvetett el a knyveshz oltrn. A mentorok mind tbb fejezett
ismertk meg a titokzatos, fekete br elf letnek; s amit megtudtak, az egyre kevsb tetszett nekik. Az
els tetovlsa nemzatyjukat megfojt fik jele volt, de nem a jromcsonton, a bnblyeg helyn, hanem
kzvetlenl az orrnyereg fltt, ahov a legdicsbbnek tartott hstettek kerlnek. A msodik a
hznlklisget szimbolizl wul-madarat brzolta, rendkvl archaikus stlusban: a farokpikkelyek
llsa s az aranyszn szempr a csaldi vrldozatnak egy oly si s visszataszt formjra utalt, amit
manapsg mr Kosz-Khakht legelvetemltebb szekti sem gyakorolnak. A harmadik krniksjel egyszeren annyit jelentett: "srknyl".
m a negyedik - a vasbilincs - tovbbra is konokul rizte titkt, mg hossz-hossz ideig.
- Az sk kilencedik fejedelme Sycasra Zahtar volt, a ti nyelveteken a Bbor Hadr. t tartottk a
legklnbnek s legravaszabbnak mind kzl. Amikor hrt vette a kalahora kzeledtnek, sietve
visszavonult a legmlyebb csarnokokba, s sket flekkel fogadta a vrrokonaitl rkez seglykrseket.
Gyvnak vlhetnd; pedig nem volt az, csak okos s szmt. Trelemmel kivrta a Nyolcak bukst;
harcoltak s meghaltak, a kalahora gyztt, m kzben is gyengbb vlt, hatalma megapadt, vdelme
megtpztatott. Ketten maradtak vgl, s Sycassa Zahtar nem rejtzkdtt tbb: Pompzatos harci
dszben vonult ki ellenfele el: lvafolyamok fnye ragyogott rt szemben, homlokt vrsen izz diadm
vezte, pnclozott markban bbor lngokat okdott Sharab Shaktor, a Csatabrdok Atyja. A hs nem
riadt vissza a ltvnytl, hisz nem ismerte a flelmet; m az elfeledett isten, aki a szvben-vrben
lktetett, kevesebb volt nla, br tbbnek hitte magt...
A krniksjel msodpldnyra csaknem ngyszz vel ksbb bukkant r egy fiatal vadsz, aki
elszakadt trsaitl a Kosz-Samambrag hveivel vvott hborban, s a Rt Vidkre vetdtt. A nyomban
sziszeg Kgyhajak, a szekta eszels gyilkosai, ismersek voltak errefel. A vadsz, akinek ez volt az
els csatja, leszmolt mr az letvel; m a Khat'ul'Naathum si hagyomnyaihoz hven szilrdan
eltklte, hogy ahny ellensget csak br, magval rnt a pusztulsba. Amikor leshelyt keresett a vrs
hegyekben, megindult a lba alatt a fld, s egy beoml krtn t alzuhant a mlybe. vegfal
barlangban tallta magt, amelynek bejratt bellrl falaztk be hajdan. Leghts traktusban rozsdaszn
obeliszkek magasodtak, barbr rnkkal kesen, s tvkben egy nma alak fekdt.
A Kgyhajak utolrtk, s knnyszerrel vgezhettek volna vele - mgsem cselekedtk meg.
Sziszeg gysznekbe kezdtek a krtszj krl, majd letptk egyik trsuk fejt, s engesztel
ldozatknt a mlybe hajtottk. A viperafrts fej a vadsz lba el hullott; vreres szemekkel, fogt
csattogva mregette, s szrny tkokat szrt r a szekta titkos harci nyelvn, mg vgl, hossz rk
mlva elcsendeslt. Ekkor a Kgyhajak befejeztk panaszos gysznekket, magra hagytk a
csapdban rekedt prdt, s hazatrtek Kosz-Samambrag fertszentlyeibe.
- sszecsapott ht vgl a kalahora s az s; k roskadt, fld rendlt tusjuk nyomn, s flve
meneklt kzelkbl a sttsg. Olvadt lva mltt a Bbor Hadr sebeibl, s mikor busa feje meghasadt,
lngfrgeteg svtett el a trtt diadm all. Felbdlt, fltrdre hullott, s a sziklk lngokat virgzottak
krltte. A kalahora ekkor gyzelmet vehetett volna rajta, ha nincs Sharab Shaktor; m a Csatabrdok
Atyja megvltotta gazdja lett, forr hamuv porladt a markban, s ami ereje csak volt, tsugrzotta
bel. Flllott a Hadr, s elvlttte magt rettenetes fjdalmban; oly nagy volt bnata s kesersge,

hogy ordtsa az egek magasig szrnyalt, s mindenki szrnyethalt, aki csak hallotta. Szmosak az sk,
s szmosak ront igik is; m mind kzl ez volt a valaha kiejtett leghatalmasabb...
A vadsz ifj ltre okosan s megfontoltan viselkedett. Krlnzett a barlangban, de nem
kapkodott, nem vesztette el a fejt. gyelt r, hogy tekintete messze elkerlje a vrs kvekbe vgott
rnasorokat; az alattuk hever tetemet alaposan szemgyre vette ugyan, m attl vakodott, hogy a
kezvel illesse. Fiatal, tetovlt homlok elf volt; taln ktszz, taln ktezer ve fekhetett itt, a kort nem
lehetett megbecslni. A barlangban nem voltak dgevk, s az als krtkbl felszll knes kiprolgsok
teljesen kiszrtottk a karcs testet. Mindkt karja darabokra volt trve, ujjai helyn otromba csonkok
ktelenkedtek.
A csapdba esett vadsz sejtette, hogy valami nagyon fontosat tallt, de a felsznre nem tudott
kijutni. A rgi bejratot hrmas rtegben egymsra halmozott ktmbk torlaszoltk el; a krt bordinak
veglei csontig hasogattk a kezt, s a mszkamp sem lelt rajtuk fogst: Ha csak a sajt letrl lett
volna sz, a vadsz belenyugszik a Kosfejes r akaratba, s elmetszi torkt a sequorval; m akkor a
rend sohasem tudn meg, mifle titkokat rejteget az vegbarlang.
Letelepedett ht a kristlyokat sarjad kpadlatra, htt a pengkkel redztt sziklafalnak vetette;
mly llegzetet vett, lehunyta szemt, s seglykr hvst bocstott tra a rejtett skokon. Aztn lehajtotta
a fejt, s megkezdte a hossz vrakozst.
- Az elfeledett isten megrmlt az iszony hangtl, s h hvt cserbenhagyva meneklni prblt. A
kalahora szvben kilobbanta fny, lelke jbe borult; m az utols pillanatban szellemujjaival a gyva
isten utn kapott, megragadta kemnyen, s magval rntotta a sttsgbe. A szrnysges bvige
elemsztette Sycassa Zahtart is; roppant teste megroskadt, magba omlott, izz lvatv olvadt szt. gy
vgeztk k hrman, hatalmasok...
Hrom htbe tellett, amg az oculisok rtalltak elveszett testvrkre. A Rt Vidk messze esett a
rend bevett vadszmezitl, s Kosz-Samambrag hatalma mlyem fszkelt ezen a tjon. A feldertk
Kgyhajakkal s Rozsdaevkkel csatztak, s messorokat kellett kirendelni a vdelmkre a kzponti
hzakbl, klnben elvreztek volna mindannyian. A hbor mrlege hol erre, hol amarra billent: a szekta
fanatikusai mrget kpkdve hadakoztak, s az ostromlott tartomnyokban a rend keservesen nlklzte a
Rt Vidkre kldtt kardokat.
Ezenkzben az ifj vadsz trelmesen vrt. Amg kpes volt r, hosszan elmlkedett a Kosfejes r
akaratrl; ksbb, lzbetegen, a halott elf szellemvel trsalkodott jszaknknt. Amikor meghezett,
fogta a viperafrts fejet, melyet ldzi hajtottak utna, s csupasz fogaival marcangolta l rla a hst.
Amikor megszomjazott; elbb a halott Kgyhaj szemt nyelte le; majd lyukat vgott a koponyjba, s
kiszrcslte belle az agyvelt.
Mikor az oculisok kihztk az vegbarlangbl, mr flrebeszlt, alig volt tbb feklyes vznl. De
letben maradt;` s ksbb, az vek szaporodtval, hrneves vadsz, rettegett harcos vlt belle.
- satym szelleme mind a mai napig a sttsget jrja. Npem bosszllja ; elgttelt vesz a
rajtunk esett srelmekrt. Gondolatai nincsenek, mert elmje halott, meglte a Bbor Hadr gyszigje;
m nha felnevet, s ilyenkor nagy dolgok trtnnek a vilgban. az egyetlen kalahora, akit a
Knnylpt Np mindkt ga tisztel: mi, az Igazak, akik rszesltnk a Kosfejes r kegyelmben, s az
Elveszettek, akik puhnyokk sorvadtak a klvilgban. A neve Mallior, az jben Kacag...
Ha az ifj vadsz mer nzsbl s lnivgysbl cselekedett volna, amikor seglykr hvssal
fordult a hborjukat vv Fekete zvegyekhez, csf hallt hal rgtn a megmentse utn. Mert a Rt
Vidkre kldtt feldertket maga a primoculis vezette, sk ivadka, legelbbreval a rend les szem

nyargali kztt. s tl sok derk embert ltta elhullani az ton, semhogy irgalmas szvvel legyen
halluk okozjhoz, ha kiderlne, hogy hiba ontottk rte a vrket.
Amikor kiemeltk a sorvadt emberroncsot a krtbl, a primoculis odalpett hozz, s torkon
ragadta. Az ifj vadsz felnygtt; srga genny szivrgott a feldagadt ajkt szabdal repedsekbl. A
primoculis azonban tisztra sprte lzban g elmjt egy durva hatalomigvel, s nem eresztett el addig
a nyakt, amg sorra-rendre ki nem faggatta a barlang titkairl.
Amint vgzett; flrelkte az alig-eleven testet a vrakoz boncmester kezbe, s intett nyargalinak.
Hrmas aclheveder kerlt a dereka kr; emberei magasra emeltk, majd vatosan leeresztettk a krtszj sttjbe.
A primoculis nagyerej hatalomigkkel vrtezte fl magt, mieltt krlkmlelt volna odalent.
Blcsen tette: az vegbarlang mlyn ezernyi lcban leselkedett a hall. A bannara-mesterek legdzabb
mrgei hs forrsvznek tetszettek ahhoz az ocsmny miazmhoz kpest, amely a rtvrs obeliszkeken
vicsorg rnkbl gzlgtt. s az-ifj vadsznak nem lett volna ideje segtsget krni, ha akr egy ujjal
is hozzr a barlang hallgataglakjhoz.
A primoculis gy dnttt, hogy letben maradhat.
- Amikor a kalahora elsszltt fia hrt kapott rla, hogy mi trtnt atyjval, nagy kesersg tmadt
az szvben. Flllott a harcosok gylsben, s dz szavakat szlt a hamis istenrl; aki cserbenhagyta
Malliort. Az ilyen isten nem mlt a Knnylpt Np hdolatra, mondta: el kell ht tasztani, s jat
keresni helyette. A htlensg s a gyvasg ppgy bn az giek, mint a halandk kztt. Az szeme
kinylott az igazsgra, m a tbbi vezrek vakok maradtak, s borzadva hallgattk beszdt: Kromlnak,
vrtagadnak neveztk, s kitasztottk maguk kzl..:
A fiatal elf, akit mmiv aszaltak a fldmly knes kigzlgsei, sajt akaratbl jtt a barlangba
annak idejn. Els dolga az volt, hogy hatalmas kveket vonszoljon bejrathoz, s izomszakaszt
munkval egymsra halmozza ket. Hrom rtegben hzta fel a vaskos sziklatorlaszt; rncos tenyern
mg most, ennyi v mlva is kivehet volt az veges lszeglyek marsa.
Miutn befalazta magt, sorra egyms utn leharapta s lenyelte mind a tz ujjt. Ezt kveten
odament a fal egyik frszes kiszgellshez, s elbb a bl, majd a jobb karjt trte szilnkokra rajta.
Mikor mr biztosra vehette, hogy kptelen kiszabadulni magavlasztotta srboltjbl, lefekdt az egyik
vrs obeliszk al; bellegezte a mrgez prkat, s meghalt.
Srgra szradt homlokn egyetlen krniksjel mosolygott fak-halovnyan: a vasbilincs.
- Az elsszltt ekkor megtkozta a hamis isteneket, s felvette a Ly'Shematenel nevet, ami a mi
nyelvnkn annyit tesz: Tettekkel Emlkez. Ezutn maga kr gyjttte a Knnylpt Npbl azokat,
akik hasonlatosan gondolkodtak hozz: sokan voltak ilyenek, fleg az ifjabb harcosok kztt. Odahagytk
tvelyg testvreiket, s folytattk a hbort az sk ellen, dzabbul s krlelhetetlenebbl, mint
amazok; haldokl hseik az ellensges tetemek kztt heverve gyakran vltek tvoli kacajt hallani az
jszakbl. Sokig kerestk azt az istent, aki mlt a szolglatukra, de csak hazug szellemeket s
sznalmas rnyakat talltak. Vgl gy dntttek, hogy az istenk mg nem nyilvnult meg; s
beksznttt a Vrakozs Kora, mely hossz-hossz ideig tartott, egszen a Kosfejes r e jvetelig...
A boncmester hnrzld penszt tallt a mmia koponyjban, a dmoni megszllottsg biztos jelt.
Knny volt elkpzelni az ifj elfet, ahogy a homloka mgtt suttog gonosz hang az rletbe kergeti;
ahogy zillt hajjal, lzban g szemekkel az vegbarlangba menekl elle; ahogy tbolyult mdszeressggel megtervezi s elkszti sajt iszony hallt.
m akkor mit keres az arcn a vasbilincs jele; radsul a homlokra tetovlva, ahov a dics
haditettek emlkei kerlnek?

