You are on page 1of 58

Jan Van den

Boomen
S jre vlt a nap
(A Pyarron szerinti II. szzadbl)

ELS RSZ
A KUTYA
1.
A sstavak fehrek voltak. Fehrebbek a Fellegek havnak hmezinl. Partjaikon a sziklk
rszemek gyannt hevertek szanaszt: taln krsg ttt rajtuk, taln a rossz idk kbor, fstszag
dmonai. Lbukat skristlyok szeglyeztk, akr a keletvidki rokolyk a lnyok derekt, de lmosak
voltak vagy halottak; vagy csupn a ml vszektl sajdult meg szvk.
Minden fehr volt, meg szrke s kk. A ksnyr villog napsugaraiban vgelthatatlan frdtek a
fehr skatlanok, a fehrr dgltt sziklk s magasan az gen a brgyn tolong, bodros fellegek.
Szrkn komorlottak a magasba kapaszkod szirtek, s a slegyek kavarg felhi. Kk volt minden ms: a
szikrz gbolt, a megvillan lgyszrnyak miridja, s alant az eget mmel vztkr.
Egyedl Rounn kpnyege volt fakzld, ahogy egy vzbl elmered lapos szikln ldglt.
Szrke volt a dmon is. A rg holt pncloktl rozsdll vzben guggolt, kpsnyire a fehrhaj frfitl.
Mosolyogni ltszott, br kbl faragott arcrl ember nem olvashatta le valdi szndkt. gy meredt ott,
mint valami szobor, rgmlt idk fenyeget tanja. Kt izmos hts lbval vzbeholt emberek csontvzrl morzslta le a rozsds pnclgnyt, s rgi sisakok kagylhjn babrltak ujjai.
- Mirt engedsz szabadon? - krdezte.
- Nem engedlek - vlaszolt tndve a kyr frfi, s vgigbmult a fehr horizonton. - Szolgmm
fogadlak. Belthatod, ez korntsem ugyanaz.
A dmon nem szlt. Szomorn nzett, kiveszett llatok pillantsval bmulta a harcost.
- Azt hittem - mondta.
- Ismerem a neved - vetette ellene a fehrhaj. - Ismerem a kristlyodat - emelt fel egy szikrz
kdarabot. - Belthatod, nem puszta szeszlybl engedtelek ki a Ktbl.
A dmon nem szlt. Lassan fordult meg, mintha mg nem ltta volna a fehrremart ktgyrt,
amirl a parnyi lny nemrg verte le a bklyba kt pecsteket.
- Hromszz esztend - morogta. - Nem tbb, nem kevesebb. Legyzm mr rg a fldben porlad, s
te beszlsz nekem szolgasgrl?
A kyr elmosolyodott.
- Szksgem van rd, s te nem tehetsz ez ellen. Ez minden, ami bizonyos... a tbbi nem szmt.
- Megszerzem a nevedet, freg - lihegte a dmon -, s akkor flennyi idd sem lesz trsalogni.
- Mg a Kt hidege beszl belled. Ha elvgzed, amire ktsed szl; szabad leszel.
- Ne kvnd, hogy szabad legyek, freg - nysztett a szrke dg. - A hallod szabadul el akkor!
- Meglehet - felelte szrakozottan a fehrhaj. - Meglehet. - A vzbeflt ostromtorony hulljt nzte,
s krs-krl a rgvolt hbor rozsds csontvzait. Az ttetsz vz all csontregek bmultak fel a trkiz
gre: - Magam mondom meg a nevem, ha kred. - Felems mosollyal nzett a dmonra. Szeme srgn
villant.
- Annyira bolond te sem lehetsz, emberfreg. Utols szavaid lesznek azok.
- Kevss hinnm. - Rounn Lyechard hangja elmlylt, srga szemben halott rss vlt a pupilla. A nevem Harratigrahin sin Seraphis...
Oml k ha alhull.
A dmon vinnyogva kucorodott a ss vz fenekre.

2.
A szikln ldgl frfi nagy utat tett meg a stavakig. Hrom hnapja mg keser, gett szag
mozdult kpnyege minden rngsra, amint trsaival dermedten lpdelt egyre feljebb a szkl shuluri
lpcssorokon. A Hz riadt testrei s orgyilkosai zavart tekintettel araszoltak elttk s mgttk a

recseg hamuban. Ez volt az els eset, hogy a Lyechard Hz arany oroszlnja nem fennen vonult a csapat
eltt, hanem b kelmk rejtekben hzta meg magt a brsony ujjasokon.
s ott lapult mindentt a szag; nem csak az incognk mlyn s a hztetk csonka magasn, de a
kvek repedseiben s a halott virgok szirmai kzt is. Az a borzalmas szag, melybe bele volt szve a
tztengerben ordt lngok s a mindent lebr fekete fst sszes knja; az g emberek s llatok jajszava
csakgy, mint az sszeroskad hzak sikolyai.
that s gyilkos illat volt: messzi pusztuls hrnke. Mr a tengeren rezni lehetett. A hazatrk
napokkal korbban tudomst szereztek a katasztrfrl, s hiba prbltk magukat brmivel is nyugtatni,
a korommal s pernyvel terhes szl jval rkezsk eltt megfojtotta minden remnyket. Ha volt is
brmifle titkos bizakodsuk, az rrl rra ersbd hallszag gy spasztotta el azokat, akr a lonc a
vadvirgot: lassan, knyrtelenl.
Brmivel is kesertette azonban ket a szl, nem kszlhettek fel a ltvnyra. Shulur, a Dl rnje,
a Tizenhat Hz vrosa, Ryek rkse haldoklott. Kiveszett belle minden szn s hang. Fekete volt,
szrke s csndes. Hlt halotti mglya.
Nyoma sem maradt a kiktben kavarg hajseregnek. Akr az rtri fk holt gai, elsllyedt
brkk s karavellek rboccscsai mutattak a szennyes vzbl az g fel. Csupn elkeseredett halszok
csnakjai ringtak a rothad uszadkkal teli vizeken. Aki csak tehette, elmeneklt.
Rounn Lyechard nem tarthatott velk. Rossz holddal rkezett.
Brmilyen siralmas volt messzirl a vros, a tvolsg csupn elrejtette a legrosszabbat. Amint a
Boszorknyerd szlrnykbl kilpve kzelebb sodrdtak a kznys ramlattal, hatalmas freskhoz
hasonlatosan bontakozott ki elttk a gyszos ltkp. Feketre slt raktrpletek, tetszerkezetket
vesztett, egykor bszke kereskedpalotk, fstlg romok mutattk meg magukat a kzelg utazknak.
Az iszony hsgben megroppant kpletek mgtt-mellett csupn csndes terek fekdtek: a fbl
sszertt hzak, raktrak, kikti templomok s nyomortanyk komor emlkei. A szegnynegyed eltnt.
sszeroskadt hamu s zsartnok volt, semmi tbb. S mind fltt ott lebegett a hall keser szlbl s
gett szagokbl gyrt fekete incognja - a kavarg fst.
Rounn knnytelen szemmel szortotta a hajkorltot. Knjban fehrre vlt ajkt harapta. A hbort
tllt Hzak lobogit leemeltk a kikt zszltornyairl, de Rounnt cseppet sem vigasztalta, hogy j
nhny ellensges csald megtpzott hadijelvnyrt nem kldtek el senkit. A Lyechard Hz nem veszett
oda a puszttsban, de mint minden ms tll, k is a meggett palotk mlyre hzdtak sebeiket
nyalogatni. A vros igazi urai most a tolvaj- s orgyilkosklnok voltak, tagjaik a szlbeszrt hamvak
kztt jrtk az utckat, s vres csatkban osztottk fel jra s jra a kifosztsra vr terleteket.
Gyorsak voltak s kmletlenek, akr a tzvihar, amely ell a vros dmonjrta kazamatiban
kerestek menedket. A kiktt mr vgigprdltk: kifosztott raktrpletek, szks hajroncsok
rulkodtak errl. Halott s mozdulatlan volt minden, csupn a raktrak el kidoblt szemetet hordta fel s
al a szl.
Es. Es kell ide s tiszta leveg, gondolta kesern Rounn. Taln az elmosna minden mocskot.
A palackzld kpnyegek sora - a Hz testrsgnek csendes maradvnya - moccanatlanul
vrakozott a ml vgben. Tudatban voltak, hogy a romok kzl kapzsi, vreres szemek pp ket
figyelik, m nem tehettek msknt. Urukat vrtk, akinek apjt kt napja helyeztk rk nyugalomra
Morgena szaki szentlynek vdett rnykudvarn. A lassan kzeled haj rbocn nem hivalkodott a
Hz zszlaja, a trkiz alapom gl arany oroszln, mgis tudtk, nem lehet ms, aki kzelt, csak a
gyszol fi. A legidsebb l Lyechard.
Kitartan bmultk a mocskos tengerblt, az vatosan oldalaz karakkt. Csak remlhettk, hogy
az ellensges csaldok hinitl megvdik majd ket sajt orgyilkosaik, akik Morgena kpnyegt
magukra tertve vrakoztak a romok kztt. Az rnykrn srva ugyan, de hatalmba vette a vrost.
A testrparancsnok egyedl lpett Rounn el, amikor a frfi a mlra ugrott. Magas, medvelpt
kyr volt a nhai Rualan vidkrl. A gyszol beleborzongott ltsba. Egsz gyermekkora llt vele
szemben: minden shuluri emlke, az eszmlstl egszen viharos tvozsig.
- Magasabban tartsd azt a pengt, Dom Minior! Persze csak ha nem akarod id eltt valami lator
rossz acljra szrva vgezni!
Meleg volt az a nyr, zivatarok fojt grete nehezedett a vrosra, a tzves Rounn pedig
elkeseredve nzett a medvelpt kyr szembe, aki mosolytalanul szegezte mellnek vvtrt.

- Nagyon flledt ma az id, Cyrrian - mondta a trmesternek lemondn legyintve a fi.


Ktsgbeesetten nzett krl az rnykfoltos gyakorludvaron valami ms mentsgrt, amivel
vvmestere eltt kimagyarzhatn elhibzott mozdulatt, m tancstalansga s dhe pp abbl eredt,
hogy mr az elejn jl tudta, csakis sajt magt okolhatja kudarcairt.
- Nagyon ritkn vlaszthatod meg Te a kzdelem idejt, Dom Minior - mondta kznysen a magas
frfi. Hta mgtt farcson kapaszkodott a palota falra a futrzsa, bimbi s elfeslett virgai akr a
vrcseppek. Alattuk, az udvar kvn egsz vrfrd a lehullott szirmokbl. - Mindig kszen kell llnod.
Akkor a leginkbb, amikor egyetlen porcikd sem kvnja. Elsszltt vagy, s nagy a teher a vlladon. Ez
ell soha el nem meneklhetsz.
Leengedte a trt, mintha megsajnlta volna a gyereket. Rounn az arcn ugyan nem ltta., a kk
szemekbl azonban kiolvashatta. a trmester rzseit. Sajnlkozs lt azokban a szemekben s
megknnyebbls. Megknnyebbls; hogy nem kell a gyermek helyben lennie.
- Ha magam vlaszthatok, akkor mi trtnik?
- Akkor a tid a legels vgs, Dom Minior - felelte Cyrrian, s megsimtotta a gyermek hajt.- Ha
pedig azt elvted, magadra vess!
Azon a sok v eltti alkonyon Rounn tndve rugdosta a rzsaszirmokat.
- Nem n vlasztottam az idt, Cyrrian - mondta most fradt mosollyal ugyan. A keser szl
korommal pettyezte hfehr haj t.
- De legalbb nem a te hibd, Dom - felelte az reg kyr. Kk pillantsa mlyn rnykfoltos
gyakorludvar emlke remegett.
- Apm?
- Harcban esett el, Dom. Ahogy mindig is lt. Bszkn s diadalinasan.
Brhogy kzdtt ellene, az emlk hatsra egy pillanatra sszefolytak Rounn szeme eltt Cyrrian
vonsai. Akrmint magyarztk is tetteiket, rzseik, az elme titkos kamriba elrekkentett rzsek nem
vltoztak. Rounn Lyechar nem volt htlen fi. Makacs s hajthatatlan volt, igaz. De a vr nem vlik vzz,
s Akragil Lyechard, br sosem mondta volna ki, becslte fit hajthatatlansgrt.
Eskdni mernk, brmire, ami eltted is szent, hogy elre lttl mindent, apm. Lttad ezt a
viharvert kiktt s az reg Cyrriant, amint rkezsemet lesi a mlrl. Mert gy kellett trtnnie. Te
tudtad a legjobban, hogy nem bocstasz meg, amg lsz, brhogy simtottad el a dolgot odabent. S ha
magadat ismerted, tudtad azt is, hogy n, a vred sem dnthettem msknt...
Mlt nyarak poros, sirlykiltsoktl hangos esti tolultak el, ahogy leomlottak a rgi srelem
okn emelt gtak. Vgenincs lakomk s vgenincs csaldi hbork sora bukkant el a rgmlt kacatjai
kzl. Vadszatok s vres orgik, mely fltt tvoli kprzatknt lebegett egy szzadok ta holt
birodalom emlkezete. Mindenre rnyomta a blyegt, otthagyta keze nyomt a legaprbb mozdulatokon
is; br senki nem tudta mr, mi volt az, amit elsprt a ml id, s mi az, mi csupn kifacsart torzkpknt
lt tovbb.
S a mlt nyarak mell odalltak a rgvolt telek is: a drlepte fagak s szobrok, a befagyott Shulur
szrke pnclja s a halott rnyak a hideg siktorokban. Ott lebegett a slt halak messze bodorod illata, a
vrs dmonforma klyha a Hz oroszlndszes sznjnak belsejben, s Lyechard anyjnak soha fel nem
meleged hkeze.
- Menjnk - rzta le magrl a kpeket Rounn, s mg a sztlanul megfordul Cyrrian a menet lre
llt, visszapillantott a karakkra. A sogronita a mlra ereszked tlgypall tetejn llt. Krdn nzett a
frfira.
Rounn csak intett. Tudta, legalbb annyira nem szabadulhat a vgzettl, mint felhorgad emlkeitl.
Brmilyen ksrlet, hogy itt, frfiv vlsnak kezdetn, maga mgtt hagyja a mlt ttetsz rnyait,
csupn annyira sikerlhet, amennyire a rnehezed felelssget lerzhatja a vllairl. Sztlanul indult az
ids kyr utn. A csald orgyilkosai hangtalanul hagytk oda a homlyos zugokat, s rnyklptekkel
csatlakoztak a dicstelen menethez.
Az egykor borostynnal befutott falakon mint rmt sebek terjengtek a tzvsz szks varai.
Korommal volt festve minden k, a leomlott gerendk egy rszt mg mindig nem takartottk el. Rounn
kikptt a fejetlensg lttn.
Az egekig rt ez a tz, reztk mindketten. A haldokl vrs dbbenetes sllyal zuhant rjuk - mg
a Tzkobra kegyeltje is szavt vesztette az rlt tombols lttn.

- Kedvre tncolt Sogron - sgta neki Rounn. Beszdben sem tisztelet, sem kesersg nem bjklt;
hangja kznys volt, hideg s halott. A sogronita nem felelt, vlaszknt csupn a mellkasnak verd
vndorszently fstje szllt fel a krmin kpnyeg mgl.
Senki nem ltta elre, hogy egyszer ez is bekvetkezhet, br mindenki tkletesen tisztban volt a
lehetsgvel. A marakods a hatalomrt Ryek romjain tbb mint nyolcszz esztendeje hzdott, s az
emberek lethez pp annyira hozztartozott, akr a nappal vagy az jszaka. Azok a Nemes Hzak,
amelyek gyengnek bizonyultak, mr genercikkal ezeltt kihaltak: jeltelen srokba kapartk ket, vagy
ldozati fstben szakadtak pamatokra. Sremlkl csupn holt palotik s birtokaik szolglhattak, m
ezeket vagy belaktk a gyilkosok, vagy fldig romboltk ket, hogy rnyka se maradjon annak, aki
elbukott.
tlthatatlan s vgenincs volt ez a vrengzs, mely felszntotta s lngba bortotta a birodalom
dgbl kihastott uradalmakat. Egyszeri, brmikor felszmolhat szvetsgek kttettek a marakodk
kztt - nemritkn mg akkor sem volt foganatjuk, ha si vr pecstelte meg ket. Egyazon istenek
nevben rntott fegyvert mind, ki a msik ellen fordult, bizalmatlansg s gyanakvs frkztt a bartok
szvbe is. Ha akadt nagynha egy Hz, amely elegend ert gyjttt ahhoz, hogy maga al gyrje a
krltte levket, azonnal bosszrt liheg paktumok szlettek ellenk, s eddig egymst mrgez
gyilkosok s mgiaforgatk szvetkeztek az elveszejtskre.
Kevesen ltk tl. Csak a legersebbek.
Holt Hzak szolgi fosztogattak a senkifldjn. hezk s nyomorultak rmdii znlttek a
felprdlt fldekre, ahol a legersebb Hzak megmaradt sarjainak csatamezei felett dgmadarak fellegei
kerengtek. Sttsg komorlott mindentt, amihez Kyrinak valaha kze volt. Hiba mondogattk
perzseltfal vdmveik rejtekn a hhaj harcosok, hogy a hbor csak a kyr vrt tiszttja meg - reztk,
hogy mindaz, ami krlttk folyik, nem ms, mint maga az rlet, s hogy hibs okfejtseik,
rszigazsgaik mgl a mindent elnyel Hall les sszekuporgatott birodalmaikra.
Nappal is tart sttsg volt ez, s senki nem csodlkozott, hogy idvel az jszaka szrnyetegei is
elmerszkedtek. A mlt minden rettenete a fld sznre nyitotta kotorkt. Nem volt haland, aki p
eszben ne ktkedhetett volna, a jrvnyok s az rlet szabadon prdlt, s olyan sttsg radt
mindennnen, mely a maga kpre formlta az ellenllni kpteleneket.
De megfradt mr mindenki, akiben csak egy csepp jzansg is maradt, s hiba beszltek a
Boszorknyerd Hatalmasainak ellentteirl, bennk bztak a bkt szomjazk. Mert ha maradt valakinek
ereje a Kosz visszaszortsra, Kyria atyjai voltak azok. Ez a csipkedszes, fekete ris volt mindenek
fkusza, ide gyrztt, itt tallkozott mlt, jelen s jvend, az jghideg rnyka mutatott irnyt let s
hall kztt. m a Boszorknyerd hborgott: Shulur kormos fstje mgtt szakadatlan morgott,
remegett a mindeneknl vnebb plet.
A romos lpcs az utols fokait vdelmez fal mgl tnt el jra. Az si lak megszenvedte a
tzvszt, de nem adta meg magt: roppant szkhalom kzepn trnolt, a krnyez hzak s a fbl rtt
vrosrsz maradvnyain. A Lyechard Hz kastlya, mely mogorva ris volt annak eltte is, most
egyedli rknt terpeszkedett a dombtetn. Legmagasabb tornyn rintetlen trkiz zszl lengett a
krnykrl felszll koromfstben; a selyemlobog kzepn a karmos-agyaras oroszln tncolt.
Rounn mlyet llegzett. Tizent esztendeje ltta utoljra a lekoppadt boltveket, a vnsgkben is
ert sugrz falakat. Keseren lt benne az a villmfnyes jszaka, s keser volt a tizent v eltti es
minden cseppje. Mrgez, akr a fsts leveg most az incogno alatt. A sogronita is lelasstotta lpteit, s
megllt a zihl Rounn mellett.
Cyrrian mintha megrezte volna ura ttovzst. Rgi kop volt, a csalddal egy levegt szvott
immr negyvenhrom esztendeje: Szavaiban szgyen s fjdalom.
- A park odaveszett, Dom. Akrha az istenek tze zdult volna rnk.
Rounn felhrdlt. Mlyrl, mint az arnk vadjai. Nem mintha brmit is szmtott volna. A
tehetetlensg keserve szakadt ki belle. Apja halla, a csaldnyomora, tizent v minden knja tolult el.
Fekete felleget vert a lba, ahogy jra elindult. Emberei riadtan lptek flre az tjbl. Cyrrian llta
legtovbb a tekintett, de megakadt a llegzete amint szrevette a vltozst. Srga szemek villantak a
fehr stk rnykban, mint hamu all a parzs. Megvltozott Rounn mozgsa is. Sosemvolt svtsben
lopz llat lpett a helyn, evilgtl tiltott lny. Idegen volt, akr a hangja, a nyelv a szjban, a karomm
grbedt vkony ujjak a kezn.

Kyr volt ugyanakkor, s kyr maradt minden llegzete, mg a tzben megvetemedett kovcsoltvas
kapurishoz rt. m akkor a msvilg ordtsa szakadt ki belle, mlyrl, sosem ltott skok ege all.
Kznsges haland keze elvsott volna abban az tsben, ami sarkaibl fordtotta ki az sszegrblt
kaput. A kormos vasszrny csikorogva zuhant a sznn vlt nvnyek kz.

3.
Rounn Lyechard felfel tartott a smarta domboldalon. Lpsei nyomn fehr por kezdett lass
tncba. llhatatosan haladt a kopr emelkedn, hszn hajra, fakzld kpnyegre a domb tetejn
bslakod vrsfenyk vetettek rnyakat. A dmon engedelmesen haladt mgtte, torz talpai ormtlan
nyomokat rajzoltak a sziklkra. Konokul hallgatott, durva arct a napfny fel fordtotta, hogy elzze a
hromszz esztend nyirkos hidegt. Hiba is prblkozott. Legbell fagyos maradt, llek nlkli
testben rkkvalnak tn hvihar dlt - s vihart kavart benne az eltte halad apr, trkeny alak is.
Szerafista. S mind kzl a legrosszabb.
A domb tetejrl lanks vidkre nylt kilts. Kigett f s szraz krk terjengtek a lthatrig, csak
itt-ott gyltek magnyos csoportokba a vrsfenyk. Drayh rejtekhelye nem volt messze. Egy kicsiny,
rnyas ligetbe hzdott, kzel a stavakhoz kanyarg halott patak fehrremart partjhoz. Krmin
kpnyege mlybbor rny volt csupn a fk alatt.
Harsogott a lbuk alatt a szraz gyom, minden lptkre szcskk bgyadt csapatai ugrottak fel.
- Mi dolgom lesz, Seraphis? - morogta a kkoloncszn teremtmny. Rounn nem vlaszolt, makacsul
stlt a kzelg rnyak fel. A szcskk kitrtek az tjukbl.
Kt jszin alak vrt rjuk a fenyliget tlevl-sznyegn. ppen mrhetetlen sttsgk emelte ki
ket a fk rajzolta httrbl. Akr a teliholdalt rnyai, gy lltak ott, elnyeltek minden fnyt, vonsok
nlkli arcuk semmit nem tkrztt.
Ha volt is testk, inkbb tntek a shuluri rnyjtkosok ltal letre keltett figurknak, semmint
llnyeknek.
Nem ltek ugyan, m tbbek voltak egyszer pergamenfalapoknl. Testk volt, testkbl sarjadt
fegyvereik voltak, s nmi akarattal is rendelkeztek, noha minden moccansukat gzsba kttte a
mgttk guggol krmin kpenyes alak. Korombl gyrtk mindkettt, lassan porl porcikikat mgia
fogta markba. A sogronita parancsra kiss flrehzdtak, hogy Drayh megszemllhesse a ksnyri
fnyben kzelg kt alakot.
Rounn felszabadultan, knnyedn mozgott, hta mgtt idegen lptekkel araszolt az letrekelt
szikla.
- Ht megcsinltad, kurafi... - dnnygte maga el a sogronita. Nem ktelkedett egy pillanatig sem,
m a valsg mgis kpzelete ellen val volt. Tudta elre. A csillagok soha nem vezettk mg flre.
Letette lbl az rbrt: a csillagbrk a pergamennel egytt tekeredtek ssze. Felhajolt velk
egytt, s szem ell veszett az a nyugtalant gondolat is, mely nem hagyta bkn, mita felrajzolta a
horoszkp fels konstellcijt. Ott volt, homlyosan s rtelem nlkl. Stt, htborzongat jelens volt,
minden hatrozott jelents nlkl val. Hatsa kiterjedt a Miramar s a Dathes hzaira, s ez semmi jt
nem jelentett. Semmi jt.
Rounn lehuppant a tlevelekre, htt egy megcsavart fatrzsnek vetette. Diadalmasan pillantott a
Sogron-papra. Srga szemben vidmsg csillant s megknnyebbls. Most elszr, mita Sahhan
romjainl kijtszottk az rnykgyilkosokat. Vkony, karomszer ujjaival a dmonra mutatott.
- A neve Sharthassin. Ha nem, ht senki sem kertheti el neknk a Kutyt.
A Kls Vilg e skra brtnztt teremtmnye nem mozdult. Megllt a fenyliget ritks rnykain
kvl, s lehunyta szemt. A napot vgyta. A meleget, hogy elzze testbl hromszz hossz esztend
hidegt.
Ekkor hallotta meg Drayh a hangot. gyet sem vetett r. Tcskzennek gondolta. Rovarok
andalt neszezsnek. Az egyik koromszolga htrl finom, fekete por hullott a megtaposott tobozokra.

4.
Anyjnak klnleges rintse volt. Rounn ha akarta volna, sem tudta volna elfelejteni az v,
cirgat simogatst, az egyedli ni kezet, mely annyi melegsggel volt tele, mint egyetlen msik sem.
Pedig rkk hideg volt ez a kz, brsonyos s halovny, akr a h. Tizent esztend elteltvel sem
vltozott sokat. Mlyebbek s fradtabbak lettek rncai, s taln gyengbb a szortsa is. Most mgis
ktsgbeesett rvel vontk anyja megtrt testhez. Tizent vgelthatatlan esztend volt ez er mgtt,
minden vigasztalan aggodalom s elfojtott indulat. s ott volt mgtte a magnyos regasszony minden
riadalma... s a friss gysz fjdalma is.
Egy ideig nem szlt, csak nmn bmulta a fit. Nagyobb volt az rme, semhogy szv tegye a
sznejtsz szemeket, az inas karokat, a grbe krmket. A lelkt adta volna rte, hogy ezentl mindig a
kzelben lssa.
- Fogytl - mondta azutn megrovn, s leereszkedett a hatalmas karszkbe. A grbe krm kezeket
nem engedte el. Rounn bnbnn mosolygott. Tbb volt ebben a mosolyban a ktelessgtudat, mint a
lelkifurdals.
- Mg mindig gynyr vagy, anym - vlaszolta halkan. Tudta, nem sok ideje marad a
gyngdsgre. A Lyechard Hz asszonyai hresen konok s zrkzott nk voltak, s anyja semmiben nem
ttt el tlk. Kitudja, mennyi idre hajland enyhteni a szigorn?
A fogadteremben ltek, krlttk lassan birkztak a srsd homllyal a gyertyk. A
falikrpitok ablakok felli oldalait megperzselte a nemrg itt dhng tzvsz, nhny jabb trfea kerlt
a boltves falakra, m ms nem vltozott. Titkos trgyalsok, alkuk s rulsok nma tanja volt itt
minden. A kopott sznyegek, a lakkozott asztal, krben a magas tmlj karszkek, s mind a falon az res
szemregekkel bmul koponyk. Vr s izzadtsg is bven hullott a szzadok alatt az asztal, a padlat
majd' minden pontjra, m a dolgos kezek, az rnykokba, fggnyk mg hzd trk, s a mreggel
pecstelt paktumok elejt vettk, hogy brmi kiszivroghasson, ami a Hzra terhel lehetne. Minden ms
ellenre lett volna a fennmaradsnak.
- Idben rkeztl, Rounn - mondta erteljes hangon az anyja. Az elbbi kitrs utols nyomai is
eltntek. Nyakn a kk erek nyugodtan lktettek, knnyet nem ismer szemeiben pusztn kvncsisg s
ers akarat villant.
- Nem elg korn - vetette ellene a frfi. Hangja bizonytalanul csengett, mg a maga szmra is.
Idejt sem tudta, mikor hallotta ezt a hangot a sajt szjbl.
- Halgass! - ugrott a srga szemekre anyja that pillantsa. - Tudod j l, hiba minden. Apd
inkbb meghalt volna, mint hogy maghoz engedjen. S ha ez mgis elfordult volna, taln abba szakad
meg a szve. - Lemondn csvlta meg a fejt. Frfiember nem sok jt olvashatott ki ebbl a
mozdulatbl. De most itt vagy, s a te dolgod, hogy megvj bennnket. Vesztesgeink korntsem oly
slyosak; hogy brki kedve szerint sszeroppanthasson, s ha a hrek igazak, minden Hz a sajt sebeit
nyalogatja, nincs rkezse, hogy a msikra rontson.
- Pihenj, anym. A had frfidolog.
A komor asszony sokig nem vlaszolt. A fsts szl bekszott a szobba; s j csigkba grbtette
fehr hajt.
- Frfidolog - shajtott. - Volt brmily dolog valaha is, amit tisztessggel elvgeztetek? - Hogy
vlaszt nem kapott, szomorn elmosolyodott. - Gyantom, aligha lesz brmikor.

5.
- Megbomlott a vilg - mondta a sogronita. - Szomor egyttllsok ezek - mutatott a fekete
csillagkrpit kkveire. Tintaszn felhk cskoztk az ezstsjtsos eget Shulur felett, s a kk hold mind
elrbb tolta a szemhatr irnyba udvart. Keser s gett volt minden krlttk. cska, elhagyott
romok kztt poroszkltak lovaik a halotti csendben. Korom, hamu s szks dgk hevertek mindenfel.
Irtztat rovarlbak alatt lopakodtak t csendben: flig elgett csolatok meredtek gy a csillagokra,
brmerre mentek. jszaknl is feketbb htasaikat mintha az jkzp puha brsonybl formltk volna;
holtaknl halkabban lptettek a tz diadalnak mezejn. Csupn nha roppant lbaik alatt morzsll

fahasb, csont vagy szikla. Msutt forr regek felett dbgtek el, alattuk mg mindig konokul izzottak a
Lngjszaka letre hvta parzsfszkek.
Shulur a krhozottak lett. lholtak vltttek estrl estre a holdra, torzlelk mgiahasznlk
lelkt kvetelve, akik visszarngattk elhamvadt testket a nemltbl, hogy sajt szolgikk alzzk a
csavargk s kereskedk, kivltsgosak s nemtelenek hallban egyv kerlt testeit. A megersdtt
csavargbandk szablyos hbort vvtak az hez nincstelenek hallrasznt hordival, akik csupn
ltszmflnykben bzhattak, s pp emiatt tltettek hhallra. A legelkeseredettebbek kudarcra
krhoztatott rohamokat intztek az elzrkz Nemes Hzak kastlyerdei ellen, vagy az pen maradt
kerletek sebtben emelt falai mg igyekeztek bejutni. rnyak moccantak a holt kapualjakban, s
nyomuk veszett, ha bgyadt fnnyel felderengett a hajnal.
Ryek rkse - msok szerint gyilkosa -lepaktlt a homllyal. gett szag, lomszrke volt a szl, s
a nappal sem hozott jobbulst; a tompa egekbl tizedik napja hullott a hamu s a pernye. A Shulur-foly
szigetei szks zsombkok voltak csupn a dombokrl nzve, magnyos ~ foltok, hisz majd' minden hd
sszeroppant a tombol kemencben. Tlidrl ittmaradt huzatok ksztak a nyirkos folygy fell a
felperzselt dombok irnyba.
Tz, hideg s sttsg. Taln csak ennyi kellett, ez hvta letre a Kutyt. Br sem Rounn, sem Drayh
nem hitte, hogy brmi kze is lehet az lethez. Nem tudtak rla semmit, de reztk, hogy nem ltezhet oly
llny, mely ily dolgokat fiadzana.
- A Kutya konstellcija elfordult - fordult Rounn fel a sogronita, elszaktva tekintett az gi
kupolrl. - Harmadnapra megharapja a fldeket.
A fehrhaj nem vlaszolt. Arca, kusza srnye, inas kezei csupn halotthalvny foltnak rmlettek a
romlottezst jben. Lova hang nlkl kaplt a puha hamuban. Rounn Lyechard a sttsget kmlelte, a
csorba csontokkal felhintett korommezt. Hallott valamit. Lass, vatos lpteket - taln egy pokolbli eb
holt szuszogst. Hrom est ta kerestk a lthatatlanul szemerkl hamues mgtt. Eleddig nem ltta
senki, csupn a nma kvek kzt indult meg a szbeszd. Fecsegs az nmagt az jszakba ell dgrl, a
lthatatlan teremtmnyrl, aki Shulur jvjt kutatja a romok kztt. A Lyechard Hz vezetje pedig nem
akarta azt a jvendt, amit ez a bestia kapar majd el a formtlann gett pinck mlyrl.
Az vatos szuszogs ismtldtt. Jobb kz fell jtt, Igere romos szentlye fell. A Sogron-pap halk
parancsra a koromlovak megdermedtek. Csend sztt ttetsz ftylat a szitl hamuesbe. Sunyi,
farkavesztett homly lopakodott krttk. Arcukat finom ujjakkal simogatta a pernye: emberek, llatok s
holt trgyak pelyhei, a Hallt szolgl istenek gonosz ajndka.
jfent moccant egy lb, majd mg egy.
Rounn halottszn arca a tz istennek papja fel fordult. Lngokbl sztt kgy robbant krlttk a
vilgra, kk tznyelvekkel sziszeg freg. Akrha a holt, elgett anyagokbl kelne letre a pusztt
hatalom, halovny fnnyel siklott krbe a romok ksrtetlngja. Kgyszjt a sttsgre nyitotta.
Nem a Kutya volt az, hanem hrom villog szem rnyk. A lidrcfnyben kpnyegk
ibolyasznben lobbant mgttk, kezkben mreggel festett kard. Az els sikolt fklyv lett a sisterg
kgy harapsa nyomn, a msik kett beugrott a halvnyul lngkrbe. Rounn stt homloka alatt zsartnokpr lobbant. Drayh koromlovt tncoltatta, hogy letiporja a tmadit. Kszltek ellenk. Mg az egyik
Rounn fel sjtott, trsa pffedt vizestmlt hastott fel, s a fekete htas tomporra zdtotta tzzabl
tartalmt. Drayh meglepetten kiltott fel, manval sszefrcelt lova pffetegknt rogyott ssze alatta, s
amint a pap a fojt szag romokba ttte fejt, lidrcfny tzkgyja is kihunyt.
Rounn htasa is sszerogyott, jkora, szraz koromdarabokra esett szt - gazdjt tn pp ezrt nem
rte a mreggel preparlt penge. Bokja kibicsaklott az egyenetlen talajon. Htratntorodott. Tmadja a
tzkgy kihunytval ismt visszasimult az rnyak kz, de Rounn immr ltta t: az orgyilkos szve
lomhn pulzl lmpsknt fggtt az j szakban, kk vekkel rajzoltk meg testnek minden mozdulatt
a kznysen dolgoz vnk s artrik.
- Harratigrahin seyh vynertess - suttogta maga el a Lyechard Hz feje. - Harratigrahin siunn
hiksess!
Tompa, trnamlyi hang. A vrhlbl rajzolt alak megdermedt. Ekkor lobbant az gre a hta
mgtt az teri lng. Sogron pusztt hatalma kapott erre trsa nyers leterejbl. Hangtalan tzet
sikoltva dlt fel a rng bbu. Az erekkel megrajzolt frfi visszapillantott ldozatra. A rngatz tz

fnyben Rounn alakja homlyos foltok s rnydarabok kusza szvedkre hullott, parzsknt lngol
srga szemei alatt az orgyilkosra nyitotta szjnak odvt. Kk kgyknt tekergett a nyelve.
A varzsszavak sszerntottk krl a mant. A bnultan ll orgyilkos kken vibrl erei recsegve
nyltak meg Rounn zsartnokszemei eltt, gszn szvnek lmpsa egyetlen villansban elenyszett.
Szertefolytak az jszakba a fnyek, s kihunyt Sogron letbl rakott mglyja is. Keserdes bz
radt el a krnyez romok kztt. Rounn Lyechard felakadt szemekkel rogyott hanyatt, orrbl mlt
udvarok szkktjainak vizeknt trt el a hg vr.
- A Sab'dagharn Hz... - motyogta elertlened hangon. A trnamly zngk belespadtak zavart
beszdbe - ...a Sab'dagharn Hz trveti voltak, Drayh!
Aztn megdermedt benne valami, s elflt a hangja is, ahogy teste oldalt hanyatlott, Morgena rnyai
kz.
Drayh Thyn-Sibassin, az egykori Adwilron tartomny Tzre, a mocsokfny hajnal eljttig
virrasztott Rounn mellett. A mentlis behatolsoktl vdett Lyechard kastlyerd nma volt minden
prblkozsra, s a palackzld ujjast visel rjrat csak kt rval pirkadat utn bukkant a romok kzt
rejtz frfiakra.
A hamues mintha ritkult volna, s az lomhoz hasonlatos mennybolt is btortalan ksrleteket tett a
megtisztulsra. A nyugati gen mg parzslottak a csillagok, s a rzszmhold spadtan trnolt a vros
felett.
A Tzkobra vlasztottja csak akkor vette szre a nyomokat a puha koromban, amikor Lyechard
hordszkt mr megemeltk a Hz szolgi. Tizent lpsre az elszenesedett holttestek tompa vicsortl
egy hatalmas kutya lbnyomai rajzoldtak ki a tompa derengsben.
Akrha egy komdit lesett volna meg.

