You are on page 1of 18

Aalish D'Mohlen

RAGADOZK

1.
A Dli kapun t rkezett, lhton. Szrakozni jtt a vrosba.
Knnyed tartssal , mr-mr hanyagul lt a nyeregben. A felletes szemlld azt hihette, nem
lenne nehz egy vratlan, jl irnyzott rntssal kibillenteni egyenslybl, hiszen csak baljval fogja a
kantrszrat, azt is alig-alig, jobbjval a combtvre tmaszkodva nzeldik, mikzben nemtrdm
mdon ringatzik a l htn. Az rtbb szem azonban megsejthette, hogy a ltszlag hanyag testtarts
mgtt robbankonysg s er rejlik; szrevette, hogy a frfi vaskos combjai milyen szilrdan tartjk t a
nyeregben, hogy a lazn tmaszkod jobb brmikor fegyver utn kaphat, hogy a l lpteire ringatz
vllak fordulkonyabbak brmely feszes, bszke derknl. A jvevny gy lte a htast, ahogy az szaki
knnylovasok, biztosan, de gondtalanul, harcra, vadszatra kszen; br sem az alkata, sem a lova nem
adott okot a knnyedsgre.
A nehz csontozat mn leszegett fejjel lpkedett, a pofjba hull rtes srny mgl idnknt
elvillant szeme fehrje. Fejt, nyakt, rzkeny csdjt foltosra kopott, dsztelen brvrt, oldalt
csatamnekre tervezett szles nyereg vta: Tgra nylt orrlyukakkal fjtatott, de inkbb tnt
rdekldnek, mintsem nyugtalannak. Megjrta mr Ranagol poklt is a gazdjval, vgtatott nylzpor
kzepette az elfek dli erdejben, nagy, vasalt patjnak nyoma tn mg ma is ott kklik a Sheral
havban. s nem ez az els alkalom, hogy megtr a kalandozk ezerszn vrosba.
A frfi sok mindenben hasonltott a lovhoz. Mindketten ersek voltak, egszsgesen magabiztosak,
srnyk lngvrs, tekintetk lnk.
Hogy honnan jttek? Mindenhonnan. Sehonnan.
Szepls Aichon vrbeli kalandoz volt, zaklatott mlttal s ratlan jvendvel. Az a fajta, akit nem a
vgzet hajt, csak a vre forrbb a termszetesnl. Nem kveti a hsk ragyog tjait; nevt sem fogja
feljegyezni a trtnelem, nem emlkezik r a tegnap, s nem fog emlkezni r a holnap sem. Csak az,
akinek pillantsa pengekeskeny szemeibe tved, s van olyan szerencstlen, hogy el is idzik ott egy
szvdobbans erejig, csak az nem felejti el hallig... taln mg azutn sem.
A nap magasan jrt az gen, bsggel folyatta fnyt s melegt a vrosra. Homokot sepert a langyos szell. Szrkre regedett, heversz kgy volt az Ordani t, hegyes farkt a Dli kapu al tekerve
pihentette, onnan vezette beljebb a szerencsevadszokat. Szles volt, lusta volt s mindenkppen lnok.
Veszlyes, tolvaj, kavarg tmegbe kpte a gyantlant, s alattomosan leskeld szemeket nvesztett a
htn.
A szrke kvezeten lptet frfi szoros varkocsba kttt haja szinte tapinthat forrsgot rasztott a
verfnyben, akrha eleven parzs lenne. Vonzotta a hzak rnykban, poros kpnyegek alatt avagy
harsny kereskedlarc mg bjt mohsgot. Br a frfi szegnyes tignyja nem sok vagyont grt, a
dinamikusan lpked, jkzpszn csatamn ngy lbon jr pnzeszskk vltozott egyesek svr szemeiben. A lkufrok szja keskeny vonall feszlt a lttn. A nyeregben l frfit - ostobamd? - ez egy
cseppet sem zavarta. Knyelmesen lptetett a kgy gerincn, oda sem sandtott, ha egy lelmes kalmr
fel knlta portkjt, nem rdekeltk sem a fegyverek, sem a bestik, sem egyb hasznos s haszontalan
holmik. Csak a szeme sarkban idnknt megvillan szikra rulta el, annyira azrt nem ostoba, hogy az
rdektelensg mellett vak is legyen. gy tnt, sehova sem igyekszik, mgsem torpant meg egy pillanatra
sem.
Egy ifj enoszukei gynk nem kmlvn sem a lbt, sem a knykt, ttlekedett a tmegen az t
jobb szlhez, hogy onnan - tisztes tvolbl - szlhasson a csatamn gazdjval. Szerette volna felhajtani
az rtkes rut. Mr most akadt volna r vevje, olyan; aki nem sajnl nmi tiszteletdjat az gynk
markba cssztatni. Persze a cserehasznon fell. les szisszenssel prblta felhvni magra a vrs
varkocsos frfi figyelmt, de csak egy arany sjtsos kaftnba ltztt, sttarc dzsad rdekldst
sikerlt felkeltenie, akinek alig szrevehet intsre kt simn ksz rny s egy flnyomork klyk
sodrdott az t szle fel. A tapasztalatlan enoszukei egyre szaporban lpkedett s lkdsdtt, nehogy
lemaradjon a fekete mn oldalrl. Jkort tasztott az tjba kerl flnyomorkon is. A klyk htratntorodott, ppos vllval egy jrkelbe tkztt, aki mla undorral lpett arrbb. Sem , sem az enoszukei
nem lthatta a deformlt arcot megrnt, furn torz vigyort. Az gynk ksn kapott szbe. Valaki al-

rntotta a mlybe, a forgatag sznpomps felsznrl a dgszag falak tvbe. Az jkzpszn csatamn
felhorkantott, patjval szikrt kaplt a kvezeten. Az aranysjtsos kaftnt visel dzsad arcban fehr
cpavigyor nylt. Hova is jutna a j keresked, ha nem lteznnek sznalmasan oktalanok is a npek kzt?
Az utaznegyed sznes hullmai izzani ltszottak a ks dleltti napstsben. A ponyvk s bdk
rnykban is kezdett izzasztv melegedni a leveg. Legyek zsongsa volt az alkudoz, nzeld
forgatag hangja. A szrke kvekkel kirakott, szles Ordani ton meglustult a forgalom; lovak s
gyalogosok jrtak keresztl-kasul; gynkk tolakodtak poftlanul a prda-gyans utazk kzelbe,
tisztessgtelen zletet ajnlottak a lapos pillantsok. A vrosi testrsg jlszabott egyenruhsainak
prblkozsai, hogy szabadd tegyk az utat az rkezk s haladni vgyk eltt, rendre kudarcba
fulladtak. A negyed szvben htasok toporzkoltak trelmetlenl, magasra emelt fejjel, blogatva
kerlgettk az elttk veszteglket. A szitkok les hangjai felsznre csaptak az ltalnos zsongsban. Egy
srga predoci telivr megelgelte a bosszant huzavont, s harsnyan nyertve htratncolt. A nyergben
feszt lenyarc nemesfi hiba prblta lecsillaptani. A telivr krl sztspricceltek a jrkelk, az
jfekete mn is flreszkkent. Lebben srnye egy villansra engedni ltta a kerek lszemekben villdz
harci fnyt. Megrzta nagy fejt, s csattog patkkal nekiiramodott. A vrs varkocsos frfi mit sem
vesztett knnyed testtartsbl, mikor a hatalmas llat megugrott alatta. Csak a trde s a lbszra szorult
meg egy kicsit, rvid, drmg parancsra a csatamn ismt lpsre vltott. Htuk mgtt gnyos
kiltozssal vegyes nevets csapongott. A nemesfit szgyenszemre levetette a megbokrosodott telivr. Az
jszn csatamn htrasandtott hossz srnye all, s flrerthetetlen megvetssel prszklt egyet. A
vrs varkocsos frfi .arcn jtkos mosolyba szaladtak az apr szeplk, de szeme krl feszes maradt a
br, nem mlyltek el a nevet szarkalbak. Csak egy trkiz lobbans a pilli alatt. Nem elszr lptetett
mr keresztl ezen a szles ton, nem elszr borzongattk meg halntkt a lopva figyel tekintetek,
nem elszr rezte meg a kavargsban rejtz rnyak hidegt. Vratlanul letrt az Ordani szrke htrl.
Felhrdlve nyitott neki utat a sznes sereglet, amint egy mellkutcba rgatott. Nem flte Eriont.
Kt frfi lldoglt ltszlag dologtalanul egy hossz bd eltt. ltzkk, szorosan a tarkjukra
fogott sima hajuk hollfekete, vonsaik les metszsek. Vsrolni jttek, netaln zletelni? A szerencsjket keresik vagy a hallukat? Jttek-e egyltaln vagy csak a tmeg jn-megy krlttk? Jeltelen,
kznsges tikpnyegk alatt acl s mreg rejtztt. Br nem itt szlettek, zig-vrig erioniak voltak, a
vros ragadoz gyermekei.
Az idsebbik floldalasan llt, knyelmesen a pultra knyklve. Tekintett tndve jratta a
kirakodott ruk sorn. A kvr rus, homlokrl legyeket hajszolva knlgatta portkjt; br mr letett
rla, hogy a hollszn haj frfinak brmit is eladjon. Kezdett dhbe gurulni.
- Ht - mondta nyers pkhendisggel a hangjban - ha nem vsrolsz; uram, hzdj arrbb
kicsinyg, hogy msok is idefrjenek.!
A megszltott gyet sem vetett r, mg a knykt sem emelte fel. Tekintete higgadt figyelemmel
rebbent a krlttk forrong letre, napbarntott arcn rnykfoltokat tncoltatott a szl. A kalmr
felhborodottan megtgette a frfi pulton tmaszkod knykt.
- Krem! - mondta mr-mr nies felhanggal Vsrolni hajtasz, uram? - Kapkod mozdulattal
hessentett flre egy legyet az orrrl. Elviselhetetlen izzadsgszag lengedezett krltte. A fekete ruhs
megveten vgignzett rajta, majd felegyenesedett. Htat fordtvn a bdnak, a trsa mell lpett. A
majd' hsz esztendnyi korklnbsgtl eltekintve, gy hasonltottak egymsra, mintha egy anya szlte
volna ket. Testvrek is lehettek volna, de nem voltak azok: Vr szerint nem.
- Szerinted mennyit rhet? - szlalt meg a fiatalabbik. Vrcsetekintete az emberhullmok
szakadsaiban fel-felbukkan lovast ksrtk. Szeme ifjonti vgytl csillogott.
- Micsoda? - krdezte az idsebb, de mire kiejtette az utols szt, mr felfedezte trsa merev
tekintetnek cljt. Keskeny szja sarkban elmlyltek az rkok. - Eleget - morogta.
- Mennyit? - erskdtt az ifj:
- Felejtsd el, Ranol. Nem a mi dolgunk.
- Mgis mennyit?
Az idsebb komoran felshajtott.
Annyit semmikpp, hogy megprblkozz vele. Ismerem a szeplskp fickt az tokverte lovval
egytt.
- Ismered?

