You are on page 1of 9

Csigs Gbor

FEKETE
FARKASOK
(A Pyarron eltti VI. vezredbl)

Varjak krztek a kora dlutni gen, fekete szemeik villanst hnapok, az ediomadi hegyvidk
telnek hossz hnapjai homlyostottk. Megfeledkeztek rluk az istenek, mint ahogyan megfeledkeztek
e vidkrl is, a kcsipks meredlyekrl, a hossz, rnyas vlgyekrl, a mohos trzs fenykrl, a
szakadozott jgpncl al rejtz kacskarings patakrl. A tavaszonknt fktelenl hmplyg Rinn
partjn kt lovas tartott az erdszegly fel, fel a kaptatn.
- Az tok az oka - mormolta egyikk. Szavainak prja srknyleheleteknt gomolygott a
szrkesgben. - Az j csillagai sem mutattak utat. Gondolkozz, Shed! Beteljesedik vgl!
- tenged magad a flelemnek, testvr - fordult htra nyergben a msik, a kantr les rntsval
meglltva benfekete lovt. Fehr kpnyege hideg lngknt lobbant az egyre inkbb erre kap szlben.
- A csillagok nem hagytak el bennnket. A Szirnek kristlyszemeit mg most, nappal is ltnd az gbolt
peremn, ha feljebb jrnnk, az ormok svnyein.
- Nem figyelsz rm, Shed.
Immr egyms mellett llt a kt l. Lovasaik - testvrebbek a testvreknl - farkasszemet nztek.
- Mindig csak az tokrl beszlsz! - fakadt ki a fehr kpnyeges. - Tz hossz ve, mita
elhagytuk apnk kastlyt, egyfolytban az tokrl jrtatod a szdat.
- Mert te vak vagy ahhoz, hogy felfogd, mi is nehezedik rnk valjban. - Raim, Shed ikertestvre
elfordtotta fejt, a knyrtelenl szrke eget kmlelte. - s rted nem hullajt majd senki knnyeket, ha
nem trsz meg egy v mlva a Csszr vrosba! .
- Te sem? - Shed a kyr llekltk oly jellegzetesen sszeszklt pillantsval meredt testvrnek
inas tarkjra.
- De igen! - csattant fel Raim. - s az apnk is. De n egy j csaldra gondoltam. Egy asszonyra,
Shed! Neked nincs asszonyod!
- Van viszont apm, aki hs volt a maga idejben. s van egy testvrem -suttogta kihv hangon a
msik -, aki mindennel szembe mer nzni, csak nmagval nem.
- De nincs anyd, Shed. s nincs csd sem. Elvitte ket az tok.
- Igaz - suttogta a fehrkpenyes, s kzben
Fekete farkasok futnak a fk kztt, messze, nagyon messze a patak medrtl. Rmlet villog
tekintetkben, porh kavarog a htuk mgtt az apr hzak fel pillantott, melyek a komorszrke sziklaszirt rnykban gubbasztottak. A kt testvr feljk tartott. A varjak tovbb rttk vgtelen, gyszos
kreiket odafent nekik rajzoltk rptkkel a remnytelensg s a fagyhall des lmnak varzsjelt, ket,
a behatolkat vrtk, akikre az idk hajnala ta rmny s pusztuls leselkedett Ediomad rghegyei kzt.
A sustorogva zg erd rnykban meghzd psztorfalu fltt azonban hbortatlanul vetett
egyre kkebb, tisztul fodrokat az g. A Sul Merra csald leend rksei kveken s havon fehrl
napstsben lptettek vgig a faluba vezet svnyen.
Csend fogadta ket rkeztkkor.
- Eltntek a psztorok. Egytl-egyig. - Raim pillantsa sztnsen a hegygerinc fel kapaszkod
erd irnyba rebbent. Taln azt vrta, valami pokoli fertelem mozdul majd az vszzados trzsek kztt
- hogy vgre olyasvalamivel kerlnek szembe, mellyel kzdeni lehet. Acllal taln rr lehetnek az
tkon.
Taln.
- Nem - felelte Shed, fogai kzt szrve a szavakat. - Itt vannak. rzem.
- Igen? Mutass egyet! - Raim megborzongott, majd felkiltott. - H, ti kbor kutyk! Gyertek el!
Egy Sul Merra szlt benneteket!
A szl hirtelen erejt vesztette. Mr csak a kisebb gallyak rezdltek lgyan, finoman.
Az ikrek lekszldtak aranyveretes nyergeikbl, s vgigjrtk a nma, zsindelyezett tetej hzakat:
Belktk a nyikorg faajtkat, m mindentt csak ttong sttsg fogadta ket.
