You are on page 1of 14

Novk Csand

ALKONY
(A Pyarron eltti II. vezredbl)

I.
Sr, oszlopokban kgyz fst. Nyls, bzs pra: a tzhall borzalmairl rulkodik. Az g aljn
vres szemknt mered vrs korong a nap. Hajnal van. Egy j nap remnysgek nlkli kezdete. Az
egykor dombokat ural vros-ris haldik; krtte dgbogarak futkosnak, hogy utat talljanak a szvhez
s ms nemes szerveihez.
A bogarak mindahnyan csillog, zld pnclt viselnek, kezkben brmely fullnknl
veszedelmesebben villog a kard, nhol hollcmeres zszlk- a feltmad szlben tpetten, m
diadalmasan lobognak
A vgrit l vrossal szemkzti dombon, smaragdszn derengstl vezve, hatalmas storpalota
emelkedik. A stor bejratt rz fegyveresek nma tisztelgssel nyitnak utat az jonnan rkeznek. A
frfi vrtje elrulhatja a figyelmes szemllnek, hogy ms csapattesthez tartozik.' szne mlyebb zld s
fnytelen - gy csillogsa nem rulkodik -, kidolgozsa aprlkosabb, hogy a szabad mozgst ne gtolja.
A storban fltucat kpenyes alak (arcukon fradtsg, kesersg s eltkltsg) hajol egy asztal fl. Az
asztalon kiteregetett papros, rszerszm meg egy kristlyokat magba foglal szerkezet. Az g vros
fstjnek csps bze ide is beszivrog; homlyt a tartoszlopokon nyugv lmpsok fnye sem gyrheti
le teljesen.
A kpenyesek vezetje rmtelen mosollyal mutat helyet, aztn - a ktelez udvariassg elmarad - a
feladatra tr. A vrost gyakorlatilag mr bevettk, nhny kulcsfontossg plet azonban mg az
ellensg kezn van.
Halk utastsok,
az egsz olyan tvoli, tompa s zavaros.
a harcos vgl fejblintssal jelzi: nincs tbb krdse. Odakint ketten vrjk, fegyverzetk akr a
bennk lakoz lmos levertsg, msa vezetjknek. Egyikk - fiatal n tkarolja: nhny rpke, rmteli
pillanat, azutn a dolgukra sietnek. A harcos hosszan bmul utnuk,
, hogy szereti ket
majd a vrost kezdi szemllni. A tvolbl idesejlik nyolc karcs torony, szpsge most is lenygzi.
Klykkorban gyakran bmulta ablakbl, szimblumnak tartotta, ahogyan kecsesen az gre trnek - a
tisztasg, a hatalom, az er jelkpeinek.
Zuhans. Puhn r fldet. Kezben trk. Flsrt csrmpls, ahogy odafent betrnek a
rzsaablakok. Szemkzt egy rnyk mozdul, de mieltt kzelebb rhetne, lehanyatlik. Az egyik tr oda.
Ordts, azutn kavarods. A tbbiek vkony ktlen - akrha klnsen mrgez pkok lennnek - ereszkednek al, s kzben hallt osztanak. Lbdobogs hallatszik, idegenl ejtett parancsszavak. A terem
megtelik. Az ajt vgtelenl tvolinak tetsz ngyszgben - lehet harminc lpsre is - knsrga palst
lebben. Cseng kilts: ketten lezuhannak a ktlrl. A srga palstra nylpuskavesszk zporoznak,
mindhiba. Fegyvercsrgs, jajkiltsok - de mind a ms. Az vi megtanultak csendben verekedni s
csendben meghalni. Lassan csitul csak a harc, tl lassan. A meglepets ereje odavsz, mire a behatolk
vgeznek, felkszlhet az ellenfl.
A folyosn ismt vrjk ket. Mikzben keresztlvgjk magukat, halljk a kntlst, azutn tz
seper vgig rajtuk, de nem llnak meg. Nyolc halott, kapja a jelentst htulrl. Felemelt kzzel jelzi:
sztszrdni. Hrman a nyomba szegdnek, rohannak elre. Egy oldaljratbl ten vetik rjuk magukat.
Az els csaps htulrl ri, valahogy utat tall a vrt rsei kzt, rzi, hogy kifrccsen a vre, g
fjdalom, biztosan mrgezett a fegyver...
Az lom zavaros kpei mg akkor is eltte lebegtek, mikor kbn kitrta az ablaktblkat.
Odakint vaktan sttt a nap, a cseldszllsrl idig hall hangok arrl rulkodtak, hogy megint
tovbb aludt a szoksosnl. Mellette az gy szp rendben hagyva, a felesge mr rkkal korbban
felkelhetett. Iwien minden bizonnyal kiosztotta mostanra a napi tennivalkat - lehet, hogy meg is

