You are on page 1of 48

Jan van den Boomen

LGY SZLBEN,
LAZACSZN HOLD
ALATT
F.F.C.-nak
Egyms hegyn-htn a hzak
utck; melyeket szennyl ntz,
sok hd, palota, templom, tmlc
s butikok, honnan szrny bz rad;
szzfajta ember- s asszonyllat,
ringyk, szentesked kevlyek,
besgk, brvk, rendrkmek
s tollforgatk, kik plagizlnak;
biceg koldusok, kifestett
perverzek, sanda gyrajrk,
kiket a fogdmegek keresnek,
aprdok, zsebmetszk, lakjok,
szekerek, lovak, szrny lrma.
Erion. Vgydol utna?

1.
DORIO BACCHINI
Hogy Don Juan alszllt az khern vizhez,
S Khrnnak, a rvsznek mr obuluszt dobott:
egy koldus, vad nzs s dlyfs, mint ntiszthnesz,
bosszll marokkal kt evezt fogott.
Hideg szl csapott 'le a nyikorg kerek batrra, amint az lassan dcgtt a kopott kvezeten.
Meglibegtette a mlyvrs brsonyfggnyket, s sebzetten szklt a dohog rzsrkny kmnyben.
A megszokottnl hamarabb rkezett, taln a lassan kitel holdak hoztk, taln valami kzelg gihbor
tolta maga eltt spatag hrnkknt. Idegen volt az rintse, s noha az ess vszak mr a vge fel jrt,
mintha senki sem vette volna komolyan, hogy megrkezett.
A batr utasa komor arccal figyelte a brsonyfggny mgl a nyirkos utct, a lassan vetkez
kkplatnokat, a sok lidrcfnnyel vilgl, vastag veg lmpst a kapuboltok kszjaiban. Az rnyak
furcsn megnyltak _a vizes kvezeten, reszketve hasaltak a homlyos pocsolykba, akr a kimltt tinta,
gy szivrogtak szerteszt.
Erion megvltozott ilyenkor, mihelyst az ris planta napja alszllt, s csak vrszn kdket s a
fny szomor emlkeit hagyta maga utn. Ms fnyek gyltak ilyenkor, ms let bredezett, a hideg
kpletek kztt, s mire az Imeko torony baljs sziluettje felolvadt az jszakai gen, hogy csupn a
srknylampionok pislogjanak ablakrseiben, megfordult a vilg, s msik arct trta az utca fel. Stt;
hideg s mogorva volt ez az arc. Nyirkos kdminden lehelete.
Ezeken a kdpamatokon dbrgtt most keresztl a batr, slyos fggnye lassan lebbent, mocskos
kristlydarabokra trtek vasalt kerekei alatt a pocsolyk, klyhjnak kmnye keser fstt kptt a
kdbe. Ers abradi herltek hztk, fekete htukon nha felfnylett a kvr arc kk hold, amint letekintett a mohos tetcserepek fll a roppant vrosra. Kt kistestvre ficnkolt a batr kt oldaln: vastagfal
lmpsokba zrt kk ksrtetlng. Homlyos fnyk ezsttel futtatott, kopott cmert nyalt krl - ktfej
farkas vicsorog egy t svval osztott pajzson.
Egy, a tvoli Gorvik szmtalan nemesi cmere kzl s gorviki volt az a hat lovas is, aki a nehz
batr eltt s mgtt rgatott. Grbe orruk slyomcsr, szemk fekete zsartnok, rnykkpnyegk
alaktalan, libben fantom. A kocsiban utaz intseit lestk, a slyos, arannyal terhes kz minden
mozdulatt, hogy ha kell, vrket ontsk rte. Mert vrk az vrbl val volt, mert az a kz ket is
vta, mert az a magnyos alak a batrban az csaldjuk els embere volt. Dorio Racchini.
A vn gorviki sztlanul meredt a patacsattogstl zajos utcra, slyos teste egyszerre mozdult a
nyikorg batrral. Jobbja a dsztelen ramiera markolatn jtszott, aclszrke szemei a kkplatnok zrg
leveleit, a hzfalakon felksz kdt figyeltk. Ilyen id volt akkor is. Mr ha a csaldi krnika rzveretes
knyvnek hinni lehet. Akkor, majd egy vszzaddal ezeltt, amikor a koldusszegny Ambro Racchini a
vrosok vrosba rkezett.
Odakint j erre kaptak a fnyek: valahol a lejts utca aljban ers lnggal vilgl fklyk lobogtak.
Az egyik ell halad lovas lasstott, megvrta, mg a dbrg batr mellje r. A bakon l szikr, fekete
kends alak visszafogta az abradi herlteket. A lovas lehajolt a vaslemezekkel megerstett kocsi ablakhoz, s nhny szt suttogott a fggnyt flrehajt kezeknek. Csak beleegyez blints a vlasz.
Megrkeztek.
A palota nem volt sem a legszebb, sem a legnagyobb Erionban, mint ahogy a bl sem volt az, amelyet gazdja, egy kivnhedt aszisz kalandor - jelenleg Shren grfja - adott adbrli tiszteletre.
Ha az plet nem is volt prjt ritkt, azrt meglehets hre volt a Kereskednegyed dli
kerleteiben. Hatalmas ablakaival, vegezett ajtival s a kerti tavacska vizhez hajl niarei fzekkel
irigysget vltott ki a helyi nemesek kzt. Az aszisz kalandor rtette a mdjt; miknt bnjon az

adbrlitl befoly pnzekkel, s mivel rzke s stlusa is volt, elkel palott varzsolt maga s
szernynek pp nem nevezhet udvartartsa kr.
Valaha Ramish volt a neve, s a Dul Mordakok zszlaja alatt szolglt a Vadvz vidkn - Shren
grfjv csak sokkal ksbb lett. Vizitor volt, s nem is utols, mg egy nap r nem dbbent, hogy
msknt, st jobban is meglhet, ha maga mgtt hagyja a Hjafszek nven ismert hercegkapitnyi palotaerdt. Megszolglt zsoldjval a Dlvidk fel vette tjt, jszerencsjben s Antohban bizakodva,
hogy Erionban, a messzehr vrosban kamatoztathatja majd fegyveres tudst. Meglehet, tbbet s taln
veszlyesebben is kell majd dolgoznia, m a fizetsg sem a vn hja szk markbl fog csordoglni.
Becsvgytl s kvncsisgtl telten kanyartotta nyakba a vilgot, nagykpen egy flbevgott
ezstpnzt vetve az elkpedt rvsznek, aki a Vadvz tlpartjra evezett vele azon a huszonkt
esztendvel ezeltti napon. Meg sem fordult tbb.
Most pedig Erion egyik nemesi csaldjnak ln ll, szolglatairt a Shren kerlet felett nyert
hatalmat a hercegtl. Egy bukott kegyenc rzsavzzel teli palotja volt ez akkor, s vele egytt kapta meg a
nhai talpnyal adbrlit is - mindazokat, akik Erion sajtos trvnyei szerint a vrosok vrosnak
polgrai lehetnek, ha a kerlet urnl vrl vre gazdag ajndkokkal vltjk meg maguk s csaldjuk
letelepedsi engedlyt. A nhai Ramish krmfeketnyit nem trdtt azzal, honnan szrmaznak azok az
ajndkok. Nem -voltak erklcsi agglyai, s ugyangy szemet hunyt adbrlinek tevkenysge felett
mint msok Erion zrzavaros kerleteiben - s mint rendesen, ezttal is mosolyogva fogadta az utca
kdbl palotjba lpket.
A blteremre ezer meg ezer fahj- s szegfszegaromj gyertya lngja vetett spadt fnyt. Nem
mintha, az aszisznak nem telt volna rkg lmpsokra, de egyrszt gy kvnta bli etikett, amire
egybirnt nem sokat , adott -, msrszt, br elegend fny rte a termet, aki akart, tallhatott magnak
rnyas zugokat is.
Dorio Racchini bls karszkbe hzdott a gyertyk arany fnykrein tl, s a nyirkos utcrl rkezket figyelte. Szrke hajt fekete kendkkel fogta ssze, s ezst hurokcsattal rgztette. Mlykk s
fekete ruht lttt, orkabr csizmjt ezstveretek ktettk: Aclszn szemei csaknem elvesztek a bozontos szemldk alatt, tekintete a jelenlvket kvette. Kbe metszett vons arca szigorrl s magnyossgrl rulkodott - igen, e frfi magnyos volt, hiba leste minden haj t a mellette ll hrom
slyomcsr orr fiatalember.
A gesztusok tudorai knnyszerrel felismerhettk Racchiniban a goromba, brmire ksz embert, aki
elvei miatt mar el maga melll mindenkit, ugyanakkor vasmarokkal vja ,vit, legyen br sz csaldjrl
vagy alantasairl. Ennl mlyebbre azonban senki nem lthatott: ztonyra futott minden prblkozs a
sziklaarc moccanatlan rkain.
- Ki ez az ember, atym? - Fiatal, erteljes hang a nehz brsonyfggnyk rnykbl. Tizent tavaszt meglt gyerekember, serken bajusszal. Tartsa hnyaveti, a derekra kttt fekete kend arany
minti alapjn siedon, szabad nemesi harcos. Cassir, a legfiatalabb fi. Mg sosem tette tisztelett az
adbrlk bljn, szeme kvncsi parzs, pillantsa mlyn kihv dac s dlyf.
Hirtelen vr. Rossz vr.
Tudta ezt a vn gorviki is, s mert nem tehetett Ranagol dntse ellen, fejet hajtott eltte. Cassir
elbb-utbb menthetetlenl felnyrsaltatja magt egy mocskos siktorban, mert hiba mutatta a hajba s
derekra kttt kt abraselyem kend, hogy dispada s demor, vagyis ktkezes harcos s mr kt hallos
prbajt vvott, hinyzott belle mindaz, ami igazn kitn harcoss tehette volna: a trelem s az
nuralom.
- Az a macskakp? - suttogta Dorio. Mly s rekedt volt a hangja, inkbb tnt ksrtetnyelvnek,
mint emberi beszdnek, s Cassirnak kzelebb kellett hajolnia, ha rteni akarta. - Semven. Dlvidki strici,
a csatorna dli rsznek bordlyhzai tartoznak hozz. Nem volt semmi kze hozznk, s nem hiszem,
hogy valaha is lesz. Ostoba s erszakos kutya. A legrosszabb keverk.
Dorio Racchini ismerte mindazokat, akik jelen voltak, s mg tbbeket, akik el sem jttek. Mindent
tudott: nem volt hr, ami fertlyrn bell el ne jutott volna hozz, ha gy akarta. Ez volt az egyik
elnye a tbbiekkel szemben, akik hiba igyekeztek, kptelenek voltak olyan hatkony fleket s
szemeket az utcra kldeni, amilyenek az reg Racchini szmvevi voltak.

Ha egy kors eltrt a Permen-piacon, azt is megtudta, s nem kerlt klnsebb nehzsgbe
kiderteni azt sem, ki volt az gyefogyott, aki elejtette.
Lass zene foszlnyai kanyarogtak el a bels termekbl, ni nevets, stemnyek s likrk des
illata. Dorio Racchini azonban hajiglt mr annyi obuluszt az let csodaktjba; hogy tudja: nem kell
foglalkoznia sem egyikkel, sem msikkal, ugyangy, ahogy a kdtengerbl befel igyekv kereskedkkel
s chmesterekkel sem. A Shren kerlet ezen polgrai nem voltak fontosak a csaldja szempontjbl.
Fiatalabb veiben vgyta ismerni az ismeretlent, az eljvendt, hogy ellenfelei feje felett vesse
paprosra a sors kalkulusait, hogy ismerje a siktort, amelytl Cassirt tiltania kell... m hamar rjtt, hogy
a mkonnyal kereskedk, a ltvegeik mgtt kucorg csillagfejtk vagy a pyarroni cafka, Noir
lomtengeren kufrkod papjai sem tvedhetetlenek. Alzattal telve lemondott ht a jv id hvsgrl
s elfogadta, hogy azokrl a dolgokrl egyedl a Kosfejesnek van joga dnteni.
Jkedvet mmel s kapatos vendgek rajzottak mindentt. Abban a biztos tudatban pvskodtak,
hogy vk a holnap, hogy a vros teljes jog polgrai, s nem kell flnik a duhaj kalandozktl, akiktl
kemny kzzel vdte ket a herceg. Dorio Racchininnek nem volt kedve mosolyogni ostobasgukon, stt
pillantssal vizslatta a termet. Intsre egyik testre napsrga habzborral telt kristlypoharat kertett neki,
azt forgatta rvetegen. Vaskos ujjait aranygyrk ktettk, akr a csukljt, s a kkmints selyeming
rejtette, tetovlsokkal teli kart is. Tmpe hvelykje a legszebb, a torz vsetekkel teli gyrt rintette, s
Cassir tstnt megdermedt: apja ilyesmit csakis babonasgbl tett, s csak olyan alkalmakkor, ha szmra
knos dolgok kvetkeztek.
A lpcs tetejn vllas alak bukkant fel. Szles arcn ntelt mosoly, bajsza warviki mdra vkonyra
nyesve. Vrvrs inget s kpnyeget viselt, fegyvervben dszramiera, ingnek mellfodrn gymntokkal kes medl, fleiben smaragd fggk. Derekn hnyaveti, mgis parancsol stlusban megkttt
almaszn zld kend. Andon, a kerlet gorviki klnjainak hercege.
Dorio Racchini hirtelen ugrott fel, s hajlongva kzeltett a nlnl j val fiatalabb frfihoz. Kt
testre komor rnyk a kt oldaln. Cassir foga megcsikordult tehetetlen dhben. Mikzben kihvan
nagy lptekkel kvette apjt, azon igyekezett, hogy unoka testvrei - a slyomcsr orr testrk - mindig
kzte s a vrszn selyeming kztt maradjanak.
- dvzllek, Serindo an Balladi, s szmmal dvzl csaldom minden tagja - suttogta Dorio a
trden fell r, csillog csizmknak. A kt testr sztlanul blintott: Cassir makacsul sszezrta szjt, s
kihvn bmulta a zld szem frfit; aki mindeddig nem vett rla tudomst.
- Kln rm szmomra, Racchini, hogy j egszsgben talllak. Ajndkod bkez volt, ksznet
rte.- Az Andonnak ers, szivaroktl s italtl kikarmolt hangja volt, s br a vn gorviki fel fordult,
fakzld szemei vltozatlanul a termet frksztk. Csak akkor nzett ismt, mikor az reg mr felegyenesedett. - Mindazonltal ajnlatom mg rvnyben van: csupn egy szavadba kerl, hogy gazdasgi tancsadim a szolglatodra legyenek. Nem kell most vlaszolnod - vgott elbe a rekedt szellemhangnak,
hogy csuklkendinek apr aranycsengettyi feldaloltak -, idnk van bven. J mulatst - intett az ifj
Racchini fel, nem tudvn elnyomni egy lenz mosolyt. Cassir apja krges kezt rezte csukljn. Nem
mozdult, csak tekintetvel ksrte Balladit, amint kt "sgorval" eltnik egy homlyos vegajt mgtt.
- A kutya! - sziszegte Cassir, de apja spadt arct ltva tstnt elhallgatott.
- Ne merj gy beszlni - morogta az reg - Nem vagyunk abban a helyzetben, hogy ilyesmit enged jnk meg magunknak. Ha mg egyszer ilyesmit hallok tled, a sajt kezemmel trm ki a nyakad! Szuszogva nzett krl - Nem mintha nem lenne hromszorosan is igazad, de tartsd szben, hogy ez nem
a Kvr, s hogy brmelyik szavad illetktelen flekbe juthat. Legkzelebb hasznld is a fejed, mieltt
szra nyitod azt a lyukat rajta, amit nekem kell lelemmel tmnm! - Dohogva indult a karszke fel,
majd ismt szembefordult fival. Hta mgtt milli csillag a gyertyafny, dnnyg mormogs csak a
vonsok hangja. Cassir leforrzva llt, keze ramierja markolatt szortotta, hogy elfehredett. - Most
mg vagyunk olyan ersek, hogy megfogjuk a terleteinket, s ahol hinyzik az er, ott az esznkkel rnk
clt. Ezt soha ne feledd hasznlni - kocogtatta meg fia homlokt az reg. - Olykor mlyebbre dfhetsz
vele, mint a ramierddal.
A terem padlatnak kvein fnixek marakodtak, azt nzte a vn gorviki vgtelen trelemmel.
Emberei sokat nem adtak volna rte, ha tudjk, mire morfondrozik, de sem megzavarni, sem segteni
nem mertk, szoborarccal figyeltk ht a termet, a ftylakkal kes erioni nket, a sokfle np
keveredsnek kprzatos virgait. A Kosfejes ugyan nem nzte j szemmel, ha nem a Szent Fld lnyai