6.
A vlgy mg a hajnali estl fstlt, amikor a domb gerincre kapaszkodtak. A nap a htuk fell
tornzta magt mind magasabbra a mennybolton, lbuk eltt, a tinta rnykokban kkvekknt csillantak
a vzcseppek.
- Shawor - mutatott a kds hasadk irnyba Drayh. - A patak kt partjra ptettk. Annakeltte
hres vsrozhely volt, ma nevenincs porfszek egy hasonl Hz plcja alatt.
Rounn a fnyeket bmulta. Komoly erdtsnek, csapatoknak nyomt sem ltta, s a vros krnyke
is nyugodt lomban terpeszkedett a lthatrig.
Shawor. A nv mit sem mondott neki - szzszmra lthatott hasonlt a rosszsors vndor Ryek
majd' ezerves romjain. A nevket sem volt rdemes megjegyezni, egyik se tnt ki semmivel a tbbi
kzl. A szerencssebbek csak egy rnak adztak, a boldogtalanabbakrl tbben prbltk lenyzni
ugyanazt a brt. Nvtelen vagy bukott famlik, sszerabolt hatalmukhoz grcssen ragaszkod Nemes
Hzak harcsoltak mindentt, hogy elegend kbor zsoldost fogadhassanak ms kbor zsoldosok
elveszejtsre, akik msok pnzrt, vagy csupn sajt szakllukra vetettek szkt brmire, ami lngra
kaphatott.
Rossz idk jrtk, s ha valaki mr a vgt sejdtette, csak annl szrnybbek rkeztek. Kehes
szellemlovuk mgtt hnsg botladozott, jrvnyok hztk szakadt palstjukat. Az emberek kztt nem
voltak ersek, csak ersebbek, s ha valaki egyszer is elvtette a kvetkez lpst, menthetetlenl
alzuhant.
- Nem ltok semmit, ami veszlyes lehetne - dnnygte Ruonn. Szeme sarkbl a sogronitra
nzett. Drayh nem figyelt. Mintha hallgatzott volna, kezt idnknt ttovn a flhez emelte.
A koromszolgk nmn lltak mellettk. A dmon sziklateste szrkn gubbasztott a htuk mgtt,
roppant vllait a gyenge fnyben frszttte.
- Nzz krl - fordult fel Rounn -, s ne mutasd magad senkinek! Figyelj a szagokra... a Kutya
szagra!
Nem ltszott klnsebb rzelem a dmon arcn. Egykedven feltpszkodott; darabos teste lttn
az ember szinte hallotta. az egymshoz srld szikladarabok csikorgst.
- Megteszem, Seraphis - recsegte, s felreplt. Oly knnyen, akr a pitypang pihi. Zmk teste
megfakult, s kkre szinezdtt, mint az bredez g.

- Abban a romban hzdunk meg addig - mutatott nyugatra Rounn. Vad indk s bokrok vettk
birtokukba azt a pr l magas falat, ami nem messze tlk lldoglt, khajtsnyira az erd szltl.
Egykor tehetsebb udvarhz lehetett, esetleg dszesebb vmszedtorony. Mostanra elhagyott, legyztt
emlke volt csupn a mlt koroknak. Nem volt egyedl. Rounn sejdtette, hogy ha mgis lemennnek a
vlgybe, szmtalan testvrt ltnk ugyanilyen siralmasan csorogni a vroskban, mely fellte mr a
neki szabott idt. A romok fel indult. Drayh a mozdultra felkapta a fejt, zavart pillantst vetett a kyrre,
mellrl szrks fstt kptt a szlbe a vndorszently. Azutn kvette a fehrhajt a romok fel. A
koromszolgk utna fordultak.
A romok halottak voltak. Senki nem kvnta magnak, senki nem vette a fradtsgot, hogy rgi
fnyt visszaadja. Rounn gy vlte valamely gazdagabb csald lehetett egykor, s vgigstlt a fvel
bentt kerts mentn is, amg tehette. A rgi idk udvart mr jrszt visszaperelte az erd. A trtt
lpcskn fk vetettk meg lbukat, moha s iszalag lepte az egykori szkkutak megrepedt
mrvnymedencit.
Mire visszart, Drayh egy faszndarabbal gyilkost rajzolt imt morogva a lepergett falfestmnyekre.
Mana kttte a hideg kvekre, s az ad majd neki elegend ert arra is, hogy ha kell, lemszhasson onnt.
A sogronita szre sem vette, mikor trt vissza Rounn. A darazsakat hallgatta. Ott zsongtak legbell.
s mindenflrl mesltek neki.
A dmon nem tallt semmi klnset a vros krl. vekkel ezeltt lerontott falak maradvnyai
leltk szakrl, melyeket csak vesszbl font kertsekkel, sekly rkokkal s karvermekkel ptoltak.
Volt ugyan nhny nagyobb plet, m szmottev vdelem egyiket sem vta. Szervezetlen katonk s
elbgyadt cscselk dngtt utcin, a kigett tornyok s megrogyott hzfalak kztt. Megtaposta mr a
dls ezt a vrost s nem vette az ert, hogy mg egyszer megtegye.
- A Kutya? - krdezte Rounn, miutn a dmon szkszav beszmolja vgre rt.
A tlvilgi lny komoran intett nemet.
- Ha itt van, gy simtotta az gyeit, hogy ily messzirl szre nem vehettem.
- Rendben. Mi bemegynk, te az t szaki kijratnl vrj rnk. Ha mgis kellenl, zenek. Erre
azonban nem szvesen kertenk sort.
A dmon sztlan biccentett. Lekucorodott kopott freskk al; csikorogva morzsolta ssze a
faldarabokat. Gyalogszerrel indultak a vros fel. A nap mr feljebb kszott, maga mell gyjttte a
hajnali kdbodrokat. Kiszradt f illata lebegett mindentt, a poros t szke szalagjra szederfk festettek
kkl rnyakat. A fekete gymlcsk des illatra legyek ezrei gylekeztek, mltatlankod zgssal
rebbenve mindannyiszor, amikor lpteikkel felriasztottk ket.
A dunnyog krus mgis ms emlkeket bresztett Rounnban. Taln az rnykok legmlyrl
szivrg hideg tette.
Poros t volt az is. Messze nyugaton a kk zszlk alatt. kzdk is szederszn arccal fekdtek
szerteszt azon a nyron. Arcukon ugyangy legyek msztak, s ugyanolyan that szaguk volt. Mgis ez a
makacs zmmgs volt, amitl a hideg most vgigkarmolt Rounn htn.
TUDTAM, HOGY EMLKSZEL... AZ ILYET NEHZ FELEDNI.
Hagyj bkn! Most semmi szksgem rd!
DE IGENIS VAN, EMBER. SOKKAL INKBB, MINT HINND.
Rounn zihlva rogyott a fldre. Nyla megradt patakknt habzott lla kt oldaln.
NEKEM ADTAD A NEDVEIDET, EMBER. NE MERSZELJ ERRL MEGFELEDKEZNI!
Drayh segtett feltpszkodnia. Beszl darazsai most csendben voltak, m eltte megtiltottk, hogy
Rounn eltt szljon rluk. Taln csak a koromszolgk tudtak rla, k azonban hallgattak. A vros eltt
fellttt barna kmzsik alatt feketv lett a szl.
A kis koszfszekben mindenki gyanakodva mregette ket: A Lyechard Hz feje nem is vrt mst,
egykedv kznnyel bmult keresztl a hzak poros odvaibl elszivrg szrke alakokon. Nem k
rdekeltk, nem miattuk stltak be a haldokl vroskba. Lovak kellettek mihamarabb. A Shulur ta
nyomukban liheg rnykgyilkosok mrgei vgeztek a rgiekkel, s ha elnyt akartak szerezni,
mindenkppen jakra volt szksgk.
Mire a vroskt kettszel patak mentn bevakodtak, Rounn szmra nyilvnvalv lett, hogy
nehezebb dolguk lesz, mint szmtotta. Mmelt kznyssge lcja all tkletesen kikmlelte a dgld
teleplst. Egyetlen plete volt, mely tbb-kevsb megrizte mltbli erejt. A vros kzptjrl

emelkedett a poros hzfalak fl: Jl-rosszul jjptett raktrplet lehetett, amit vaskosabb, ormtlan
tornyokkal toldottak erdflre az sszeomlott hzak maradvnyaibl. Hrom tornya volt, csonkaujj
kzknt meredt a vros fl. A legmagasabb ujj cscsn ismeretlen csald zszlaja lobogott - kk kz, s
taln csillagok. Semmitmond hivalkodsa nevetsges ksrlet volt csupn. Taln mg a megfradt
alattvalk sem hittek benne.
Rounn nem emlkezett pontosan, ezeken a vidkeken mely si famlik brnak mg ervel, m
gyantotta, hogy a zszl nem tartozik egyikkhz sem. Kbor szerencsevadszok, bepiszkolt kyr
vrvonal lehetett, mely ugyangy fog eltnni, akr a vros maga. Mgis arra vettk az irnyt, a stt
ablakszemek mlyrl figyel pillantsok semmi jt nem grtek.
Kis tr lelte krl a raktrbl lett palott. Poros, szlftta domb, amelyrl elhordtk a hzak
trmelkt. Az egykori lakpletek most grcss tornyokba formlva dltek a nhai raktr vagy malom
oldalnak: Kt kisebb szekr lldoglt khajtsnyira a falaktl; mint elrvult gyerekek, gy fordultak a
msik fel. A lovak nem voltak mesebeli paripk, kiss tvolabb csaptk ki ket egy beteges szn
gyepfoltra. A kt szekr kztt kis tz gett, kormos bogrcsflesg gzlt felette. Hrman ltek a tz
krl, htukat a rossz vasals kerekeknek vetve. A szekerek oldalra rikt sznekkel mzoltak valamit.
Nhny btortalan gyerek bmszkodott a kzelebbi hzak rnykban.
Kzelebbrl mr pontosan lttk, mit festettek a kordk oldalra. Bogarakat. Kt egymst kznys
dhvel markol bogarat, fekete szarvaikat bszen fesztettk egymsnak.
Bogrviadorok, gondolta Rounn. Szja floldalas mosolyra nylt. Emlkezett rjuk, emlkezett a
hasonlkra, akik gyermekkora szlszag Shulurjban idrl idre felbukkantak, zajos, lzasan hadonsz
cscselket gyjtve maguk kr. Mg neki, hhajnak minden kivltsgval is nehz volt tfurakodnia a
tengertl s izzadtsgtl bzl tmegen, ahol a nyirkos markokban rzdarabok csrrentek, inas vllak s
testek feszltek egymsnak s az egsz felett, hosszlb szkn trnolva egy dskebl lny gyjttte a
fogadsok pnzeit. Kenderszn hajt felkapta a szl, bosszs mozdulattal simtotta htra, mosolygs
tekintete megakadt a ktsgbeesetten furakod kisfin.
- Bugrisok! - kiltotta. - Engedjtek kzelebb az rfit! Rounn akkor hlsan pillantott a lnyra, de
hhaja semmi ms elnyt nem biztostott neki, mint hogy kzelrl figyelhesse az klnyi bogarakat.
- Raininn legderekabb, legharciasabb bogarai! - harsogta egy foghjas, klykkp fick az
izgatottan hadonsz tmegnek. Azok r se hedertettek, egymst tlkiablva prbltk megtenni ttjeiket
valamelyik konokul maga el mered, gesztenyeszn bogrban bzva.
Bzltt minden, s az izzadtsg, hal, vizelet s kiktszagon tl az izgalom is ott szott a
levegben, m Rounn mr szre sem vette. A htnak feszl szikr testek lkdsse sem zavarta.
Elbvlten nzte a kt vlasztott bogarat; egy kis farnkre raktk a kznys viadorokat, szemben
egymssal, s kicsiny plcikkkal ngattk mozgsra ket.
Komtosan, kedvetlenl indultak egymsnak az aprcska unikornisok, m a rnk kzepe tjn
hirtelen megdermedtek, s gyilkos dhvel rontottak a msiknak. A tmeg felhrdlt, soha le nem kevert
pofonok haragja, a hibaval munka keserve, a tehetetlen szegnysg minden knja trt ki most ebben a
kiltsban. Nem volt ott tbb felntt, csak egy, a nagymell, kenderszn haj lny, aki elnzen
mosolygott a nekivadult gyereksereg lttn, s csak nzte a csillog szem kyr ficskt, ahogy egytt
kiabl a tbbiekkel.
- Mitl szaladnak egymsnak? - krdezte Rounn a klykkptl. Ez mr este trtnt, a viadalok
vgeztvel. Mellettk tz ropogott, piros rnyakat rajzolt az arcukra, s a Lyechard-testrk
medvelptekkel rttk hiba kutatva az utckat, immr rk ta.
- Egy kis trkk - vigyorgott r bizalmasan a klykkp, s tlelte a kenderszn haj lnyt. - Persze
n van a dologban. A lny zavartan felnevetett, de tovbbra is Rounnt nzte lmatag, parzsszn
szemekkel.
- Egy lnyt raktunk a farnkbe - mondta a klykkp. Egy lnybogarat. Persze, hogy egymsnak
ugranak, amikor megrzik. Nem lttl, mg kutykat?
Rounn sszerezzent, oldalvst pillantott a sogronitra. Drayhon nem ltszott, hogy brmit is
szrevett volna elrvedsbl.
Egsz kzel voltak mr a szekerekhez; rezni lehetett a fv tel illatt, s a fstszagot is. m ez a
fstszag gyenge szell volt csupn Shulur orrukba gett dgszaghoz kpest.
Ekkor vette szre Drayh a kutyt.

Ott lt nem messze, az egyik szekrrnykban, rzsaszn nyelvt csfosan rjuk ltve. Fekete volt,
semmi korcs. Arra sem vette a fradtsgot, hogy odavakkantson. Nem az a kutya volt, ktsg nem frt
hozz, de Rounn nem lett nyugodtabb a ltstl.
Az egyik frfi feltpszkodott s feljk indult.
- Nem akarnak csodt ltni, nagy j uram? Kodayninn legderekabb s legharciasabb bogarai vrnak
magukra, ha gy akarjk... - Bizonytalanul mregette a jvevnyeket. Trsai a bogrcs mellett ugyan
kpnyegk al nyltak, de mst nem tettek.
- Persze, n van a dologban - morogta maga el Rounn, Drayh azonban hangosabb volt nla.
- Inkbb a lovaitok rdekelnnek, idomr.
A msik nem vlaszolt. Hossz csnd lt kzjk. Trsai bizonnyal azt szmolgathattk mennyi
eslyk lenne ngyk ellen.
- Nem ingyen gondoltuk - szlalt meg Rounn. Meg kellett kszrlnie a torkt, bizonytalan volt a
hangja.
- Nem eladk azok a lovak, nagy j uraim - szlt a bogaras. Szemben elszntsg villant, Rounn
azonnal tudta, nem lenne knny dolguk, ha mgis lni kellene a lovakrt.
- Taln mgis meg tudunk egyezni - bkte ki. vbl hasas brzacskt hzott el, megltette a
tenyern. - Sokat rne neknk, ha...
Egy rozsdaszn kutya telepedett a msik mell. Tlnan sntn biceg rnyk kzeledett - Rounn a
szekrtl nem ltta, ki vagy mi lehet.
- Taln tnyleg meg tudnnk egyezni - bkte ki a bogaras.
- Itt ugyan nem lesz semmilyen vsrozs - drrent a htuk mgtt egy hang. Rounn odafordult, de
a szeme sarkbl azrt a bogarast figyelte.
Vrs kp, kvr frfi llt a napon, horpadt, rozsdaette vrtben. Fekete haja puffadt arca kt
oldalt verdeste, lefittyed ajkai nyirkosan fnylettek. Rounn nkntelenl felnygtt.
A nagydarab frfi mellett kutyk lihegtek. Hirtelen meg sem tudta volna mondani mennyi.
Mindentt ott voltak, barnafoltos, tarka dgk, fekete korcsok, bolhs, rhes csavargk. A vrs kpt
nem zavartk. A bogarashoz beszlt.
- Megmondtam az este, hogy eltakarodjatok a vrosbl! A fldemen nem trk meg semmifle
csavargkat! Ez rtok is vonatkozik - rffent Rounnra, gnyos mozdulattal mmelve a tiszteletadst.
Lyechard dbbenten meredt r. Nem a frfi felbukkansa zavarta meg, nem is a tiszteletads
semmibevtele. Kevs hely volt a fldn, ahol valamit is szmtott Ryek etikja. A rengeteg kutyt
figyelte. Azok a lbnak dltek, vakarztak.
- A vroson kvl tallkozunk -sgta a bogaras Rounnak, s a kutys fel kiltott. - De abban is
megegyeztnk, hogy eltte esznk.
- Mr rges-rgen felzablhattatok mindent. Takarodjatok, vagy szttpetlek benneteket!
Akr egy varzsszra, a rhes falka megdermedt: abbahagytk a mszklst, a vakardzst, a
marakodst. Csillog szemekkel meredtek rjuk, habos pofjukra farkasvicsor lt. Rounn furcsamd
mgsem ijedt meg. Taln ppen ettl lett nyugodt. Csak a vrs arcban csillog malacszemekbe kellett
nznie s tudta: a Kutya nincs itt.
Mr elment.

7.
Hossz id ta elszr sttt a nap Shulur felett. Nem sok rmt lelhette abban, amit ltott. A
vros megsnylette ugyan a puszttst, de lt. Akr a felgetett tarl alatt a tavaszzld fszlak, a roppant,
koromszag ris lassan ledezett.
A btortalan fnysugarak vgignyaltk a Lyechard csald oroszlnjaival hmzett selyemtakart, a
vrs vnkosokat, Rounn spatag vonsait. Hfehr haja, feszes fnyl arca akr valami viaszfolt a
vrszn leplek kztt. Kinyitotta a szemt.
A mennyezet alacsony boltvei mint a marokba zrt ujjak borultak fl; gya felett vkony
rzlncokon csilingel gygylmpsokat himblt a fstszag kereszthuzat. Sr, nehzillat kd
bodorodott el bellk, des prik megtltttk a szobt. Jobbra hajtotta a fejt. Gyerekkornak
falikrpitja bmult vissza r. Megkopott selyemdicssg, felfeslett; csillog algafonl alakok.

Lzzal fekdt itt egykor; krl az aggd kirurgusok s anyja rkk hideg keze.
- Anym?
Halk, nyugodt mozdulat az gy melll. Keze hbl sztt brsony.
Csakhogy. - Megknnyebbls. - Mr ppen ideje volt. Rounn az anyja fel fordult. Csuklys
hziltzket viselt, kket, ahogy a nagybeteghez illik. Ahogy a Hz els emberhez illik. Az anyja
regnek tnt. regnek s trdttnek. Rounn most ltta csak igazn mennyire megregedett. Nem a
kemnykez nagyasszony volt most, csupn a fia letrt aggd anya.
- Nem kell flned, anym. - Megprblt nyugodt hangot megtni. Sznalmasra sikeredett. - Nem
fogok meghalni... '- Nem tudok. - Keser mosolyutnzat a szraz ajkakon.
- Mi ez veled, Ronni? Mi trtnt veled?
A karomujjak megszorultak a hkz rncain. Rounn lehunyta a szemt.
- Paktumot ktttem, anym - mondta halkan. - Ers ktst.
- De mirt? Mirt, Ronni? Mi r meg ennyit?
- A Hz, anym - felelte fradtan a frfi. - A Hz mindent megr. - Felnzett az asszonyra. - Mindig
tudtam, hogy tennem kell valamit, ha meg akarunk maradni. Mindig tudtam, hogy egyszer nekem kell
apm helyre llnom. Gyenge kzzel nem lehet ellenllni a grgetegnek.
- s ez most ers kz, azt hiszed? - emelte fel a n a karmokat. - Ez ad majd ert mindannyiunknak?
Ez, ami miatt kt napja vergdsz a Krpit legszln?
- Igen, anym - vlaszolta fradtan Rounn. Nem nzett a kk szemekbe.
Az anyja nem vlaszolt. Nagyot shajtva simtotta el a rncokat az gynemn.
- Mindig is feleltlen voltl, Ronni. De lsz, s ez a lnyeg. Mihamarabb a Hz lre kell llnod.
Sikerlt megvetnnk a lbunkat az szkn, de csak a szerencsn mlott. Weila kegyes hozznk.
- Kegyes? - Rounn elfintorodott. - Meglehet legkzelebb nem a mi, hanem a Sab'dagharn Hz mell
ll. Utat enged a szvnkhz.
- Aligha - mondta szokatlanul hideg hangon az anyja. Szemben most elszr villant elgedettsg. Cyrrian ma hajnalban porig rombolta az erdpalotjukat. A hullkat a Vzvlgy koldusai hordtk szt.
- Ez meggondolatlansg volt, anym. - Rounn megprblt felemelkedni. A n pillantstl
villmsjtottan hanyatlott vissza.
- Ne beszlj nekem meggondolatlansgrl, te klyk! csattant fel a nagyasszony. - Mit tudsz te a
hborrl? Mit tudsz Shulurrl? Mit tudsz egyltaln az letrl? Sier'cyah! Ki vdolna
meggondolatlansggal? Ki tagadn meg egy zvegytl a bosszt? Taln ppen te? Te, akirl azt sem
tudtam, megri egyltaln a holnapot? - Dhdten sziszegett. - A Sab'dagharn Hz is pontosan gy
okoskodott. Most nincsenek tbb! - az gy al nylt, tbb lnyi, vres selyemdarabot lktt a vrs
vnkosokra. - Kk volt, s vrben mostam meg. Az vrkben. Shakka-zszl... - Gnyosan fjtatott. Elbizakodott fattyak. Hitvny kutyk! - Derekt fogva, szorosra zrt szjjal llt fel az alacsony
zsmolyrl. Rounn tudta: csak neki akarja megmutatni, hogy mit sem trdik a testt rg krnl: Anyja
lass mozdulatokkal stlt a napfnyben virgz ablakszemig. Ahogy visszafordult, fldntli fnyben
vilgoltak fel a krvonalai. - Nem tudom, milyen paktumot ktttl, Ronni, de ajnlom, hogy helyesen
dnts. Msklnben maholnap a mi shakka-zszlainkkal itatjk fel a vrnket.
- Jl dntttem, anym - motyogta Rounn, noha maga sem tudta magnak vagy anyjnak hazudik
nagyobbat. - De ha brmit is tudni akarunk a jvrl, a Kutyt kell megtallnunk. Drayh horoszkpja mg
nem hazudott. Kyria jvjt tartja a kezben az, aki rlel.
A napfnykoszortl lelt asszony hosszasan hallgatott. Egszen halk volt a szava, amikor
megszlalt.
- Te ppen rleltl, Rounn. Vagy inkbb lelt terd. Mszfoltt spadt a viaszarc a vnkosok kztt,
keser nyl gylt Rounn torkban.
- Hogyan?
- Magam sem rtem: s nem rti Cyrrian sem. Br felajnlotta, nem fogadtam el a torokmetszst.
- Mi trtnt? - Rounn zihlva emelkedett fel: Hta egsz hosszban felrepedezett a br, hg, savs
vr csordult vgig a gerincn:
- Taln a falakon lbalt keresztl. gy lehet, lthatatlan s nincs varzs, ami brhonnan
visszatarthatn. - A nagyasszony elhallgatott, szemei hidegen ltek homloka rnykban.
- Mirl beszlsz, anym?

- A Kutyrl. A jv csontjait eltr dgrl. Tegnap itt virrasztott az gyad eltt.


Rounn halk nygssel rogyott vissza a prnra.
- Hogy mi szerzet lehet, nem tudom sem n, sem Cyrrian. t, magt nem lttuk, csak a srnyomokat
az gyad krl. Br voltak olyan nyomok is, alig hiszem, hogy valjban kutya. Inkbb hajaz valami
emberi szerzetre.
- Ne... ! - nygte Rounn. Tintaszn felh tolakodott a nap el. Anyja mgtt kihunyt a fny, hideg
rnyk nylt el a sarkokbl. A gygylmpsok kznysen csilingeltek.
A Lyechard Hz erdpalotjnak kbe vjt ereiben lassan csordoglt az let. A palota magnyosan
trnolt a romm lett vidk felett, ablakszemei mlabval pillantottak vgig a koromtengeren, a dledkek
kztt bizonytalanul mocorg llnyeken. A tvolban a valdi tenger roncsokba ltztt, hamuszn
hullmaira rajzoltak stt rnyakat a fellegek. Kigett falak kaptak az g fel mindentt, egykor ggs
palotk nehezen llegz maradvnyai vagy tetemei psztorkodtak a halott fldek felett. Nem sok
vdelmeznival akadt: silny, hamulepte birtok volt mind a prks svig, ahol Sogron szolgi vgl gtat
vetettek a tombolsnak.
A sttre gett hatron tl a boldogabb negyedek hzdtak. ket nem rte a tzvihar, most csupn a
tet nlkl maradt nyomorultak hordival kellett megkzdenik a betev falatrt. Shulurban nem
maradtak gazdagok. Az istenek haraggal voltak mindenki irnt. Taln a cltalan, vg nlklinek tetsz
belhborut untk meg, taln tzzel akartk meghzni az j kor hatrait. Rounn nem tallt kivetnivalt
egyikben sem.
Rszolgltunk mindahnyan - tndtt a koromprks kkorltnak tmaszkodva az tvenlnyi
mlysg felett. Dicstelen vg ez mindnknek, s mg szavunkat sem emelhetjk az giek itlszke eltt.
Kaptunk elegend int jelet,. s figyelembe sem vettk ket.
- Lehet, hogy ez a vg - szlalt meg, szavait a sogronithoz intzve. Az felnzett r, vndorszentlye
parzsszag fstje mgtt talnyosan csillantak a szemei.
- Sogron megcskolta a vrost - felelte halkan. - Tzzel jellt, s mind ki l, az kegyelmbl l
csupn. Nem bntet, de tisztt, s neknk, akik megmaradtunk, helyre kell lltanunk a vilg folyst.
Rounn felnevetett. Cseppnyi vidmsg sem rzett a hangjban.
- Nem helyrelltani kell ezt, hanem eltrlni. Vgleg, vgrvnnyel. S jra felpteni, ha lehet. Ha
engedik. Nem hihetem, hogy Kyria idig sllyedt, de brmerre nzek, mgis ezt kell gondolnom. Mert
nem maradt semmi, ami nemes volt egykor, mert ezer fel szakadt az orszg, s mg ezer fel hzzk a
senkihziak. k pedig - pillantott a Boszorknyerd csodacsipks sziluettje fel - csak hallgatnak. Ha
legalbb valamit mutatnnak...
- Taln mutattak - hajtotta flre a fejt talnyosan Drayh. Tbbet nem mondott. Rounn fradtnak
rezte magt ahhoz, hogy trsa szavait kihvelyezze, egykedven bmult a krmin kpnyegre. Meglehet maga a tz volt a jel - folytatta a sogronita. - Mert mit mond a Kobra harmadik neke?
- "Kyria rk" - felelte lemondan Rounn. - "Mert rk idknek plt, s mert rkktig tart
dicssge."
- "...s mert hatalma vagyon annak, ki tzben szletett, s tzzel szenteltetett. Mert a Kgy Szeme
vigyz arra" - emelte fel az ujjt Drayh. - "v az sk dicssge." Ne feledd, Rounn: a Kgy Szeme
rajtad van. A te konstellcid az, s most emelkedik. Ez ellen nem tehetsz, nem ksrtheted a sorsodat.
- Mit mondanak mg a csillagok, Drayh? - Rounn kedvetlenl nzte papot. Sem kedve, sem ereje
nem volt vitba szllni vele a csillagokrl s hatalmukrl. - Kevs az n akaratom a vilgval szemben.
Az pedig magtl rohan a romlsba.
- A hited kevs, Dom. - Rounn felkapta a fejt. Drayh elszr szltotta a Hz urnak kijr
tisztelettel. - A sors ellen mit sem tehetsz. Nem te tartod a fogad kztt.
- Ht kicsoda? Taln a bosszszomjas isteneink?
- Nem - felelte szokatlan komolysggal a pap. - A te sorsodat a Kutya hordozza, Dom. Hza
megharapta a fldeket, s tgra nylt a Kgy Szeme.
Rounn hosszan hallgatott.
- Zavarosak ezek a te csillagaid, Drayh. Menjnk inkbb, nzzk, mire jutott Cyrrian! - Dhdt
mozdulattal fordult a torony belsejbe vezet lpcs fel. A sogronita fejcsvlva kvette.
Cyrrian zavartnak tnt, incognja mlyn bizonytalanul kardja markolatra helyezte a kezt, hogy
elrejtse a remegst. Feje fltt a Lyechard-zszl arany oroszlnja, krtte a vadsztrfek kznys

koponyi. A fogadterem rnyai sszerndultak, ahogy a Hz ura s a sogronita kzeled lptei nyomn
megbillentek a falikarok spatag fnyei. A medvelpt testr meghajolt, kezei szles, tisztelg veket
rajzoltak a homlyba.
Rounn megllt a testrparancsnok eltt. Nem a gyakorludvar rnyfoltos mlyt ltta felderengeni a
szemeinek mlyn, csupn bizonytalansgot. Furcsa.
- Mi hr Shulurban, Cyrrian? - Mg neki is feltnt mennyire gunyoros a hangja. Kibrndultsg s
lemonds csengett benne. Shulur nem volt tbb. Szavainak minden hangslya hullagyalzs. Anyja
rosszallan nzett r a szke mlyrl. Haja csendes htakar a vlln.
- Nem talltuk meg, Dom. - Tancstalan pillants.
- Sehol?
- t, magt sehol. A legett vrosrszeket mr mind vgigkutatta, mindentt ott vannak a nyomai.
Rgi nyomok. A betegsged elttrl valk.
Srga villans a szemldk rnykban. Hideg cseppek vgig a gerinc mentn.
- S mi hr a boldogabb negyedekben?
A medvelpt elbizonytalanodott. Rounn a szeme rebbensbl ltta, mit mondana legszvesebben a
nagydarab kyr. Semmi j, Dom Minior. Semmi j, sugalltk a szemek.
- Tegnap lttk, Dom - prselte ki a kelletlen szavakat. - A Dagmyr oldalban mart meg egy embert
jkzpkor.
- El lehet kerteni azt az embert? - mikor a krdst kiejtette, Rounn mr tudta a vlaszt. Ott
lktetett a medvelpt szemben. Cyrrian nagyot shajtott, incognja htracsszott a vllairl.
- Meghalt, Dom. Attl az egyetlen marstl. A Kutya elvette a lelkt, s rnyakat kltztetett bel.
- Holtakkal zenget? Blints.
- Nekem? - Noha nem akarta, Rounn hangja megbicsaklott. Fzsan hzta sszbb magn a
kpnyeget, a nyirkos cseppek megsokasodtak a gerincn. Blints. Cyrrian nagy levegt vett.
- Azt zente a halott ember szjval, hogy elmegy.
- Pontosn mit mondott?
Cyrrian eltt felkdltt a tompa, porlepte szem, a gyertyaszn arc, az rnyakbl elmzglt vonsok.
s a kezek. A vglegesen s megmsthatatlanul elertlenedett kezek. maga is belehalt volna, ha a
kormos karok pokoli hidege megrinti. Fagybl kimart a holttetem minden szava, a moccanatlan,
nyelvnlkli szjbl elhrg kdbeszd.
- Mondd meg a te gazddnak, kinek a llegzett nyeltem, s ki a Lyechard Hz Domjnak nevezteti
magt, hogy itthagyom a Koromvrost, mert annak ideje kitelt. s mondd meg nki, hogy ssze vagyunk
lncolva tzzel s hamuval s lggel, milyen ktsrl is nem volt tudomsom. s mond meg nki, hogy
lelkbe marok, s a Homlyon tlra ragadom azt, mihelyt bizonysggal brok kdbl val ltrl. Mert gy
rendeltk a mindenek.
Rounn elszr nem is rtette, mi trtnik.
Cyrrian hangja beteg rngsokba flt, szja kt oldalra vrpatak szivrgott. rnykfoltokkal
emlkez szeme fnytelen koromdarabokk fakult. Holtan zuhant hanyatt, vgtelen lasssggal. Hideg
levegkarmok tremkedtek ki az incogno all. Drfoltokat leheltek krben a kvekre.

8.
A sichnek nem szltak hozzjuk, csak nztk, ahogy a kt lovas elporoszkl a lszmlyton. A Hz
nlkl maradt katonk szemben nem volt sem vdaskods, sem harag, sem gyllet. Tompa, fnytelen
tekintetk egykedven mregette a bogrviadoroktl vett kehes lovakat. Vllukon a rjuk aggatott
rongyok kztt a veresg konok dgmadarai raktak fszket, fekete tollaikbl kzny. s beletrds
csepegett a gazdtlan katonalelkekbe.
Az utols csata j egy hnapja dlhatott errefel. A kormos tkzet fstjbl mra csak dgszag s
izzadtsgbz maradt. Az egykori ellenfelek egyms mellett ldgltek; a Nemes Hzak, akikre vrkkel
eskdtek fel, tnkreverve rothadtak a horizont mgtti csatatereken.
Pietorok dics serege, mlzott a gebe nyergben ringatzva Rounn a rgi neket citlva lemondn.
Drayh nem szlt mellette semmit, a mgttk poroszkl koromszolgk mg annyit sem. A dmon
valahol felettk lebegett - brnyfelhnek sem rmlett a mennybolt magasban.