reggelizett. Elmosolyodott, ahogyan felidzte az asszony jtkosan morc arct, s komolykod hangjt
amivel ilyenkor mindig megfeddi:
- Tudod drgm, gy illene, hogy te mondd meg, mit vihetnek a piacra, s mit hozzanak onnan.
Elvgre te vagy az r a hznl... legalbbis ezt a ltszatott kellene fenntartanunk a szolgk eltt.
A szolgk eltt persze semmifle ltszatott nem kellett fenntartani, ezt tudtk jl: a kastly minden
lakja tisztban volt vele, hogy Nauryl-Re Naeden grf inkbb a knyveinek l, mint a gazdasgnak, s
nem rdemes az uradalom gyesbajos dolgaival zaklatni, mert legjobb akarata ellenre sem adhat
eligaztst.
Kedves selyemkntse gondosan elksztve fekdt a karszken, s ahogy magra lttte, egy szl
rzsa hullott a fldre: Iwien reggeli ajndka.
Nauryl szerencss embernek tarthatta magt: kellkppen gazdag volt ahhoz, hogy minden
luxusban rsze lehessen, de nem tlsgosan, gy nem vlt az irigysg cltbljv. Elg messze lakott a
vrostl, semhogy az ottani intrikk behlzhattk volna, de mert kellemes trsalg volt, mindentt szvesen lttk, s mveltsge, no meg lnven rott regnyei s kltemnyei meghoztk szmra azt az
elismerst, amire egy magafajta nemesrnak szksge lehetett. Harmincas vei kzepn jrt, figyelemre
mlt fizikumt gyakran megcsodltk, s olykor lceldtek is rajta, mikppen tehetett szert izmaira az
rasztal mellett. Ha nincs felesge, taln sokan fltkenyek r, de a kapcsolatuk harmonikus volta szintn
szbeszd trgyt kpezte, s legfeljebb Iwien rngatta meg olykor kezt; ha szrevette - mert Nauryl
persze elsiklott felette -, hogy egy trsasgbli hlgy hosszabban rajta felejtette a szemt.
Cseldei, szolgi s hbresei szerettk, mert igazsgos volt s engedkeny. Nem kedvelte az
erszakot, ha lehetett, inkbb elkerlte alkalmazst. Ugyanakkor tiszteltk is, felesgt pedig - aki
kemnyebb kez volt - egyenesen blvnyoztk. Hozzszoktak uruk hbortjaihoz, kiss heves termszethez, s kedveltk, hogy nyltan kimutatja rzelmeit.
A krnyk mr vtizedek ta bks volt s nyugodt, a hbork hre tvolrl, s igen szrten jutott el
idig: arra volt csak elg, hogy megborzongassa az embert, s hogy jbl s jbl eszbe idzze
szerencsjt, amirt itt lhet.
Nauryl pp ezrt nem rtette lmait. Mg a frdben is ezen tprengett, mikzben borotvlkozott.
Az els kt alkalommal nem tulajdontott neki klnsebb jelentsget - Morgena olykor klns ji
ltomsokkal lepi meg a halandkat-, m ez a legutbbi sokkal hosszabb s .klnsebb volt, mint az
elzek. Klnsebb s zavarosabb.
Nauryl kellkppen tisztelte az gieket, de nem vette tl komolyan a vallsossgot. A szertartsokon
persze mindig rszt vett, Igerehez pedig gyakran kln is imdkozott, m nmagt felvilgosult embernek
tartotta, s vallotta, hogy az istenek akaratnak frkszsre az anyrok hivatottak.
pp ezrt zavarta a lehetsg, hogy az rnykrn akarhat tle valamit ezekkel az lmokkal.
Odalent bsges reggeli vrta.
- Az rn vadszni indult, grf r - vlaszolta ki sem mondott krdsre Sinit, a komorna. A
kvrks, pirospozsgs asszony boszorknyos gyessggel szedte le az asztalt. Azt krdezi, be
mltztatsz-e menni Senyrbe, vagy mgis itthon maradsz. Tudod grf r, az ebd miatt krdezteti, mert
nem mindegy m, hogyan tertnk. Azt is zeni, hogy ha nem mltztatsz velnk enni, akkor lehet, hogy
odakint eszik, s akkor csak este jn meg.
- zend csak meg, hogy maradjon nyugodtan - felelte Nauryl. - Dlutnra ugyan hazajvk, de
Amrad br minden valsznsg szerint meginvitl az asztalhoz.
Sinit blintott, azutn, mieltt kivitte volna az utols tertket, megllt az ajtban, s cspre vgta a
kezt.
- Aztn vigyzz magadra, grf r! Az rn mondta, hagy nagyon hnykoldtl az jszaka. n mr
rgen megmondtam, hogy a br klns egy r. Se nem anyr, se nem Hatalmas, mgis mindenki
mondja, hogy varzslssal foglalkozik, meg mindenfle titkos tudomnyokkal.:. Lehet m, hogy az istenek nem nzik j szemmel az ilyesmit.
- Ugyan mr! Amrad br a csillagok tudomnyval foglalkozik, meg az emberi llekkel. Semmi
boszorknysg nincs abban.

- De bizony, ppen hogy van! A csillagvilg is, a llek is az istenekre tartozik; akik mindezeket
teremtettk. Az istenek meg az anyrokat vlasztottk arra, hogy az akaratukat frksszk. Nem lennk
meglepve, ha a grf r rossz lmait a br mesterkedse okozn.
- Elg legyen ebbl, Sinit! Olyan ostobasgokat beszlsz, hogy rossz hallgatni. Trdj a konyhval,
meg azrn parancsaival, mert ha mg egyszer meghallom, hogy ilyesmit fecsegsz a brrl, tbbet nem
jssz be a kastlyba, kint maradsz a cseldszrnyon!
- Jl van grf r, jl van - szabadkozott Sinit. - Nem akartam n megharagtani, a vilgrt sem.
Megyek mr a dolgomra., itt se vagyok, de azrt...
- Semmi de azrt! - vgott kzbe Nauryl. Magban persze jt mulatott, a komorna aggodalmn,
mbr tudtk mindketten: gysem vltan be a fenyegetseit.
Az udvaron felnyergelt l vrt r. Nemes vrvonal, nyugodt llat; Nauryl nagyon kedvelte.
Nyeregbe szllt, m mg percekig nem indult: magba szvta a nyugalmat, amit kis birodalma sugrzott.
Mindenfel dolguk utn siet szolgk, htulrl a cseldszlls fell egy dal hangjait sodorta flig a szl.
Komtosan elkotorta pipjt- egyetlen szenvedlye volt a F lvezete, amirt Iwien rendszeresen
ugratta.
- Olyan reguras, tudod... Mintha nem is harmincngy ves lennl, hanem ppensggel szz. A F
illatt azrt szerette, s Nauryl sejtette, hogy csak ez menti meg attl, hogy vgkpp le kelljen rla
mondania. Csak magnak vallotta be, hogy felesge kedvrt hajland lenne errl is leszokni, m a
ltszatra gyelt: a pipzs erlyessgnek maradkt volt hivatva megvni.
A kaputl mr ltni lehetett a csaldi kriptt, s mellette a kis hzat, melyben az r lakott. A kripta s
az r is, (mikpp majd mindentt), sajt titkokkal brt. Nauryl ddapja anyr volt, s a csaldi legendrium
szerint a srhely egyik termnek ajtajt lepecsteltette, mondvn, csak az a csaldtag nyithatja fel, akibl
anyr vlik.
Nauryl mg klykkorban megnzte magnak az ajtt: hatalmas, ktszrny aclbl kovcsolt
behemt volt, tele mindenfle jelekkel. De akrcsak apjt, vagy nagyapjt, t sem rdekelte, mi rejtzhet
mgtte - ami az anyrokra tartozik, azt jobb rjuk hagyni. Iwien persze nem egyszer megksrelte
rvenni, hogy nyissk fel, s legalbb azt nzzk meg, mi van mgtte, de Nauryl megmakacsolta magt:
az sk akarata szent. r is vigyzta az ajtt, mita az eszt tudta. Marthano akkor kerlt ide, mikor az
apja meghalt, s visszajtt Enrawellbl. Az reg vele volt a fvrosban tbb mint tizent ven t, ott
viselte gondjt, s mikor megtrtek, krte, hogy a kriptt rizhesse. Nauryl azta, valahnyszor
kilovagolt, sosem mulasztotta el felkeresni Marthant.
Az reg mr kint strzslt, s vrakozsteljes mosollyal sietett ura fel.
- J reggelt, grf r! - kiltotta mr messzirl rekedtes hangjn. Vnsges vn volt, m testn nem
fogott az id, mikpp a tartsn sem. Futva jtt Nauryl fel, de mikor megllt, mg csak nem is lihegett. Hozzm jttl, uram? Vagy a kripthoz? - krdezte felfel pislogva, kpn ravaszks kifejezssel.
- Nem, Marthano. A vrosba megyek. Csak szoksos Raq jtszma a brval.
- rtem, grf r... - Az reg csaldottan rzta a fejt. Ttovn llt; azutn hirtelen eszbe jutott
valami. - Azt hallottam, a krnyken idegeneket lttak. Azt is suttogjk, taln zsivnyok, meg hogy
messzirl jttek, ahol mg hbor van. - Kzelebb lpett s egszen lehalktotta a hangjt. - Az sem
kizrt, hogy a mocskos lzadk kzl valk, s taln kszlnek valamire, itt akarnak bajt keverni. Ezektl
a gazemberektl mr sosem lesz nyugtunk, csak ha az rmagjuk is kiveszett. Tudod, uram, mr a
birodalom sem a rgi. Vigyzz magadra nagyon!
- Ht persze - mosolygott szrakozottan Nauryl. - Vigyzok. Nem lesz semmi baj. Az rnnek
szltl?
- Igen, grf r. De azt mondta, hogy vele vannak a vadszok, meg hogy tud magra vigyzni
egyedl is. Meggondolatlan az rn: nem hiszi, hogy tnyleg baja eshet.
- Ne fltsd az rnt, Marthano. A vadszoknl is, nla is van fegyver. Abban pedig, hogy tud
vigyzni magra, nem ktelkedem.
- Ahogy elnzem, grf r - hzta rsnyire szemt az reg -, nlad egy szl tr sem akad. Mirt jrsz
res kzzel? Vrj csak, mindjrt hozom a kardomat, legalbb azt vidd magaddal !