kzl vlasztottak maguknak trsat, de szemet hunyt afelett, ha alkalmanknt ms nkkel intztk a
dolgukat.
Az rk lomlbakon vnszorogtak, s az reg mindegyre a termet figyelte: Csak testrei tntek
unottnak: egyik lbukrl a msikra llva vrtk, mikor vet vget a vn Racchini a "szrakozsnak".
Asztalkt kertettek szmra, arra szemezgettek neki az ebdl pomps tljairl, apr amulettel
ellenrizve, nincs-e mreggel preparlva valamelyik fogs.
Tarka ruhs szolglk cserltk a csonkig gett gyertykat, tapintatosan jelezve, hogy a bl a
felhez rkezett, amikor feldlt arc, rnykkpnyeges alak loholt fel a lpcsn. Fekete Racchinikendje parnyi zszl a nyakban, vben kt ramiera, brkesztyje nedves a kinti kdktl. A vn
gorviki a tekintetbl olvasta ki a rossz hrt, s hvelykujja megint szerencsegyrjre tvedt.
- Megbocsss, abradon - lihegte az rkez a vacsora trmelkei fltt. Egy pillanatra mintha
elhalkult volna minden: a dmk nevetse, a vonsok cincogsa s a kristlypoharak csengse.
- Rossz hr - suttogta a ksrtethang.
- Igen. Fiaidat, Sarrdt s Chimesst meggyilkoltk.
Vkony jgkreg futotta el az reg szemt.
- Balladi emberei voltak? - Cassir hangja kiltsnak hatott a rjuk szakadt csendben. A kdktl
nyirkos frfi a fejt rzta. Nem nzett a fira, Dorinak vlaszolt:
- Enoszukeiek.
A vn gorviki kezben vres szilnkokra roppant a kristlypohr.
A Racchiniak pnzszllt kocsijt mindenki jl ismerte a kerletben. Az acllemezekkel
megerstett, nehz batr minden hten ugyanakkor grdlt ki a csatorna szaki partjt ural Kvr kapujn, vgighaladt a chmesterek utcin, sorra vve elbb a Permen-, majd a Sedrit-, vgl az szaknyugati
piacot. Nem volt titok senki eltt, mirt is jr krbe, a dbrgs mgis valami rejtlyes, flelmes lggel
vezte a slyos jrmvet. Nem vltoztattak ezen az eltte s mgtte get marcona lovasok sem:
arcukon sejtelmes fensbbsg, homlokkendiken egy tvoli, sosem ltott fld sznei, a kpnyegek lncra
vert szellemrnyak a htuk mgtt.
Az t nem maradhatott el egyetlen alkalommal sem. Hban, fagyban ugyangy vgigcsszott a
szntalpakra fektetett monstrum a szk utckon, mint a rekken nyrban, a megsarcolt iparoschek, kereskedk, a koldusklnok, cseprgk, tekhzak s rmtanyk - a kerlet biztonsga, nemklnben sajt
hbortatlansguk rdekben - cseng arannyal vltottk meg nyugalmukat. A krnyken rend s bke, a
Racchiniak bkje honolt - egszen kt nappal ezelttig.
A hrek gyorsan terjedtek ugyan, annyira azonban mgsem, hogy az embereket nyugtalansg fogja
el. A kocsi komtosan haladt szoksos tvonaln, s idrl-idre megllva sszegyjttte a kerlet lakinak aprbb-nagyobb ajndkait. Hat abradi srga herlt vontatta, melyek a szbeszd szerint maguktl is
ismertk az utat. A jrm egyetlen ajtaja vrkapunak is beillett volna, a bak kt oldaln vasbilincsbe vert
veggmbk derengtek: mgikus hatalom gyjtott lidrcfnyt bennk, mihelyt besttedett. Htulrl stt
vasfogdzk vezettek egy kisebb felptmnyhez; mely- tvolrl - s aligha vletlenl - a hadiglyk
bstyira emlkeztetett. Tbb helyen is meg kellett vltoztatni az tvonalat miatta: az utck felett tvel,
fbl vagy kbl rtt tjrk s hidak nmelyike a monstrum szmra lekzdhetetlen akadlyt jelentett. A
felptmnybe klnleges kahrei szmszerjat ptettek, mely egy kzponti tengely krl forogva a batr
egsz krnykt elraszthatta aclvesszeivel.
Cassir szinte maga eltt ltta a ravasz kahreit, amint a szerkezet mkdst magyarzza apjnak.
maga t-hat ves lehetett akkor, s jl emlkezett: ms vgya sem volt, minthogy egyszer kezelhesse a
masint.
- Ez az a kar, amely egyetlen rntssal jra felajzza a szerkezetet, s egyttal j nyilat is emel a
vjatba mondta a mrnk egy rzrdra mutatva, mely kszerknt csillant a napstsben. Apr, okos
szemei voltak, amolyan mindenre figyelk, s Cassir meg volt gyzdve rla, hogy a kahreinek
bizonyosan nem kell kutatnia elgurult pnzdarabok, szertehagyott kacatok utn: elegend
krbepillantania, s mris megmondja hov is lett, amit keres. - Ilyen mreteknl rendszerint tbb csrl s
mg tbb id kell a szmszerj harckssz ttelhez. Ez a kar, mely szmos tttelt s kereket mozdt.. . a

rszletekkel nem untatom, mltsgos uram... egyetlen rntsra elvgzi mindezt. Nem mondom, legny a
talpn, aki megteszi, de rengeteg idt nyer vele.
Cassir Racchini most fenn ztykldtt a toronyban, s unott arccal figyelte a mohlepte
cserptetket, a kfaragvnyok alatt szorong galambokat. Ktoldalt szrke kfalak emelkedtek;
megvetemedett ablakkeretek, foghjas zsaluk mindentt. A szl a csatorna fell fjt; s ms, tresebb utck
finak leveleit sodorta. A mennybolt dermeszt egykedvsggel, ntnyr-szrkn borult Erionra:
egyetlen felh sem ltszott, s a nap is csak kifakult foltnak rmlett a tornyok magasban.
A batr eltt kt, mgtte hrom Racchini-kends lovas haladt, vselymeik alapjn mindannyian
siedonok. Szlftta hajjal, fel-fellebben kpnyegk miatt jcskn tfagyva rtek el az szaknyugati
piacra nz pihent. Alant az ismert vilg leghatalmasabb bazrja terpeszkedett, jobbfel lejts t vezetett
a zmk kereskedtornyok uralta trre. A kpletek rnykban pavilonok guggoltak, brstrak lebernyegei csillogtak nedvesen. A tr kzepn a kereskedk bszkesge, a Csarnok trnolt, ezer oszloplbon
terpeszked monstrum, mely tlen-nyron megvta az rusokat az idjrs szeszlyeitl. Nemzedkek ta
helybrlettel br famlik, alkalmi kufrok, chek boltjai kaptak itt helyet, s ha mindent nem is lehetett
kapni, meghkkenten kevs olyan dolog akadt, amit hiba keresett a vsrl.
A bakon l mogorva frfi a piacfelgyel tornya fel irnytotta. a lovakat. A batr ell vatosan
flrehzdott koldus s gazdag egyarnt, mg a tapasztalt kalandozk is kitrtek tiszteletet parancsol
mretei lttn. Cassir s vi a Csarnok sokat meglt futcjn robogtak keresztl; a patk s a vasalt
kerekek robajt felhangostva vertk vissza az don falak. A homly letet lehelt a varzsgmbkbe,
melyek kkes fnnyel derengtek fel.
Az rusok portki, a gymlcsspultok, a kancsk s tlak mzrncos kpe, a kalitkba zrt
madarak dszes tollruhja s Erion cserfes npnek tiritarka ruhzata kaleidoszkpknt kavargott az ifj
gorviki krl. A megszokott nyzsgs, a jl ismert ltvny... valami mgsem volt rendjn. Nem a Csarnok
vegteteje al szorult fny, nem is a magasban lassan krz galambok s sirlyok, nem is a
fggfolyosk vetette cakkos rnyak zavartk Cassirt.
Inkbb az lsgos nyugalom. A visszhangok moraja.
A gyansan szabad t a rohan szekr eltt.
Kt frfi bukkant fel gy tven lpsnyire, a Csarnok futcjnak kzepn. Stl tintarnyk
mindkett, mgttk a kijrat spatag ellenfnye.
Harminc lps: jkk ujjasok, koromszn haj. Huszont: srknyknt tekerg, lngsrga homlokpntok.
Hsz: rsnyi szemek, olajsrga arcbr.
- Mocsok szukei mindkett! - ordtotta Cassir, s jobbja nagyot rntott a rzkaron. Olajozott
csattans. - Gzold le ket, Terda!
Az ell halad kt lovas nem kslekedett: fegyvervkbl ketts markolat kardok villantak el,
ahogy vgtba ugrattk lovaikat. A kocsi nekildult, amint a herltek fltt vltve a levegbe mart az
ostor, s Cassir dereka a torony hts falnak tkztt. Hideg szl sepert vgig a Csarnok futcjn,
megemelt minden kelmt; megborzolt minden lngot, rozsds leveleket zrgetett maga eltt.
A kt enoszukei, mintha nem szlelte volna veszlyt, nyugodtan kzeltett. Cassir mr a homlokpntok rzvrs hmzst is ltta, ahogy clra emelte a roppant szmszerjat, azutn...
...azutn a kt enoszukei krl meghasadt, sznek kavarg ltomsv olvadt a leveg. Ahogy
szellemi energiik segtsgvel kilptek a halandk idejbl az ifj Racchini hallott mr ilyesmirl - ezst
villans jelezte kirppen fegyvereiket. A kt ell vgtat kancakeservesen felnyertett. Immr halvny
derengs volt csupn a kt kardmvsz helyn, vgsaik nyomn vr freccsent; a lovak megrogy
lbakkal zdultak tovbb, akrha cukorparipk rohannnak holmi lthatatlan falnak - s egy
szemvillanssal utbb tehetetlenl roskadtak ssze. A kt fejvadsz torz vben bukott ki a nyeregbl; s a
tompa reccsensek hallatn Cassir rbredt: sok hasznukat nem ltja mar.
A fedett bak all rmlten vlttt fel a kocsis, az ell halad lovak vrpermetbe vesztek, lerogy
testkre nyertve rohantak trsaik. A batr megbillent.
Az ifj Racchini nem kapaszkodott, jobb karjval lassan fordtotta a nehzkes szmszerjat, balja
vadul rngatta a rzkart, s acltoll, nehz vesszkkel szrta tele a vszesen megdl, szikrz kerekekkel
cssz batr krnykt. A kt enoszukeit nem tudta szemmel kvetni, elmosdott sznes villm volt