A Sogron-pap befel figyelt, htha megint meghallja a darazsakat, de most csend volt. Mr j ideje.
Mita meglttk a vrosfaltl nem messze csingz elrvult katonkat. Akrki is dnnygtt eddig
odabent, megrettent ennyi kesersgtl. Ha a vroska laki a dombok mg lthattak volna, meglehet
azonnal futni kezdenek. Minl messzebb. A sichnek nem trdtek a sovny lovakkal s gazdikkal.
Tvolabbra figyeltek. A kutyaugats fel. Tompa szemeik mr a dombokon tlra villantak, az cska
karvermek vdelmben lapul telepls utcit lttk. A lngokat. Az lelmet.
Rounn megborzongott a vgelthatatlan kesersg lttn, noha magnak legalbb ennyi kijutott
belle a kbor rnyak gyannt mgtte kullog napok sorn. A lszmlyt oldalait figyelte, a konok
gyomokat, makacsul tndkl virgaikat. Tvolabb, egy kis lejt aljban Morgena szentlye bukkant fel a
kklomb fk kztt. Tornyait iszalag ntte be, kapuja bedlt rnyktorok a vkonydongj tmpillrek
kztt. Nhny hznlkli katona llt eltte, tartsukbl hinyzott a tisztelet, hinyzott a flelem, ami
kijrt volna az rnyak rnjnek felszentelt hajlka eltt. Kzelebb rgattak.
A sichinek lmosan nztek fel a kzeledkre. Megtpzott ruhik csak nyomokban hajaztak
valamifle egyenruhra. Egykor volt Hzuk vrs madarai elvesztek a mocskos vrfoltok kztt.
Gyanakodva, ellensgesen mregettk az rkezket, kezk nem mozdult szertartsos dvzlsre. Rounn
feljk lptetett.
- Nem nekem, az rnnek kvetelem a tiszteletet, pietor mondta csendesen a felje indulnak. Az
magas, szlas katona volt, fak stkt varkocsba fonta, lncingbe vrbl vert bogarak mdjn
kapaszkodtak a vrs srrgk s a rozsdafoltok. Elmosolyodott. Inkbb volt kihv ez a mosoly, semmint vidm.
- Rgen volt mr; mikor tlem brki ilyesmit krhetett, mg ha famornak szletett is - vlaszolta.
Kk szeme jgcsap. Az rn sem ket, sem bennnket nem vdett meg. Nem vdte meg a gyermekeimet,
nem vdett meg senkit ettl... intett a fsts horizont fel. Nhny embere kzelebb hzdott hozz.
Karcos lett a hangja, ahogy tovbb beszlt. Minden Hz elbukott, s halott minden famor, akit atyink
valaha tiszteltek. Tudom, mit akarsz mondani, akr bele se kezdj ! A vr igenis vzz vlt, s nem
kvetelhetsz magadnak halott sktl rklt rangot. Ne mondd, hogy a hagyomnyokat tiprom ezzel,
mert nem rdekelnek a hagyomnyaid, s nem mutatsz olyasmit, ami igazad bizonytan, s amit ne
ktkedve fogadnk! Mink ez a fld, s rajta minden, mert a mi vreink, a mi sedularjaink s navoraink
dolgoznak rajta.
Ha kell, jra kirdemeljk, hogy tiszteljenek, s mi lesznk az famorjaik.
- Bennnket mocskolsz, kutya - mondta lassan Rounn -, de irigykedve vgysz arra, amit szavaiddal
az imnt tapostl srba. Vak vagy s elkeseredett, de nem ezrt veszem a vredet, s nem is azrt, mert a
dicsk kasztjval perelsz. Megvlthatod az leted, s szolglhatsz, mert ha lsz, nem lehetsz hitvny
harcos, csupn Morgennak adj tiszteletet!'
- Leszmoltam veletek s leszmoltam az isteneitekkel kpte a varkocsba font haj. - Ha kell,
jakat tallok, ha kell, hekkkat emelek a helykre, ha ezek nem segtenek!
- Mssal nem lett volna ennyi trelmem - lehelte Rounn, ahogy lekszldott a nyeregbl. Srga
szemk villantak a stt szemldkeresz alatt. - Utoljra parancsolom, add meg a tiszteletet, amit az
isteneid mgrdemelnek, klnben obsorokhoz sem lesz mlt a sorsod, s kemny fejed a tbbiekt is
magval rntja majd!
Taln a tartsa, taln a hangja tette: a karcos hang melll htra lpett nhny embere, s
szemlestve kotrdtak odbb.
- Azt hiszed, ha az letem elveszed, visszacsinlhatsz brmit is? - A varkocsos keze lassan mozdult
a fegyvere fel. Megmaradt trsaira nzett, azok nyilvn elrtettk mozdulatt, mert vatosan
szthzdtak, nmn acsarg flkrbe vonva Rounnt. - Rgen elvettk azt msok, a hitemmel egytt. n
szltalak most, hogy tvozz szemlestve, vagy kvetheted bukott istened szolgit!
Rounn Lyechard csak most pillantotta meg az rnykrn papjainak testt a tmpillrek tvben.
Stt foltok voltak csupn, tvgott torkukbl sr homlyknt szivrgott a vr. - Kevs volt a hatalmuk,
hogy szembeszlljanak velnk. Becsletkre vljon, hogy oly sokig kitartottak... a semmirt. Mit sem
leltnk odabent, ami a hasznunkra vlhatott volna.
A htrakotrdott katonk szemben szgyen villant, ahogy trdreestek. A tbbiek megveten kptek
feljk, s elhztk a kardjaikat.

- n az rnykrnrt kzdk - morogta Rounn, s felemelte karmos baljt. Kifakultak a fszlak a


mana rmt rngsra krtte. - A Kobra a testvrrt, ha magam nem lennk elegend... - Elmlylt a
hangja. - Harratigrahin cyen vahddas! - ordtotta.
A varkocsos arca s karjai szalmasznre spadtak, ahogy Rounn felbdlt. Lyechard orrbl
vrpatak frccsent a kpnyegre, amikor elrelendlt s mellbergta a katont. Szraz recsegssel
szakadtak le a kiszikkadt karok; a rozsds lncing mg tartotta egy darabig, aztn elejtette ket, akr a
haldokl kop szja a koncot.
EZ AZ, EMBER! TEDD, AMIRE A PAKTUM ERT AD NEKED! vlttte valaki a shuluri
bensjben. HASZNLJ; S A HATALMADBL HATALMAT NYEREK!
Rounn kardja nyomn porr omlott a varkocsos frfi feje, s a penge a mellette llba mart. Nem
csupn az ismeretlen mgitl dbbentek meg az eddig harciasan acsarg katonk, de a vrfestette
dmonarctl is, mely tombolva vetette magt rjuk. Vrs maszkja mgtt izz fny srga szemek
lobogtak.
Ksve csaptak le r, s ksve vettk szre, hogy nincs idejk visszakozni. Rounn gyors volt, taln
sohasem volt mg ennyire az; tudata mlyn Cyrrian dicsrte, a Hz Morgena szentlynek homlya
vezette a karjt, a bukott csaldok ksrteteinek vltse kvetelt elgttelt.
Kardja szikrzva trte darabokra az ellene szegl pengket, feltrul rsekbe szrt, ris vrs
sasokat festett a ronggy lett madarak mell. Ellenfelei hang nlkl estek ssze.
Lyechard kardja hegyt a fld fel tartva rogyott trdre. Zihlva nzett a megmaradt katonkra
vrmaszkja mgl. Akik fegyvert rntottak, holtan hevertek krltte, a tbbiek arccal a fldre borulva
fekdtek a szently rnyai kzt. Rounn testnedvei rlten tomboltak odabenn, drmblsk megskettette, ramlsuk megnyugtatta. Nemcsak t, a benne lakozt is.
Drayh Thyn-Sibassin bnultan, grcsbe rntott tagokkal meredt r htasa nyergben. A darzsfszek
sztrobbant koponyjnak brtnben, mlyrl jv idegen svtse tehetetlen hsszoborr gyalzta a
sogronitt Rounn els, nem evilgrl jv ordtsa ta. Moccanni kptelenl, rmlten remegett,
vndorszentlynek fstje elrejtette hamuszn szemt. Koromszolgi darabokra hasadtak a hta mgtt.
Azutn elmlt az egsz. Hrgve szakadt ki belle a romlott shaj. Kt szvdobbans mltn mr
semmire nem emlkezett. Elmlt minden, a darazsak bnt vltse, a sron tli hideg, minden...
tlj, famor, sugallta a fldn reszket katonk testtartsa. Rounn lassan kszldott fel, trdei
remegtek a vrvesztesgtl. Noha ellenfelei pengi el nem rtk, mintha slyos tkzetbl trt volna meg.
Incognja vrtl volt csatakos. Nem nzett a sogronitra. Tudta, sem tehetne msknt.
- Badr'cyah - sziszegte a hideg fben hasalk fel. Torokmetszs. Azok hlatelten ernyedtek el,
htuk mgtt az rnykpapok hulli mintha mosolyogtak volna a kkes homlyban.
Morgena szentlynek mlye hlatelt hvssel fogadta ket. A srknyszem-ablakok fl festett
hollk kitrt szrnyakkal rebbentek az oltalmaz rnyak fel, testkn repedsek meresztettk
pklbaikat. Akrha a bejrattal szemkzti fal fel terelnk a haldokl s tlnyegl fnyt. Az oltr
slyos fggnyei tengeri szivacsok gyannt gyjtttk az rnyakat: a szzadok alatt beljk szivrgott
homly mintha a szently ffaln remeg freskban kelt volna letre.
Az rnyak Asszonya kiismerhetetlen pillantssal mregette a hideg khatszgeken hever Rounnt.
A Lyechard Hz feje a homloka fltt egymsnak borul kboltok csigolyaveit figyelte, vre lassul
temben drmblt teste kamriban. A sogronita a helynek kijr tisztelettel kucorgott mellette,
vndorszentlye mintha nem is fstt, de rnyakat szivrogtatott volna az si mennyezet fel.
- Porr lettek mind a ketten. Egyszerre mindkt szolgm suttogta a piheg Rounnak -, m magam
sem tudom, hogyan. gy lehet, a benned rejtez akarhatta gy.
A hhaj frfinak sem ereje, sem elegend rve nem volt, hogy vitba szlljon vele, csendben
blintott. Nha maga sem volt benne biztos, hogy mi mindenre terjed ki a hatalma, ha a zsigerei mlyn
lakoz segtsghez folyamodik. Jllehet a koromszolgk testben semmilyen nedv nem kerengett, taln
mgis volt nmi hatalma felettk. A lzad nyirkos valjnak kiszipolyozsa eltorzthatta- a sogronita
mgijnak ktseit is.
Csnd szorult kzjk. Mint az utbbi idben egyre tbbszr. Drayh eltt tengerszag estk kpe
rmlett fl, amikor mg nem szakadt kettejk kz ez az thghatatlan s nven nem nevezhet jelenlt. A
tengerszag estkhez pedig srknyszrnyvitorls brkk ktttk horgonyukat, emlkkhz a kt hold
hamis fnyben frd lnyok, samballazene s vrszn borok szegdtek trsul. No s persze a szvnek az

a semmihez nem hasonlthat elszorulsa, ami megismtelhetetlen s egyszeri, s ha mgis hasonlt


sajdulna valaha is, kizrlag a holdak fnyben sz hajk s az ismers-ismeretlen lnyok mmort
ringsa horgadhatna fel vele. Mert minden emlkhez tartozik egy sajduls, ami rk s vltoztathatatlan, s
ebbe borzongunk bel, mg akkor, mieltt az emlkkpek elfakulnnak a mltbl. s Drayhnak szmtalan ilyen sajdulsa volt, de mindhez annak a rgmlt idknek megkopott kpei jttek trsnak, amikor mg
nem trtnt semmi baljs, semmi nven nevezheten fenyeget. Az jfajta sajdulsokhoz semmi kzk
nem volt, mert arrl beszltek, hogy akkor megtalltk azt, amit olyan ktsgbeesetten kerestek mind a
ketten, ami miatt feleltlenl s a vrakozstl elszorult torokkal kaptak minden utn, s nem vettk szre,
hogy mindvgig ott volt elttk a pillanatokba brtnzve, csak nem voltak hajlandak felismerni.
Akkor s most vglegesen eltvolodott egymstl. Akkor Rounn Lyechard az nkntes szmzetst
vlasztott ifj kyr nemes volt, akit apja majd valamikor ismt fiv fogad, most pedig megkeseredett
rks, aki karomm grbedt kezekkel prblja maga s Hza jvjt megtartani.
Valami hasonlra gondolhatott Rounn is, mert fradtan elmosolyodott. Szja szln pikkelyesre
gyrdtt a kiszradt br.
- Nincs visszat, Drayh - suttogta.
- Megri? - krdezte a sogronita, sarkait kzelebb vonva egymshoz.
- A Hz s Shulur mindenek felett ll, tudod jl - hunyta le a szemeit Rounn. - Brmekkora is az
ldozat, amit rte hozni kell. Ha ez szksges hozz, ht legyen. Magunkra hagytak bennnket, s a mi
tisztnk, hogy meglljunk a sajt lbunkon, megvdjk, ami a mink, s gtat vessnk elleneinknek.
-Akkor is, ha... - kezdte Drayh, befejezs helyett csak intett a karomujjak fel.
- Bevallom, nha szvesen megszabadulnk mindentl. Rounn ismt a csigolyaveket figyelte,
felems mosoly jtszott a szj a sarkn. - Imdom az asszonyokat, Drayh. Mindig is imdtam ket.
A sogronita blintott. Belesajdult a szve. A dmon a szently ajtajban gubbasztott, az jszakt
vigyzta. Taln a Kt hidegt akarta vgkpp lerzni magrl. Khajtsnyira tle a torkukat felvg
lzadk holttestei hevertek a holdfnyben. A sichnek maradkai elkotrdtak. Az g aljt festettk meg
vrssel.

9.
Shulur fll friss tengeri szl sodorta el a kormos dgszagot. A napfny, mintha soha nem ismertk
volna a hinyt, csszrknt tndklt a romok felett. A prks maradvnyokon felhk rnyai futottak
komtos tempban a szrazfld belseje fel, hogy a tengeren hzott hasukat valahol a tvoli hegyek fltt
rtsk ki.
Rounn a gyakorludvar sarkban ldglt egy szzados lcn. Messzirl egykedvnek tnhetett,
ahogy a kardjval jtszadozott, hol megemelve, hol ismt leejtve a hegyt, mintha csupn az egyenslyra
lenne kvncsi, m valjban figyelt, minden idegszlval sszpontostott, hisz a dnts, amit hozni
kszlt nemcsak a sajt, de Hza minden tagjnak, csatlsnak s szolgljnak sorst volt hivatva
eldnteni.
A gyakorludvar fl kk rnyk felh vakodott, Hyunn, a Hz testreinek s orgyilkosainak j
ura megknnyebblten shajtott, sszehunyortott szemeinek kis pihent engedlyezett, knyelmesebben
figyelhetett a kvr, spadt kyrre, a Hz strateggiorra, aki hernyselyem dreggisben fel-al stlt a
gyakorludvar mozaiklapjain.
A strateggior ltt a zavaros idknek ksznhette, csakgy, mint a mgit, mely nemzedkrl
nemzedkre hagyomnyozdott ugyan, mgsem volt olyvnsges, hogy brkiben valdi bszkesget s
flelmet bresszen. A Csaldi Hborkkal jtt a mestersg, s a magukat magitoroknak nevez frfiak is a
vsszel egyidben jelentek meg, s mg kezdetben csupn a Hzak magnyos tancsadinak szmtottak, a
Csaldok szmnak cskkensvel egyenes arnyban ntt azoknak a magukramaradt mestereknek a
szma, akik iskolt szerveztek maguk kr, s a szolglatot feladva maguknak gyjtgettk a tudst s
tapasztalst. Mgijuk a nyomba sem rhetett a kyrek egykori hatalmnak, mely a Krhozat Asszonyval
egytt vesztette el minden nagyobb tmaszt, m hatkonysgrl s jszersgben rejl praktikumrl
legendkat mesltek. Ezek kztt szerepelt az is, hogy a Boszorknyerd uraitl kaptk csekly mgikus
tudsuk alapjait, s azutn a maguk erejbl gyjtgettk hozz a tbbit, nem vlogatva a felhasznlhat
hagyomnyok kztt.

A strateggior komtosan stlt a mozaiklapokon, ltszlag cl nlkl, gondtalanul, fejt


lehorgasztva, arcn a mly tnds csalhatatlan jeleivel. A nagyasszony trelmetlenl, a testrparancsnok
aggodalmasan figyelte. Drayh szinte oda sem pillantott - meglehet, egy kobrt prblt magnak sszegyeskedni az gen baktat fellegekbl.
A gyakorludvar hosszn lefektetett mozaiklapokon. Shulur terpeszkedett, lustn benylva a
futrzskkal fedett lugas al is. Szrke, barna s fekete kvecskkbl rakott ragyapettyes arcn ezernyi
szalagra szakad kk pnt a foly, amelyrl a nevt kapta. A Lyechard Hz jele - az aranybl vert
oroszln - a lugas rnyaitl nem messze meresztette karmait, mg a tbbi hz cmerllatai a mozaik ms
s ms pontjain villogtattk kkre edzett acltestket. Azon Hzak cmereit, melyek a hbor szzadai
alatt odalettek, a megfelel idben mindig eltvoltottk a trkprl; ezen a reggelen hat jabb sebhely
ttongott a hatalmas mozaikon, jelezve, hogy a tzvsz valban kmletlen volt Shulur nemeseivel.
A strateggior gcgve nevetett, amint szmbavette a vesztesgeket, hatalmas teste elgedetten
rengett a hernyselyem alatt. Komtosan stlt, s mg elsorolta a nemes Hzak jelenlegi harci
llspontjait s a szmbeli helyzetket, apr, maga ksztette zszlcskkkal tette szemlletesebb eladst.
- Jk a Hz pozcii, Dom. - A szemei kacagtak. - Az utbbi idkben soha nem voltak ilyen jk.
Sogronnak hla, tbb vetlytrsunk odaveszett az gsben, s nagyasszonyunk blcs dntsvel - finom
meghajls az rnykok kztt ll hszn folt fel - legfbb ellenlbasunk, a Sab'dagharn Hz is az
enyszet lett. Kivl taktikai hzs volt az gs leple alatt meggyilkoltatni a strattegiorukat. desapd
mindig helyes dntsekre jutott vszhelyzetben.
- Rviden sszefoglalva?
- Rviden sszefoglalva, Dom, az id alkalmas Shulur elhagysra. Elhanyagolhat annak az
eslye, hogy szvetsg kttessen az elveszejtsnkre. Megntt a Lyechard Hz tekintlye.
- Rendben - pattant fel Rounn. Dreggise kisebb vihart kavart az udvart pettyez rzsaszirmok
kztt. - Holnap hajnalban indulok.
- Hny harcost ksztsek fel, Dom? - lpett el Hyunn. Halk, hatrozott hang. Mozdulataiban nem
rzett a medve lpte, m minden msban ott volt Cyrrian vtizedes csiszolgatsa. Rounn fagyott arcn
csendes mosoly-derengett fel.
- Egyet sem. Magam megyek. Egyedl a Kobra szolgja tart velem.
- Ronni, nem teheted ezt, mg a csaldrt sem! Beteg vagy. Rounn szeme srgn villant. A
bszkesgben srtett frfi dhvel fakadt ki.
- Ilyet senki nem mondhat ebben a Hzban, mg ha az anym is! - mordult fel. - Ersebb vagyok,
anym, mint brki, aki eleddig e falak kz lpett. - keser volt a nyl, amit Shulur cserepeire kptt.
A nagyasszony csak az sket engesztel jelet rajzolta maga el nmn, amint a fia kiviharzott az
udvarrl. Akr a vres kavarogtak mgtte a rzsaszirmok.
- Shirrihnn! - hallatszott a Dom tlvilgi bmblse az ezredves folyos mlyrl. A strateggior
ijedten kapta fel a fejt. - Mire a nap leszll, gyere a szobmba a dmonok trkptekercseivel!
A kvr frfi remegve hajolt meg szrnyhangjnak parancsra.

10.
A nap vrvrs kpnyeget bortott Shulurra. Ott, ahonnan rkezett, csillagok sziporkztak a
tintaszn gbolton, a kk hold pedig, akr egy szpsgre kvncsi, spatag leny hajolt a tenger fl.
Rounn az ablakprkny hideg kveinek tmaszkodott. A dlutni es nedves foltokat nyomott
dreggisre. A mennydrgsek emlke is szertefoszlott mr a kormos falak kztt, s nem is ez az gzengs
vert visszhangot a frfi fejben. Tizent esztendvel ezeltti vihar tombolt most odabent, tizent
rettenten hossz esztend erstette fel azokat a mltba vesz hangokat. S a hangokkal lassan
beszivrgott minden ms is, minden vatos, pisla fny, a rg holt illatok, az rlten kavarg indulatok:
mindaz, ami lobot vethet egy kamasz lelkben.
Dh. Makacs, tehetetlen dh.
Igazad volt apm. Hogy is ne lett volna igazad? Te tudtad a legjobban, hogy az n igazsgom is
gett olyan lnggal, mint a tied, ha nem is lehetett rdemben szembelltani a hagyomnyokra pl
vlasztsoddal.

Nem ugyanaz a szoba volt, mint a mostani, m ez most nem szmtott. Azok a btorok azonban, a
vastag, brsonnyal vont szkek s a srkny gyannt gubbaszt nagy asztal mintha az emlkek kzl klt
volna letre, s olyan ervel trnoltak ebben a mostani, a vals szobban, mintha a jelen fggnyei,
heveri s szkei tartoznnak a mlthoz, s nem k. Apja pedig ott llt a srknyasztal mellett, hhajval,
inas karjaival, kedvenc, arannyal sztt dreggisben, amint az emlkekkel egytt visszaperelte magt az
letbe. Ertl s hatalomtl duzzad ksrtet, kk szemben mrhetetlen harag s rosszalls, egyenes orra
kt oldaln vlgyekk mlylt konok rncok.
Odalentrl, a szrnyeteghz kbe vjt gyomrbl dal szremlett fel a vacsora illkony szagaival, s
Rounn, a tizenhat tavaszt ltott Rounn mg ktsgbeesett haragjval telten is kirezte ebbl a halvny
elegybl a makrillk desre sttt zamatt s a moszatszn mrtsok savanyks elegyt.
- Hogy merszelted? - sziszegte az apja. Fojtott indulatok vibrltak hvsnek sznt szavai mgtt. Hogyan merszelted ezt, Ronni?
- Nem veszem el azt a lnyt. - Rounn jobban szerette volna, ha ers a hangja, ha kirzik belle a
makacs elszntsg, de nem sikerlt becsapnia sem magt, sem az t ragadozknt mreget kyrt.
- Nem te fogod eldnteni, hogy mi fontos a Hznak s mi nem. Nem vagy mg abban a korban,
hogy ilyesmit forgass a fejedben. Majd megteheted. Majd akkor, ha n mr nem leszek.
Rounn, a dmonkarm Rounn visszafordult az ablakhoz. A hald napba bmult. Homlyos volt
minden.
- Ha mr nem leszek, azt csinlsz, amit akarsz, s ha a korcs sztneid azt sgjk, mg a Hzat is
elveszejtheted, ha megengedik az sk. De most mg lek, s nem trm, hogy egy senkihzi ellenem
szegljn, mg akkor is, ha trtnetesen a fiam. Aki ezt tette eddig, mind halott - gondolkodj el ezen. Ne
kpzeld, hogy a magad ura vagy, Rounn! Szgyent hoztl a Hzra, s rm is. Nemcsak, hogy ellenem
szegltl, de tetted ezt nyilvnosan, ne vrd ht, hogy megenyhljek. El fogod venni azt a lnyt, s nem a
magad, hanem a Hz kedvrt. Msklnben nem vagy a fiam tbb.
- Nem - akarta mondani Rounn, de nem jtt ki hang a torkn, csak valami homlyos szuszogs.
Dhsen szortotta ht ssze ajkait.
Apja villml tekintettel fordtott htat neki, arannyal sztt dreggise kandalltz. Akkor ltta
utoljra.
Tn varzsts volt az a mozdulat. Nagy, kvr cseppekben kezdett esni az es, s a tizentveltti
vrosra hasal nehzkes fellegek mgtt srknyhangon ordt villmok lobbantak.
Rounn pedig, a tizent v eltti Rounn, mindenkinl jobban gyllte akkor az apjt, ktsgbeesett,
tehetetlen dhvel, mert igaza volt, mert nem szeglhetett szembe a Hz kvnalmaival, azrt, mert
szerette... s mert a hta mgtt csatakosra zott a vros.
Leginkbb mgis azrt, mert dntsre knyszertette. Megfontolt dntsre, aminek a terhtl
megszabadtotta volna a hagyomny, a Hz vagy maga, ha beletrdik mindenbe, ha feladja azt, amirl
akkor s ott gy gondolta, hogy fontos. s sajt magt is gyllte, mert tudta, hogy ha most makacs, ezek
utn csakis makacsabb lehet, s hogy nmagt fosztja meg mindentl, ha most nem enged.
De nem engedett, s tizent vet kapott gondolkodsra a sorstl, amikor a flre zuhant mennybolt
alatt elvgtatott innt. Gonosz volt az az es, s gonoszul kongott az g minden srknyfarokforma villm
utn.
Kopogtattak' az ajtn. A szoba rnyai kz fakultak az emlkek.
- A dmonok trkptekercsei, uram - a strateggior hangja tompn szlt a vastag ajt tlfelrl.
A kvr ember hernyselyem dreggise ksrteties foltnak rmlett csupn az alkonyi fnyekkel terhes
szobban. Siets mozdulatokkal teregette ki a zrg fldabroszt az asztalon. Nem a srknylb, rgi
btor volt; az j divatnak megfelelen lltottk ssze Shulur legjobb mesterei, finom intarzikkal
dsztett htrl lelgott az sreg trkp.
A Quiron-tenger szaki partjait mutatta. A halott Ryek koromptty volt csupn Shulur rnykban.
Vgenincs foltok tarktottk, zlddel s srgval festett birtokrisok, rg halott vagy csupn pislkol
fnnyel g kyr Hzak egykori birodalmai. A legjobb trkpszek rajzoltk annak idejn, de mg k sem
dacolhattak az idvel, s jl tudtk, hogy fradsgos munkval ksztett mvk akr egyetlen esztend leforgsa alatt rvnyt vesztheti. S ha nem is egy v alatt, de azta a hatalmi viszonyok jcskn
trajzoltk a foltokat: a Nemes Hzak uradalmait megtptk, vagy ppensggel elsprjk a hbors idk.

De Rounn nem is az egymssal marakod csaldok viszonyaira volt kvncsi. Azok tltshoz egy
msik, egy j fldabroszra lett volna szksg, m ez a mostani csalhatatlan bizonyossggal mutatott
valami mst, s az mit sem vltozott az elmlt idkkel. Azokat a ragyapettyek gyannt szerteszrt kicsiny
jeleket figyelte, melyek mell olvashatatlan kombkomokkal rtak megjegyzseket az egykori mesterek,
s melyek kihvelyezsre most ott llt mellette a Hz strateggiora.
A Kutak trkpe volt a hatalmas brdarab, azoknak a kbrtnknek a mutatja, melyekbe a
Dmoncsszrsg buksval elszabadult msvilgi teremtmnyeket vetettk. Kisebb-nagyobb hatalommal
br mgikus vermek voltak attl fggen, hogy a szrnyeteg, melyet tilalommal illettek, mily erknek
parancsolt.
Mert a ryeki fkusz megszntvel crnaszlknt pattantak el a ktsek, a mgival, dmoni
hatalommal sszefrcelt birodalom darabjaira hullott, a vilgra okdva a hazatrni kptelen, eleddig
zaboln tartott dgket. Stt idk voltak azok, mindennl sttebbek, mit kyrek egykor lthattak, mert
rlet s jrvnyok puszttottak mindentt, a dmonimdkkal egykor szembefordult isteneknek pedig
nem maradt elegend hatalmuk, hogy ismt megvethessk hatalmuk alapjait a fldeken.
Akr a gyenge es, gy csordoglt vissza az erejk, de amg a Tzkobra s az rnykrn ha lassan
is, de gyarapodott, a Sorskovcs s Igere, a Termkeny egyre sorvadt, s az id teljestette be azt, amit a
dmonimdk megkezdtek.
Sok fekly terpeszkedett ekkorra a lelkeken, s nem csupn az elszabadult dmonok tettk
lehetetlenn, hogy meggygyuljanak, de bilincset rakott rjuk az ezredves sttsg, s a dmonurak
rerszakolta kasztok durva rendje is. Ezer esztendket pedig nem lehet egy mozdulattal meg nem
trtntt tenni, mert beleszivrog mindenestl a lelkekbe, s visszafordthatatlan vltozsok hegeit hagyja
htra. A maga mdjn fnyre vgyott mindenki, legbell azonban rezte, hogy azok a fnyes idk
vgrvnyesen elmltak, de mert a tllk fogcsikorgatva akartk, hogy visszajjjenek, nekilttak megtiszttani rksgket a mlt dmonaitl.
A legnagyobb vadszat volt, amit kyrek valaha megterveztek. Szzadokig tartott, s rsztvevinek
nem csupn a dmonokkal; de a dmonlelk kyrekkel is meg kellett kzdenik, vgrvnnyel elmosva
azokat az idket, amikor a hhaj harcosok kzt nem lehetett megvetendbb, mint egy msik kyr
gyilkosnak lenni. A Kutak pedig szaporodtak, s azokat a dmonokat, amelyeket el nem puszttottak
rkktig val. rabsgra tltk.
m a pecstek nem voltak trhetetlenek.
A strateggior remeg kzzel vonta kzelebb a gyertyt. v pentagrammt rajzolt maga s az asztal
kr, tekercsei zizeg halomban hevertek a lbnl.
- Mely tlvilgi teremtmny nyughelyre vagy kvncsi, Dom? - Hangja reszelsre vkonyodott,
szemlestve vrta a vlaszt.
- Nincs erre a vilgra brtnzve - kezdte Rounn. Httal llt a hernyselyembe burkolzott alaknak,
nem akarzott ltnia az v krket s rajzokat, s nem akarzott beszlnie sem. - A neve Harratigrahin.
Keser nyl buggyant ki a szja sarkn. Nem trdtt vele. A kvr mester elnehezedett testtel
szuszogott. Vaskos ujjai zavartan babrltak a betrendbe szedett pergamenek kztt. Mintha megfagyott
volna krl a leveg, deres rnyak nyltak vgig a kveken. A strateggior halkan felnygtt. Nem
ismtelte meg a nevet.
- Nyirokdmon. Egyike a leghatalmasabbaknak, melyeket Ryek ismert. Hogy pontosan hol pihen,
nem tudja senki. Rounn sszeszortotta a fogt, hogy belereccsent az llkapcsa. Flben dbgtt
felgyorsulva raml vre.
- Engem a szolgli rdekelnk - kpte. -HOGYAZAKARATOM AL GRBEDJENEK, HA KELL. morogta, lehunyva zsartnokszemeit. Remegett a testben letre kelt fagytl.
A hernyselyem, dreggis mintha sszezsugorodott volna, ahogy a strateggior tovbb babrlt a
zrg lapokkal. Egszen halk volt a hangja amikor jra megszlalt, mgis tisztn lehetett rteni, mintha
maga a vilg is vele halkult volna:
- Els lajstrom. A ryeki Kyall tartomny. gkutak.
Nem beszlt sokig, de Rounn szmra maga volt az rkkvalsg.

11.
A vros halott rnyknt fekdt elttk az jszakban. Apr fnypontok kucorogtak testn, vagy
libegtek hangtalanul ott, ahol a termszet vagy lakinak ri kedve vizeket helyezett el alattuk. A
hegyorom, ahonnan letekintettek az alv teleplsre, vagy hromszz lbbal emelkedett a fnyekkel
hintett stt folt fl, srtehaj gyannt fekete fenyveseket viselt, gyantaszag erdeiben hideg s magnyos
szelek sutyorogtak.
Rounn megfordtotta a lovt, s a fehr kvekkel hintett ton begetett az erdbe. Vkony kgy
tekergett a fk kztt: a kyr t, mely a szzadokkal, a termszettel dacolva hirdette tovbb a calowyni
szellem diadalt. A kveit sszetart mana rg elenyszett, de a kvek ereje is egybefogta mg, csak
nhol talltak a fenymagvak annyi rst, hogy felpposthassk kopott htt. Idrl-idre karcs,
szlmorzsolta torony meredt az erd fl, nmn rkd strzsa, mely egykor az utakat vigyzta, ma
csupn bszke tjelz kar az si kgy mellett.
A vros neve valaha Stryenh volt, s meglehet, ma is ezen a nven ismertk laki, m rgi dicssge
megkopott, akr az t, mely ktelessgtudan kanyargott felje. Elfeledett vsrok s nnepek emlkei
ksrtettek falai kztt, rgmlt idk szellemei ltk meg minden kvt. Ha Rounn hunyortva nzte a
vrs hold fnyben frd tornyokat s falakat, a rgi Stryenhet is maga el tudta kpzelni, csupn jabb
lmpsok s messzi dereng varzsfnyben tndkl oszlopok, tornyok kpeit kellett maga el idznie.
Gyantotta, hogy napvilgnl sokkal tbb kpzelerre lenne szksge, ha a rgi vrst szeretn maga
eltt ltni: a tartomny msodik vrost, ahol anyrok tltttk a meleg nyarakat csods kastlyaikban,
ahol a tavakon hattyknt sztak a csipkedszes glyk, s mindentt hhaj asszonyok s frfiak tettk a
dolgukat.
De s Drayh nem azrt rkeztek, hogy a rgmlt rnyait letre keltsk.
Nhny rval ezeltt mg egy kis vlgyben tboroztak, s a lassan felhunyorg csillagokat
szmlltk. Drayh a fejben zsong kas ellenre ismt sszegyeskedte egyik koromszolgjt a
hlttbortz maradvnyaibl. Rounn a baljsan vrsl nyugati horizontot figyelte: a dmont vrta, akit
Stryenh feldertsre kldtek.
Kicsiny, vzcsepphez hasonlan ttetsz felhfle volt, amikor elindult. Szemeibl Rounn semmit
nem tudott kiolvasni. Stt regeknek rmlettek, ahogy komtosan felemelkedett. A sogronita fel sem
pillantott, amikor elreplt.
A darazsak egyre szemtelenebbek lettek. Drayh tovbbra sem szlhatott rluk, noha folyamatosan
azzal hitegettk, hogy nemsokra mindent elmondhat Rounn-nak. S mr nemcsak darazsak voltak ott, de
hatalmas hangyk is, kocorg lbaikkal a sogronita koponyjnak belsejn masroztak. Nem vittek el
semmit, de Drayh homlyosan rezte, hogy elmozdtanak s thelyeznek dolgokat. Kznysen figyelte
sajt kezeit, amint a koromszolghoz szksges rnkat rtta a halkan agonizl tz kr. Szlni akart, de
csak mordult egyet - Rounn szre sem vette.
Egyre tbb dolgot nem vett szre.
Drayh megcsvlta a fejt. Pontosabban csak szerette volna, s maga csodlkozott a legjobban,
amikor nem sikerlt. Hangyalbakbl sszefogdzkodott karmos kezek martak bel odabent. Kirzta a
hideg.
A tbortz utols zsartnoka is szrke hamuv omlott, mire a dmon visszarkezett. Hamuszin
kkoloncc vlt maga is, mihelyt leereszkedett a korai csillagok pettyezte gbl a koromszolga mell. A
lovak idegesen felhorkantak, amint a fldre sppedt, kitgult orrlukakkal mregettk a jvevnyt. Annak
tekintete most sem mondott semmit, csupn sttebb s titokzatosabb volt, mint annak eltte. Csikorg
k, ahogy megszlalt:
- Itt van.
Rounn felpattant. A lovak idegesen arrblptek a hirtelen mozdulatra, bklyik megfeszltek a
harmatos fben. Drayh fejben egy pillanatra elhallgattak a dunnyog darazsak.
- Biztos vagy benne?
A dmon nem vlaszolt azonnal, mintha azt fontolgatn, mennyiben tartozik ez brmelyik kyrre is.
- Ez a szag ersebb brminl, amit eddig rezhettem. rvendezz; seraphis, ha van hozz merszed:
gy lehet, kzel szolglatom vge. A Kutya a vrosban van.