- Jrt mr erre. Azt a tzsrny mnt nemigen veszi el tle senki. Ne trdj vele, Ranol! Pengevkony ajkn mosoly derengett fel. - Juhaaz El Habro nyomorka figyel bennnket a tloldalrl.
Lefogadom, itt vannak valahol a hurkosai is. Taln prbt tesznek, de ezttal... khm... egy lyukas rezet
sem tennk a sikerkre.
- Mirt? - drmgte a msik, s a bd mellett lassan stlva ksrte a mn tjt. Knny volt szemmel tartani a tmegben, a lovas tzvrs haja msodik napkorong gyannt haladt a fejek tengere felett. Ki
ez az alak? s mi teszi gyzhetetlenn?
- Sok tanulnivald van mg, klyk.
- Ht akkor tants! - perdlt sarkon az ifj. - Azrt vagy itt, nemde?
A frfi arca egykedv maradt, csak ajkainak feszes vonala rult el nmi rosszallst.
- Nyisd ki a szemed, a rszletek beszdesebbek ezernyi sznl. Nzd meg jl a lovast - ilyen
messzirl is megtudhatod rla a legfontosabbakat. Els pillantsra barbrnak tnhet, de nem az. Ahhoz
tlsgosan otthonosan mozog, hatrozott cl fel tart. A lova jl idomtott csatamn, kbor lovagi
vrtezettel. De ahogy megli; az inkbb vall ilanori vadszra. A fegyvere azonban... nzd csak a vlla
felett a keresztvas nlkli markolatot! Fejvadszkard. Biztos vagyok benne, hogy hasznlni is tudja. Br
nem hinnd rla, szmts r, hogy harc kzben frge s taktiks. Messzirl jtt, messzire megy. Nincs
hazja, de brhol kpes eligazodni, nincs bartja, de mindentt lel segttrsakra, nincs ellensge, de
brhol megfordul, tall ellensgeket is. Nem kell aggdni miatta, nem nagyon llt az tjba senkinek,
prtatlan s istentelen, vagyis - elmlylt a hangja - jobb bkn hagyni.
- rdekes - mosolygott az ifj. Hajlkony teste gy kszott a bdk s nyzsg emberek kztt,
ahogy fekete macska oson a kertek alatt. - Tz aranyat r, hogy mgis elkapom!
- Apd kitagad ezrt a meggondolatlansgrt.
- Csak a tudsvgy hajt.
- Forrfej vagy.
- Te pedig szolga.
Megszaporodtak az rnyak. Libben kprzat gyannt nyaltk meg a hzak oldalt, lobbantak a
bdk sarkn. Csak a ponyvk szakadozott szlvel jtszott a fel-felbred szell, vagy kpenyeg lebbent
siet csizmk sarkain?
Az jkzpszn mn tovbbra is higgadt tempban lpkedett, br trdeit mintha magasabbra emelte
volna a megszokottnl. Idrl idre megrzta a srnyt. Egyre beljebb kerlvn a negyed mellkutcinak
szvevnybe, mdosult a vroskp is. A zsivajg kavalkdtl forrong zsibvsrt, az emberekkel zsfolt
vgelthatatlan teret lland pletek labirintusa vltotta fel, s mr csak elvtve lehetett sznes ponyvkkal rnykolt pultokat ltni. Egymst ksrtk a kkes-szrke kvekbl ptett boltok, elkelbb zletek,
ivk s vendglk, becsletes vagy alvilgi gynkk nyltan vagy rafinltan lczott pletei. A tr
beszklt, olvashatatlann vltak hirtelen vargabeti, az illatok s szagok megltek az utca kockakvezete
felett, minden elgazs ms arct mutatta Erionnak vagy magnak a kontinensnek -, apr karakter lenyomatai Ynev nemzeteinek.
A vrs varkocsos frfi lehajtotta a fejt, hogy tfrjen egy kereskedcmerekkel telefestett boltv
alatt. Az pletsor foghjban vaskos fnycsva tztt a megszrklt kvezetre, egyenesen egy teahz
kszbre vetlt. A trt ajtn csilingel kagylkbl fztt fggny hvogatta a tvoli npek aromi utn
svrgkat. A kagylcskk fldntli zenje fnyszikrk tnca volt a zsibvsr tompa morajban. Fanyardes illat bodorodott l a fggny lncai kzl, Tiadlanbl szrmaz tea gze. A vasalt patk hangjra
megcsrrentek a kagylk, s felbukkant egy mosolygs arc. Kvncsian bmult a rtes fark csatamn
utn. Nem igazn rtette, mit keres egy ekkora l egy ilyen utccskban. Megcsvlta a fejt. Ferdn
vgott szeme sarkbl gyors lobbansra lett figyelmes. Mg egyszer megcsvlta a fejt, s sietsen
visszahzdott a kagylk mg.
A tiadlani teaf illatba csps szag vegylt, kutyaugatst, elgedetlen kaffogst adogattak
egymsnak a falak. Az jkzpszn mn htrasunyta fleit, majd jobb fel biccentett vele. Szja sarkban
megcsrrent a zabla. A vrs varkocsos frfi keskeny szemeiben letre keltek a trkiz fnyek. A kutyk
bal fell acsarkodtak. A zsros tunikba ltztt ebkeresked pffeszkedve lt kzttk, szegecselt
csizmit hanyagul keresztbevetette egymson. Tucatnyi lnc vas s acl, karvastagsgnyi is akadt

kzttk - feszlt krltte, mindegyik vgn egy-egy bestia. Volt ott mindenfle, remnykedve ldgl
elf kop ppgy, mint nylcsorgatva hrg blegront. Fekete rcsok mgtt vrs tekintetek pislantak,
mikor a mn feltnt a sarkon. Egy foltos cirnecos vistva feszlt a lncnak. A l lptei mintha egy
leheletnyivel lendletesebb vltak volna, de zavartalanul haladt tovbb. Jobb fle ismt megbillent. A
kutyk elviselhetetlen ricsajt vertek, balrl. Az ebkeresked foghjas vigyorral dlt elre ltben, s
ggsen, sznakozva ksrte tekintetvel a lovast.
- Kszlj, Gilbro - suttogta a nyeregben l frfi. Hangja lgy, vonsai nyugodtak. Vlla lazn leeresztve, jobbja mg mindig a combjn. A l undorodva fjta a bzs llatszagot, hs homly lepte a
kutyavizelettel titatott falat. Az ebkeresked mereven utnuk fordul tekintete semmi jt nem grt. A
vrs varkocsos frfi szja sarkban megrndult egy izom, szempilli alatt aclsznt lttt a fny. Lassan
sztak krlttk az rnyak. A nehz csatamn vasalt patinak hangja tlszrnyalta a lncukat rngat kutyk acsarkodst. Ritmusa egyenletes volt, tpett srnye alatt azonban kimeredtek a l szemei.
Biceg rnyk vetlt a kvezetre, simn ksz trsai meghzdtak az rkdok alatt. Egy nyomork
klyk lpett el a sarok mgl, s ocsmny kpn alzatos vigyorral a vrs varkocsos frfi fel intett.
Sietsen sntiklva kzeledett. A frfi fegyverforgat keze mg mindig bksen pihent. Az acsarkod
ebek nem zavartk meg a nagy csatamnt, harcraksz lptei fltt kihv lngokat lobbantott a rt bokaszrzet. Az rkdok sttjbl nesztelenl mozg alakok olvadtak ki.
Gilbro felnyihogott, gazdjnak arca megfeszlt. A kutyk elhallgattak egy llegzetvtelnyi sznetre, csak a foltos cirnecos vinnyogott halkan. Cseng patadobogs.
Ezst villans jobbrl.
A csatamn vratlan frgesggel flreszkkent egy szisszen penge tjbl, mely lovast clozta.
A dobs elvsott a kfalon, mrge rtalmatlanul freccsent szt. A kutyk felharsantak. A hatalmas mn
jkora lendlettel felgaskodott, s kt hts lbn htratncolt. A gazdjnak sznt pengk a l nyakt
v vrtbe frdtak.
Az ebkeresked szemei elkerekedtek. Az esemnyek olyan gyorsan kvettk egymst, hogy szinte
egyszerre trtntek. Egyszerre villantak a pengk, mozdultak a szereplk, egyszerre hanyatlottak el az
rnyak. A csatamn testt meghazudtol kecsessggel lejtette harci tnct hts lbain, a vrs varkocsos
frfi gy lt a nyeregben, mintha egy s ugyanaz lenne htasval. A gyilkos patk beszaktottk egy
vatlan tmad mellkast, az sszezzott bordk tfrtk a frfi tdejt, aki vrt hrgve bukott el. A
negyedik ezst villanst az ebrus irnybl kldtk. A lovas gyors vllmozdulattal a villans
indulpontja fl perdlt, karjt kvethetetlenl sebesen kapta az arca el. A mrgezett penge tompa
puffanssal csapdott ujjasa fel szjazott alkarvdjbe. Baljbl ugyanekkor az pp felfogott penge
prja rppent tjra, mit a lova nyakvrtjbl rntott ki. Fojtott nygs a fekete rcsoknl, a mgttk
les koszkutya hrgve mart a ketrecbe.
A csatamn visszazkkent a kvezetre. Egy haraps. Vres tajtkot rzott ellenfele arcba. A
nagydarab blegront lnca vszjsl pendlssel elpattant, s az llat elszabadult. Az ebkeresked sikoltva
talpraugrott. A blegront sztcsapott a kutyk kztt, majd elreszegett fejjel ugrott a harcolk kz.
Felhzott nyrl nylhab frcsgtt, nekivadulva dnttt le egy feketeruhs alakot.
A vrs varkocsos frfi vratlanul kifordult a nyeregbl a l oldala mell, s az alkarvdbe
frdott dobks kill vgvel, egyetlen hirtelen mozdulattal felhastotta tmadja torkt. A fekete ruhs
megdermedt, dbbenetet tkrz szemei kimeredtek az regkbl. A vrs varkocsos frfi visszalendlt a
nyeregbe, s csizms lbval a fldre rgta felhastott tork ellenfelt.
A fekete mn htrasandtott, csapzott srnye mgl htborzongat knyrtelensggel szemelte ki
ldozatt. Farval kicsit jobbra tncolt, villmgyorsan htrlt egy-kt lpst. A mgle kzeled megsejthette, mire kszl a csatamn, de mr nem volt ideje kitrni. A l hts lbait maga al hzta, majd kir gott, szilnkokra robbantva tmadja egsz felstestt.
Vge. Az jkzpszn csatmn bsz kihvssal tiport a szertehever testeken. Irdatlan patjval
thengergette az egyiket, mintegy prdaknt vetve a kutyk el. Az llatok pattansig feszl lncokkal,
egymshoz is oda-odakapva vetettk r magukat. Az ebrus ksrletet sem tett arra, hogy rendet teremtsen
kzttk. Dehogy akart ujjat hzni Darton kutyival! Csak az elf kop nem vett rszt az rletben,
szomor megvetssel hunyorgott eszeveszett trsaira. A querda vresre rgta llkapcst a fekete rcsokon.
A kutyk lecsendesedtek, ugatsuk, vistozsuk morgss halkult. Tisztn hallatszott a kfalakra
pattan ldobogs ritmusa. A querda tompa puffanssal ugrott a rcsainak. Kedvre val volt ez a