- gy fest, az ittenieknek vgre megjtt az eszk - mormolta Raim, zld kesztys kezeit toroni
ikerpenginek markolatn tartva. - Fogtk magukat, s odbblltak.
- Bds van. - Shed elgondolkodva krbepillantott a hzban, mely a falu regpsztor lehetett, a
kitertett hmes gnykbl tlve. - Egyre bdsebb.
- n nem rzem. - Raim az ablakhoz lpett, a bgyadt napsts sugarai kz. Messze, az g aljn
mlykk zszlkat bontott a kzelg alkonyat. - Innt ltnunk kne, nem?

- Mit? - Shed mg mindig tprengett. Prblta megrezni, honnt jn a szag, amit csak a llekltk
reznek - a kls skok fell rad krhozat.
- Azt mondtad, idefentrl ltnunk kne a Szirnek szemeit. Igazad volt. Ltnunk kellene ket.
Valahol odakint lptek reccsentek a fagyott hban. Elszr csak egyvalaki. Aztn mg egy s mg
egy csatlakozott hozz. Hamarosan mr legalbb tizenten voltak. Az erd fell jttek.
- Sosem lltottam, hogy az tok nem ltezik, Raim suttogta keser mosollyal a lleklt. gkk
szemeiben megvillant az erdszl tkrkpe. Szakadozott ruhs lholtak vonszoltk magukat elre a
hallgatag fk kzl. Hossz, toportynl pengkben vgzd psztorbotokat szorongattak.
- Csak rnk szerinted nem hat. - Raim kivonta kardjait, s az ajthoz lpett.
Shed a fejt ingatta.
- Az a nyomorult szuka az apnkat tkozta meg, nem minket.
- De az tok aprl fira szll! - vgott vissza keseren Raim, le nem vve tekintett az
lholtakrl. Most mr is rezte a bzt, amire Shed prblta felhvni a figyelmt. Testvre a Calowynrl
elszrmazott si vrvonal titkainak lettemnyese, veszedelmes praktikk tudja volt, rzkeit nem
kttte annyira bklyba az anyagi vilg, mint az vt.
Az egyik lholt megtorpant, feljk emelte a kezt, s rjuk mutatott korhad fagra emlkeztet
ujjval.
- szrevettek minket! - Raim, mieltt Shed szlhatott volna, kiprdlt az ajtn. Megmutatta magt
az ellensgnek, ahogy azt az vezredes Arran gon Kienn, a Tiszta Kzdelem tja megkvnta.
- Ha nha az eszedre hallgatnl... - A lleklt sajt fegyvere utn nylt, majd kilpett a kora esti
napstsbe, alig emberhossznyira maradva el ikertestvre utn.
Feltartott pengk vrtk ket. Az lholtak fnytelen szemeiben hallvgy kdltt - a vgs
megnyugvs olthatatlan szomj a.
-Ne! - kiltotta Shed, de elksett: Raim tl gyors volt, mris tmadott - tle, a harcostl ezt kvetelte
az si vr szava. Az ikerpengk lesjtottak: kt psztorbot szrsa a levegt rte a fehr srny alak
krl.
Shed hrom hossz ugrssal berte testvrt, s pp idejben rkezett ahhoz, hogy elhrtson egy
oldalrl rkez csapst.
- Tudtam - zihlta Raim, mikzben floldalra s lre szrt, mindkt pengjvel egy-egy lholtat
nyrsalva fel. - Tudtam, hogy nem hagysz cserben!
- Eszeveszett! - Shed alacsony v vgssl kisprte egy msik halott lbait s fegyvert. A
szakadozott ruhj, rlkbarna test hanyatt zuhant a hba. A lleklt a mellkasra hgott, s minden
maradk levegt kiprselt a tdejbl. A fantom gy ttogott, akr egy partra vetett hal, marka azonban
mris az ellenfl bokjt kereste. Aszott arcn knvigyor volt, a vgs pillanat grimasza.
- A fejket! - emelte magasra msflkezes kardjt Shed. Vedd a fejket!
Kt csapssal szilnkokra zzta. a hajdani psztorkoponyjt. A rothad karok lehanyatlottak.
- Mirt? - Raim egy floldalas lpssel magra hagyta kt ldozatt. Ikerpengit a fordulat ereje
kiszaktotta az lholtakbl, akik ktfel hanyatlottak, de csakhamar tpszkodni kezdtek megint.
- Nem! - ordtotta Shed a hirtelen tmadt csendben. - Nem elg!
- Mit beszlsz? - Raim pengi tbl csaptk le egy pokolfajzat karjait.
- Vigyzz! - Shed megprblt gyorsabb lenni a veszlynl, amit megrzett. Hasztalan: az egyik
fantom hanyatt fordulva megragadta Raim bokjt. Az ifj harcos egyenslyt vesztette, s trdre zuhant a
feltrt hba. Shed kt kzre kapta fegyvert: gyomorforgat reccsens ksretben jabb fej replt flre.