...Stryenh kapuit nem rizte senki, s kzelebbrl vizsglva maguk a falak is lehangol ltvnyt
nyjtottak. Repedseibe barna zzmszakll kapaszkodott, dszei elkoptak, a szobrok arct lecsiszolta az
es s a szl. A kapu odvas torka mgtt btortalan lmpsok fnye rezgett. Minden csendes s kihalt
volt, halott vros terpeszkedett eljk, amint beljebb lptettek a tompn kopog kveken. A vrosbli
hzak sem nyjtottak vigasztelibb ltvnyt. Langalta rnyaik magasan nyltak az jszakba, csak a
lbukat mutatta meg itt-ott egy parnyi olajlng.
Akrha ksrtetek aggattk volna ki az illan fsttel g lmpsokat, vgig a lassan emelked, szk
utccskk hosszn. Nyomaszt sllyal nehezedett rjuk a csend; s hiba kutattak a zrt ablaktblk
mgtt lobban fnyek utn. A lidrcek rjn rkeztek. Szl nem moccant, s nyirkos, llott szag
szivrgott ruhikba.
Visszhangtalan lptettek egyre beljebb a kihalt utckon, egyre tbb elkopott kapuboltot,
megroggyant hzat s hzsarkot hagytak maguk mgtt, amikor az els hangot meghallottk. Ez is inkbb
rmlett srsnak, mintsem annak, aminek utbb bizonyult.
A jvevnyek kis trre rtek. A fekete kvekkel rakott ngyszg egyik vgben kis kt hullatta
knnyeit. Eltte parnyi medence, vizn halovny nvnyek. Valahonnan abbl az irnybl szlalt meg a
hang:
- Rounn Lyechard, Hzad utols nemes harcosa, ki elmenekltl Shulurbl! Legutbb sikerlt
elkerlnd a hallt, m most nem menekedhetsz! - Barna kdfoszlnyok kavarodtak fel a parnyi
medence mellett. - A Grein'Dagbarr Hz kimondta rd a hallos tletet, s egyedl mi, homlybl szaktottak vagyunk mltk r, hogy beteljestsk azt.
rnykgyilkosok! Rounn felnygtt. Meg sem fordult a fejben, hogy mg mindig a nyomukban
lehetnek. Sahhan romjainl, a hajnal rkeztvel sikerlt kijtszaniuk ket, m akkor mg visszataszt
praktikik segtsgvel kvetni tudtk halvnyod nyomaikat. Soha nem voltak hsgesebb kopi, m
ezttal szvesen tladott volna rajtuk, hiszen ezeket a kopkat az vrvel itattk, t hajtottk, volt a
nagyvad, s kevssel a sstavak eltt csupn lovaik felldozsval menekedtek meg tlk. Akkor azt
hittk az a vrldozat elegend volt, hogy hamis nyomra tereljk ket, de feltnskkel nyilvnvalv lett
tvedsk. Az rnykok skjnak rosszindulat ragadozi csupn abbahagytk a csaholst, s nma ji
dgk gyannt csak az alkalmat lestk, mikor csaphatnak le a legnagyobb biztonsggal, egyszer s
mindenkorra letudva ktelessgket, mit mg Shulurban aggattak rjuk a Grein'Dagbarr Hz
rnykidzi.
Ha ennyi trelmk volt vrni, ezttal bizonyosak lehetnek a dolgukban.
- Morgena segts...! - nygte Rounn, s megfeszlt a nyeregben:
Kifakult a sttsg ott, ahonnan sszemarkolta a mant, vilgosan kirajzolva hrom moszatbarna
foltot a kis kt ktfeln. Nem lehettek msfl lbnl magasabbak, bizonytalan krvonalaik az rnykok
skjnak idetremked repedseibl sarjadtak, fegyvereik hidegtl meghkltek a lovak. Rounn leugrott
a nyeregbl, szavaira megrogyott a manahl szvedke.
- Harratigrahin hiem syendass - morogta. Elttott szjbl vres nyl hullott a fldre, fogai
recsegve fesztettk kt darabba a szjpadlst. Felvlttt a fjdalomtl..
Nem trtnt semmi.
A varzsige hv szavra az rnykgyilkosoknak remeg bbokk kellett volna vlniuk, vrrel s
fagyott nedvekkel gzsbakttt dgkk, m azok kzelebb lptek, homlypengik kdvasa rmt
hideget vonszolva meredt elttk.
OSTOBA! - vonytott odabent a nyirokdmon - KDFOLTOKRA PAZARLOD A HATALMAMAT!
MIT SEM RSZ A NEDVEIK NLKL, HITVNY EMBER!
Rounnak nem volt ereje vitba szllni vele. Htratntorodott, lbai megbicsaklottak az egyenetlen
kveken. A mgia vgigrepesztette a kezt, hg, savs vrrel locsolta a mohaszn incognt. gy rezte,
minden hite, hatalma elszllt, llkapcsbl elmered jdonat fogai felmartk borosts llt. Seszn
vrtcsba rogyott. Lemonds s ktsgbeess minden ttova mozdulata. Mit mondhatott volna? Hogy
nem tudta? Hogy fogalma sem volt arrl, kivel kerlt szembe? Apja tnt fel eltte, szigor alakja akr a
penge; mgtte egy lny, nem az, akit neki szntak, egy msik; nem is rtette, mirt pont , s most
dbbent r, hogy lelkifurdals az; amit akkor dacnak s bszkesgnek tudott, amirt nem tudta ugyangy
szeretni. Lehunyta szemt. A terecske rkdjai alatt rejtez dmon shaja kthideg szelet kavart.
KZDJ. - ordtotta odabent az a valami, s Rounn nkntelenl maga is felvlttt.

A hta mgtt lngra lobbant a vilg: srga s rt sznekkel varzsolt nappalt a kis trre a sogronita.
Rounn s a kzelt rnyak kztt mart az g fel a tzbl font gyr. A gyilkosok a hirtelen tmadt
fnyben htrahkltek, barna kdtestk megfakult, ttetszv lett, mlyn rnykbl gyrt gb derengett
fel: szv, llekburok, egyre megy. Lassan lktetett, bensejbl kgyforma homlykacsok nyltak el,
maga az rnykok skja csordoglt keresztl szrny szvkn. A lngok fel kaptak. Sttsg, mly s
zavaros sttsg radt bellk, krlfolyva, megfojtva a tz fnyt.
Drayh mlyet llegzett, s leugrott idegesen kapl lovrl. A tz immr nem rtott a gyilkosoknak.
Alkonyi homly ereszkedett al krben, az rnykteremtmnyek trdig gzoltak az avarszn lngokba. A
sogronita elmlylt hangon kpte feljk a tz hjt s fnyt klnrekeszt varzs szavait. Rounn
hanyattdlt a vrnyirkos kvn.
Taln sikoly volt, amit az ell halad rnykgyilkos az gre vlttt. Panaszos, fjdalmas
hallvonyts. Kdpamatokra szakadt az j varzzsal. Szemkprztat fnnyel robbant a vilgra az
jjszletett tzkr, minden perzsel hatalmt a napknt ragyog lngoknak adva.
Elg ebbl! Flsikett robajjal kaptak szrnyra a darazsak Drayh homloka mgtt. Elg legyen, az
istenekre!
Milli s milli hangyalb kapaszkodott egyv odabent, tornyokknt egyenslyozva trtek egyre
magasabbra; s valahonnan lentrl a sogronita fejben nyl irdatlan ktbl bogarak rajzottak el,
hatalmas, fekete bogarak, get minden rintsk; s befszkeltk magukat a torkba, bellrl hasaltak a
szemre, vaskos szrnyaik berregse megskettette; s az egsz fltt ott llt egyetlen alak, egy ember,
remeg hangyatestn tvilglott valami fny, s torz koronaknt halott nap derengett a feje felett, korongjt
holdrnyk spasztotta el.
Az istenek nevre elg ebbl! vlttte.
Drayh khgve, sketen s vakon esett ssze. Kilobbant a fnykr, s egycsapsra visszatrt az
jszaka a terecskre.
- Ez az - nyszgtk az rnykgyilkosok s kzelebb lptek fagyos kdvasaikkal. Nem rtettk
pontosan, mi is trtnt, de ez rdekelte ket a legkevsb. Beleolvadtak a sttbe, rngatoz
homlylbaikon az jult sogronita s a magatehetetlen Rounn fel ksztak.
A dmon szklt rmben az rkdok alatt, a tzpap koromszolgja szoborknt meredt maga el,
testbl szraz darabok hullottak a kvekre.
- Morgena, segts.:. - suttogta hunyt szemmel Rounn Lyechard.

12.
Odakint sttt a nap. A dmon vgyakozva nzte a rosszul zr ablaktblk rsein beszreml
fnyt. Flig lt, flig lebegett a poros gerendk fltt, msklnben a vnsges padls nem brta volna el
a slyt. Meg kellett grnyednie, valahnyszor az ablakhoz oldalgott, hogy kitekintsen a trre. Az
rnykgyilkosok nyom nlkl eltntek, s noha emberfeletti rzkeivel megjegyezte valamilyen entits
jelenltt, maga nem tallt megoldst az esetre, s ez mdfelett bosszantotta.
A kis tren pp egy asszony sietett t, spadt gymlcskkel teli kosarat egyenslyozva a fejn.
Nem volt halott a vros, pp ellenkezleg, nagyon is lt, csupn valamely nven nem nevezhet rettegs
tartotta vissza lakit, hogy alkonyat utn az utckra merszkedjenek. Meglehet, a Kutyt reztk meg,
taln valami sibb babonasg tartotta ket tvol a sttsgtl.
Innen a padlsrl remek kilts nylt az egsz vrosra, a fradt falakkal krlkertett hzakra, a
mohlepte nyri palotkra, a fny fel nyjtz fkra s a kt tkrfnnyel izz tra, amely a dombok
tvben nyalta krl a meredek lejtket. A dmonnak tetszett, amit ltott, s egy pillanatra mg arrl is
megfeledkezett, mirt van mg mindig itt.
Nehezen tallt megfelel helyet a szerafista testnek elrejtsre, de szerencsre a kobraisten papja
maghoz trt addigra. Nlkle aligha jutott volna eszbe, hogy felfesztse a padlsablak szraz deszkit. A
lovak elmenekltek a felforduls alatt, de nem is indult a felkutatsukra: aligha valszn, hogy brmiben
engedelmeskednnek neki. Berte annyival, hogy megjegyezte, hol vannak.
A vros felett szllong illatok ugyanis legalbb annyira pontos trkpet formltak szmra, mintha
egy gonddal megrajzolt pergament bmult volna. A Kutya dgletes nyughelyt leszmtva csakis a padlst
tartotta bzhdtnek, s ha ezeken kvl nem is rzett semmi fenyegett, ez a mindenv beszivrg, kt

srszn illat gy terpeszkedett az sreg vros fltt, akr valami baljs jel, s semmi biztatrl nem
beszlt.
A dmon, ha nem is igazodott ki ezen vilg szagai kztt oly pontossggal, mint azt sajt skjn
tehette volna, pontosan tudta, mely illat mit tartogat a szmra. Itt pedig csupn ez a kt fenyeget szag
terjengett. A Kutyt nem tudta _ hova tenni, csak annyit rzett, hogy rossz s veszlyes, s hogy jobb
lenne kerlnie. A msik torokkaparan keser bzt azta rezte, hogy a kyr elszr kiejtette a nevt ott a
skatlanoknl. tok re, s minden szerafistra!
Csak remlni merte; hogy mihamarabb szabadulhat a trkeny kyr bkjibl, de hamar be kellett
ltnia, hogy mr ersebb annl, mint elszr felttelezte. Komtosan ingatta a fejt, s a teret bmulta. A
kutacska gy csrgedezett, akr a sstavak kis patakja. A keser bz pedig lehetetlenn tette, hogy ne
engedelmeskedjk. Ha cserbenhagyja vagy megli a mersz teremtmnyt, aki testt adta egy drd, egy
fejedelem lakhelyl, elbb vagy utbb a feldhdtt seryaf mindenkppen rbukkan, s a semmivel teszi
egyenlv. A dmon pedig mr tudta (vagy legalbbis sejtette), milyen is lehet az, mert volt r ideje, hogy
megtapasztalja, a kzelsgt. s a semmi hideg volt s res, de elssorban flelmetes, mert senki, mg a
drdek sem tudtak rla biztosat, ezrt ugyangy fltk az elmlst, akr msok a Kls Skok vgenincs
pusztiban.
Nagy lehetsget szalasztott el tegnap este, hiszen az rnykok ellen tehetetlen volt, akrcsak azok
vele szemben, s mg a drd sem vethette volna a szemre, ha trkeny kis szerafistja odavsz.
De nem dgltt meg, s ha holtnak tnt is, lassan szuszogott a keser bzben. A dmon nem rtett
semmit. Az rnygyilkosok gy szakadtak darabokra, akrha forgszl tpte volna szt ket, hallsikolyuk
messze szllt a retteg vros lmai felett.
Azutn csend lett. Hossz, keser csend, s a dmon csaldottan rezte ki az gett terecskt ural
szagokbl, hogy a szerafista mg l. Ksbb a sogronita tancsra felreplt vele ide, a padlsra, s
utnahozta a kgyisten papjt meg szolgjt is, mieltt megvirradt volna.
A dmon nem volt benne biztos, de a pap viselkedsbl arra kvetkeztetett, hogy nem kpes j
sorrendbe tenni a gondolatait. Msutt szabad prda lehetett volna, itt azonban ersebb bilincsek ktttk
gzsba. A keser szag, a halkan szuszog szerafista, s a torzul csontjai mgtt rejtez hatalom.
Alig rintve a padlatot libegett fel, nyomai vkony karistolsok csupn a porban. vatosan fogta
meg Rounn fejt, s szrke brvel felitatta a kyr arcn gyngyz vertket.
- Hol vagyok? - nygte Rounn. Vastag fogai nem hzdtak vissza teljesen, ktsgbeejten sajogtak,
s alig tudott beszlni. Alvadt vrt harkolt fel, s gyngn a porba ejtette.
- lsz. Legyen elg ennyi - dnnygte a dmon -, s ne hidd, hogy rvendek a fordulatnak.
Rounn az lben fekdt, ha feltekintett, a szrke szikla rsszemeibe bmulhatott csak. A dmon
ersen, v gonddal fogta.
- Nem ltl meg - nyszrgtt Rounn. - S k sem tettk...
- Igaz - shajtott a dmon: Dh, lemonds s tehetetlensg szorult ebbe a shajba. - S ha magamnak
brmi jt is akarok, ezutn sem teszem.
- Drayh? - khgtt Rounn.
- Rajzol - felelt a dmon. - Az eget rajzolja. Csillagokat. Rounn lehunyta a szemt.
- A jvend... - lihegte. - Azt akarja tudni.
- Aligha. - A dmon elfordtotta a fejt. A padln kuporg sogronitra bmult, a porba karcolt
zavaros brkra, az eszels sszpontostsra az arcn. - Mieltt belekezdett, az elmlt idkrl beszlt.
Hogy a fenyegetst a mltban kell keresni. Azt mondta, megrajzolja a nek... nekkor...
- A nekrohoroszkpomat - segtette ki Rounn. Kicsiny hjn megrjtette a fjdalom.
Drayh csendesen dolgozott. rvesszje nyomn sorra bukkantak el a padls porban a
konstellcikat jell kyr brk. Motyogva szmolt, rongyosra olvasott knyvecskjbl jabb s jabb
adatokat sorolt el, szzadves egyttllsok kerltek a porba a tbbi mell. A hangyaember csendben
figyelt, a darazsak hallgattak. Meglehet, ket is rdekelte a dolog.
Most, hogy ismt a maga ura volt, a sogronita idrl idre Lyechardra pillantott. rezte, hogy
bajban vannak, Rounn taln mg inkbb mint , s remlte, hogy az elz letek sorst feldert bonyolult
szmtsai vgn vlaszt kap sok krdsre is. Csak attl rettegett, hogy mg gy sem nmagt irnytja, s
hogy taln ppen a hangyaember kszteti mindarra, amit tenni akar. Mindenesetre szorgosan dolgozott, s
titkon remlte, hogy taln mg az elmjt bitorlktl is megszabadulhat.

Tvedett. Dbbenten bmulta a vgleges nekrohoroszkpot; amikor jra lecsaptak r. Nem tudta
minden vonatkozsban megfejteni a jelentst, de amit felfedett, elegend volt ahhoz, hogy
megrettenjen. A hangyaember azonnal rezhette a megingst, mert milli karm kezeivel rgvest
belmart.
Drayh azonban mr tudta, hogy nem t akarjk, hogy Rounn a kiszemeltjk, s hogy csupn az
alkalomra vrnak. Baljs, lomszn egek kpe derengett fel eltte, kzepn vak nap, korongjt holdrnyk
spasztja el, s krl rgvolt csillagbrk torzalakjai ragyognak... s tudta, hogy nemsokra ismt feltnik
majd ez az g, jj vlik a nappal, s hogy a benne lakoz majd kinyilvntja hatalmt.
S ltott egy msik eget is, de ez sokkal rgebbi volt, s valami mdon mgis Rounnhoz kapcsoldott.
Ezen az gbolton is kihunyt a nap, s krs-krl rngott, vlttt valami, de ennek a valaminek semmi
kze nem volt ehhez a vilghoz. sreg volt s dgldtt.
Azutn rezte, hogy felll, mert a msik ezt akarja, s ha arra nincs is ereje, hogy az kezvel lje
meg a Lyechard Hz fejt, de a gyanakvst el tudja altatni. Rounn ber volt, s br arca borzasztan
eltorzult, valahogy mgis dert s megnyugvst sugrzott a sogronita lttn.
- Hogy vagy, Drayh? Megvannak mg a csillagaid? A Tzkobra szolgja elmosolyodott.
- Ezt inkbb n krdezhetnm tled. Nagy szerencsnk volt hajnalban. . Rounn hallgatott. Amikor
legkzelebb megszlalt, alig lehetett rteni a hangjt:
- Nem szerencse volt. Legalbbis remlem. Nevezzk taln hlnak. Jllehet gylli a
magamfajtkat, az rnykrn nem felejti el, ha ezen zavaros idkben valaki nyltan mell ll. Br
gyantom, tbb nem szmthatok r... - Szomor mosoly. - Pedig nem lenne kedvem ellenre val. S
mirl meslnek a te csillagaid, Drayh?
- Csak arrl, amit mr eddig is tudtam, Rounn. Nem vagyunk knny helyzetben, de legyen
brhogy is, megtesznk mindent. Hisz te mondtad, hogy ha ms helyett nem is cselekedhetnk, a rnk
mrt feladatot vgezzk csak ernk szerint.
Rounn fradtan hunyta le a szemt. Nem ltta a sogronita orrbl elszivrg vrcskot, hogy
kihunyt a vndorszently parazsa, hogy Drayh remeg keze alig olvashatan mit r a porba. S azt sem
ltta, amikor a hangyaember a sogronita lbval eltrli a zavaros betket, s hogy bartja belespad a
fjdalomba. Soha nem kapta meg a porba karcolt, zavaros zenetet

Hideg volt a reggel, amikor elhagytk Shulurt. Szomorsg vett ert rajtuk, mintha a hajnallal
ellopakod rnykoknak hagynk prdul. Nem ksrte ket senki, nem vonultak elttk a karmosagyaras oroszlnokkal hmes zszlk, nem frksztk az utat lthatatlan orgyilkosok. Csak a csend volt,
ami mellettk getett az bredez vros kdlte siktoraiban. Akrha a mltba lovagoltak volna a romos
szegnynegyed hzai kztt, s Rounn nemcsak a tizent v eltti idk klvrosaira emlkezett, de a
szmzets savany szagokkal terhes veire is. gy tnt fel eltte, hogy leginkbb ezzel a jelzvel
illethetn az elmlt esztendket: savany. S kevssel ksbb, amint a keleti kapu zmk bstyi alatt
rgattak elre az avarszn mezk fel, az is eszbe jutott, hogy mirt erre emlkszik a leginkbb, s mirt
nem a napstses nyarakra, vagy a tavaszi zlddel pettyezett nyrerdkre. Savany volt az a magitor, s
savany volt az a szoba is, ahol a kurtalb asztalon a vaskos knyv hevert. gy rmlett fel az egsz
eltte, mintha egy pillanattal ezeltt trtnt volna csupn, s hallotta a magitor reszels hangjt, arca, mint
az aszalt szilva, kezei vkony plcikk, ujjai kocognak az asztal megfeketedett fjn: S minden
rszletvel egytt lte t jbl az regember trtnett, a flins trtnett, szagok s kpek villantak fel
eltte, kyrek s dmonok, sttsg s pusztuls. A trtnet kzppontjban pedig ott trnolt egy
pusztulsra tlt birodalom szve: Ryek.

MSODIK RSZ
JRE VLT NAP
1.
Azon a msik, fekete szelektl terhes reggelen mg nem volt mindenki szmra nyilvnval, ami ott
lebegett a levegben, amit a hozzrtk kiolvashattak a szelekbl, amit azeltt el nem hitt volna senki:
Ryek haldoklott. Hogy az agnia hossznak szmtott-e, avagy ppensggel rvidnek, senki sem tudta akadtak olyanok, akik rgta msra sem vrtak, s msok, akik soha el nem hittk volna, ha nem maguk
ltjk. A lefolysa mindenesetre gyorsvolt, sokkal gyorsabb annl, ahogy az ilyen birodalom-risok
ltalban bevgzik.
Kezdett nem lehetett pontosan naphoz, vagy akr hnaphoz ktni, s a vros egyetlen lakosa nem
tudta meghatrozni, mikortl volt kzzelfoghat a vltozs, mint ahogy az esemnyek legelejn azt sem
lehetett megjsolni, mit von majd maga utn: vajon csak pillanatnyi megingsrl van sz, vagy valami
olyasmi vette kezdett, ami az id mltval mlyebben vj a csszrsg testbe.
A fekete szelek hajnalra azonban mr a legtbb krds eldntetett az giek kiszmthatatlan
kockajtkn, csupn a vg pontos idejt nem ismerhette rajtuk kvl senki.
Nem kd volt, amely a vrosra terlt, nem is a nhny napja bzhdt vlt folyrl felszll gz.
Fstnek rmlett, korombl s kesersgbl sztt ftyolnak, amely az szaki szelek keltvel rkezett az
eltkozott vrosba.
Mert a vros el volt tkozva, efell Syddalnak nem voltak ktsgei. Mr akkor ez a torokszort
rzs kertette a hatalmba, amikor megpillantotta. Pedig azok, akik mr lttk a vrost, megprbltk
felkszteni, de egyikk sem tudta szavakba nteni mindazt, ami a szeme el trult.
Alkonyatkor rkeztek, de Ryek mintha j ideje valamely rkk tart alkony beteges fnyben
frdtt volna. Nem lehetett ezt a napnyugtt hasonltani egyetlen ms naplementhez sem - mert a ryeki
nap dgldtt, vrszn volt, rnyai rozsdabarnk s romlotthssznek, s az egszet kapzsi brhatnkkal
uralta valami gennyszn, holthalvny miazma. Beitta magt a mrfldnyi tornyokba, a torz
kastlylabirintusok gig r srdombjaiba s fekete falaiba. Ott volt a Kls Skok mestereinek
lzlombl faragott ptmnyeiben, a csiganyl-folyn dgbordk gyannt tvel hidakban, az gre
lobog fklyatornyok mregzld fstjben. Melanklit s ktsgbeesst rasztott - klnskpp azoknak
rmlett gy, akik a vilgra szakadt ktezer esztendnyi rettenet ellenre is megriztek valamit Kyria
lnyegbl. Szmukra az is vilgos volt, hogy az egsz legmlyn valban ott lappang Kyria, hogy az
idegen skokrl iderngatott dmonurak sajt lnyegkkel elegytettk maradkait, s hogy e torzszltt a
legkevsb sem hasonlt arra, amirt a paktumot valaha megktttk.
Mgis akadtak, akik meg tudtk rizni elmjk s lelkk tisztasgt. Noha Ryek oszl dgknt
hevert a kontinens szltben, gonosz mgija sosem volt elegend minden alattvalja megfertzshez,
mg ha genercikon keresztl kellett is megmrtzniuk a beteg szv pumplta ramokban. Megvltoztak,
talakultak, de sohasem lettek hasonlatosak azokhoz, akik maguk krtk lelkkre a stt billogot. Az
elbbiek szmra a csszri szkvros remeg szrnyeteg volt - az utbbiak a hatalmat, az ert lttk az
egymshoz bj hzak tmegben s a Kls Skok hercegeinek e valsgra treml szarvtornyaiban.
- tkozott dmontanya - sziszegte Syddal, kilesve a hegyes fogakkal teli szj kpre formlt
kapubolt all. - Nem ltok semmit.
A Mesterzenszek visszahzdtak a homlyos mlyedsbe, htukat a nyirkos vaskapunak vetettk.
Ismeretlen ritmus szerint dobogott mgttk a stt: taln valami alvilgba vezet krt lejratt rejtette.
Egyikjk sem volt igazn kvncsi r, csupn tallomra vlasztottk ideiglenes bvhelyl, noha az
odvas torkot mmel kapu nem mindjk tetszst nyerte el azonnal. A fent rpkd alak ell mindenesetre elrejtette ket.
A n is visszabjt a fogak kz. Szlmaszatos arcn tancstalansg tkrzdtt. A tbbiek krdn
nztek r, mire dhsen megvonta a vllt. .

- Hogy a yochrt n neklem, mg nem jelenti azt, hogy mindenben nekem kell dntenem. - A
vezrmotvum dalosa volt, teljhatalm vezet brmilyen sszellts samballaegyttesben, s br nem
szvesen vallotta volna be, msban is szerette irnytani kt trst. Most azonban nem akadt elfogadhat
tlete.
- gy hiszem, ide egyiknk sem kvnkozik - bktt a hta mg Khiradd, a basszus-sarnballa
mestere. - Kitudja, mifle fajzatokat rejt a homly?
Syddal dhsen vetette htra hszn hajt.
- Nem lehetsz olyan alval, Khiradd, hogy ilyenkor is csak a bosszantsomra gondolj!
Noha bjait hagyomnyos zenszruha takarta, a frfi kedvtelve mrte vgig.
- Imdom, mikor morcos vagy, Syd.
A n szrke szemei nagyot villantak, s mieltt a jelenlvk brmelyike moccanhatott volna, hogy
visszatartsa, a szk utcra lpett.
- Syd! - sziszegte Khiradd. Idegesen tekingetett a penszszn gre, de a farkasforma alak nem
mutatkozott - taln mshol akadt dolga, vagy csak elrejtztt. Ryek forrongott krlttk, s nekik csak
homlyos elkpzelseik voltak a vltozst irnyt erk mibenltrl. Mg abban sem lehettek biztosak,
hogy a fantom ket kveti, br a kkarc figyelmeztette ket erre a lehetsgre is.
A diadalmenet forgatagban tallkoztak vele: Nem tudhattk, rgta figyeli-e, vagy csak tallomra
vlasztotta ki ket a zenszek kzl, m vgl is hozzjuk kttte fikdmonait, s ez volt a lnyeg.
Taln azrt dnttt mellettk, mert a samballa-kardszek brmely ms halandnl szabadabb mozgst
tettek lehetv.
Egyikknek sem tnt fel rgtn, hogy bmul: mindannyiukat a diadalmenet htborzongatan
nagyszer ltvnya kttte le. A homlyosan csillog foly kt partjn nyzsg tmeg felhrdlt, amikor
az els hajk feltntek. Dob s mennydrg krtsz jelezte jttket, no meg a folykanyar mg szorult
alattvalk vltse. A rakpart szarvtornyokkal kes bstyahzai eltakartk ugyan az ottani emelvnyeket,
a hangorkn s a spadtzld gen verdes dmonfelleg azonban sosemvolt ltvnyossgot sejtetett.
Syddal s a kt frfi flelemmel vegyes kvncsisggal figyelt. Ryek - noha kisebb volt, mint
amekkornak kpzeltk - meghkkentette ket. Tlsgosan messze ltek tle ahhoz, hogy a dmoni
jelenlt ily ers megnyilvnulsai el ne borzasszk ket. Mg egymsnak sem mertk bevallani, de a
csszrvros tkletes idegensge mindjket megbntotta. Nem mintha a tz Tartomny annyira elttt
volna a Kapu Vrostl, de az a jelenlt, mely mindentt oly hatrozott lenyomatot hagyott a
birodalomban, itt szinte rjten felersdtt. Nemcsak a leveg, de az itt lk. gondolatai is msok
voltak. Torzak s fertzttek, mondta volna legszvesebben Syddal, s csak remlni merte, hogy a tbbiek
is gy gondoljk. Nem nzett rjuk.
A tribnn llk dmoni rnkkal kes, iszapszn lobogkat emeltek a magasba. A szl belekapott a
felknlt selymekbe, feldagasztotta a tribnkn llk kpnyegeit, sszekcolta a hszn hajakat. Az
arcok eltorzultak az izgalomtl, akrha maszkokat emeltek volna maguk el, s Syddalnak
figyelmeztetnie kellett magt, hogy kyreket lt, a vreit, akik semmiben nem klnbznek szlvrosa,
Sahhan lakitl. Noha most mr nem volt annyira biztos az igazban.
A kanyar eltti khd tvenlbnyi magasbl zld lobogkat eresztettek al. Mintha gigszi kgyk
tekeredtek volna le az vbe hajl srknynyakrl, vgkn aranyszn szlak ezrei csapkodtak a szlben.
Guttarzszlk! Syddal megrmlt. A szent selymek olyan r rkezst jeleztk, akivel egyetlen
pelmj teremtmny sem kvnhatta a tallkozst. Krltte ordtott a tribn a gynyrsgtl... s most
mr ordtottak k is.
A kndmon, az egyik alvilgi tartomny ura, a folykanyarulatban eltn fekete dszbrka orrban
pffeszkedett. Kritsh volt az, a Kegyetlen, Tharr szolgjnak szolgja; mrhetetlen r ezen a vilgon. Feje
bomlsszn rettenet, szja akr az elvgott torok. Koromkk szrnyai messze mgtte lgtak a vzbe a
brka kt oldaln, karmos mancsaiban a csszr bbor zszlaja. Pillantsnak slya alatt ezrek s ezrek
kushadtak a fldre. Az aranyozott evezk lass temben merltek jra s jra a vzbe, a lelkktl fosztott
rabszolgk ezstsznre festett alakjai engedelmesen feszltek meg a padokon.
Syddal csak akkor mert felemelkedni, mikor mindenki talpon volt mr. A Kegyetlen hajja messze
jrt, jak sorjztak el, fedlzetkn aclkk pnclban feszt harcosok pajzsain csillant a napfny.
Lobogik s hadijelvnyeik tvoli tartomnyok cirkalmas cmereit viseltk, komor arcuk dicssgben
frdtt. Vaslncokon a hajk mg ktve a legyzttek szgyenhaji. Dawa rlt varzslinak legyztt

katoni kuporogtak rajtuk, magatehetetlen mgusok, tnkrevert seregek hrmondi. Vgtelen sorokban
rkeztek a megszerzett hadijelvnyek s csatagpezetek, mlyre merl uszlyaikat vzidmonok serege
vontatta.
A Mesterzenszek eltt mr j ideje eggyolvadt a diadalmenet, rk ta sorjztak el az jabb s
jabb gyztes seregek, a mgttk sz tnkrevert ellenfelek. Mgsem tloztak ht a kikiltk: Dawa
sorsa megpecsteldtt.
Eleinte csak lassan szivrogtak a hrek a tvoli hadsznterekrl, s csupn a csszri talpnyalk
adtak felttel nlkl hitelt az ntmjnez hadijelentseknek. Syddal hinni sem merte, hogy mindez igaz
lehet. A hbor elvlaszthatatlanul hozztartozott a dmoncsszrsg mindennapjaihoz, s senki nem
gondolta, hogy valaha vge szakad. Voltak ugyan bks szzadok, m a viszly szke akkor is ott
parzslott mindentt, s ha valamelyik fl a msik fl kerekedett is a fel-fellngol ldklsben, a valdi
gyzelmet egyikk sem harcolta ki. Beszltek rla. Msrl sem beszltek, de soha nem lett igazuk.
Minden gyzelmet veresgek kvettek, s minden veresg utn ismt a csszrsgra mosolygott a
hadiszerencse. tok volt a hbor, kt birodalmat sjt tok, s elkpzelni sem tudta senki, mivel
szolgltak r seik annak idejn.
S most vge. Syddal zavarban volt, s gyantotta, hogy sokan reznek hasonlkpp azok kzl, akik
ltszlag a csszrsg hbresei, m szvk szerint csak j-Kyria gyt szolglnk. k, akik titkon
kuporgattk a rgi idk tzt letben tart forgcsokat, hogy lelkket ne vesztsk a lelketlenek kztt.
Zavarbaejt volt a vilg fordulsa - mert vltozs kzeltett, s nem volt js, aki megmondhatta volna,
merre veszi majd az irnyt.
Syddal ujjongott ht tribn magasn, s ujjongott Khiradd s Farryn is, ahogy mindenki ms a
foly kt partjn. s egyre rkeztek a dmonok nevben megszentelt gyztes pengk s hadilobogk, a
hhaj harcosok mgtt lobog kpnyegek, a lncravert ellensg nyomor tmegei. A leveg is megtelt
mgitl remeg gi brkkkal, s amelyik nagyobb volt annl, hogysem a varzs fenntartsa, azt dmonok
emeltk az gre.
Ryek ljenzett, Dawa pedig, az rlet hona, zavart tekintet korcsok gylekezetv rogyott.
Haldoklott.
- Mesterzenszek! - A hang a htuk mgl rkezett, s noha az emelvnyen csakis a csszri
nnepekre rkezett zenszek foglaltak helyet, senki mshoz nem szlhatott. Syddal, Khiradd s Farryn
kardszei ktsgtelenn tettk hozzrtsket, s oly eljogokat biztostottak, amelyre msok csakis
szletsk okn tarthattak ignyt. Mgis leborultak az ket megszlt eltt: szerafista volt, r az urak
kztt, kkfests arct, srga szemeit hszn haj lobogta krl.
- Kvessetek!
Fak srny shradok lptek el mellle, s nyitottak utat neki, amint gszn dreggisnek szeglyt
megemelve lesietett az emelvnyre vezet lpcsn. Testrk. Flig sem voltak mr kyrek. Vrk
dmonokval keveredett, szvk mindenestl gazdik lett. Vakon kvettk parancsolikat, sztnsen
gyilkoltak, s aclfogakkal vdelmeztk uraikat minden veszedelemtl. A Mesterzenszek nem pillantottak
a torz arcokba, ahogy a szerafista utn indultak. Mgttk, a kkarc eltntvel ismt felvlttt a
nzsereg: hlatelt ordtssal dvzltk a csszri dszemelvny fel igyekv hbors hsket.
A szerafista egy kis udvaron vrta be ket. Nem bajldott a bemutatkozssal. Gondterhelt arccal
fordult feljk. Csupasz kfalak emelkedtek minden oldalon, ablakszem nlkli szrke ngyszgbe zrva
a kapun belpket. A shradok a htuk mg lltak, hrman a kihalt utct, ketten a Mesterzenszeket
figyeltk. Felh vagy dmonszrny homlyosthatta el a napot, mert egy szemhunysnyi rnyk borult a
gylekezetre. Syddal szve sszeszorult. Nem ez lett volna az els eset, hogy nyom nlkl elnyel valakit a
csszrvros.
Amikor a szerafista beszlni kezdett, nem rtettk azonnal, mit is akar. Akrha mest citlt volna, s
mikor a vgre rt, mr hinni nem akartk, hogy ilyesmivel ll el. Mgis igaz volt, az utols szig, ezt
reztk mindannyian. Igaz s lehetetlen, olyasmi, ami a val vilgban soha be nem kvetkezik - m a
kkarc szemben lttk, hogy be fog kvetkezni. Csupn id krdse. Nem a logikusan egymsba
bjtatott rvek gyztk meg ket, hanem a tekintet, melyen keresztl egy msik vilg kldtte bmult
rjuk. S amint erre rdbbentek, tudtk azt is, hogy. nem azrt nem fognak beszlni a hallottakrl, mert a
kkarc megtiltotta, hanem azrt, mert az a torokszort rzs, ami rjuk telepedett; nem errl a vilgrl
rkezett teremtmnyek lthatatlan karmainak gyilkos nyomsa a nyakukon.