- Mit kezdenk a kardoddal? - kacagott a fiatalabb frfi. -Van mr tz ve is, hogy utoljra ilyesmit
fogtam a kezembe; nem hiszem, hogy sokra mennk vele. Bzzunk az istenekben s abban, hogy ezttal is
szerencsm lesz.
- Nem szabad az ilyesmit az istenekre bzni, grf r figyelmeztette Marthano stten. - Egyszer mr
megtettk, s lm, mi lett belle? Csak a kedvemrt: nem vinnd magaddal a kardomat? Knny, j
pengj munka...
- Hagyjuk ezt Marthano! Nem viszek fegyvert, s ksz. A zsivnyok, ha egyltaln itt vannak, nem
magnyos frfit fognak megtmadni, s nem is fnyes nappal, a fton.
Az reg szomoran htralpett, nem vlaszolt, csak a fejt csvlta. Nauryl megsajnlta. Kedve lett
volna megveregetni a vllt, s hosszasan magyarzni az igazt... m ehelyett csak elmosolyodott, s
btortan intett, mieltt eltnt volna a kanyarban.

II.
Amrad hza Senyr kzpontjban, egy rnyas park kzepn bjt meg. A gynyr don pletet
sokan irigyeltk a brtl, s gyakran kapott r ajnlatokat, m rendre elutastotta valamennyit. Magnak
val ember volt, sosem nslt meg, az si csaldi fszket viszont rajongsig szerette. Klncnek tartottk,
mert mkedvelknt asztrolgival, alkmival meg lomfejtssel foglalkozott. Tn csak Nauryl
gyantotta, nem akrmilyen fokon teszi, s hogy mg az enraweli egyetemek nmelyikn is meglln a
helyt.
Bartsguk rgi volt, a msik mveltsge szellemi feldlst jelentett mindkettjknek.
Legtbbszr egsz napot kitlt Raq-partit vvtak; mikzben beszlgettek, Nauryl elmeslte legjabb
knyvnek trtnett, vagy elszavalta frissen elkszlt kltemnyt, Amrad pedig lelkesen magyarzta,
hogy mi mindenre bukkant a csillagokat tanulmnyozva. A partit, lassan tz ve mr, mindig Nauryl
nyerte.
A br, mint rendesen, most is a lpcs tetejn vrt r.
- Elkstl, bartom. Fellltottam az sszes bbut, s kzben azt fontolgattam, hogy rm unhattl, s
taln meg sem jelensz.
- Megbocsss - mentegetztt Nauryl. - jszaka sokig fenn voltam. Verset rok; a flksz rmek
gy gytrnek, mint veternt a csz... De jttem, mert jnnm kellett. me az j esly, hogy az asztalnl a
vremet vedd!
- Gyere csak, gyere! - kacagott Amrad. - Elmesled, hol akadtl el, s mikzben megint megversz,
megprblunk kiutat keresni a rmeid labirintusbl... ha ugyan van onnt kit.
A tornyokat egytt msszk meg, egyetlen hang nlkl. Odafenn megpihennek. A harcos kzjelekkel
utastja csapatnak tagjait, hol kezdjk a behatolst. Amerre ellt, a vros romokban hever: leomlott
hzak; megperzselt, gaikat vdlan az g fel mereszt fk, feltrt utak; meggyalzott kertek s
temetetlen holtak mindentt.
Kinyit egy ablakot, s mieltt ugrana, mg meggyzdik, hogy a tbbiek vgrehajtottk az
utastsait. Zuhan. Puhn rfldet. Kezben trk. Hangos, flsrt csrmpls, ahogyan odafent
betrnek a rzsaablakok. Szemkzt egy rnyk mozdul, de mieltt kzelebb rhetne, lehanyatlik. Az egyik
tr oda. Ordts...
- Nem figyelsz. - Amrad hangja mintha ktbl szlt volna. - Csak nem aludtl nyitott szemmel? pp
most, mikor a gyzelem kszbn llok...?
Nauryl kbn pislogott a tblra, majd reg bartjra emelte tekintett. Valban: kt, legfeljebb
hrom lps s vesztett. Elaludt volna...? Igen. s ezek az lmok...
- Bocsss meg, Amrad, nem rzem jl magam - szabadkozott. - Egy ideje klns lmok gytrnek.
De hogy fnyes nappal, egy ilyen kivl parti kzben elaludjak... Nem rtem. Taln valami alattomos kr
fszkel bennem. Ne haragudj, de azt hiszem, jobb, ha hazamegyek lepihenni.