Raim bokjn elernyedt a halott marok szortsa, ktfell azonban jabb tetemek kzeledtek, s
elreszegeztk hossz pengiket.
- Meglljatok! - Shed a hosszra nylt mozdulattl maga is megtntorodott. Ez vgzetes hibnak
ltszott - kt farkasbelez suhant testvre nyaka fel. A toroni ikerpengk ez egyszer mg kpesek voltak
felfogni a csapsokat. Raim arca eltorzult a fjdalomtl: az tsek a h alatt rejtez sziklhoz csaptk a
vllait, s nem viselt pnclt. A psztorbotok elrelkkentek, egyenesen a gyomra fel.
- Meglljatok! A Sul Merra nvre, el onnt, frgek!
Raim, aki megfeszlt testtel vrta a hallos dfst, felnyitotta. szikrz szemt. A farkasbelezk
hegye most a fldre mutatott
- Mi trtnt?

- Engedelmeskednek a parancsunknak. A nevnk knyszerti ket. - Shed elfordult, s a hegyek


komoran kdl rnyait vizslatta. Nem volt kedve nzni, amint a Raim ltal levgott, m lefejezetlen
lholt kt kzzel gymszli vissza testbe kiomlott beleit.
A harcos a kezt nyjtotta a llekltnak. Lthatan ersen fjlalta a bal vllt.
- A nevnk? Ht ezt honnt veszed?
- Ltod. - Shed az lholtakra mutatott. - Nem csinlnak semmit.
- Ltom. De azt hittem, azrt, mert valamifle varzst bocstottl rjuk. Elvgre ez a mestersged.
-Mgsem n voltam. - Shed vgre elsznta magt: megfordult, s egyetlen iszonyatos csapssal
elvlasztotta a trzstl a kibelezett lholt fejt. A tbbi fantom egyszerre hrdlt fel, a vilgtalan,
hlyogos szemek egyszerre fordultak az tiruhs kyrek fel.
- Elg! Csak segtettem neki! - A botok lelassultak, szinte megdermedtek a mozdulat kzepn. - Egy
Sul Merra nem hagyja szenvedni a szolgit!
Az lholtak tekintettel figyeltek. Shed nagyot nyelt, de ezttal nem fordult el.
- Ha segtetek neknk, titeket is megszabadtunk... e fertelmes tok rabsgbl.
A psztorbotok megadan leereszkedtek. Az egyik lholt morgott valamit.
- Hogy jttl r? - Raim a mves kardhvelyekbe lkte ikerpengit.
- Gondolkoztam. Br nem sok idt hagytl r. - Shed az idegesen toporg lovak fel indult. Ksz
szerencse, hogy jrtak mr csatban, gondolta, mikzben vgigpillantott rajtuk. Nem lett volna kedve
gyalogszerrel folytatni az utat.
- Igen, s? - Raim szmra nem volt kielgt a vlasz.
- Te ideszltottad, n meglltottam ket.
- Ideszltottam?
- Mikor idertnk - shajtotta Shed. - Mris elfelejtetted volna?
Fekete farkasok futnak a tli fk kzt, messze, nagyon messze a psztorok kunyhitl. Megtrt
remnytelensg villog tekintetkben, porh kavarog a htuk mgtt. Nagyon fradtak mr, de futnak.
A kt utaz gy dnttt, a faluban jszakzik. Az lholtak kzmbsen trtk a dntst, s darabos
mozdulatokkal mg segtettek is nmi lelmet kerteni a megfradt ikerprnak. Shed persze nem hagyta,
hogy hozznyljanak a fagyverembe eresztett ldkhoz, st mg a kzelkbl is elparancsolta ket. Flt a
fekete nyavalytl, s nem ok nlkl: a lakott vidkektl eltvolodva az anyrok v mgija elenyszett, a
vakmerk csak csaldi talizmnjaik s szerencsjk hatalmban bizakodhattak. Az istenksrt
vllalkozsok j rsze torkollott tragdiba, a lleklt azonban rezte, hogy Weila, a Vgzet rnje neki
s testvrnek ms sorsot szn - csak arra kell gyelnik, hogy el ne eresszk sorsuk gondosan sztt
fonalt.
Kamps ktelekkel rngattk ki a ldkat a jggel teli gdrbl. Megrte a fradsgot: szott hst,
sajtot s gykrgumkat talltak bennk, boruk pedig jcskn maradt mg sajt kulacsaikban. Ez
utbbibl mrtkkel fogyasztottak tartottak a kzelg jszaktl.