Knyszerpaktum. Tompa vltst sodort feljk a szl, diadalittas kiltsok zajt, s k tudtk, hogy
csak id krdse, s mindegyik hallsikolly vltozik.

2.
Feltmadtak a szelek, dhdt vadllatok gyannt tomboltak odakint, acsarogva dbgtek a szorosra
zrt ablakokon, meg-megemelintettk a slyos fggnyket. Vrszn alkonyat borult a vrosra, tompa
homlyt aranykarm falikarokba tztt fklyk fnye oszlatta szt a teremben. Fnyz helyisg volt,
kznsges teremtmny soha nem illethette volna lbval, s az, aki belpett a faragsokkal dszes ajtn,
nem is volt egyszer haland. A maga mdjn halhatatlannak szmtott.
A grnyedt alak, aki az ablakon tl elterl vrost figyelte, nem fordult meg azonnal. Hallgatsval,
htnak vvel mutatta, hogy Ryek, a lbai eltt fekv hivatalnokvros ura, s elbbval a dli ris
kvetnl. Noha rangban egyik sem kerlhetett a msik el, mindketten tudtk, hogy a vrosok, melyeket
uralnak, eleve megszabjk hatalmuk korltait. Hiba volt Shulur nagyobb s gazdagabb Ryeknl, a
birodalmat innen irnytottk, s ezer meg ezer hivatalnoka s a csszrsg leghatalmasabb szerafisti
lltak az ablakon kifel bmul grbedt alak mgtt.
Az rkez mgsem hajolt meg. Egyenes, magas kyr volt, hsrnye a hta kzepig omlott,
szzezer rncba gyrt, magmaszn dreggise mltsgteljesen lelte krl. Vrt, nem szlalt meg. Ltta az
ablakon kifel bmul dbbenett, s tudta, a msik azt hiszi, az rkez csupn. az illemet srtette meg
durvn, s lehetsget akar neki adni a visszakozsra. Tudta, de nem lt vele.
Ha az arca fiatalnak tnt is, pillantsa sreg volt: rajta kvl taln senki nem tudta megmondani,
mita is frkszi a vilgot. Nyakban a Boszorknyerd urainak hatalmi kszere tndklt, tmilli-t
tssel dombortott amulett. Farkt tr pva.
Az ablaknl ll dhdten fordult meg, varkocsba font fehr haja korbcsknt kvette a mozdulatot.
- Mita nem tiszteli Shulur Ryek hatalmasait, Dom Supreor? - hrgte. Arca mr rg nem volt
emberi, akrcsak a testt, eltorztotta a teremtmny, melynek ereje egy rszt ksznhette. llkapcsa
messzire nylt elre, szemei majd' elvesztek mlykk regkben. Akr a pkhl, rncok ezrei bortottk
testt, s szrke, nnepi dreggise sem tudta elrejteni e test torzsgt.
- Soha nem tisztelte - felelte a vrs ruhs. Mosolyogva figyelte a msik dht.
- Jakirte Jak! - csattant a ryeki. - Ht ezen a szent napon kell kimutatnod hltlansgodat? Ostoba
vagy, ha nem alzkodsz meg azonnal... s lehet, hogy mg gy sem bocstok meg.
- Bocsnatot csak az adhat, ki maga klnb - lpett kzelebb Jak. Fiatal arcn elgedettsg honolt. A
msik szlni sem tudott a dbbenettl. - S ktsgtelen - folytatta -, hogy Shulur az; ki ma gyzelmet
aratott.
- ruls? - horkant fel a ryeki.
- Ha tetszik - vont vllat Jakirte Jak. - A te szemszgedbl valban annak tnhet.
- Elpusztulsz - sziszegte a torzalak. Hirtelen egyenesedett ki, s szttrt, karmos kezvel fenyeget
mozdulatot tett. Szomor, miv lett a vr. S szomor, hogy vesznie kell.
- gy igaz - blintott Jakirte Jak -, br gyantom, te msra gondolsz.
- Ryek hatalmasabb, mint valaha, s te most packzol az ernkkel, shuluri kutya? - vlttte a szrke
dreggisbe burkolzott alak, ujjai pkok gyannt rngatztak a fiatalabb kyr arca eltt.
- Ryek elbukott - mondta az csndesen -, s ha volt hatalma valaha is, azt csak Shulurnak ksznheti.
- Hbort nyertnk...
- Mert mi is gy akartuk, dmon! - kiltotta Jakirte Jak, hogy a msik visszahklt. - S most jtt el
az id, hogy a vgst is megnyerjk. Ugye nem hiszed, hogy Shulur tmogatsa nlkl idig jutottatok
volna? Figyeltk, mit mveltek, s gy lehet, hibztunk is. Jl figyelj, dmon, mert Hatalmasnak szja ily
szkat mg nem ejtett: hibztunk, mert ksn vettk szre, miv fajult a jtkotok a Kls Skokkal.
Ersek lettetek. Oly ersek, hogy csak az id mlsval remlhettnk fltek kerekedni.
- Mg visszakozhatsz, rul - sziszegte a fehr varkocs alak -, s nem pusztul veled a lelked is!
- Semmit nem rtesz, dmon - suttogta a shuluri. - E naptl nincs hatalmatok.
Hallos manarvnyt vlttt fel a dmonarc, vilgok kztti tjrk megnyitshoz elegendt...
s nem trtnt semmi. A fklyk csupn megremegtek, Jakirte Jak pedig moccanatlanul bmult a zavaros
szemekbe.

- Nincs hatalmatok - ismtelte. - Manacsapda a hely, ahol llsz, s manacsapda lesz egsz Ryek is. E
perctl csak ott mkdik a hatalmatok, ahol mi is akarjuk.
- ruls - hrgte a ryeki gyllettl cspg hangon. ruls! - vlttte, s vele vlttt a testn
keresztl evilgra nyl dmon is - hasztalan. Brmely skra ordtottak segtsgrt, visszhangtalan
sketsgbe hullott a szavuk.
Belthatod, felesleges minden prblkozs - mondta csendesen Jakirte Jak. - Hiheted, hogy balga
mdon vgnnk ilyen vllalatba? Dekdokon t vrtunk, pp most kapkodnnk? rdekes jtszma volt,
elismerem. Nagyobb, mint eddig brmelyik. vatosan kellett gyngteni benneteket, hogy gyant ne
fogjatok, s kzben Dawa fltek ne kerekedhessk. Ha tbolyodott mgusaik megersdtek, rgvest
talltunk annyi segtsget, mellyel j gyzelmek hreivel krtlhetttek teli a vilgot, mgsem gyrttek le
ket. Hogyan is tehetttek volna? Ok voltak a fegyver, mellyel kordban tarthattunk benneteket, s Godora
az k, mi zrva tartotta csapdtok ajtajt. Vesztett csatk, sikeres tkzetek... izgalmas jtk volt. Mosolygott. - Most, hogy a vgskig kimerltetek, mi kvetkeznk.
- Hazudsz, kutya - hrgte a msik. - Hazug minden szavad...!
- Tgy ht ellenemre - nzett r Jakirte Jak. De az csak llt. Pkkarm kezei ertlen csggtek az
oldala mellett. - Vgl folytatta a vrs dreggis kyr - segtsgetekkel hallos csapst mrtnk Dawra.
De nem engedhetjk, hogy kihasznljtok a mi sikernket: nektek is vesznetek kell.
A ryeki, mint aki rossz lombl bred, zavart, vres szemmel meredt r. Taln csak most rtette
meg.
- Nem tehetitek - suttogta. - Nem zrhatjtok be a Kaput. A shuluri Hatalmas ne vlaszolt. Csendben
nzte a dmonarct.
- Ha Ryek elbukik, mrhetetlen szenveds ksznt a birodalomra.
- Mikor rdekelt benneteket az ilyesmi? - krdezte Jakirte Jak. Keze a fnyl pvn. - Hall s
pusztuls az, ami most kvetkezik, mert amit a Kosz felptett, -csak a Kosz trlheti el. Hogy Dawa
nincs tbb, engedhetjk, hogy Ryek se legyen. A mi idnkbl telik, hogy vgignzzk a krt eltntet
szzadveket... mert a romokon egy j Kyrit ltunk majd felvirgozni.
- rlt vagy - hrgte a ryeki. - Ez volt Kyria. A mi birodalmunk...
- Sajnllak - dnnygte Jakirte Jak.
Egy darabig csendesen mregettk egymst.
- Magatokat hiszitek isteneknek? - mordult fel a dmonarc.
- Nem kvetjk el ezt a hibt. Csupn mi vlasztjuk meg, kiben bzhatunk. A ti bntk, hogy
elirtotttok e fldrl a rgiek hveit, ha csak egyetlen pillanatra is megkrdjeleztk igazatokat. Weila,
Igere, Morgena... hov lettek?
- S kit akartok magatoknak? Tharrt? Hisz nem lzongott ellennk egyedl...
- Legnagyobb ellensgetek lesz, ha rdekei gy kvnjk. A tbbiek... Ha van r elegend erejk,
nem tesznk terjeszkedsk ellen, m siettetni nem fogjuk egyikjket sem.
Csend ereszkedett kzjk.
- Mivel akarsz nekem rtani? - krdezte a torzalak. Ha a hely manacsapda, a te hatalmad sem
mkdik. Kezet emelnm rm, rul?
- Soha, dmon. Szvesen megteszik msok
Intsre vkony, inas kyr lpett el az egyik falikrpit mgl. Szeme akr a csillagtalan j.
- Sicariomagitor - szlt Jakirte Jak. - Mester a gyilkosok kztt.

3.
Syddalt csak a szk utca kvetkez sarkn rtk utol. Dhs szemeket meresztett a kt frfira. A
fekete kd ttetsz, alvadt vrknt hmplygtt mellettk, krnylas foltokat hzott kezkre, ruhikra.
- Megrltl? - lihegte Khiradd, s berntotta a lnyt az rnykba. - Mi van akkor, ha az mg
mindig figyel?
Syddal dacosan megvonta a vllt.
- Te meg az lceid... Semmivel nem vagyok rltebb nlad! Farryn mondott volna valamit, de
meggondolta magt, s kzelebb hzdott a tbbiekhez. Vkony arcn lemond fintor, finom kezeivel
idegesen simtotta htra magas homlokba buk hajt. Igazi mvsz volt, finom lelk, s a vgletekig

rzkeny, mr az is nagy megprbltats volt szmra, hogy a dmoncsszr vrosba jjjn; ha nem jrt
volna azonnali f- s jszgvesztssel, alighanem tall megoldst, hogy kihzza magt a knyes
ktelezettsg all. Kt trsnak civdsa nem hasznlt amgy sem fnyes kzrzetnek. A hangszere
mellett rezte magt igazn biztonsgban, s br htn billegett a finom brtokba zrt magas-samballa,
most mg ez sem segtett rajta.
- Abbahagyntok? - Finomkod mozdulattal trlve az izzadtsgot homlokrl. - Ott a torony,
amirl a kkarc beszlt. - Nehezre esett megnevezni klns megbzjukat, aki a maga sajtos
mdszereivel nyert hatalmat flttk. Szinte gondolni sem mert r - ki tudja, mire kpesek a szellemi
kisugrzsukra belltott tlvilgi kopk, melyekkel a szerafista figyelteti ket? Nlklk is volt baja
elg.
A kt msik rnzett, majd elre. A kdt lass szelek kavartk, nhol sszesrsdtt, msutt
sztterlt, s tisztn tntek el mgle a beteg gondolatok szlte pletek, a spatag gbolt, a girbegurba
utck fekete rnktl romlott kvei. A kzeli tren emelked torony remekl illett hozzjuk: puszta
ltvel mondott ellent mindenfajta ptszeti logiknak. A barnsvrs kvekbl rakott falak lehetetlen
szgekben csavarodtak az gre. Akr a srknyszrnyak, rengeteg zszl csapkodott krlttk. Valaha
klnfle sznekben pompzhattak, mra megfeketedett mindegyik, s lompos cafrangokban lgott rluk a
kd.
- Csak a tren kell tvgnunk - mondta Syddal. Magabiztos s a vgtelensgig makacs volt, mint
mindig. Hitt benne, hogy szp, s msokkal is el tudta hitetni. Szrke szeme ragyog, arca szilvaforma,
ers jromcsontjai alatt leheletnyi rnyak. Mozdulatai hatrozottak, szja erszakosan cscsrit. Csak rgi
ismersei tudtk, hogy ilyenkor a legsebezhetbb - m kevesen akadtak, akik sikerrel mrkzhettek vele,
ha vitra kerlt sor.
- Csak - nzett r Khiradd, Syddal pedig mg inkbb sszeszortotta a szjt. Nem szerette, ha
tltnak rajta, s a ravasz tekintet Khiradd egyre tbbszr megtette. A frfi, mintha csak a basszussamballt igaztan meg, elfordult: Syddal most vgtelenl hls volt neki ezrt.
Vrtk, hogy a szk utckbl elegend kd hmplygjn el, aztn nekiiramodtak. Flton
jrhattak, mikor a horpatag csigahzakhoz hasonl pletek kzl ellptek a katonk: ruhzatuk semmit
nem rult el, mozgsuk, tekintetk azonban mindenfajta cmernl vagy hadijelvnynl pontosabban
mutatta, mire kszlnek.
- Sharram - vetette meg elttk a lbt egy magas, olajzld pnclt visel kyr. Hangja udvarias,
dvzlse hagyomnyos volt, szemnek rebbense, embereinek mozgsa azonban az rulja lett:
vilgoss tette a lny szmra, hogy ezek itt ket akarjk, s ha pontosan nem is tudtk, kikre szmtsanak,
biztosak lehettek benne, hogy jnni fog valaki, akire rillik a parancsnokaiktl kapott lers: "Nem tudni
hnyan, de jnni fognak, vlheten a tr fell. Nem szabad a toronyig jutniuk!"
- Sharram - vlaszolta Syddal, s hatrozottan indult tovbb a hzak fel. Elhzta a szjt a
hvelykbl elszkken pengk hangjra. Ha nem is ltta, el tudta kpzelni Farryn ferdre rntott szjt,
amint sajt ketts v pengjt Khiradd mell emeli.
A fegyveresek mozdulatain rzett: nem ez az els alkalom, hogy egytt harcolnak, s brmit tartottak
is a samballa-vviskola tkletessgrl, ktsges volt, hogy Syddal s trsai szembe tudnak-e szllni a
koszfoltos kezek markolta fegyverekkel.
A n rikoltva vetette magt elre. A kyr tiszt htratncolva vdte az tst, Syddal pedig jra s jra
elrevetdtt s szrt, noha a siker lehetsge korntsem llt egyenes arnyban a kockzatval. A
vezrmotvum nekese a harcban is az els volt, s a kt zensznek kellett biztostania a teret a nekirugaszkodshoz, vdeni a n htt s oldalt az esetleges tmad soktl. Hagyomnyos tnc, m eszement
technika a kzelharcban... de ht nem is erre talltk ki. Syddal harc kzben nekelt, halk, tisztahangon
ddolva a dallamot, de a kzdelem elnylsval a dal is egyre monotonabb s egyszerbb lett, s az
emberek mind szorosabbra hzhattk krlttk a gyrt.
Az els sebet Khiradd kapta: a combjt srtette fel egy megugr penge. A kvetkez pillanatban
Syddal trt ki ksn egy ertlen szrs ell: kzfejn mart vgig az aclkgy. Farryn csupn hresen
knny csukljnak ksznhette, hogy nem hastottk kett az arct, m a kvetkez pillanatban mr a
sokat prblt lncing sem segtett rajta. Eddig is tbb vgzetesnek tn tmads halt el a kkacl
sodronyvrten, m mg azok csupn fjdalmas foltokat hagytak htra, ez a szrs szinte felnyrsalta a bal
karjt, gyorsan terjed, gvrs folttal szennyezve vkony selyemingt.

Syddal hallotta a fjdalmas szisszenst, s elkomorodott. Az embernpek kitn vvknak


szmtottak, s ha az gyessg tallkonysggal s kitn mesterek munkjval prosult, csakis a
legjobbak tudtak ellenllni nekik. Br a samballa-iskolk vvit a mesterek kzt tartottk szmon, a ritulis prviadalok egszen ms technikt kveteltek; s a mvszek hossz tvon ritkn rtek fel az ervel s
kitartssal harcol fegyverforgatkkal.
Mg gy is gyzhettek volna, ha a shradok el nem rontanak a fekete szl nylfoltjaitl csillog
hzak kzl. Valaha emberek lehettek, m mozdulataik, hangjuk s tekintetk annyira idegen volt minden
evilgi teremtmnytl, hogy lttukra Syddalt kirzta a hideg. Kettejknek szrnyai is voltak, tltsz,
halvnybarna hrtyk, keser szelet kavartak, ahogy fldet rtek.
- Morgena... - nygte Syddal, aztn vr freccsent az arcra. A shradok hang nlkl mszroltk le a
katonkat, akik gy dltek halomra, akr a bza holmi rlt kaszs csapsai alatt. Syddal s kt trsa
rtetlen arccal bmultak: mit sem tehettek volna, ha a teremtmnyek dolguk vgeztvel ellenk fordulnak.
Hrom shajts, s minden vget rt.
- Mozogjatok - morogta a shradok vezetje. Szemei mlyenl kk foltok alvadtvrszn fejn, szja
rncos repeds csupn. Alrendeltjei sztlanul, visszatasztan idegen mozdulatokkal vonultak vissza a
hzak, a torony irnyba. - Mozogjatok mr, az Alvilg Pusztinak nevre! - tasztott egy jkort
Syddalon, hogy a lny kis hjn felbukott.
Akr a magatehetetlen gyerekeket, gy tereltk a hrom zenszt a rmlomban fogant ptmny
fel.

4.
A dszes fogadszobban hrman vrakoztak. A zrt ajtk mgl felszremlett a blterem zenjnek
mormogsa, a mulatozk neszezse. A csszri udvarmester hallgatott. Taln nem brta, taln nem akarta
megemszteni, amit az imnt hallott. Hossz fehr hajt gyngykkel varrt kontyhlba rejtette, arct az
udvari etikett szerinti vrssel festette meg. Nem volt szerafista, nem volt tagja a ryeki Hatalmasok
tancsnak, rangjnl s hivatalnl fogva mgis megtehette, amit msok soha: a szembe nzhetett a
Boszorknyerd kpviselinek. Jl megjtszott kznyt mmelve lpett oda az egyik lmpshoz, kezt
annak dmoni mintkkal vsett flgmbjre rakta, s ibolyaszn rnykot vetett a hmes falikrpitra.
sszevont szemldke all pillantott le a szobcskt kt rszre oszt kemelvny lpcsjnl lldogl
frfira. Az rdekldve figyelte: mulattatta, hogy a msik egyenlnek kpzeli magt vele.
- Tudom, hogy mltatlan vagyok az letre, ha ktsgbe vonom szavaid igazt, Cyr klnbli Jakirte
Jak. - E szavakat Shulurban egy szemvillanssal sem lte volna tl, a jvevny azonban ttlenkedett,
ajkra szablyos vet rajzolt a halovny mosoly. Tudta, amit tudott - hogy az udvarmester mris halott, s
csak id krdse, hogy errl maga is tudomst szerezzen. - m nem vagyok bizonyos benne, hogy
valban fenyeget-e az ltalad megjvendlt veszedelem. n magam nem hinnm, hogy Dawa legyztt
birodalma pp sajt halotti tort vlasztotta volna a bosszllsra. Az emltett Hatalmasok eltnse nem
lehet az mvk. Kik vagyunk mi ahhoz, hogy az gyeikbe rtsuk magunkat? Nyilvn a birodalom
rdekben szorgoskodnak valahol. A fentiek fnyben azt hiszem, fell kell vizsgld szolgid jelentseit.
Dawa halott, arrl nem is beszlve, hogy ezen idkben Ryek megkzeltse... pontostok, szrevtlen
megkzeltse tbb mint meglep cselekedet lenne tlk. Szvetsgeseink jelenlte eleve remnytelenn
tesz minden hasonnem vllalatot.
Mosolygott is, petyhdt arca elnylt, eltnt spatag szjnak vrtelen nye. Szvetsgeseknek
nevezte a dmoni hatalmakat, holott valjban igen kevesen voltak, akik valban egyenrang felekknt
trgyalhattak a Kls Skok uraival, s akaratukat dmoni szolglkkal rvnyesthettk. Szmosabban
voltak ugyan nluk az alkura lpk, a magukat seraphisnak nevezk, m k is alvetettk testketlelkket az g alatti fldeken nem is mutatkoz entitsoknak, noha szolglataikrt cserbe szabadon
sfrkodhattak a seryafok rjuk testlt kpessgeivel. m a legtbb szerencstlen a birodalomban sem
egyik, sem msik csoporthoz nem tartozott, s mindegy volt neki, ki az, kinek parancsra a termfld
sarba vsz.
- Bizonytkaim vannak - szlt kimrten az ifj arc kyr. Hfehr haja ezst kszerekkel fonva
fekdt az t tzknt krllel dreggis htn, ujjai a melln csillog pvval jtszadoztak: Az oldaln ll
szikr, inas frfi testn szrke poszt rejtette a sicariomagitorok titkos klntetovlst.

- Kvncsian vrom ket - mondta az udvarmester. Mg mindig mosolygott, srga fogai vicsorba
grbltek a vrs arcban.
- Te krted - mondta a Cyr kln Dom Supreora. - Magadra vess.
Mozdulatval mintha vakt tzet szrt volna szt a kis teremben. Fellngoltak a sznek, hogy egy
pillanat mltn fakn izzva halvnyodjanak el. Kispadtak a csavardszes lmpsok libben fnytcsi,
megkopott a falikrpitok, a btorok ragyogsa. Az udvarmester szerepbl kizkkenve, lenygzve
bmulta a jelensget, flig elttott szjjal llt, kezt a mr ttetszv fakult lmpson nyugtatva. Csak k
hrman maradtak pen a -halotthalvny vilgban - a ryeki halszrke, Jak lngvrs; mestergyilkosa
mlykk rnyk -, krttk vzszer derengss vlt a valsg. A szoba kzepn illan szikrk keltek
letre, s mg az udvarmester egy ktsgbeesett kiltssal tovbb halvnyodott, fldszn derengs futott
vgig a szobn, vgkpp eltntetve eddigi valjt. Sziklbavjt reget rajzolt a falakra, kopott ryeki
mintkkal terhes kveket, s a terem kzepn barna kpnyeges, l alak bontakozott ki a fnyekbl.
lben szellemlmpst tartott, afl hajolt, s immron hallani lehetett mormolst is: nem volt hangosabb
a nemlt hatrra spadt udvarmester szrcsg levegvtelnl.
Jakirte Jak komtosan jrt krl a szobban, idnknt megsimtva a falakat.
- Mint lthatod, Ryekben vagyunk - mondta a falban remeg alaknak, sorra mutatva az ptszek
chjeleit a kopott sziklkon. - Neked kell a legjobban tudnod, hogy tkos mestereitek soha nem dolgoznak
a csszrvroson kvl.
A szoba kzepn l alak szre sem vette, egyhang mormolsa kzben nem nzett fel. Fejt
kopaszra borotvlta, egsz testt kaotikusan burjnz rajzolatokkal festette teli.
- Taln mg te is felismered Dawa mgusrajzait, udvarmester - simtott vgig a mintk kacskaring
vonaln Jak. - Vagy ennyire tjkozatlan lennl birodalmad hbors ellenfeleirl? Az udvarmester csak
szuszogni volt kpes.
- Mi ez...?
- Egy kis lkp, amit a kedvedrt lltottam ssze egyik halott testrm emlkei alapjn.
Engedelmeddel... Fagyhullm sprt vgig a kis szobn, a pusztuls homlybl visszarngatott emlkek
rintse. Az udvarmester felvinnyogott. Fakravlt szemei, akr a halhlyagok, tehetetlenl figyeltk a
Hatalmas mgijt. A ryeki sziklabolt hirtelen megremegett. A sarokba tertett szrpokrcok megemelkedtek, akrha vakondok ppostotta volna fel alatta a fldet. Kdarabok grdltek szt, s a flresodort
sznyeg all egy fekete alak kszldott ki emberfeletti gyorsasggal. Akr egy nagyra ntt bogr, testt
tompafny pnclzat fedte, kezben vkony, fl lb hossz penge. A dawai mgus meg sem fordult,
mintha mr vrta volna a gyilkost, csupn a hangjt emelte fel egy kicsit..: s belrepedtek a mzss kfalak. Szinte rezni lehetett a grcsbe rndult mana vonaglst, ahogy cseppfolyss vlt krl a vilg, s
nmagbl kifordult az egsz szoba. A kzppontban a mgus lt, s hangtalanul vlttt. rtelmket
vesztettk a sznek, a fekete fehrre vlt s rnykk a fny. A varzsl elttott szja mohaszn od, risz
nlkli, kifordult szeme sttl lyuk. Megmozdult a moccanthatatlan, s kv lett a leveg. Sosemvolt
lelkek ordtottak a vilgra, s megllt az id.
Hangos roppanssal, egy szemvillanssal llt helyre a vilg rendje, tompa, flsikett robajjal, s a
megakadt gpezet ismt mozgsba lendlt, mintha az rtelmt vesztett lt ismt okot s okozatot, clt s
irnyt lelt volna. S az egsz kzepn a mgus fekdt tvgott torokkal, hta mgtt mlykk rnyk
csupn a sicariomagitor. Trsa, a bogrszrnnyal vrtezett ifj eltnt, akr a vzpermet: gyorsan,
szrevtlenl s nyomtalanul.
- Ennyi elegend - mondta Jakirte Jak, s visszarngatta a szneket a fogadszobba: Az
udvarmester nyszrgve fordult ki a homly karmaibl. Zillt fehr haja sztterlt a kpadln, szraz
szjjal ttogott leveg utn.
- Irrelmgia - mormolta a shuluri. Dreggise fenyeget lngoszlopba csavarta, amint az regember
fl hajolt. rlet s hall az rintse. Gondolom, nem lttad a katonkat, akik visszatrtek ugyan a
hborbl, de nem vettek rszt a diadalmenetekben. Szinte senki nem ltja ket a birodalomban, mert
nem kyrek s nem is emberek immr - arra sem jk, hogy rtelmk vesztve a fldet trjk. Azt sem
veszik szre, amikor a dmonaitok cafatokra tpik ket, mert rgebben sztszaggatk mr testket s
lelkket - rosszabbat aligha tehettek velk. - Ellpett a remeg regtl. Kis csomagot vett t a sztlan
mestergyilkostl, s az udvarmester el dobta. Tompn koppant a selyemkendbe csomagolt slyos trgy.

Ezrt kell a pecstes felhatalmazsod, hogy a csszr s a birodalom vdelmben vadszaimmal


feltrkpezzk a szennyezett gcot, s az rmagjt is kiirtsuk a lznak. Lthatod, hogy kpesek vagyunk r.
Az udvarmester rosszullttel kszkdve szortotta ssze vrtelen ajkait. A csomag kiboml
selyemszrnyai kzl a dawai rlt mintkkal kes feje vicsorgott r.
- Megteszem... uram - motyogta; s lassan feltpszkodott. Jakirte Jak kznysen nzte. Az reg
remeg kezekkel turklt a falnak tolt rpult zizeg tekercsei kztt. Mrhetetlen gonddal vlasztotta ki a
megfelel rst, majd egy rejtett fikocskt ugratott ki a vaskos btorbl. Mlytz gyrt kotort ki
belle, s a papirossal egytt a trelmesen vrakoz klnfnek nyjtotta.
Jakirte Jak elgedetten biccentett. Mozdulatban tbb volt a gny, mint a vals tisztelet, s a gyrt
s az rst dreggise redi kz rejtette.
- Nyugodt lehetsz - mondta. - A csszrsg rdeke kvnja gy.
Az udvarmester sztlanul blintott, szemei akr a fnytelen halhlyagok. szre sem vette a parnyi
mozdulatot. A blterem fell dnnyg muzsika egy pillanatra felersdtt, majd eltompult megint.
Kettesben maradt a mlykk rnykkal, s a kvetkez pillanatban mr nem kpzelt fjdalomtl rndult
ssze: szjban vrbubork pattant szt, ahogy a testbe hatol acl hidege szerteszrta ltnek emlkeit.

5.
A falak kzt rothadsbz fogadta a hrom embert: a torony alapzatt mintha valami hatalmas dg
zsigereibe vjtk volna. Syddal megszdlt, Khiraddnak kellett megfognia a karjt, hogy fel ne bukjon.
A torony bellrl sokkal inkbb hasonltott lzlomra. A Mesterzenszek nkntelenl is kzelebb
hzdtak egymshoz, amint a vaskos kapuszrnyak rsnyire nyltak elttk, hogy besurranhassanak a
mlybbor derengsbe. A fnyt lassan imbolyg lnggal g lidrcmcsek adtk, stt flhomlyba vonva
a formtlan folyoskat. A falakat ltszlag kbl faragtk, m rintsk kellemetlenl nyirkos s meleg
volt, Syddal nem merte megosztani felfedezseit a frfiakkal, m nem volt nehz szrevennie rajtuk, hogy
ket is legalbb annyira megrztk a ltottak. Szobrok s dombormvek hullmzottak vgig a falakon,
kkarmaikba fogva a torz fklykat s mcseseket, msoknak a szjban gyjtottak tzet, annak spadt
fnye derengett t a fogak kztt, s a faragott koponyk szemregein.
Torz, beteg s idegen volt minden, mlt a kt vilg hatrn gaskod plethez, melynek alkoti
valsznleg nem tudtk eldnteni, mely tartomny lakinak ptsk a tornyot. Syddal sohasem j rt mg
dmoni pletekben, s ha meghagyjk neki a dntst, soha nem kerlt volna sor erre a ltogatsra. Mg a
kkarc ltal rjuk aggatott fikdmonok is sszehztk lthatatlan s slytalan testket a rrsen
hullmz rnykfalak kztt.
Mocskosnak tn lpcskn kapaszkodtak egyre feljebb az ell biceg shrad mgtt. Nhol zmk,
korlt nlkli khidakon keltek t, s megsrsdtek krlttk a lthatatlan mlybl felszivrg gzk.
Syddal flve hzdott kzelebb trsaihoz. A sebtl gyenge Farryn nem segthetett, s a mskor oly vidm
Khiradd erejbl sem futotta tbbre nhny bizonytalan sznl - a btortsnak ppgy hasznt ltta
volna, mint Syddal maga. A lny kapkodva szedte a levegt. A legszvesebben szttrette volna Khiraddal
az sszes faragvnyt, s mg -akkor is bizonyos lett volna benne, hogy a torzalakok bizalmasan egymsra
vicsortanak, mihelyt magukra hagyjk ket homlybl varrt gnyikban.
Sr rnykban gubbasztott az ajt, ami eltt meglltak. A shrad kt hatrozottat dbbentett rajta az
lomszn kopogtatval, majd flrehzdott: Farryn meg mert volna eskdni r, hogy szellemkezek emelik
meg a dmonfatty kpnyegt a flhomlyban. Az ajt lassan kinylt. Elszr csupn egy haldokl
tzzel g kandallt lttak. Rozsdaszn klapokat vilgtott meg a lngja.
- Lpjetek be - srgette ket egy hang. Mly volt s csikorg, nem emberi torokbl szlt.
Jkora volt az rnyk, amely megmoccant a kzeledtkre. Vakablakhoz hasonl mlyedsnek
vetette a htt; a halovny tz csupn karmos lbait s roppant vllt rajzolta meg parzsszn foltokkal,
m a szeme eleven zsartnokknt villogott a sttbe hzd arcon. Sokig nem szlt, csupn szuszogva
mregette ket, s amikor mgis beszlni kezdett, sokkal inkbb rmlett a hangja emberinek, mint az ajt
eltt. Taln a fnyek tettk, taln az, hogy mindahnyan szvesebben beszltek volna valakivel, aki errl a
vilgrl szrmazik.
- Szval Mesterzenszek - dnnygte srknyhangon. Hionnak mindig is okos tletei voltak.
Nem vlaszoltak, csupn kzelebb hzdtak egymshoz.