pusztts. Az jkzpszn csatamn s a nyergben l trkiz tekintet frfi taln csak egy fokkal volt
kmletesebb a kosznl. A l nagyokat fjtatva rzta a srnyt, vreres szemeit forgatva frkszett j
ldozat utn.
Az ebkeresked rezdlni, pisszenni sem mert, nem kvnt a fldn hever tetemekhez hasonlatoss
vlni. A blegront nagyot harapott ember zskmnyba, hrgve megrzta az lettelen tmeget, majd
htrlni kezdett vele egy bksebb zug fel. A vonszols srld neszezse s szaggatott, vres csk
kvette. A csatamn gyanakodva figyelte. Hatalmas testnek ellentmond frgesggel megfordult, s
haragosan felnyertett, mikor az egyik kutya vrs zszls bokja utn kapott. Leszegett fejjel megllt,
vasalt patjval szilnkosra kaplta a kvezetet. Srnye alatt kimered szemei a fekete rcsok mgtt
parzsl zsartnok prra szegezdtek. Harcias lnye, testnek dinamizmusa, tettrekszen reszket izmai
tapinthat, zsigerekig hatol kisugrzssal teltette az elnptelenedett utcarszt.
A vrs varkocsos frfi mdszeresen frkszte vgig a blthat krnyket. Nem tnt izgatottnak, s
az alatta ficnkol l csak mg ksrtetiesebb hangslyozta nyugalmt. Tekintete megllapodott az utca
napfnyes kijrata mgtt hzd rnykok valamelyikn, s hiba forgoldott a csatamn, a frfi tekintett nem volt kpes leszaktani onnan. Markns arct szgletes keretbe foglalta a jobb vlla felett
dologtalanul pihen, mellkmarkolatos fejvadszkard.
- szrevett minket - suttogta a hollhaj ifj. Keskeny arca mintha egy leheletnyivel spadtabb lett
volna a szoksosnl.
- Lehetetlen - sgta vissza idsebb trsa. - Csak ne mocorogj !
- Deht egyenesen minket bmul!
- Csak lapulj, fi! - szrte sszeszortott fogai kzl az idsebbik - Vletlen lehet.
Taln az volt, taln nem. A jzan sz szmra mindenesetre a vletlen tnt elfogadhatbbnak, a kt
hollhaj frfi ugyanis mvsze volt a lopakodsnak. gyesebben osontak a hzak tvben a kbor macskknl, szrevtlenebbl lapultak, mint, gyk a sziklatrmelk kzt, s ha kellett, alattomosabban gyilkoltak a kgynl. Erre szlettek, ebbl ltek. Most mgis mindketten visszatartottk a llegzetket, tenyerk
megnyirkosodott a kfalon. Vrtak.
Aztn a vrs varkocsos frfi a msik irnyba fordult, s alig szrevehet mozdulattal megugratta
htast. Vrs varkocsa treppent a vlla felett, sszecsapott a l rten lobban srnyvel. tjt
tvolod, szapora patadobogs jellte a friss vrtl csillog kvezeten:
A hollhaj ifj megrndult. A mgtte lapul frfi mr ebbl a rndulsbl megrtette szndkt.
Szemeire a rosszalls sttje borult.
- Nem a te dolgod, Ranol - morogta - Hagyj fel ezzel az rltsggel!
Az ifj htrapillantott a vlla .felett. Nemes arcle volt, pengre feszl ajkai csak mg nemesebb
tettk, holott egy cseppnyi nemes vr sem csrgedezett az ereiben.
- Kteles vagy kvetni - sziszegte, s ragadoz simasggal kiszkkent a rejtekhelyrl. Gyors volt,
de a trsa gyorsabb. A frfi egyetlen lendletes mozdulattal visszarntotta, s a hta mg perdtette. Az
ifj a falnak esett. Megthette magt, de mg csak fel sem nygtt. rnyktakarta arct tovbb stttette
a ggs harag. Forrfej volt, valban.
Idsebb trsa karbafont kzzel megllt eltte, nylnk vonsai kifrkszhetetlenek voltak. Sejtette,
mi fog trtnni, mgsem tett ellene. Moccanatlanul hagyta, hogy az ifj markba bmulatos sebessggel
perdl ks felhastsa a karjt. Tovbbra is mellkasn sszefont kezekkel llt, csak az egyik szemldke
rezdlt kicsit feljebb.
- Hagyj fel ezzel az rltsggel - suttogta mr-mr lgyan.
- Eressz! - sziszegte az ifj: A ks mr rg felszvdott a markbl. klbe szortott kezekkel, ggsen felszegett llal nzte, ahogy trsa szja szgletben feketre mlyl a barzda.
- Hagyj fel ezzel az rltsggel, fi - ismtelte - Ez nem tartozik rnk. - Fekete ujjasra nedves
foltot ztatott az arasznyi sebbl szivrg vr.
- llj flre, mr dntttem!
Az idsebbik frfi mg mindig nem mozdult. A patacsattogs tvolodott.
- Apd kitagad a klnbl, ha megtudja, micsoda ostobasgot mvelsz.
- Nem tudja meg, Ronfo, hacsak... de ugyebr nem akarsz sajt klntestvreid keztl elpusztulni?

Az idsebbnek els zben vonaglott meg az arca.


- Ostoba - suttogta, majd vontatott mozdulattal flrelpett. Az ifj elsiklott mellette, pedig gondolkods nlkl perdlt utna. Nem volt ms vlasztsa.
A slyos csontozat csatamn meglep fordulkonysgrl tett tanbizonysgot. A flnyomork klyksznalmasan bicegve prblta menteni az irhjt. Torz szkkenssel vltoztatott irnyt, hogy bemenekljn egy kapualjba, de elksett. Arca formtlann gyrdtt a ktsgbeesstl, mikor a csattog patk
hangja utolrte. A vrs varkocsos frfi kihajolt a nyeregbl, megragadta a klykt, s felrntotta maga
el. A l ezenkzben egy szemernyit sem vesztett lendletbl. Tovadbrgtek.
- Azt szeretted volna megtudni, hogy elad-e a lovam? - krdezte tle egy mly, karcos hang. A
flnyomork klyk nem felelt. Rmlten szortotta ssze szemhjait, hogy ne keljen a hang gazdjnak
szembe nznie. Taln jobban is tette. gy legalbb nem kellett megtudnia milyen kegyetlen is Ynev
legsttebb vreinek rke, mely a frfi szepls arcban g szemeket uralta. Nyszrgtt inkbb, kegyelemrt. A nyeregkpa fjdalmasan vjt a derekba, a lnak nevezett gyilkos bestia fjtatstl patakzsnak indult lapocki kztt a jeges vertk.
- Ne lj meg, uram! - vinnyogta szorosan zrt szemekkel.
- A lovam nem elad - suttogta a karcos hang. s a flnyomork klyk mr tudta, hogy szmra
vget rt az t. Nem sikoltott. Nyikkanva csapdott a kfalnak. Jelentktelennek hangz roppans a
htban. Vakt fnybeborult a vilg, majd kong ressgbe hullt. Magatehetetlen zsk gyannt zuhant a
fal tvbe. Torz tagjai kifacsarodva, hasznavehetetlenl. Nem rzett fjdalmat, mgis srt.
Pontban dl volt. A nap a zenitre hgott, Erion tls vgben felhrdlt a cifra tmeg. Egy ragadoz
madarat formz, kk tz, zafr figura lgiesen siklott odbb a Critai Tbln. A bmszkodk izgalma, a
szerencsjkben bz jtkosok, a fogadszelvnyeket gyrgetk feszltsge megdagasztotta a csendet.
Az alexandrit figurt mozgat titokzatos ernek nem volt szksge gondolkodsi idre, lpett is. Mg
egy szvdobbansnyi nmasg lt a npeken, majd megbolydultak az emberek. Sokan csaldtak, kevesen
nyertek, a tbbsg csak legyintett.
S az let zajlott tovbb, a maga megfejthetetlen szablyai szerint.

2.
Az szaki kapun t rkezett, gyalogszerrel. Munkt tallni jtt a vrosba.
A szrakoznegyed sznes forgataga akarva-akaratlan magval ragadta. Sodrdott az ezeregy
irnyba mozdul szilnkok kztt, nkntelen rszese lett Erion legragyogbb, legsznesebb kkvnek.
Pkhendi nemesek cmeres rsgkkel, jl ltztt csavargk kztt lpdelt, olyan hatalmassgok lbra
taposhatott bntetlenl, akikhez egyb krlmnyek kztt csak trden csszva szlhatott volna. Harsny
zsoldosok s kifrkszhetetlen arc kalandozk bukkantak fel a kapuk mellett s az utckon, ha jl
kinyitotta szemeit az ember, legendkra lelhetett kztk. Ide trtek haza a brdok s muzsikusok, majd
innen indultak j utakra. Alborne rintse fnylett minden sarkon, a csillaglant jegyben plt boltveken.
A mindennl .csbtbb szimblum blcseket s ostobkat, szegnyeket s gazdagokat csalogatott a
sznhzak falai mg, hogy rszestse ket a harmnia gynyrben. Vibrlt a leveg Alborne dallamaitl.
A rendre rkd vrosi testrsg arcn is jl olvashat nyomot hagyott ez a hangulat, itt mg a tolvajok is
mosolyogva kerestk mindennapi kenyerkt.
A rozsdabarna kpnyegbe burkolz alakot mindez csak sietsgre sztnzte. Csuklyjt az arca
el hzta; mert br feltnst nemigen keltett volna a kaleidoszkp szilnkjai kzt, de ppgy szgyellte is
szrmazst, mint amilyen bszke volt r. Hunyorgott a napkzp ragyogstl, lehajtotta a fejt. Nem
nygztk le a felje sodrd dallamfoszlnyok. Gyors, kecses mozdulattal kerlt ,ki egy behzelg mosoly frfit, aki a kvetkez gladitorviadal jegyeivel zrkedett.
- Pedig soha nem felejten el ezt a nagyszer harcot! - szlt utna, szavait elnyelte nhny
csilingelve felreppen hangszerfutam. A rozsdaszn kpnyeg lebbent egyet, mieltt eltnt volna a
kavalkdban. Tpett szeglyn fekete mintk, selyemhmzs, fonalsjts vagy csupn felfreccsent sr? Ki
tudja? A puha, hastott brcsizma, melynek sarkt lpsrl lpsre nyaldosta a poros kpnyeg, valaha