- Aggdom rted, Nauryl. J tz ve ismerlek, de mg sosem voltl beteg. S hogy szinte legyekcsvlta meg fejt Amrad -, mg sosem hallottam olyan betegsgrl, aminek ilyenek a tnetei. Azt
mondod lmok? Ht... mint tudod, konytok egy keveset az efflkhez. Ha elmondod, taln segthetek
rajtad.
Noha eleinte nem akardzott- valami megprblta visszatartani attl, hogy elmondja jszakai
ltomsait-, Nauryl ert vett magn, s belekezdett. Elmondta, hogy rendszeresen egy sosem ltott helyen
jr lmban, valahol, ahol hbor dl. Egy ismeretlen frfi tetteit ltja kvlrl, m rzseit rzi, fjdalma
neki is fj, knjai t is knozzk. Az lmok egy plet elfoglalst vettik le, jra s jra. tletik vele az
ismeretlen frfi sebeslseinek fjdalmt, az vesztesg rzett, ahogyan elhullanak trsai, azutn szerelme
s legjobb bartja is...
Amrad br lassan blogatva hallgatta az elbeszlst, idknt elrvedt, mintha a messzi tengerig
prblna elltni.
- Hol trtnik mindez? - krdezte vgl. - Fogalmad sincs, hol jtszdnak ezek az esemnyek?
- Nem tudom ! - trt ki Nauryl ktsgbeesetten. - Idnknt gy rzem, mindig ott ltem, ismerem a
vros minden szeglett, de gyantom, ez csak az lom sajtsga. - Megrzta a fejt. - Biztos vagyok
benne, hogy bren sosem jrtam ott. A nevt sem tudom.
- gy nem jutunk kzelebb a megoldshoz. - Amrad gondterhelten rncolta homlokt. - Kzeltsnk
mshonnan. Ki az, akit ltsz? Ki az lmaid fszereplje? Ismered valahonnan, netn olvastl rla?
- Csak magamat ismtelhetem, brm: nem tudom, ki az. Az arct mg sosem lttam. Tudod, hogy
van ez az lmokkal... Brhogy szeretnm, az arca mindig. homlyban marad. A tbbiekkel pedig
ugyangy vagyok, mint a vrossal. Ismeretlenl ismersk.
Amrad htradlt a karosszkben, a Raq-figurkat lesprte az asztalrl, aztn gondolt egyet s
felllt.
- Vrj egy kicsit - vetette oda tprengve, majd kisietett a szobbl.
A br visszatrtt vrva Nauryl pipra gyjtott. Agyban egymst kergettk a gondolatok, de
minduntalan egyetlen versszak bukkant el
Vrtak rd a tls parton, tudtad biztosan,
Nem volt benned semmi flelem,
Hinni tudtam neked, ahogy senki msnak mg,
Most bennem lsz s itt maradsz velem
amit mg elz nap rt: a vershez tompa kn s melanklia trsult, no meg egy zld vrtet visel,
fjdalmasan szp, fehrhaj n kpe.
ressg, hinyrzet, fjdalom, foglalta ssze rzseit. Ez pp olyan rtelmetlen, mint az lom
maga!
Iwen mosolyt prblta felidzni, de nem sikerlt: helyette jra meg jra Egy msik arc szott el.
Azt az arcot csak ritkn dertette fel mosoly, szpsge a szigorsgban rejlett.
Kavarg gondolatai ramt a br rkezse akasztotta meg. Amrad hatalmas flinsokat hozott
magval, nhny v papirost, rszerszmot.
- mbtor nem szoksom a csillagokat krdezni msok sorsrl - jegyezte meg -, ezttal kivtelt
teszek. Akarod-e Nauryl-Re Naeden? Figyelmeztetlek elre, sok olyasmit megtudok majd, amit az
isteneken kvl senki ms nem tud, s lehet, hogy mg ez a tuds sem segt lmaid eredetnek
felkutatsban. Azt meggrhetem, hogy a vizsglat nem fog fjni, de az eredmnyt illeten nem
kecsegtethetlek semmivel.
Nauryl szttrta karjt, s blintott.
- Nem hiszem, hogy rosszabbra fordulhat az llapotom. Kezdd el, brm! De meg kell grned,
brmifle stt titkomra bukkansz, legelbb nekem rulod el. Tudod, a trsasg miatt...
Amrad kutatan pillantott a fiatalabb frfira, vajon viccel, vagy komolyan beszl-e, azutn nhny
brt vetett a paprosra.
- Fel kell rnom a teljes nevedet. - Hangja hivatalosnak, idegennek tetszett. - A szletsed pontos
dtumt, helyt s mindezeket a szleidrl is.

- Nauryl-Re kar Athard Gien, Naeden grfja vagyok, szlettem a Birodalom alaptsa szmtott
tizennyolcadik dodekd huszonharmadik vben, a Gymnt havnak tizenegyedik napjn, a kk
holdtlte eltt hrom rval.
Klns volt magrl s csaldjrl beszlnie, akrha egy regnye fhsnek histrijt sorolta
volna el. Apja szletsnek pontos idpontjn, anyja valdi, kzps nevn hosszan kellett tprengenie,
s mire mindez paprra kerlt, megint rtrt az lmos fradtsg.
jbl elmondta lmt, prblta minden rszlett hen felidzni, csapata tagjait, a fehrhaj nt, a
bartot s a harcost, a vrost s a seregeket, no meg az pletet.
Amrad szorgalmasan rtta a sorokat, s csak egyszer kapta fel fejt, hogy azutn hossz pillanatokig
megrknydve nzze Naurylt.
- Azt mondod, nyolc torony? - Hitetlenkedve rzta fejt. - Mind cscsos tetej, finoman
megmunklt kbl val, kzptt hatalmas kupolval?
- Igen. - Nauryl megprblta legyrni fradtsgt. - Ismers netn?
- Lehet -- vlaszolta elgondolkodva Amrad. -- Jrtl valaha Keilorban?
- Soha. A legtvolabbi vros, ahov eljutottam, Enrawell volt. Taln van ilyen plet Keilorban?
- Csak volt - dnnygte Amrad. - Leromboltk a vros visszafoglalsakor, j hetven vvel ezeltt.
Sosem ptettk jra. n is egsz kis gyerek voltam akkor, te pedig mg meg sem szlettl...

III.
Megprblja legyrni a mrget. Sikerl, m mg erre koncentrl, jabb sebet kap. Krltte
villml krket rnak le a kardok. A tmadk elzuhannak, a behatolk rohannak tovbb. Megint egy
elgazs, ismt kzitusa. Ezttal gyorsabban megy. t halott, rkezik hozz az zenet. Az egyik torony
megvan. Szembl egyre ersebben ramlik a mgia rzete, finom hullmai elruljk; nincs mr sok id.
Terembe rnek, kt tucat fegyveres vrja ket. Vezetjk ismersnek rmlik
Te itt?! Mirt kell ez, mirt?!
de gondolkodsnak nincs helye. Mindannyian a levegbe vetik magukat, hogy azutn az ellensg
gyrjben rjenek fldet. Legfeljebb hrman frnek brmelyikkhz, s ez kevs. A csontok reccsense, a
hrgs borzaszt,
Kapcsold ki a tudatodat! Puszttani jttl, ms dolgod nincs!
az ismers tgra nylt szemben iszonyattal vegyes gyllet. A panteon tiszta, sugrozza a
tbbieknek. ldozat nincs. A fehrhaj n mellsodrdik, vgigsimtja az arct. Dian. Egyikk sem
mosolyog, de rtik egymst.
, hogy szereti t!
Folyos folyos utn. Egyre kzelebb rnek, s kzben gyorsan fogy az id. A mgia mr
tapinthatan hullmokban rad, tomptja rzkeiket. Bmbls hallik: szembl valami rohan feljk.
Hrom ember magas, s legalbb kt feje van. Nyolc kezben csatabrdokat szorongat, vlt.
Krbeveszik, marjk, mint kop a sebeslt vadat. A szrnynek nincs eslye, csak az id a krds. t kezet
levgtak, de a maradk hrom
nem lankad. Aztn repl az els fej is, nhny ktsgbeesett csaps, a szrny eldl, de kzben
ressg, hinyrzet, izz kn
Dian is fekszik. Halott, s holtban
Vrtak rd a tls parton, tudtad biztosan,
Nem volt benned semmi flelem,
Hinni tudtam neked, ahogy senki msnak mg,
Most bennem lsz s itt maradsz velem!
mosolyog tovbb.