Ha dmon szll meg valakit, ltalban komoly cljai vannak vele, tervei messzebbre mutatnak a
kisstl puszttsnl. Vrbossz; llekorzs; egsz npek, fajok romlsba dntse. S mivel a mvelet elg
nagy fradsgba kerl, gondosan rkdik vlasztott bbjnak psge fltt, legalbbis amg gy diktlja
rdeke.
Csakhogy a dmonok szerfltt ritkn vannak tisztban a halandk testi szksgleteivel. Azt tudjk
rluk, hogy a tz s a testket tjr vas megli ket; azt viszont nem mindig, hogy idnknt ennikinniuk kell, s idegen krnyezetben elsorvadnak.
Mit tenne egy elsznt llek, ha dmoni igba knyszerlne, s vilgos perceiben ktsgbeejt
bizonyossggal tudn, hogy a szrny a npe, nemzetsge, csaldja elveszejtsre akarja felhasznlni t?
Trrel vagy mreggel nem lehetne ngyilkos; a dmon felismern a veszlyt, s megakadlyozn. De ha
elvonulna valami titkos helyre; ha gondoskodna rla, hogy soha tbb ne juthasson ki onnan; ha nkntes
h- s szomjhallra tln magt...
A primoculis szkszav beszmoljt tanulmnyozva a rend mentorai gyantani kezdtk, hogy a
trkeny ifj, akit az vegbarlangba zrva talltak, a Knnylpt Np legnagyobb hsei kz tartozott.
- A Ly'Shematenel hz nem sokig maradt egyedl. Ahogy teltek az vek, ms csaldok, ms
nemzetsgek csatlakoztak hozznk: valamennyien megcsmrlttek a hamis istenektl, akik egyre
gyengbbekk s ertlenebbekk vltak, s mind gyakrabban fordtottk el arcukat hveiktl. gy
gyarapodott az Igazak szma, s gy indult apadsnak az Elveszettek. Minket harcra s hallra neveltek
atyink, s Mallior pldja arra tantott, hogy vesztnkben is magunkkal rntsuk buksunk okozit.
Bellk azonban lassan kivesztek az si ernyek; sorvad isteneiket kvetvn elgyvultak s elpuhultak,
feladtk az skkel vvott hbort, s rk gyalzatukra a rejtzkdsben kerestek menedket. Ekkor
tkunkkal sjtottuk ket, vrnk rulit; mltatlanokk vltak r, hogy megosszuk velk a vilgot.
Ilyetnkppen idztek gyvasgukkal az Elveszettek pusztulst a sajt fejkre; mert immron nemcsak az
sk ldstk ket, hanem mi magunk is, valahnyszor a szemnk el merszkedtek. Hanyatl nemzetsg
az vk, ha itt-ott mg el is tengdnek sznalmas bvhelyeiken; mg egy ezredv, s mra fk s a fvek
sem fognak emlkezni rjuk...
jabb vszzadok elmltval a kszvnyes ht agg; Vyergas flelmetes nevelje, imigyen foglalta
ssze nvendkeinek a vasbilincs-szimblum jelentst:
"Stt er, rt hatalom, amely kiterjeszti befolyst a jel viseljre, s egy idre akarata eszkzv
alzza; azonban szembeszll vele, s-dz harcokban gyzelmet nyer rajta, akr a tulajdon lete rn is."
A tetszets okfejtsben csupn, egyetlen hiba maradt, amit a mentorok minden igyekezetk dacra
sem voltak kpesek kikszblni. A primoculis a maga gyakorlatias szjrsval mr annak idejn
rmutatott; a tuds-kaszt vnei azonban nem tudtak mit kezdeni vele, gy ht jobb hjn flretettk.
Mert ha a trtt karokkal haldokl elf vgs diadalnak csak a nma vegfalak s a rt kveken
vicsorg rnk voltak tani - akkor ki tetovlta a homlokra a dicssgt megrkt jelet?
- Idvel aztn hrt kaptunk a lngszem prftkrl, akik si ellensgeink fldjeit jrjk, s egy j
isten szavt prdikljk. Ez az isten, mondottk a hrek, nem a megbocstst tantja, hanem a megtorlst;
nem az alzatot, hanem a bszkesget; nem a behdolst, hanem a hatalom igazt. Hallottuk azt is, hogy
a rgi istenek hvei sk helytt fegyvert fogtak a prftk ellen, azok pedig tzzel sjtottak le rjuk, s
megltk ket. Kedvnkre valk voltak ezek a hrek; lra kaptunk ht, s elindultunk megkeresni a
prftkat. Elszr Rayvanhurral tallkoztunk, s mind a mai napig t tarjuk legnagyobb becsben a
Tizenhrmak kzl. Mert az ajkrl nyilatkozott meg neknk az igazsg; mosolygott rnk elsknt
Ranagol mosolyval. Mi pedig elfogadtuk a Kosfejes r tantst, s friss vrrel hdoltunk neki, az
Elveszettek vrvel; tudtuk, hogy vgre megleltk azt az istent, akit Mallior szgyen nlkl szolglhatott
volna, ha ksbb szletik...

Vyergas eddig aclistrngra fogva hajtotta elre gondolatait a kijellt ton. Most szabadjra engedte
ket, hadd kalandozzanak tetszsk szerint. rezte, hogy tud valamit a Knnylpt Nprl, ami
kzelebb viszi a megoldshoz, jabb mozaikkvet illeszt a nagy sszkpbe. Hogy mi ez a valami, arrl
fogalma sem volt; bizonytalan sejtsre, homlyos megrzsre tmaszkodhatott csupn. Mindenkppen a
nyomra kell jutnia, ha tovbb akar lpni a holtpontrl; s tapasztalata azt sgta neki, hogy a makacsul
erltetett sszpontosts ilyenkor tbbet rt, mint hasznl.
A tetovlmesterek. Klns figurk voltak, ltalnos nagyrabecsls vezte ket, elkel helyet
foglaltak el a Knnylpt Np trsadalmban. Tevkenysgk nem merlt ki a krniksjelek
elksztsben: diplomatk voltak, gyes kez mregkeverk, s noha igen messze lltak a szokvnyos
rtelemben vett papoktl, k vezettk az egyik helyi blvny tiszteletre rendezett titkos szertartsokat is.
Temrdek ostoba szbeszd jrta rluk: hogy parancsolnak a szellemeknek, hogy szra brjk a holtakat,
s tkukkal sjtjk hzuk ellensgeit. De mesltk azt is, hogy mr j szltt korukban megmutatkozik
rajtuk az elhivatottsg, mert testket tettl talpig alaktalan, vrhenyes foltok bortjk. s Vyergas a sajt
szemvel ltott sequator korban egy ilyen tetovlmestert a Harmadik Vlgyben, az Aiy'Umasyrass hz
szllsn. Bszke tarts, szlas elf volt, zlddel szegett kntsben s babrkoszorval a homlokn; az
ifj vadsz mgis csodlkozott, mirt nem tasztjk ki maguk kzl a tbbiek, mert spadt bre gy nzett
ki, mintha leforrztk volna.
Aztn ott voltak a Holdlenyok, akik kt anyajeggyel a testkn jttek a vilgra: egy kkkel s egy
vrssel. Sajt testvrisgbe tmrltek, br a hzukat nem tagadtk meg, s az sszetarts elg gyenge
lbakon llt kzttk: Nyltan vallott cljuk, melyet olykor vszzadokon t hajszoltak hasztalan, az volt,
hogy megkeressk magukon a lthatatlan harmadik jelet, az Elveszett Hold mst. Hagyomnyaik szerint
ezen az egy ponton - a stigmn - teljesen rzketlenek voltak a fjdalomra. gy ht vkony ezst tket
hordtak maguknl, aprlkos gonddal feltrkpeztk a testket, s mindennap ellenrzs al vettek egy
tenyrnyi felletet; mg el nem szdltek a vrvesztesgtl. Ha a vgre jutottak, kezdtk az egszet
ellrl, abban a szilrd meggyzdsben, hogy valahol hibztak, s elvtettk a theggyel a stigmt. Az
idsebb Holdlenyokat onnan lehetett felismerni, hogy tettl talpig vkonyra varasodott hegszvet
bortotta ket.
Olykor azonban egyik-msik Holdlenynak nyoma veszett, s a Knnylpt Np soha tbb nem
hallott rluk. Nvreik gy vlekedtek, hogy ezek a lnyokasszonyok megleltk magukon az Elveszett
Hold jelt, s felvtelt nyertek a testvrisg msodik, titkos fokozatba, amely a felszn alatt finom szl
pkhlknt szvi be az egsz Birodalmat, s vezrek s korons fk sorsa fell hatroz. s a rend
feljegyzseiben valban sz esett sebhelyes elf nkrl, akik nem viselik egyetlen ismert hzjeleit sem;
ellensgeiket tzzel emsztik el, s az ujjaikbl lvell lng mindig hrom holdsarlt perzsel az ldozatok
testbe.
Hogy volt-e kzk e titokzatos alakoknak az eltnt Holdlenyokhoz, azt senki sem tudta. m
bizonyos tiltott krnikkban azt olvastk a mentorok, hogy miutn elkvette rettenetes tettt, a
Knnylpt Np csapdba csalta az Oplhajst. Nem ltk meg, csak bebrtnztk - vagy mert nem
llott hatalmukban, vagy azrt, mert r akartk brni, hogy fordtsa visszjra szrny mgijt, s bvlje
vissza az gre az Elveszett Holdat. Az Oplhajs rabtarti arcba kptt, s leperzselte a fejket. A
Knnylpt Np nagyjai ekkor egy srgi eredet boszorknyrendet bztak meg az rzsvel, s
feladatukul szabtk, hogy szntelen knzsokkal gytrjk, egyetlen perc nyugalmat sem hagyvn neki,
amg ki nem leheli fekete lelkt, vagy ktlnek nem ll.
Ezt a boszorknyrendet emlegettk a krnikk a Hrom Hold Szvetsgeknt.
- Ha harcban kzelt hozz a hall; s elg forr vgy g a szvben, hogy ne vesszen
bosszulatlanul, a Knnylpt Np brmelyik gyermeke meghallhatja Mallior kacajt, mg az Elveszettek
is. Neknk azonban, akik a Ly'Shematenel hzbl szrmazunk, nha mskor is a flnkbe cseng, hiszen
rokoni hang, az satynk. Ritkn trtnik ez meg, s mi nem rlnk neki. Mert stt ra az, amikor egy
Ly'Shematenel, akinek mg nem telt le a kiszabott ideje, meghalja lmban Mallior nevetst. Amikor
felbred, nem lesz nmaga tbb: lnye felolddik npnk emlkeiben, az si gylletben, a
kesersgben, a hall svrgsban. Umahtar lesz belle: nyelvtl megrabolt szrnyeteg, akit

tlnyegtett a kalahora szelleme, s nem gondol tbb rokonnal, csalddal, jvvel, csak a pusztts
nemszt vgya vezrli...
A tetovlmesterek s a Holdlenyok trtnetben csak egyvalami volt fontos Vyergas szmra:
hogy a Knnylpt Np gyermekei kztt akadnak olyanok, akik szletsktl fogva magukon viselik
sorsuk blyegt. Aligha lenne vakmersg felttelezni, hogy lteznek ms sorsjelek is a vrs foltokon s
a holdszeplkn kvl.
A primortel szve hevesebben kezdett dobogni, llegzete felgyorsult. gy rezte, valami nagy
titoknak jutott a nyomra, ami eddig a rend legtudsabb mentorai eltt is rejtve maradott.
Mi van akkor, ha ilyen sorsjel a vasbkly, s taln a lngokkal vezett szv is? Ha nincs szksg
hozzjuk tre s festkre, hanem maguktl jelennek meg viseljk arcn? Az vegbarlang nma
strzsjra gondolt; a fekete br elfre, akinek lenyzott arcbl valaki sznpadi maszkot ksztett; Aurri
Ly'Shematenelre, aki rmnyosan ellene fordtotta az sk Tudomnyt. Mi van akkor, ha a titokzatos
brk nem haditetteik emlkt rzik, hanem pp ellenkezleg, elre kijelltk szmukra azt az utat, amin
jrniuk rendeltetett?
Mi van akkor, ha a Knnylpt Np csupn azrt tallta ki a krnikatetovls egsz mvszett,
hogy elleplezze a kvlllk ell az rulkod sorsjeleket?
- Az skkel vvott hbornk mg nem rt vget, s nem is fog addig, amg az rmagjukat is ki nem
irtottuk a vilgbl. Ne hidd, hogy a Fekete Tudomnyuk megmenti ket: vnsgkre ostobkk lettek,
egymsellen acsarognak s letnt korok emlkn merengenek, mikzben mi lassanknt vgznk velk.
Szmon tarjuk a belviszlyaikat, s ha valaki meggyengl kzlk, azonnal lecsapunk r. Az utbbi
szzadvben ngy trfet szereztnk; te taln siralmasan kevsnek vled, mi azonban trelmes np
vagyunk...
Lngol szv vasbilincsbe zrva. Kt egybefztt si jel. rtelmezsk sznleg ellentmond
egymsnak: m ez az ellentmonds csak ltszlagos.
A tzbe vetett szv: veszendbe ment tuds, amit a hs visszaszerzett. A vasbkly: stt er, amely
megszllja a hst, s egsz npt romlsba dnti. A megolds csodlatosan egyszer, mint mindig, ha
utlag tekintnk vissza r.
A kt fogalom egy s ugyanaz. Az elveszett tuds a dmoni er; az fenyegeti pusztulssal a
Knnylpt Npet, s rajtuk kvl mg szmosan msokat.
- Az mahtarokbl viszont hinyzik a trelem; ket az jben Kacag rlete fti. gy akarnak
hborzni, mint az idkben: fellobogzott seregek ln, gi hajkkal, diadaljelvnyek alatt. Nem
magyarzhatjuk meg nekik, hogy harcosaink szma ezredannyira apadt; hogy mgink hatalma
megcsappant, s vdtelenn vltunk a Fekete Tudomnnyal szemben; hogy jfajok tntek fel azta,
megannyi j ellensg, akikkel mind szmolnunk kell. Nem magyarzhatjuk meg nekik, mert gondolataik
halottak, csak az si gyllsg vezrli ket...
Mi lehet az a tuds, ami ilyen pusztt hatssal lehet a Birodalom npeire? Mi lehet az, amit a
Knnylptek brtak hajdann, m ksbb elvesztettek, s hiba kutatnak utna azta is? Mit hallgat el a
rend ell Aurri Ly'Shematenel?
A vlasz megintcsak nevetsgesen kzenfekv, gondolta Vyergas, s harmadik szeme eltt lassan
egybefgg kpp rendezdtek a mozaikkvek. A Knnylpt Np a hajdanvolt korokban nyltan
hborzott az skkel, vszzadokon t dacolt velk, nem omlott vrsalakk a hatalomigk tzben.
Ennek csak egy magyarzata lehet: valaha nekik is megvolt a maguk titkos tudomnya, amit

szembeszegezhettek az skvel. Mgia, m minden ms haland mginl hatalmasabb. Volt id,


amikor mg elf ajkakon is kltek hatalomigk.
Hogy miknt s mikor feledtk el a tudomnyukat, azt csak k maguk rulhattk volna el, de ez nem
szmtott. A fontos csak az volt; hogy az tdik Dombon ksrt rnyk tmadt a mltbl, egy rjng
blvny, aki j letre kelt az gykbl fakad sarjak vrben s velejben. s ez a blvny magval
hozta az ezredvek sttjbl az elveszett tudst.
- Van fogalmad arrl, emberfia, hogy mi trtnne a Birodalommal, ha a Leples Asszony levetn a
ftylt, az Akasztott Kirly odahagyn a Fekete Forrst, s a Suttog felbredne a hegyek gykernl?
Ha a Fak Vizek Psztora s a Csontlovag flretenn az si ellensgeskedst, s emlkezetkbe idznk
valaha volt bartsgukat? Ha a Lnggal g Szz jra szerelemre gylna, s a Vakon Lt visszanyern
a szeme vilgt? Ha Kosz-Raddaq s Kosz-Buulzaab elfordulnnak hveiktl, bevgezni egy
elfeledettnek hitt hbort, amelynek megvvst eskvel fogadtk egykoron? A Tizenhrmak nem
llthatnk meg ket; ahhoz mg az hatalmuk is kevs...
Vyergas beszlte az elfek nyelvt, br nem olyan folykonyan, mint a toronyszobjban haldokl
comtur, vagy hajdanvolt mentora, a kszvnyes csont agg. Most szavakat rakott egyms utn, brndos
kedvvel, szinte jtszadozva.
mah - studs. Gonosz sz, stt felhangokkal terhes. Ne keresd, ami elveszett! - sugallja.
Atar vagy ator - megszllott, aszerint, hogy hm vagy nnem szemlyrl van sz. Ahol ez a
megklnbztets nem br nagyobb jelentsggel, ott ltalnos rvnnyel a hmnemalakot hasznljk.
Ebbl igazn nem nehz sszettelt gyrtani. mahtar - az studs megszllottja. Lngol szv
vasbklyba verve...
A sorsod a homlokodra van rva, elsszltt, gondolta Vyergas.
- Keser epe a lelkem, de ki kell mondanom: az sk ellen csak az rmnyban s a cselvetsben
bizakodhatunk. Lassan l mregknt puszttjuk el ket: kihasznljuk a belviszlyaikat, rajtatnk a
gyengken, elaltatjuk az ersek bersgt. Amg rtalmatlan frgeknek hisznek minket, egy hajdan-bszke
np ronccs tiport maradkainak, nem trdnek velnk; s nem trdnek azzal a hrom-ngy testvrkkel
sem, akiknek minden vszzadban nyoma vsz. m egy mahtar mindezt megvltoztatn. Az sk
emlkezete hossz: nem felejtettk el mg Malliort s a Kilencek bukst...
A primortel ajka nma fohszt mormolt. Nem a Kosfejes Urat kereste imival, s nem is valamelyik
stt angyalt a Kosz-szektk urai kzl. Rg porr lett halandk eltt rtta le tisztelett, akik mind hozzjrultak az elszrt tudsmorzsk sszegyjtgetshez, noha nem volt - nem lehetett - fogalmuk rla,
micsoda szolglatot tesznek ezzel a rendnek majdann. Nlklk nem rendezhette volna ragyogn
csillml tblakpp a szanaszt hever mozaikkveket; nem, fejthette volna vissza a bilincsbe vert szv
talnyt, nem lelte volna meg a Knnylpt Np titkaihoz vezet svnyeket.
Ksznm, testvr! - mondta az ismeretlen notatornak, aki elfogadta Kosz-Abbog zsigerelinek
kezbl a kontraktusrt ajnlott rtktelen kacatokat. Megszortotta a hrom mortel kezt, akik ngyilkos
kldetsben az letket ldoztk egy tetovlt bra magyarzatrt. tlelte a reszketegmentort, aki
jslomrt fohszkodott Ranagol nagyrhoz, majd elmetszette torkt a kosfejes oltron. Hosszan nzett
szembe az ifj vadsznak aki hrom htig sorvadt az vegbarlang mlyn, de nem adta magt az enyhet
gr hall kezre, mert tudta jl, hogy vele pusztulna titka is. Biztostotta rla a krges szv primoculist,
hogy nyargali nem hullattk hiba vrket a Rt Vidken. Legvgl kszvnyes mesternek alakja
bontakozott ki a srn gomolyg szellemkdbl; s amint fejet hajtott eltte, a szeme sarkbl ltni vlte,
hogy a flelmetes aggastyn elmosolyodik.
Amikor aztn vgre rt a tiszteletadsnak, harmadik szemt az g magasra emelte, s bszkn
megnyitotta magt a Kosfejes r eltt.