- Mit gondolsz - krdezte Raim, miutn magukra zrta az regpsztor viskjnak rozoga ajtajt mit csinltak az erdben?
- Semmit. - Shed arcra lngmintt rajzolt a kemencben duruzsol tz. A lleklt kipillantott az
ablakon: egyenesen a falu kzepn ll faragott oszlopra ltott, mely krl ott csorogtak az lholtak. Semmit az gvilgon.
-s mi trtnt velk? A psztorokkal?
-Fekete mgia. Harcba keveredhettek valamivel, ami acl helyett varzzsal l. - Shed vonakodott
nven nevezni azt a valamit, br voltak elkpzelsei a termszetrl. - Elpuszttotta, aztn felhasznlta
ket.
- Mire?
A lleklt mg mindig az lholtakat figyelte. Tekintete lassan elvesztette fkuszt, s valjban
mr valahov egszen mshov ltott, oda, hov csak s az si tuds tbbi mestere, s csakis Weila
jvoltbl volt kpes bepillantani.
Sikoltozs, dermedt iszonyat, vres pengk, a nmasgnl , is csendesebben oson lbak s megint
sikoltozs. Leszaggatott, holls farkasos Sul Merra hosszzszlk. Enyszet, az lholtak igaz hall utni
vgya. s valami hatalmas, valami fekete...

- Puszttottak. - Shed szomoran lehajtotta a fejt. - Nem hiszem, hogy brkit letben tallnnk a
krnyken.
- Nem rtem - suttogta Raim, megborzongva sajt megrzseinek slytl. - Mirt lltja meg ket a
nevnk, ha gy van, ahogy mondod? Hisz a krnyken csak apnk hbresei ltek. Taln...
- Nem! - csapott le a kimondatlan gondolatra Shed. - Nem az apnk!
- Hidd el, n is ppgy rzek irnta, mint te, testvr fortyant fel Raim, majd nagyot hzott a boros
kulacsbl. De azt te sem tudhatod, hogy mifle rettenet az tok valjban. Lleklt vagy, nem igazi
anyr.
Shed nem vlaszolt azonnal. Lehunyta szemt, arct tenyerbe temette.
-Igazad van; Raim. De szerintem... nem volt. Elfelejtetted, hogy ellene szeglt a vgzetnek?
Hogy mindvgig kzdtt a...
Nem kellett befejeznie. Raim tudta, mire gondol, s a maga egyenes mdjn tstnt ki is mondta:
- ...azzal a frtelemmel, ami elragadta szegny Helt? Nem. s te sem emlkezhetsz, Shed. Hiszen
alig egyves voltl akkor.
- pp az imnt mondtad - mosolyodott el keseren a msik -, hogy nem vagyok Weila igazi anyrja.
De lleklt, az vagyok. Emlkszem.
Pedig ott sem voltam, tette hozz magban. Fiza s Abbia, csnk dajki azonban ott voltak, s
elmesltek mindent. Ugyanazt mondtk, amit az apnk. Nem hazudhattak! Fiza beleszlt a flelembe
azon az estn...
- Lehet - shajtott Raim, s fatreket hajtott a kemencben lobog tzbe. - De a hegyi risok
tudtommal nem tudnak varzsolni: Valamifle vajkossgot ismerhetnek, de ilyet... - ilyet nem.
- Az az ris nem igazi hegyi ris volt, Raim. Valami olyan rettenet, ami eladdig nevet sem kapott.
- Meglehet - blintott a harcos. - Apnk gy mondta, az ris rsze az toknak. Taln ez is a neve?
tok? Lehet, hogy miatta vesztettnk el mindent. Miatta kellett elhagynunk mg a fldet is, amit az
istenek s az sk a gondjainkra bztak. Elmenektettek minket, hogy messzi vidkek biztonsgban ljk
le az letnket.
- Visszajttnk - vetette kzbe komoran lleklt. nszntunkbl. Hogy segtsnk apnknak.
- Ha l mg egyltaln. - Raim nkntelenl a fantomok fel pillantott. - s mg mindig nem rtem,
mirt torpantak meg ezek a dgk a nevnk hallatn.
- Mert az tok... a dmon vagy szrnyeteg magnak akar minket.
Hosszan hallgattak. Vgl Shed trte meg a csendet:
- Mi nem fljk a Gonoszt. - Egyenesen Raim szembe nzett. Varzs lobbant a szavaiban, mgia,
amit a testvre is ismert... meglehet, jobban, mint maga Shed.
- k rettegtk nevt - fejezte be a harcos a Tiszta Kzdelem tjnak flelemz litnijt a
hessben gl lholtakra sandtva.