mindkett, csak a flsrten magas hangok - taln vgsok, taln a beszdk - alapjn tudta, hogy
elksett. Vad j ges vert vgig a batron; aclhegy, vrszn toll jg. .
- ruls! - vlttte Cassir a Racchiniak harci nyelvn.
Dermeszt csikorgssal csszott tovbb a nehz batr, a szikrz kerekek zajt elnyomta a lovak
sikolya, amint egymsra zuhantak, elszaggatva a fogatols szjait. Cassir a szeme sarkbl ltta a hrom
jszt - az egyik fggfolyos fbl csolt vrl lttek -, de egyelre kptelen volt irnyban tartani
fegyvert, s Ranagolhoz vlttt, hogy ne engedje felborulni a batrt. Ha tbillen a holtponton, szilnkokra zz mindent; ami az tjba kerl, s az ifj Racchininek nem volt ktsge felle, hogy maga sem
ln tl a borulst.
Taln a Kosfejes hallgatta meg, taln csak a szerencse prtolt hozz - az egyik kerk vasalsa
mindenesetre peng shajjal adta meg magt, s az abroncs szikrzva perdlt messzire. A megrogy
tengely elgrblt, flsrt csikorgssal fkezte a batrt, kszilnkokkal verve vgig a krnyket. Cassir
egy pillanatig azt hitte, kettroppan a gerince. A hirtelen dccen mentette meg az lett: a kvetkez
nylzpor a batr mgtti virgrus pultjn vert vgig.
Halk hrgs kszott vgig a Csarnokon. A hozzrtk ijedten nztek ssze: rbredtek, hogy valahol
a kzelben varzshasznl prblgatja az erejt.
Cassir nyszrgve markolta meg ismt a szmszerjat, de rezte, hogy lass, hogy kptelen lesz
felajzani... hogy vgkpp elveszett. Vrta a hallos sorozatot, de az nem jtt. rtetlenl nzett fel.
Egy enoszukei tltt torokkal rogyott a fggfolyos padljra - a halltusjukban remeg lovak
mellett rmten szttrt lb fejvadsz, markban kzinylpuska -, a msik kett egy stt rnyat vett
clba ppen. A hts ksret egyik tagja kapaszkodott a Csarnok egyre magasabbra a faragvnyokkal kes
oszlopokon, m az jszok jabb sorozata nyomn tlyuggatott tdvel hullt al: az enoszukeiek ilyen
tvolsgrl ritkn hibztak.
Mindaz, ami ezalatt trtnt, egyetlen mozdulatsor knt gett Cassir elmjbe, s ksbb sem volt
kpes eldnteni, mi trtnt elbb, s mi ksbb. Onnantl kezdve, hogy ltta Terda lvstl holtan
sszerogyni az egyik jszt, megsznt, elolvadt s egyetlen csomba llt ssze az id. A batr tornybl
ltta, ahogy az egyik kardmvsz vist pengvel lp ki hallos meditcijbl, hogy krltte vibrlva
rndul ssze a tr s az id frgetege, hogy lbainl a batr lemszrolt ksrete fekszik, aztn maga is
sszerndul, mert a mgtte ll cserprus - a csald embere - htba lvi tvetjvel. Cassir rzkelte,
hogy egyszerre minden megvltozik a csarnokban, hogy galambok, sirlyok s verebek vetik magukat a
magasbl a kocsira, hogy csahol kutyk rontanak ki a pultok all, srmocskos patknyok rajzanak el, s
mintha milli rovar szrnya kezdene egy intsre dngeni. Ltta azt a dereng foltot, a msodik kardmvszt, amint elsuhan sszerogy trsa melll: egy szemvillansra tnyleg mindenestl eltnt, mert a
vasveretes batr eltakarta. De felbukkant megint, s Cassir tudta, hogy ez a hall arca, ez a villan,
hihetetlen hangon vist folt, amelyik abban a pillanatban - vagy mg elbb? - tnt fel a kahrei szerkezet
optikjban, amikor Cassir ntudatlanul, vgs, ktsgbeessben meghzta a ravaszt.
A cseppfolys derengs olajsrga br, hitetlenked tekintet arcc llt ssze, mely krl egy rmiszt pillanatra darabjaira trt az id, s mire rendje ismt helyrellt, az enoszukei tltt fejjel zuhant a
batr mg. Ez a nesz, a zuhans tompa hangja jzantotta ki a fit - s ekkor rtek oda az llatok is.
Cassir nem rtette; honnan kerltek oda, szndkaik fell azonban nem lehettek ktsgei: galambok s
sirlyok vetettk r magukat, -vres karmokkal szlltak fel jra, s ismt al. Verebek s fakpintyek, a
piac apr tolvajai rohantak neki, nem trdve azzal, hogy maguk is sszetrnek, legyek s darazsak, a
hideg hnapok utols tlli rkeztek mindenfell, csatakos ht patknyok s egerek kapaszkodtak fel a
megrogyott batrra, mintha minden llat a Csarnokban egyetlen beteg elme irnytsa al kerlt volna.
Kutyk ugattak a batr krli tollfelhben, nekibszlt madrkk vertk magukat ngyilkos rohammal
kalitkik belsejhez, ,macskk ugrottak a pultokra, hogy nhny pillanattal ksbb az acllemezeknek
feszthessk karmaikat. A halszok pultjain mg l rkok, tengeri pkok kezdtek vad vonaglsba,
vegtartlyaik mlyn vres fejjel szaladtak jra meg jra a falnak a halak. Hallos sebekben vonagl
lovak nyertettek ktsgbeesetten.
Cassir nem ltott s nem hallott; a hs- s vrszag tombolsban Ranagol nevt vltve rngatta a
kahrei masina karjt, s nyilakkal rasztotta el az t mindkt oldalt.
A kt enoszukei jsz tallomra az llatok kz ltt, azutn a fggfolyos kk rnyakkal teli vge
fel iramodott - ott kaszaboltk le ket a Racchiniak ksn eszml piaci rei.

Az ifj Racchini ksbb esk alatt vallotta a csald sacerdonnak, hogy maga Ranagol segtette
meg ott a Csarnokban. Vakon s sketen fordult a szmszerjjal, balja egyetlen izz fjdalomkteg, ahogy
jra s jra letet s hallt lehel a csodlatos szerkezetbe, mg jobbja a dhng llatokat tizedeli ujjnak
llhatatos mozdulataival.
Precz, nyugodt s olajozott kattansok.
s az llatok sztrebbentek: Egyetlen varzsszra, ahogy jttek. Dgk s nyomorkok mindenfel,
verdes szrnyakkal, vres sebekkel szklk. A krnyk zletei tnkrelve, milli darabra trt vzk s
tnyrok, kiluggatott sznyegek s gymlcsspultok. Egy tvoli halrus vegmedencje darabokban,
trmelkei kztt, mint letre kelt drgakvek, skos halak vonaglottak. A sztgurult, tenyrnyi lyukakkal
roncsolt kosarak s kasok kztt pedig egy frfi holtteste hevert: szeme keskeny, halott rs, arca olajsrga,
b ruhja jkk. Ujjain szrbl font gyrk, nyakban kagyl- s pikkelylncok, csukljn levgott farok
minden karperec. Madrtollal kes sapkja rongydarab, markban ezer lgy s darzslb; mellben ers,
gorviki aclvessz.
Cassirt, a vres s gyzelmes Racchinit a csald emberei emeltk ki a batr ltornybl. Bal keze
menthetetlen volt, s a jobb szemre sem nyerte vissza tbb a ltst.
Hideg szl fjt keresztl a csarnokon, glba hordta a batr mellett a vrszn leveleket.
- Fogd, Dorio, a tid.
Hang nagyon rgrl, nagyon messzirl. A nagyapja hangja, Ambro Racchini.
Most pedig itt a msik ajndk: Cassir lassan emelked mellkas, megtretett teste. Gyengn, btortalanul zihl.
A vn gorviki elfordult fia testtl, s kilpett a Kvr ispotlybl. A komor plet bels udvarn
tancstalan emberek lldogltak, mellettk esztatta kocsik. Az g szrke volt, mint a vn gorviki haja, a
szeme, vagy mint a lelke. Szomorszrke.
Az es halkan dobolt a bels udvar faln kgyz krfolyos cserepein, s kinn maradt, ahogy Dorio
Racchini betette maga mgtt a kvetkez ajtt. A huzattl megremegtek a falikarok fklyi, s vgig a
rosszul rgztett krpitok. Az estl homlyos ablakok: gysztl s haragtl sttl szemek.
Pedig tudhatnk, hogy a gorviki bosszll fajta... Halkan nyikordult a szoba gerpadlata, ahogy belpett. A srknyszj forma kandallban vaskos rnk: kitart a parazsa estig. A vn gorviki nygve ereszkedett brfotelbe. Hosszan, nagyon hosszan bmulta a parazsat.
- Fogd, Dorio, a tid.
Almadarab volt, az a savany sebbeni fajta, hja akr az olvasztott arany. A kisfi hlsan nzett fel
az regre, s az visszamosolygott r: Flszeme most mr mindrkre csak horpatag lyuk, szja ers, egyenes, akr a ksvgs.
- Ettl nsz nagyra.
- Ers leszek? - krdezte bizonytalan hangon a kisfi, s beleharapott a gymlcsbe.
- Ers, Dorio. Nagy s ers. s tudod-e, mirt?
A kisfi rezte, hogy valami bjkl a krds mgtt, valami rejtett dolog, s hogy a nagyapja nem is
azt vrja tle, hogy helyesen vlaszoljon. Mondani akar majd valamit, valami fontosat, de Doriban
bjklt annyi dac s nbizalom, hogy legjobb tudsa szerint feleljen neki:
- Mert megeszem az almt: Meg a slteket. Az reg megcirgatta a hajt.
- Ht persze. Azrt is.
Kinn ltek a Kvr nyugati erklyn. Erion vgtelenl s utnozhatatlanul terlt el alattuk az
alkonyfnyben, vrs rubinknt csillogtak vegablakai, vres srr olvadtak a siktorok rnyai. A kisfi
masszv szkrl lgzta le a lbait, az regembernek kedvenc brfotelt hoztk ki a langyos szlbe. Dorio
sszehzott szemmel mregette nagyapjt, a sellkgykkal tetovlt izmos karokat, s az gyes, ers
ujjakat, melyek az alma arany hjt a kt rztengelicnek vetettk a ndkalit belsejbe. A madarak hlsan
rebbentek mell. - Nesztek - dnnygte az reg, azutn visszafordult kedvenc unokjhoz.
- De nem csak azrt leszel ers, Dorio. Legfkppen azrt, mert nem lehetsz gyenge. Aki gyenge, az
elbukik. Aki gyenge, az nem tudja megvdeni a csaldot. S ennl nincs nagyobb szgyen. rted-e?
A fi blintott. Br nem nagyon kapisglta az sszefggst az alma s a csaldja kztt, de az, hogy
a nagyapja felttel nlkl megbzik benne, boldogsggal tlttte el.

- s apa is ers, ugye? - krdezte.


- Igen, az - felelte az reg; de nem nzett a szembe, s nem is mondott tbbet. Az nfeledten
lakmroz madarakat nzte, de nem mosolygott. Keze a ramiera markolatn, nyitott ingre, ezstsz
mellkasra ing fnyfoltokat varzsoltak az arany flbevalk.
- s a madarak is ersek lesznek, ha megeszik az almt
- Nem, Dorio - fordult oda hirtelen az reg. Hangja vgott, mint a penge. - Vannak, akik sosem
lesznek ersek. Ha kt marokkal zablnak akkor sem. A madrkid semmikpp. Teneked kell etetned s
gondoznod ket. S gy lesz ez mg sok mindennel, meglsd. Mert hozzd tartoznak, s mert felelssggel
tartozol rtk. Mert szereted ket, s ha elvesznek, belszakad a szved. rted?
Dorio tancstalanul nzett, szja sarka lefel grblt: annyit rtett dologbl, hogy elveszik a kt madart, s neki bele fog szakadni a szve. Ez biztos, mert a nagyapja mondta, s az szava Ranagolval r
fel a Kvrban, pedig a Kosfejes mg nla is hatalmasabb - ezt a leckt mr rgen, a kezdetekkor
megtanulta.
Nagyapja megrezhetett valamit a keservbl, mert megenyhlt kiss. Nem mosolyodott el, de a
szeme, a tiszta, kk szeme btoritan csillant.
- Ezrt vigyzz a madaraidra, Dorio. Szeresd ket, mert nincs ms tmaszuk rajtad kvl. Ezrt lgy
ers. A kisfi blintott, megknnyebblve s hlatelten bmulta az reget. Az elnzett, messze a vros
felett, taln a felhket figyelte, taln a tvolban csillml tengert - Dorio nem tudta eldnteni. maga
inkbb a tetovlsokkal kes kart figyelte a felgyrt ujj vszoning alatt. Tudta, hogy mindegyik jelnek
megvan a maga jelentse, de mg nem ismerte mindet. A csillagot nzte, ami egy nagyon tvoli fldet
jelentett, meg azt is, hogy neki olyan soha nem lehet, mert mr itt szletett; a kutykat s a kis vackokat,
amirl nagyapja elmondta; hogy csigolyk s a fejt tartjk, nehogy leessen, teht nagyon fontosak; az
evezt, ami azt jelentette, hogy a nagymama apja egy vz melletti fld ura volt valaha, s mind a tbbi
kprzatos szpsg rajzokat. Nagyapja olykor rkon t meslt neki csakis a kt karjrl, a rajzokbl
formlva a hsket. Egyetlen trtnetet sem ismtelt, Dorio mgis kvlrl fjta az sszeset, s neki kellett
a nagyapjt kijavtania, ha az valahol hibzott. Az reg ilyenkor csak mosolygott, s tovbb meslt.
Ezttal azonban nem volt mesls kedvben, csak nzett a vrvrs napkorongba, s szl jtszott
kend all kiszabadult sz tincseivel. Egy dallam kszott fel hozzjuk a bels udvar fell, s az reg vgre
elmosolyodott.
- Kedves dal; szeretem.
- n is szeretem - mosolyodott el Dorio, mert tnyleg szerette.
A farnk nagyot durrant s a vn gorviki felrezzent: Odakint beesteledett, csak a szl zrgette a
zsalugtereket. A szobba mlyvrs fnyt okdott a kandall szja, s Dorio Racchini felmordult:
Sihederforma legnyt parancsolt maghoz, s levtette vele a falra akasztott reg dormont. A legny
sztlanul elhelyezkedett egy padlra vetett prnn, s felhangolta a hangszert. Az reg nem szlt egy szt
sem. A fi tudta a dolgt, keze gyesen jrt a hrokon. Szoks szerint a rgi meldiba fogott, s Dorio
Racchini lehunyta a szemt.
Arct ilyenkor lgy szell cirgatta, s bronztengelici rkk az almahjat csipegettk.