Vyergas vagyok, primortel a Fekete zvegyek kztt. Ajka mozdulatlan maradt, szavai mgis
messzire visszhangoztak, szivrvnyhullmokat vetettek a titkos skokon. Szolgd a fldn s majdan az
gi Honban, nagyr. Trvnyeid rtelmben nem feledheted el tbb a nevemet; s mert vadsz vagyok, a
harcosok jogn ignyt tartok a trfemra!
- Eleget beszltem. Ha ennyi sz kevs volt, tbb sem volna elegend. Azt hiszem, rted mr, mi
trtnt hercegatymmal, amikor lmban meghallotta Mallior kacajt. Nem mi tasztottuk ki hzunkbl.:
emelkedett flnk, mint minden mahtar. Az tdik Domb tilalmas hely lett szmra, s a Knnylpt
Np minden szltte messzire menekl a tekintete ell. Frkszeink szerint akiknl nincs jobb a vilgon,
sem a Birodalomban, sem azon kvl - a Bels Tartomnyokba indult, Sramsass-Dakqn s HnumthorOrre fel, ahol az sk nagyjai honolnak. Magra maradt; de az jben Kacag akarata munkl benne,
s ha nincs ms vlasztsa, egyedl fogja kirobbantani a hbort. Mi nem onthatjuk vrt, hiszen
kalahornk kelt j letre benne, akire istenkromls lenne fegyvert emelnnk. m valakinek utna kell
erednie, akr a Tiltott Hatrokon tlra is; mert ha nem hal meg mielbb, olyan frgeteg szakad a
Birodalomra, amit taln a Kosfejes r maga sem fkezhet meg tbb...
Vyergas felshajtott, a bazaltkbl csiszolt asztallapra dlt; megtmasztotta rajta magt a
knykvel. Fradtsg sajgott a csontjaiban. Homlokt nyls vertk ztatta, tdejbe zihlva tdult a
leveg; gy rezte, mintha az imnt nyert volna gyzelmet egy vrre men viadalban. Bizonyos
rtelemben igaza volt. _
Hirtelen rdbbent, hogy az elf a vlaszra vr, immron percek ta, a fajtjra jellemz
trelemmel. Felnzett ht, de haland szemt nem nyitotta ki. Tz hossz szvdobbansig gynyrkdtt a
rnkkal vsett ezstpkon keresztl a karcs alakot krbenyaldos azr lngnyelvekben.
gyesen forgott a nyelved, mahtar, gondolta elismeren. Hazug sz alig hagyta el az ajkadat, s
csak azt hallgattad el ellnk, amit muszj volt. Nem vagy te rlt, soha nem is voltl; a kalahord taln
igen, de a haland ned megrizte a jzan eszt. Meg sem fordult a fejedben, hogy nylt hbort hirdess
az sk ellen. Nped psge mindennl fontosabb; gy ht a piszkos munkt inkbb msokkal vgezteted
el. Hny Szabad Rendet usztottl mr a nemltez prda utn, mahtar? Hny vrtestvrisgnek fizettl
Sestian herceg fejrt, aki bizonyra bkben l a palotjban, s minden parancsodnak vakon
engedelmeskedik, mita megjelent az arcodon a sorsjel? Vajon elegenden vannak ahhoz, hogy a Bels
Tartomnyok felbolyduljanak a vadszcsapatok lptei nyomn?
Srga lng lobbant Vyergas arcban, ahogy kinyitotta jobb szemt; az asztrlvilg kpei elmosdtak,
belefakultak a httrbe.
Nem, nem hiszem; klnben nem jttl volna el hozznk. Tudtad jl, hogy a krnyez
tartomnyokban mi vagyunk a legjobbak, s itt vllalod a legnagyobb kockzatot. Mgsem haboztl, mert
get szksged van minden vadszcsapatra. Rengeteg haland lbnak kell ahhoz a Bels Tartomnyok
fldjt tapodnia, hogy az sk flneszeljenek r lomha lmukbl. Grandizus terv, de nem
kivitelezhetetlen. Ha ezer vagy tzezer vadsz kelne t egyszerre a hatrokon, az sk bizonyra azt
hinnk, hogy hadat zentnk nekik.
A szakllas primortel feltmaszkodott, roppanva kiegyenestette derekt.
Velnk akartad megvvatni a mocskos hbordat, mahtar. Pontosabban az els csatjt, hisz
tisztban vagy vele, hogy az sk haragja napok alatt elsprn valamennyi Szabad Rendet. Utna kik
kvetkeztek volna? A Kosz-szektk, a hegyi trzsek vagy a dmonidzk titkos klnjai? Megkrnykezted
mr a vezetiket, mahtar?
Aurri egyenesen a szembe nzett. Jgkk tekintete hidegen getett, akr a hsba hast acl.
Trelmem fogytn, primortel - mondta nyugodtan.
- Mi a vlaszotok?
Comtur?
A prda a tid, Fra Vyergas. A mester ritkn szltotta nevkn alrendeltjeit; az elismers jele volt
ez tle: ld meg!
Shaka'thorr.

Salak csikorgott Vyergas torkban, folykony parzs marta hlyagosra nyelvt. A hatalomige
drgve svtett t a levegn, egyenest az asztal tloldaln l elf fel; az tjt ll gyertyatart fmes
reccsenssel szilnkokra hullott, az nll letre kel lngok ijedt szentjnosbogarak gyannt rebbentek
szerteszt. Aurri felhrdlt, s hanyatt zuhant a bazaltkoloncrl, mintha villmcsaps sjtotta volna mellbe.
Estben mg ltszott, ahogy homlokri megvonaglik a bilincsbe vert szv, vrhenysrga tz gyl a
bklytagok kztt.
A primortel felpattant, kt kezt messzire tartotta magtl. Tenyerbe getve egy-egy rnajel
vrsltt; msukat egy sequor s egy mara-sequor viselte markolatn, melyek most ktszz lpsre
pihentek innen, fekete selyembe csavarva, az alvcelljban. Elvakkantott egy szt, s nyomban megrezte
markban az ismers slyt; jel simult jelhez, ahogy kurta ujjai sszezrultak a semmibl nla term
vadszpengk keresztvasa alatt.
A kanc nlkl rpkd gyertyalngok hullmos barzdkat szntottak a sttsg brsonyra.
Vyergas baloldaln ttetsz kontrokba simult a leveg; a halovny krvonalak llegzettel s szvverssel
teltek meg, ahogy a ksr messorok egyike tlpett a testetlen szellemek skjrl az anyag vilgba.
volt a leggyorsabb, de kt trsa sem kslekedett sok; terbl acll vltoz pengk villantak a primortel
eltt, a jobboldaln.
Aurri arca bukkant fl az asztaltmb mgl. Spadtabb volt, mint szokott, s bal orrlyukbl vkony
cskban vr szivrgott; nem rossz ahhoz kpest, hogy most ksv roncsolt koponyval kellene a fldn
hevernie.
Az ells messor sebes iramodssal szkkent fel, mara-sequorja hallos vet harapott a
flhomlyba. Az elf les, dallamos hangot hallatott, Vyergasnak csengve sajdult meg tle a dobhrtyja. A
rohamoz vadsz lendlete megtrt, csuklys feje termszetellenes szgben htranyaklott; nma sikolyra
nyl szjbl keskeny vrsugr lvellt magasba, ahogy lbai kiszaladtak alla, s teste puffanva elterlt a
hatszglet kveken.
Trsainak arcizmuk sem rndult a sorsa lttn. Elhzdtak egymstl, hogy ktfell kapjk kzre az
ellenfelet; rvidebb pengjk rzst a mellkasuk eltt, a hosszabbik lefel fordulva az elf fel mutat,
hegye majdhogynem a padlatot srolja. Vyergas kiugrott kzlk, fenn termett az asztallap kzepn; a
lngok visszfnye visszaverdtt fegyvereirl, srga lobot vetett kegyetlen cpavigyorn.
Aurri remelte jgkken szikrz tekintett.
- Quiasse amaren si ullo l'imenel - szlott sei nyelvn. rvend a szvem vred ltsnak.
Rtette kezt a hatszglt asztalkre. A fekete bazalt beroppant az ujjai alatt, tkrsre csiszolt
sznn finom szl repedsek pkhlja futott szt. gy markolta meg a hatalmas sziklatmbt, mintha
tollpihvel tmtt vszonzsk lenne csak. Fl kzzel megemelte a fel es oldalt, elbb mellmagassgba,
majd a feje fl; aztn nekiveselkedett, s lktt rajta egyet.
Vyergas megcsszott a sima kvn, egyenslyt vesztette. A sequort eldobta, fogdz utn kapott,
de hiba; a kvetkez pillanatban az lepn sznkzott lefel a lejts felleten, s tompa csattanssal
vgdott a padlnak. A roppant asztallap az ln imbolyogva magasodott flbe, stten s fenyegeten,
kioltva a riadtan cikz fnyszikrk vilgt.
A kt messor ktfell rontott Aurrira, ugyanabban a pillanatban, amikor a hossz, nylnk ujjak
eleresztettk a bazalttmb szlt. Egyszerre mozdultak, egyszerre lebbent meg kpenyk szrnya,
egyszerre villant elre pengjk, mintha csak egyms tkrkpei lennnek. A szvk is egyszerre dobbant
utolst, amikorra kecses hajls hiequar kirppent hvelybl, s szles vben krbeszisszent, forr-vrs
cseppeket frccsentve szerteszt. tvgott torokkal roskadtak trdre, ernyed kezkbl kifordulta
vertkztatta kardmarkolat.
Vyergas a htra hemperedett, mg pp idejben, hogy lssa, amint a roppant ktmeg tbillen a
holtponton, s zuhanni kezd fel. Ks volt mr kigrdlni alla; az irtzatos sly gy fogja sztlaptani,
akr hjatlan bogarat a rtipr csizmatalp.
Mly, bls hangokat klendezett fel a gyomra legmlyrl; ss vr ksrte ket, s szr fjdalom.
A hatszglet bazaltlap legyezszeren nyl porftylakk robbant szt fltte, szrazon csikorg nesz
ksretben, mint amikor k srldik kvn. Finom szemcss, fekete es szitlta krl a primortel alakjt,
amint villmsebesen felegyenesedett, s mara-sequorjt tmadllsba emelte:

Aurri Ly'Shematenel szembetncolt vele; j gkk tekintetben hall mosolygott, a vzfalevl-forma


hiequart knnyed csuklmozdulattal a vadsz szvnek szegezte.
- Ketten, ahogy illik - suttogta lgyan, mr-mr rzkien.
- Ahogy illik - blintott r Vyergas.
A bazaltbstya oldalfala beroppant a lrs krl, a tarjagosra tr kvderkvek hsppp morzsoltak
jabb kt saggitort. Flttk a mellvden egy harmadik egyenslyt vesztette, amikor a tmpillr megrogyott alatta; jt eldobva kapott a prtzat utn, ksn. Kurta sikolya tompa puffansban vgzdtt az
udvar kvezetn.
Az Aurrit ksr tizenkt elf krkrs alakzatba rendezdtt a koponyadszes kt krl. sszefarol
lovaik szilajul fjtattak, a szemket forgattk; megvadtotta ket a mregbz, amely az elttk gaskod
bannark cseppfolysan vonagl testbl radt. Nylvesszk sziszegtek a kis csoport fel minden
irnybl, hogy a kzelkbe rve elakadjanak a levegben, majd rtalmatlanul a fldre hulljanak. Nem
kznsges harcosok voltak k: Mallior tizenkt apostola, a kivlasztott kevesek, akikkel az mahtar
elsknt osztotta meg az elveszett tudst. Az ajkukon zeng hatalomigk bnt dallam knonba
mosdtak ssze, vibrlsba hoztk a rendhz alapkveit, prv gzltk a fekete gbl szemerkl est.
Az egyik bannara hnrzld iszaptcsv folyt szt, s felszvdott a hatszglet bazaltlapok
illesztkeiben. Nhny szvdobbansba telt csupn, mg a fld alatt tszivrgott a tizenketteket vez
lthatatlan vdaurn; aztn nedvesen cuppogva a felsznre trt, s kplkeny llbaival ris zalagknt
tapasztotta krl egy riadtan felnyihog l hfehr nyakt. Az egyik elf metsz hangon felvijjogott. A
mreglny teste kocsonys cseppekk frccsent szt a belcsap hatalomigtl; m a bszke llat ekkor
mr habz pofval vergdtt a fldn, s ha lovasa nem rntja ki elg frgn lbt a kengyelbl, az
elzuhan csatamn maga al temeti.
Az elfek kzl hrman rvid, nekl kiltsokkal sprtk krbe a vrudvart; a dallam vgt
furcsn felcsaptk, cifrzs nlkl, idegen hangsllyal. Nhny bannara lucskos zajjal magba roskadt,
llbaik szeglye kiszradt s feltredezett, mintha tz perzselte volna meg ket. A megmaradtak kzl
azonban egyre tbben lttak neki, hogy tszivrogjanak a kvezeten, s a nyirkos-puha talajban
tapogatzva elinduljanak az ellensg fel. A tll saggitorok megkettztk erfesztseiket, htha sikerl
tlterhelnik lvseikkel a vdaurt, amit immr hrommal kevesebb torok bvigi tartottak fnn. Sebes
lptekkel cikztak a flhomlyos gyilokjrn, futtukban bocstva tra horgas nylvesszeiket; rjttek mr,
hogy meglapulni, leshelyre hzdni ebben a csatban biztos hallt jelent.
A htast vesztett apostol kirntotta vesen hajl pengjt, s kiszkkent trsai gyrjbl az
esztatta kvekre. Testt azonmd hrom nyl jrta t; a negyediket sikerlt a hiequarral flretnie.
Megingott, fltrdre esett, de nem zuhant el. Ekkor csaptak le r a bannark.
Mohn frcskltek el a fld all, a bazaltlapok repedseibl; nmelyikk elbb teljes
magassgban flgaskodott, akr valami cseppfolyss bvlt lantvitorla, s csak utna roskadt
ldozatra frtelmes cuppogssal. Az elf sszerogyott a slyuk alatt, a miazmsan gzlg massza tettl
talpig elbortotta. Kocsonys llbak tremkedtek be orrn, szjn; mar vladk szivrgott a bre
prusaiba, a nylvesszk ttte sebekbe. Elmje azonban nyugodt maradt, mikzben kitapintotta a
bannarkban gykerez szellemhorgonyokat, megkereste azt a pontot, ahol sszefutnak, majd kvette
ket egszen az eredjkig.
Mg pislkolt benne az let halvny lngja, amikor megtallta, amire szmtott. Ajka mr nem volt,
de a nyelvbl mg maradt valami; felhasznlta ht a mregtl szrcsg tdejben tartalkolt levegt, s
a lthatatlan mentlfonl mentn tjra bocstotta utols hatalomigjt.
A boltozatos bazaltcsarnok mlyen a fld alatt hzdott, titkos bejratt flelmetes strzsk
vigyztk mind az anyag, mind a szellem skjain: Nem trgyalterem volt ez - kvlll ide sohasem
juthatott be -, s nem is kincstr vagy ldozati szently, br a kosfejes oltr innen sem hinyozhatott. A
Khat'ul'Naathum kt rangos beavatottjnak szolglt otthonul, akiknek szolglatait a rend nem
nlklzhette; m ahhoz tl sebezhetk s rtkesek voltak, hogy kitegyk ket a fegyveres harc
kockzatnak.
Az egyikk karszikr, kecskeszakllas regember volt, sttzld sujtsos kaftnban, arcn
savmars nyomaival. Most keresztbevetett lbbal lt nhny selyemmel hzott vnkoson, egy flkupols