- Ha elvesztjk hitnket az istenek igazsgban, legyr bennnket a stt varzs. - Shed
szndkosan nem mondta ki az tok szt. - Ne feledd, azrt indultunk el, hogy vgezznk az ellensggel,
brmi legyen is valjban.
- s tudtuk... vagyis te figyelmeztettl r, mire szmthatunk - emlkeztette magt lehajtott fejjel
Raim. - Akkor is szrny szembenzni vele. A mlttal, a jelennel s a jvvel. Apnk sorsval.
- Az taln nem volt szrny, hogy anynknak az lete rn kellett megszlnie Helt?
Raim nagyot nyelt, elfordult az ablaktl, s a tzet kezdte figyelni - az elemet, melybl a kyr llek
vtetett az idk hajnaln. Egyszerre rajongta s gyllte Ediomad szpsgt. Brcsak ne hvtk volna
vissza a hegyek! Brcsak kpes lett volna oly kegyetlensgre, hogy elfeledje szlfldje fensges pompjt, s vele az tkot, amit egy boszorkny mondott az apjra!
Felvltva rkdtek. Egyikknek sem jtt knnyen lom a szemre.
Fekete farkasok laptanak az erd fi kztt. Egyikk-msikuk oly kimerlt, hogy idrl idre
rvnyl lomba hull, de a trsai nem hagyjk sokig pihenni: nedves orral bkdik vissza az bersgbe.
Csendben laptva szuszognak.
Figyelnek. Lesik a telet.

A pirkadat mr ton tallta az ikreket.


A varjak elmaradtak a fejk fll. Nem csoda, jegyezte meg magban Shed. A levgott holtak hsa
elegend lesz akr hrom napra is, feltve, hogy nem tved erre valamifle nagyobb dgev is. Farkas.
Ediomadi farkasok? Esznek ezek a farkasok dgt? Ilyen dgt? Nem tudta biztosan.
- Ha ismt harcolni knyszerlnk velk - bktt az elttk bandukol lholtakra -, vedd a fejket,
Raim! Csak az vgez velk igazn.
- Mirt ismtelgeted? - vonta fel fak szemldkt a harcos.
- Mr rjttem n is.
- Nem tudom - dnnygte a lleklt. - Folyton ezen jr az eszem. Meg a htrahagyott tetemeken.
- gy rted...
- gy rtem, tl knnyen lltak a mi oldalunkra. - Shed a hban gzol halott s mgis l
psztorokra bmult. Fintorgott, aztn vllat vont, s Raim elrtette a nma zenetet: csak az szmt, hogy a
fantomok clhoz vezetik ket - brhol is legyen az a cl. .
Az len az egykori regpsztor haladt: felismertk a mg mindig a nyakban lg talizmnrl.
Egsz ll nap meneteltek, a hdara csillml ftyolknt kavargott a bocskorok s patk nyomn.
- Szerinted kzelednk?
Mr jcskn beesteledett, s k mg mindig ttalan utakon haladtak a hegygerinc fel. rnykaik
ksrtetiesen imbolyogtak a fklyk fnyben. Farkasvltst sodort a szl: a . Vrhold gyermekei
egymst kerestk anyjuk hideg, vrszn jszakjban.
- hesek. Vajon mirl nekelnek? - Raim a kiismerhetetlen fenyvest kmlelte. gy rezte, krttk
llkodik a veszly.
- Fogalmam sincs. - Shed gondterhelten figyelte lholt kalauzaikat. - n inkbb arra lennk
kvncsi, hogy k...
-A fjdalomra emlkeztetnek. s a flelemre - vgott a szavba Raim. - Olyanok most, mint mi.
- Nem. - Shed hirtelen megrntotta lova kantrjt, mire az llat engedelmesen megtorpant. - Hallod?
- Meglljatok! - Az lholtak mozdulatlann dermedtek Raim parancsra. A harcos megmozgatta
elgmberedett ujjait. - Mit kne hallanom?
-Mintha tz gne a kzelben.
Ahogy a lleklt kimondta, Raim is felfigyelt a szl zgsban megbv ropogsra. Ikrek mdjra,
egyszerre szlltak le a nyeregbl, Raim azonban, aki vilgletben ezt tanulta, elbb hzta el fegyvereit.
A vrs holdfnyben gy rmlett neki, mintha a fenyves, netn maga a havas hegygerinc kapott volna
lngra.
- A tz tisztt?
- s pusztt.
-Tz. - hrgte az regpsztor. Az lholtsg rabigjba hajtott llek keservesen megkzdtt
minden egyes szrt, amit kimondott. - Krhozat. Mester.
Htrahagytk a lovakat:
Tl. Farkasok vonytanak az erd sttjben. Mr csak hrman vannak. Mg csak hrman vannak.