2.
DIALMO RACCHINI
Sztnylt kntsben, mellk hervadt terht kitrva,
vonagl nk vonultak az lmos g alatt
bs ldozati nyjknt, s jajuk zvegyi ftyla
hosszan lengett utnuk, s el mr sosem szakad.
Dialmo Racchini a hziszolgnak vetette vrcsevrs lova kantrjt, s intett a tbbieknek, hogy kvessk. Kis dombon lltak, szemkzt keskeny utca vezetett a csatornhoz, vnsges fi lemondan lgattk megereszkedett karjaikat. Lbukhoz rz- s aranyszn leveleket hordott a vz fell fj szl. A nap
kevlyen trnolt Erion felett, mintha sosem lett volna msknt, csak idnknt rejtette vakt arct a friss
szllel szll fellegek mg. Ilyenkor viharszn rnyak vonultak a vgtelen vros dimbes-dombos htn,
hideget s szomorsgot csempszve a klabirintus minden zugba.
Az rmhz eltti, avarral bortott terecske lsgos napmelegben frdtt ppen. A ktszintes plet
homlokzatn faragott dszek sorjztak, mohos tetejn galambok tollszkodtak, mris feledve; hogy az
imnt mg fzsan kucorodtak ssze. Elrelt gazdra vallott a kmnybl szllong fstcsk, a tisztra
sepert k, a fnyesre suvickolt rzcgr.
A gorvikiak leugrltak a nyeregbl, leheletk szlesen bodorodott mgttk. Hajuk tintafekete a
kendk alatt, vidraprmmel szegett kpnyegeik hangtalanok, akr k maguk.
Dialmo Racchini megvrta, mg mindannyiuk lovt elvezetik az lmosarc szolgk, majd belpett a
vaskos ajtn. Hsz v krli, almazld szem frfi volt, az a fajta, akit mr rgen nem neveznek suhancnak, noha a kora alapjn mg rszolglna. Mozgsa, akr a harci kutyk: rnzsre kiss darabos; de er
s gyorsasg lapul a mlyn, keze finom s polt. Arca bartsgos, orra velt, szja szegletben mg nem
ersdtek meg azok a rncok, amelyek igazn kegyetlenn varzsolhatnk: Frge szemekkel kutatta t a
helysget.
Kis eltr, hsvrs krpit a falakon, a btorok huzata akr a korall. A falakon delfinforma fogasok
- aranynak ltszanak, de termszetesen sosem lttak nemesfmet. Kis asztalok, kis lmpsok s szkek.
Az eltrbl cseresznyefa lpcs vezet az emeletre, ahol apr szobk s frdk vrjk a vendgeket.
Tegnaprl ittmaradt illatok halovny nyoma terjengett a levegben, s a krpitokba ivdott zene halk
akkordjai. A borfoltokat s a szemetet mr eltntettk, s hrmondja is elveszett a frficsizmk sros
nyomainak: Ma Fiorra cseldei rtettk a dolgukat.
- Dialmo, kicsi szentem, mi a rossznyavalya ttt beld, hogy ilyenkor hborgatsz?
Rekedt, lmos, vidm hang. Kortalan, vkony n llt a lpcstetejn, haja vrs - hogy milyen
valjban, a fiatal gorviki nem is tallgatta, habr voltak elkpzelsei -, szemei gesztenyebarna gyngyk.
Sztnylt szja srget felhvs a cskra, arcn vrs prnakarmols. A n elmosolyodott. Lehetett harminc, vagy akr tven esztends, akik jl ismertk, azok is csak tallgathattak, melyikhez jr kzelebb:
Dialmo is elmosolyodott, s kzelebb lpett. A n csak csvlta a fejt a behordott piszok lttn.
- Ebadta gorviki, igazn krlnzhetnl, hol llsz: a lnyok nemrg fejeztk be a takartst, ti pedig
mg meg sem rkeztek, s mris milyen felfordulst rendeztek itt nekem!
- Szerencsd, hogy kedvellek, klnben mr ellttam- volna a bajodat - vlaszolt mg mindig mosolyogva Dialmo Racchini.
- Tudom n azt, szentem - indult lefel a n. - S mg igazad is lenne, ha eddig csak kntsben
tallkoztunk volna. Na meslj, miben segthetek? Ne is prblkozz azzal, hogy csak a kt szpszememrt
jttl!
- Melyek mindazonltal megrik a pnzket, Fiorra szvem.
Az Erionban lak gorvikiak sem hagyhattk figyelmen kvl a tnyt - mr ha hossz letre vgytak
-, hogy az rmtanyk s mulatk lenyai a vrosok legjobban rteslt laki. s ha nem is tudjk gy
sszerakosgatni az ismereteiket, mint azok, akik mssal sem foglalkoznak, hiszen nekik nem hivatsuk a
titkos szlak, indtkok s sszefggsek felismerse, azrt nem ejtettk ket a fejkre: gyakorta

kihmoznak a mmoros frfiak szavaibl olyasmit, melyeket azok nem is emltenek, s olyan bizonyossggal ismerik fel mondandjukban a rejtett rcit, mintha papirosrl olvasnk ket.
Dorio Racchini rg rbredt erre az igazsgra, ezrt jrta hajnal ta a Shren mulatit s
bordlyhzait. Br e krnyk trkpen a Kereskednegyedhez tartozott, az itt lakk sem vetettk meg a
test rmeit, s a bjaikkal kufrkod nknek sem kellett szklkdnik. Szmosan voltak, ezen a
reggelen azonban kevs olyasmit mondtak; amit Dialmo Racchini ne tudott volna, radsul - a korai
idpont tehette unottan s dacosan vlaszolgattak krdseire. Fradtak voltak s dhsek, m hangjt
egyikk sem merte felemelni: tiszteltk az almazld szem frfi ksriben megtesteslt ert, a csapatot
krlleng, mr-mr tapinthat fenyegetst.
- Hallottam a gondotokrl, Dialmo, de ktve hiszem, hogy segthetek - mondta sajnlkozva a Fiorrnak nevezett kurtizn, s kntsnek zsebbe ejtette kezt. - Merst krdezd, vgig itt volt, s zrt be,
amikor a szolgk befejeztk a takartst. Kinn van a szllsa az istllk mellett.
A kd mr felszllt, az plet rnykban, a hts udvaron azonban mg deres volt a f, s nhny
zzmarapnclos levl is .megroppant a csizmk talpa alatt. Lombhamuval meghintett szemtdomb bjt a
kkerts mell, a fal tvben hervadt virgok haldokoltak. Kicsiny, szrke cserepekkel fedett hzik dlt
az istllnak: krhlyagos ablakban res virglda, ajtaja rsnyire nyitva.
- Mr vrtalak, Dialmo - zihlta az izzadsgszag stt. Valaki mocorgott odabent. Szalmablet
gyon ldglt, htt a falnak vetette. Inas regember volt, hunyorogva figyelte a belp rnyakat. A szobban piszok s rendetlensg, csupn egyetlen polcrl trltk le a port. Kt hossznyak dormon volt
rajta, meg egy kisebb, predoci basszusciszter. - Remltem, hogy jttk, s nem nekem kell a hrt a Kvrba
vinnem.
- Szukk voltak, Merse? Az reg blintott.
Egy. Meg kett tvolabb. Azt mondtk, nem jnnek beljebb a terletetekre. Azt is mondtk,
egyelre. - Elhallgatott. - Hbor lesz, ugye?
- Az - vlaszolt csendesen az almazld szem, ahogy paprtekercsrt nylta - Ha nem vigyzunk,
rajtaveszthetnk - de ezt csak neked mondom, Merse. Mert ismered a kedves dalomat:
- Ismerem n mindtkt - mondta az reg. Hangja nagyon vkony volt; hidegsggel teli. Valamennyit.
A nehz, kortl fekete asztalt hallgatag gorvikiak ltk krl. Napfny nem szrdtt a szobba,
csak a tzkar gyertyatartk lngjai vetettek nmi vilgot a keser arcokra. Az asztalfn Dorio Racchini
lt, simra borotvlt arcn borong kifejezs: mintha messze jrt volna, trsai azonban tudtk, hogy vltozatlanul a teendkn tpreng. Alacsony, barna boltvek hajoltak fljk, mintha maguk is kvncsiak
lennnek .a horgas orr frfiakra s nkre - mintha t akarnk vllalni lelkk terht.
Doritl jobbra Dialmo lt, sztlan szja sarkban keser rnc; akrha figyelmetlen szobrsz
megszaladt vsje repesztette volna meg. Mellette Ferran, a btyja - most, hogy kt idsebb fivrt
megltk, Dorio legidsebb fia. Magas, csinos frfi volt, orra slyomcsr, haja gndr, bajsza, lla al
engedett kerek szaklla sr s fekete. Kt vvel volt idsebb Dialmnl, s a csald egyntet vlekedse
szerint kevsb meggondolatlan s hirtelen harag, akr az ccse. Harci kutya volt is, m mindig
gondolkodott, mieltt mart volna, ezrt kevesebb haraps csfoskodott a lelkn.
Mellette Erinna, Dorio nvre gubbasztott. Csf, a csald gondjaiba belevnlt regasszony, fak
toll varj. Fejn-htn csoms gyapjkend: rossz nyelvek szerint minden bogba a csald egy-egy
ellensgnek lelkt brtnzte. Legtbbet mgis a szemeit emlegettk: eleven kk volt, fnye fiatal, mint
a tavaszi nap, mlye azonban ktknt feketllett, s gyilkos indulat szklt benne.
Dorio baljn sacerdon Shirappa, a Kvr szent embere foglalt helyet. Magas homlokn fekete kosfej. Elgondolkodn dlt htra a szkben, bal keznek gcss szlvessz-ujjaival csontos orrt masszrozta. Fekete tincseit hossz, vkony copfokba rendezte, ahogy Abradban szoksa. A msik, a vrben edzett
ezst kosfej, urnak szent jelkpe vkony mellkasn nyugodott, mintha szve dobbansait frkszn.
A Ranagol-pap mellett testes, deresed halntk frfi lt, akit a felletes szemlk gyakorta
tvesztettek ssze a csaldfvel: Secchi volt az, Dorio lveteg ccse. Az italrt s a nkrt lt, amita az
eszt tudta. Szj- s prbajhs, erioni kalandor, aki sosem merszkedett a vrosok vrosnak falain tlra, s
ha utazsait emlegette, azokon a Szrakoz- s rmnegyedben szerzett ktes tapasztalatokat kellett rte-

ni. Ha Dorio rnzett, Cassirt ltta maga eltt, amilyen lehetett, amilyen lett volna. Az lvhajhsz Secchi.
Mr a neve is jelezte, hogy nem tartozik a csald fontos frfitagjai kz. Senki, mg a szolgk s rabszolgk sem szltottk az igazi nevn; Seccalmnak - m gy tnt, t mindez a legkevsb sem zavarja, s
tkletesen elgedett a vilg folysval.
Az asztal vgben karcs, szemreval n, a csaldf hga, Doria lt. Ha frfinak szletik, Dorio
alighanem maga mell emeli, hogy denardonban, ketts fivri vezetsben irnytsk a csaldot. Nyelvnl
csakis ramierja volt lesebb, szpsgrl nem csak a gorviki famlikban esett sz, s kegyetlen s ravasz
termszete mr azeltt meglljt parancsolt a kalandoroknak, hogy pengetvolba merszkedtek volna.
Korn elhreslt bosszhadjratrl, az apja gyilkosait felkutat s pldtlan kegyetlensggel kiirt vrzivatarrl. Arca szp, mosolya megnyugtat, szeme mlykk s tiszta, akr a sheralani tavak. A gyertya fnyben vonsai ellgyultak: az tven fel kzelt asszony helyett fiatal, tettre ksz dma nzett farkasszemet Dorival.
A csaldi tancs j kt rja fontolgatta a tennivalkat, halkan, akr az sszeeskvk, megfontolt
sorba rendezve az esemnyeket. Itt voltak mind, noha tudtk, valjban nincs szksg rjuk: a vn gorviki
mr mindent elrendezett magban, s ha kvncsi is valamire, sosem fogjk megtudni, vltoztatott-e
szndkn, miutn mindannyian hozztettk a magukt. Odakint a folyosn meghallgatsra vrk gylekeztek: adsok, krelmezk, segtsgre szorulk, s itt gunnyasztott az reg kt menye is a gysz flbarna
szneiben.
- Engem akarnak - szlalt meg Dorio fagyosan, miutn felszegte fejt. - Kihv s pimasz levl, a
szukkra vall. Sosem volt bennk tisztelet, s most gy hiszik, elgg meggynglt a csaldom ahhoz,
hogy magam menjek egyezkedni velk.
Br senki sem szlt, s mg magnak sem vallotta be, lelke mlyn valamennyi jelenlv tudta, hogy
a szukknak ezttal igazuk lehet. Hordoztak egy stt gbt, egy fel nem nylt rossz sejdtst, hogy a
szukknak ezegyszer igazuk van. De ht nem vletlenl voltak gorvikiak, nem vletlenl voltak Racchiniak - konok elsznssal zrkztak el a tnyek ell, melyek bizonytalansgot, szthzst keltettek
volna soraikban. Nem feledtk, hogy Ambro Racchini sem mrlegelt sokat, hogy ftylt az
erviszonyokra, s hogy esztelensgbe hajl vakmersgvel mg csapsokat is sikerlt a maga javra
fordtania. Ezrt, noha Dorio kt fia Ranagolhoz trt, noha a legkisebb vltozatlanul let s hall kzt
lebegett, s noha az alrendelt csaldokban is megsokasodtak az zvegyek, meg sem fordult a fejkben,
hogy sorsot okoljk. Tudtk; hogy ellensgeik nagyon is evilgiak - s biztosra vettk, hogy kezdeti
sikereik mgtt az Imeko-toronyban nvekv, maszkok s olajsrga arcok mg rejtez hatalom ll.
- Nem; apm - horkant fel Dialmo. - Sz sem lehet rla, hogy egyedl menj da.
- Shirappa segtsgvel ez sem lehetetlen.
- De ht ez csapda! Nem lehetnk ennyire kiszolgltatottak... s megalkuvk.
- Csapda - suttogta a vn gorviki -, de sem kiszolgltatottak, sem megalkuvk nem vagyunk.
Kedvellek, fiam, de ha mg egyszer ilyen tiszteletlen hangot hasznlsz a csald asztalnl, magam
gondoskodom rla, hogy az sk is megrezzk a fjdalmadat.
- Elnzst, apm - fordult a gyertyk fel Dialmo. Nem nzett a tbbiekre, a hallarc Erinnra
vagy a kspenge mosoly Dorira: Szemlestve hallgatta a nyikorg brszken elrecssz papot.
- Ne engedj az indulataidnak, Dialmo: ellensgeid azok, s eltte nem kedves senki, akit a test heve
irnyt. Csitulj, s megltja benned az ert. - A Kosfejes szolgja majd' mindig suttogva beszlt, nkntelenl is csendre intve hallgatsgt. - Apddal mindent aprra kidolgoztunk mr.
Dialmo blintott, s mereven bmulta a vonagl gyertyalngot. Doria elmosolyodott, keskeny arct
Ranagol szolgja fel fordtotta. A vnsges Erinna shajtott; hogy belreszkettek htn a kendbogok.
Hideg fuvallat klt s enyszett el a falak kztt.
- Beavatnl minket is, Doro? - hajolt elre Secchi. Tudta, hogy a bizalmaskods dhti btyjt, de
nem mulasztott el egyetlen alkalmat sem, hogy reztesse: r, a gon-wierrra ms hagyomnyok s
trvnyek vonatkoznak.
Dorio az ccsre sandtott, mintha azt mrlegeln, ezttal mennyit engedjen neki.
- Nos, rendben. Beszlj, Shirappa!
Az aszktaarc pap elmosolyodott. Egy csepp vidmsg nem volt ebben a mosolyban, csak
elszns, bosszvgy... s leplezett krrm.