faliflkben, melyet Kosz-Sraddhu kbe vsett dombormve dsztett. Ranagol angyala gy lelte krl
cspokat sarjad bazaltkarjaival, mintha vdelmezn a keblre akarn vonni; aszott kezt tenyrrel lefel
a trdn nyugtatta, hlyagos hegektl elrttott arcra mly rncokat rkolt az ers sszpontosts. A flke
eltt jkora, vaskos munkaasztal llt, rajta kmcsvek, retortk, vegnyak lombikok. Ktoldalt a fekete
falakat hossz fapolcok bortottk, srn telezsfolva mindenfle tgellyel, szelencvel, ldikval s viaszosvszon tasakkal. A levegben krnk s marlg bze terjengett, olajos nvnyi esszencikkal s
ms, nehezen meghatrozhat illatokkal elegyesen.
A msik beavatott csarnok tls vgn tette a dolgt, a lehet legmesszebb a vrhenyes fnnyel
izz kohtl, ahov a trsa szokott idnknt elvonulni, ntttvas stkkel s szelepes leprlednyekkel
felszerelkezve. is kaftnt viselt, de bborsujtsosat; fejt kopaszra borotvlta, ferde vgs szeme kr
indaszeren egymsba fond mintkat festett. Azrt nem a tetovlthz folyamodott, mert minden feladata ms s ms brkat kvetelt mg; a mostani pldul a sttsg, a harag s a testbl tovaszll llek
szimblumt, valamint bizonyos tiltott .neveket. Azonnal munkhoz ltott, amint megkapta a comtur
szellemparancst; m az ilyesfajta dolgot nem szabad elsietni, mert belthatatlan kvetkezmnyekkel
jrhat. Akrmi trtnjen kint a rendhz udvarn, neki mg legalbb egy fertlyrra lesz szksge, ha
legalbb az alapvet biztonsgi elrsokat be akarja tartani.
A kopasz frfi egy knnel s foszforral felvzolt pentagrammban llt, amelynek cscsain fekete
gyertyk gtek, metszspontjain pedig alacsony bronzserpenyk ontottk az asa foetida orrfacsar bzt.
A baloldalt magasod kosfejes oltron trkeny kis test fekdt nmn s mozdulatlanul, a szles pengj
ldozati tr mellett. A hatszglet ktmb oldaln csordogl vrnek mg nem volt ideje megalvadni; alig
nhny perc telt el azta, hogy a beavatott az si trvnyek rtelmben felnyitotta az jszltt kisded
mellkast, s elfogyasztotta a zsenge bordk kzl kitpett szvet. Most a ritulis idzlitnit mormolta
monoton hangon, jra meg jra elismtelve az elrt formulkat s nvtagadsokat.
Halk, nedves pukkans hallatszott a csarnok tls vge fell, mint amikor mrges pfetegre lp az
ember, vagy tvel kiszrnak egy gennytl feszl tszhlyagot. A bvigket kntl beavatott
szemldke rncba szaladt: Elgondolhatatlan ugyan, hogy az ellensg utat talljon erre a flelmetes
erkkel vdett helyre, de ha mgis... Szrnysges dolgok trtnhetnek, ha a szertarts menetbe valami
hiba csszna.
A folyamatos zsolozsmzst szvdobbansnyi idre sem hagyta abba, annyit azonban
megkockztatott, hogy megemelje tar fejt, s egy fut pillantst vessen az imnti hang irnyba. Amit
ltott, attl mg jobban elmlyltek homlokn a gondterhelt barzdk.
A zldsujtsos kaftnt visel beavatott alteste tovbbra is mozdulatlanul lt a selyemvnkosokon,
mg a kt keze is ugyanolyan nyugodtan pihent a trdn derktl felfel azonban egyszeren nem ltezett
tbb. Illetve ami kevs megmaradt belle, az vres mocsokk kendtt szt a flke dombormves faln.
Kosz-Sraddhu agyaras pofja lucskos-rten vigyorgott az elrvult lombikokra, tsks cspktegei vgn
meghatrozhatatlan hscafatok lgtak.
A kopaszra borotvlt frfinak szeme sem rebbent, ajka tovbb mormolta az egyhang litnia szavait.
Szval mregmestert, a rettegett bannark parancsoljt utolrte a sorsa. Most, hogy elvesztettk az irnyt akaratot, cseppfolys teremtmnyei odafnt az udvaron ernyedten sztolvadnak majd, egybefolynak
a nyls srral s az esvz tcsival.
Nem baj. Annl fontosabb feladat hrul r, a dmonlovasra.
A boncmester tisztelettud fhajtssal lpett be a toronyszobba, az imbolyg rnyak s a szntelen
hborjukat vv szagok kz. A srknykarmos falikarban fstlgve lobbant utolst a csonkjra gett
szvtnek, amit mg Vyergas hagyott itt, nemrgiben tett ltogatsakor. A baldachinos gy selyemfggnyei mgtt ott reszketett a comtur undok vladkokban z, iromba hstmege.
Lgy dvz, Fra Thuzdag. Elhoztad mestersged szerszmait?
A skarltruhs jvevny blintott, s baljval ntudatosan vgigsimtott mellig lg harcsabajszn.
Tagbaszakadt, les termet frfi volt, medvnyi vllval csak oldalazva frt be az-ajtnylson; hivatsa
roppant testi ert ignyelt, hisz egy szemlyben ltta el a rendhz sebsznek, hhrnak s
knztudornak feladatait. Darabos vons arcn minden llegzetvtelre megvonaglottak a szertekgyz

varrathegek; tanoncidejnek emlkt riztk, amikor mestere rajta mutatta be nvendktrsainak a


klnfle vgsokat s metszseket.
Jobb kezben vaskos byzonbr tskt tartott, mely foltosszrkre kopott a hossz vek sorn;
alaposan lehzta a karjt, ltszott rajta, hogy mg az bivalyerejvel sem lehet knny cipelni. Amikor
megemel te, a kifakult br alatt fm koccant fmnek bnt csendlssel.
Az gyhoz lpett, flrehzta a finom szvs fggnylepleket. A tskt a comtur mell tette az
sszemocskolt selyemlepedre, s btyks hvelykujjval felkattintotta a zrjt. Aztn nekiltott, hogy
elszedje a mszereit; a tenyrnyi szles bonckseket, a hossz, horgas vg tket, a szakllas
aclkampkat, a borotvamosoly szikket, a csptets hsfogkat, a gymntfej frkat, a hegyesre
kszrlt nyrsakat, a savval maratott csontfrszeket:
Igyekezned kell, intette a higgadt szellemhang. Most minden perc drga!
- Nem lesz okod csaldni a tudomnyomban, comtur - felelte a skarltruhs boncmester. Azt
flslegesnek vlte hozzfzni, hogy a sietsg jval gytrelmesebb teszi majd a mveletet.
Nyugodt, magabiztos mozdulatokkal ltott munkhoz. Vastag, durva ujjai megdbbent
knnyedsggel s szakrtelemmel forgattk a szerszmokat. Elszr azt a pontot kereste meg a comtur
testn, ahol valaha a nyaknak kellett lennie; a petyhdt redkbe gyrd; nyirkos hjrtegeket a vlltjk
csontjaiba csavarozott tartpofkkal fogatta htra. Aztn kivlasztott a ksei kzl egyet, amelynek az
alakja krnyelvre emlkeztetett: kurta volt, ktl, s a tvnl csaknem fl arasz szles, m a hegye fel
gyorsan elkeskenyedett. sszehzott szemmel felmrte az irnyt s a mlysget- kt szvdobbansnyinl
tbb idt nemigen fecsrelt r -, majd megejtette az els hosszanti bemetszst.
A fakrzsaszn hstmeg grcss vonaglssal sszerndult, mikor a borotvales penge belhastott.
A pikkelylebernyeges br szisszenve sztnylt, habos vr bugybrkolt fel alla. A boncmester mlyebbre
vgott a kssel, s szabad kezvel a vrsl rsbe nylt, hogy kitgtsa; a sebszlek rgztsre szolgl
csptett jobb hjn a fogai kzt tartotta kszenltben. jabb rngs futott vgig a comtur formtlan
testn; vlteni nem vlttt, hisz nem tudott mivel.
A szikk, a frszek, a nyrsak ppen ezt voltak hivatva megvltoztatni.
Fra Thuzdag mdszeresen dolgozott tovbb, sietsen, m flsleges kapkods nlkl. Vaskos,
szrs karja csakhamar hasonult a htratrt kntsujj skarltsznhez; harcsabajsznak lelg szrai
tnedvesedtek, csatakoss vltak. Az inakba metsz, csontokba harap szerszmok mgsem cssztak meg
a kezben egyetlenegyszer sem; gy rtette a munkjt, ahogy rajta kvl kevesen.
Hogy a hangszlakhoz frjen, elbb el kellett tvoltania egy liln lktet verejtkmirigyet, amely
klmnyi daganatt rkosodott, s torzan vonagl nylvnyok sarjadtak belle. Megtette, s a vgn kurta
csuklmozdulattal a szoba sarkba csapta, ami az ujjai kzt maradt. A hangszlak befzdtek s
sszecsomsodtak az irdatlan test mlyre temetve; lszrbl kttt ecsetekkel s leheletfinom
rzhuzalokkal tiszttotta meg ket.
Ezutn az arc als fele kvetkezett, ami mr kemnyebb dinak bizonyult. A krteres kzep
hskinvsek levagdossval hamar vgzett, s az sem esett nehezre, hogy felmetssze a hosszanti
rncokban egybentt ajkakat; a garat s a ggef kztt az sszekttetst egy kngzben preparlt
darunyelcsvel teremtette meg. Az viszont mr komolyabb gondot jelentett, hogy a comtur llkapcsa az
vek folyamn vad burjnzsnak indult, csontmlenyek s szertegaz tvistenyszetek alakultak ki rajta,
a fogak pedig ujjnyi hossz gykrcspokat eresztettek: Vgl knytelen volt lenyzni az egsz als
arcot, majd szgletes drzsvasat vett el, s tvig reszelte a feleslegesnek tlt rszeket.
A nyelv maradkt mg neki is elg sokig kellett keresglnie; tn hrom percbe is beletelt, mg
megtallta a feketre sorvadt izomkteget, amely baloldalt csomsan rntt az nyhs bels vre. Vkony
tket szrt al, elbb kettt, aztn ngyet, vgl tizenhatot, s addig mozgatta fel-al kill vgket, mg a
nyelvet rgzt rostok sorra elszakadtak, a legszvsabbakat kivve. Ezeket a leglesebb szikjvel vgta
t, gondosan gyelve kzben, nehogy elmetlje a hts mozgatgykeret is. Utna vatosan, egyenknt
kihzta a tket, s puha keszkenvel kitrlte a szjreget.
Mr csak egyvalami volt htra, affle utols simts, a ksz m megkoronzsa. A boncmester
btyks ujjai finom mozdulattal kicsippentettk a comtur orrnylsbl a tpvezetket, s knnyedn
flrepckltk a fal mell. A birkabl csbl sr, stt folyadk mltt, s csakhamar cukorkristlyos
tcsba gylt a toronyszoba padlatn.

A tagbaszakadt frfi, akinek immr nemcsak a kntse ragyogott skarltvrsen, htralpett az gy


melll, s letrlte homlokrl a vrrel elegyes vertket. A fstlserpenykben izz parzs fnyben
bszkn mrte vgig mestert s parancsoljt, a csatakos selymek kztt vonagl comturt. Megtette
ktelessgt, ahogyan megkveteltk tle; nem vallott szgyent nehezen szerzett tudomnyval.
- Hvd a szolgkat! - gurgulzta a rendhz ura vrhabot frcsgve. - Vigyenek az als balkonra!
Nem a szellem igivel szlott, hanem a sajt hangjn, a sajt feketre aszott nyelvvel - hosszhossz vek ta elszr.
Haragos sziszegs klt a leshely sttjben; a magatehetetlen dh hangja volt ez, a zsigerekben
rekedt lnivgys, amely csak gyl-gylemlik az lomlbakon vnszorg percek sorn, csillml
vertkgyngyket fakaszt a lktet halntkokon, s vrs leplet bort az dzul izz szemprok el. A
Khat'ul'Naathum vadszait veszedelmes dolog volt megvratni tkzet eltt, ha mr beszedtk a
gondosan kiadagolt harci ajzszereket, s ereikben szertemltt az izmokat-inakat feszt mregparzs.
Hiba edzettk ket a szellem tudomnyra, hiba ismertk a vak sztnket megzabolz meditcis
technikkat; az akarat aclbilincse csak bizonyos ideig tudta fken tartani a testkben kering folykony
lngokat, a bestilis lzat, amelynek tzben alaktalan salakk olvadt ssze let s hall. Most mr
minden pillanatban fl volt, hogy valamelyikk elvti a gondolatban ismtelgetett mantra kvetkez
szavt, s rjng tombolsba tr ki, mit sem trdve vle, hogy barti vagy ellensges vrt ontanak-e
kardcsapsai.
Az alacsony, izmos vll n tudta jl, hogy vissza kellene valahogy fognia a keze al rendelteket, de
nem tehetett semmit, hisz maga is fogcsikorgatva kzdtt a bensejt szaggat tzvsszel. Radsul az
szervezetnek eggyel tbb ajzszer hatsval kellett birokra kelnie; a tbbiekkel ellenttben a fekete
henna porr trt magvaibl is felszippantott egy keveset, hogy kilestse rejtett rzkeit; s tisztbb tegye
ltst a szellem skjain. Most veszett kutya mdjra morgott s kaffogott; habos nyl csorrant ki szja
sarkn, ahogy vadul hnyta-vetette borotvlt fejt, a rendhz udvarrl felje szll kpek utn kapkodva.
A saggitorok benyomsai zrzavarosak s elmosdottak voltak: arcokba csap espermet, jgriansknt
vgigfut repedsek a bazaltfalakon, lovasok csoportja odalent a kt krl, a htravont jhrban feszl
er, rt lobbans, sztnyl bordk kztt kivirgz fjdalom...
A n htravetette tar koponyjt, vicsorogva felvontott; a nyjtottan szkl hanghoz sorra
csatlakoztak a tbbiek, a sr flhomlyban szemek parzslottak, fogak villogtak, rncokba gyrd
ajkak reszkettek vrre szomjazn. Hozzjuk csupn a tredke jutott el annak, amit a vezetjk rzett s
ltott: sznevesztett mintk, elboml formk, rtelem nlkl val illatok. A testvreik kztt arat szapora
hallt ppen csak megrintettk, nem rtettk fenkig a keser brkkel habz poharat; ahhoz azonban
ez is elg volt, hogy felkorbcsolja agyukban a lz vrs hullmait, s egyetlen lendlettel a tajtkos rlet
peremre sodorja ket.
A n izmos testt vasszgekkel kivert brpntok fontk krl szertegaz hurkokban, a legtitkosabb
hajlatokra is vdelmezn rsimulva; apr, feszes melleit azonban szabadon hagytk. Most kt kzzel
megmarkolta az egyiket, s mind a tz ujjval a sajt eleven hsba vjt. Feketre lakkozott krmei
flarasznyi hosszak voltak, s ugyanolyan lesek, mint a derekn lg vadszks. A kibuggyan vr ss
szaga mg jobban megvadtotta, m a tzfell belnyilall fjdalom ert adott neki, hogy megszaktsa a
kapcsolatot.
Sokat amgy sem rt volna mr vele; a tudatban felvillan kpek egyre kaotikusabb s
tlthatatlanabb vltak. A kzvettt, a toronyszobja magnyban haldokl comturt; aki idomtalanra
puffadt pkknt gubbasztott az egsz rendhzat beszv mentlis hl legkzepn, iszonyatos knok
gytrtk. A fjdalomrzethez a skarltruhs boncmester ltvnya trsult, szrs kezben pengk s
horgok villogtak. A comtur elmje volt a legtgabb s a legcsiszoltabb valamennyik kzl, m jelen
helyzetben mg neki is mindinkbb nehezre esett megszrni s tovbbtani az ezerfell rad
benyomsokat. Ha kpes a tagolt gondolatokra; a n most bizonyra keser elgttelt rez. Amikor
engedlyeztk neki a szlst a vadsztancsban, mindig rmutatott erre a gynge pontra: a
Khat'ul'Naathumnak nem voltak cascadisai, mentlis kapcsolattartsra szakosodott specialisti, mint a
rgi rendjnek.