Ediomad szvszortan fensges vonulatai komoran feketllenek az j mlykkjben. Zg a fenyves. A
koromszn rnykok kzl hatalmas farkasok lesik a holdat.
s vonytanak.
Mg a mohos trzs fk kzt vakodtak elre, amikor Shed mintha neszezst hallott volna a fejk
fltt. Megtorpant, s vatosan felpillantott. Tekintetben lobot vetett a hold hideg tze.
-Az istenekre...!
Valami rjuk ugrott. A hatalmas, fekete tmeg gyomorszort vratlansggal zdult al az egyik
feny megtpzott krg trzsrl, szrs level gak tucatjait sodorva magval. Shed szinte hallotta a ft
felsikoltani fjdalmban - de nem, a dmoni alak torkbl trt el a fldntli hang.
Raim kerlt elsknt szembe vele. Csak a srga agyarakat ltta, s a felfrccsen nylon
megcsillan fnyt. Kitrt s szrt, egy mozdulattal, kt kzphossz pengvel, s a hirtelen elszabadtott

gyilkos sztn magabiztossgval. Amikor megrezte, hogy a szrs lassul, amikor megltta az aclon
vrsl vrt, oldalra, egymstl tvoltva megrntotta kardokat. Szttpte azt a valamit, taln derktjon.
s felvlttt, ahogy a hatalmas testrl a szeme lttra tntek el a sebek.
Ahogy megrezte az arcba csap bzhdt leheletet. Shed ereiben megfagyott a vr. Oda akart
ugrani, de kptelen volt r: dermedten bmulta, amint az a dolog felkapta a testvrt s mint valami
jtkszert, egy fenytrzshz csapta. A fiatal harcos felvlttt fjdalmban, aztn pr llegzetvtel utn
oldalra gurult. lni akarsa ersebb volt a knnl rezte, hogy az alaktalan szrnyeteg utna fog ugrani,
hogy feltpje a torkt.
Shed khgtt. Tdejben mintha fklya lobbant volna. Csak amikor sszeroskadt, akkor csillapult
hirtelen a gytr izzs. Ekkor dbbent r, hogy tekintete az imnt sszefondott a fekete bunds
rmsgvel. Farkasszemet nzett vele, s a szrnyeteg ezt a misztikus ktelket hasznlta fel arra, hogy
stt varzst bocssson r. Shed klendezett, mikzben megprblt feltpszkodni.
A fekete frtelem vicsorogva megprdlt. Ugrshoz kszlt, hogy vgezzen Raimmal - de nem ltta
ott, ahov lkte. Hosszra nylt pofjt elttva szimatolt, nyomot keresett... s elbdlt, mikor jobbrlbalrl egy-egy hossz penge frdott az oldalba. Tmadi, a feneketlenl stt tekintet lholtak
ktlszeren feszl izmokkal nyomtk egyre mlyebbre s mlyebbre fegyvereiket.
- J - suttogta nekik Shed, akinek mr-mr sikerlt felegyenesednie. - Nagyon j. ljtek meg!
A tbbi jr halott is a fekete pokolfajzat kr gylt, melynek testt mindegyre jabb pengk jrtk
t. A lny vlttt knjban, pofja szln vastag vrcsk kgyzott lefel. Aztn sszeesett, s Shed egy
hossz pillanatig semmit sem ltott belle.
- Rusztottad ket? - botorklt mell Raim. Mg nem gyzte l teljesen a fjdalmt.
- Nem - felelte Shed. Igyekezett felfedezni a szrnyeteget a hajdanvolt psztorok kzt, akiknek
mozgsa egyre lassabb vlt. - Merre lehet az a tz? - mormolta maga el.
- Tz? - Raim sszeszortotta a fogt, majd hangos kiltst hallatott: e varzsszval vgleg
kiparancsolta magbl a trtt csontok gytrelmt. lni most kell, a szenvedsre ksbb is jut id.
- Igen - suttogta a lleklt. Az lholtak immr teljesen mozdulatlanul lltak. Egyikk-msikuk
karjrl rongyfoszlnyokknt csngtek al az erfesztstl megpattant izmok.
- Szerintem arra. - A Raim mutatta irnyban ritkulni ltszottak a fk. Shed az gre pillantott, s
megltta a halvny fstkgyt. Valami nem volt rendjn vele. Shed mg nem tudta, micsoda.
Abban a pillanatban, amikor elindultak, a holtak is megmozdultak. Vres pengik a magasba
emelkedtek, nmn s fenyegeten.
- A dg parancsol nekik! - dbbent r Shed. - Mg l, s parancsol nekik!