Nauryl verejtkezve riadt az jszaka kzepn. klbe szortott keze kifehredett, zihlsa csak
nehezen csillapult. Iwien riadtan nzte.
- Mi a baj, drgm? Megint rosszul aludtl?
-.Igen. - Nauryl kikszldott az gybl, s a karosszkhez ment. Ttovn kotorszott kpenye
zsebeiben, azutn, hogy nem tallta, amit keresett, kisietett a hlbl.
Iwien a dolgozszobban tallt r: az asztalnl lt s pipzott. Kedves knyvei, amire mindig
knosan vigyzott, most szerteszt doblva, tintatartjt valamikor felborthatta, a vrs tinta alvadt
vrknt bortotta az asztalt. Nauryl egyetlen telert paprlapot szorongatott, s nmn olvasta jra s jra.
- Rosszul vagy? - Az asszony odatelepedett ura mell, gyengden tkarolta, s megprblt a lapra
pillantani.
- Hagyj magamra most - nzett hidegen Nauryl a felesgre. A paprt flrefordtotta, hogy Iwien ne
lthassa. - A magny olykor tbbet hasznl a gondoskodsnl.
Az asszony felllt. Meglepettnek ltszott, mgsem szlt. Az jszaka maradkt az gyban tlttte,
aludni azonban nem tudott: vrta, hogy Nauryl visszatrjen, hogy meglelje, hogy elmondja neki, mi
bntja, s hogy egyms karjai kzt megnyugodjanak.
Legkzelebb a reggelinl tallkoztak. A frfi szeme alatt a virraszts kariki sttlettek, tekintete
azonban nyugodtnak tnt, mintha valamifle dntsre jutott volna. Ugyanazt az egyszer szabs,
sttzld ruht viselte, amit azon a ht v eltti napon, mikor megismerkedett Iwiennel. Akkor kedvesen
divatnak hatott, most hvssget sugrzott. A reggelit sztlanul kltttk el, azutn Nauryl udvarias
blintssal elvonult.
Sinit, aki eddig srtett arccal jrt az ebdl s konyha kztt, Iwien el llt.
-rn! Mi trtnt a grfrral? Ilyennek mg sosem lttam: Kpzeld, pipra gyjtott, n meg
szltam, hogy az rn nem szereti, ha sszefstli az ebdlt. Erre leteremtett, de nem gy m, ahogy
szokott, mg csak fl se emelte a hangjt, de ez rosszabb volt, mintha kiablt volna. Nem gondolod,
hogy...
- Az jjel megint rosszat lmodott, ennyi az egsz. Klnsen viselkedik mostansg, de remljk,
tlteszi magt rajta, s megint olyan lesz, mint rgen. Ha jt akarsz, megtartod a mondkdat magadnak, s
egy darabig nem feleselsz vele:
Az aggaszt jelek pedig egyre szaporodtak. A cseldek s szolgk dbbenten tapasztaltk, hogy a
grf hvs lett s sztlan. Nem llt meg velk beszlgetni, mint eddig, ellentmondst nem trn
rendreutastott mindenkit, ha valamilyen hinyossgra bukkant.
Dlutn megint lmodott. Br a kpek tovbbra is zavartk, csendes beletrdssel vette tudomsul,
hogy egyre kevsb idegenkedik attl a msik vilgtl. A harcos - magban csak kapitnynak nevezte cselekedetei lassan rtelmet nyertek, s mind tbbszr jutott eszbe Dian, az elesett kedves is. Rettegve
gondolt arra, hogyan brta volna a kapitny helyben: egytt rzett vele, s br magnak sem vallotta be,
imponlt neki a harcos. Hogy viselkedse mind inkbb a kapitnyt idzi, fel sem tnt neki.
A vltozsnak egyedl Marthano rlt.

IV.
- Weila olykor klns trfkat z velnk - kezdte Amrad. - Semmi biztosat nem tudok, m
bizonyos tnyekre mr fny derlt... igaz, ezek csak bonyoltjk a helyzetet. Talltam ezzel szemben egy
mdot, amivel taln fellebbenthetjk a ftylat az igazsgrl.
- Hallgatlak, reg bartom. A dolog mdfelett rdekel, mert az elmlt napokban mind srbben
trtek rm az lomkpek. - Nauryl htradlt, elhzta a szjt. - Szeretnk a vgre jrni, br gyantom,
letemmel egytt bizonyos rtelemben n magam is visszafordthatatlanul megvltoztam. Ha ez volt az
giek clja, nem kellett csalatkozniuk.
- Nos, akkor halld a trtnetet... - Az idsebb frfi kiteregette jegyzeteit, kortyolt egyet az eltte ll
kupbl. - A lzadkkal vvott hossz hbor utols jelents csatjt a tizenhetedik dodekd
kilencszznyolvanhetedik esztendejben, Keilor tartomnyi fvros birtoklsrt vvtk. Az ostrom kzel
hrom hnapig tartott. A varost azok vdtk krmszakadtig, akik kitartottak Orwella s az rul toroni
Hatalmasok mellett... gyantom, sokkal inkbba megtorlstl val flelmkben, semmint

meggyzdsbl. Mg korbban a kezkbe kerlt a Kristlyknyvtr egy rsze, s hogy nem sikerlt
toroni uraik kezre juttatniuk, csak a kilencedik lginak volt ksznhet. Szoros gyrt vontak a
szerencstlen vros kr: egy bogr sem juthatott ki szrevtlenl. Az ostromlottak mgihoz
folyamodtak. Nem volt knny dolguk, a sereg anyrjai mindent megtettek, hogy megakadlyozzk, m
csak ksleltetni tudtk szertartsok befejeztt. Orwella boszorknymesterei Keilor kultikus kzpontjba
vittk a kristlyokat, s ott prbltak Kaput nyitni blvnyuk dmoni vilgra. - Amrad felnzett,
halvnyan elmosolyodott. Mindehhez persze nem szksges a csillagok titkait ismerni. Nem kztudott, de
Keilorban szlettem, az ostrom eltt alig kt vvel kltztnk el onnt. A rszleteket nem volt nehz
sszerakni: fel kellet keresnem nhny rgi ismersmet, s a segtsgkkel teljes kpet kaptam a
trtntekrl.
- Ne csigzz tovbb, Amrad! - Nauryl elkotorta pipjt, rgyjtott. A trtnet ismersnek tnt,
noha bizonyos volt benne, hogy sosem hallotta ezeltt. - Sokat segtettl, m ha folytatod, rkre
lektelezel.
A br jra jegyzeteibe mlyedt, mintha onnan olvasn mondandjt, pedig a fiatalabb frfi biztosra
vette, hogy semmifle papirosra nincs szksge hozz.
- Most jn a te lmaid kapitnya. A kilencedik lgi klnleges tmad ke negyven Puszttbl
llt, vezetjk bizonyos Maltha-Ri Tylen kapitny; kt hadnagya pedig Dian-Iv Lur s Radal-Re Klad. A
csapat behatolt a kultikus kzpontba - Amrad kutatn a grfra pillantott -, egy nyolc torny pletbe, s
jelents vesztesgek rn elfoglalta azt. A Kapu kinyitst azonban gy sem tudtk megakadlyozni, ezrt
knytelenek voltak az anyroktl kapott tzcsra segtsgvel az egsz pletet elpuszttani. Ez ht lmaid
trtnelmi httere.
Nauryl tprengve nzte a brt. Hirtelen melygs fogta el, homlokt kiverte a hideg verejtk. Elre
flt a vlasztl, amit ki sem mondott krdsre kell kapnia. A csend rosszabb volt a legborzasztbb
kiltsnl; a bizonytalansg s. az ismeretlentl val rettenet drdaknt dftt bel jra s jra.
Amrad figyelt. Nem szlt semmit, vrta, hogy bartja megnyugodjk.
- Mirt lmodom vgig a csatt? - krdezte rekedten Nauryl:~ - Mi kzm lehet mindehhez?
- Tbb magyarzat lehetsges - mondta Amrad. - Lehet, hogy Maltha-Ri kapitny a rokonod, taln
egszen kzeli rokonod volt. Nem, ne tiltakozz... elfordulhat anlkl . is, hogy tudnl rla. A msik
lehetsg, hogy nem egy vrbl szrmaztok ugyan, de asztrolgiai testvrek vagytok, azaz hajszlra.
megegyez konstellci alatt szlettetek mindketten. Az ilyen kts gyakorta szorosabb a vrsgi
kapcsolatnl. Akr gy, akr gy, tbbet kell tudnunk, hogy biztosra mehessnk.
- S ha rokon, akr vr szerint, akr a csillagok okn, most meg kell zlelnem a gytrelmeit? Nincs
menekvs?
- Korntsem biztos, hogy errl van sz. Nem sikerlt kidertenem, mi trtnt az ostrom utn
Maltha-Ri kapitnnyal. Taln meghalt, s halla eltt nem fejezett be valamit. Valamit, ami szmra
minden msnl nagyobb fontossggal brt. Ha gy lla helyzet, nem irigyellek. - Amrad felshajtott, s
ismt meghzta kupjt. - Ebben az esetben ugyanis lelknek egy szikrjt hagyomnyozta rd, s arra
sztnz, hogy beteljestsd akaratt.
- A kapitny harcos volt, Pusztt - szlt halkan Nauryl. Hogyan hajthatnk vgre brmit, amire
nem volt kpes? Az n fegyverem a sz, nem a kard.
- gy igaz, grfom - ismerte be Amrad. - Nem tudom, igazam van-e, s ha igen, vajon mit vr tled a
kapitny. Nem tudom, de megtudhatjuk.
Bejutnak a terembe.
Kzptt pentagramma izzik. A leveg fstlk orrfacsar szagtl terhes. Ngy knsrga csuklya
fordul feljk- ngy szempr s nyolc kz. Radal kezben halkan kattan a nylpuska: ketten sszerogynak.
Tztenger tmad krlttk, a lngnyelvek hullmknt csapnak ssze a fejk felett. A pentagramma
kzepn kk villdzs tmad, egyre n. Minden torony megvan, kapja az zenetet. Kilenc halott. Kifel,
parancsolja a kapitny, s meglendti a kezben tartott tzcsrt. Kzben mg egy csuklys meghal,
Randal sebet kap, azutn elhull az utols ellensg is.
Megfordulnak, rohannak kifel. Folyos folyos utn. Kivgdik egy ajt, ellljk az tjukat. Nincs
id mindet levgni, csak keresztlgzolnak rajtuk. Htulrl nhnycsaps ri ket, pnclzatuk azonban