Igen, sura'shtak volt, becsletgyermek: nvendkvei els felt a Holdralpk egyik


erdkavernjban szolglta le, s ott esett t a vadszok alapkikpzsn is. Jnhny emlket rztt
azokbl az idkbl, fjkat s rmtelieket egyarnt, melyek mind kitrlhetetlenl belevsdtek agyba s
idegeibe. gy pldul nem pros kardokkal harcolt, a Birodalom si hagyomnyai szerint, hanem
csatabrddal s nagy ritkn kssel; ez utbbit ltalban a kegyelemdfsre s a trfea megnyzsra
tartogatta. De a Holdralpktl kapta rkl a spirlisan kgyz hegtetovlsokat is, a bonyolult
kacskaringkba rendezd mintzatot, amely az egsz testt bebortotta, tar feje bbjtl a talpa
homorulatig. Egynmely brnak bvs hatalma volt; a kettshurok a bal melln, amit most friss vr
ztatott, ellenllbb tette a mrgekkel szemben; a kldke al hastott hullmvonal pedig meddv
szrtotta a mht, viszont egyszer s mindenkorra felmentette a havi tisztuls nyge all. Asszonybl
enlkl nem lehet teljes rtk vadszt nevelni, magyarzta neki annak idejn a rend ritulisan
megcsonktott tmestere.
A tmester ketthastott fejjel vgezte az erdkaverna romjai kztt, akrcsak a Holdralpk
pricomtura, vlogatott testreivel egytt; a Fekete zvegyek gyilkos s vratlan rajtatse mg annyi idt
sem hagyott nekik, hogy - veresgket elismervn - vgrehajtsk magukon a torokmetszs szent
szertartst. Hallba kldtk a kznsges nvendkeket is, a fiatal kamaszlenynak s kt fitrsnak
azonban megkegyelmeztek; az sk vre tl ritka portka, semhogy oktalan elfolyassk. Sura'shtaknak
nyilvntottk ht mindhrmukat, s befogadtk ket a sajt rendjkbe. Az egyik fi tl makacsnak
bizonyult, ezrt meghalt; a msikrl kiderlt, hogy a tmester bosszcsrt metszett a brbe, s a
felismers a Khat'ul'Naathum oktat mentornak az letbe kerlt. A lny azonban nem viselt ilyen jelet
magn, s idvel asszonny, vadssz serdlt. A harcokban tanstott llatias vadsga tekintlyt szerzett
neki; a frfiak, akiket a comtur szava az gyba parancsolt, engedelmeskedtek ugyan, m nem mindig
rmmel. Huszonves korra elismert mortel vlt belle; noha az sk nyelvt barbrul kerkbe trte,
hatalomigi mgsem vesztettek erejkbl, a velk jr knokat pedig gyllkd vicsorral fogadta. Taln
ezrt nem nyomorodott bele mg a tiltott mgiba; meglehet persze, hogy a brn varasod sebhelyek
nyjtottak neki valami rejtett vdelmet, amelynek titka rkre srba szllt a Holdralpk vn tmestervel.
Halk, elknzott vinnyogs hallatszott a sttbl. Egy fiatal sequator hzdott kzelebb a borotvlt
fej nhz. Teljesen magnkvl volt: a szeme kifordult, a szja nyladzott, als ajkt hromfel harapta.
- Mortel... - nyszrgte elcsukl hangon. - Mortel! Sor Udunn...
Az asszony viperatekintete rvillant; mlyzlden parzslott, akr a tboly szke, vagy a mocsri lz.
- Mikor tmadunk, Sor Udunn? - hrgtt az ifj fegyveres. - Vr szlljon a szdra, mikor?...
Ha esznl van, ha gondolkodni tud, a vad szem mortel taln vlaszolt volna neki. Hogy a
tmadsnak semmi rtelme, amg az elfeket vd lthatatlan aura fennll. Hogy a kzelbe sem tudnnak
frkzni az ellensgnek, az viszont vres rendet vgna kzttk hatalomigivel. Hogy a comtur szigor
utastst adott: csak az szemlyes parancsra ronthatnak el a leshelyrl, ha belerlnek is.
gy viszont csupn annyit fogott fel az egszbl, hogy a sequator megszltotta, noha nem kapott r
engedlyt. Hogy a nevn nevezte, pedig rangban messze alatta llt. Hogy kihvst intzett hozz a tbbiek
eltt: ktsgbe vonta vren szerzett tekintlyt, vitatta a falkavezr jogt, hogy dntst hozzon az ls
mikorja s mikntje fell.
Csatabrdja a lba mellett llt, a falnak tmasztva, de a fiatal harcosbl nem veszett mg ki minden
alzat: addig nem merszkedett, hogy kivont fegyverrel kzeltsen hozz, pros pengi a hvelykben
maradtak. gy ht Udunn is a pusztakezvel kapott a nyakhoz; lesre fent krmei sszezrultak az dmcsutka krl. Ms taln megelgedett volna egy egyszer metszssel, vagy a ggef bezzsval; a mortel
azonban alapos asszony volt: hosszban kitpte az ifj egsz torkt. Fojtott sziszegse alig hangzott emberinek, ahogy byzonbr csizmja a magasba lendlt, s teli talppal nekizdult a fuldokl sequator
mellkasnak.
A tbbi vadsz egyszerre csaholt fl, amikor arctlan trsuk hanyatt zuhant a hatszglet kvekre.
Fogak s pengk villantak hidegen; a sr homlyban nem mindig lehetett egymstl megklnbztetni
ket. A kvetkez pillanatban az rjng falka sszecsapott az elesett ifj fltt.
A mortel elhajtotta az ujjain lg rojtos hscafatot, s hosszan, megigzetten meredt fekete
krmeire. Aztn sebhelyes ajka htborzongat mosolyra hzdott, s lassan nekiltott lenyalogatni rluk a

vrt. A sebesen fl-le jr kardokat, a posztkpenyek sttjt elmlyt nedves foltokat, a tgra nylt
pupillkban vibrl elragadtatst pillantsra sem rdemestette.
Ettl majd megnyugszik a falka. Egy kis idre mg.
Vyergas kt kzre fogta a mara-sequort, fggleges tartsban az arca mell kapta, s tmadott.
Harntirny vgst mrt az elf halntkra, de csak a megsebzett leveg srt fel panaszosan a pengel
nyomn; Aurri kgyszer frgesggel siklott flre a csaps tjbl, s ,vesen hajl kardja gonoszul
megvillant vlaszul. Alattomos dfs volt, cseklyebb ellenfllel ott helyben vgzett volna; a primortel a
baljra szjazott alkarvdvel hrtotta, m kzben kibillent az egyenslybl, s fl kzzel el kellett
engednie fegyvere markolatt. Az mahtar habozs nlkl kihasznlta elnyt, benyomult a rsbe, jra
sznt msodszor, harmadszor is. Vyergas vdekezsbe szorult, htrlni kezdett; elbb jobbra, majd balra
kapta szakllas fejt, hogy elkerlje a sttsgben szisszen ezstveket. A rendben nemigen akadt hozz
mrhet kardforgat, mesternek szmtott a mesterek kztt; csakhogy most olyan ellenfllel tmadt
dolga, aki nem tizent ve gyakorolta a vvs mvszett, hanem tbb mint fl vszzada.
A haland nje, legalbbis; mert hogy mi mindent tudhatott a harcrl az jben Kacag, aki az sk
legnagyobbjaival csatzott az idkben, abba belegondolni is szdt volt.
Vyergas a bal kle kr csavarta a kpenye szlt, s szles vben az elf arca fel suhintott vele.
Hollszrny lebbent a fnypettyes jszakban; a fekete selyemszvet aljba varrott lomnehezkek a
jgkk szemeket kerestk, hogy rkre kioltsk hideg vilgukat. A primortel arra szmtott, hogy Aurri
kitr vagy htraszkken; mindkt esetben tvolabb kerl tle, s jra rvnyre juthat a mara-sequor
nagyobb hossza. Az mahtar azonban valsggal belelpett a csapsba, s kardja egyetlen villansval
csonkra hastotta a felje szll kpenyszeglyt. A selyemburokba zrt lomgolyk suhogva tntek el a
levegben cikz gyertyalngok kztt; gyors koppansok sorozata riasztott kong ekhkat a lthatatlan
bazaltboltozat alatt.
Vyergas oldalra tncolt, s ezzel fl szvdobbansnyi haladkot nyert. Gyakorlott mozdulattal fogst
vltott a mara-sequoron, alulrl felfel halad vben megprgette, s zmk testnek minden erejt
beleadva lesjtott vele. Durva, mesterkletlen tmads volt, mellztt minden rtarti finomkodst; a
Knnylpt Np trkeny csont, keskeny vll gyermekei ellen mgis gyakorta hatsosnak bizonyult.
A hiequarok lvagzben edzett pengje kibrta ugyan a hromlnyi magasbl rzdul csapst, a
markolatot tart kar azonban a legritkbb esetben.
Acl csendlt aclon, kken izz szikrazpor szaggatta a sttsg takarleplt. Vyergas vgsa
akrha sziklakvet rt volna; a keze knykig zsibbadt bel, a visszarg markolatra tekert brszjak
vresre horzsoltk a tenyert. Aurri a Knnylpt Np hagyomnyos vdpzban llt, jobb trdt
megrogyasztva, bal lbt egyenesen kinyjtva htrafel; a levlforma kardot harnttartsban emelte
magasra, a penge htulja az alkarjhoz simult. A primortel mintegy kbulatban knyvelte el magban,
milyen mvszi tkllyel igazodik a hiequar felptse az elftest arnyaihoz: a borotvra kszrlt fokl
ppen a knyknl vette kezdett, mg csak fel sem karcolta brt a hrtskor.
Hs mosoly fodrozta az mahtar ajkt. Emberbr zekjn gnyosan zizegtek a hossz gyngyfonatok.
- A szvedet akarom - mondta tisztn rtheten. Aztn kurta, flsrten magas hangot hallatott, akr
a vrcserikolts vagy az orkk vrre hv fttyszava. Vyergas mellt pokoli grcs rntotta ssze; mintha
valamennyi izma rcsomzdott volna a bordacsontjaira. Annyi ideje sem maradt, hogy felhrdljn,
mieltt elzrdtak volna a lgutai.
Vdekezse teljesen sztns volt, nem ber tudata irnytotta; hanem a csupasz lnivgys, az
emberfaj legmlyebben fszkel s legellentmondsosabb szenvedlye. Ez vezrli a fuldokl reszketeg
ujjait az tjba sodrd uszadkfa fel; ez riasztja fl lmbl az alvt, ha orgyilkos lpte neszez az
jszakban; ez munkl a knpadon vonagl rab zsigereiben, amikor trtten-csonkn is megtagadja
hhraitl a hallt jelent vallomst. Jzan fvel nem tartotta volna kpesnek r magt, hogy ilyen ers
vdpajzsokat vonjon teste s lelke kr; rezni vlte, ahogy az ereiben lktet vr belespad a kmletlen
szipolyozsba.
Az egymsnak feszl energik hangtalan robbansa sztvetette a kt farkasszemet nz kzdfelet;
az elf az rnyak kztt megbv bazaltfalnak replt, a vadsz teste les fellegftylakat kavart a vastag

porrtegben, a hatszglet asztaltmb hlt helyn. Csattanva rt fldet, s egy pillanatra elfeketedett eltte
a vilg; hrgve nyeldekelte a szllong bazaltport, s a bal arcba kelt ezstpk gytrbben nyilallott,
mint eddig brmikor. Csak a vakszerencse vta meg attl, hogy lefejezze magt a jobbjban szorongatott
mara-sequorral, amit grcsbe merevedett ujjai elfelejtettek elengedni. Orrbl, szjbl bven mltt a
forr-piros vr, az si rksg hordozja.
Tntorogva vergdtt talpra, s a kezben tartott karddal vadul belekaszlt a sttsgbe. Az vtizedes
kikpzs talmi mzknt hmlott le rla; majomlny volt ismt, bunkjt forgat barlanglak, aki
ellensge hallt kvnja. Vagy tn rosszabb is annl; hiszen az satyi nem mind szlettek
emberalakban...
Sztharapta bal hts zpfogt, s folykony tzet kpkdtt a krltte kavarg homlyba, mit sem
trdve azzal, hogy elpocskolja egyik titkos fegyvert. A szentjnosbogrknt rpkd gyertyasziporkk
riadtan menekltek a kzelbl:
- mahtar! - vlttte rekedten. Ajkn apr lngnyelvek ugrltak, feketre gettk, rperzseltk
cpafogaira. - Megllek; mahtar!
Valahonnan a tncol porftylakon tlrl ksrteties, bomlott kacaj vlaszolt neki.
Most, hogy a mrget gzlg bannark nyls, formtlan posvnny omlottak ssze; a csata
mrlege a tizenegy megmaradt apostol javra billent. A makacsul zporoz nylvesszk tvol tartsa mr
nem ignyelt akkora sszpontostst; elegend volt hozz egyetlen elf is, egy bszke tarts, szlas
harcos, aki fl arct lombzldre festette, selymes-barna hajba pedig emberi koponykrl lemetszett
trfeafrtket font. a gyr kzepre hzdott vissza, a szrad fejekkel kes ktkva mell, szabadd
vlt trsai pedig sorra vadsztk le sjt igikkel a gyilokjrn cikz saggitorokat. Prdales hjaknt
vijjogtak a bstyafalak fel; amerre hangjuk szllt, ott erek nyltak, csontok hasadtak, ferdn vgott
szemekben lobbant utolst az let srga lngja. A rendhz bazaltkvekbl rakott vdfala valsgos
romhalmazz vlt mr, helyenknt fekete salakk rlte az si szzatok varzsereje.
Az egyik kraks tetejn ekkor megtermett frfialak magasodott fel. Krvonalai beleolvadtak az
gboltozat sttjbe, m az ibolyaszn elf-szemek gy is felfigyeltek r. Valsgos ris volt, szles vll,
szikr, csontvzsovny. Haja tskeboztknt gazott szerteszt roppant koponyjrl; kurta varkocsokba
kttte, amiket aztn srral s msszel tapasztott kemny-merevre. Tekintett rnykba bortotta a vaskos,
elreugr homlokeresz. Meztelen volt, s tvolrl nzve gy tnt, mintha rhs vagy tvaros lenne; bre vagy irhja - szraz pikkelyeket vetett, s tenyrnyi foltokban hmlott rla a karjn, a combjn, izmokkal
ktegelt nyakn. Hatalmas termethez kpest megdbbent frgesggel mozgott; ahogy flllt,
krbefordult, clra emelte irdatlan jt, egyetlen pillanat mve volt csupn.
Az apostolok azonnal megreztk az j ellenflbl sugrz fenyegetst; szvdobbansnyi idbe sem
telt, mris ngy hatalomige svtett rikoltva a kraks fel. Az ris megrendlt, mint a pnclos lovagok,
ha taglcsaps sjt le rjuk; de nem rogyott ssze vrt okdva, nem fordultak ki a tagjai, nem nyltak
fekete krterek a szeme helyn. Prjanincs ereklyt viselt, a rendhz egyik fltve rztt kincst: egy
eleven srl lenyzott pikkelyirht, amely ezernyi hes-moh kaccsal gykerezett a hsban, s minden
llegzetvtellel szomjasan habzsolta a benne lngol letert. Kevs vadsznak sikerlt levetnie, ha
egyszer magra lttte; les pengk szksgeltettek hozz, s a boncmester minden tudomnya. m az
ereklye csaknem tkletes vdelmet nyjtott a hatalomigkkel szemben; s a tagbaszakadt saggitor,
kasztja legszvsabbja s legersebbje, ksz volt az letvel megvltani a rend diadalt.
A negyedik apostol frgbben fzte a gondolatait hrom trsnl, vagy egyszeren csak a szeme
volt lesebb, s idejben rdbbent, mit lt. Mindenesetre nem a csontos vll emberrisra irnyozta
hatalomigjt, hanem a magba roskadt kraksra a talpa alatt. A saggitor azonban jl vlasztotta meg,
hov lljon; a mllatag trmelkhalmot, egy hajdan-bszke torony szomor maradvnyt, mr nem
lehetett tovbb rombolni, kavicsokk omlott percekkel azeltt. A vijjog kiltsra mindssze annyi
trtnt, hogy a bazaltsalak kiss megcsuszamlott alatta; m nem azrt tanult vadsznak hossz
esztendkn t, hogy ezt a zavar tnyezt ne tudja kiegyenlteni nhny gyakorlott trdmozdulattal,
slypontja knnyed thelyezsvel. s a kvetkez pillanatban rajta volt a visszavgs sora.
Az j, amit hatalmas markban tartott, semmiben nem maradt el a testt bort pikkelyirha mgtt.
Gyngbb frfi megemelni sem brta volna; roppant vt emberi csigolyacsontokbl enyveztk ssze