- Vrzel - emelte a szemt Farrynra a jelens. Megeskdni egyikk sem mert volna r, de mintha
karmos kz moccant volna az rnykban. Farryn a vllhoz kapott. - Nem kell megnzned - morogta az
rnyk -, nem vrzik tbb. Uralom mind a nedveiteket.
- Ki vagy? - Syddal lpett elre hatrozottan. Az az alak szemkzt flannyira sem volt fenyeget,
mint a lpcsfordulk sunyi szobrai. Az rnyk mintha meghkkent volna, csendesen figyelte a lnyt, a
trkeny alakot krlsimt tzfnyt.
- Valaha ugyanolyan voltam, mint brmelyiktk. Most ms vagyok, tbb - drgte. Beleroppant a
kpadlat, ahogy megemelkedett. Lassan lelte krl a fny. Syddal htrahklt a roppant rny ell.
Halkan felsiktott, amikor megltta.
Hatalmas dmon llt elttk, bre akr a megdermedt sr, karmai keskeny, ktl pengk. Flig
elttotta a szjt, ahogy lihegett. Fogai srknykrmk a tz fnyben. - A Kapu Nlkl Jr vagyok, a
Ktsekkel Szlet, a Vgs Test. - A lny szemeiben srga tz lobbant, hangja akr a lavina. Mindaz;
amirt alkut kttt velem, kinek testt elfoglaltam. Avatr.
A kt frfi szklve rogyott a padlra. Syddal farkasszemet nzett a mennydrg teremtssel. Taln
a mozdulatai tettk, taln a srga pillants mlyn ltott meg valamit. Nem flt tle. Sajnlta.
- Mi az, amit tlnk remlsz megkapni, Kapu Nlkl Jr? Mire nem vagy kpes nlklnk?
A dmon dbbenten bmult a lnyra. Srga pillantsa elhalvnyult, helyn szrke szempr emlke
derengett fel egy pillanatra. Dhdten ordtott fl azutn, pengekarmai szikrzva szntottak vgig a
mennyezeten.
- Csupn a csillagoknak ksznheted az letedet, freg! Ha az gi szfrk nem tged rendeltek
volna ide, ezzel a pillanattal rt volna vget...! - Szuszogva hallgatott el, taln nekiiramodott nedveit
zabolzta meg. - Nem tartozom magyarzattal sem nektek, sem brkinek, s illbb volna lelketeket nekem
ldoznotok, amirt benneteket jelllek meg! - A srga szemek fellngoltak, s knokban fetrengve zuhantak
mindhrman a klapokra. Szilnkosra trt kgolybis robbant a torkukban, hnaljukat akrha lngol
fklyval martk volna sebesre, s valahol mlyen az altestkben knz fj dalommal lktet gc kelt
letre. Mindennl sibb volt ez a fjdalom, a lelkk legmlyig rt, s valahol a vgtelen kt legaljn
egyv kerlt a kn s okozja, s ha csak egy pillanatig is, de meglttk a szrke szemprt, s mindent
megrtettek. Vinnyogva szakadtak le rluk az idig ket rz fikdmonok, egyedl maradtak azzal, aki
valaha a szrke szem volt, s aki mindenrl lemondott a hatalomrt.
Felrmlett elttk a homlyos gret, a paktum, az az jszaka, amikor a fiatal kyr s a tlvilgi lny
egymshoz lncoltk szellemket. Mg az egyik hatalmat kapott a nyirokdmontl, a msik szmra
csatorna nylt a vilgra, ahol veszlyes s rettegnival volt a lt... s ahol a felemelkedshez szksges
erk ramait rzkelte.
gy pillanatra tltk a kt teremtmny kzs ltt, lttk, miknt hatalmasodik el a dmon a
msikon, mint vltoztatja meg hatalma lass csepegtetsvel, s mint emelkedik soha nem ltott
magassgba a frfi egy olyan vilgban, mit sem magnak, sem msnak nem kvnt. Elveszett, felolddott
benne, mg vgl semmi ms nem maradt, mint a fjdalom ktjnak mlyn hever emlkek. Tantvnyok
s jabb paktumok jttek, m egyik sem volt olyan ers, mint a legels, s nem adhatott olyan hatalmat
sem.
A dmon, aki egyre ersdtt a Tls Skokon, rmlten hallotta a csillagok hreit. Mert a kkre
festett arc tantvnyok egyike rtette az gi hzak rendszerben megbv igazsgot, s ltta a kihuny
nappal eltn hatalmat is. Ltta a jvendt, az j urakat, a tzzel s vassal puszttkat, akik lesjtanak
mindazokra, akik paktumot ktttek... s megrtette, hogy a legels paktum az, ami megmentheti mindazt,
amit felptett, mert az a kulcs egy j ktshez, az az t, amely az j tantvnyokhoz, a felemelkedshez
vezet. Mert gni fog a vilg, mit egykor Ryeknek neveztek, s nem marad semmi hrmondul... a remnyt,
a nehezen megragadhat lehetsget kivve.
A rgi test ekkorra rg tljutott azon, amit valaha emberi ltnek nevezhettek, s a tlvilgi lny lttt
benne mind teljesebb formt, mg vgl azonoss lett vele, kvl s bell egyarnt. Avatr. Ezt a bklyt
lesz knytelen levedleni, ha nem akar egytt pusztulni vele.
A hrom ember eltt felvillant a jvendls az g vrosrl s a falak kzt arat hallrl, s hirtelen
rtelmet nyert sajt szerepk is, a Hangszer jegye, mert csakis gy volt lehetsges az els tekercsek
megmenektse. ltaluk, a kznp, s a kznsges fegyveresek szmra rinthetetlenek ltal.

De nemcsak bennk villant mindez vgig a fjdalomkt mlyn: a szrke szempr egykori gazdja
is emlkezett, s ami elszr rmlett fel szmra, rgtn szikrz fnnyel teljesedett ki; mert egy lny volt
az, mert az a lny volt az, akit otthagyott a paktum kedvrt, s most mintha kelt volna letre ebben az
nekesben, aki kimondhatatlan knok kzt fetrengett a lbai eltt.
s megsajnlta.

6.
- Teht azonnal el kell vinnnk a tekercseket Ryekbl. Az avatr, aki j fertlyrt vrt, mg a
jvevnyek erre kaptak, blintott. si pergameneket tolt feljk. Nem evilgi energik itattk t minden
lapjt, vrrel rt betjt. Vaskos kapcsokkal megerstett flinsba ktttk valamennyit.
- Nemcsak elvinni, de elrejteni is feladatotok, s megkegyelmezek nektek, ha mindezt bevgzitek.
Azok hrman vrmaszatos arccal lltak a roppant dmon eltt. A kt frfi rmlettel s alzattal
telten, Syddal egyenes httal, szemeiben rtetlen kvncsisggal. Csak abban volt biztos, hogy nem
fognak itt pusztulni, hogy nem mrgezi meg ket az avatr mgija, ha megteszik, amire kri ket, s hogy
mindezt neki ksznhetik, mert valamirt fontoss vlt a szrnyetegnek.
S jl tudta, hogy megteszi, amire kri, mg akkor is, ha a pergamenek elrejtse valamikor jabb
szrnyetegeket szlhet majd a vilgra, mert sajnlta azt a valakit odabent, aki ktsgbeesett ervel
szerette t.
Flelem nlkl nylt a flinsrt. Kellemes tapintsa volt, lgy s hvs. Maghoz szortotta. Hta
mgtt rg kialudt a kandall, a sttben szrks szempr bmulta a homlybl.
- Azonnal induljatok -_ morogta a roppant lny. - Leghsgesebb shradjaim ksrnek majd, de
vigyzzatok: mr a utckon csaholnak a veszett kopk, s varzs vezeti az orrukat a vrz nyomokon. Nygve kucorodott vissza a sttbe.
Syddal megfordult s sz nlkl sietett az ajt fel. A kt frfi zavartan kvette. k is reztk, hogy
a hallra kszl szrnyeteg a lny htt figyeli, mg el nem tnik az ajt mgtt:

7.
Forrt, zuborgott a vros. A hajnal fekete, ragacsos szeleket hozott, s az esti diadalnnep jult erre
kapva csapott a magasba megint. A nyzsg felvonulsok szinte egybertek, a Tz Tartomny vendgei,
gy tnt, sosem fradnak bele a mulatozsba. A klnfle samballa- s tissadyn-csoportok egymstl
kaptk el a tncosokat. A hivatalnokvros sosem ltott tort lt a legyztt ellenfl holtteste fltt. S mg a
bels vrosrszben sznes s rszeg forgatag kavargott, Ryek kls kerletei szinte elnptelenedtek: csak
a nylks fekete kd szdelgett krbe-krbe a bomlott elmvel ptett hzak kztt.
A knny rugzs hint utasa mskor taln mgija segtsgvel tette volna meg az utat, m ez
alkalommal be kellett rnie a hagyomnyos mdszerekkel. Tlsgosan is feltn lett volna a csszrsg
rkk ber varzshasznli eltt ilyen ers mgit hasznlni, radsul akkor, amikor vgre mkdsbe
lptek az vtizedek alatt titkon elhelyezett rnasziklk.
Shulur terveit nem emberi mrtk szerint szmoltk, s a tvoli cl mutatta fklyalnghoz lass s
tekervnyes svnyeket tapostak a szorgos szolgalbak. gynkeik csempsztk a vrosba az si
varzstrgyakat, s a Boszorknyerd szlelhetetlen hvei rejtettk el azokat Ryek klnbz pontjain.
Noha a mindentt jelenlv mgikus szvedk, a manahl mr korntsem volt oly nyugodt s lass
ram, mint nhny napja, a csszrvros frkszei mgsem rzkeltek tbbet, mint annak eltte. Egy
hirtelen rngs lernthatta volna a leplet a tervrl, eloszlathatta volna a Boszorknyerd varzsszavra
tmadt mgikus homlyt, m a terv kiagyali szmra vratlansg nem ltezett - kevs hatalmasabb
mgit hvtak e vilgra eddig.
A halvnyarany kelmkbe burkolzott n teht a hintt vlasztotta, s halkan kopogtak vele a ryeki
telivrek a klvros egymsnak dl hzgubacsai kztt. Most az elknyeztetett shuluri dma alakjt
vette fel, szeme zld volt, mint a tavaszi mezk, finoman velt orra tvben kt rkk elgedetlen rnc.
Telt ajkait lemondn biggyesztette, ahogy a fggnyk mgl vgigtekintett a fldszn hzakon. Az
egyenetlen homlokzatokon srknymintk tekeregtek, kuporg dmonszobrok bmultak le r minden

utcasarkon az ereszek all. vatosan nylt b ruhzata al, finom ujjai kedveskedve tapintottk ki a kln
jelkpt, az tmilli-t tssel vert teknsamulettet.
Hintja finom dccenssel megllt. Krltekinten megemelte ruhja szlt, mieltt lelpett volna a
gmbly kvekbl rakott, nptelen utcra. Jellegtelen, a tbbihez hasonl srgs gubacshz eltt szllt
ki. Nem kellett megszlalnia, a kocsisa tudta a dolgt. Hang nlkl indtotta el a fogatot.
Hania Ch Cyuhann, a Boszorknyerd Cyuhann klnjnak Dom Supreora megspasztotta maga
krl a levegt, s belpett a nyikorg aj tn.
Az rlt mr vrta. Folykony sttben lebegett a gubacshz msodik szintjn. A romlott gondolatai
alapjn tallta meg: olyan feltnek voltak, akr a testt ktelent rajzolatok. Vigyznia kellett vele, hisz
egyike volt a legnagyobb hatalm varzslknak, akikkel a hbor vgriban a Boszorknyerd fel tudta
venni a kapcsolatot. Nem csupn rlt volt - bosszszomjas rlt, s hogy mindehhez pldtlan mgikus
hatalom is prosult, nem akadt nla veszlyesebb teremtmny a krnyken. Azaz mgis. Pontosan mg
hat teremtmny... Shulur Hatalmasainak tervei szerint.
Tekns, robbant fejbe az eszels moraj, mi kszen llunk. Mikor...?
Nem rdekelte ket senki s semmi, csupn zsigereikbe gett, vak bosszszomjuk. Trelemre is
csupn a minl tkletesebb megtorls gretvel lehetett rvenni ket.
Hania Ch vatosan hajtotta flre a gomolyg sttsget szellemkezeivel. A dawai ott hunyorgott a
gub mlyn. Sziszegve rntotta ssze a n eltt a koromszn valsgot, csupn tzzel izz tekintete
lngolt tovbbra is.
E jtt az id. A Hatalmas rviden sszpontostott. Igen. Ott vannak a tbbiek is. Mind.
Hoztl trgyakat, vrt vagy nylat, Tekns? A dawai nyirkos elgedetlensggel tapogatott felje.
Brmit, ami Ryek. Azon t lnk. Azon t fordtjuk a rendet. Azzal lesznk tkletessgg. Homly s
szl. Haha, igen. Homly s szl.
Most kell nagyon figyelni. Az egyetlen, az elhibzhatatlan mozdulatra. Nem egyetlen let, a
jvend mlhat rajta. Ha elvti, hiba hoztk a bukott birodalom leghatalmasabb letben maradt mgusait
titkon a tort l csszrvrosba, hiba rejtettk el k maguk Ryek testben a rontst, hiba Shulur
Hatalmasainak minden rmnya s tettetse, egyetlen hiba s kiszmthatatlan folyamatok kezddnek,
megllthatatlan inga indul vissza a holtpontrl, az rkkvalnak tn pillanatbl.
Az rlt a kezt nyjtotta. Vrt. Csakgy, mint hat trsa valahol a romlott s bns vros nyirkos
testben. Vrtk a kulcsot rlt bosszjukhoz, a begrt s jogos tombolshoz.
Hania Cih megrettent. Most rezte csak meg igazn azt a mrhetetlen s feneketlen hatalmat, amit
az irrelmgusok bitoroltak. nmagukbl kifordtott vilgok ereje fortyogott zavaros koponyjuk mlyn.
Dawa bosszja. Kinyjtott kz. Most.
Megrintette az rltet. S mind a tbbiek is. igen.
Homly s szl.
Minden erejre szksge volt, hogy ne szakadjon darabokra, s idben visszakozhasson, mieltt a
bomlott rtelem fennsgt megvmol mgusok rbrednek, hogy hibztak. Hogy hiba volt brkiben is
bzni, aki kyr.
Alighanem megsketlt az vltsktl.
A rnasziklk ktsgbeesett igyekezettel prbltk elrejteni a manahl rlt rngst. Ha nem Ht
Hatalmas rohan a segtsgkre, aligha sikerlhetett volna...
Hania Ch a hideg padln trt maghoz, halvnyarany ruhja letarolt bzamez mellette, a shuluri
dma szoborszp lbai cspig feltrva. Csigolyiban mg most is ott a dawai sikolynak stt hidege.
Sikerlt. Az rlt mgus a szoba kzepn lebegett, karjai s lbai a klapok fel mutattak, szja
flig elttva, szeme vak folt csupn. De lt, s tbb volt immr egyetlen llnynl. Ezt jelezte a tenyern
lktet jel, Hania Ch rintse, s mind a sovny testen tekerg rajzolatok. Az rlt eleven manacsapda
volt, minden Ryek fltt raml mgikus folyam megktje s: elnyelje, egy a ht l Ktbl, a ht
rontsbl. A Hatalmasokra vrt, hogy hasznt lssk, ha mr kptelen elnyelni a zaboltlan ramokat.
Hogy ltala jvendt teremthessenek. Hogy Shulur nagyjai megrdemelt jutalmat kapjanak, mert
halandknt kell mutatkozniuk.
Hania Ch feltpszkodott a hideg kvekrl, s a teknsamulettet mellhez szortva lesietett a
lpcsn. A hint mr vrt r.

8.
Keskeny kis utcn siettek egyre lejjebb. A shradok vezetsvel sikerlt elkerlnik azokat a
helyeket, ahol a diadalmmorban nnepl tmeg nagyobb csoportokba verdtt, vagy ahol rjuk
bukkanhattak volna azok, akik a fegyvereseket ellenk kldtk.
Ha msoknak nem is tnt fel, Syddal szmra nyilvnvalv vlt, hogy valami trtnik. Nem tudta
volna szavakba nteni rzseit, de egyre bizonyosabb lett a dologban. Az avatr bzhdt tornyban
megtapasztaltak lttattk vele azt, amit az nfeledten tivornyzk pillantsa elkerlt. Mirt is lett volna
gyans szmukra egy-egy mosolytalan fegyveres, egy stt kapuboltban sszehajl pr vagy akr egy
portkjval alig trd utcai rus...?
A lny nem tudta, ki rejtzik az esemnyek htterben, ki az, aki szembe mer fordulni Ryek
moccanthatatlannak hitt uraival, a dmonok seregvel, a szerfi mgia pusztt hatalmval. Kevss hitte,
hogy pusztn a csillagok hirdette jvend kszteti az avatrt arra, hogy a lthez, jjszletshez
szksges mgikus iratokat kimenektse egy ltszlag tkletesen mkd vrosbl. Hogy olyan kezekre
bzza, melyeket nem ismer, s mgha mregg is vltoztatta vlasztottai vrt, miknt lehetsges, hogy
megkzelthetetlen bvhelyrl elmenektse azokat.
Az avatr sokkal tbbet tudott mindarrl, amit Syddal tredkes ismereteibl s megrzseibl
sszelltott magnak. A lny meg mert volna eskdni erre. Meglehet, a forrongs mgtt meghzd
erket is ismeri. Taln kmekkel, besurran tolvaj okkal vette krl magt, s dmoni kpessgei sgtk
meg neki, mit cselekedjen.
Hibaval okoskods. Arra kell vigyzniuk, hogy k letben maradjanak. Akr a lthatatlanok
fegyveresei fogjk el ket, akr a flinst vesztik el - egyre megy. Az istenek sem menthetik meg ket, ha
letekintenek mg egyltaln kds gi honukbl:
A vaskos knyv egy kis brzskban lapult. Khiradd vllalta, hogy cipeli, amg biztos helyre nem
rnek, de nem csak rezte a slyt: mindjk lelkn ott csimpaszkodott, sttl foltknt derengett, egy
pillanatra nem lehetett megfeledkezni rla. Akr valamely tok, gy ksrte minden mozdulatukat. Az
avatr munkja lehetett ez is. s ki tudja mi mg. Mindannyian reztk, lelkk legmlyn sajdult a
bizonyossg, hogy nem veszthetik el a knyvet. Lthat nyoma nem volt ugyan, de a stt folt odabent,
az a stt folt lesz a gyilkosuk, ha brmit rosszul cselekszenek. Syddal s Farryn is rmmel cipelte
volna, s folytonos nyugtalansggal tekintgettek idrl idre a htuk mg, szinte ntudatlanul, hogy
Khiradd megfelelen gondjt viseli-e a flinsnak.
A zensz nem figyelt rjuk. Megszllott tz fnylett szemeiben, mg taln azt sem vette volna szre,
ha elveszti eleddig flt gonddal vott basszus-samballjt.
Kt shrad haladt az len, vatosan figyelve minden irnyba, akr valamely klns gonddal kpzett
kop. A Mesterzenszek a kis csoport kzepn siettek, a szembejvk a szoksos tiszteletads mellett
vrtk, hogy elhaladjanak mellettk, azutn folytattk csak tjukat. Hrom dmonfatty zrta a menetet,
tartsukkal, fegyvereikkel ktsget sem hagyva afell, hogy azonnal vgeznek brkivel, aki csak egyetlen
ferde pillantst vet parancsolikra. Lehetett volna akr egy htkznapi samballa-menet is. Syddal nagyon
remlte, hogy annak ltszik, s egy fikarcnyival sem tbbnek. .
A kis, kacskarings utca elkerlte a forgalmasabb pontokat. Messzirl, akrha bra all szlna,
odahallatszott ugyan a mulatozs zaja, m a siktor nptelennek tnt. Magra. hagyott, szebb napokat
ltott hzak lltak szomorn ktoldalt, a szrke falak kztt elnyl fekete miazma sem tette vonzbb
ket. Rozoga hidak feszltek a partok kztt, msutt kint felejtett zszlk, taplgombhoz hasonl erklyek bslakodtak. Morg hang fvsok szltak messzirl, dobsz s duhaj kurjongatsok elegyedtek
vele. Az elkelbb kasztok negyedeit mr maguk mgtt tudtk, a hivatalnoknegyed utcit rhattk ppen
- a shradok mindenesetre magabiztosan vezettk ket.
Jobbfell hirtelen elfogyak a hzak, s egy mocskos csatorna szegdtt kvetjkl: felsznn a
tombol nnep szemete sodrdott. A tlpart hzai, mintha ssze akarnnak roskadni, gy tmogattk
egymst, m Syddal ismerte mr annyira Ryek ptmestereit, hogy tudja, ez gysem fog bekvetkezni,
hacsak egy fldinduls maga al nem temeti vagy el nem nyeli az egszet. A gyszfelhs g a vrosra
ereszkedett, de a tompa kdkn mg gy is tderengett a Kapu, a vros szve, amely sszekttte a

csszrsgot a Kls Skok romlott tatromnyaival. Magt a birodalom-szerte hres feneketlen krtert
persze nem lthattk, de a lktet fnyek az gre rajzoltk a remeg szjat.
- tkozott vros - morogta Syddal s sietsebbre vette a lpteit. A rakpartt vltozott siktor ktfel
vlt. Az egyik t kis vben jobbra kanyarodott, majd egy cafrangos alak khidra kapaszkodott fel, mg a
msik a hd tvnl ismt siktorr vltozott, miutn egy raktrforma gubacshz oldalnl a vros fel
vette az irnyt. Vezetjk, az alvadtvrszn shrad a szk utccskt vlasztotta. Syddal nem krdezte, mirt
nem akarzik tmennie a tls partra. Csak nhny rabszolga vrakozott azon az oldalon, mocskos
kpnyegeiken gazdjuk jelvnyei. Azonnal a fldre rogytak, amint szrevettk ket.
A siktor olyan volt, mint a msik: szk s bds. Senki nem jrt rajta, messzirl tompa duhogsnak
hallatszott csupn az itt lakk mulatozsa. Barna level nvnyek kapaszkodtak a falakra, vaskos
tkikrl erteljes indk sarjadtak, bizakodva ksztak a magasba. A siktor tlfelrl - a harsny
fnyfoltok egy kis trre engedtek kvetkeztetni - egy csapat rabszolga kanyarodott be, rongyos barna
ruhik, akr a srdarabok. Mihelyt meglttk a shradokat, a fldre kuporodtak, kezket tarkjukon
sszekulcsolva kezdtek a megkvetelt engesztel fohszba. A dmonfattyak gyet sem vetettek rjuk,
sietsen haladtak el mellettk sajtos, torz jrsukkal. Syddal is csak vletlenl neszelte meg, mi kszl.
A fldn kucorg rongycsomk egyiknek flrecsszott mocsoktl slyos kpnyege. Tarkjt
fogva, arct a hideg kvekhez szortva nygdcselt, hogy elkerlje a feljk kzeltk haragjt, amirt
ltvel bepiszkolta napjukat. A csukljn bomlott ki az a vkony ktldarab, amely a ruhaujjat volt
hivatva sszefogni, hogy gazdja minl kevesebbet lthasson nyomorult szolgjbl, ha akarva-akaratlan
mgis tallkozik vele, s az gy keletkezett hasads hirtelen felfedte a rabszolga egsz alkarjt.
Ez a kar pedig fehr volt. A mocsok, amely a kezet s egy darabig a csukl tjkt is bortotta
egyszer csak vget rt, mintha sohasem lett volna, s egy tiszta, borotvlt kar bukkant el a rongyok kzl.
Syddal eltt egy pillanatra elhomlyosult a vilg... a rabszolga pedig, mintha csak erre vrt volna,
kvethetetlenl gyors mozdulattal ugrott talpra, s mire kiegyenesedett, mr egy harmadlb hossz,
meztelen kardot markolt, s mind megelevenedtek krben a fldn kushadk is.
Syddal pedig nem egy megtrt szolgafaj valamelyik tagjnak szembe bmult, hanem egy kyrbe, s
a csuklya alatt, a hhajjal keretezett arcon nem alzat vagy flelem ltszott. Hanem bosszvgy.

9.
A fekete szl makacsul kergette a magasban a kvncsin bmszkod fellegeket. Alant a roppant
vros pedig bszkn mutogatta magt nekik. Nemes hivatalnokok zszlkkal zsfolt felvonulsai
kvettk egymst a szles utakon, s vgig, amerre elhaladtak, fikdmonok kvettk ket a fldn s a
levegben. A fklyatornyok tvben csak gy hemzsegtek a ryeki Hatalmasok tiszteletre sszegylt
szolgk, hogy ki-ki a maga mdjn, kasztjnak megfelel mdon fejezze ki csodlatt s hljt a
birodalom urainak. A tornyok tetejn lobog lngok fakzldre vltak az ldozati ajndktl. Mregszn
fstjk sr tajtkfelhv kavarodott, mely ksbb zavaros lepedkknt terlt szt a vros felett, hogy
azutn a krnyez fldek kigett pusztulatai fel sodorja a fekete szl.
Az a frfi, aki klnja harci nyelvn kiablva irnytotta embereit, a klvilg szmra szinte nem is
ltezett. Gazdi faktottk ki a vilgbl, ttetsz lett, akr tz rnyka. S egyedl ltta eredeti
valjukban a keze al rendelteket is. Msok szmra csupn illan fst voltak, semmi tbb. Egyedl
flelmetes erej mgikus fegyvereik miatt nem vltak levegv. k ugyan nem tudtk, de lcjuk volt a
legutols varzs, amit Ryekben ltrehoztak. A mana kiveszett a csszri szkhely fll.
A vros szve fel rohantak. Sietnik kellett, mert most, hogy az els vdelmi gyrn tvgtk
magukat nem sokig lehet titokban tartani, mire kszlnek. S ha van valaki, aki a holtak szerteszrt
lelkeibl olvasni tud - mrpedig efell nem voltak ktsgeik -, a tervezettnl is nagyobb ellenllsba
tkzhetnek. Akkor pedig vltoztatniuk kell a terven. Nem mintha komolyan szmtana - felkszltek erre
is.
Az els dmon a kls gyrfal eltt akadt az tjukba. szre sem vette taln, mikor tasztottk a
nemltbe. Br nem kiltott, a helyn keletkezett r fklyafnyknt mutatta a vgzett, s a tmadk tudtk,
hogy hamar odagyjti majd az Ismeretlen Skok dgevit is.

A falakon tlbalni mr nehezebb feladat volt: minden mgikus vdelem ellenre kt embert ejtettk
rabul a rnacsapdk, rk idkre a sziklba olvasztva ket. Ha msra nem is, erre bizonnyal felfigyelnek.
Csupn az a krds, hogy az nfeledt, rlt nnepls mennyire vonja el az rzk figyelmt.
Egyltaln nem vonta el.
Ez azonnal nyilvnvalv vlt, mihelyt a tmadk a bels gyrfal skvekbl rakott oldalra
hgtak. A bebrtnztt lelkektl megvdte ket a klnurak mgija, m a tmr sziklkon keresztl
feljk rohan rzdmonokkal mr fel kellett venni a harcot.
Tz szvdobbans, sugrozta harcosai fel szellemnyelven a vezr. Ennyi id elegend kell, hogy
legyen. Ha lelassulnak, mrpedig a harchoz mindenkpp cskkenteni kell az iramon, taln mg a rnk
kisugrzst is megrezhetik. Azok legalbb nem mozdulnak kijellt helykrl.
Nem tudta mire vlni; hogy a dmonok mg itt, a msodik gyrfalon bell is gy harcolnak,
mintha rk letek lennnek. Taln a legyzhetetlensgkbe vetett makacs hitk az, ami
megakadlyozza, hogy valban j harcosokk vljanak. Persze nem tudhattk, hogy a kyr fegyvereket
nem egyszer varzsrnkkal kovcsoltk. Nem a dmonokat e skra kt szlakat szaggatjk el - azok,
akiket elrnek, sosem jutnak vissza a Kapun tlra, hogy ott senyvedjenek, mg erre nem kapnak ismt:
hontalan vltss lesznek, gyorsan foszl lehelett, kt vilg hatrn elpattan szikrv.
t szvdobbans
Taln megreztk. Az skbl rakott falban a vezr nem ltott messzire, de szlelte, hogy a
homlyfoltknt tremked dmonokat megrettenti trsaik villmgyors pusztulsa. Ha egy kevssel
korbban visszakoznak, mg eslyk is lehetett volna. Egy kevs.
Kt szvdobbans
Szinte vaktott a fellegekkel teli mregzld gbolt, amikor a fstt lett kyrek kilptek a gyrfalbl.
Tzzel kevesebben. Harmincnyolc dmon haldoklott a sziklba zrva mgttk. Magatehetetlenl
sodrdtak a Semmi fel.
A mregzld g alatt, az tven lb szles tr hosszn vres torokknt lktetett a Kapu. A skokat
sszekt feneketlen tjr, Ryek dobog szve... s id krdse volt csupn, hogy utolst verjen.

10.
Jakirte Jak elgedett mosollyal figyelte a csszri palota torzszltt pletei fel igyekv talpnyalk
tmegt: Laktornya egyik knyelmes erklyrl figyelte az eladst, tven lb magasrl tekintve le az
emberlakta hangyabolyra. A felvonuls inkbb volt sznpomps rjngs, mint a hdolat s az alzat
kifejezse: a Tz Tartomny nemesei, vendgek s ryekiek egyarnt a mozaikkocks udvaron tolongtak,
hogy kzelebb kerlhessenek uralkodjukhoz. A roppant csigolyaoszlophoz hasonlatos csszrtoronyrl
mzsnyi selyemzszlkat lgattak al a fekete szlbe, krl a mozaiklapokon izgatott moraj futott vgig,
nkvletbe torkoll kiltozs, ahogy a csszri udvarerklyen egy homlyos alak stlt vgig.
Jakirte Jak tudta, hogy nem a csszr az, s hogy ha minden Shulur kedve szerint alakul, az alant
nyzsg tmeg gyzelmi beszd nlkl fog elszledni. Megveten figyelte a tolongst, a hivalkod
pleteket, s krben a romlott vrost, mindazt, amiv Kyria lett az ezredvek sorn. Nma rnyk surrant
a karszke mell. Letrdelt:
- Nos? - krdezte a klnf. A lenyugv nap vrsre festette a nyakban lg pvaamulettet. Gyanakodnak mr a Hatalmasok?
- Egyelre kevss foglalkoztatja ket az gy - felelte a msik. Dom Minor volt, msodik a klnon
bell. - Fontosabb szmukra a diadalnnep. Vakok s sketek. Amg nekik van mgikus hatalmuk, nem
gondolnak mssal. Mg a tvollvkkel sem foglalkoznak, Dom. A dawaiak holttesti vgkpp
meggyztk ket jakaratodrl. A hetekhez nem nyltunk. Biztonsgban vannak, Shulur pedig a jtev
szerepben tetszeleghet.
- Hiszen gy gondoltuk mindahnyan - blintott Jak. - A Kapu?
- Nemsokra minden eldl, Dom. Csak az aggaszt, hogy egynmely szerafistk mintha szagot
fogtak volna. Megkezdtk a szerfi invokcik kimenektst. gy lehet, valamelyik kln nem tette
tkletesen a dolgt.
- Most mr nem szmt - dnnygte Shulur kvete. Megsemmisthetk azok az invokcik?

- Amg a Kapu nyitva, ersebb a sugrzsuk. A legjobb sicarioraink felfedezhetik ket. m -utna...
Mindenesetre megkezdtk a vadszatot.
- Helyes - blintott a fiatal arc kyr, mg mindig a csigolyatornyot bmulva. - Nem csaldtam
benned, Dom Minor. - Az eget nzte, a fenn krz dmonokat, a haldokl napot. Nagyot shajtott. Hossz jszaka kezddik most - mondta alig hallhatan. - Nagyon hossz jszaka...

11.
A Kapu leginkbb kthoz volt hasonl - mr ha ltezik brhol is tven lb szles kt. Peremt
jfekete kvekkel raktk ki, halovny fnnyel remeg rnk vilgoltak az embermagas tartkveken, a
mgit fkuszl zmk sziklkon. Az els harcos nekiiramodott. Minden irnybl, sziszegte az vinek,
s elgedetten figyelte, amint a bels gyr klnbz pontjain vibrl rnyak birtokba veszik a tr megfelel pontjait, s felkszlnek az elkpzelhetetlenre.
maga a Kapu pereme fel rohant, de mr a Kard volt az, ami vezette. Szzadok ta erre kszlt,
ezrt kovcsoltk annak idejn, s moh vggyal rntotta maga utn a tzrnykbl faragott kyrt. Szent
fegyver volt, s szent volt a cl is, amire szntk. Mert nmagt hvta letre, mihelyt megrezte a vltozst
az id s a kezdetektl val sszefggsek szvetn. Mihelyt tjrt hastottak a vilgok kz a magukat
isteneknek kpzelk.
Nem ltezhetett volna a Kapu nlkl, s mert ezrt adtak neki formt, csakis az elmlst vgyta.
Remegett s szklt a kyr kezben, az pedig rohant, mert rohannia kellett, mert brmily ers volt is eddig,
a Kard ezttal ersebb volt nla. Rohant a fagyos hideget raszt kveken, s valahol odabent, egy oly
rekeszben, melyrl tudomsa sem volt, felharsant egy dal, az sk -egy dala, melyet ezredvek ta nem
nekelt senki.
A Kapu mintha felhrdlt volna. Mregzld fellegekre vetl, beteges fnye sszerndult, ahogy
elttotta vrszn torkt, s vlt dmonokat okdott a vilgra.
Az els sereget hallos nylzporral fogadtk a fstknt ttetsz kyrek. Minden nylhegyet gondos
kzzel ksztett rnk ktettek: rubinknt gyltak ki, mihelyt tjukra engedtk ket. Flsikett vlts
zengett az gre, mikor becsapdtak. Ktsgbeesett hallsikoly. Dgld dmonok zuhantak prgve
vissza a Kapu torkba, msok tompa csattanssal vgdtak az udvar fagyos kveire. De jabbak s
jabbak kvettk ket, egy egsz rettent rmdia, sosem ltott karmokkal s agyarakkal felfegyverzett
sereg. Szrnyaik suhogsa akr a szlvihar, kszikla lbaik alatt megroppan a fld. S az els visszavert
csapatok utn megrkeztek a vros irnybl is a hallrl vltz rmek.
A Kard odart az els fkuszkhz. Annak rt, jszn felszne minden fnyt elnyelt, nem tkrztt
rajta semmi: ha villm lobban mellette, az is nyom nlkl sllyedt volna el vgtelen mlysgeiben.
Egyedl a hatalmt sszpontost rna derengett rajta halvnyan. A Kard lesjtott. Olyan ervel, hogy a
tzrnykhoz hasonl kyr felkiltott meglepetsben.
S felordtottak krben mind a tlvilgi szrnyek is. Hald vagy dgltt dmonok zporoztak al az
gbl, msokat, a rplni kpteleneket a Kapu peremn tkapaszkodva tasztottk hanyatt a rubinfny
vesszk. Nem hibztak. Nem hibzhattak. Egyszeren elfogytak.
Shulur Hatalmasainak harcosai kivont pengvel vrtk az j rohamot. lcjukat foszlnyokban
tpte le a Kapu dhdt morajlsa.
Remegett a vilg a szilnkokra hasad rna jajkiltsa nyomn, s hanyatt vetette a kyrek
parancsnokt. lcjn tvillant a palackzld vrt, hszn haja s a homlokn vgigcsorg vr. Azutn
elnyelte a derengs megint. A kvetkez fkuszkhz indult. Fegyvere szalmabbknt tpte darabokra a
rtmadkat.
Gtjavesztett folyhoz hasonlan radt Ryekre a mana, minden mgikus hatalom alapkve a Kapu
torkbl; rvnyt vetett, s dobhrtyarepeszt zajjal szakadt ht irnyba a tr felett. Tlontl ers volt.
Nyers. Azok a dmonok, amelyek belemarkoltak az rvnybe, hogy valamely varzst zdtsanak a
ktsgbeesetten kzd harcosokra, rlten vltve pusztultak bele, msokat az rvny klnbz pontjain
letre kelt mgikus tzviharok sodortak el. Knokban fetrengve, elborult elmvel rogytak ssze
vrosszerte a varzshasznl szerzetek, s hacsak nem volt elegend erejk, hogy legyrjk a hihetetlen
tmnysg mgikus szelet, soha tbb nem trtek magukhoz. A htgra szakadt, nekivadult manafolyam
pedig nyom nlkl tnt el Ryek kls vrosrszeinek irnyba.