llja a prbt. Egyes osztag kint van! Majd sorra bejelentkeznek a tbbiek is. Vgre feltnik a betrt kapu
szablytalan nylsa. Htuk mgtt kropogs, sikolyok, bmbls. Tovbb!
Nhny lzad is kivergdik; knny clpontok a szemkzti hzakon llst foglalt jszoknak.
Mindent betlt robaj, percekre megskett mindenkit. Tornyok omlanak le egyms utn, azutn a kupola
is beszakad. Por lebeg, trmelk hullik.
Megllnak, nmn nzik a pusztulst, egymst is vizsgljk: kevesen vannak. Tl kevesen. Dian
sincs itt. Odabent marad, most mr rkre.
Radal a kapitny el tmolyog, megragadja a kezt, mondana valamit, de mr nem sikerl.
sszecsuklana, de megfogjk s a fldre fektetik. Radal elmosolyodik, tekintetben cinkos-keser fny
gyl:
- Nem gyzni jttnk; hanem puszttani - mondja, s meghal is.
- Dian s Radal halott, de Maltha-Ri l... - Nauryl fellt a kereveten, arcn az imnt tlt kin
tkrzdtt, tekintete tompa volt s res. - A rajtatst legalbbis tllte.
- s mihez kezdett azutn? Hov ment? - krdezte a br, mg mindig kezben tartva azt a
borostynplct, amivel az elbb lomba kldte a fiatalabb frfit.
- Nem tudom. Az lom ott rt vget, amikor kijutottak.
- Akkor aludj megint!
Nmn lovagolnak visszafel. A vrosban nincs tbb ellenlls. Tizenheten maradtak: tizenht
megfradt, kigett Pusztt, a kyr sereg legjobbjai. lkn Maltha-Ri Tylen kapitny. Semmijk sincs,
mindent elvesztettek mr, ami fontos volt szmukra. Feltnnek a strak. Mindentt harcosok; messzirl,
tisztelettel vegyes flelemmel bmuljk a megtrket,
Mirt? Mirt kell ennek gy lennie?
de kzelteni nem mernek. Ugyan mi dolguk lehetne azokkal, akik akkor rzik jl magukat, ha
krttk a hall tombol? Akik nem a gyzelemrt harcolnak, hanem a pusztts rmrt?
A kapitny nmn szemlli, ahogy emberei elvonulnak a strakba. Nmelyikk taln aludni fog.
Nzi a dombon emelked smaragdszn storpalott, s mert tudja, hogy a fjdalmat, a lelkben ttong rt
nem lenne kpes p sszel elviselni, felfel indul. Minden lps nehezre esik, de nem ll meg, csak megy,
tmolyog tovbb a zlden dereng ptmny fel...
- Ettl sem lettnk sokkal okosabbak - szgezte le keseren Amrad.
Nauryl arca elszrklt a fradtsgtl, az tlt rzelmek kavarg tenger .gyannt hborogtak benne.
Grcssen markolta kupjt, de a bor sem zlett neki gy, mint rg.
- Egyelre ne folytassuk. gy rzem, nem brnm ki megint.
- rtelek, bartom. s sajnlom, hogy nem tudtam tbbet segteni. Ha gondolod, holnap jra
kezdjk, htha messzebre jutunk. Ha nemet mondasz, azrt sem krhoztatlak - akkor viszont nincs ms
vlasztsod, mint Weila vagy Morgena egyik anyrjt felkeresni. - Az idsebb frfi tndve blogatott. k taln ismernek ms megoldst is.

V.
Iwien aggd arccal vrta ura rkeztt a parkban.
Nauryl megvltozott. rteni akarta az okt. Leginkbb persze azt szerette volna, ha mindez elmlik,
s minden gy folytatdik, mint eddig.
A frfi fradtabbnak s elgytrtebbnek tnt, mint valaha. Hazafel az ton alig beszltek, javarszt
az asszony krdezgetett, de a kurta vlaszok ettl is elvettk a kedvt.
- Mindent elmondok, ha a vgre jrtam. - Ez volt a legtbb, amit a frfi mondott, s Iwien inkbb
nem faggatzott tovbb.