valamikor rg, elfeledett hajtvadszatok trfeibl. A fegyver sibb mltra tekinthetett vissza, mint a
Khat'ul'Naathum maga. Ezerktszz vvel ezeltt kerlt a rend kincstrba, azokban az idkben, amikor a
Fekete zvegyek - ifjabbak s balgbbak lvn - mg vllaltak ,kontraktusokat az sk cseklyebbjeitl,
akik leereszkedtek az utdfajokkal folytatott trgyalsokig. Megbzjuk szmra minden bizonnyal affle
bosszant kacat volt, haszontalan csecsebecse, amibl tizenkett egy tucat; a Khat'ul'Naathum vadszai
azonban htatos tisztelettel kezeltk a fegyvert, amely nem egy hborjukban a mrleg nyelvnek
szerept jtszotta, egymagban tett klnbsget gyzelem s veresg kztt.
Bborszn energia sistergett vgig a csigolyaven, amint tjra bocstotta a szrnyal hallt. A fekete
nylvessz dalolva szllt a levegben, vrvrs csvt hzva maga utn; s amikor elrte az elfek
vdfalt, gy hastott bel, mint izz aclt az eleven hsba. Hat, nyolc vagy kilenc akarattal taln nem
birkzott volna meg; de eggyel bizonyosan. A lombzld arc apostol hang nlkl fordult ki a nyeregbl, a
gyilkos mogyorfaszr a torkt ttte t. Odafnt a krakson az ris saggitor kezben jabb nylvessz
termett, s mr ajzotta is az jt, hallnl biztosabban, villmnl sebesebben.
Az egyik elf - egy feketn lobog haj asszony, homlokn az tdftt tenyr s az aranyforrs jelvel
kt lbra llt a kengyelben, s metsz hangon elsikoltotta magt. les kiltsa velkig vgott, szrs
knnyeket csalt a lesben ll vadszok szembe, sszerntotta tarkjukon a brt. Az les termet jsz
mozdulata flton megakadt; egy pillanatra szobor-. merevv dermedt, ahogy pikkelyirhban szunnyad
erk birokra keltek a rettenetes hatalomigvel. Kt szvdobbansra r hordmellkasa foszlnyokra robbant, a rhes feklyknt rtapad ereklyvel egytt; sr vrzuhatagban hanyatlott htra az alaktalan trmelkdorbrl. Csigolyaja koppanva hullott mellette bazaltkavicsokra: Egyetlen kar sem nylt utna: a
Fekete zvegyek harcosok mdjra vllaltk a hallt, de nem esztelenl. Mrpedig az si fegyvert a
pikkelyirha vdelme nlkl az egsz rendhzban csak a comtur, Vyergas s taln Udunn rinthette volna
meg; a tbbi vadsz keserves knok kztt leheln ki a lelkt, mindjrt az els percben.
m a megerltets soknak bizonyult a hollhaj elf szmra is. Amikor visszazkkent a nyeregbe,
minden szn kiszaladt az arcbl; mintha mg a tetovlt brk is megfakultak volna a homlokn. Egyetlen
lnkpiros vrcsepp buggyant ki a szja sarkn; aztn szeme tgra nylt; s lassan lecsszott a lova
htrl, hogy mozdulatlanul terljn el a fekete kvezeten.
Nylzpor csapott a tll apostolokra, foghjasan br, de minden korbbinl dzabb haraggal: a
megmaradt saggitorok mindenfel elugrltak bvhelyeikrl, hogy bosszt lljanak bajnokuk hallrt.
Az elfek taln rendezhettk volna soraikat, taln lett volna idejk r, hogy megjtsk maguk krl a
vdaurt; m ebben a pillanatban krs-krl felcsapdtak a rejtekaknk lczott fedlapjai, s znleni
kezdtek az udvarra a csatammorban rjng vadszok, lkn egy vlt frival, aki mves harci
brdot lengetett jobbjban, s ezekben a percekben inkbb tetszett tlvilgi lnynek; semmint haland
asszonynak.
Egy.
Udunn szvdobbansai hosszan visszhangz lom kondulsokk lassultak, ahogy az ellensg fel
rohant a hatszglet bazaltlapokon. Elmje valamely eldugott zugban tisztban volt vele, hogy
szlvszknt viharzik a koponyakvs kthoz, ahol a tetovlt kp lovasok vrakoznak r, aclhidegen
villog halllal a kezkben s a szemkben; mgis olyb tnt neki, mintha a leveg nyls mzharmatt
srsdtt volna krltte, s lmatag lomhasggal szna benne, akr a krkok s a mltsgteljes
narvlcetek a Fldalatti cen stt mlysgeiben.
Brcsizms lba megrintette a talajt, trdben behajlott, elrugaszkodott: csupa vontatottan lebeg
mozdulat, esztatta lidrcbalett az lmok semmibe vesz sznpadn.
Kett.
A rnkkal maratott lap csatabrd knnynek s lgiesnek tetszett a markban, mintha testnek
szerves tartozka lenne, vgtag-nylvny, alkarja folytatsa. s ez gy is volt jl: msklnben messzire
hajtotta volna, hisz most nkezvel vgyott vrt ontani, otromba segdeszkzk nlkl, a fogaival s a
krmeivel, szletett vadsz mdjra. Fjtatott; vicsorgott; kurrog morgs szakadt fl a torkbl.
Egsz valjt vadllati kj nttte el a tudatban megfogamz gondolattl, desebb s bizsergetbb,
mint amit frfival - frfiakkal - valaha tlt.
lni fog!
Hrom.

Kt jabb nyereg rlt meg; kt trfetl fosztottk meg a saggitorok dhdt darazsakknt
zmmg nyilai. Ksbb majd megbnteti ket az orctlansgukrt; egyelre a prda a fontos, az lettl
zamatos, vrforr hs, amelybe belemlyesztheti frszes fogait, s mohn nyeldekelheti az tharapott
erekbl szerterad; fszerz nedveket. Nem meneklhetnek elle.
a vgzet. A beteljesed sors. A Kosfejes r srga tork angyala.
Ngy.
Elpattan csontok recsegtek krltte, falkatrsak rikoltottak lesen. Nem a fjdalom csalta ajkukra
a kiltst, hanem a dh, a tehetetlen harag, hogy lm, a szrnyas szavakkal rjuk csap hall mltatlanul
bnik velk, megtagadja tlk a hn htott mmort, az utols ls rmt.
Feketeruhs alak hemperedett Udunn el, szilnkokra trt koponyja vres cskot hagyott a
bazaltkveken. Oda sem nzve ugrotta t; ami nem lt, nem harcolt, nem llegzett, az most nem tarthatott
szmot a figyelmre.
t.
Nem pazarolta a levegjt az sk Tudomnyra. Ami energija csak volt, mind lthatatlanul
lktet pajzsokba csomzta maga krl. Vijjog hatalomige svlttt fel, s porladt rtelmk-veszve
zeng hangzatokk a vdmvein. Falkatrsai zmt ott helyben kizsigerelte volna; a legersebbek bnn,
vakon vagy trtt tagokkal hanyatlannak el. Neki azonban - az lvn, aki - nem rthattak a cseklyebb
szzatok.
Hat.
Aki a sjt igt az imnt tjra kldte, keskeny cspej, ezsthaj elf volt. Zld-arany tunikja ell
csupaszon hagyta szrtelen mellkast; az izmain tfztt hrom szarvasn bszkn hirdette, hogy hromszor llta ki p sszel a Rvedsek nnepn a ritulis fjdalomprbt. Ibolyaszn szeme most Udunnra
lobbant, s felismers villant benne. Tudta, kivel ll szemben; tudta, mifle vr folyik a borotvlt fej
asszony ereiben. Ajka mris formlni kezdte egy msik, egy hatalmasabb ige els sztagjait; ha az elz
nem volt elegend, ez mr bizonyosan az lesz.
Tl messze volt Udunntl. Legalbb kt szvdobbansnyira.
Ht.
rnyk borult a mortelre, s vitorlzott tova mltsgteljes lasssggal. Egy vadsztestvr szrnyalt a
levegben, kiterjesztett karjai kztt gy lebegett a kpeny fekete selyme, akr a denevrlebernyeg.
Embertl nem telhetett ki ekkora v ugrs; m az evezhossznyi lb, a htrafel zesl trd, a ngy
irnyban sztgaz talpon kifesztett vrcsekarmok msfajta szrmazsra vallottak. A vadsz koszfatty
volt, tiszttalan rksg hordozja; ha anyja ezen a skon szletett is, az apja egy msikon, egy
sttebbiken.
A borotvales vrcsekarmok az ezsthaj elf llkapcsba vjtak, sszerndultak a halntk fell,
kifordtottk gdrkbl az ibolyaszn szemeket. Az apostolnak torkn rekedt a hatalomige; htrabukott a
lova farn keresztl, s a selyembl sztt denevrszrnyak sszecsaptak karcs teste fltt.
Nyolc.
Hfehr csdr gaskodott Udunn eltt, acllal vasalt pati a levegben kapltak. A mortel lebukott,
elre s jobbfels csatabrdja vicsorg pofjt az llat szegycsontjba vgta, s egyetlen mozdulattal
vgighastotta a horpaszig. A l fjdalomnyertse mr-mr emberinek tetszett, a hasa all elugr
Udunn azonban -gyet sem vetett r. Sem vele, sem lovasval nem kellett tbb foglalkoznia; fegyvere
tmetszette az als _ nyereghevedert is, s az elf most egyenslyt vesztve zuhant a nyomban trtet
vadszok kz.
Kilenc.
Valami villant, valami szisszent, s Udunn vlln hosszan vrsl seb nylt egy lesjt hiequar
nyomn. Az rvnyl forgatagban csak egy l reszket oldalt ltta maga eltt; egy tegzet, egy nyerget,
egy zldarany posztba bjtatott lbat. Meglendtette vres csatabrdjt, s az tsbe inas testnek minden
erejt beleadta. A rnkkal vsett aclpofa tharapta a hengerforma brtokot, a benne zrg nylvesszkteggel egytt, s csikordulva akadt meg a combcsontban. Meleg folyadk frcsklt a mortel arcba. Sikoly
harsant.
Tz.
Udunn tenyern szegecselt brszjak feszltek keresztben. Ha akarta, sem vethette volna le ket; a
szegecsek bele voltak csavarozva a kzcsontjaiba. A szeme sarkbl vette szre a msodjra is lecsapni

kszl hiequart; magasra kapta ht szabad karjt, s nyitott tenyrrel fogta fel a vgst. Fm csendlt fmen, szikrk pattogtak. A mortel kirekesztette tudatbl az idegein vgigparzsl fjdalmat, s egy kurta
csuklmozdulatot tett; az vesen hajl pengel megakadt a szegecsfejek kereszthornyai kztt.
Msikkezvel a csatabrdnak feszlt neki. A csontba keldtt vglapot nem tudta kiszabadtani,
de nem is ez volt "a szndka. A fegyver nyele fell hromujjnyi acltskben folytatdott; s ahogy csavarintott rajta egyet, ez a tske tdfte a nyerget, s teljes hosszban beleszaladt a l oldalba.
Tizenegy.
Az elf nem eresztette el a kardjt, az lete rn sem, s ez lett a veszte. Amikor a hallra sebzett
csatamn kidlt alla, Udunn a hiequarnl s a combcsontjba akadt harci brdnl fogva emelte ki a
nyeregbl; a zmk kis asszonytestben irtzatos er lappangott, s a brt behlz hegtetovlsok ezt
csak megsokszoroztk. Rekedt nygs szakadt fel a mortel sebhelyes ajkrl, amint nagy vben
krbelendtette ellenfelt, s csontrepeszt ervel a fekete bazaltlapokhoz vgta. Az apostol gerince szraz
reccsenssel trt kett, mint a korhadt g, ha csizmatalp tipor r. .
Tizenkett.
Hjaknt rikolt hatalomige sjtotta htba Udunnt, mieltt ideje lett volna kitpni fegyvert a
vgvonaglsban rng ellenfl testbl: Ahhoz nem volt elg ers, hogy sszemorzsolja; ahhoz viszont
igen, hogy a levegbe emelje, negyven lpsnyi tvolsgra reptse, s res dihjknt csapja az tkezhz
komoran magasod homlokzathoz, a torz pzokban rothad trfek kz. A mortel zott szalmabb
gyannt bucskzott a fal tvbe; stt, alaktalan folt maradt utna a hatszglet bazaltlapokon.
Tizenhrom.
Udunn szeme lassan rsnyire nylt, trtt bordavgektl tfrt tdeje hrgve kzdtt minden korty
levegrt. Sebeibl bven mltt a forr-piros vr, az ls vgya azonban mit sem csillapult benne; ha
tehette volna, jra megindul a koponyakvs kt fel, torkokat tpni, csontokat zzni, eleven hst
marcangolni. Alig maradt p porcikja; de tudta, hogy nem fog meghalni. A bvs erej hegtetovlsok
mr megkezdtk rajta munklkodsukat; gygyt bizsergs jrta t egsz testt, ahogy sorra sszeforrtak
az elfeslett erek, helykre ugrottak a kifordult zletek, eredeti alakjukba rendezdtek a sztszrdott
csontszilnkok.
Az apostolok szma ngyre fogyatkozott, lovaikat valamennyien elvesztettk. Egyikknek sikerlt
jra fellltania a vdaurt; egy msik - alig tbb felismerhetetlenre zzott roncsnl - hatalomigkkel
gygytotta magt a ktkva fedezkbe hzdva. A harmadik tucatnyi sebbl vrzett, m tetovlt arcn
fagyos nyugalom lt, mikzben karddal s szavakkal sjtotta hallra a krltte csahol vadszokat.
Az utols apostol levedlette magrl haland alakjt. Lngvrsen izz lvakolosszusknt
magasodott az udvar kzepn: roppant klei csvkat hastottak a sr homlyba, az elgzlg
escseppek szrke praftyolba ltztettk. A testt r pengk sisteregve fmcsonkk olvadtak,
semmifle krt nem tve benne; m az csapsai nyomn forrn frccsent szt edzett acl, stt selyem
s eleven hs egyarnt.
Vissza, vadszok! A comtur ksrtethangja parancsolbb volt, mint valaha. A ti rtok letelt.
Az letben maradt sequatorok elszakadtak ellenfeleiktl, s az udvar sttjben sztszrdva
szaladtak a rejtekaknk hvogatn st torka fel. Kevesen voltak - jval kevesebben, mint ahnyan
rohamra indultak nemrg a kt vdi ellen -, jabb vesztesgekkel azonban mr nem kellett szmolniuk.
Visszavonulsukat azok a falkatrsaik fedeztk; akik a comtur szellemparancsra sem brtk
legyrni magukban az ajzszerek hozta csatammort.
A koponyadszes kt szlesre nyitotta ttong szjt, s folykony sttsget okdott magbl. Nem
kznsges sttsg volt ez, mint a csillagtalan jszaka Sramsass-Daqknban, vagy a fldmly rk
homlya; az anyag skjn akrmerre tved a vndor, mindentt megtallja valahol a fnynek egy eldugott
szikrjt, ha msutt nem, ht a sajt kebelben: Ez a sttsg viszont valami teljesen idegen s
felfoghatatlan dolog volt, nem is annyira a vilgossg hinya, hanem inkbb szges ellentte; szavakat
tallni nem lehetett r, hiszen nem errl a vilgrl szrmazott. Cseppfolys fodrokban bugyogott el a
ktkva mgl, meggylt s megsrsdtt a dszl szolgl koponykban, majd tapogatz
nylvnyokat fecskendezett szt az udvaron mindenfel. A sebeslt apostol, amikor megpillantotta maga
fltt az alvadtan vonagl cspokat, nmn behunyta ibolyaszn szemt, s felkszlt a hallra.