gyngykkel kivarrt, rtkes darab volt. Mra mr annyira elhasznldott, hogy a koldusok lbn is
klnbet ltni. Ellenben az arct csuklya al rejt idegen semmiben sem emlkeztetett koldusra. Tartsa
kecses volt s magabiztos, tiadlani slan harcosoknl ltni ilyet, a mozgsa azonban ruganyos s alattomos,
akr a cserksz nagymacskk. Karcs termete alapjn lehetett n, de magassga inkbb frfit sejtetett.
A rozsdavrs kpnyeg tpett rncai kzl idrl-idre elbukkant egy fegyver markolata, a jvevny
cspmagasban. Prs, kk felletn, finom vn egyedlll mdon tompult el a verfny. Nem csillogott, nem hivalkodott, tulajdonkppen majdnem tkletesen elveszett a kpenyeg rnykban. Majdnem...
Valaki durvn megtasztotta a vllval, testhez egy szemhunysnyi idre egy msik test
nyomdott. Ekkora nyzsgs kzepette gyakran elfordulnak effle rtatlan esetek. A rozsdaszn
kpnyeg gazdja azonban mskpp gondolta. Egy lobbans, lgyan libben lgram, alig hallhat
szisszens. Mlt lehetett volna brmely harci iskola elismersre. Valami felhastotta a mellle pp
ellpni kszl frfi zekjt. Ngy prhuzamos, ktarasznyi csk. A prduc csap gy le ldozatra,
egyetlen villanssal, zavarbaejt hirtelensggel. A frfi megtorpant, s rtetlenl bmulta a mellkasn
rongyosra hasogatott ruhadarabot. A hastkok all srtetlenl fehrlett el a bre. Mintha karmok lettek
volna! Mifle karmok? Zavaros tekintett a rejtz arcra emelte. Htrlni kezdett. A csuklya vezte
rnyk meredten bmulta. Nekihtrlt egy stt ruhs szakinak, majd egy utols megrettent pillants
utn eliszkolt. A rozsdavrs kpnyeget visel alak lehajtotta a fejt, s tovbb lpett.
A bajvv nem vletlenl kerlt mell, szrakozott tekintete vgigksrte a megszgyentett tolvaj
meneklst, ltta az aclkarmok villanst, a cskosra hastott zekt. Meglehet, a titokzatos alak
kecsessge s lenygz jrsa is felkeltette az rdekldst. Vagy valami ms, valami egszen ms.
Egyszer csak feltnt mellette, s a vilg legnagyobb termszetessgvel igaztotta hozz a lpteit.
- Lgy dvzlve, szp hlgy - mosolygott elragadan, s kprzatos elegancival meghajolt. - Engedd meg, hogy gratulljak, klnbl a magamfajta sem csinlhatta volna.
A csukja al rejtztt arc mg csak fel sem fordult, de a shadoni mosolya gy sem vesztett
ragyogsbl. Tncos knnyedsggel ksrte a libben, rozsdaszn kpnyeget.
Ltom, sietsz valahov. Elksrhetlek? - Mivel krdst vlaszra sem mltattk, eltprengeni ltszott. Sttarany szemldke sszeszaladt. - Arcod, hangod elbvl, szp hlgy... kr, hogy kicsit flnk
vagy.
- Mssal ripacskodj, klyk! - rnyk festette ajkak moccantak a csuklya sttjben. Ksza fny
szktt a rejtzkd arcra, ahogy az a bajvvhoz fordult. Niesen lgy vonsok derengtek fel, mandulavgs szemekben vetett zafr lobot a suhan fny. A bajvv ismt meghajolt.
- Kedvessged rk trfeaknt viselem a szvemen. - lehelte jtkos htattal - Engedelmeddel, szp
hlgy, most elbcszom. - Megllt, majd elmaradt a szaporalpt kpnyeges mgtt. Az htra sem pillantva sietett tovbb. Megknnyebblt, keser shajt mr nem hallhatta a shadoni.

3.
Kezben srrel telt korsval htradlt a szkn, hossz lbait kinyjtztatta az asztal alatt.
Egymson keresztbe rakott csizmi krl a fogad megtrt ingyenlje, egy koromfekete kandr
tekergztt. Legalbb kifnyesti a cszmm, gondolta Aichon szrakozottan. A macska hangos
dorombolsa mg a vendgek morajn t is eljutott a flhez.
Pedig volt ricsaj bven. Harsny beszd, ednycsrgs s hahota vegylt a dszesen faragott emelvnyen muzsiklk jtkba. A leghangosabbak az egyik kerek asztalnl sszeverdtt gorvikiak voltak.
Jkedv italozssal kszntttk egymst. Aichon ket figyelte, mialatt ebd utni srt kortyolgatta.
Maga Rattikani is kzttk emelgette a korst, persze csak mdjval. Szinte soha nem engedte meg
magnak, hogy elvesztse jzansgt, tettrekszsgt. Br megvoltak az emberei, szerette maga gyelni a
rendet. Nla nem volt trs-zzs, sem vronts. Meglep mdon kpes volt rendet tartani heves vr
fldijei kztt, a harsnysg nemigen fajult ezek kztt a falak kztt ktekedss, s ha mgis, a
megvadult felek hamar a kszbn tl eszmltek. Ha idben, akkor mg az utcra kirakott holmijukat is
megtallhattk maguk mellett, ha nem volt szerencsjk, a hatkonyan dolgoz tolvajok mr kifosztottk
ket.

Rattikani s a gorviki zsoldosok sszedugtk a fejket, perg nyelvkn sutyorogtak, majd ktelen
hahotval zkkentek htra a szkkn. Korsikat majdnem tkletesen egyszerre az asztalra csaptk,
habos ital csorrant a kezkre Rattikani megveregette a mellette l frfi htt, majd felemelkedett .a szkrl. Bivalytermete volt, s a jlttl csak mg inkbb kitereblyesedett, de cseppet sem vesztett rgi erejbl, mely szintgy a bivalyhoz volt hasonlatos. Felhajtotta az italt, majd kurta mozdulattal letrlte
szakllrl a habot. Ellpett a zsoldosoktl, kzben vgigfutatta tekintett az asztalok sorn. gy tnt,
mindent rendben tall. Nemvrt frgesggel sietett a dolgra. Lptei harcos mltrl rulkodtak, a derekt
lel szles, aranyveretes v alatt a legjobb gorviki penge lapult.
A zsoldosok folytattk a kedlyes trsalgst. Aichon megfejthetetlen tekintettel mregette ket.
Nem kedvelte a gorvikiakat, gyermekkori borzalmak sttjbl s a ksbbi iskola tantsbl fogant
gyllettel viseltetett minden Ranagol hit np s haland irnt. Nem bosszant megvets volt ez, hanem
valdi, mlyrl fakad gyllet. Mshol csikorg fogakkal kerlt volna el mindenkit, aki a Kosfej
gyalzatos trvnyeit s hatalmt tiszteli, mert szembestette egyetlen olyan ellensgvel, amit nem
gyzhetett le, ami knyrtelenl zte cltalan kborlsain Ynev szerte: sajtvrvel. A vrben hordozott,
vele szletett elemi indulat mr gyermekkorban elmrgesedett, s hiba a nevels, a szigor s blcs
mentor tantsa, a vadsg olyan mlyen gykeredzett Aichonban, mint azokban a vadllatokban, melyeket
soha nem lehet megszeldteni. gy ht megtanult egytt lni a benne lakoz vadsggal. Keser egyttls
volt ez, mert nem trsult elfogadssal. s ott ksrtett felette egy rgi ruls - vagy inkbb menekls bosszszomjas angyala is, iskoljnak s elhagyott otthonnak rksge.
Mgis, Aichon bkessggel ldglt a gorvikiaktl hemzseg fogadban, s br nem igyekezett,
hogy eltitkolja szrmazst, senki sem ltott benne mst, csak egy zaklatott sors, de tretlen leterej
kalandozt; egyet a kontinensen kborl ezrek kzl.
Rattikani fogadja ms volt, mint a tbbi. Semleges s nll. A kiszolglt gorviki zsoldos, ha
emlkezett is a szlhazjban beloltott hitre, mra mr trhatta magban. Rattikani fogadja volt az
egyetlen olyan hely Erionban, ahol a vndor zavartalanul megiszogathatott egy kors srt. Itt nem kellett
tartani az inkognitban jr nemesurak felkrseitl, hogy megflemltett, verejtkez homlok kldttek
lnek az ember asztalhoz, s knyrgve, fenyegetzve, pnzt s drgakveket csrgetve prbljk arra
csbtani, adja el karja erejt, a mltjt, az lett, s taln mg a lelkt is. Itt nem kell flrenzni a lelkes
ficsrok arcrl, attl flvn, hogy nkntelenl is megltod mgttk jvendjket, az let s a
hatalmasok martalkainak sorst avagy sajt rgi nmagad, mert itt nincsenek ficsrok. A tolvajokat pedig
tzzel-vassal irtotta ki fogadjbl Rattikani, s az alvilg sem volt eddig mg kpes tartsan tlpni a
kszbt. Ha igaz a ttova szbeszd, Rattikani egyezsget kttt a Kobrkkal, de hogy mi ll az
egyezsgben s mik a felttelei, arrl mr nem suttognak a mindentud ajkak.
A biztonsg azonban nem egyenl a nyugalommal. A fogad ivjnak tgas, rnykos helyisge
valsggal forr Ynev dli npeinek hangjtl, szneitl. Dlutnonknt arany fnypszmk szabdaljk a
fsttl gomolyg, porszemcsket sztat levegt, az ablakok alatt glria reszket az alakok krvonalain,
tvolabb rubin csillag gyl a poharakban, ha rnyk takarta kezek ivsra emelik ket. A berendezs nem
ismer semmifle zls-szablyt s sablont, mgis kellemes. Mindenki tallhat kedvre val zugot. s ezt
az egszet valami - Erionban egyedlll - csaldias hangulat fogja ssze.
A feketebunds kandr abbahagyta a dorombolst, s mltsgteljes gggel elvonult. Aichon
kirtette, majd az asztalra lkte a korst, s felllt. Elstlt a gorviki zsoldosok mellett, s kilpett a
fogad ajtajn. Hunyorgott a dlutni napstsben. Egy shajtsnyi idre eltprengett, mihez is fogjon,
majd knyelmesen elindult az els adand irnyba. gy tervezte, hogy marad ebben a nyzsg, az egsz
kontinenst magba fogad vrosban, amg meg nem unja, vagy amg el nem fogy a pnze. Br sem
trelme, sem pnze nem volt sok, gy gondolta, rr mindenre. Jl akarta rezni magt.
Az els sarok utn azonban megvltoztak a lptei, hosszabbak s rugalmasabbak lettek. Kvlll
nem lthatta meg ezt a vltozst, nem vehette szre, hogyan vlik a bksen j rkl emberbl gyanakv
vad, majd prdra vr ragadoz. Eleve elveszett prblkozs volt a vrs varkocsos frfit becserkszni,
Aichon ugyanis tvedhetetlenl megrezte, ha a veszly a sarkban settenkedett. Tengernyi gyakorlat s
szigor tanuls csiszolta adottsg volt ez, si, nvdelmi sztn, mely csak egyetlen igazsgot ismert:
VAGY TE, VAGY N.