Kzel jrtak mr a kastlyhoz, a nap lassan alkonyatba hajlott, mikor az idegenek eljk lltak. t
rosszul ltztt frfi, kezkben kard, egyikknl nylpuska. Arcukon a tler magabiztossgnak szles
mosolya: kt nemes ksret nlkl, s csak az asszonynl van fegyver...
- Engedelmetekkel, hlgyem s uram - kezdte a vezetjk -, egy kis pnzre vna szksgnk.
Messzirl gyttnk, olyan vidkrh ahun hbor dl. A ti jltetek miatt harcolunk, megrdemlnk ht
nmi fizetsget.
- Bizony, hogy gy van! - vetette kzbe egy msik. - Nem krnk mink sokat... !
- Aranyra lenne szksgnk, itt s most - folytatta a martalcok vezetje. - Nem akarunk bajt, de ha
kell, ervel vesszk el.
Azzal eljk nyjtotta mocskos tenyrt, mikzben msik kezvel meglblta fegyvert.
Nauryl kifejezstelenl rjuk, majd felesgre pillantott. Iwienben forrt a mreg, legszvesebben a
rablkra rontott volna, mgsem tette. Pnzt mindig hordtak magukkal, elvesztse sem veszlyezte
jltket, s az asszony helyesen mrte fel a helyzetet: kettejknek sem lenne eslye, nemhogy egymagnak. Nzte frjt, vrta, hogy Nauryl elvegye a kis brzacskt, s mondjon valami helyzethez illt,
amivel nem ingerli a tmadkat. A frfi azonban csak lt a nyeregben, mintha tudomst sem venne a
tmadsrl; ugyangy merengett, mint egsz eddig.
A martalcok nem tudtk mire vlni a csendet, s hogy vlaszra sem mltatjk ket. Elbb
krbelestek, htha jn valahol a ksret, majd eluntk a vrakozst.
- Neked beszlek, h! - szlt vezetjk a grfra. Miutn most sem kaptak vlaszt, a nylpusks rjuk
emelte fegyvert, s idegesen felcsattant:
- Ide a pnzt, vagy lvk!
- Nem hiszem, hogy dolgunk lenne egymssal - szlalt meg Nauryl nagy sokra. Kiengedte a
gyeplt, hogy tovbbmenjen, m a rabl trelme elfogyott. Clzott s ltt: az ppen gaskod lovat
nyakn rte a vessz. Azonnal sszerogyott.
Az esemnyek ekkor gy felgyorsultak, hogy ksbb Iwien sem tudott visszaemlkezni, mi is
trtnt pontosan.
Mieltt a l kidlt volna alla, Nauryl lepattant, kvethetetlenl gyors mozdulattal elragadta egyik
tmadja fegyvert, majd ugyanazzal a mozdulattal lecsapta a nylpuskt tart kezet, tszrta egy
msiknak a szvt, megprdlt s a markolattal lettt egy harmadikat.
A vezr s egyetlen megmaradt trsa dbbenten nzte a puszttst, amit a ltszlag rtalmatlan s
fegyvertelen idegen vgzett soraikban, s miutn a n kardja is elkerlt, gy dnttt nem ksrti tovbb
szerencsjt.
A banditk meglepetsnl csak Iwien volt nagyobb.
Az rk tisztelegnek, a storban anyrok vrjk.
- Ksznjk, kapitny! Megint j munkt vgeztl - mondja egyikk. - Sajnlom, ami a
hadnagyokkal trtnt.
- Megtettk a ktelessgket - vlaszol a kapitny. Ahogyan megtettem n is.
Rezzenetlenl nzik egymst, majd az anyrok vezetje helyet mutat a fegyverforgatnak.
- j le, kapitny, s gyjts r nyugodtan. Ahogy elnzem, nem csak azrt jttl, hogy beszmolj a
gyzelemrl. Ksznetkpp fejet hajt, lel s tpreng; az anyrok nem srgetik. Kvnsga hirtelen
fogalmazdik meg, de elrgdik rajta, s csak azutn mondja:
- Krni jttem, urak, valban. Harminc ve szolglom a Birodalmat, s gy vlem, a ma trtntek
utn egy ideig nem lesz szksg rm. - Felpillant, ltja az anyrok arcn a dbbenetet, de folytatja. Termszetesen nem feledem a ktelessgemet, s ha gy hozza a szksg, meghalok Kyrirt Addig
azonban nyugodt, bks letet szeretnk Mindegy hol, milyen krlmnyek kztt... - Az anyrok
vezetjnek szembe nz ...de emlkek, fjdalom nlkl. Nem akarok emlkezni a hborra, a halottakra,
a rettenetre. Fknt Dianra nem.
Ahogy kimondja, megknnyebbl. Felllva vr a vlaszra, idegenl rzi magt sajt brben: nem
szokta meg, hogy krnie keljen. Eddig csak parancsokat kapott s adott.
Az anyrok sszenznek, mentlis zenetek cikznak kztk. Percek telnek el, mg a vezet, Morgena
anyrja megszlal:

- Rendben van, Maltha-Ri kapitny. Megszolgltl a nyugalomrt, teljestjk hajodat. j leted