Dawa mgusainak llektl megfosztott teste kis hjn a vihar martalka lett.
Mszrszkhez volt hasonl a Kapu krli udvar. Az elszigetelt csoportokban ldkl kyr harcosok
mr akkor lemondtak az letkrl, amikor a ritul szerint felcsatoltk fegyvereiket a shuluri kvetsg
gyakorludvarn. Fogcsikorgatva kzdttek, testkrl szinte tkletesen letpte a manavihar a mgikus
lct, fehr hajuk vrtl s dmon-ichortl volt csatakos. Nem lni akartak, csupn idt nyerni a Kard szmra, s hallrasznt arcukon diadalmas mosoly rmlett fel, valahnyszor zld vrt parancsnokuk
szilnkokk zzott egyet a Kapu dgszagot raszt rni kzl.
A Kard pedig tombolt, tncolt a kln els harcosnak kezben, s ha kellett, magtl osztotta a hallt
az nkvletben kzd kyrre tmad dmonok kztt. Az si dal pedig egyre csak hullmzott odabent,
dicssgrl nekelt s a hatalmas birodalomrl, mely egykor mindennl szilrdabb volt, dics s rk.
Azok a harcosok pedig, akik melll elestek trsaik, megprbltak a Kard kzelbe frkzni, hogy
vjk s segtsk az els harcost, s a helyre lljanak, ha kell. Kevesen jutottak el kzlk a Kapu
peremn tncol parancsnokig, de nhnyan eljutottak, s...
Valahonnan a betegen dereng Kapu mlyrl, vilgok tvolbl vlts harsant. Haragos volt s
kegyetlen, elszorult a szve mindenkinek, aki hallotta. S jbl lecsapott a Kard. A Kapu megremegett.
Boml dgk hekatombinak szagt okdta fel, srga kdket bfgtt a Kapu kr. A dmonok
vinnyogva rebbentek szt a tlvilgra nyl torok melll, s nhny kyr, kihasznlva a pillanatnyi sznetet,
a Kapu peremhez tornzta magt a dgk halmain keresztl, egy szemvillansnyit sem ttovzva az
onnan rkez rettent moraj hallatn.
Az els harcos futva indult a kvetkez fkuszk fel, amikor mellette elsttlt a vilg. Srga
kdk rejtettk a mlybl feltr, iszonytat alakot. Hatalmasabb volt minden llnynl, aki csak ezer
esztendk ta a lbval rintette a Tz Tartomnyt. Szuszogva tremkedett egyre feljebb, hegynyi teste
kitlttte az egsz Kaput. A dmonok sikoltozva szaladtak szt, mg a slyos sebekben fetrengk is
megprbltk arrbb vonszold magukat. Az els harcos tovbb rohant a nyirkos peremen, a Kard kk
lnggal g fny a kezben. Csak a fkuszk eltt ugrott le a fekete gyrrl. A stt gomolygsban
felnyitotta szemt a dmonherceg. Eleven fekete tz lobogott benne. Kinyjtotta srknykarmos kezt.
Gyors volt, hihetetlenl gyors:
Az els- harcos mosolyogva sjtott a rnra - s a Kard ertlenl pattant le a fkuszk eltt lezuhan
karmos mancsrl.
- Ezt ne - mennydrgte a herceg, s a kyrek parancsnoka elszr nzett fel r. Krs-krl
rngatzott a vilg a tombol manarvnyben, s a Kapubl elrobban kdk mlyrl elrehajolt a
dmon. Szarvakkal kes feje akr egy kisebb hz. rdekldve figyelte a kifulladtan liheg kyrt. Az els
harcos gyllettel mregette a szrnyeteget, a Kard tehetetlenl remegett a kezben. - Ezt ne tedd suttogta szlviharhangon a dmon, s sztmorzsolta a kveken. A Kard csengve rplt messzire.
A tlvilgi lny elgedetten nzegette a vrfoltot az kln. A krben repdes vagy az udvar sarkaiba
hzd dmonok megknnyebblten mordultak fl. Csak a Kapu reszketett, flig holtan a skok tlfelrl
rad mama szakadatlan nyomstl. A herceg elszr szre sem vette a parnyi teremtmnyt.
- Dmon! - kiltotta az. Lepillantott r. Egy kyr harcos volt, a Kapu peremn llt. A vgtelensgig
fradtnak s csaldottnak tnt. Kezben a fegyvere, akr egy t. Varzsprbajra hvlak, dmon, s ha
nem vagy gyva, elfogadod... - Arca piros, mint a tlvz idejn hlabdz gyerekek, valaha fehr haja
csatakos gubanc. Kenderkc.
A dmon hitetlenkedve nzte. Azutn felnevetett. A krnyk eleddig pen maradt ablakszemei srva
trtek ssze. A kyr tovbbra is ott llt, mellkasa rlt ritmusban emelkedett-sllyedt. Fekete, mly tzzel
nylt fel jra a dmon szeme. Azutn belemarkolt a krl tombol manba.
A tzsrkny, ami keresztlmart a mregzld felhkn, mg szz mrfld messzirl is ltszott,
Ryekben pedig nappali fnybe vonta az alkonyi vrost, s felemsztette a Kapu krl tombol mamavihar
minden cseppjt. Egymsba kapaszkod krkrs gyrkben terjedt, s tszz lbnyi tvolsgig
felperzselt mindent, ami lngra kaphatott.
A Kapu ktsgbeesetten felvlttt.
Jakirte Jak elmosolyodott az vegszilnkokkal. teleszrt helysgben.
A dmonherceg roppant tetemhez csak napkelte utn mertek kzelebb osonni. A rothad bzt
raszt dg kt utct sodort magval, mieltt megllapodott volna. Nem az stz lte meg. Az nem

rthatott neki. A robbansba belepusztult Kapu tpte kett a kt vilg kz szorult rettenetet, gonosz
sttsget raszt darabjaival szrva tele a tzvsz maradvnyait.
Ryek fltt rng fonalakk vlt a manahl, a tombols sok mrfld tvolsgban felperzselte a
tlteltett csatornkat. Arrl pedig, hogy a megszokott rend ne llhasson helyre, a shuluri Hatalmasok l
Ktjai, a vros ht klnbz pontjn elrejtett eleven manacsapdk gondoskodtak.

12.
A rabszolgakpnyeges kyr Syddal fel dftt. A lny az egyik shrad villmgyors
kzbeavatkozsnak ksznhette lett: a lny selyemingnl fogva rntotta flre a penge tjbl. Az len
halad, alvadtvrszn fatty hitetlenkedve fordult meg. Mlykk reg szeme felvillant, ahogy elrntotta
a fegyvert. A Mesterzenszek nem rtettk, mit ordtott trsainak, m azok rgtn vdekez alakzatot
vettek fel, nhny vgssal tvolabb szortva a gyilkosokat. Syddal htt a barna indkkal bentt falnak
vetve pihegett. Khiradd semmit nem rtett: csak most zkkent ki a transzbl, melyet a htn cipelt flins
igzett r. A kyr gyilkosok is titkos nyelvket hasznltk, egyetlen flsleges mozdulat nlkl,
sszehangoltan, taktikusan mozogtak, akrha bonyolult tncot jrnnak a penszszag siktor kvn.
Sokkal jobban vvtak, mint azok, akiket az avatr tornya el lltottak figyelni. A shradok mozgsn
is ltszott, hogy a rabszolgagnysok megleptk ket, m az els pengevltsok utn lassan belelendltek
a gyilkos tncba.
Tmadik hatan voltak, szemk szrke, mint a viharos g Shulur felett. Syddal valahnyszor
elkapta a tekintetket, gy rezte, mindannyian egy furcsa tragikomdia szerepli, hogy nem kt
szembenll tborhoz tartoznak, s ha nem keverednek ebbe a zavarbaejt histriba, taln minden
mskpp alakul. m hibaval volt ezen rgdni, hisz a nyirokdmon tka lt rajtuk, mgival rva
minden mondata, s mreggel kevert minden csepp vr az ereikben. Ez dnttt vgrvnnyel a krdsben,
s amint fellkerekedett, a lny mr nem kvncsian mregette a frge mozgs frfiakat, nem a ryeki
esemnyek mozgatit kereste a viharszrke szemek mgtt, hanem kizrlag a gyilkosokat ltta, akik el
akarjk venni tle azt, amirt az lett is ldozn, ha kell.
Eddigre mr Khiradd s Farryn is kivont karddal llt az ket vdelmez dmonfattyak mgtt.
Mindketten tudtk: ha a kyrek brmely shraddal vgeznek, nekik aligha marad eslyk a tllsre.
A dmonfattyak gyilkos aclerdt varzsoltak vdenceik kr, s lassan Syddal is megrtette, mire
kszlnek. Vakmer kitrsekkel igyekeztek teret nyerni, s mihelyt valamelyikk megvetette a lbt a
kyrekkel szemben, azonnal vltozott az alakzatuk, s a htukat fedezve htrbb vonultak az utcn. Pr
lpsnyire onnt megvetemedett pincelejrat kucorgott a barna levelek rnykban, s brmennyire is jl
forgattk egyenes kardjaikat a kyrek, nem tudtk megakadlyozni, hogy a dmonfattyak elhtrljanak
prtfogoltjaikkal odig.
Khiradd botlott le elszr a mohos lpcsn, a nyomban Syddal. Farryn tancstalanul llt a fels
kgrdicson, zavart tekintete csupn bizonytalansgot s flelmet sejtetett. velt fegyvert lassan
tncoltatta a tmadk fel, m el nem rhette ket.
Az alvadtvrszn shrad leszkkent, felegyenesedett, s a benylbl sziszegte trsai fel parancsait.
Vltott az alakzat, s Farryn; a tancstalan s ijedt Farryn hirtelen az els vonalban tallta magt, szemkzt
a viharszrke szemekkel. A dmonfattyak ksn vettk szre, hogy hibztak, s mire nfelldozan
elreugorhattak volna, az egyik rabszolgakpnyeges rvid, erszakos mozdulattal felnyrsalta a zenszt.
Syddal felsikoltott, Farryn ktsgbeesett mulattal nzte a mellkasba mar fegyvert, azutn
sztlanul a fldre roskadt. A dmonfattyak rzketlen tkletessggel zrtak ssze a holttest fltt.
Vesztesg, nem veresg.
Az alvadvrszn fatty egyetlen rgssal szaktotta be az ajtt.
- Oda! - mordult ellentmondst nem trn, s betasziglta a kt zenszt. Syddal knnyes szemmel
bmulta a megvltoztathatatlan kznnyel hever Farrynt, mg egy karmos kz beljebb nem lkte a stt
s nyirkos terembe.
- Menekljetek, ha tudtok. Levgjuk ket s megtallunk benneteket, brhol is vagytok. Sra majd
vigyz rtok. Magas, egrszrke shrad ugrott melljk, s azonnal a csigaszag stt fel indult. Khiradd
rgvest kvette, csak akkor fordult meg egy pillanatra, amikor ltta, hogy a lny nem mozdul azonnal.
- Gyere, mr, Syddal! Farryn halott, nem is lehetne holtabb. Mozogj, mennnk kell!

A lny vonakodva kvette. Htuk mgtt nem csendesedett a fegyverek dala.


Az egrszrke dmonfatty kt kisebb krtn vezette keresztl ket, s valsznleg a mocskos viz
csatorna alatt is tkelhettek, mire meglljt parancsolt. A szrkeszem gyilkosok nem jttek utnuk, de a
shradok sem jelentkeztek. Sran nem ltszott, hogy klnsebben zavarn a dolog, egykedven ldglt a
hideg kvn, mg Syddal s Khiradd egy rozoga lpcsn felkapaszkodott a pince felsbb szintjre.
Nhny nyirkos rongy s nmi patknyszag szalma volt csak itt, azt hztk ssze, a flinst rejt vaskos
zskot. maguk mell fektettk.
Syddal legszvesebben srva fakadt volna, de sem maga, sem Khiradd eltt nem akart gyengnek
mutatkozni, s ktsgbeesetten prblta elzavarni az jra s jra eltolul emlkeket.
Odakint, az nfeledten nnepl vros felett ekkor szabadult el a pokol. Beleremegett a pince,
morzsalkos pensszel kevert kavics hullott a nyakukba, s a parnyi pinceablakon bevlttt valami
nagyon tvoli, nagyon panaszos moraj. Azutn szakadt rjuk a mennydrgs, akrha maga az gbolt
rogyott volna a fejkre. Syddal ktsgbeesetten kapaszkodott a kimerlt Khiraddban s nem is hallottk,
hogy odalent, a pince als fertlyban Sra hangosan felnyg. Szlni sem mertek, gy hittk a
szrkeszemek omlasztottk rjuk az egsz pletet; mg zihl llegzetket is megprbltk
visszafojtani, nehogy az legyen az ruljuk. Sra mindekzben kifordult tagokkal fekdt odalent, flig
ntudatlanul, fak brn fekete foltok terjedtek rohamos gyorsasggal. Halkan nyszrgtt, ertlenl, s
nem akadt kzel-tvol senki, aki meghallhatta volna. Mintha egyetlen mozdulattal szipolyozta volna ki
minden erejt egy felsbb hatalom.
A mregzld felhk alatt rkre becsukta szjt az gre vlt Kapu. Fekete es kezdett r a
mocskos fellegekbl. Stt s hossz j szakadt Ryekre - az utols mind kzl.
Jval elmlt mr jkzp, amikor Khiradd elszr megszlalt. Nem is lehetett rteni elsre, meg
kellett kszrlje a torkt. Taln akkor hitte el vgleg, hogy nincsenek a nyomukban, s hogy taln
mgsem a szrkeszemek parancsra roskadt rjuk a hz.
- Mondanom kell valamit, Syddal - motyogta. A lny nem vlaszolt. A sttbe frta a tekintett.
Mindenfle dolgokat lttatott vele a kpzelete.
- Tudom - mondta azutn. - Mr j ideje tudom, Khiradd.
- De n... - kezdte ktsgbeesetten a frfi. Nem gy kpzelte az egszet.
- De te? - ment azutn mgis bele a jtkba a lny. Mosolyogni lett volna kedve, de a bkahideg
pince nem engedte, nyirkos tenyervel simtotta el a szjt.
- Szeretlek, Syddal - mondta Khiradd halkan. Megknnyebblt. Hatrtalanul megknnyebblt, s
mg a fagyos stt is bksebbnek tnt egyszerre. - Mindig is szerettelek. A lny hallgatott.
- s rkk szeretni foglak. rkk.
- Ne beszlj badarsgokat. - A lny a sttsgen keresztl is rezte a msik dbbenett.
- Tudom mit beszlek, Syddal - bizonygatta elvkonyult hangon a frfi. - Mindrkk.
- Nincs semmi, ami rk lehetne, tudod jl - mondta Syddal -, s ez gy j. Minden elmlik egyszer,
a szerelem is, te is, n is. - Hallgatott. - A birodalom sem rk. Eltnik, mintha sosem lett volna. Mint
Kyria. Visszavonhatatlanul. - rezte az els forr knnycseppet, amint lassan elindul lefel maszatos
arcn. nmagt siratta, s persze Farrynt, Khiraddot, a dmonfattyt lent a nyirkos sziklabolt alatt, az
avatrt, akinek kyr szemei voltak, mindenkit, akinek ezen a vilgon lnie s halnia adatott. - s ez gy j,
Khiradd - suttogta. - Mit rnnk brmivel, ami rk s vltozatlan? Mit rne mindaz, amirl tudod, hogy
nem mlik el soha? Ki siratn meg Farrynt, ha halhatatlan lenne, vagy ppen a te szerelmedet, ha
bebizonyosadna, hogy valban rk? - Vgigsimtott a frfi borosts, megfradt arcn. - Kijutunk innen
egyszer, ugye?
- Persze - vlaszolt Khiradd, arct Syddal mocskos selyeminghez szortva. - Kijutunk.
Gyorsan, remegve, ktsgbeesetten szerettk egymst. Ezen az jen Ryek felett a pusztuls
szltotta hadba a seregeit. gy tnt, valamely bosszll isten hnytorgatja fel a romlott vros minden
bnt, s azon nyomban tletet is hirdet, mieltt brmely sz elhangzana a perbefogott vdelmben.
Valban a pusztuls morajlott mindentt: a fekete es irgalmatlan ervel sprt vgig az utckon,
hlyagosra paskolta a komoran hmplyg folyt. Mindentt kihunyt a fny, a tereken elhalt a vigassg,
megfagyott a dal s a tnc: Mindenki az otthonban lapult, s a napkeltt vrta; mg taln az ji
teremtmnyek is a vilgossgban bizakodtak, htha majd az vgleg elzi ezt a ltomst, az egsz vrost
betakar rmlmot.

De fny nem jtt, csak a hangtalan fellobban villmok rajzoltk fel a koromszn gre egy-egy
pillanatra a vros torz pleteinek szrke s tintaszn kontrjait. S ha az istenek nem is, de az elfeledett
nevkben egykori alattvalik mondtak tletet a birodalom felett.
Ryek Hatalmasai dbbent rmlettel szorongtak fri vackaikon, s a Kls Skok urai helyett ismt
elfeledett isteneik nevt mormolta ajkuk. Kyria buksa ta nem ltott ily pusztulst a vilg, m mg az
dekdok vgelthatatlan sorn t fordult hanyatlsbl vgromlsba, Ryek egyetlen jszaka alatt veszett
oda.
A mgia nem mkdtt. Meghalt, elsorvadt. Hiba prblkozott a mndeneket betakar hl a
csszrvros fltt rngatz szakadst ptolni, mindaz, mi abba az irnyba ramlott a vilgot tjr
mgikus energikbl, feneketlen ktba zuhant. Elevenen rng gcokba. S igen kevs hja volt annak,
hogy sztfesztse brtnt.
A rabszolgk odujaikban srtak, sosemvolt blvnyok s istenek nevt emlegettk, s a talpnyalk, a
tlls mesterei flelemtl remegve igyekeztek elkotorni a rgi imdsgokat. Nem jrta senki a kihalt
vros villmfnytl szikrz utcit, csupn azok; akiket a sors kegye a bosszlls kezv emelt.
Magnyos, fekete alakok voltak, a villmok tven lbnyi rnykot rajzoltak mgjk a nedves kvekre.
Akrha a holtak orszga vetette volna a felsznre ket, oly csendben jrtak, s oly stt s sr volt
krlttk a leveg. Knnyedn lbaltak t a dmonok dgein, s sarkig trtk elttk a fri szllsok
vasalt kapuit is a remeg rk. Mert azt hittk, a megvlts rkezik a hideg s nyirkos j szakbl, a
bizonysg, hogy felvirrad mg a hajnal.
Az udvarmester pecstjei jl mkdtek, mg a legriadtabb ajtnllk btorsgt is visszahoztk.
Mert elhitettk mindenkivel, hogy Shulur mlykk kelmkbe ltztt kldttei a bkt, a megnyugvst s
a barti segtsget hozzk a szakadatlan dbrg eskn tlrl. Hlatelt arccal, megknnyebblve
krettk magukhoz ket Ryek Hatalmasai, hogy mgijuk hjn a jszomszd greteivel vrtezhessk fel
magukat, hogy mstl halljk: vge a lidrcnyomsnak, s j nap kl, j gretekkel. S a nekik mutatott
pergamenek aljra pva, tekns, galamb, unikornis, farkas, vadkan s cpa jelt rajzoltk. S nem
megbzlevl volt az, hanem tlet, s nem kvetek jttek el az jszakval, hanem a Boszorknyerd sicariomagitorai, akik minden esetben a szent ritulk szerint jrlak el.

13.
Ez az jszaka hosszabb volt, mint brmelyik annakeltte, s mikor a hajnal mgis elrkezett, nem
vrs fnyeket festett az gre, hanem szrkt s piszkoskket, mert sugarai ez egyszer nem talltak utat a
felhk kztt. Azok mr-mr fldkzelben hztk csatakos szegly kpnyegeiket, s a fekete es
maradkval ntztk a sksgot, mely vgelthatatlanul dgldtt a Kapu szomszdsgban. Akr a
bogarak, meneklk ezrei siettek mind tvolabb kerlni a csszrvrostl: hossz, tmtt oszlopokban a
kzrendek, ordtva kzttk a nemesi fogatok. A rgi kyr t sosem hordott mg ennyi vndort a htn, s
ptinek belszakadt volna a szve, ha ltnia kell, mily csfos alkalommal telik meg a pusztasgban
kanyarg kkgy.
Syddal s Khiradd nem volt az egymst tapod tmegben. Mg pirkadat eltt felbresztette ket a
flinsbl rad srgets, mihelyt az tkozott es csendesedni kezdett. Akr a patknyok, gy vakodtak
ki a pincbl, s a piszkos csatornt kvetve osontak vgig a mocskosra zott hzak kztt a dli kapu
irnyba. Mesterzenszekknt rkeztek, s most riadt tolvajokknt menekltek: szakadt, srpiszkos,
patknyszag ruhikat ltva senki nem hajolt volna a fldig elttk. De nem akadt senki, aki felismerte
volna bennk a kivlasztottakat, s Syddal csak remlte, hogy utbb, a falakon kvl sem lesz mskpp. A
vros kihalt volt, stt s fenyeget, s ami a napvilgnl visszataszt volt a lny szmra, az ebben a
halott fnyben, a dmondgkkel teli utckon egyenesen pokolinak rmlett.
Sarkaibl fordult ki a vilg. A csszrvrost dl fell vigyz, komor bstyakaput senki nem rizte.
Nhny tancstalan vagy a flelemtl zavarodott ember tblbolt csak a tvben, egykor bszke zszlajait
tnkreztatta az tkozott es.
- Siessnk - sgta Khiradd. Ez volt az els alkalom, hogy. megszlalt, mita maguk mgtt hagytk
a pinct. Megigaztotta. htn a nehz brzskot s keresztlvgtak a kbl faragott dmonokkal kes
bstya alatt. Ha brmelyikk is azt hitte, hogy Ryeken kvl tiszta leveg s fny vrja ket, csaldniuk
kellett. Az ton az els meneklk perlekedtek, msok csndben, szavukat vesztve igyekeztek maguk

mgtt hagyni a fekete dgknt lthatrig nyl vrost. Ryek fltt kihunytak a fnyek, komor fekete fst
bukott csak keresztl a vaskos falak magasn, s ez bodorodott ki a dmonszobrokkal dsztett vroskapu
sanda szjn is.
A flins izgatottan remegett Khiradd htn, de Syddal is megrezte a belle rad srgetst.
- Ne az ton - mormolta Khiradd, s letrt balra; a sros pusztulatba. - Mindenki arra fog
meneklni.
- ppen azrt - nzett r Syddal szomorn, azutn megvonta a vllt - Mirt is ne?
Khiradd megvrta, mg a lny utolri, azutn vgott csak neki a srtengernek. Tvolabb dombok
ltszottak, a tenger fel lejt htsg komor elhirnkei. Ha azon tkapaszkodnak, taln mr biztonsgban
lesznek. Ha brmikor is lvezhetik majd egyltaln ezt az rzst. Htul megersdtt a kiabls. Riadtan
fordultak meg, de nem lttk a szrkeszemeket csupn egy felhborodott keresked ordtott a kordjt
krlrajz emberekkel. Azok mskor taln lekushadtak volna, most azonban izgatottan prbltk kilesni,
mit is rejteget ellk a menekl keresked. Nem volt vesztenivaljuk: ez az jszaka mindenktl
megfosztotta ket.
A pr tovbb lbolt ht a cuppog srban. Khiradd a lny keze utn nylt, de az kitrt elle, mintha
csak a hajt igaztan meg. Gyllte magt ezrt a mozdulatrt. Makacsul bmult a lba el.
Napkzp tjkn tallkoztak a paraszttal. Szabad fldmvesnek vallotta magt, s amikor
felismerte, kikkel van dolga, zokogva rogyott a fldre, hogy a bntetst elkerlhesse.
Sem Khiraddnak, sem a lnynak nem volt ereje ilyesmivel foglalkozni. A basszus-samballt hagytk
az regnl a kt gths lrt cserbe, m _ mg akkor is a fldn hasalt, amikor felkapaszkodtak az
ideges llatokra. Az embergyerek az istll ajtajban llt, rdekldve mregette ket. Nem tudtk
eldnteni, hogy csak a nemesi tartst nem ismeri fel bennk, vagy annyira kznys irntuk, hogy
szndkosan tagadj a meg a tiszteletadst. llta Syddal tekintett, ahogy ellovagoltak mellette. Fekete
szeme volt, akr az es, s a pocsolyk mind a szemhatrig.
- Vihar lesz - kzlte a lnnyal a fi. A vilg legtermszetesebb hangjn szlt hozzjuk, mintha nem
a lovaikat vinnk ppen el, mintha nem az apjt knyszertettk volna a legmegalzbb tiszteletads
pzba. Syddal sokig bmulta a fit, a lova lassan kaplta a vizes udvart.
- Tudom - vlaszolta azutn halkan. A ficskt gy tnt kielgtette a vlasz, mert nem szlt tbbet.
Syddal utoljra nzett vissza a messzi tvolban stted vrosra, azutn getsbe kapta a lovt, hogy
utolrje Khiraddot. Br napkzp fel jrt az id, mgttk a halottspadtra tisztult gen haldoklott a nap.
A kk hold roppant tnyrja kszott lassan el, hogy sttbe bortsa a vilgot. Kigyltak a csillagok.
Sorra szlaltak meg a mezk tcskei.

14.
A csszri palota kongott az ressgtl. Ahol mg tegnap is alattvalk, hdolk s talpnyalk serege
tlekedett az udvar kegyeirt, most visszhangos folyosk, res termek, csendes rkdok s udvarok
ttogtak, akr a dgld halak.
A roppant pletben felersdtt minden nesz, minden apr kis zrej, s ilyenkor azok, akik mg
mindig a folyoskon, a termekben, vagy valamelyik torony beteg rnyakkal zsfolt vackain lapultak,
idegesen rezzentek ssze. Nhny kutya kdorgott az udvaron, az res istllk krl szagolgattk rosszat
sejtve a levegt.
Valahol, egy magramaradt kalitkban madarak csipogtak ktsgbeesetten. A csszri testrsg
maradka a dszudvaron srgldtt, az uralkod roppant tibatrjt ksztettk el. Bbor ujjasukon az
elz jszaka piszka, hszn hajuk lobog zszlk erdeje. Elszr szre, sem vettk a lassan elml
fnyeket. A vros fell. elhzdott felhrisok megksett utvdnek gondoltk az rnykot.
Jakirte Jak hunyorg szemmel figyelte a kk hold foltos tnyrjt amint megllthatatlanul kszik
elre az gen. Mosolygott. Szikrz fnyekkel vezte a nap a stt foltt vl holdat. Akrha a
napkorongba harapott volna valami hes gi szj. Tudta, hogy csak az rzkei jtszanak vele, de mintha
gyorsul temben nvekedtek volna az rnykok, piszkos homly szremlett el a sarkokbl.
Hatrozott lptekkel vgott t a bltermek lzlombl kiszaktott, torz regein. A klapokon a
fekete es nyls maradvnya a nyitott vagy betrt ablakok alatt. A tengernyi vrt, intrikt s szerelmet
ltott falak eltt roppant szrnyak gyannt verdestek a fggnyk. A huzat megemelte a tzszn dreggist

is. Odakint egyre elbbre nyjtotta kvetelz ujjait a homly. Jakirte Jak fellbalt egy hossz klpcsn,
s a mskor tiltott folyosra kanyarodott. A csszri fogadterem eltt a Hsgesek, a csszri testrsg
megmaradt harcosai posztoltak. Trdet hajtottak a Hatalmas eltt, m a fldre nem borultak. Nem
hagyhattk vdtelenl urukat.
Az ifj arc kyr trelemmel vrt, amg egy fradt tekintet elitharcos bejelentette az uralkodnl. A
kln amulettjvel babrlt. A farkt tr pva elgedetten lt a vrs dreggisen.
A sebekhez hasonl rsablakok mgtt elhomlyosult a nappali fny. Lidrces derengs kltztt a
folyosra. A Hsgesek egyike vaskos gyertykat gyjtott az ajt kt oldaln terpeszked llvnyokon.
Kitrult a folyos magasnak rnyai kz vesz ajt, s a vrs dreggis beszott a gyertyafnyes
terembe. Csendesen zrult mgtte a stt. A csszr izgatottan emelkedett fel a trnfal dszekkel
tlzsfolt emelvnyrl.
- Jakirte Jak Cyr! - kiltott fel hlatelten. - Vgre valaki! Magnyos szikla a pusztuls tengern...
Hla az gieknek! Panaszos hangon duruzsolva ereszkedett le a lpcskn. Hfehr dreggise gyrtt s
megviselt, akrcsak maga. Vrs szemei csupn rsek a megszrklt arcon, karmai idegesen
gyrgettk a hszn selymeket. - Most mr minden rendben lesz - lpett kzelebb.
A shuluri hallgatott. A csszrt figyelte, a beteg tekintetet, a torz vonsokat. Szrnyai mint zrg
koloncok kvettk brmerre is moccant. Dics s bszke tartsa eltnt, mintha soha nem is lett volna, tar
koponyjn foltokat rajzoltak a gyertyk: Nem pusztult el a tbbi dmonfajzattal egytt a Kapu
bezrultakor, annl sokkal jobban vta t roppant palotja, s most, amikor az evilgon rekedt dgk ismt
ledezni kezdtek, maghoz trt is. Meneklt.
- Csapsok, brmerre is nzek - morogta. - A Kapu elpusztult. A mgia hasznavehetetlen.
Tancsadim, udvarnokaim, a Hatalmasok eltntek... a szellemnyelven szlni lehetetlen. Ryek
megbolondult. - Az ablakhoz tmolygott, hosszan bmult a feltnedez csillagokra. A nap vak folt volt
csupn a sttsg tengern. - S megbolondult a vilg is. jre vlt a nap. Mit gondolsz, Jak, mirt?
- Vtkeztnk - mormolta a shuluri. A csszr gyet sem vetett r.
- Id kell majd mg mindezt rendbehozzuk. Sok id. A Tartomnyok hallgatnak. - Most elszr
nzett komolyan a jvevnyre. - Megvan mg a birodalom egyltaln?
Jakirte. Jak csendben intett nemet.
- Ryek halott, s halott a birodalmad is.
- Hazudsz! - ordtotta a csszr, mintha most kellene elszr szmolnia ezzel a lehetsggel. - Nem
lehet halott! frcsgte kzvetlen kzelrl a Hatalmas arcba. - rul lennl te is? Hbor van a
dmonskokon, azrt zrtk be a Kaput!
- Nem. A Kaput mi zrtuk be, Kyria nevben.
A csszr dbbenten ttogott. Vrs szemeiben ott derengett felismers.
- rul - hrgte.
- Meglehet, hibztam - nzett r Jakirte Jak -, de nem most. S ha vtkeztem is egykor, itt az ideje,
hogy helyrehozzuk azt.
- ruls... - nygte hitetlenkedve a dmonfajzat.
Jakirte Jak balja simn kszott a csszr tarkjra. Az dbbenten bmulta vrs szemeivel, szja
rgsre kopott reg.
- Mert kyr voltl egykor - bcszott tle Jak. Megcskolta, s jobbjval a torka al szortotta a
tzszn dreggis mlyrl elkerlt trt. - Kyria nevben.
Odakint a nappali jben az gre vonytottak a kutyk.

15.
Hiba rt vget a hirtelen alszakad j, nem fnyesedett ki a vilg Ryek felett: Felhhegyek
emeltek piszkosszrke gtakat a nap el, mlykn villmok fnylettek fel, idrl-idre ibolyaszn
homlly spasztva a fellegbirodalom szvt.
Azutn csend lett. Egyetlen pillanatra mintha a fld szvverse is megakadt volna, tkletes,
moccanatlan csndbe dermedt minden. Nem nylt nyikorogva ajt, s nem mozdultak a hideg huzattal
fggnyk. Az emberek az gre bmultak, s leszlltak rptkbl a madarak. Mintha mg a foly is
elcsitult volna egy szemhunysnyira a dgborda-hidak vei alatt.

Csend. Soha nem lt hatalmasabb csndessg Ryeken.


Azutn tszakadtak a gtak; a Dawa rlt mgusainak testbe szortott hihetetlen energikat
megkt szavak rtelmket vesztettk. A manahlban ttong szakads szembnt fnnyel izzott fel, s
az gre ordtott minden teremtett lny ktsgbeessben, aki Ryekben maradt. A ht eleven kt felfakadt,
s megremegett a vilg.
Syddal s Khiradd dbbenten bmulta a messzesg peremn greszktt jelenst. A fellegekig
pposodott a fld ott ahol felfeslettek a manacsapdk, s hborg dhvel radt szerte a villmfnnyel g
mgikus energia. Otromba, kkesfehr sznnel izz forgszl rngatzott a lthatron, s mg ilyen
tvolsgbl is flelmetes volt az ereje. A felhbirodalmat gy sprte szt, olyan termszetessggel,
mintha soha nem is lett volna, s a helyn lila sznben izzott mrfldhosszan a megsebzett g.
Ekkor rt oda hozzjuk a szl. Piszokszrke porfelleget tolt maga eltt, s vltve bortotta fel a
lovakat. Syddal s Khiradd flig replve, flig a fldn csszva vergdtt be egy kisebb mlyedsbe, ahol
elordtott a fejk felett a rettenetes frgeteg. Szz s szz villm verte krl a fldeket, s lngoszlopok
szltk magukat a vilgra, amerre a gtjavesztett, nyers mgia vgigsprt. A fld hnyta-vetette magt
alattuk s k sikoltva vltttek, hogy jjjn vgre az utols pillanat.
Azutn eljtt az is. Rmiszt, hatalmas csnddel. Csak a messzesgben derengtek a rt villmok.
Aztn eleredt az es.