Lthatatlann vegyltek a nyzsgsben, mely a Kapuk Tere fel egyre srbb, egyre hangosabb
dagadt. Csak az ifj Ranol dz tekintete lehetett ruljuk.
A hollhaj frfi egykedven nzeldve lpdelt trsa utn, tekintete rtatlan rdekldssel rebbent
ide-oda. Kznsges jrkel is lehetett volna. Csakhogy a kznsges jrkelk nem vjjk tenyerkbe
a krmket tikpnyegk alatt. A frfi pillantsa elsttlt, mikor az eltte halad ifj fejre tvedt.
Tharr poklra, hogy micsoda flresikerlt elmt hordoz az a fej! rlt, mert oktalan szenvedlyek hajtjk
cselekvsre, ostoba, mert gy hiszi, nem szksges rr lenni ezeken a szenvedlyeken, hiszen a klnfnk egyszltt fia lvn mgtte ll a kln sszes harcosa s hatalma. Dlyfs, mert nem hajland tudomsul venni, hogy minden kakas csak a sajt szemtdombjn r, hogy mg az apja is pusztn csatlsa, sznalmas alattvalja ms, nlnl sokkal nagyobb hatalmaknak. Ranol semmibe veszi a jtkszablyokat, a Kobrk ltal diktlt ratlan trvnyeket. Egyszer mg pusztulsba tasztja sajt testvreit, az
egsz klnt. Pldul pp most.
tlptk a szmukra kijellt felsgterlet hatrait, s ezt nem fogjk j szemmel nzni a Kobrk,
nem krdezik, mit akarnak, mit keresnek, egyszeren elvgjk a torkukat. Az alvilg trvnyei
knyrtelenebbek a farkasok trvnyeinl.
A hollhaj frfi ajkai felett verejtk gyngyztt. Ostoba, nhitt klyk! S pp engem vlasztottak
rks ksrjl! Fjdalma a fjdalmad, balszerencsje a tid is, halla a te hallod. A jtkos kedv
istenek kegyelmbl! Hrom, hossz lpssel az ifj mell zrkzott. Alig moccant a szja, mikor megszltotta.
- Forduljunk vissza, Ranol, azonnal!
- Nyugalom, Ronfo!
- Itt csak gy hemzsegnek a Kobrk!
- A Kobrk mindentt hemzsegnek - felelte magabiztos gnnyal az ifj.
A hollhaj frfi arca agresszv fintorba rndult, de egy szemhunysnyi id alatt fellkerekedett
indulatn, s vonsai kifejezstelenn simultak. Le kellett volna tnie a klykt, mieltt mg tlptk a kt
negyed hatrt. De Ronfo gyva volt hozz, flt a megtorlstl, hogy sajt klntestvrei knozzk meg,
amirt fellbrlta a klyk utastsait, megszegte a kln trvnyeit, bntalmazni merte a kln fejnek
egyszltt fit. Ha krdeznk is tle - ami nem valszn -, hogy mirt tette, hiba vlaszolna, nem hinnnek neki, mert a fi kitn sznjtkos. Az szavnak adnnak igazat.
A hollhaj frfi karjn perzselt a mg mindig szivrg seb. Stten izz tekintete tsiklott a fehr
kbl faragott, roppant magas plet rkdin, amint elhaladtak eltte. Az egyik rnykba vel rkd
mellett, fny s homly hatrn egy jelentktelen klsej frfi lldoglt. Flvllrl beszlgetett valakivel.
A mrvnybl faragott srknykgy, melynek a htt vetette, balsejtelmesen tekeredett fl. Ronfo s a
jelentktelen klsej frfi tekintete egy szvdobbansnyi idre sszeakadt, majd mindkett tovbb fordult
a sajt dolga utn. A fehr test mrvnykgy mintha megvonaglott volna, rmlett, hogy elttja a szjt,
vills nyelve gyors villanssal kicsap. A hollhaj frfi felszisszent, s visszakapta a tekintett oda, ahol
imnt mg a trsalgk lltak. Mr nem voltak ott. A szobor, melynek egy pillantssal ezeltt mg ketten is
tmaszkodtak, vszterhes mozdulatba merevedve ragyogott a napstsben, vibrlni, lni, krrvendn
vigyorogni ltszott. A hollhaj frfi arca megfagyott, akrha egyetlen mozdulattal letrltek volna rla
minden rzelmet. Halk pattanssal kiszabadtotta rgzt hevederbl keskeny pengj kst, kzben
trsa flhez hajolt.
- Kszlj a harcra, Ranol! - sziszegte. s megszaporodtak az rnyak.
Aichon rzkelte ket, nem a flvel, sem a szemvel, hanem sokkal mlyebbrl, a vrbl, az
sztneivel. Felkszlt a harcra. Cltalannak tn mozdulattal kioldotta, meglaztotta fegyvereit, a
csukljra s csizmjra szjazott hajtpengket, a borotvales kst, a szges korbcsot. Elstlt egy
rkdokkal tagolt, vakt fehr plet eltt, betrt egy kicsiny fogadba, megtekintett egy szobt, melynek
ablaka az utcra nylt, majd anlkl, hogy vlaszolt volna a nyjas kp fogads krdsre, tvozott. A
zsongsba szabadtri elads hangjai, dob, csrg s neksz vegylt. Aichon dessget vsrolt, amit
vgl nem fogyasztott el, hanem egy frge, helybli kisfinak adott. A stemnybe egy rzpnz dugott,
cseklyke szolglat ellenben. Rtrt a keleti sugrtra. A csrg- s neksz felersdtt. A ficska
visszatrt, stemnytl ragacsos kezt krn nyjtotta elre, de vkony gyermekhangjn a mozdulathoz
egyltaln nem passzol szavakat motyogott. A vrs varkocsos frfi megborzolta a klyk stkt, a
kezbe nyomta a stemny msik felt - egy jabb rzpnzzel -, s elhessegette maga melll a gyereket.

A sugrt kiszlesedett, s minden tekintetben nagyobb, ragyogbb nt. A valamikori Kyria


dicssgt hirdet, gbetr pletek br letomptottk oldalukkal a napfnyt, ott, ahol az t a ftrre
nylt, a fny fehrarany sugarakban tztt be, s felhasogatta az rnykot. A szneket lobbant ragyogs
pedig maga volt a Kapuk Tere.
A vrs varkocsos frfi haja valsggal lngra kapott a dlutni napstsben, amint kilpett az
sszeborul pletek takarsbl. A Kapuk rzinek gbeszk tornyval szemkzt akrobatk szrakoztattk a nzeldket. Nevetsges kis bohcok voltak a Kapuk ris, nemes ert s borzongat titkokat
sejtet ltvnya mellett. Aichon a cseprgk fel vette az irnyt, s elmerlt a sokadalomban.
Az ifj Ranol arcn idrl idre grcssen sszeugrott egy izom. Kezdett nyugtalann vlni,
tenyerben skosra maszatolta az izzadsg a ksmarkolatot. Egy iramodsnyi tvolsgot tartottak az
rkdoktl, nehogy onnan lepjk meg ket, ugyanakkor elrhet menedkhez juthassanak takarsukban,
ha esetleg gy alakul. A jrkelk testvel fedeztk magukat. Ranol a hollhaj frfira sandtott. Ronfo
egyetlen szt sem szlt, mita a figyelmeztets elhagyta a szjt, tekintetben leplezetlen vddal,
perzsel, visszs dervel ksrte az ifjt. Rhagyta a dntst, s Ranol nemigazn boldogult a feladattal. A
frfi egsz valjbl rad hanyag megvetstl pedig egyenesen kiverte a vz.
Fjdalma a fjdalmad, balszerencsje a tied is, halla a te hallod.
A hollhaj frfi lassan, fehren elvigyorodott. Tarkjt borzolgatta a vadszok hideg, kimrt tekintete. Kobrk. A Kapuk Terrl mulatoz ni rikoltsok, tncos lbak dobbansai peregtek rjuk a csrg
hangjval keveredve, mint holmifle klns es... halla a te hallod... Mit szmt mr!
A mulatozshoz ritmikus dobsz csatlakozott. Az ifj Ranol arct akrha fehr mrvnybl faragtk
volna, ppgy, ahogy az elbukott Godorai birodalom pleteinek homlokzatdszeit, fnyes hollszn haja
csak mg inkbb kihangslyozta spadsgt, ahogy a szobrok mlyen vsett szemgdreiben megl stt
a mrvny simasgt. Reszket ajkaira verejtk csorgott.
A frfi sebzett karja zsibbadt volt, az alvad vrbe szradt ingujj minden mozdulatnl fjdalmat
okozott. Ostoba klyk! A trrl felcsap jkedv zene karmok mdjra szaggatta az idegeit, a dobok
minden egyes letse egytt kezddtt s vgzdtt szve dobbansaival, a rikoltoz ni hangrl
civakod dgev madarak jutottak az eszbe.
A kt hollhaj frfi, az idsebbik s az ifj egytt ramlott a tmeggel egytt a Kapuk Tere fel.
Emberek merltek el a verfnyben. Ronfo egy sebesen oson rnyat pillantott meg a szeme sarkbl.
Sarkonperdlt. Itt vannak! Ezzel egyidben parzs gylt a verfnyben. Ranol torkban megakadt a
llegzet, rmletben nekihtrlt a hollhaj frfinak. A napfny sugarainak kprztat fkuszbl egy
glria vezte alak robbant el, szz szilnkra hullott krltte a tmeg. A mulatozs hangjba egy n les
sikolya vgott. A glria .vezte alak kibontakozott a verfnybl, hossz, erteljes szkkensekkel replt
feljk, a glria leolvadt rla, s most csillml porbl sztt felleghajtknt szott utna. Tarkja mgtt
Sogron kgyja tekergztt, egy tzvrs varkocs. Ranolt egy szemhunysnyi idre megbntotta a dbbenet, zavartan felnygtt, mikor egy hajtpenge csapdott a vllba. Alig hrom szkkens, hogy a
vrs varkocsos harcos utolrje a pengjt. A hollhaj frfi ezt mr nem kvnta megvrni. Sztlkte az
embereket maga krl, s a legkzelebbi rkd fel iramodott. Magval rntotta az ifjt is. Kt szvdobbansnyi id volt az egsz. Egyikk sem mert htra pillantani: Bevetdtek az rnykba. Ranol a frfi
sebzett karjnak esett, majd tgrdlt a vlln, s htt a falnak vetve elregrnyedt. Hrgve nyeldekelte
a levegt. Hsbl flarasznyira llt ki a penge. A hollhaj frfi sebe kifakadt, karjt elnttte a vr.
Szeme ifj trsra villant a sttben... fjdalma a fjdalmad... A hollhaj frfi rdgi sebessggel hzta
vgig fegyvernek lt a zsrral ppestett mrgen, kzben megprblta kivenni az rkd mlyben
rejtz veket, htha vezetnek valahova. Zsibbadt jobb kezbe fojthurkot kapott.
Ennyi idejk volt, csak ennyi. Nem remnykedtek. Szges korbcs vgott rjuk, alattomosan pattant
el a fal mgl. Vagy a semmibl csapott 1e? Mindkettjkbe belemart, zizzen vgn a horog azonban
Ranol testbe markolt. Az ifj felhrdlt. Ronfo fojtott kiltssal kapott utna, de mr csak a kpnyegt
rte el. Az anyag panaszos hanggal feslett el, mikor a korbcs iszonyatos ervel tpte ki Ranolt a frfi
markbl. Hollhaj trsa csak annyit ltott, hogy az ifj tompa puffanssal elvgdik az rkd rnyknak kszbn. Mg sikerlt elkapnia a klyk szemnek utols villanst. Hitetlenkeds s borzalom.
Aztn kirntotta t a korbcs az rkd bejratbl. Vadllatok rntjk be gy ldozatukat a barlang torkba. Egy reccsens s vge.