akkor fog vget rni, mikor a mostani... amikor utoljra szllsz harcba a Birodalomrt.
- Tudom a ktelessgemet - ismtli a kapitny.
- Akkor vlaszd ki azt az embert, aki majd visszavezet hozznk!
A Pusztt elgondolkodik, szmbaveszi a lehetsgeket, vgl dnt.
- Tyrin-Sha Awad. Benne nem csaldhatunk.
jabb zenetvltsok; egy rkkvalsgnak rml id utn Morgena anyrja lassan blint.
- Most mehetsz. Pihenj, s lmodj bkessget, Nauryl-Re Naeden grf...!
Kln gyban aludtak.
Iwien most elszr komolyan megsrtdtt, amirt nem adott szmot tetteirl. Nem bnta, ezttal
nem. Az igazsg prlyknt csapott le r, de nem rendtette meg annyira, mint vrta. Kiment az erklyre,
pipra gyjtott, s merengve bmult a sttsgbe.
Ht e jtt a vg, gondolta.
Nem esett nehezre szembenzni vele. A grfsg, egsz eddigi lte tvol kerlt tle - az elszakadst
inkbb melankolikusnak rezte, semmint fjdalmasnak. Leginkbb Iwient sajnlta, m remlte, hogy az
asszony ers lesz s elviseli ezt a csapst is.
Gondolatai ramt halk nesz akasztotta meg. Rg elfeledett rzkei ledtek fel, ahogyan a
klvilgra koncentrlt, s noha mg messze jrtak, megrezte a rossz szndk idegenek jelenltt.
A martalcok. Bosszrt lihegve jnnek, pengiken megmegvillan a csillagfny...
Kapkodva ltztt fel; a fogadterem falrl leemelte rgi kardjt. A markolat ismersen simult a
kezbe. Mozgoldsra elkerlt nhny cseld, de nem szltak: "Az r olyan klns mostansg."
A kria ajtajban megtorpant, arcra zord mosoly lt. Ht persze. Nincs egyedl.
Tyrin-Sha, tmadk a birtokon! A kapuban vrlak! kldte zenett a kripta fel.
A rablk mg a kertst mszhattk, mikor hangtalanul futva megrkezett Marthano, az r - mg
inkbb Tyrin-Sha Awad, a Kilencedik sereg tmad knek vetern Puszttja.
- Itt vagyok, kapitny. Mr n is rzem ket. Legfeljebb kttucatnyian lehetnek -sgta, fldntli
mosollyal barzdlt arcn. - gy rlk, uram! Mr-mr azt hittem, sosem ismer fel, s Marthanknt
kell bevgeznem nyomorult letemet.
- A tbbiek hol vannak? - krdezte a Maltha-Ri. Magban mosolygott az regen, s elkpzelte,
milyen lehetett nap mint nap ltnia parancsnokt, kora leghrhedettebb Puszttjt, amint az irtzik a
fegyverektl.
- A kriptban, kapitny. De nincs mr idnk felbreszteni ket. "
- Nem baj, Tyrin. Ketten is pp elegen lesznk.
Az reg frkszn pillantott r, vajon trfl-e. Kzben megjelent az els rabl rnya az udvaron,
gyorsan fedezkbe hzdtak ht, ott vrtak a megfelel alkalomra. Hamarosan jabb tmadk rkeztek.
Br igyekeztek csendesen mozogni, a kt Pusztt szmra minden lpsk robajnak, minden
llegzetvtelk orknnak tetszett.
Akkor rontottak rjuk, mikor sszeverdtek, hogy betrjk a kaput. A martalcokat meglepte a
tmads; mire felocsdhattak volna, nem volt mr hov futniuk. A kt Pusztt nem ismert irgalmat: gy
tomboltak, ahogyan Keilor ostromakor, egy emberltvel korbban tettk. Levgott vgtagok, kettszelt
testek jeleztk tjukat, a levegben finom permetknt kavargott a vr.
A kastlyban fnyek gyltak, szolgk, cseldek futottak el a lrmra, hogy azutn sikoltozsuk
tovbb nvelje a zrzavart. Csak a kt harcos verekedett nmn, mg ellenfeleik el nem fogytak. Az
utolsval Maltha-Ri vgzett: A bandavezr arcn a hallt rettegk torz grimasza lt: a lecsapott fej egy
darabig pattogott a hold fnyben, majd megllapodott Iwien lba eltt. Az asszony iszonyodva htrlt,
sikoltott hosszan, aztn hogy elfulladt a hangja; nma borzadllyal meredt hol a fejre, hol knykig vres,
zordan mosolyg frjre.
- Ki vagy te? - krdezte vgl. - Honnan jttl, dmon? s hov vitted az uramat?
- A valdi nevemre vagy kvncsi, Iwien? - pillantott r a frfi. - Maltha-Ri Tylen vagyok. Egy ideig
a frjed voltam; az az ember, aki Nauryl-Re Naeden grfja lehetett volna, ha hsz esztendeje meg nem hal
Enrawellben. Uraim mltnak s alkalmasnak talltk arra, hogy megajndkozzanak emlkeivel, a

bkvel, melyben sosem volt rszem.., gy juttattak nmi vigaszt csaldjnak is. Most mennem kell, hv a
ktelessg. A Kilencedik sereg kapitnya vagyok megint, s... - mosolya Nauryl kiss ttova mosolya volt
- ...gy hiszem, az is maradok mr letem vgig.
- Te szrnyeteg! Te szvtelen, hazug szrnyeteg... ! - kiltotta az asszony.
A kapitny szomoran tekintett r, vgl gy dnttt, mgsem vlaszol.
Az elvlst legalbb megknnytettem szmodra, gondolta. lj az ajndkkal beltsod szerint!
Tyrinnel az oldaln a kripta fel indult.

VI.
Az ajt olajozottan nylt, mintha nem vtizedekkel korbban, hanem csak tegnap zrtk volna be.
Odabent tizent szarkofg pihent, tizent bajtrs teste vrta az elkerlhetetlen feltmadst.
Maltha-Ri beszvta a hvs, porodott levegt s krlnzett - bizonyos volt benne, hogy hamarosan
tallkozik valakivel, akitl megtudhatja, hogyan s mirt kell meghalnia.
Nem tvedett.
A kripta kzepn lassan fnypillk kezdtek kavarogni. Forgsuk gyorsult, az teri rvnybl
kibontakozott az anyrok vezetjnek alakja.
- Kszntelek, Maltha-Ri kapitny! Elrkezett az idd; a Birodalomnak ismt szksge van rd.
Mikzben a feladatot magyarzta, a szarkofgokban, akrha lombl brednnek, megelevenedtek a
harcosok, s j Puszttk mdjn tstnt fegyvereik, felszerelsk utn nztek. Mire az eligazts vget rt,
harcra kszen sorakoztak fel mindahnyan.
Maltha-Ri vgignzett rajtuk. Eltemetett emlkei vadszslymokknt krnykeztk, rendre
megltek tudata szmukra kialaktott zugaiban. Egyikk verstredket hozott a csrben, nhny sort,
amit bizonyos Nauryl, egy melanklira hajl vidki nemes rt nemrg:
Vrtak rd a tls parton, tudtad biztosan,
Nem volt benned semmi flelem,
Hinni tudtam neked, ahogy senki msnak mg,
Most bennem lsz s itt maradsz velem.

CODA
A kyr Hatalmasok maradka nem egyszerre tvozott Ynevrl. Utols csoportjuk a Pyarron eltti
2943. esztendben szllt hajra, hogy visszatrjen sei fldjre, Calowynre. Kszldsket gondosan
titkoltk, hisz ellensgeik mindent megtettek volna, hogy tudsuk sszessge, a Kristlyknyvtr az cen
innens partjn maradjon.
A Senyr mellett megptett dokk, ahol az t hatalmas hajt csoltk, termszetesen nem kerlhette
el a Kitasztott szolginak figyelmt.
A Fk Havban orkokbl, lhalottakbl s lzadkbl ll sereg tmadt a dokkra. Orwella kt
nagyhatalm papnjnek segtsgvel elfoglaltk a vilgttornyot, ahol a hajk hazatrshez szksges
utols t vezrlkristlyt riztk. A kristlyok elszlltshoz nem maradt elg harcosuk, gy az
elpuszttsuk mellett dntttek.
A trtnetrs szerint kudarcukat Maltha-Ri Tylen kapitnynak s annak a tizenhat Puszttnak
ksznhetik, akik Keilor elfoglalsa utn Yneven maradtak, s rangrejtve ltk az egyszer halandk
lett. A kilencedik lgi tmad ke egy holdtalan j szakn - a kristlyok elpuszttsra irnyul
szertarts kzepette -rajtatst hajtott vgre a vilgttoronyba zrkzott lzadk ellen. A
felbecslhetetlen rtk eszkzket kimentettk.
A legendk szerint egyetlen tllje sem volt e ksei csatnak, mert a Puszttk, miutn a
kristlyokat biztonsgba helyeztk, ismt harcba szlltak, s temrdek hitehagyottat kardlre hnyva egytl
egyig odavesztek.

m, noha a feljegyzsek tizenht Puszttrl beszlnek, a Senyr melleti srkamrk feltrsakor


mindssze tizent koporst talltak.
A nphit szerint Maltha-Ri Tylen kapitny s Tyrin-Sha Awad testt - szolglatuk jutalmul - a
Hatalmasok magukkal vittk Calowynre...
Nzi a dombon emelked smaragdszn storpalott, s felfel indul. Minden lps nehezre esik, de
nem ll meg, csak megy, megy a zlden dereng ptmny fel, ahol Dian, Iwien s a bkessg lma
vrja.