A vn gorviki egyedl maradt a pappal. A tbbiek mr. mind tvoztak, s a kosfej tetovls frfi is
csak Dorio alig szrevehet mozdulatra fordult vissza az alacsony ajtbl. Az rk ismt becsuktk az
otromba zrat, a folyosrl beszreml dli nap csalka fnye kiszorult a barna boltvek all.
- Shirappa - szuszogta Dorio, vastag karlncain babrlva.
- Parancsolj velem, abradon - telepedett ismt az asztal mell a pap. Csontos arcnak hegyvlgyein
ide-oda lebbent a gyertyk fnye.
- Hogy is hvjk azt a dispadmat, aki annak idejn a Minal kaszinban dolgozott?
- Abban az enoszukei bnbarlangban?
- Tudod jl, kire gondolok, ne kntrfalazz!
A papnak szeme se rebbent.
- Vindarin a neve, abradon.
- Ht akkor kldd ide nekem ezt a Vindarint, de gyorsan, s ne szlj rla senkinek, a mindensgit!
Beszli mg a fick a szukk nyelvt?
- Minden bizonnyal - mosolyodott el a pap. A gyertyafnyben srgn villantak a fogai, s kken egy
tetovlt harapsnyom vgig a nyakn.
- Terveim vannak vele - Dorio hangja halk ksrtetmorgs volt. - Te pedig eriggy, s ne szlj errl
egy lleknek se! A magad dolgt ksztsd el mihelyt lehet.
Ranagol papja a homlokn ktelenked kosfejet a lngok fel tartva mosolygott, aztn meghajolt, s
kisietett a terembl. Pinceszag hidegsg maradt mgtte.
Azon a napon, amit az enoszukeiek nhatalmlag a tallkoz napjul vlasztottak, szrke
fellegekbl szrke eshullt a mind szrkbb Erionra. A tornyok s tetk vgtelen sokasga felett
hamuszn rny terpeszkedett, megfojtotta a napot, s tengerszag knnyeivel befurakodtak mindenv. A
vros laki nyomott hangulatban siettek a dolgok utn, azok pedig, akiknek kevsb fontos teendje
akadt, klnfle kibvkon tprengtek, hogy ne kelljen a felhnyltl skos utckra lpnik.
Tompa moraj volt a zrgs, mely a Terrini-raktrak utcjnak szk falai kztt kszott vgig. Taln
a htborzongat hang, taln az rks kvncsisg volt az oka, mindenesetre megmozdult nhny
ablaktbla: spatag nk s gyermekek pillantottak a pocsolykkal teli utcra. A szerencssebbek abradi
herltek vontatta batrt lttak odalent - a nehz alkotmny kerekeinek zrgsbe a lovak patacsattogsa
csempszett szomorks ritmust. A kocsis arct nem lehetett ltni: fekete brcsuklya fedte, kpenye dgltt
risdenevrknt borult vllaira. A kocsi vassrknya tompn duhogott, karcs kmnye foszl fstpamatokat okdott az gre. Oldalrl ktfej faragott farkasok vicsortottak, mintha a kvncsiakat fenyegetnk.
Az utcra szortott dbrgs sztterlt, ahogy a kocsi egy sros trre rt. A lovak meg-megcssztak,
de egyenletesen vontattk tovbb a mocskos kerek hintt a szemerkl es fggnyn t. Egrszrke s
srbarna volt minden, csak az alhull cseppek vertek fehr buborkokat a pocsolyk tkrn: A hint
slyos fggnye nem mozdult, s a kocsison kvl senki ms nem volt a kzelben - ahogy az enoszukeiek
parancsoltk.
A felhk konok egykedvsggel vonultak odafent, megbmulva magukat kln-kln minden
pocsolyban. A batr megllt. A lovak fel-felhorkantva csorogtak, testk gzlgtt, a palaszn vilgba
sugrozta veszend melegt. Egy elhagyott raktr eltt rt vget az utazs. A slyos faplet mogorva
ris gyannt terpeszkedett elttk, falait kikezdte az id s a fteni akar szegnyek, kapuja akr egy
haldokl; rozsds vasujjakkal kapaszkodott a gerendkba, hogy hanyatt ne zuhanjon.
Csend mindentt. Csak a batr tetejn, meg a kocsis brgnyjn dobolt egykedven az es. Az
lmos mennybolt mintha a vrosra rogyott volna, a Racchiniak kocsija azonban tovbb vrt, trelemmel.
Egyszerre megmoccant a batr, ahogy felllt odabenn valaki, s felsrt a rugzs. A kocsi utasa
kiszllshoz kszlt, hogy tallkozzon az Imeko torony urval. Ahogy az krte egyedl.
Lassan nylt az ajt, egy kis szerkezet cirds lpcst nyitott a kiszllni kszld el. Vaskos,
komor rny lpett r, majd lejjebb, a puha srba. Vrs kpnyeg hullmzott utna, legvge a mocsokba
hullott, de gazdja szemmel lthatan nem trdtt vele. t magt nem lehetett ltni, teljesen eltakarta a

vrszn kpnyeg; Lassan elindult a romos raktr fel. Az ersd es ezstpnznyi foltokat rajzolt
kpnyegre.
- Lgy dvzlve, Dorio Racchini - suttogta a homly.
A vrs kpnyeg megtorpant, felemelte kmzss fejt, s krbefrkszett a stt teremben.
Lidrcfny villant a kzelben, lassan erre kapva, megvilgtva egy jkora trnust, amit egy
deszkaemelvnyre helyeztek. Ahogy a kk lngocska ersdtt, gy mutatott meg mind tbbet a dohos,
esztatta raktrban. A kristlyokknt fel-felszikrz vzcseppeket, melyek a tet hibs illesztseinl
szivrogtak be, a trnus lbaihoz teritett koszmints sznyeget, a sttbl altekered sznes selymeket,
s kt jdezld selyemmiks frfit. A trn tvben ltek, szles vkben lakkozott kardhvely. A trn
hatalmas volt, mlt ahhoz a valamihez, ami benne terpeszkedett.
A lidrcfny sercegve ersdtt, szneket lopva az rnyak mg, s a homly ismt megszlalt.
- Foglalj helyet, Dorio Racchini. Ltom, tartori a szavad, s egyedl jttl. Nem is lehet ez msknt,
ha tiszta szvvel akarod a bkt. - A pyarroniak nyelvt beszlte, azt a formjt, amit a vrosban szinte
mindenki, de kihallottak mgle otthona, a tvoli sziget torokhangjai.
A vrs kpnyeg krlnzett, s mr ltta is a homlybl kirajzold vaskos szket. vatosan odalpett s leereszkedett. Ahogy szembenzett a trnussal, a lidrcfny egy pillanatra bevilglott a csuklya
al, s tompaszrke vasmaszkon halt el. A gorviki feltekintett az Imeko torony urra. Pokolbli rettenet
bmult vissza r a trnszkbl.
Legalbb kt ember magas volt, vkony testt nem lehetett ltni a jgmadrszn miktl, m
sovnyabb volt brminl, amit emberi sz ilyen mretek lttn el br kpzelni. Kezei tlmretezett karmok
s ujjak csupn, sznk, akr a holt napraforgk trzse. Gyorsan mozdult, pedig bbnak ltszott, risi
bbnak, foszl szrnyfejn elgedett vicsor repedt vgig, s szemei, a koromszn, vkony hasadkok
mlyn fldntli lng lobogott.
- Hibztl, Dorio Racchini - recsegte a karszkben l alak fel. - Nem kellett volna eljnnd.
Karja elrelendlt. Hallos penge siklott ki az aszott kzfejbl, s reccsenve vgott a gorviki mellkasba.
- Ghe... - nygte az: az ts ereje mg egy kis levegt prselt ki a torkn. Nem dlt el. Vltozatlanul
a rmltomsra meredt a maszk all.
- Hezike nom ranasati-ka - mordult fel a rmsg, s kzelebb lpett; hogy azutn felvltsn. m ez
az vlts mr nem a szrny ordtsa volt, csupn egy sebzett ember, valahonnan a rm belsejbl. A vrs kpnyeg mg egyszer meglebbent, ahogy a giribichi-pncl tveti msodszor is a gyilkos ltoms
fel szrtk nyilaikat. Akrha az g repedt volna kett, flsikett csattans hallatszott, s a jgmadrkk
mik eltnt, semmiv foszlott, s kifakult a valsgbl a trnszk s a kt olajsrga arc frfi is. Csak a
csepeg vz maradt, meg a dohos emelvny, ahov a mgibl sztt kprzatot bjolta a vrs
kpnyegre bmul frfi. Ott llt, ahol az elbb a sosemvolt szrnyeteg, jobbja hossz trt dftt a
gorviki mellkasba.
Meghatrozhatatlan kor enoszukei volt, fejn srga szalagokkal s gyngykkel dsztett, srknyfarkot mmel hosszkalap: Kpnyege libben ltoms, mikja zld, karjt a penge bilincselte mg
mindig ldozathoz. Arct, mellkast vresre karmolta a tvet, ruhja cafatai mg mgtte szllongtak.
Ordtva ttt a maszk fel; s az messzire prdlt.
Spadt hulla nzett szembe vele, lekonyul, egrszn bajuszrl azonnal felismerte: ngy nappal ezeltt lttk le az szaknyugati piac Csarnokban. Szeme vkony, halott rs, arca olaj srga, nyelve, akr
az jszaka, oly kk. Ujjain szrbl fontgyrk, nyakban kagylbl s pikkelyekbl a lncok, csukljn
levgott farok minden karperec. Szemnek mlyn felvillant valami... s a sebzett enoszukei rdbbent,
hogy egykori trsnak testn keresztl valaki figyeli t. Sziszegve rntotta ki a kardot, hogy lekaszabolja
a holtat, m az nygve megldult, balja villmknt csapott elre. A hosszkalapos mozdulata megakadt,
kardja nem csapott le, elkerekedett szemei a holttest kezt figyeltk. A kezet, amelyen hersegve nttek a
krmk, s vres csapst vgott az enoszukei mellkasra. A zld selyembe ltztt frfit rng hsbilincsbe verte az idegen mgia: tehetetlenl nzte, ahogy vre tramlik a halott hamuszn tenyerbe. Hideg
kszott felfel a trzsben, a szve fel. Rmlt sikollyal rgta el magtl a msikat. Nem engedhette,
hogy jra rre kapjon, s befejezte az elbb megkezdett mozdulatot. A holttest feje messzire prdlt a

szisszen vgs nyomn, s koppanva gurult vgig a nyirkos deszkkon. A vrs kpnyeg sszerogyott,
mintha sohasem lett volna benne senki.
Az enoszukei szitkozdva tnt el a nedves homlyban.
Sacerdon Shirappa elgedetten vigyorogva tpszkodott fel a fldrl. Krltte a meditcis kamra
hs homlya, a vaskos ajtk mgtt a Kvr tompa, tvoli neszei. Bal szeme bevrzett ugyan, s fogait is
vr szennyezte, de elgedetten pislogott, tenyern klnyi hlyag lktetett.
- Megvan? - lpett fel Dialmo.
- Meg bizony - vigyorgott a karvkony pap, aki nhny minutummal ezeltt mg egy halott
koponybl bmult a vilgra. - Nem is kevs. S az ilyen vrnek mindig nagy hasznt ltni.- Hlatelt
szvvel nzte a tenyern rng hlyagot. Az enoszukei vre hborgott benne.
- Megnzted a halott emlkeit? Megmutatta neked a sacerdon? - Dorio Racchini ksrtethangja a
sttbl sziszegett. A kpadln a Vindarin nev dispada trdelt, majd sszerogyott a vn gorviki
tekintetnek slya alatt.
- Igen, abradon - felelte az -, lttam.
- s felismerted azt az alakot?
- Nagyon zavaros volt minden...
- Nem rdekel, mit gondolsz - csattant fel Dorio Racchini, hogy az rk sszerezzentek odakint. Azt mondd meg, felismerted-e vagy .sem!
- Azt hiszem, abradon. Hiunn Tinn volt az, az Imeko torony srknybrdja. Gyakran megfordult a
kaszinban.
- Ranagol adja, hogy igazad legyen. - A csaldf elgondolkodott. - Tisztban vagy vele, mi a feladatod
- Igenis, nagyr - felelte a trdepl rny.
- Rendben: Akkor indulj, s ne feledd: engem illet elsnek a tuds, amire szert teszel.
- Hogyan is hagyhatnm, hogy msknt legyen, abradon?
A vn gorviki elgedetten dlt htra, s hosszan, nagyon hosszan nzte a brfotel repedezett karjain
kirajzold vonalakat.
Vindarin kicsire, egszen kicsire hzta ssze magt, hogy mg vletlenl se keltsen feltnst. Egrszrke szerzetesi mikt viselt, mind sznben, mind szerepben tkletesen megfelelt, bal kezben kis
bambuszperselyt tartott. Fejt kopaszra borotvlta, s kevs kkvenyigvel mg a kolostor kis jegyeit is
utnozni prblta a fln s a homlokn. Nem volt tkletes persze, nem is lehetett, de arra elegend volt,
hogy ne keltsen gyant a krtte-mellette elhaladkban.
A mik gazdja egy gabonaraktrban hevert tvgott torokkal, s egyhamar bajosan fogjk
megtallni: Vindarin egy bzakt mlyre lkte, s harminc mzsa gabont mlesztett r egy enoszukei
keresked vastartalkbl. Azt persze nem leplezhette, hogy maga nem enoszukei, m a szigetlakk
elkvettk azt a hibt, hogy brki a Srknyisten szolgja lehetett, tekintet nlkl a hovatartozsra.
Vindarin hlt adott ezrt Ranagolnak, aki valsznleg soha nem engedne hasonl csbtsnak.
Erion hrom nagy enoszukei kerletnek legnagyobbikban pillanatnyilag biztonsgban tudhatta
magt, kaszinban sszekuporgatott nyelvtudsa pedig lehetv tette, hogy hreket csipegessen fel, feltns nlkl krdezskdjn - az egrszrke mik mindig megnyitotta a szjakat.
Az es a vros felett lgzta a lbt, hideg szl csatangolt az utcn. Kifzdk szagt hajtotta maga
eltt, nyers fszerek s rkok ds zamatt. Vindarin elgedetten kvette a szagokat, vatosan jobbra-balra
kmlelve a tmegben. Kzel jrt mr az Imeko toronyhoz, krltte olajsrga br frfiak s nk
csiviteltek, hatalmas ponyvk hajoltak a kvezet fl; hogy megvjk az estl az ezerszn zldsges- s
gymlcsspultokat. Mesteremberek knltk nagy hangon portkikat, szz s szz kgyzszlt lengetett a szl. Bambuszkalapok, ssbl font fej fedk s fekete fejek hullmai mozdultak a lpsek temre,
nevetve vagy ppen sirnkozva; s ha nagynha ezek az emberhullmok sztvltak; csak dszes
gyaloghintknak vagy fekete bogrpnclba bjt fegyvereseknek, lovasoknak adtak utat. A hzakat, Erion
egykori hzait alaposan talaktottk jvevnyek, msokat elbontottak s jakat ptettek a helyre.