A csrg hangja megszeldlt, de a dobtsek erteljesebb vltak. neksz, nfeledt ni hang.


Halla a te hallod...
A hollhaj frfi megmarkolta mrgezett fegyvert, s kiugrott az rnykbl, kpnyege finom port
kavarva csapott utna. Megperdlt, pengje szles, ezst vet hzott a teste kr, ln felsrt a leveg.
Tekintete villm gyannt cikzott vgig, de a vrs varkocsos frfit nem tallta. Csak Ranol hevert a
lbainl lettelenl, koponyja brutlisan sszezzva. Ronfo lehajolt, megragadta az ifj ruhjt, s
behzta maga utn az rnykba. Belkte a sarokba. sszeszortott fogakkal zihlt. Felkszlt a hallra.
Sohajobban.
Halkan, panaszosan megnyikordult az rkd alatt megbv ajt. A hollhaj frfi ssze sem rezzent,
habr tisztn hallotta a hangot. Karcs, fekete alak ugrott ki a homlybl. Egy Kobra. Nem krdezni, lni
jtt. Ronfo a nyikordulssal egyidben mr nylt is a holttestrt, hogy maga el rntsa, a neki sznt hallt
gy klnja fejnek egyszltt fia fogta fel. Alig csapdtak be a prosan rppen pengk, a hollhaj frfi
mr ki is perdlt az rkd all. Elnttte a fny, fjdalmasan vgott tg pupilliba, a fjdalom kitiszttotta
az agyt. Keze a fegyvermarkolatra szorult, teste kinyjtzva fekdt a levegre, ahogy elrugaszkodott.
Nincs menekvs, tudta jl, de ha lenne, sem meneklne. Harcban kvnt meghalni, nem sajt testvrei
ltal, megalzva, megknozva elveszni. lesen felkuncogott, mikor a szeme sarkbl megpillantotta a
Kobrt utna ugrani. Szinte ksrtetiesen ugyanekkor fellobbant a tzszn varkocs is.
A Kobra htulrl, az idegen ellrl tmadott, gy tnt, pontosan felette fognak tallkozni. A Kobra
akrobatamd perdlt a levegben, a vrs varkocsos frfi gy, ahogy a nagyvadak, hosszan, szilrdan.
Egyesl rnykuk egy szemhunysnyi idre az pp elvetd Ronfra siklott. Kt penge villant egyidben, mindkett tallt. Az rnykok, a harcosok sztvltak. Mindketten a vllukon tgrdlve rtek
fldet. Aichon az egyik kezvel a fejvadszkardot hzta el, a msikkal megtmaszkodott, hogy azonnal
el tudjon rugaszkodni. A Kobra is talpraszkkent, de ahelyett, hogy felvette volna a harcot, fedezkbe
ugrott. A fejvadszkard visszakerlt a helyre, a vrs varkocsos frfi eltnt a legkzelebbi sarkon. A
vrosi testrsg egykedven nzett utna. AA utcn zavartalanul folyt tovbb a vrosi let, a mulatozs
zaja vltozatlanul ott csapongott a fejek felett.
A Kobra tbukott az ajtn, egy fekete kesztys kz tmogatta meg, hogy el ne essen. Hvs sttsg
borult rjuk. Csak a sebeslt zihlsa s a kintrl beszrd fojtott hangok neszeztek. Tisztn kivehet
volt a csrg ksrte dobtem. A Kobra, htt a falnak vetve grnyedt elre, kt karjt a gyomrra
szortotta. Fekete ruhja vrtl s verejtktl nedvesen tapadt a brre. Lassan a fldre csszott, a
kesztys kz mr meg sem prblt segteni rajta. A sebeslt feje elre billent, mg lihegett egy kicsit, de a
teste gyorsan hlt, lete sebes iramban tvozott belle. A felette ll stt alak nzte egy darabig, majd
megfordult.
Nyitott ingnyaka all egy stilizlt kobra tetovls tekergztt el dereng brn.
- Ha meghalt, takartstok el - morogta.
A stt megmoccant, s kt jabb fekete ruhs alak merlt fel belle. A tetovlt frfi szeme fehrje
mintha felizzott volna.
- s persze ezt se felejtstek itt! - Kinyjtotta hastott br cszmba bjtatott lbt, s egy rnyk
fedte rongykupacba akasztotta. A rongykupac kifordult a fal tvbl: Egy holttest volt. Hosszks, nemes
vons arca bks volt, elfehredett szjnak sarkaibl is kisimultak a rncok. Fiatalabbnak ltszott a
kornl. Mindig szorosan htrafogva viselt, hollszn haja vrtcsban zva terlt szt a vlla krl.
- s mi lesz a vrs hajval? - krdezte a htrbb llk egyike. A tetovlt frfi tndve nzegette a
halottat s hald embert.
- t hagyjtok bkn - szlt rekedten. - Kalandoz. Csak bajt hozna rnk.

4.
A fsts homly ttetsz ftylat bortott a karcs nalakra, de ha valaki fel akart figyelni r, ht gy
is felfigyelt. Magnyosan ldglt egy kis asztalknl, s gymlcst csipegetett. Kpnyegt nem
kanyartotta le a vllrl - szrnyval vdte klnleges fegyvert a kvncsi tekintetek ell -, de a csuklyt
levette. Fejt kecsesen elrebillentve knyklt az asztallapon, s trelmesen vrt.

A taverna hatalmas tetablakn valsggal mltt a fny, de ide, a legals szintre mr csak
leheletfinoman szitlt. A n egszen rvidre nyert, mogyorbarna hajt, halovny zld ujjast ppgy
jelentktelenre faktotta ez a fny, ahogy a kor s a por rozsdavrs kpnyegt. Az asztalok srjben, a
kdbl fnybe kgyz, vgelthatatlan krfolyosk gyrjben olyan apr volt, mint egy homokbucka a
Taba el Ibara vgtelen dni kztt.
A taverna risi volt, olyannyira, hogy tz klnbz pontjn, akr tz muzsikus s ksrete is
szrakoztathatta kznsgt anlkl, hogy akrcsak egy hangfoszlnnyal is zavarn a msikat. s mg a
csendnek is jutott szmtalan hely. A n krl csend volt, csak tompa moraj dongott a feje krl. A fst s
pra melynek mindig egyni s szinte mindig vltozatlan illata volt itt Torozonnl - monoton, hullmz
duruzsolss lgytotta a szz meg szz vendg beszdt s a fogad egyb hangjait. Haltezne olyan
praktika, ami kpes lenne megfejteni a kdben motoz duruzsolst Torozon Tavernjban, hatalmakat
megdnt, sorsokat fordt titkokra lelne magyarzatot, Ynev trtnelmt forml esemnyek
szletsnek lenne fltanja.
A rozsdavrs kpnyeget visel nt mindez hidegen hagyta. Az asztalon knyklve lehzta
baljrl a puha szarvasbr kesztyt. Keznek hossz, vkony kzps ujjn termszeti ornamentikkkal
kes gyr sziporkzott fel. A n tnd, kesernys mosollyal a szja sarkban jtszadozott a gyr
oplos kvn suhan fnyekkel.
Munkt keresni jtt Erionba. Az a fajta volt, aki nem ajnlotta fel szolglatait - egy-egy kivteles
esettl eltekintve -, mindig megvrta, hogy krjk azt. Most is gy tett. Br ezttal get szksge volt
munkra, mert elfogyott a pnze s minden kszlete, mg lova sem volt. gy sejtette, kivtelesen szinte
brmilyen ajnlat kpes lenne gondolkodba ejteni.
Mr percekkel ezeltt felfigyelt a krltte settenked alakra, rezni vlte a belle rad izgatott
vvdst. Az illet mg ebben a homlyban is feltnen sznes ltzket viselt, s trdig r, selyemfny
kaftnt. Enyhn grnyedt, hzelg modort sejtet tartsa, alattomos settenkedse, tlcicomzott
ltzkvel egytt meggyzte a lnyt arrl, hogy egy pnzes avagy jl pnzelt dzsaddal akad hamarosan
dolga. Mr nem kellett sokig vrnia. rzkeny fleivel anlkl is pontosan tudta kvetni a dzsad surran
lpteit, hogy feltekintett volna. Selyem lgy suhogsa, brtalp neszezse a homokszn padozaton.
- Kegyes elnzsedet krem, amirt btorkodom megzavard nyugalmadat - szlalt meg mellette egy
gyomorkavaran desks hang - Szabad helyet foglalnom az asztalodnl?
A n felemelte a fejt. Vonsait elmaszatolta a homly, de jellegzetesen fimon metszs arca, mandulavgs szemei s az tlagosnl jval nagyobb, cscsosan vgzd flei, melyek szabadon kandikltak el tskervid hajbl, ktsgtelenn tettk szrmazst. A n8 nem szlt, csak intett a fejvel a
dzsadnak, hogy ljn le. A frfi behizelg vigyorral a kpn helyet foglalt. des, fszeres illat lengedezett
krltte.
- A nevem Szahil Madaho. Nincs mirt titkolni a kiltemet. Keresked vagyok. - A frfi az asztalra
tmaszkodott, s kiss elrehajolt. Suttogra fogta a hangjt. - Bocssd meg szintesgemet, de mr az
els pillanatban feltntl nekem. - Bizonytalanul elhallgatott, vigyora mg szlesebbre, mg nyjasabbra
nylt. - Ritkn lt az ember a te nemes npedbl... kalandozkat... ha nem csalatkozom veled kapcsolatban.
- Nem vagyok elf - jegyezte meg a n komoran.
- Ht, pedig tkletes a hasonlsg!
- Flelf vagyok.
- Ht persze - vigyorgott a dzsad melytn - s gynyr lny is egyben.
A n szeme, akr a cspjn hordott fegyver pengje, megvillant. Arca kifejezstelenre
kemnyedett. Htradlt a szken, s karbafonta a kezeit. Rideg ellenszenvvel mregette a szemkzt l
dzsad frfit. Micsoda felsznessg, gondolta megvetn, micsoda sunyi tekintet! Nincs mg egy olyan
ostobn alattomos; vilgi hiusgokban dagonyz np, mint a dzsad. A frfi tekintete - ltszlag
vletlenl - a n gyrjre vetdtt.
- Szp kszer - jegyezte meg. - Taln rtkes is.
- Taln - felelte a n. Arca ell lassan elszott a homly, vonsai kilesedtek, nagy szemeinek hideg
tze teljes pompjban ragyogott fel. A dzsad nkntelenl htrahklt. Figyelmeztetst olvasott le a n
arcrl, veszlyt. ~ Idegesen megnedvestette a szja szlt.