- Ez azt jelenti, hogy is... - Raimnak nem volt ideje befejezni a krdst. A psztorok hta mgtt
felkavarodott a h, s a vrmocskos rettenet knsrga szemei ismt felizzottak. Felegyenesedett. Hta
furcsa szgben grblt elre, pengktl tpett hsban alig ltszottak mr a sebek.
- Mint egy torz medve... - vlttte Raim immr futs kzben. -:..vagy kt lbon jr farkas!
Az erd meredeken lejt domboldalban rt vget. Az ikrek a hban gzolva bukdcsoltak lefel alant apr tiszts vrta ket, melynek kzepn tlvilgi, fehr fnnyel parzsl tbortz haldoklott. Fehr
volt a fst is, ami az g fel tekergztt az elszenesedett hasbok kzl.
- Dmonlng...
- Dmonlng? - Raim mlyeket llegezve pillantott Shedre. Kszlt a harcra, a kzdelemre, amirt
az egsz utat megtette.
- Varzstz. Couni Blcs Arbel lersbl ismerjk.
A harcos fanyar mosollyal pillantott a llekltra.
- Ismerjk?
- A couni szerint csak aquirok felbukkansakor lt ilyet az ember.
Raim elfehredett.
- Aquirok? A dmonnp? Ez kzlk val?
A domboldal fell mintegy vlaszknt rkezett a tmad lholtak vltse.

Az ikrek, noha eleinte egymsnak vetett httal kzdttek, idvel elszakadtak egymstl. Az
lholtakon rr lett dmon, a fekete farkasmedve akarta gy: megrezhette, hogy kln-kln
knnyebben boldogul majd velk.
Raim rezte, hogy ha rosszul lp, halott - a psztorok kzrefogtk, de nem egyszerre sjtottak le r.
Volt nmi eslye. Mindez valjban csak akkor tudatosult benne, amikor mr nekikezdett a mozdulatnak.
Nem visszakozhatott: jobbjval kinylt, s megragadta az egyik psztorbotot, remlve, hogy lholt
gazdja elg szorosan fogja. gy volt, s a lps is jl sikerlt, br az egykori psztor kibillent
egyenslybl, s elrebukott. Raimnak alig volt ideje elereszteni a toportynlt, s biztos llsba
helyezkedni, mieltt a jr halott elzuhant a hban. A harcos kiperdlt a gyrbl, hogy elkerljn hrom
jabb csapst. A felkavart hdara. fellegei vrgzknt vrslttek krs-krl.
- A fejt! - kiltott r Shed, aki a felledt dmontz fnyt hasznlta pajzsul magnyos ellenfele, az
aquir ellen. - Emlkezz!
Raim emlkezett. Pengit maga eltt keresztezve vdekez llsba helyezkedett, majd egy gyors
mozdulattal htra, az elesett lholt arcba rgott. Csont reccsent, de Raim csizmjra csak mr napokkal
korbban megalvadt vr tapadt. halott vgre tnyleg bevgezte tjt. Msik hrom - vagy taln t? prblt dhdten kzelebb frkzni, m a harcos flkrves csapsokkal rendre eltrtette a
psztorbotokat. Az utols hrts utn; mintegy elvtve a mozdulatot, oldalra lpett. Sebezhetv vlt - .s
a legkzelebbi jr halott le is csapott r. Vesztre: Raim flreugrott a penge ell, majd dhdt kiltssal
lemetszette a fantom fejt:
- Mg egy! - rikoltotta, s oldalrl nekirontott az immr megtrt flkrvben ll tbbinek. Dhs
volt. Vgezni akart velk, hogy aztn megkzdhessen az tokkal is. Magban hlt adott a haragvn
vrsl holdnak a fnyrt, a vrszn derengsrt, melyben lthatta azt, amit oly rg ta ltni akart.
Lthatta, s szembeszllhatott vele.
Anyja, ccse... s taln apja gyilkosval.
A tli szl vadul tpzta Shed hfehr hajt s kpenyt mintha maguk az elemek is ellene fordultak
volna a harcban, prblva elterelni figyelmt, megtrni mozdulatainak ritmust. Az ifj lleklt azonban
ezttal nem htrlt meg, llta a szrnyeteg tekintett. Egyenesen a knsrga szemekbe nzett, gyengesget
keresve hatolt a llek mlyre - ha ugyan lakozott llek ebben a rmsgben. Shed sajt prbajt vvta,
sajt fegyvervel.
Mintha csak farkasszemet nztek volna. Ltszlag mozdulatlanul prbltk legyrni egymst, Shed
azonban mr fggetlenn vlt anyagi vetlettl, s forogva zuhant al a rmsg feneketlen ktknt
sttl riszbe.
Idelent mr nem kavargott porh. Shed nem ltta a tisztst. Nem halotta testvre penginek dalt.