Magasba szk tornyok vigyztk az utcasarkokat, faragott erklyeikrl, srknypofj tetgerinceikrl


selyemzszlk tekeregtek al a ngy szl jelkpvel. A kapuk felett kk, srga s vrs selyemlampionok
vrtk, hogy az j eljvetelvel vilgot leheljenek beljk, s fnykkel, illatukkal elijesszk az
rnykokbl szlet dmonokat s a lelkekre vadsz szellemeket. Kicsiny fstlpavilonok lldogltak a
hzak eltt, gsznkk fakupolik alatt szz s szz gyertyt s fstlt gyjtottak a jrkelk, Kaoraku, a
Srkny isten s szolgi segtsgt krve sorsuk jobb ttelhez. A nagyobb pavilonok krnykt nem is
lehetett tisztn ltni, a gyalogosok remeg szellemalakoknak tntek a halvnykk ldozati fstben. A
szantl, jzmin s piumillat kd lassan, megfontoltan kavargott krlttk, a mlyn, akr egy
szzszem dmon, lmpsok s gyertyk lngja hajladozott.
Vindarin nem kedvelte az ilyen zsfolt s prs helyeket. Az arcok egybeolvadtak eltte,
jellegtelenn vltak a rk- s gymbrillat felhben, a kiszemelt emberek eltntek, msok pedig
hasonlkk olvadtak, mg egy csengettyszval terhes fuvallat el nem sodorta a kdket. Folyvst
duruzsoltak a kis fakolompok s az enoszukeiek ms hangszerei: mint ezstspokon jtsz kabck s
mlyhang rztcskk, gy ciripeltek, s mindezek mgtt, affle alfestsknt, szntelenl duhogtak a
templomok embernagysg dobjai, s csilingeltek, nevettek a frfiklnyi harangok.
Vindarin szaporn csrgette az alamizsns perselyt, ahogy lehajtott fejjel haladt a tmegben. Sok
mindent hallott, s bizonyos volt benne, hogy a vn gorviki -elgedett lesz a munkjval. Magabiztosan
haladt ht a kerlet pereme fel, az enoszukei szerzetesek mosolyval, m ha valaki, aztn tudta, hogy
ez a mosoly a jl vgzett munka rmnek szl, s az meg sem fordult a fejben, hogy hasonl
elgedettsg ksztetheti mosolyra Kaoraku szerzeteseit is - megdbbent ht, amikor hirtelen egy ismers
arcba bmult.
Mg elkapni sem volt ideje a tekintett, olyan gyorsan trtnt minden. Igazsg szerint nem is
szmthatott arra, hogy egy cifra, szuke gyaloghintbl ez a frfi bmul majd r, egykedven ringatzva a
hinthordozk futlpsnek temre. Vindarin biztos volt benne; hogy nem ismerte fel, s jfent hlt
adott ezrt Ranagolnak. Nem ismerhette fel, mert rszint alig tallkozhattak, msfell Vindarin alaposan
elvltoztatta a kllemt. Ms dolgok is azt tmasztottk al, hogy a gyaloghint utasa nem azonostotta az
egrszrkt visel szerzetesben a Racchiniak dispadjt. Ha ugyanis tlt Vindarin lcjn, most alighanem kivont ramierval llna vele szemben, hogy vrvel egytt az. emlkt is elvegye annak, amit
ltott.
A gorviki Ranagolhoz fohszkodott, s sietsebbre vette lpteit - a tmeg azonban nem volt
hajland gyorsabban ~ haladni, ezrt mind trelmetlenebbl szuszakolta magt elrbb. Hirtelen azutn
megnylt eltte az t, az emberek nyjknt hzdtak flre, Vindarin pedig elgedetten lpett elre - s ezt
nem kellett volna tennie.
A folyamatos csilingels s dobols kzepette fel sem tnt neki a patadobogs. A jzminszag kd
most dbrgve szakadt szt, s a dispada ktsgbeesetten ugrott flre a nehz harci lovak ell. A
csontnyergeikben fekete pnclos katonk ltek, lakkozott vrtjeik, flelmetes csatamaszkjaik dermedten
csilllogtak a fstlpavilonok kkes derengsben. Vrs lng a kgyzszl a nyergek kpin, vkony
acllndzsik ezst villmok, szemk jdek a maszkok mlyn.
Vindarin a fldre hemperedett, httal egy pocsolyba, a lbak el. Az egrszrke mik azonnal
tnedvesedett, a bambuszpersely messze gurult, a hrom s ngyszg enoszukei rz- s kagylpnzek
ugrlva szaladtak szt a vizes kveken. Mg a csengsk is krrvend kacags. Vindarin vltve
tpszkodott fel, a legslyosabb srtst vgva a tovarobog lovasok fel, amit szernynek ppen nem
nevezhet enoszukei nyelvismeretbl csak sszedobhatott.
Bszkn nzett krl, valamifle elismersre vrva, mr ha ilyen gyesen megmenekedett a
halltl, m csak dbbent s rtetlen arcokat ltott mindenfel. Arcrl lehervadt a mosoly. hamarabb
megrtetette, mint a krltte llk: villog szemvel, kivrsdtt arcval aligha tnhetett jmbor
szerzetesnek. Futva indult az egyik siktor fel, perselyt, a sztgurult pnzeket az utcakvn hagyta. Egy
vkony szakll alak llt elbe, arcrl mr leolvadt a dbbenet, s megprblta feltartztatni. Egyetlen
mozdulat volt csak, ahogy a ramiera a gorviki kezbe ugrott, s ugyanazzal a lendlettel felnyrsalta a
frfit. Az gy rogyott ssze, mint gy zsk.
Mgtte felhrdlt a tmeg, m Vindarin nem vrta meg, mg szbe kapnak. rt, enoszukei
katonkat ugyan nem ltott, de ez nem is rdekelte; azokkal mindenkppen el tudna bnni. Azoktl flt,
akik egyszer kereskedk vagy utcai szakcsok - vagy legalbbis annak ltszanak.

Durvn flrelkdste az eltte haladkat, fonott kosarakat, gymlcsspultokat rntva futtban


ldzi el. ktelen kiltozs tmadt a nyomban, m ezzel most nem trdtt; keresztlvgott egy jabb
fstlpavilon homlyos felhjn, s nkntelenl is lasstania kellett, felbortott egy madarakkal teli, embernagysg bambuszkalitkt, s keresztlrohant egy teahz teraszn. Rmlten ugrottak flre az asztaloknl lk, egy bambuszszk sszerogyott a lpte alatt, s amikor az egyik darvakkal telefestett paravn mgl ellpett egy szoborarc frfi, Vindarin mr biztosan tudta, hogy rossz irnyba futott. Ramierjval a
frfi fel vgott, s kiugrott a szemkzti ablakon, szilnkokra trve a leeresztett rnykvett.
Majd egy emeletet zuhant, s nygve rkezett a kvezetre, m rgtn flrehenteredett, nem trdve a
bokjba hast fjdalommal. Megelgedni sem volt ideje, amikor ltta, hogy gkk toll vessz csapdik
be mellette, s hromfel trik a kvn.
Jobb kz fell elhallgatott a cincog zene. Vindarin dbbent nkkel s frfiakkal nzett
farkasszemet: kezkben dzsad vzipipa s valami hossznyak hangszer, arcuk kkre s fehrre festve.
Nem volt ideje eldnteni, lmodik-e vagy sem - kk toll vessz csapdott az egyik n arcba, az
hanyattzuhant, asztalt, szket, porcelnokat sodorva magval. Vindarin sntiklva tovbbrohant,
mikzben az lmos gbl szemeregni kezdett az es. Magas falakat ltott balra, a tetejkn aranyszn
fzek nyjtottk t vkony karjaikat, jobbrl sznes fatorncok sorjztak ndzld s jgkk lampionokkal,
fldig lg zszlkkal. Rohant. A festett arc nket mr el is felejtette, habr jajuk mg mindig lnk
visszhangott vert a fejben. Valami testrfle llt el feltartott kzzel - nem tudhatta, kivel ll szemben -,
gondolkods nlkl levgta. Egy pillanatra fordult csak htra; a teahz emeleti ablakbl lngvrs
mikba ltztt frfiak ugrltak az utcra, s jabb nylvesszk csapdtak arra a helyre; ahol egy
pillanattal azeltt volt. Valahol messze spok srtak fel, s valamelyik kzeli szently dobja felelt r, mintha
tudn, mit is beszl Vindarin pedig futott tovbb a knnyez g alatt, a kertekbl kisodort aranyszn
avarban. Az utct mohos kfal zrta el, s knytelen-kelletlen jobbra fordult, egy szk utccskba. Nhny
lps utn megtorpant. Vaskos mogorva hz llta tjt, faragott tornca viharfelleg szn, kken vilgl
srknylampionjai lassan forogtak az iszapszag szlben.
Zskutca! Ms vlasztsa nem lvn, gyors mozdulatokkal felkapaszkodott az erklyre, onnan a
srknyfaragsos tetgerincre. ldzit csak rvid ideig tvesztette meg; alig rt fel a tetre, megjelentek
a siktor bejratnl, s az els nyilak mr a srknypofkat fenyegettk. A tloldalon vatosan
leereszkedett a csszs zsindelyeken s tugrott egy kis siktor sttkk mlysge fltt: Megreccsent a
lapos tet, amire rkezett, s br gy biztosabb clpontot nyjt ldzinek, egy msik lapos, szrke palval
fedett hzra kapaszkodott fel - gy gyorsabban meneklhetett.
Bmbl meleg vgta htba, s felhemperedett. Valami tkozott varzshasznlt is a nyakba
szabadtott ht: izz srknylng maradka vergdtt nhny lpsre tle, kormos cskokat nyalva a
szrke palra. Feltntek az els jszok a tetn, Vindarin nem vrhatott tovbb, talpra vergdtt, s a tet
szle fel sntiklt. Ott megtorpant: Nem tudta eldnteni, srjon vagy nevessen.
Odalent a kerlet hatrt jelz tven lb szles csatorna lomszrke vize hullmzott. Csak egy ugrs, s megmeneklhet. Ismerte magt s a csatornt, volt olyan j sz, s a hajk knltak annyi bvhelyet, hogy ha szrazon nem is, de elvihesse az irhjt.
m a mocskos vz hsz lb mlyen csillogott, s a mohos dokknl, ami felett kinzett kisebb
nagyobb hajk lavroztak, piszkosbbor s valaha fehr vitorlikat bevonva, kzttk csnakok s
kosarakkal megrakodott enoszukei dereglyk ringatztak. Meglehet, el sem tallja az ugrs vgn a vizet,
ahhoz meg semmi kedve nem volt, hogy egy hajt tnkretve hallra zzza magt - az sem vigasztalta,
hogy a haj valsznleg kvetn t a hullmsrba.
A sors nem hagyott neki tbb gondolkodsi idt: vllt egy nylvesz tompa tse dobta meg, s
flig megprdlve mg ltta, hogy jabb robbans mgikus fnye repeszti meg a valsgot kzvetlenl
mellette. Ordtva vetette magt a csatorna fel, mikzben srknyszj nylt a hta mgtt az gre, s
vltve okdott tzet minden irnyba. Vindarin lngolva bucskzott elre, s csak zuhant, zuhant, zuhant gy rmlett neki, egy rkkvalsgig tart, mg az esverte vzig r.
A vn gorviki a parazsat piszklta, azutn visszalt a vaskos brfotelbe. Sikerlt tisztznia bizonyos
krdseket, m jabb s jabb gondok szakadtak a nyakba, s cseppet sem rezte szerencssnek magt,
hogy gy alakult. Odakint mr bealkonyult, mr ha a hirtelen sttedst alkonynak lehet nevezni: ilyenkor

nem ltszik a nap, csak valami halvnyszrke derengs, vagy mg .az sem, s ahogy elenyszik, a hamuszn elbb vasszrkv, majd feketv olvad.
Az a Vindarin nev gazfick olcsn megszta a dolgot. Ritka nagy gazember lehet, ha gy prtolja a
szerencse - esetleg maga Ranagol, mr ha igaz, amit elmondott. Efell pedig egy csepp ktsge sem volt
az regnek: egyfell neki senki nem mert valtlant mondani, msfell tbben lttk a csatorna partjn
trtnteket az emberei kzl is. A dispadt egy hanyagul bevont tatvitorla perdtette meg, s vetette ki a
vz fl zuhantban, klnben menthetetlenl az erv kereskedk hajjra esik. gy azonban csak egy
lemberi kalmrt sodort le a csnakjrl kt kosr saltval, s azutn vgdott a vzbe. Bmulatos szerencse, s ha hozzvesszk, hogy a szuke kutyk papja - ha az volt - pillanatokkal korbban bortotta
lngba a fickt.
A vn gorviki egy rja beszlt a visszatrvel: Vindarin ng csepegett a vztl, amikor meghoztk,
s azt sem engedte, hogy megtrljk, nemhogy a sebeit ellssk. Kemny fbl faragtk, az ltszott rajta,
s az a diadalmas vigyor sem hagyott ktsget afell, hogy sikerrel jrt.
- Szval a fiai gyllik egymst? - krdezte Dorio, amikor a kopasz frfi mondkja vgre rt.
- Egyms torknak ugrannak, ha nem lenne, abradon. Pedig ritka vnember mindahny. Az
fiaik meg ket tmogatjk, s azt beszlik, egsz hadseregek llnak mindhrom oldalon.
- Az mr igaz, hogy Sin vnsges vn - mormolta Racchini. - Mr akkor aggastyn volt, amikor n a
vilgra jttem. A dmonok se rtik, milyen mgival lteti magt.
- Alig hiszem, hogy Ranagolnak tetsz lenne, abradon - szlalt meg a kopasz, s gyorsan,
bocsnatkren sszegrbedt, ahogy rbredt, kivel is beszl.
A vn gorviki hallgatott. Mst taln megkorbcsoltatott volna, de ez a Vindarin nev most nagy
szolglatot tett a csaldnak.
- Arrl beszlj inkbb, mikor hagyja el a hzat ez a kuruzsl - szuszogta vsztjsln. - Nem
ktsges, hogy knnyebben elintznnk a vackn kvl, mint a tornyban. Akkor azutn acsaroghatnnak
a fattyai egymsra, s j ideig nem lenne rkezsk velnk foglalkozni.
- Szinte soha nem jn ki onnan, abradon... de hrom nap mlva lesz a Srknytnc a kerletben.
Akkor minden vben kihozzk, s a gyaloghintajn krbehordozzk; akr valami szentkpet.
Hrom nap mlva?
- Igen, abradon - Vindarin mg mindig nem mert feltekinteni, pedig a csaldf esze egszen mshol
jrt.
- Rendben, elmehetsz - intett neki, s a baljn ll rnykhoz hajolt - Shirappa! A kzelbe
juthatunk a vn disznnak?
A vkony pap elrelpett, kostetovlssal kes homlokt meghajtva bjt ki a brsonyos rnyak kzl. Mlykk kpenyt kanyartott a vlla kr, vrvrs selyemvbl kikandiklt nyzksnek ezst
markolata. Hideg s krrvendvolt a hangja.
- A vrszimptia a lebrhatatlanokat is igjba vonja, abradon, s ktlem, hogy a brdja ne lenne
mellette egy ilyen nnepen.
- Rendben.
- Abradon?
Racchini rtetlenl bmult az eltte trdeplre.
- Mit akarsz mg? - rivallt r. - Mirt nem kotrdsz el a sebeidet nyalogatni?
- El kell mondanom mg valamit - felelte Vindarin szemlestve.
- Mondd ht, aztn hagyj bkt!
- Csak neked sznom, abradon. - A kopaszra borotvlt flve nzett fel, igyekezett kerlni a pap s a
szk msik oldaln ll Dialmo tekintett.
- Rendben, akkor mondd nekem - az reg odaintett finak s a papnak, hogy tvozzanak:
Vindarin megvrta, mg elhalnak a lptek a folyosn, csak azutn nzett fel jra.
- Lttam a szukk kerletben valakit, abradon: Racchini szjban keser nyl futott ssze. Tudta .
Tudta, mr a legelejn, csak magnak sem merte bevallani. Nem mert gondolni r, htha csak vletlen
egybeessek ezek, a sors ostoba trfi. De legbell, a szve legmlyn tudta, mit akar mondani a dispada;
s ha csak teheti, most meglltja az idt, hogy ne kelljen elre szaladnia. Mert ismers volt mindaz, amit
ltott, s mindennek csak egyetlen lehetsges megoldsa volt. Bntotta; hogy lete alkonyn rossz apnak, rossz csaldfnek bizonyul. Ujja nkntelenl a vastag, vsetekkel teli gyrt kereste.