- De ht nem a gyr miatt ltem az asztalodhoz - mondta vltozatlanul lgy hangon. - Vllalkoz
kedv harcosokat keresek, nem mindennapi fizetsgrt, nem mindennapi munkra.
- Halljuk!
- Van egy cseklyke rtket kpvisel szlltmnyom. kszerek. - fuvolzta a dzsad. Ezttal nem
jtszotta tl a szerept, a n mgis sejtett, hogy az a cseklyke rtk valsgos vagyon lehet. - Van kztk
egy klnsen rtkes darab is. Engedelmeddel nem rulom el, mi is teszi oly becsess, elg, ha annyit
mondok, nem egy olyan hatalom akad Yneven, mely nem sajnlna rte nmi ldozatot, ha
megkaparinthatn. A legjobb vdelemre lenne szksgem.
- Fogadj rsget.
- Van kirendelt rsgem, nem is akrmilyen. Csakhogy... - A frfi gyszosan felshajtott, s
rejtlyeskedve kzelebb hajolt. - ...csakhogy pp 8k azok, akiktl leginkbb tartok. rted ugye?
- rtem. - blintott a n. - Olyan harcosokra van szksged, akikrl mg a ksreted sem sejti, hogy
azok.
- gy van. - mosolyodott el megknnyebblten a dzsad. - Te pldul...
Ekkor egy pimasz hang derkba trte a mekezdett mondatot.
- Felajnlhatom a segtsgemet, szp hlgy? Mindketten felkaptk a fejket. A hang a magasbl
szlt. A kt szkkensnyire tluk vel, ignyesen faragott lpcsn, knny lpt fiatal frfi szaladt lefele:
Ahogy a lpcs aljhoz rvn feljk perdlt, megcsillant raprjnak visszafogottan cizelllt kosara.
- Ki ez? - morrant a dzsad.
- Arel szemre - hkkent meg a n6. - A ripacs!
A shadoni tncoshoz ill elegancival kzeltett feljk, smaragdzld kpnyege rvnyekbe
kavarta a fstt. Hvs lgramlatot hozott magval az asztalhoz. Mosolygott. Megtorpant a n oldalnl,
s udvariasan meghajolva egsztette ki elz felkiltst.
- Ha ez az r netaln zaklatna, szp hlgy...
A dzsad arcn ingerlten sszeszaladtak a rncok ezekre a rgalmaz szavakra.
- Mondtam mr, hogy mshol, mssal ripacskodj ! - suttogta a n anlkl, hogy a bajvvra nzett
volna. Nem tnt felhborodottnak - ellenttben a dzsaddal -, csak zrkzottnak. Nagyon zrkzottnak. A
shadoni megmagyarzhatatlan viselkedse, tolakod kzeledse kifejezetten zavarta.
- Elnzsedet krem az ismtelt zaklatsrt - egyenesedett fel a bajvv, de az asztaltl nem lpett
htrbb. - n gy lttam, hogy a kprzatosan sznes selymet visel r kiablt s erszakoskodott veled.
- Mi?
- Gondoltam, ezt mgsem hagyhatom. - biccentett a shadoni a dzsad fel - Ha kell, kzdeni fogok. folytatta. Hangja tisztn, magabiztosan csengett, mintha nemes viselkedshez ktsg sem frhetne,
mintha ksz lenne valban meghalni e becsletbeli gy rdekben. A szlhmosok nem gy beszlnek. Ez
az ifj rlt, vagy... vagy valami clja van a sznjtkkal. A n felpillantott, egyenesen a bajvv jgszrke
szemeibe, s amit ott ltott, az tbb volt holmi szrakozott, ri szeszlynl s brmely ms rletnl.
Tekintetk egy szvdobbans idejre sszekapcsoldott.
- Kardom a szolglatodra ll - mondta a shadoni, s utnozhatatlan mozdulattal elvonta raprjt. A
selyemfny pengn tltsz mreghrtya feszlt.
- Elg ebbl! - csattant fel a dzsad. - Takarodj innt, ripacs!
A bajvv frgn, mgis a legteljesebb nyugalommal fordult fel.
- Megsrtettl - mondta gyermeki tndssel az arcn. - s jra megsrtetted a hlgyet is. Hogy
mersz ilyen szavakat kiejteni a szdon az jelenltben? Sznpomps ltzked - pillantsa nem titkolt
gnnyal siklott t a keresked ruhjn - jobb zlsre vall.
A dzsad elvrsdtt, s mr nyitotta is szitokra a szjt, mikor a rapr hajlkony pengje lgy
zmmgssel elcikzott az lla alatt. Kptelensg volt kvetni. A dzsad dbbenten bmulta az orra eltt
tollpihe md alhull selyemfoszlnyokat. A kaftnjbl val selymet. A shadoni gy llt ott, mintha mi
sem trtnt volna. A dzsadbl kitrt a szitokradat, sajt nyelvn hadarta egymsra a cifra tkokat. A
shadoni arany szemldke alig rezdlt, a flelf n ajkait pedig alig szlelhet mosoly lgytotta.
- Nincs becsletem, ha mindezrt a borzalomrt elgttelt nem veszek. - szlt a bajvv - De ha
visszavonod, termszetesen megelgszem ennyivel is.
A dzsadnak eszbe sem volt brmit visszavonni. Flig felemelkedett ltbl, gy fenyegetztt. A
bajvv szeme felszikrzott, elkntlt valamifle hagyomnyrz szveget, majd felemelte a raprt. Egy

tnclps, s nhny kprzatos csuklmozdulat volt az egsz. Sznes pillangk gyannt repkedtek a selyemdarabkk. A dzsad felugrott, szke nagyul dndlve borult el. A bajvv addigra mr vissza is
cssztatta fegyvert az vre. A rapr hegyn apr rubincsepp csillogott, vr. Kicsiny vgs volt, a dzsad
meg sem rezte.
A shadoni a flelf nre pillantott, arcn a knnyed mosoly inkbb volt elgedett semmint bszke.
- Ltom, hlgyem, hogy ismt voltam oly balga, s rosszkor jttem. Alkalmatlankodom netn. Hangja ,azoknak a kisfiknak a hangjra emlkeztetett, akik komolyan veszik a jtkot. Elegnsan
meghajolt. Engedelmeddel tvozom. -Meghajoltban dersen a nre emelte tekntett. - De elsbb mg
hadd rjam le tiszteletemet szpsged eltt! Valban lenygz. - Elhtrlt az asztaltl, majd sarkon
fordult s tvozott. Smaragdszn kpnyege nyomn tncraperdltek a lomha fstszalagok. A dzsad
felhborodottan nzett utna, a n tprengn. Biztos volt benne, hogy a ripacs nem jkedvben
komdizott velk, hogy van valami clja. Kell, hogy legyen! Ez a sejtelem vatossgra intette.
A dzsad vgre fellltotta a szkt, s visszaereszkedett r. _
- Piha! Ezrt mg feldaraboltatom - morogta. Mifle srtsrl beszlt? Mifle erszakoskodsrl? meresztette szemeit a nre, mintha flig-meddig t tenn felelss a trtntekrt.
- n ppgy nem tudom mire vlni a ripacs viselkedst, ahogy te. Lpjnk tl rajta!
A dzsad fjdalmasan megnylt kppel vgigsimtott rongyosra szabdalt selyemkaftnjn. Mg
sirnkozott egy sort rthetetlen anyanyelvn - bizonyra elbvl ltzkt siratta meg -, majd ert vett
magn.
- Felejtsk el - shajtott, br ltszott az arckifejezsn; hogy amint teheti, utna ereszti kopit a
bajvvnak, s darabokra tpeti velk. Ha sikerl neki. A n nem fogadott volna r.
- Beszljnk inkbb a megbzsrl - kezdte jra a frfi. - Elvllalod?
- Szinte mg semmit sem tudok rla.
- pp, eleget ahhoz, hogy vlaszolj. - A keresked hanghordozsa megvltozott: taln az imnti
kellemetlen kzjtk hatsra vesztette el a trelmt. Nem volt tbb sem desks, sem udvarias, sokkal
inkbb clratr, mi tbb, kvetelz. A n egyetlen rezdlssel sem rulta el, hogy szrevette a
fordulatot, holott nagyon is szrevette.
- Aligha bnod meg, a fizetsg bkez lesz mondta a dzsad, s szrs tekintett kspengeknt
szegezte asztaltrsa torknak. A kaftn alol gazdagon hmzett ersznyt halszott el, s jelentsgteljesen
elrbb lkte. Nhny hosszra nylt pillanatig farkasszemet nztek, a n szpen metszett arca eltt
fstbrkat rajzolt a homlyba egy lthatatlan ujj. A dzsad most mr teljes bizonyossggal tudta, hogy ez
a n veszedelmesebb a legtbb harcosnl s kalandornl, akikkel a sors eddig sszehozta. Ennek ellenre
nem kvnt meghtrlni.
- Fradj velem, harcosok legszebb gyngyszeme! mondta, ismt a legtkletesebb negdessggel. Egy bksebb helyre megynk, ahol bemutathatlak kis csapatomnak. Rrsz akkor dnteni, ha megismerted ket. Meggyzdhetsz rla, hogy nem vagyok csal, s hogy mlt trsakkal fogsz egytt dolgozni.
- Mr sszellt a csapat? - lepdtt meg a n.
- Hellyel-kzzel. Te mg hinyzol belle. - A frfi felllt. - Kvess, krlek!
A n a homlokt rncolta, de felemelkedett ltbl is. A keresked hjamd csapott az asztalon
elhagyatva hever ersznyre, s megtpzott kaftnja al rejtette.
- Ha dntttl, tstnt a tied - mondta, s hamis tisztelettel meghajolt. - Induljunk!
Szapora lptekkel haladt, jl ismerte Torozon tvesztjt, gyakran megfordulhatott itt. A n minden
ktsge ellenre kvette. Ajnlottak-e valaha is kalandoznak olyan munkt, ami nem volt ktes? Kifel
haladtban megpillantotta a smaragdszn kpenyes shadoni bajvvt. A frfi, mintha megrezte volna,
hogy szrevettk, fel fordult. Csinos arca mosolytalan volt, szeme gy szikrzott, akr a csiszolt jg.
Meghajtotta a fejt, de ez a mozdulat inkbb tnt valamifle jvhagysnak, mint dvzlsnek. A n ezt
sem, tudta mire vlni, de alaposan megjegyezte.
Kilptek a taverna fbejratn. A nap ragyogsa s heve mellbe tasztotta ket. Adron harmadik
hava volt, a lngok ideje. A dzsad pompzatos ltzkbl pillanatokig csak a sznek vakt jtkt
rzkelte a flelf n. Aztn kitisztult a ltsa. A keresked biztos lptekkel vezette keresztl a forgalmas, a
kyr szmmisztika rendszere alapjn plt negyed tvesztjben. A nnek feltnt, hogy a frfi a kelletnl
tbbszr vesz les kanyarokat, s szndkosan bonyolultan kgyz labirintuss teszi az utat.