Nem ltta a holdat. Nem hallotta a szl svltst. Nem ltta a dmontzet. Egy msik vilg, az aquir
fekete ltnek kapuja trult fel eltte... s , ms vlasztsa nem lvn, belpett rajta.
Mikor haland rzkei ismt mkdni kezdtek, s srget ksztetskre kinyitotta szemt, maga sem
tudta, gyztt, vagy vesztett-e a nma viadalban. Ktsgei azonban nem tartottak sok: megingott is,
akr a vele szemben tornyosul farkasdmon. Tagjaibl kiszllt az er, torkt kitrni kszl srs
kaparta. Gyomra grcsbe rndult. rezte, tudta, hogy mindent elkvetett - s hogy ez a tuds egyenlv
vlt a vesztvel, a vgzettel, ami recsegve-ropogva akaszkodott a csontjaiba, hogy j formba
knyszertse ket.
Mieltt arcnak s szjnak izmai kifordultak, mg egyszer megszlalt, s kimondta letnek utols
nhny emberi szavt:
-Testvr! - hrgte keservesen. - Testvr, vigyz!
- ... vigyzz!
Az immr valban holt holtak hallnak mocsktl lucskos Raim vrben forg szemekkel ugrott a
farkasdmon htra, s knyknek egyetlen csapsval tertette le a lnyt. Elrgta magt az elzuhan
testtl - s felvlttt fjdalmban. gy rezte, mintha a lendlet, a rgs ereje kifordtotta volna a forgt,
letpte volna a hst a csontjairl, mintha tzet gyjtott volna a torkban. De a hamvaszt kn alig

szemvillansnyi ideig tartott - elillant, s ismt biztosan llt a talajon. Biztosan, tlsgosan is. Valami baj
volt a lbaival. Ksbbre hagyta.. A harc utni idkre. Alig emberhossznyira rt fldet legyztt
ellenfeltl - s br az aquir nem mozdult, Raim iszonytat rgssal hanyatt fordtotta, majd kimeresztett
krmkkel a torknak ugrott, hogy vgleg leszmoljon vele.
Nem jutott el a mozdulat vgig. Valami flrelkte. Egy msik farkasdmon.
Raim sszeomlott. Elsrta magt, de knnyei nem jutottak el szjig, nem folytak vgig az arcn pedig nagyon vgyott arra a ss zre, az emlkre, amit taln anyja hallakor tapasztalt utoljra. Hibaval
vgy volt. Lehajtotta a fejt. Megadta magt: nyakszirtjt felknlva vrta a vgs csapst.
- Testvr... -vinnyogta a farkasdmon, amint ngy lbra ereszkedett. Raim kv dermedt
dbbenetben. Zavarodottan pillantott fel, oda, ahonnt a farkast hallotta, a szkl, keserves hangot amit maga sem tudta hogyan, de megrtett. A hatalmas, fekete farkas kzelebb vonszolta magt, s kpen
nyalta. Nem, volt mr dmon, sem aquir. Csak egy farkas.
- Testvr - nyszgte fjdalmasan.
s nyalogatni kezdte a fldn hever msik farkast.
- Shed - suttogta Raim. - Shed... - prblta ismt kimondani a nevet, de torkbl - egy farkas
torkbl - csak morgs trt fel. Az egykori lleklt rpillantott.
- ... az csnk. Hel - khgte. - Apnk is errefel van valahol.
- Ne! - ordtotta Raim, de a varzsos fny vrs holdtl hiba vrt feleletet. - Ne!
Hel, a farkas, az ccsk kinyitotta szemt, s feltpszkodott.
- Nem lett volna szabad visszajnntk - morogta. - n, a farkasknt szletett, megprbltalak...
elzavarni benneteket. Nem akartam a tallkozst, ezrt ldoztam fel... a psztorokat. De most: .. titeket is
utolrt az tok.
Sokig hallgattak a hban heverve.
- Itt vagytok ht. - Hel vakkantsa zte el a tisztsra telepedett csendet.
Shed a szlbe emelte az orrt. Sohasem ismert illatok, ezernyi gynyr szag kavargott a tli
szlben.
A hazatrs fekete, kegyetlen boldogsga.
Az erd hallgat. Farkasok, fekete ediomadi farkasok lptei alatt zizeg halkan az rtatlanfehr h.
Csendben kullognak, nyomaikat hamarosan elfedi a havazs; s k eltnnek a fk kztt. Mintha ott sem
jrtak volna, mintha semmi sem zavarta volna meg a szrke sziklk ormainak bkjt, a hegyek
vonulatainak csendjt. Fehres derengssel kzeleg a pirkadat.
A gyzhetetlen Kyria trtnetnek e dekdjban, mondjk a krnikk, ez volt a leghosszabb,
leghidegebb tl.