- A Kvrbl valt? - krdezte elfl hangon, s Vindarin olyasmit rzett, amirl soha nem
gondolta, hogy valaha is megtrtnhet vele, mita a Kvr ura levetette az zvegyi szneket: megsajnlta
az reget. Mert nem a kszv nagysgnak ltta, aki gondolkods nlkl l, ha az rdekei gy kvnjk,
nem a krnyket megsarcol, vasszigorral uralkod vnsgnek, hanem egy egyszer regembernek, s
szvesen megkmlte volna az elkvetkezktl.
- Igen, abradon.
A gyertyafny megdermedt az reg szemn.
- Ki volt az?
Vindarin meglepdtt a krdsbl kihallatsz dhn. A magnyos reg eltnt, mintha sosem ltezett
volna, s jbl az acsarg vaddal nzett szembe. Krlpillantott, bizonyosan nem hallja-e senki, csak
azutn mondta ki a nevet.
Dorio Racchini egyedl lt a szobjban.. Eltte a kandall a ktfej farkassal, afltt dszramierk
regimentje, hang nlkl csillan hall valamennyi, pengjk tkrben sztlanul blogattak a dmonforma
gyertyatartk lngjai. Az es megint rkezdett odakint; kitartan pflte a zsalukat, s csak nagyritkn
vilglott fel a felhk mgl kibukkan holdfny. A kk hold volt fenn, s br az reg hallott mr arrl,
hogy Ranagol messzirl jtt papjai egy vnsges vn harmadik holdrl is prdiklnak, most mg ez az
egy is sok volt neki. Csendet akart s nyugalmat maga krl, s legfkpp sttet. A gyertyk is csak azrt
gtek, mert bnatos fnyk jobban kiemelte a szoba stt zugait. A tz mr csak zsartnok a kandallban,
felfnyl, vrs villansai, akr egy srkny pikkelyes hta. A fst rdgfikk gonosz ftyla. Csend.
- Gyere csak, Dorio! Idenzz, mit fogtam neked! Az reg Racchini, Ambro, akinek a Racchiniak
mindent ksznhettek itt- Erionban, flmeztelenre vetkzve llt a csatornban, haja vizes gubanc, megereszkedett izmain kk s zld tetovlskgyk. A nap magasan trnolt a vros felett, arany csillmokkal
hintette meg a csatornt. Az reg pedig gyerekeket meghazudtol vidmsggal lbalt a vkony iszapban,
tenyert szorosan sszezrva a kisfi fel.
- Nzd csak!
A kisfi fl szemt lezrva, kvncsi flmosollyal hunyorgott nagyapjra. Az reg arcn szles
vigyor, vak flszeme krl is mosolyra hzdtak a rncok.
- Mi az?
- Halacska. De nem m akrmilyen. - Akr egy bszke gyerek, az reg kihzta magt, s Dorio
most mr bizonyos volt benne, hogy tnyleg nem akrmilyen halrl lehet sz, s nagyapja arcrl azt is
leolvashatta, hogy valamifle titok rszese lesz is nem sokra. Flve nzett htra, hogy mssal is meg
kell-e osztania a titkot, de szerencsre nvre s a hga, a makacs Erinna s a szp Doria a homokos
parton jtszottak valami vrflvel: szemmel lthatan cseppet sem rdekelte ket nagyapa halacskja.
- Ht akkor milyen?
- Ht szerencsehalacska. - Dorio mg egyszer Ambro vidman csillog szembe nzett, nem trfl-e
mgis, azutn ujjait nagyapja ers markra tapasztva prblta sztfeszteni a krges kezeket.
- Nem olyan egyszer ez, Dorio. A szerencsehalacska knyes jszg, s ha egyszer megfogod, mg
nem biztos, hogy meghozza a szerencsdet. Jl meg kell becslni, mert minden ilyen kis halat Ranagol
kld, s ha elmulasztod j szavakkal tjra bocstani, meglehet, magval viszi a szerencsdet is. Akkor
azutn hosszan vrakozhatsz, mg jra a kezedbe akad.
- tjra bocstani? - Dorio elkerekedett szemekkel nzett az regre. Krlttk ragyogott a vilg, a
csatornatlpartjn aszisz bark dcgtt a vros belseje fel, a taton zld zszlcska lengett. Tizenkt kr
vontatta, nyomdokviznek gyngyein hfehr hattyk koldul csapata. . Az asziszok nevetglve dobltak
nekik valamit, s egy butykost adogattak krbe.
- gy bizony. El kell engedned, mghozz szp szavakkal. De azutn sem nyugodhatsz: Ranagol
nem szereti a ttleneket, s a szerencsehalacska is csak akkor dolgozik neked, ha te magad is serny vagy. Az reg a vz al dugta a kezt, hogy ptolja azt, ami eddig kicsurgott. - Klnben a hal segtsge mit sem
r.
Dorio mr most szerencssnek rezte magt, hogy vgre a nagyapja rr vele is jtszani, s hogy
mosolyog r. Nem tudta, de taln volt az egyetlen, a felesgt, egy Erionban szletett gorviki lnyt kivve, aki valaha is mosolyogni ltta. Dorio imdta azokat a napokat, amikor nagyapa vgre rjuk is szaktott

idt; s lejhettek vele a csatornra jtszani. Nem ltta persze az rket s fejvadszokat, akik szz
lpsnl kzelebb senkit sem engedtek, s sz nlkl levgtk volna azt, aki az reg engedlye nlkl
ilyesmivel prblkozik. rlt, mert soha nem rtette, mirt nevezik nagyapjt flszem rdgnek mindenki lthatta, hogy nem rdg vagy dmon.
- Mondj neki valamit, aztn engedd el!
Dorio sszerakta a kt kezt, hogy az reg t tudja engedni a halacskt. Nagyon sszpontostott,
mg a nyelvt is kidugta kzben. A halacska kicsi volt s egyltaln nem tnt nyugtalannak. Hta gkk,
az oldaln, a hasa aljn aranyszn svok. Trelmesen lebegett a tenyrnyi vzben, mint aki biztosra veszi:
mindjrt szabadon engedik.
- Mit mondjak neki?
- Brmit. Verset, mondkt, egyre megy, csak neki szljon.
Dorio leguggolt a sekly vzben. Egy darabig a hattykat s az utnuk sz kacskat nzte.
- Szerencsehalacska, hozd meg a szerencsmet! Ez j?
Az reg blintott, Dorio pedig tjra engedte a kis halat. Az egy darabig mg tancstalanul szklt,
mintha a hallottakon morfondrozna, azutn elillant.
- Most mr szerencss leszek?
- Rajtad is ll, Dorio - nevetett a nagyapja, hogy Erinna s Doria is odafigyeltek. - Rajtad is; bizony.
Dorio pedig elgedetten llt a napfnyben, vgtelenl boldognak s szerencssnek rezte magt, s azon
morfondrozott, mihez is kellene fognia, hogy kiderljn, megtette-e a magt a klns ldozat.
A vn gorviki morogva megpiszklta a parazsat. Nhny vkonyabb hasbot dobott r, majd
ksrtet-, hangjn az ajtaja eltt strzslkat szltotta, akik utbb parancsokkal siettek el,
Tz perc mltn lmos kisfi llt a csaldf eltt. Hlkntse fl rkaprm palstot kertett
virraszt anyja, egy beesett arc, csnycska n, Racchini legidsebb fia, Sarolla zvegye. Ura hallval
egyszerre lekerlt a legfels polcrl, s tudta, aligha kerlhet vissza valahais. Csak egy feladata maradt: az,
hogy fit igazi Racchinihoz ill nevelsben rszestse.
- Szervusz, Ranti.
- J estt, nagyapa. - A finak vkony, lmos hanga s paplanillata volt.
- Egy dalt kell megmutatnom neked. Taln egyszer majd te is megtanulod, aztn meg tovbbadod a
tieidnek. - Dorio intsre a fiatal kobzos lpett be, s letelepedett a kandall el. Az es szakadatlanul dobolt odakint, a tz nagy durransokkal ette egyre beljebb magt a fahasbokba. Az reg is helyet keresett,
s fjs lbra pokrcot tertve sandtott megint az unokjra.
- Nagyon rgi dal. A nagyapm kedvenc dala volt. Az zvegy csendben llt fia mgtt, keselyujjai
sztlanul fogtk a rkaprm fedte vllakat. A zensz rkezdett. Lgy dallamot csalt a dormonbl, mltt a
kinn zrg eshz, s es volt ebben a meldiban is, de meleg, napfnyes es. Flve az regre tekintett,
azutn kezdett csak nekelni:
Az enyhe szl, mely ks dlutn
zenlt a srga part Carrodn,
a lgy szl, mely lazacszn hold alatt
cirgatott lket s holtakat,
halotta kk kdkbe rkezett
warvikiaktl ezt az neket:
-"Itt, hol krttnk nincs, csak vz meg g,
mit zenghetnnk mst, mint az nevt
s zsoltrait, melyek tvezettek
tvesztjn a hullm-ezredeknek,
hol zld rvnytlcsrben forrt a s,
s az osztrigkat htn hordoz
szkkt-orr blnanp kztt,
s fellebbenti a halvnykk kdt,
melyen tl vendgltn integet

az otthonunknl itthonabb sziget,


hol nem vagyunk a prtviszlyok rabja,
s nem r utol a bbornok haragja.
Itt d a Kosfejes rk tavaszt,
hol hromszor vet s arat a paraszt,
itt kld halszni minden estvelen
roppant halakra kinn a tengeren,
s a langyos lgbe, kecsesen s puhn
kolibriket sz minden dlutn,
s rett narancsot lenget fenn a fn,
mint aranylmpst mlyzld jszakn,
s szlt nveszt, hogy adjon des bort,
szlt, melyet karja nygve hord,
s tornyos Akvilon minden cdrust
szolgi keze hozta ide t,
feldsztve a lankk kertjeit,
s daglyval borostynt hengert,
s mikkel hvsgunkban hencegnk,
igazgyngyt marokkal szr neknk,
s templomot d, gy rendezve a mlykk
tenger fltt a kszirtek szeszlyt,
hogy kztk, mint cscsves bolt alatt
llunk mg lenn hullmok zsonganak,
s mit zenghetnnk mst, mint az nevt,
mg zsoltrunktl megrendl az g
s visszhangjtl, hogyha visszaszll
az Ibarig ml tengerr?"
gy hangzott kk alkonyba elvesz
daluk, mg hzott minden evez,
s csupn a szl, mely lazac-hold alatt
cirgatott lt s holtakat,
hallotta kk kdkbe rkezett
warvikiaktl ezt az neket
Meleg, telt akkordokkal fejezte be, s felnzett a kandall eltt terpeszked rnykra. m az reget
nem rdekelte a messzi dal, sem a parzsszem zvegy az unokjval, s az sem, hogy odakint az es
megllthatatlanul szakad: percekkel korbban mly, lomtalan lomba zuhant.

3.
SACERDON SHIRAPPA
Sganarello, a szolga, rhgve krte brt,
mg Don Luis a parton bolyg halotti np
fel fordult, s remeg ujjal mutatta vrt,
fit, ki oly merszen csfolta sz fejt.
A Kvr szentlye a szrke, hajnali g fel nyjtotta oszlopkarjait; a kcsipks kezek krn
fordultak az egek gorviki ura fel. A kt torony oldaln pra csillogott, tetejkn mogorvn gubbasztottak
a dmonlovagok szobrai. A szently belsejben, a torzkkal teli vaskapu mgtt csonkig gett gyertyk
rvlkodtak a hs szlben, s a hagyomnyosan mennyezet nlkli helysg szrke-fekete kpadlatn
tcskba gylt az esvz.
Az oltron a bnk allegorikus szobormsai vergdtek rk knok kztt, meredt szemekkel bmulva a zportl elnehezlt dszlobogkra. Csak egyikk nzett idtlen idk ta egy torz alakok lelte
vasajtt, amely mgtt a Kosfejes papjain kvl ember nem ltta csigalpcs tekeredett a Kvr nyirkos
gyomrba. A lpcs mentn don fklyatartk kapaszkodtak a fekete falakba, de csak minden msodikban
hajladozott jgkk lng, a fldmlyi huzat tjt mutatva. Kis ajthoz, egy szolga ajtajhoz vezettek a
lidrcfnyek - m a nagyurak szolgja maga is r, s ezt sacerdon Shirappa, a Kvr szent embere rgesrg megtanulta. Elmlylten imdkozott a fogadalmi oltr eltt, rnakes fekete gyertyja a
huszonhetedik kiemelkedsi stci rmalakjai eltt sercegett. A dohszag Ikonfal hs- s ezstszn
miniatri elnylt szjjal, tbolyultan vagy vgyakozn bmultk a papot.
Shirappa kk-fekete kpnyeget lttt, s gy kuporgott a gyertyaviasz dermedt hullmaival bortott
oltr eltt, hogy mind jelentktelenebbnek ltsszk. Vkony kezeit a szertarts szablyai szerint vgta
vgig nyzksvel, vre cseppjeit jkora ezstkehelybe fogta fel.
A kehely prja - maga is tvsremek - a vezeklsi oltron llt, filigrndszes karjai homlyos
kristlycsszt leltek. Az oltr elgytrt figurin lassan imbolygott a gyertyafny, az rnyak vn
simogattk. a festmnyeket, a vrrel rt betket.
A kehely megremegett. Nem a fld moccant meg, s nem is az ezsttalp al tett brkts flins.
Maga a kehely billent egy kicsit, mintha a benne kavarg barnsvrs folyadk kvnn gy. Apr
cseppekre vlt a stt ital, majd sszeesett megint, hogy haj szlnyi kacsok ezreivel tapogassa vgig a
kristlybrtnt. Azutn nyugodtan remegett megint - trsa, sacerdon Shirappa vre krte erre. Taln
rezte; hogy nemsokra munka vr r. Ranagol kvnalmnak megfelelen igba kell hajtania egykori
gazdjnak akaratt.
Mrfldekre onnt Hiunn Tinn, az Imeko torony srknybrdja sikollyal, knokkal lmodott.
Hideg kd lt a csatorna partjn, bizonytalan derengss oszlatva a kel nap vrszn tndklst
Erion keleti negyedei felett. Az esti hideg zzmart rakott a csatorna fl hajl fk gaira, a vzre nyl
dokk gerendira, s rt kezekkel rajzolta ki a ktlbakok erezett.
A szrkesgbe olvad httrben komor ris volt a Kvr, s apr szolgk a durva kvekkel rakott
part hzai. A kd mg nem akart felszakadni: gy tnt, igencsak kedvre val ez a hajnal. Bodor
kacsokkal nylt az lmoszld vz fl, melyen levelek tmege sodrdott a tenger fel, csalhatatlanul
jelezvn a meleg vszak vgt. Kacsk s szrcsk lavroztak t a nyr romjain - azt figyeltk, nem
tnnek-e fl vrosi jtevik, a hajnallal kel asszonyok s szolglk, akik a gzlg felmosvdrk vize
mellett finom falatokat is vetnek a csatornba.
Hangok kzeledtek a partoldal magasban. A madarak nem tudhattk, hogy frficsizmkat s
fegyvercsrgst hallanak, bizakodva indultak ht a deres ml fel. Hamarosan megjelentek a jvevnyek
is: a kdben dereng folt, fldszn emberrny maradt valamennyi.