Igyekezete azonban korai volt mg, ha helyzetmegtlse hossz tvon nem is csalta meg. A
sziromszer formkba boml, majd jfent magba roskad sttsg nem t kereste. Az indzva
egybefond nylvnyok hosszks rojtokra szakadoztak, meg-megremegtek a hvsen szemerkl
esben; aztn trelmes polipkarokknt kezdtek vonaglani a negyedik apostol, a lvv lnyeglt
szrnyalak fel.
Az elf-lny megrezte a fenyeget veszedelmet, br httal llt neki. Megfordult, szembenzett a
formtlan sttsggel. Kt mozogni tud trsa oldalazva, lass lptekkel megindult fel, azonban egy
parzsv kzmozdulattal meglltotta ket. Mindenki sztnsen megrzi, ha olyan viadal eltt ll,
melyet segtk nlkl kell megvvnia.
A sttsg szapora hullmokat vetett, s krlfolyta ellenfelt. Mozgsban volt valami rettenetes
magabiztossg, a sziklt kivj vzr nbizalma, az a fajta gyzelemtudat, ami az emberi kpzelert
meghalad trelembl tpllkozik. Kznsges haland bizonyra a puszta ltvnyt sem lett volna kpes
elviselni, a gyrz homlycspokbl sugrz nma fenyegetst; mde az jben Kacag apostolai nem
voltak kznsges halandk.
Az elf-lny els szavra sugaras lngbarzdk szguldottak vgig a lktet sttsgen; fak fst
szllt fl a nyomukban, ahogy sziszegve enysztek semmiv a fodrosra szakadozott peremeken, vagy
tntek el a ktkva torkban. A tlvilgi szrny sszerndult, hangtalan sikolyt hallatott. A kvetkez
pillanatban tombol rvnyben csapott ssze az les tzalak krl, vadul tpve-szaggatva rla a lngokat,
egyre csak azon igyekezvn, hogy magba fullassza vrhenysrga fnyt.
Az apostol btran flvette a harcot. klcsapsai ttong rkokat hastottak a sttsgbe, a szjbl
fuvall lngok cskokra szabdaltk; rten izz ereket szttek bel. Magnyos sziklaszlknt magasodott a
fekete hullmversben, mely mr-mr sszecsapott tzkorons feje fltt, majd meghtrlt, visszahzdott, hogy ert gyjtsn az jabb rohamhoz. A flelmetes homly hideg nyelvekkel nyaldosta krl, ostoros nylvnyokkal cserdtett fel, cseppekre vl zuhatagokban mltt r fellrl. Egyelre mg elhrtotta a tmadsokat; m a visszavgshoz nem maradt ereje, s mozdulatai mind lankadtabb vltak, fnye
egyre halvnyabban parzslott.
Ekkor a sttsg elsznta magt a vgs rohamra. Tajtkos frgetegknt rontott a lngol
lvalnyre, homlyhabot frcsgve, fekete nylpermetet okdva, mintha az egsz rendhzat magval
akarn sprni valami tlvilgi, fagyos-rideg bugyorba. Az apostol egy kurta pillanatra llta az ostromot;
aztn megingott, fltrdre hullott, vakon sarabolva les tzkarjaival. g hasadkok nyltak a sttsg
cseppfolys szvedkben, s forrottak ssze mindjrt nyomtalan; a rettenetes r tcsapott az elf-lny
felett, kavarg felszn homlygubba zrta, amely all mg mindig dacosan vilgolt a vrhenyes izzs.
Szvdobbansnyi idre gy tnt, mintha az apostol mg egyszer, utoljra sszeszedn magt:
flegyenesedne, sztvetn roppant karjait, s lerzn magrl a nyls cspokkal rtapad hallt. m
azzal, ami a kt mlyrl eltrt, mg az hatalma sem vetekedhetett: a sttsg foszlnyokat vetve
felfortyant, visszarvnylett nmagba, s a srgsvrs fny pislogva kilobbant, mint elkoppantott kanc
vgn a gyertyalng.
A hrom megmaradt elf komoran figyelte, amint a tlvilgi homlyszrny lomha, elgedett
hullmzssal megindul vissza, a koponykkal kes kt fel. Mozdulataiban, ahogy lustn elterpeszkedett
a hatszglet kveken, ahogy hsos rozettkra bomolva vgignyaldosta a fekete bazaltot, volt valami
nelglt, valami jllakott. lebknt tartott gykok vonulhatnak haza gy langymeleg vackukra, ha vge
az etetsi idnek, s degeszre tmtk nylks hasukat a kvrre hizlalt mocsri pondrkkal.
Egyik apostol sem mozdult, amg a cseppfolys sttsg vissza nem szivrgott a kt mlyre, maga
utn hzogatva utols nylvnyvgeit is. Tudtk, mi trtnt itt: teljesedsbe ment egy szigor kts, a
szerzd fl elvgezte feladatt, megkapta jrandsgt: Ha megzavarnk, ha bosszvgytl hajtva
fegyvert vagy igket emelnnek r, kontraktust srtennek, s npkre idznk a Tls Skok haragjt.
Valahol mlyen a fld alatt, egy boltozatos terem kong flhomlyban, hanyatt fekdt pentagrammjban a bborsujtsos kaftnt visel beavatott. Mindkt szemre megvakult, s flbl, orrlyukbl
vkony patakban szivrgott a vr. A sietsgrt csaknem az letvel kellett fizetnie: a Tls Skok laki
nehezen zabolzhatak, s a leghatalmasabbat szltotta fel kzlk, akit csak nven nevezni mert. Hajszlon mlt csupn, hogy az erk prharcban kerekedett fll, s az apostol helyett nem az lelke
szllt sikoltva krhozatra.

A dmonlovas oploss homlyosult szeme krl a festett mintk zavaros sznegyvelegg mosdtak
ssze: elztatta ket a homlokrl szakad vertk. Az ajka viszont... az ajka, ha rncosan; cserepesre
repedten is; de mosolygott...
Vyergas bal arca hosszban ketthasadt. Ha nincs a rnapk, ott helyben hallt leli; m az ereklye
trhetetlen ezstje felfogta fejnek irnyzott kardcsapst, s br nyolcg knnal nyilallt a hsba, az
lett megmentette.
A zmk frfi htraszkkent, s felkhgtt a torkbl egy igt, amely eltnteti a lepleket, s messzire
riasztja az elmvel jtsz fantomokat. Ejthette volna hatalmasabban is; m az imnt veszedelmesen megcsapolta a vrben szunnyad energikat, s tudta jl, hogy takarkoskodnia kell a tartalkaival. Csak
remlni merte, hogy nincs ezzel mskpp az mahtar sem, s a bvige, amelynek oltalma al hzdott, a
cseklyebbek kzl val.
Igaza volt. Gyllten ismers krvonalak bontakoztak ki a porftylas homlybl, ahogy az elfrl
lemllott a lthatatlansg vdmza: tncosan szkell lbak, karcs derk, keskeny vllak, jgkk
szempr az aranyl hajfrtk alatt. s persze a kard, a fzfalevlknt hajl hiequar, melynek ezsttel
futtatott pengjn most friss vr gyngyztt.
- lj meg, kicsiny ember! - susogta Aurri; mosolyra hzd szja szgletben gny s rlet
bujklt. - lj meg, itt vagyok!
s tmadott; mozdulatai kecsesen egymsba folytak, olajozott tmenetekkel, knnyedn s tetszetsen, akr a hull falevelek tnca az szi szlben, ha Kosz-Raddaq drharmattal bortja a tarka lombokat.
Minden lpsben, minden fordulatban a halk hall dalolt.
Vyergasnak nem volt rkezse mltnyolni az elf vvstlus elegancijt. sszeszortott fogakkal
hrtotta a zporoz csapsokat, egyiket a msik utn. rezte, hogy sikerlt tvennie az mahtar ritmust,
s ez javra szolglt, br egyszersmind msodrangsgnak elismerse volt; mskor szokta diktlni az
ellenflnek a prbaj temt. Most azonban rlt, hogy ennyire jutott, s a gyomra mlyn jgdarabb fagy
gylletet egyetlen vgs kitrsre tartogatta; tudta jl, hogy ha akkor nem ragadja maghoz a kezdemnyezst, soha tbb nem lesz r eslye. Magabiztoss kell tennie az elfet; elhitetni vele, hogy erejevesztett
bb , akivel kedvre eljtszadozhat. Ha vgrvnyesen meggyzdik rla, elbb-utbb hibzni fog; a
gg mindig rossz tancsad.
s ennek az ellenflnek nem is igen van ms gynge pontja.
Flrelpett egy csaps ell, oldalra kapta a fejt, karddal hrtotta a kvetkezt. Kisebesedett
tenyerben rezni kezdte a mara-sequor slyt; a prviadal hosszra nylt, a fradtsg alattomban
nyjtogatta fel lankaszt cspjait. Mg le tudta rzni ket, hiszen primortel volt, krges szv vetern,
megszmllhatatlan csata gyztese; de sokig nem brja mr, vgesek az eri is.
Ha csak a pengk ezstsen cseng jtkra figyel, nem veszi szre a dnt pillanatot; Aurri tl j
harcos volt, semhogy a vvtechnikjval elrulja magt. m a rnadszes ezstpk, amely oly sokszor
mentette mr meg az lett, ezttal is a segtsgre sietett. Az elf aurja mindeddig szikrz azrkk volt,
fekete-vrs erekkel tszve; most azonban hirtelen lktets reszketett rajta vgig, s amerre a krkrs
hullmtarj elhaladt; bborlila ragyogs terjedt szt a nyomban, magba olvasztva mind a tbbi
rnyalatot.
A gg szne. A dlyfs nbizalom, a diadal felttlen tudat.
Erre a pillanatra vrt Vyergas; tdejbl rekedt vartyogs bugyogott fel, artikullatlan hangok
zavaros egyvelege, melybl a sajt fle is alig hallotta ki az sk Nyelvnek hrg salakk torzult
szavait. Minden maradk energijt ebbe a hatalomigbe srtette, gyet sem vetve kizsigerelt teste
ktsgbeesett tiltakozsra. A fjdalom melyt volt, az egsz bazalttermet vrsl kdbe vonta
krltte; forr lngbarzda hastotta vgig a torkt, a hangszlait, hts zpfogai szilnkokra trtek. Vr
s epe frcsklt leperzselt ajka mgl, ahogy a tiltott szzatot a vilgra okdta.
rzkelte, hogy Aurri azonnal felvonj a vdpajzsait; taln ttrhetett volna rajtuk ezzel a vgs
erfesztssel, de nem vllalta a kockzatot. A hatalomige nem az ellenfelre, hanem r magra fejtette
ki hatst; mintha folykony lva mltt volna szt az ereiben, mintha emszt hev mglya lobbant
volna fl vres homloka mgtt. A semmibl tmad energia sztradt egsz testben, vgigbizsergette

minden tagjt, minden porcikjt. gy rezte, elevenen fog elhamvadni; szve majd kiugrott a bordi
kzl.
Puszta kzzel ttte flre a hiequart; a mves elf penge keltbe hajlott, kzpen megtrtt,
lomszer renyhesggel vlt kt darabra. A pusztulst ksr les csendlst Vyergas mly, vontatott
dbrgsnek hallotta. Az egsz vilg lelassult krltte; az elbb mg oly frgn cikz fnyparnyok
mzbe ragadt legyek mdjra vonszoltk magukat a sttsgben.
Ltta, hogy Aurri ajka megmozdul, hangokat forml. Egyetlen szavba kerlne csupn, hogy
lefoszlassa ellenfelrl az sk bbjt; s ezt a szt egyetlen szvvers alatt ki tudja mondani. Csakhogy
a primortelszve most tzet dobban, mg az v egyetlenegyet.
Az els kardvgs a vlln rte az elfet, szthastotta a kulcscsontjt s a nyaki tert. Furcsn
megrogyott oldalra; a seb krl stt vrcseppek jelentek meg, s sugarasan sztgaztak a levegben,
folykony cskokat hzva maguk utn: Lomhn nyiladoz hallvirg, hi remnyek s si srelmek
feledtetje:
A mara-sequor ugyanarra a sorsra jutott, mint az mahtar kardja; nemcsak tzszerte gyorsabban, tzszerte ersebben is sjtottak le vele, s ezt a megterhelst a fldmlyi kohkban edzett acl sem brta ki.
Borotvales, krmnyi fmszilnkok forogtak a flhomlyban mltsgteljes lasssggal. Vyergas kirntotta a sebbl a frszesre trt vg csonkot, kurta mozdulattal az elf gyomrba szrta, majd elengedte
a markolatot.
Aurri lebegve ereszkedett a bazaltkves padl fel. Vlla s hasa krl lmos vrkoszork
bontogattk cseppfolys szirmaikat, az elmls inds-kacsos mintit szve a levegbe. Volt valami
llegzetellltan gynyr a ltvnyban; a hanyatlflben lv testen rtvrs orchidek nyltak, bbor
ltuszkelyhek szkkentek szrba, nedves-eleven rzsaporzk blogattak. A kp httert az asztrlaura
magasztos ragyogsa szolgltatta: egymsba olvad sznek s alakzatok, cinberrel hrtyzott azrkk,
oplosan csillog szzfehr, s az a klns, megfoghatatlan rnyalat, amely a hamuba fullad
lngnyelvek emlkt fodrozza krl olykor, ha rt szem figyeli.
A tnkeny idomok s formk reszketeg harmnija minden kznsges szemll szmra rejtve
maradt volna; Vyergast azonban lelke mlyig megrendtette, vresre marjult torka furcsn sszeszorult.
Ez az igazi, hamistatlan szpsg, gondolta knnyes szemmel, mikzben kzelebb lpett az elfhez, s
mutatujja knnyed nyomsval beroppantotta a homlokt. A hall eszttikja.
Klns rzs fogta el, rszben klti elragadtats, rszben misztikus rvlet, rszben egyfajta
szellemi orgazmus. Azt kvnta, br rkk tartana ez a pillanat; m az id mlst mg az sk
Tudomnya sem tartztathatta fel, legfeljebb fket vethetett r. Aurri egyre kzelebb kerlt a hatszglet
bazaltlapokhoz, a levlforma hiequar kicsszott ernyed ujjai kzl; szabadon szott a levegben. Az
asztrlaurval egybemosd vrvirgok mind bonyolultabb alakzatokba rendezdtek; nemsokra
tartsukat vesztik, s magukba roskadnak. Vyergas elhtrlt kiss, hogy ha a gtjait sztszaggat id
hullmverse jra rzdul majd, ne srthessk fel a szerterpkd fmszilnkok. Tekintett azonban egy
pillanatra sem vette le a legyztt mahtarrl; hosszra nyjtott haldoklsa remekbe szabott malkots
volt, az keze mve, amit a legvgskig ki akart lvezni.
Tvoli, halk nesz ttte meg a flt; aclszrke szemldke rncba futott. Amg a hatalomige hatsa
alatt llt, csak a leglesebb s legmagasabb hangokat hallotta, azokat is lomha-mly robajlsknt csupn.
Tbbet nem rzkelne Aurri hallsikolybl sem. Ez azonban valami ms volt: szaggatott, rikolt nevets,
a tboly mkonyos zvel teljes, mely messzire cseng a fullaszt sttben, s nem szab neki korltokat az
sk Tudomnya.
Pillantsa az elf bezzott homlokra tvedt. Tzvrs kvirzsa virgzott ki rajta; szertekgyz
levlfonatai beszttk s magukba nyeltk mind a bszke krniksjeleket, egy kivtelvel.
A lngol szv tovbbra is dacosan izzott a vasbkly brtnben, konokul rizte fnyt, br az
mahtar lete vrszirmokban bimbzott el krltte. s Vyergas ekkor vgre rdbbent, mit hall.
Mallior kacajt.
A hrom megmaradt apostol egyike sszeesett a rendhz udvarn; az ujjai kzl kifordul hiequar
csengve hullott a hatszglet klapokra. Iszony rnggrcsk szaggattk az elf trkeny testt; ajkrl
bomlott, vont nevets fakadt, titkos visszhangokat riasztva a szellemskokon.