HARMADIK RSZ
LYECHARD
1.
Az aszaltszilva arc magitor hosszan hallgatott, s Rounn is csndesen ldglt a savany szagokkal
terhes flkben. Dntsn mr nem vltoztathatott az regember trtnete, hamarabb meghozta azt, s
olyan indokok mozgattk ebben az gyben, melyen sem a magitor, sem ms nem vltoztathatott.
rezte a flinst, a belle rad ert, a hvst, s valahnyszor megrintette a szzadvek alatt
megsrgult lapokat, kvetelz kvncsisg radt szt testben. A ryeki trtnet csupn kisznezte
mindazt, amit mr korbban is tudott, abban pedig bizonyos lett; hogy immr nem visszakozhat..
vatosan nyitotta ki a knyvet.
Srga illatok ramlottak szt a szobban. Elmls, kudarc s hatalom fura elegyt hordoztk,, s akr
a por, gy ltk meg a szerteszrt trgyakat.
Finom vonsokkal megrajzolt barna portr fekdt az els oldalon. Nem a knyv rsze volt, ksbb
tettk oda, de a pergamen, amire rajzoltk olyan rossz llapotban volt, hogy nem hagyott ktsget afell,
van olyan rgi, ha nem regebb, mint maga a flins.
Egy fiatal kyr n nzett vissza Rounnra a barnra spadt vonalak kzl. Konok szemei mintha a
szzadok elteltvel is az t bmulk pillantst frksztk volna. Rounn megremegett. A finom mosoly, a
talnyos ajkak, minden vonsa titkokkal volt terhes.
- Ki ez a n? - krdezte a magitortl, anlkl, hogy felnzett volna. Egyszeren kptelen volt
elszaktani a tekintett a lny arckptl.
- Pontosan nem tudjuk - kezdte az reg. - Sokak szerint maga a Syddan vagy Sydial nev samballanekes, aki elhozta az invokcikat, s a hagyomny szerint a kpet a trsa rajzolta rla: Msok szerint az
els kivlasztott kedvesnek a kpe, s az avatr ksztette, s is csatolta az iratokhoz.
- Csodaszp - mosolygott lenygzve Rounn. Felnzett. Az aszaltszilva arc reg talnyosan nzett
r a savany homlybl.
- Vllalom - mondta Rounn. - Ezt kvnja Shulur, a Hz s a bkessg is.
A flins mintha megmoccant volna az asztalon.
- Tudnod kell, mivel jr mindaz, amit a seryaf hatalmnak birtoklsval nyerhetsz...
- Tudom -felelte konokul Rounn. - Rajtam keresztl nyer hatalmat a sajt skjn, s elorozza a
testem, ha gynge vagyok. Utnnaolvastam a knyvtrakban.
- Megvltoztatja a testedet, ha a hatalma kvnja, ha nem elg ers a mgia befogadshoz. S
vannak mg ms kvnalmak is, miket a szolglat megkvetel.
- Mondd - szlt halkan Rounn.
s az aszaltszilva arc reg beszlt. rkon t. Rounn pedig, akkor mg a Lyechard Hz Dom
Minioraknt hallgatta t a savany szobban, mg a flins halkan morgott mellette az asztalon.
S hallgatott vgig a szertarts kezdetig, amg a magitor csendesen mormogva elksztette a
befogadsra.
Azutn odaadta a testnedveit a drdnek, aki ujjong hrgssel szaktotta ki lnyegnek egy rszt
dmoni otthonbl, s plntlta azt az ifj kyr testbe.
Rounn Lyechard felordtott a fjdalomtl a szertartsasztalon.
letben utoljra a sajt hangjn.

2.
A padlsszobt kellemes hajnali sznekkel zsfolta tele a dologra kszl nap. Rounn egy
hasznlhatatlann regedett lda mellett guggolt, Drayh nem messze tle. A dmont figyeltk, amint

felkarcolja a porba a kifinomult rzkei kzvettette trkpet. Szagokbl s megrzsekbl llt ez az


fejben, ezt prblta mosta kt kyrnek is elmagyarzni.
- Szval tudod, nagyjbl hol kell keresni.
A dmon szomoran blintott, de nem szlt semmit, csupn vaskos ujjval bktt a porba rt vros
egy pontjra.
- A t mellett? - krdezte Rounn. Mita kicsit jobban rezte magt, a vrost vizsglta a padlsszoba
zsalui mgl, s mostanra az fejben is sszellt egyfajta trkp, s nagyjbl el tudta helyezni ezen a
dmon mutogatta pontokat.
- Valahol az anyrok rgi palotja krnykn lehet -fordult Drayh fel. A sogronita szrakozottan
blintott. Mintha egszen mshol jrt volna, de Rounn egyelre nem akarta ezt szv tenni. A Tzkobra
papjai nha egszen furcsa dolgokat mveltek, s Rounnak sem kedve, sem elegend szemtelensge nem
volt hozz, hogy ezeket firtassa. Megelgedett ht a blintssal, s felegyenesedett.
- Kijuthatunk a hzbl feltns nlkl? - A dmonra bmult, az tancstalan szikladarabnak tnt,
brn lesen kirajzoldtak a rncok s repedsek a kora reggeli fnyben. - Nem akarom ilyesmire
pazarolni a hatalmamat.
Drayh sem vlaszolt, Rounn a csapajthoz merszkedett ht. Jkora, vaskos deszkkbl sszertt,
ersen megvasalt alkalmatossg volt, s hogy a rrakdott port nzte nem sokat hasznlhattk mostansg.
- Te itt vrj fenn - nzett a dmonra -, s csak ha kijutunk, akkor kvess minket. Ahogy szoksod.
Tnj el az gen, gy gyere utnunk!
A dmon blintott, s Rounn szinte hallani vlte a csikorgst, ahogy busa fejt a mellkasnak
drzslte. Megmarkolta a csapajt kzepre erstett vasgyrt, s megrntotta. Feltnen knnyen
engedett.

3.
A hzzal szerencsjk volt: csak kt embert talltak odahaza, s meglehet, nem is laktk tbben. A
koromszolga kt gyors tssel elzte meg a kiltozst, majd egy kamrhoz hasonl helyisgben
rekkentette el az ldozatokat, ahonnan egyhamar nem hallik majd ki az ordtozsuk.
vatosan lptek ki az utcra. Balkz fel a kis terecske nylt a gombamd lapul kutacskval, a
msik irnyban vkony siktor ereszkedett al, s nhny lps mlva eltnt az egyms fel hajl,
szrkepals hzak kztt. Erre indultak. Rounn feltekintett az gre. Alig lthat, homlyos folt mozdult el
odafenn. Nyugodtan folytattk tjukat.
Kevs emberrel tallkoztak, s k sem nagyon foglalkoztak velk. Sietsen mentek a dolgukra,
arcukon kzny s fradtsg, akr egy lidrcnyomsos jszaka kznyoma. Itt is, ott is hzuk eltt
sepreget asszonyok tntek fel, rosszag vzzel locsoltk az utcakvet, a hzakbl az beredez vros
halk moraja hallatszott.
Kisvrtatva szlesebb tra rtek, lejts vgn nylks zld fny villant: a vlgy aljban pihen
vnsges tavak egyike. Kzelebbrl szemgyre vve mr nem tnt egszen dglttnek, br a tls parton
ndas kvetelt magnak helyet az egykor bszke mlk leromlott partjain. Felsznn vadkacsk s
szrcsk tapostk a vizet, nyomukban parnyi hullmok keltek, htukon szemkprztatan csillant a
napfny.
Rounn megllt egy pillanatra gy nagyobb oszlop rnykban. Ma mr sem eredeti mreteit, sem
fontossgt nem lehetett megbecslni, mindenesetre csendes rnyat adott, s
rejtekbl nyugodtan krlnzhetett a t partjn. Htuk mgtt a vros magasodott, egyre fljebb
kapaszkodva a lankn, jobbra egszen a vz szlre plt hzak sorjztak; szemkzt a ndass lett egykori
kikt terpeszkedett. Balra jkora kapu elkopott romjai ltszottak; s egy nhai fal romos maradvnyai.
Beljebb dslomb erdsarjadt, itt-ott engedve csak utat a kvncsi pillantsoknak. Az egykori tereket mg
nem tudta teljesen visszafoglalni, kiszradt vagy a t szomszdsgban ppensggel feltltdtt
medenck sttlettek a fk rnyban. Kiss tvolabb elhagyott oszlopsor fehrlett, mgttk ott
roskadozott az anyrok pihenjnek nhny kevsb ellenll fala.
- Ott lesz - suttogta Rounn - rzem.
Megigaztotta kardjt a hvelyben, s hatrozottan indult az egykori kapu fel. Drayh is felpattant, s
utna iramodott. Kt lps utn esett csak el, majdnem, oly hirtelen csapott le r a szdls. A

hangyaember kemny kezekkel rntott rajta egyet, s a sogronita remeg szjjal ugyan, de kvette Rounnt,
homloka mgtt jult ervel dngtek krbe a darazsak.
Mintha a reggeli nap vesztett volna az erejbl, halvny rnyak vetltek a rgi mlra. A pap nem
nzett htra, gyis tudta mi trtnik: a domboldal fl igyekv nap fnyt falta fel mohn a fel igyekv
holdkorong. Pereme hes szjknt mart bele a halvnyarany fnykrbe: ette, zablta a mg ertlen
ragyogst. A koromszolga megdermedt egy pillanatra. Tancstalanul fordtotta Drayh fel jszaknl is
sttebb tekintett. A sogronita csak intett. Kvettk a romos kapun tlbal kyrt.

4.
Az anyrok egykor dics palotjbl nem sokat hagyott meg az id, s a termszet. A nhai
oszlopcsarnokok, a pomps csatornkkal sszekttt medenck s dszkutak, a kertek mra csupn a
nagysg emlkt tudtk felidzni, az elmlt dicssg s gazdagsg halovny lenyomatt. Rounn azonban
egyre nvekv lelkesedssel turklt a mlt csorba maradvnyai kztt. Mr nem csupn a Kutyt kutatta,
de Kyria nagyjait is, s hatrtalan lelkesedssel vetette magt mind mlyebbre a romok kztt. A
szzadves fk rnyaiban jabb s jabb romokra, elkopott freskk s mozaikok maradvnyaira, trt
vegre s mll fmre bukkant, s a legkevsb sem rdekelte, fel sem tnt neki, hogy mind sttebbre
vlik krltte a mlt fak cserepeit rejt pagony, hogy ji rnyak ksznak el a boztos aljbl, hogy
kihunynak a fnyek az egykor ragyog vzi utak nylks felsznn.
Csak az jfent motozni kezd kabck ersd nekre figyelt fl. De akkor mr felszikrztak a
csillagok a reggeli mennybolton, s a sziporkzva megrajzolt gi kpek kztt vak nap hunyorgott,
korongjt a hold spasztotta el. Elkpedve nzett krl. Mintha lombl bredne, gy bmult az jszakai
homlyba zuhan erdre, a spadt fnnyel dereng fkra.
- Drayh? - fordult a sogronita fel. De a Tzkobra szolgja mr magatehetetlen bb volt csupn,
elhomlyosod szemei nem lttk a riadtan bmul Rounnt, elbiggyedt szjbl nylcsepp indult a fld
fel, s a hta mgtt ropogva rogyott ssze a koromszolga. Rounn htratntorodott iditn vigyorg trsa
lttn, s riadtan hrdlt fel, amikor az nhny bizonytalan lpst tett fel. Orrbl vrpatak indult meg,
szeme fldntli vrssel izzott fel, akrha valamely tlvilgi koh kelt volna letre a szjban.
- Itt az idd, Lyechard - nyszgte valaki a szjn keresztl, majd sszerogyott. Rounn milli s
milli szrnyrakelt rovar morajl zmmgst hallotta, azutn mellbevgta valami ismeretlen er, hogy
hanyattesett. Nygve prblt felllni, vagy legalbb az jszakai gen strzsl dmonhoz kiltani, de nem
maradt r ideje. Remegve markolt a szzados avarba.
- Itt vagy ht - morogta a darzsdnnygshez hasonl hang valahol mlyen Rounn legbels titkos
termeiben. Ismers volt a hang, de csak res alakok trsultak hozz, nem volt sem nagysguk, sem
hatrozott krvonaluk, remegett, rngott mindegyik, s Rounn csak sejtette, hogy amit mondanak, azt sem
rthetn meg, ha nem lenne maga is halott vszzadok ta. Ez az nmagbl kifordtott gondolatmenet
mginkbb megrmtette, s a bogarakbl ll ltoms kzelebb araszolt hozz.
- Nem emlkszel - kzlte vele a hang. Nem krdezte, megllaptotta. Recseg mssalhangzibl
mrhetetlen hidegsg s dh radt. - Sok tartott, mg rdbukkantam, Allair.
A nv hallatn valami megpattant Rounnban s rmlten vette szre, hogy ez a sz valami
vgzeteset tpett meg benne, valami egyszerit, ami ehhez a testhez kti, s ha mg tbbre fog
visszaemlkezni, azzal sajt maga szaktja el az lethez kt minden fonalt. Mert most mr derengett
valami, valami hihetetlenl rgi, s biztos volt benne, hogy Rounn minderrl semmit sem tudhat. Egszen
egyszeren, mert akkor mg nem Rounn volt, hanem Allair, s hogy a vgzeten tlrl, a Krpit tls
oldalrl szl hozz ez a nv.
Brmennyire is kzdtt, mind tbb minden vlt egyre tisztbb, s az leten tli igazsgok
feltrulsval egyre inkbb eltvolodott attl a testtl, amely magatehetetlenl, moccanatlan szvvel
fekdt valahol egy elhagyott romvros kzepn, egy haldokl nappal terhes gbolt alatt.
s Allair volt ismt, akit elhvott a bossz szava a mltbl, pontosabban egy szikra, egy kicsiny
csra, mely az giek kegybl kap folyton lehetsget arra, hogy a Krpiton tlra merszkedjen. Rounn
lelke mindentudn nzett szembe vgtelen ltvel. Rounn teste pedig holtan fekdt a kyr romok kztt.
Emlkezett. Vgtelenl.

Allair is volt jra, hhaj hdt, aki az els hajkkal rkezett a kontinensre, s aki trsaival egytt
azt a feladatot kapta, hogy az j fldn hazt, gyermekeiknek s felesgeiknek otthont teremtsen. j
otthont. rkk tart birodalmat.
s vr folyt mindentt, mert ugyan kevesen voltak azok, akik az j fldeket vtk, de foggal s
krmmel hadakoztak, mert nekik mr volt otthonuk, s ppen ezt az otthont akartk most tlk
elragadni.
s emlkezett Allair arra a hatalmas fldvrra is. Darazsak felhi rajzottak krltte, mire odartek,
s remegett a fld amerre lptek, mert bogarak s frgek msztak el mindennnen. Valami crantai
praktika volt az is, hibaval s haszontalan, akrcsak a tbbi, mert elodzni tudta csupn a mindenkpp
bekvetkezt.
s Allair szerteszrta a darazsak konok fellegeit, s porr omlottak mgija nyomn a fld frgei, s
hhaj emberei trkiz zszlkat plntltak a fldvr rnktornyaira. Emlkezett. Ltta a habz szj,
kifordult szem crantait, aki a rovaroknak parancsolt, s most erejtl fosztottan fekdt a fldvr kzepn:
Ltta a tehetetlensget s a dht a szemben, az rlt bosszvgyat s a rettenetes knokat. Kivgeztette,
mint a Birodalom ellensgt.
Most pedig rajta nevetett, rlt, parttalan vihogssal, s az a fnyes valami, ami Rounn s Allair s
mg szmtalan ms entits lelke volt, mr ltta a vkony fonalakat is, amelyek ismt elvezettk hozz,
legutbbi ltbe.
Egy shuluri Nemes Hz llekltjnak praktikja mocorgott mgtte, a fktelen bosszvgy, mely
trsat s szvetsgest keresett s tallt a mlt rnyai kztt.
A crantai idkbl rngattk el egykori ellenfelt, akit a vak gyllet s a megtorls eszels vgya
hajtott az tjukba, amint vgigvizslattk a mlt homlyos vonalait mgijuk s a csillagok segtsgvel.
Dbbenetesen kitartnak, szerencssnek kellett lennik ahhoz, hogy vgl sikerrel jrjanak, s az a valami,
aki egykor Rounn legbels valja volt, mrhetetlen kesersggel dbbent r, hogy a Hz, amely egyik
rivlisnak elpuszttsra szltotta csak szolglatba a mlt rnyait, hnapokkal ezeltt eltnt Shulur
trkprl az gig r tzzel egytt.
m a ktsek, amelyek egyv lncoltk ket ersebbek voltak minden msnl; semminem tz
nem pusztthatta el ket.
Rounn fradtan sppedt egyre mlyebbre a vilgokon tli sttsgbe...
...s egy szemvillanssal utbb a romvrosban volt megint. Fuldokolva kapott levegrt, s szraz
avart roppantott milli szilnkra a keze. Vrt khgtt, mire elegend ert gyjttt ahhoz, hogy felljn.
- Mi... - hrgte - ...mi volt ez?
GONOSZ LLEK; morogta odabennt a dmon. BOSSZ VGY S RLT GONDOLATOK,
SEMMI TBB.
- Hov... hov lett? - Roun visszahanyatlott a zrg levelek kz. Az oszlopok tetejt ismt a nap
vilgtotta meg, aranyszn ragyogsa vgigcsorgott a mrvny erezetn.
HA NEKEM NINCS IS LELKEM, HATALOMMAL BROK FELETTK ELEMSZTETTEM, S
VISSZAKLDTEM ODA, AHONNAN RKEZETT. SZKSGEM VAN RD, EMBER, NEM
HAGYHATSZ MAGAMRA!
Rounn homlyosul gondolatokkal meredt a fltte hajladoz zld lombokra. Lehunyta a szemt,
gy prblt minl tbbre visszaemlkezni mindabbl, amit az imnt tlt, de Drayh vilgtalan szemeinl
tovbb nem jutott.
Drayh! Nem trdve a knz rosszullttel, feltpszkodott s a nem tl messze hever test fel
mszott.
A sogronita mg lt. lt, br ktsges volt, hogy akr egyetlen rig is hzza mg. Spadt arct
stt vrfoltok maszatoltk ssze, egsz teste remegett, s grcssen rng szja, szorosan zrt szemei
hihetetlen knokrl tanskodtak. csak akkor derlt fel egy pillanatra, amikor Rounn fl hajol arct
felismerte.
- J, hogy itt vagy... kurafi - nygte, s vr habzott fel spadt szj a sarkban. - Mg idben...
rkeztl.
- Ne beszlj gy, Drayh. Nem fogsz meghalni... nem halhatsz meg!
A sogronita csak mosolygott. Bgyadtan, ertlenl, sokat tudn.
- Ne tedd ezt velem - suttogta Rounn.

- J, hogy ezt mondod... - nzett r Drayh - mert rjttem, hogy mindaz, ami valaha is... fontos volt
nekem, csak azrt volt az, mert szerettem... tiszta szvbl. Nem is tudom, lehet-e msknt.
Rounn nem tudott mit vlaszolni, elfacsarodott szvel figyelte bartja kszkdst.
- S alighanem gy vagy ezzel te is... taln mindenki. J ezt tudni. Hogy legalbb:.. neked fontos
voltam:
Elhallgatott, egy darabig a fkat nzte.
- Szerettem ezt az egszet. - Taln inteni akart, remeg mozdulat sikeredett csupn - Mindent.
Sogronra... a lnyokat. Te csak tudod, Rounn... Bizony kr ezrt... - Mosolyogni prblt.
- Rendbe j n minden - prblkozott Rounn, s a nyilvnval hazugsgra Drayh csak a szemldkt
vonta feljebb, Rounnt pedig valami hihetetlen magny elrzete kertette hatalmba.
- J, hogy mondod. - Drayh megprblt fellni, majd miutn nem sikerlt, csak intett a zsebei fel. Van ott valami... egy kis szobor. Sogron ajndka... taln segthet neked. Elegend a fldhz csapnod, ha
jn... ha itt lesz a Kutya.
Sokig nem szlt tbbet, csak a legvgn, rk mltn, mikorra mr megbklt a
vltoztathatatlannal.
- Sogron... legyen veled, Rounn...
A Lyechard Hz feje pedig csak lt, karjai kzt a holttesttel, s nem mozdult akkor sem, amikor a
dmon vgl odavakodott mell.
- Merre? - Rounn a dmont frkszte, de semmit nem tudott leolvasni kznys arcrl. Az pedig a
bensjben g trkpet figyelte, a srszn szagokat, s tvedhetetlen bizonyossggal mutatta az utat a
msik, a magt Kutynak nevez fel. Nem rtette, s nem is akarta megrteni, mit akar a kyr ettl a
teremtmnytl, de beleborzadt a gondolatba is, hogy mi trtnhet akkor, ha ez a kt gytrelmes szag
valaha is egybevegyl. Csendesen kushadt az rnykban, s a szerafistt figyelte, amint az kzelebb
vakodik a romos plethez.
Valamikor elkel palota lehetett, szles, mra mr kiszradt csatorna vezetett hozz, partjn
leomlott oszlopok trt darabjai fekdtek. Kis udvar is tartozott hozz, elkopott s ledlt szobrokkal, iszalag
s moha ntte be valamennyit, s Rounn nehzkesen mszott t rajtuk. Srga szeme messzire fnylett, s ha
valaki a romok rnykbl figyelte, bizonyosra vehette, hogy valami tlvilgi adszed kzelt az egykori
palothoz, hogy az itt lakoz ksrteteket megsarcolja.
Elszntan kzeltett a dmon jelezte plethez, mozdulataiban nyoma sem volt ttovasgnak vagy
hatrozatlansgnak. A sogronita halla vgkpp kilte belle a ktsgeket, s maradk flelmt is messze
zte. Most, hogy elrhet kzelsgbe kerlt mindaz, amirt felkutatta a pusztuls sjtotta tartomnyokat,
mr az elmlst, a Hz vgzett sem flte, sokkal inkbb sztotta benne a tzet, a kvncsisg tzt a vgy,
hogy minl hamarabb a szembe nzhessen annak a valaminek, ami arra knyszertette, hogy vgigjrja
ezt az utat.
Az indk s bokrok sem jelenthettek valdi akadlyt a szmra; lassan, m knyrtelenl kzeltett
ahhoz a nagyobb trhez - a szobrokbl tlve egykor Igere szentlye llhatott itt - amit a dmon mutatott
neki sziklaujjaival. Napkzp mr jcskn elmlt, m az alkonyat mg odbb volt, s hacsak az giek
msknt nem akarjk, ismtelten nem zuhanhatott a vrosra az j.
Lihegve llt meg a terecske kzepn. A hatszg klapok illesztsei kzl spatag krk s kisebb
bokrok tremkedtek el. Krlnzett. Hta mgtt, s balra ledlt szobrok s megroggyant oszlopok
sorjztak, jobbra egy nhai medence stozott, megrepedezett aljbl nhny feny dugta az gre
feketszld tleveleit, az ide vezet csatorna pedig nem is tl tvol tnt el a fl hajl fk lombstorban.
Szemkzt vele, a nhai palota egyik szrnya hzdott meg az rnykban, dombormvei, faragsai
homlyoss koptak a szzadok alatt.
Most tnt csak fel neki, hogy valami nincs rendben. Valami hinyzott ebbl a kpbl. Nem volt
ltfontossg, m a hinya nagyon is zavarnak tetszett. Azutn rdbbent.
A csend volt az, a mindenre rnehzked csend. A szl sem nagyon moccant, de nem is ez volt a
legnyugtalantbb, hanem a bogarak s a madarak hallgatsa. A trtl tvolabb mindentt hangosan
zizegtek s csiviteltek, itt azonban mintha valami tok lt volna a krnyken, egyetlen parnyi zrej sem
hallatszott. Minden llny, amelyik csak mozdulni tudott, elmeneklt a tr krnykrl. llt csak
egyedl, szemkzt a fenyegeten st kapubolttal, amely a nyri palota egykori termeibe vezetett.

- Eljttl ht - Vgigfutott a hideg a htn erre a hangra, noha kszlt r, s hnapok ta msra sem
vgyott, minthogy szemben llhasson ennek a jghideg s minden rzelemtl mentes hangnak a
gazdjval. A romok kzl szlt, valahonnan az si terem homlybl, s amint bizonytalan mozdulattal
lpett egyet fel, mintha megremegtek volna az rnyak a kopott kvek alatt.
- Eljttl, mert ltni akartl engem s a jvendt - szlt az rnyk -, mert szve vagyunk lncolva oly
erkkel, mik ellen magunk nem tehetnk.
Azzal elreldult, Rounn pedig megtorpant, remeg kezekkel kapott a szobor, Drayh utols
ajndka utn, s az incogno egyik rncbl elrntotta a kis figurt. Az rny nem torpant meg, lassan,
megllthatatlanul kzeledett, s amint kilpett a napfnyre, Rounn fldhz vgta a parnyi szobrot.
Szembnt villanssal szikrzott fel az ezer darabra roppan alak, s mintha minden porcikja nll
letre kelt volna,, gy kapott az g fel a semmibl a hatalmas mglya, roppant bmblssel engedve
szabadjra a lngokat a rgmlt dicssg tern.
Az rny megtorpant, szkl szemekkel meredt a felcsap lngokba. Valban kutyhoz volt
hasonl, egy hatalmas vrebhez, m ugyanakkor rengeteg emberi vonsa is volt, s Rounn mind tbb ilyen
aprsgot fedezett fel a fldbarna teremtmnyen, mg r nem jtt, hogy a Kutya vltozik, s mind
kznapibb alakot lt.
- szve vagyunk ktve... - ismtelte a Kutya kong, srmlyi hangjn, s kzben nem eresztette
Rounn tekintett elszakadni a sajtjtl. Bvs, delejes pillantsa volt, s a legmlyn Rounn felfedezett
valami halvny szikrt, s ez a szikra ismersnek tnt szmra, s legnagyobb elkpedsre egy cseppet
sem tnt ellensgesnek.
- Rgta kutatsz, s magad is csak a jvre vgysz, akrcsak n - szlt a teremtmny, mely ugyan
fldbarna maradt, m arcnak vonsai emberi formkat vettek fel, s csakgy az alakja is. - m te a sajt
jvdet vgyod megismerni, mg n a birodalomt kutatom.
Rounn zavartan bmulta a jelenst, mikzben Sogron pusztt viharbl egy alak lpett a trre. Kt
ember magas; tzszem ris volt, testt lngnyelvek veztk, maga halvny izzssal lktetett,
olvadtfmszin alakja nem vetett rnykot az si kvekre.
- Megjtt ht Sogron szolgja is - drgte a Kutya: - Lm, igazak a jvendlsek, Rounn Lyechard.
Szemedben s homlokodon a csillagok jelei, s k mg nem hazudtak soha. Nem kell ht veszned, nem
kell a homlyon tlra ragadjalak: az giek ms sorsot tartogatnak neknk.
Rounn megsemmislve llt. Egyetlen szt nem rtett abbl, ami trtnt. A Kutya pedig htat
fordtott neki s a szently fel mutatott.
- Jjj! mhol a jvendd. Terajtad ll, lni tudsz-e vele.
A frfi megsemmislten kvette a palota kapuja fel a teremtmnyt. Amaz eltnt az si ptmny
rnyai kztt, Rounn elgyenglt trdekkel botorklt utna. A tzbl szletett fajzat sz nlkl kvette,
srgs derengss olvasztva a terem stten hullmz homlyt.

5.
Az si terem nagyobb volt, mint amekkornak Rounn elszr gondolta: Rg elfeledett hsk s
szentek szobrai vigyztk szzadok ta hbortatlan csendjt. Fny nem vilglott benne, egyedl a tzbl
szletett lny olvadtfm-ragyogsa szortotta htra a komor emlkekkel terhes flhomlyt. A Kutya haladt
ell, anlkl, hogy htrafordult volna, egyenletesen kong visszhangokat verve a sttben.
Hatrozottan lpdelt az salakok kszemeinek pillantstl ksrve, egyre mlyebben az anyrok
nevetst s knnyeit rz falak kztt. Habozs nlkl fordult be minden sarkon, s egyszer sem
bizonytalanodott el, ha tbb hideg folyos tallkozott eltte.
Rounn csndesen, zavaros gondolatokkal kszkdve kvette. Nyilvnvalv lett szmra, hogy hacsak a Kutyt nem az rlet skjrl vezettk -itt valamely nagyobb jtszma folyik, melynek csupn
akarat nlkli rszese, egyszer kavics a glasakkban. A flelem mr rg kikopott belle, megfakult,
beletrdss vltozott, s ha vgl mgis meg kell kzdenie a Kutyval, akkor sem horgadt volna fel mg
egyszer. Az tltek kilgoztk belle, s ezen nem vltoztathatott Drayh halla, s az eltte terpeszked
stt, ismeretlen folyosrendszer sem.
Halovny mcsfnynek tnt elszr az a vilgossg, mely messze elttk derengett fel, bgyadt
szrke homllyal festve meg a falakat. A Kutya pontosan ebbe az irnyba tartott, s kt fordul utn feltnt

az eddig csupn spadtan pislkol fny forrsa is. Jkora teremben szikrzott az a tbb tucat fklyalng,
amely idig vezette ket:
Az egykor pomps helysg valaha ragyog bloknak adhatott otthont, Rounn szinte ltta a halk
zeneszra perdl tncosok nyomn libben, fnycsipkbl sztt fggnyket, a rnadszes gyertyk s
mcsfnyek billeg fnyfoltjait, a tarka sznek kavargst.
Most lekopott, csupasz termet vilgtottak meg csupn a lidrcfnyknt hajladoz lngok. Az
egykor tndkl mozaikpadlt por bortotta, a fggnyk helyn pkhlk s crnavkony gykerek
csipki libegtek. A samballa-zenszek pdiumn szerteszrt kvek s az szi szelek sszegyjttte avar
kztt kis kemelvny terpeszkedett. A szobor ezen ldglt, akrha itt faragtk volna a nhai mesterek.
Ugyanaz a fennsges kzny tkrzdtt az arcn, mint krben a terem rendjt v szobrokn,
csakhogy azokkal mr elbnt az id, megrepedtek, elkoptak, hossz kzdelem utn behdoltak az elml
korok vsinek. Ez az alak azonban akrha most szletett volna, sima, fekete felsznn vatosan
tkrzdtek a fklyalngok. Magas, gyrtt incognba burkolz alakot formzott. Kezei sszekulcsolva
az lben. Rounn megtorpant, nhny lps tvolsgbl figyelte.
s a szobor megmozdult.
Lassan, akr a fny fel fordul virgok. Incognja al beszremlett a vilgossg, ahogy felemelte a
fejt: Rounn pedig a fldre rogyott, mihelyt a homly eltisztult a kcsuklya all: egyetlen teremtmny
sem nzhet szembe bntetlenl a Boszorknyerd Hatalmasaival.
A kis emelvnyen trnol szobor pedig egy ghyrrin volt, egy, a Hatalmasok szmtalan alakja kzl,
az nknt Vllalt Szmzets teste, s Rounn remegve rogyott trdre, mihelyt megpillantotta a szobor
karcn villan eleven szemeket.
- Emelkedj fel, Rounn Lyechard, ki Morgena jelt hordozod - lehelte a szobor. Hangja hideg volt s
mlyen kong, akrha egy kt fenekrl hangzana.
Rounn zavartan tpszkodott fel, s ha eddig rtetlenl figyelte mindazt, ami krltte trtnt, most
szinte megrogyott a kvethetetlenl gyors esemnyek roppant slytl.
- Mert az istenek akaratbl gyltnk ssze, gi rendelsre - folytatta az l szem szobor -, a
csillagok dntsre.
- Uram? - Rounn hajlott httal llt eltte, s ha eddig nem is flt, most jult ervel trt r a rettegs,
mert megsejtette, hogy ezttal nem egyszeren a csaldja vagy a Hz sorsrl van sz, hanem sokkal
tbbrl, taln az egsz tartomny jvjrl, s hirtelen jelentktelenl aprnak s gyengnek rezte
magt.
- Te vagy az rnykrn jelltje, Lyechard. Nem tehetsz a sorsod ellen. Megtagadhatod, m azzal
magadat veszejted el. Ebben te dnthetsz. Az istenek elgeltk meg mindazt, mi az toklte fldeken
trtnik. Vltozsrt vlt minden, s az egekig hallik a tartomnyok siralma. s egybegylt az gi
akaratbl mindenki, aki ezen fordthatott. - A fantom komoran, jelentsgteljesen hallgatott el, tompn
visszhangzott a sttsg a szavai nyomn. - Morgena tged jellt, Tharr pedig engem vlasztott, hogy
viszlyt sztsak a kznysek kztt: S a Boszorknyerd vgre felhorgadt szzados lmbl, s
egymsnak estek mind a Hatalmasok. Shulur megtapasztalta g haragjukat, n pedig odahagytam a
palott a Hromfej akaratbl, hogy addig meg ne mutassam magam, mg a bajokra gygyrt nem
szerzek, mg fel nem lelem az utat, mely a jvbe, Kyria jvjbe vezet. s te lehetsz az az t, Lyechard.
Ebben a korban egyedl te. Tan r Sogron mutatott a tzalakra -, kinek kldttt magad hoztad Igere
honba, s Weila kutyja, a Jvben kutat.
Smaragdsznnel izzottak fel a Kutya szemei.
- Nem. rtem mindezt, uram - suttogta a kveknek Rounn. A dmon dbbenten kushadt odabent. Mit tehetnk n egyedl Kyrirt?
A szobor sokig hallgatott. Taln a kyr igazt mrlegelte.
- Meglehet, tiltott tudst vettl magadhoz - szlalt meg ismt -, m Morgena dntst magam meg
nem fellebbezhetem. Te leszel a segtm. gy lehet, erre szlettl. Te lehetsz az j vilg teremtje ezeken
a fldeken.
- Mindent megteszek, mire parancsot adsz, uram..- Rounn ismt trdre rogyott. A szobor csendesen
figyelte. Krl halkan hullmzott a sttsg.

- Csupn egy feladatod lesz - mondta vgl. - n magam vlasztottam a szmzetst, mert erre
szltott az isteni akarat. ppen ez a gtja, hogy visszatrjek. Te rendeltettl arra, hogy visszajuttass, te
bukkantl rm Weila kutyjt zve.
Rounn sszegrnyedve hallgatott.
- S ha megteszed, hatalmass teszlek, s elegend ert kaphatsz, mely kivezetheti a-haldokl
Hzakat a vgromlsbl. Tharr s Boszorknyerd szl a szmmal.
- Megteszem, uram, mire erm s akaratom lehetsget ad - suttogta a sttnek Rounn Lyechard. A
szobor nem szlt tbbet, s krben elhalvnyult a fklyafny, mintha az istenek blintottak volna r
elgedetten a dntsre, mit k maguk hoztak. Odakint feltmadt a szl, s beleroppantak a fk az egykori
kyr dicssg emlkei felett.

EPILGUS
" ... a Nemes Hzak kzl pediglen a Lyechardok dics famlijnak akkori ura, a Tarrhin Rounn
Lyechard nven ismert frfi volt az; kinek Shulur s a krnyez fldek hatalmassgai behdoltak, s
akinek hsget fogadtak a hossz csatrozsok vgeztvel. Trtnt pediglen mindez Tharr kegyelmbl a
Csaldi Hbork kornak 840. esztendejben.
S ugyan volt, kinek az giek jvhagysval roppant hbors vllalkozsok utn sikerlt hsgre
brnia mind a kyr tartomnyok urait is. Ezzel vetett vget a Csaldi Hbork kornak, mgpedig
nyolcszztvenngy esztendei nyomorsg s szenveds utn.
A rkvetkez esztendben a Hzak jvhagysval, Shulur vrsban az giek kegyelmbl a
csszri koront is fejre helyeztk, pediglen magt Kyria s a rosszemlk Ryek egykori tartomnya
utn Toron csszrnak neveztette... "