Csendesedett krlttk a nyzsgs. A nnek minden izma megfeszlt, mr tudta, hogy hibt kvetett el,
a veszly felismerse s a harc gondolata mmorosan izgat forrsggal jrta t a testt.
- Hova megynk? - krdezte, mikor egy tenyrnyi liget fi kz lptek. A n ezeltt mg sosem jrt
enne, nem is tudta, hogy a negyednek ltezik ilyen rsze. A dzsad pompzatos virg gyannt haladt eltte,
kaftnja szeglye lgyan surrogott a fben.
- Trelem! Mindjrt ott vagyunk. - felelte kurtn, htra sem fordulva.
A n ajkai megremegtek, ksrteties mosoly simult rjuk. Knnyedn htralebbentette rozsdaszn
kpnyegt. Fegyvernek inds markolatn halvnykk selyemfny kszott a n cspjhez, s tovbb az
uscayhafa levelbe hajl keresztvasra. A n megtorpant.
- A vlaszom: nem.
A dzsad htraperdlt, szemeiben les fny, ujjai kztt vkony penge villant. A nt cseppet sem rte
vratlanul a tmads. Kecses fegyvere mris a kezben termett, flreszkkent, s ezzel egytt mr le is
csapott. Technikja kivteles volt, mi tbb: meglep. S br nlklztt minden felesleges riposztot, mgis
legalbb olyan tetszets volt, mint a slan harcosok tnca. Sirenar elfjei rtettek a harchoz, a flelf nnek
nem mindennapi mestere volt egykor.
A dzsad felnygtt, ujjai kzl kifordult a penge. Elttott szjjal a nre meredt, selyem kaftnjn
gyorsan terjedt egy nedves, karmazsin szn folt. Megingott. Alla a mellkasra bukott. A n megvet
hidegvrrel nzte. Semmit sem gyllt jobban az alattomossgnl. Flt mozdulattal visszacssztatta
fegyvertart hevederbe a khossast.
A dzsad mg mindig nem esett el, karjait az oldalra kulcsolta. Feltekintett, egyenesen a nre. A
flelf szemei kitgultak a ltvnytl, ami a dzsad arcn fogadta. Megvonaglott az undortl.
Htratntorodott. A dzsad arca mr csak halvnyan hasonltott emberi archoz, s pillanatrl-pillanatra
torzult tovbb. Bre megrncosodott, petyhdtt nylt, mint az jszltt patknyok bre, olyann. Szne
megfakult, akrha valami hihetetlenl gyorsan terjed fertzs tmadta volna meg, ocsmny mjfoltokkal
lett tele. Kzben a frfi jellegzetesen dli vonsai is talakultak, orra visszahzdott, szja besppedt,
mint a fogatlan vnek, szeme apr, gonosz kavicsokk korcsosult. benfekete, hullmos haja lepergett,
koponyja lgyulni kezdett, s egyre ttetszbb vlt. Alatta valami nedves, valami rzsaszn s eleven
lktetett.
A n htrlt mg egy lpst, nem sok vlasztotta el attl, hogy klendezni kezdjen. Ha igaz hite lett
volna valamely istenben, bizonyra elrebeg egy imt, de elhagyta az isteneket. Vagy az istenek hagytk
el t?
A dzsad - vagy inkbb amiv lett - elbukott vgre. Sznpomps kaftnja addigra mr csak roskatag
krtestet takart, az arca helyn lktet nedves vrssg gy vlt mind sttebb, akr az alvad vr.
- Mifle tok vagy te? - suttogta a n elborzadva. A lny nem vlaszolt. veges szemekkel meredt
maga el, s szrcsgve kapkodta a levegt.
Ekkor megmoccantak a liget fi, emberek lptek el a mlyzld rnykokbl. A n megperdlt,
fmesen surran hang rppent, ahogy elvonta kardjt. Spadt arcrl fokozatosan leolvadt a borzalom
grimasza, s tadta helyt az sszpontostsnak. A kpnyege al nylt, s baljra egyetlen sima mozdulattal mestersges aclkarmokat cssztatott.
- Gyertek ht - suttogta. - Mutasstok az igazi arcotokat, fenevadak!
- Elteheted a fegyvert, szp hlgy - csendlt fel az ismers hang. A n felszisszent. A lombok
takarsbl jabb alak lpett el. A flelf elszr a smaragd kpeny lobbanst ismerte fl, majd a rapr
mvszien cizelllt kosart.
- Mit keresel itt? - krdezte les hangon. - Kvettl?
- Nem tged - felelte a shadoni tisztes tvolban megtorpanva.
- Hanem?
- t. - A frfi a dgld ocsmnysg fel intett. Engedj hozz, krlek!
- Kik vagytok?
- A gyantlanok vdelmezi. Ha kegyeskednl...
A n ttovn htrlt mg kt lpst a lnytl; s intett a bajvvnak, hogy jhet. Gyllettl izz te kintettel ksrte a kzeledt. A frfi csaknem futott, kurta pillantst vetett a nre, s lebben kpnyeggel
a lny mell guggolt.
- Elrontottad a jtkunkat, szp hlgy - mondta csaldottan.

- Tessk?
- A keresked halott - egyenesedett fel a frfi, s cszmja orrval megbkdste a szivrvnyszn
kaftnt. Hol volt mr a ripacs, a szrakozottan komdiz ifj? Arca szigor, tartsa hatrozott volt,
szemeiben hideg tz lobogott. - Persze nem te lted meg: ez a micsoda egy esztendeje, ha nem rgebben
vgzett vele.
- Hogyan? - krdezett vissza a n, zavarban lejjebb engedvn fegyvert. A frfi felfigyelt a
mozdulatra. - Elrulnd, mi ez?
- Zauder - A frfi htraintett a vlla felett. Vigytek gyorsan! Mgival ideig-rig ksleltethetjk a
pusztulst - szksgnk van a tudsra, amit e falak kzt sszerabolt!
Ketten felnyalboltk a sebzett teremtmnyt, mely rtsgban sznalomra mltan festett a pomps
kaftnban. A frfiak egycsapsra el tntek az aprcska ligetbl. Ketten maradtak, a n s a bajvv. A frfi
lehajolt, felemelte a zauder kezbl kihullott pengt. vatosan megszagolta, majd eltette.
- Mrgezett volt? - krdezte a n. A shadoni gy pillantott r, mintha meglepte volna, hogy itt
tallja.
- Gyenge mreg, inkbb csak altat. Enyhe fejfjst okoz.
A n nem szlt, vrakozn fggesztette tekintett a bajvvra. A frfi vratlanul elmosolyodott.
Karba fonta a kezeit, s flrebillentette fejt - a n most felismerni vlte benne azt az ifjt, akit
kvetkezetesen ripacsnak nevezett. Eltette a fegyvert.
- Mirt mondtad, hogy elrontottam a jtkodat? krdezte ellensgesen.
- Mert ez az igazsg. Hetek ta figyeltk az lltlagos kereskedt. Ma vgre kedvez alkalom nylt
r, hogy elkapjuk.
- Az a sznjtk a tavernban teht. . .
- A rapr mrgezett volt - kzlte a frfi. - Azonnal hat, hallos anyaggal kentem be, a
legersebbel, amit az enymek ismernek. A mutatvny arra volt j, hogy megvghassam Madahot. . .
hogy prbt tehessek vele. Ha meghalt volna - komiszan elvigyorodott, - bebizonyosodik a tvedsnk.
Persze letben maradt: a zauderekre nem hatnak a kznapi mrgek.
- Mi az rdgt akart tlem?
- A szp arcodat, a tudsodat, a jellemedet s az letedet. . . tged; mindenestl. s a trsai gy
dolgoznak. Taln titkos seregk lharcosai vltak volna belled, tucatnyi vagy egy egsz szzadnyi, mind
a te kpessgeiddel. Megtrtnhetett volna, hogy tbben is megfordultak volna belled szerte a kontinensen, de egyik sem lettl volna te magad.
A nnem szlt, ernek erejvel prblta palstolni borzongst.
- gyesek - mondta vgl.
- Mg nem elgg - mosolygott a frfi, s szrke szemben ismt felvillantak a kajn szikrk. Abban remnykedtem, hogy elvezet bennnket a trsaihoz. - Megcsvlta a fejt. - Hiba, ahogy az rs
mondja, a legszentebb clokhoz tvisek sokasgn t vezet az t. - Knnyedn meghajtotta magt. Bcszom, szp hlgy. Bocsss meg arctlansgrt a szegny komdisnak, s ha teheted, rizd meg j
emlkezetedben.
- Vrj - szlt utna a n. - Az n nevem Ruelsse. Te ki vagy?
- Domvik harmadik :arca - felelte a frfi, ahogy visszahzdott a lombok kz.
A n nem mozdult. Mint parzs, ha szl ri, gy sprt t rajta a borzongs.
- Vrj!
A smaragdszn kpnyeg utolst lebbenve tolvadt a levelek zldjbe, Ruelsse pedig csak llt ott,
aztn sarkon fordult s ment, htra sem nzett tbb, s mire a hzak kz rt, a szl felszrtotta arcrl a
dh s a csaldottsg knnyeit.

5.
Mr lefel tartott a nap, fnycsillaga az pletek kzein t tndklt, mikor Ruelsse meghallotta a
cseprgk hangjt. A Kapuk Tern mg tartott ~ mulatozs. A n - ki tudja, mi okbl - arrafel vette
tjt. Bennsjben tompa izzss szeldlt a harag. Mlyen hordozta magban, msodik szv gyannt.

Vajon ezt is el akarta lopni tle a zauder? Mert ha igen, meglehet belepusztult vagy belerlt volna. Kevs
olyan teremtett llek akad, aki kpes elviselni a teljes kitasztottsg terht... vszzadokon t.
Halvnyzld ujjasa verejtktl hvsen lelte testt. Nem torpant meg, amint kirt a Kapuk Terre,
kzmbsen pillantott a szpsgben, nagysgban s az ltala rztt lehetsgekben egyarnt nagyszer
boltvekre, kzmbsen hallgatta a ders ntaszt, a csrg pergst, a dob lktetst. Az els elkprztat
s lehetsget nyjt, hogy knnyebben elrhessk cljaink, a msik szrakoztat s feledteti gondjainkat.
Pusztn idtlts mindahny. cskasg.
A bmszkodk ppily rdektelensggel suhantak t tekintetkkel a rozsdaszn kpnyeget visel
flelf nn, kivve egyetlenegyet. A vrs varkocsos frfi gy rezte, hogy valamifle zavarbaejten
torzt tkrbe nz, mikor megakadt rajta a pillantsa. Egymsra bmultak a jrkelk vlla felett. A n
ridegen psztzta vgig a frfit, az ujjast pettyez vrfoltokat, a fejvadszkard markolatt, a felhastott
brvrtet, mely minden bizonnyal alattomos kzdelemben tett j szolglatot nemrg - s j ervel lngolt
fel benne a harag. Elstltak egyms mellett. A n szemeiben fegyelemre szortott vadsg gaskodott. A
frfi elvigyorodott. Vagy vicsorgott inkbb? Megcsikordultak a fogai.
Az azonos fajtba tartozk - vagy a hallos ellensgek - ezer kzl is csalhatatlan biztonsggal
felismerik egymst.
Ruelsse a legkzelebbi sarkon fordult vissza, s ahogy a frfi nyomban a forgatagba vetette magt,
megknnyebblt: Br a felhajtk helyett idn csak egy szrnyeteg figyelmt sikerlt felkeltenie, gy
rezte, ezen a napon kedvre val - s taln letre szl - munkt tallt.