Kt trsa sszenzett fltte. Szlni nem szlhattak egymshoz, hangszlaikat lefoglalta a vdaura
hatalomiginek folyamatos intoncija, m egybevillan tekintetk nmagrt beszlt. A harmadik
apostol Ly'Shematenel volt, rksdsbl kizrt gyasgyermek, de az si vr hordozja. Arca mlyvrs
prban gett, mintha lzlob gytrn vagy gyullads fszkelne benne. Ahogy figyeltk, rncokba gyrd
homlokn bonyolult krvonalak bontakoztak ki; teltek meg sznnel, tartalommal: bklytagok,
lngnyelvek, egy izzn lktet szv kontrjai.
Kszikla vagy, fiam; s n erre a ksziklra ptem hzamat...
A kt elf nem habozott. Biztosan tudtk mr, hogy Aurri halott; mint ahogy azt is, hogy Mallior
hagyatka nem maradt rks nlkl. Nem volt okuk tovbb idzni ezen a vigasztalan helyen, elesett
trsaik tetemei kztt.
Ktfell ragadtk meg a magatehetetlen kacagt a hna alatt; szabad kezk meztelen kardpengt
markolt, az acl hideg villansa ezsts flkrveket metszett a hallbzs homlyba. Knonban zeng
hangjuk megersdtt, magasba szrnyalt, flsrt crescendba csapott t; tvozni kszldtek,
hatalomigik meg-megszaggattk a tr szvedkt:
Az idegen szzat gy zdult rjuk a hatszglet regtorony fell, mint valami mennydrg
sziklaomls. Hrg-rekedt hangok robajlottak vgig a rendhz udvarn, puszta slyukkal letaglzva az
elfeket, tdejkbe fullasztva a llegzetet, szemkbe dermesztve a fnyt. Elterltek mindhrman, akrha
pusztt erej szlvihar svtett volna el flttk; csak a kivlasztott nevetett tovbb megllthatatlanul, a
msik kettben bennszakadt a sz, zihlva kapkodtak leveg utn. Ibolyaszn tekintetk elfelhsdtt egy
pillanatra; m amint kitisztult, nyomban krbevillant, az j fenyegets forrst kereste.
A torony balkonjn, mindenfell szolgktl megtmogatva, formtlan torzalak magasodott. Vres
ajkak vigyorogtak a valaha-volt arc rkos ksrtetben. A torok, a garat, a szj megannyi nylt seb; a
hangszlakon ttetsz hrtyalktetett, a knben gzlt darunyelcsben habot vetett a nedvesen bugyog
nyl. Ragacsos vertk verte ki az utols csatjra kszl comtur otromba testt.
Az egyik apostol talpon termett, karjt flfel lendtette, ajka szlsra nylt. Sznpadias, szles v
mozdulat volt; pp megfelel egy tbbszzados lett lezrshoz. A rendhz urnak kvetkez
hatalomigje gy zzta be az elf meggyenglt vdpajzsait, mint tollas buzogny csapsa a bordsan
merevtett pncl lemezeket. Az egyik pillanatban mg ott llt a romba dlt udvaron; a kvetkezben mr
csak krmnyi cafatkk maradtak belle, szerterepl hsfoszlnyok, forr vrpermet, trtten prg
fogak. Krkrs koszorrepedsek futottak vgig a bazaltlapokon; a szitl escseppek flreriadtak a
levegben, hogy elkerljk a tallkozst az rt mgia sisterg, fortyog gcval.
A msodik apostol jobban takarkoskodott a hatalmval; vagy taln csak az a tudat aclozta meg
elszntsgt, hogy utolsnak maradt. Vijjogva rikoltott a messzi balkon fel; vonsai a gyllet
maszkjv torzultak. Hangjra a comtur rekedt robajlsa vlaszolt, slyosan s mlyen, akr a darabos
lom vagy a hegyormok lmai.
A kt hatalomige egymsnak feszlt az udvar fltt. A szennyes espermet sziszegve, gzfodrokat
eregetve rvnylette krl a pontot, ahol tallkoztak. Rian jg sikoltott, mennydrgs dbrgtt tompn;
egyik sem brt a msikval. A disszonns hangok szz karommal vjtak a rejtz vadszok dobhrtyjba,
rezgsbe hoztk a fekete salakhalmokat, vgigborzongattk a bstyafal vaskos tmpillreit. Az egsz
udvar vibrlni, majd rzkdni kezdett; az tkezhz szgletes homlokzatn groteszk tncra perdltek a
rgi vadszatok penszhs trfei, s ahogy egyre szilajabbul, egyre fktelenebbl roptk, mind tbben
potyogtak le kzlk szraz zrgssel a bejrat lpcsire. Valahol bal kz fel az udvaron kipattant a
kvezetbl egy malomknyi bazaltlap, olyan hangot hallatott, mint a ksllel megpccintett vegharang,
aztn sugarasan hat darabra hullott.
Az elf mintsra tetovlt arcn keskeny, lnkpirosan csillog patakocskk csordogltak lefel; az
orrlyukbl, a szeme sarkbl, a szja szgletbl eredtek: Izomgrcsk rngottak vgig a karjn; a
hiequar kihullott zsibbad ujjai kzl, s le kellett eresztenie a fldre az talakulflben lv mahtart is,
aki mg mindig eszeveszetten kacagott. Finoman velt nyaka most nem tnt sem karcsnak, sem
elkelnek; az nktegek majd' kiszakadtak belle, gy megfeszltek az erlkdstl.
A hjredk s hsdaganatok kz brtnztt comtur rszegen dlnglt fenn a balkonon, a szolgk
alig brtk megtartani. Az egyiket egy hirtelen mozdulata t is billentette a korlton; szlesre ttott szjjal,
mgis nmn zuhant a mlybe, hallordtst elnyelte a zg-zeng mgiaorkn, a sivt fttyk, a
hullmversmoraj. Valahnyszor a lthatatlan hullmok jabb drg rohamra indultak az les

sirlyrikoltozs ellen, a comtur flmetszett torkbl stt folyadksugr frcsklt el frfikarnyi


hosszsgban. Tlyogos orrnylsa krl vrhrtys buborkok tolongtak egyms hegyn-htn; a
legklsk sorra pukkantak el, m az elrkosodott td ugyanolyan iramban klendte fel az utnptlst.
A hangskla legvgs hatrait ostroml kakofnia a tetfokra hgott; a fl mr feladta vele a
harcot, most a velt bizsergette, az idegeket reszelte, a csontokat sajdtotta meg. Az elf arcn hirtelen
megereszkedtek az izmok, szja szle furcsn lefittyedt, testnek egsz baloldala megbicsaklott: A comtur
minden egyes llegzetvtellel jabb s jabb darabkkat khgtt fel nnn belsejbl; a vertkez
szolgk lba meg-megcsszott a gyorsan terjed tcsban a balkon padlatn.
Makacs harcosok voltak k ketten, az apostol meg a rendhz ura; inkbb vllaltk a sorvadst, a
megnyomorodst, az vekig hzd, lass haldoklst, semmint a veresg szgyent.
Taln egyikknek sem tnt fel, hogy az regtorony kapuzatrl tredezni kezdenek a szobordszek,
hogy a tmoszlopokon cikcakkos repedsek indznak flfel, hogy a gazdagon blletezett boltvek
beroppannak, majd hosszanti irnyban sztmllanak, akr a rosszul tapasztott srkunyhk fala. Hiszen
mindketten a hatalomigre sszpontostottak, hogy belsrtsk utols csepp ertartalkukat is, gyet sem
vetve a sztfesl hangszlakra, az agytekervnyeiket elnt vrre, a sorra elpattan erekre a szvk krl.
Vlhetleg egymst sem lttk mr; a klvilg megsznt ltezni szmukra. Csoda-e ht, hogy egyikk
sem .vette szre, amint a zmk bazalttorony megroskad a krltte kavarg energiarvny szortsban,
majd oldalt roggyan, ferde skban megcsuszamlik, s lassan dlni kezd, egyenesen a koponyakvs kt
fel? Csoda, hogy a kivrzett szemek nem lttak, hogy a tnkrezzott flek nem hallottak,- hogy a
ronggy szakad idegplyk nem tovbbtottk a berkez ingereket?
Nem. A csoda az volt, hogy az utols pillanatban mgis felocsdtak, mind a ketten.
Az elf apostol flvak tekintetben a tehetetlen dh elbb keser csaldsnak, majd a hall
igazsgval megbkl harcosok belenyugvsnak adta t a helyt. Btor frfi volt, s mg fl oldalra
bnn is mltsggal tudta fogadni a vget, amikor a magasbl alzdul bazalttmbk ppp morzsoltk
a hagymzasan hahotz majdnem-mahtarral egytt.
A comtur roppant testnek azon a pontjn, ahol valaha az arca lehetett, nem sok rzelmek kimutatsra alkalmas vons maradt. Egyenetlen sk volt csupn, sebekkel, varokkal, burjnz feklyekkel
szabdalva; mieltt azonban darabokra szakadt volna, megmagyarzhatatlan mdon mgis kifejezv vlt
egy kurta pillanatra. Elgedettsg sugrzott rla, s mlysges nyugalom; a teljes sorsot lt blcsek.
Ranagol megadta a comturnak az utols kegyet, amirt hossz esztendk-ta minden jjel fohszkodott.
Syros Iamaranth, a Suttog Pengk Ura harcban esett el, magval rntva a hallba ellenfelt.
Az sk Tudomnya ltal kavart hangvihar ellte utn hossz percekig nma csend honolt a kusza
rommezn, mely nem is olyan rg mg a Kath'ul'Naathum rendhza volt. Semmi sem mozdult az lomszn flhomlyban, csak a konokul kitart es szemerklt tovbb a dlt salakhalmokra s a megtpett
tetemekre, gyszrl s hallrl susogva halk mltsggal.
Aztn a sttsg hullmokat vetett az regtorony maradvnyain, s srld nesz ksretben
szertefoszlott egy zmk alak krl. Lehajtott fvel llt, vrcsatakos szaklla a mellt verdeste; arct
nedves rnykok vontk homlyba, mlykn felems zsartnokpr vilgolt. A baloldali parzsdarab
hideg ezstben izzott; a jobboldali forr, knsrga fnnyel gett, akr a srknyok haragja.
Hbor lesz; Vyergas tudta. A Ly'Shematenel hz nem fogja bosszulatlanul hagyni az elsszltt
pusztulst. Az tdik Dombon most hamarosan kilezik a levlforma pengket, harcra szerszmozzk a
siqquiseket, tiltott nevek segtsgt krik a rnkszentlyekben, a feketetlgyek lombjai alatt. A Quirrta
Khinn velk fog lovagolni, hiszen a hz hercege rangbli vitzk, az ellenfl pedig az ifjabb npek kzl
val.
Ilyen vszterhes idkben a rendnek tapasztalt vezetkre van szksge.
Aclvillans hastott a gyleml jszakba. Vyergas megforgatta a trtt mara-sequort, kettt
suhintott vele a levegbe, majd maga el dfte a kavicsos bazaltomladkba, Syros Iamaranth roppant
srhalmba.
- Comtur! - kiltotta el magt rekedten. Nem trdtt a kimarjult torkban lktet fjdalommal;
dacosan htravetette fejt, s krlhordozta g tekintett a nptelen udvaron. Ltni akarta, hogy van-e
valaki, aki felvllalja kihvst; aki elvitatja tle a rangot, amelyre ignyt emelt.

Valami megmozdult az tkezhz mly rnykban. Flig eltemettk a szgletes homlokzatrl rhull trfek roncsai; dhs sziszegssel lkte flre a szikkadt karokat, zrg fogakkal vigyorg koponykat, ahogy lassan kibontakozott alluk. Apr volt, izmos s csaknem meztelen testt spirlisan
kgyz hegek bortottk; szegecsekkel kes brszjak fontk krl. Amikor felllt, egy pillanatra megingott, mintha megszdlt volna; m aztn szilrd s hatrozott lptekkel indult el a szakllas frfi fel,
jrsa nem rulkodott ktsgekrl, rejtett bizonytalankodsrl.
Vyergas vastag szemldke rncba szaladt: Valamennyi tll vadsz kzl Udunn volt az egyetlen,
aki veszlyt jelenthetett volna cmignyre. Udunn, a sura'shtak, az asszonyrdg, a csatabrdboszorkny.
Igen; mlt ellenfl lenne pros viadalban.
Legyen meg ht Ranagol akarata...
A n odart hozz; s remelte tekintett. Fekete szeme emszt hvvel tzelt az arcn
kacskaringz sebhelyek kzl, akr az eleven szn. Az apostolokkal vvott csata megviselte, de nem
jobban, mint Vyergast a prbaj Aurrival. Ha sszecsapsra kerlne sor kzttk, csak Kosz-Huvarhg
lenne a megmondhatja, melyikk emelkedik ki gyztesen.
Udunn szeme rsnyire szklt. Hirtelen mozdulattal, kgysebesen rntotta ki az vbe tztt
vadsztrt; tekintete meg sem rebbent kzben, szvdobbansnyi idre sem tgtott a frfi flbehastott
arcrl. Megprgette a fegyvert, a magasba kapta, dfsre kszen; a megsebzett leveg panaszosan felsrt
a pengel nyomn.
Vyergas nem moccant.
Hossz percekig nztek farkasszemet, mint kt mrvnyba mintzott kszobor. Espermet verte
megtpett testket; ttova fuvallatok tertettek hideg hamut hajukra. A levegben nyirkos tufa szaga
terjengett, rg halott lngok emlkt idzve.
Udunn figyelmeztets nlkl sjtott le, villmgyors mozdulattal, akr a haragv vipera. A vadsztr
a csonka mara-sequor mell kerlt, remeg markolattal llt a salakos bazaltban.
- Primortel! - vijjantotta el magt az asszony les vrcsehangon.
Vyergas ellaztotta izmait; feketre perzselt ajkra szles, elgedett mosoly lt ki, a vadsz
cphoz hasonlatos.
Ha a Kosfejes ris gy akarja, k ketten mg nagy dolgokat fognak vghezvinni egytt.