Dorio Racchini a recseg ml vgben, legidsebb fia, Ferran valamivel htrbb torpant meg. Leheletk elkeveredett a vz felett gomolyg prval: Slyos lptek dbgtek mgttk: ngy rezzenetlen
arc, stten csillog szem testr zrta el a part fel vezet utat.
- Itt j lesz, atym? - Ferran apja tarkjt nzte, a hrom bogra kttt kendt. regnek s
trdttnek ltszott most Dorio, szemldke pp oly ritks, mint kdbe bodorod lehelete.
- J.
Ferran intett az egyik testrnek. Energikus, hatrozott mozdulat, sehogy sem illett a hajnali perchez.
A fi figyelte, ahogy a testr megindul, favedret markolva lpdel vgig. a mln. A kacsk izgatottan
ricsajozva gyltek kzelebb. A vn gorviki meg sem fordult, gy szuszogta:
- Zavarjtok el a madarakat!
Elegend volt a fegyver villansa, hogy azok mltatlankodn ggogva odbb sszanak: tvolabbrl
nztk az embereket s a kzjk sodrd vres dgt.
- Ide vele!
Az reg tenyerben rezte a hideg rzfogantyt. Ahogy a vederbe pillantott, arcn elgedett
kifejezs derengett fel: Trdre ereszkedett a zzmars deszkkon, morogva hrtotta el Ferran segtsgt.
Tucatnyi utcagyerek kt ll napon t csak neki dolgozott, s megrtk a pnzket, mert pp idejben
vgeztek feladatukkal.
A kacsk kzelebb vakodtak, de a partrl feljk hajtott kvek egykettre kedvket szegtk.
Dorio Racchini a vzbe eresztette a veder szjt, s tartalmt a zavaros vzbe eresztette.
- Szerencsehalacska, hozd meg a szerencsmet suttogta. Elnzte az ezsts villdzst, aztn feltpszkodott s Ferrannal a sarkban a part fel indult. A vedret otthagyta a gerendkon: a kacsk
bizakodva sztak kzelebb mindenfell.
Nem volt neve. Nem volt cme, csak klnja, nemzetsge s kardja - ez utbbit emelte most maghoz
szertartsos lasssggal, ahogy a monoton litnia kvetelte. A lakkozott hvely fnyesen, komoran hevert
eltte az alacsony asztalon. Fekete selyemvbe cssztatta, s sszezrta felette az jszn mikt. Vkony
selyemvekkel rgztette, hogy ne akadlyozza a mozgsban; s ahogy a gyertyalngnl sszekormozott
tkrrl arcra kente a fekete anyagot, a Srknyistent krte vllalkozsa patrnusul.
Hogy megszolglhassa a brt.
Az este messze volt mg, de a kerlet mris dszben llt. Vigyorg gyerekek, arany s ezstszn
nnepi kntsk tarka kavalkdja hullmzott az utcn.
Kaoraku szerzetesei ezst csengettykkel jrtak krbe a fstlpavilonok kkes leheletben, a
srknyszentlyek mlyn ris dobok duhogtak lankadatlanul. Idrl-idre les svltssel emelkedtek a
magasba a bbor s villmsrga rppentyk, az emberek ld jeleket mutattak a nehz fellegekkel terhes
gre. S mg kigyltak a ndzld s jgmadrkk lampionok, fakerekeiken kopogva elgrdltek az nnepi
lmpsszekerek is. Pklbvkony bambuszpznk vgn forogtak, lengedeztek a kis lngok, fura brkat,
figurkat rajzolva a brk belsejre. Gymbr s ndolaj buja illata hmplygtt a kifzdk fell, s
glyalbakon eltncoltak az els bbosok. Maskarikban dmonok voltak s emberev szellemek, spjaik, harangocskik tncra hvtak, igazi vigassgra. Festett arc sznszek kerltek el a srknygerinc
hzak gyngyfggnyei mgl, s lassan megteltek a zenszek emelvnyei. Fjdalmas hang, hossznyak hangszerek srtak az gre a rppentyk szikrafarka mell, ris bogarakhoz hasonl fekete vonsok
dunnyogtak aljuk halkan: A Srknytnc kzeledett.
Az Ikonfal vrszn festmnyei elhomlyosultak, amint a karvkony pap vgigloccsantotta a
fszeres keverket a parzstartn. Gz pffent a magasba, s aranyszn knnycseppekknt csapdott ki a
falakon. Shirappa halkan ddolt magban egy vrrel rt zsoltrt, s a vezeklsi oltr csontoszlopai fel
indult. A kehely ott billegett eltte, a srknybrd vre zubogva habzott a belsejben, m mintha
lthatatlan erfal vn, egyetlen cseppje sem hullott a fekete mrvnyra vagy a brkts flinsra.
Shirappa magasra tartotta a kezben lv tlat, s egy szertartsi oszlop tetejre rakta.

A fogadalmi oltrhoz lpett, s leemelte onnt a sajt vrt tartalmaz kelyhet. vatos lptekkel vitte
a tlhoz, s Ranagolhoz fohszkodva az utolscseppig beletlttte. Nyakn elgedetten kklett a tetovlt
haraps.
A felfreccsen folyadk finom brkat, apr hurkokat s vkony szlakat rajzolt az ben
lakkrtegre. A Kvr sacerdona elgedetten szemllte mvt, majd a srknybrd vrt tartalmaz
kehelyhez lpett. Az mintha megrezte volna a mgia rintst, hirtelen mozdulatlann dermedt, s csak
akkor kezdett megint heves fortyogsba, amikor a pap a kezbe vette. Shirappa homlokn felfnylett a
kosfej, bnt, faksrga vilgot vetve a krnykre; s gennyszn borongst keltett az benlakkos tl krl
is.
Fennhangon szavalva Ranagol papja a srknybrd vrt is a tlba nttte. Vrszn gmbk
pattantak el a magasban, harsog szikrk keltek letre, vetettek rt lobot a szently falaira. Az Ikonfalrl
elgedetten figyeltek a kk szj szentek.
Hiunn Tinn vreset hnyt az Imeko torony szaki teraszflkjnek gyknygyn.
Halk csengettysz tlttte be a termet. A selyemkrpitokon j- s violaszn madarak csapdostak,
nehz rnyak vonultak krbe a falak mentn. A trnszk mgtt vrs lmpsok derengtek,
kivehetetlenn olvasztva a szkben gunnyaszt alak vonsait. A trnus tvben kt llegz szobor,
flmeztelen testkn kk s zld tetovls. A kgy- s srknymintk nmelyike mintha mellkasukkal
egy temre moccant volna, festett pikkelyeik kdfnnyel derengtek.
Megrebbentek a halfarkat mmel selyemzszlk, ahogy a jgszn mikt visel alak belpett a
tolajtn. Kt kezt a lakkozott padlra tve meghajolt a trnus fel. Mintha kzelebb lopztak volna
hozz a rt rnyak, mintha suttogott volna valaki a vrs lmpsokbl.
A tvolbl rppentyk s petrdk robbansai hallatszottak, s mlyen, egszen mlyen a roppant
dobok duhogsa.
- Minden kszen ll - suttogta a jvevny trnszkben l alaknak. Az nem vlaszolt, csak
megbiccentette kiss a fejt. A vrszn fny megvillant az arct takar maszkon. Srkny.
Holthalvny rnyk figyelte a Kvr egy ablakbl a csatorna zavaros vizt. A parton dermedt ujj
rabszolgk igazgattk kosarakba a frissen mosott ruht. Hangyanpnek tntek innt. A spatag rny
megfordult, ellpett az ablaktl. A huzat libbentette meg gyapjkendjt, vagy magtl. moccant
kvlll nem dnthette el. A falak melll fekete szobrok vigyorogtak az regasszonyra,. aki csontkeretes
tkr el lt. Ritka szp, tiszta fny tkr volt, ezst felszne megremegett a vnasszony minden
leheletre. Erinna a vllra eresztette bogos kendjt, azutn a hajt is leengedte. A kflkben bolyg
szl meggrbtette a gyertyalngokat, s a vn Dorio nvre csontmosollyal rakta a fslkdasztalkra
kontytit.
Lassan fonni kezdte derkig r, galambsz hajt. Kimrten, megfontoltan dolgozott: vkony
tincsekbe rendezte elbb egy fekete fsvel, azutn gcss ujjai munkhoz lttak. Odakint kdt izzadtak
a falak, meg-megvonaglott a hideg szikla. Ksrtethangon srt fel a vaskos tlgyajt vasalsa, pedig nem
mozdtotta senki - s Erinna, a hallarc Erinna mosolyogva fonta tovbb galambsz hajt.
A falakban, tkrben, a gyapjkendben, s krben mindentt felzokogtak a rabb tett szellemek.
Hiunn Tinn eltorzult arccal nzett maga el. Gyomrt grcsbe rntotta az ismeretlen betegsg.
sszegrnyedt, azutn mly llegzetet vve egyenesedett fel. Vertkes arct gyapjtrlkzbe drglte,
majd illatszereket permetezett szt - azt a szagot azonban gy sem sikerlt elznie.
gyasa csak a fejt rzta, amikor krdre vonta: semmit nem rzett. Pedig a szag nagyon is
valsgos volt. Rtelepedett a szobra, beszivrgott minden rncba, repedsbe. Iszap volt, des iszap. Ott
terjengett mindentt, s mintha megersdve kerlt volna ki az illatszerekkel vvott kzdelembl:
dglehelete krbejrt a hlflkben.
Hiunn Tinn vatosan kifestette magt. Fellttte nnepi kpnyegt, a kk srknyokkal hmzett
srga csuklyskntst, s elsimtotta az aranyszn vet a derekn. A vrcseppet, az rul vrcseppet szre

sem vette, pedig durvn s tiszteletlenl nyjtzott kntse melln. Fehr festke eltakarta hamuszn
arct, de a szja, a mskor cseresznyeszp szja szrke volt szrke, akr az iszap.
Elkszlt. Ttova mozdulattal az ajt fel indult azutn elvesztette az egyenslyt. Szemnek fnye
kihunyt, s valami rt, halotti fny kelt benne letre. Hiunn Tinn habozs nlkl a lakkozott fegyverllvnyhoz lpett s arasznyi, borotvales agnkst rejtett kntse rncaiba.
A fny kihunyt. A srknybrd rtetlenl meredt a fegyverllvnyra, majd tprengve ismt a
kijrathoz indult. ltzkn kt apr vrfolt, a levegben des iszapszag terjengett.
Sttbe ltztt alakok lopztak a kk holdfnyben frd, mocsokszag siktorokon t. Lptk nem
vert zajt, arcukon nem idztt el. a vertezst fny, csak leheletk bodorod fellegei mutattk, hogy nem a
Nekropolisz laki, a holt-eleven np portyzi kutatnak prda utn. Puha lpteik elkerltk a pocsolykat,
az ablakok kvezetre hull fnyudvart. Rg maguk mgtt hagytk a Srknytncra vr negyedet, elcsendesedett mgttk a hangszerek zaja, az Imeko torony fel tleked emberek zsivajgsa. Csak
nagynha adott hrt az nneprl egy-egy magasba ksz rppenty, hogy gzengsmorajjal robbanjon
csillagokk a menny kupolja alatt.
A torony orgyilkosai sajkn keltek t a csatornn, s mg az ezstfny vzen lmos szrcsk
mltatlankodtak, k mr elre figyeltek: ezen a parton az ellensg volt az r, s minden sarok mgtt
kmek s gyilkosok settenkedhettek. Szemkzt gyertya- s fklyalnggal rajzolta magt az gre a
gorvikiak fszke, az otromba Kvr.
Dorio Racchini mg az elz beszlgetsn tprengett, amikor Ferran s Dialmo belptek hozz.
Illedelmesen fejet hajtottak s kzelebb jttek. Kpnyegk az jszaka illataival volt terhes, ramierjuk
markolatrl mg nem fakult el a holdfny.
A csaldf elgedetten fordult feljk.,
- Meglehetsen gyes testrre tettem szert, azt hiszem.
- Testrre, atym? rtsem gy, hogy nem bzol elgg bennnk? - Ferran az ccsre sandtott,
Dialmo azonban ajkait sszeszortva bmult, s nem szlt egy szt sem. Szmtott az reg lpsre, s
btyja felhborodsra is. Most nem volt a meggondolatlan, heves harcikutya, hanem Ferran. Tndve
nzett btyjra, nyelvn az utols korty lavalos savany zamata.
- Nem szmt, ki mit hisz, ha a magam s a csald biztonsgrl van sz - suttogta Dorio.
- S honnan tudhatjuk, hogy az az ember valban mellettnk ll?
- Erre ne legyen gondotok. - Az reg rekedten nevetett. - A herceg levelre vlaszoljatok inkbb ha
ksz, majd rtm a pecstemet.
- Levl, atym? - Ferran megint ccse tekintett kereste, annak rezzenetlen arcrl azonban semmit
sem olvashatott le. Taln tbbet tud a dologrl? S ha igen; mirt nem beszlt rla?
- A szoksos hskds s fenyegetzs. Doria nnteket kellett volna felesgl adnom a
gazemberhez, gy biztosan knnyebb dolgom lenne vele.
- Ismt felajnlotta a szmvevit?
- s tancsnokait. Egyben mlysgesen sajnlkozik a kialakult helyzet miatt.
- sszejtszana a szukkkel? llna a csapsok httrben?
- Nem - shajtott az reg. - Azt nem hiszem. Elnzett fiai mellett, ujja a gyrvel babrlt. A terem
tlfeln a gyertyk vidman lobogtak, krben rgi festmnyekrl figyeltek a csald nagyjai.
- Megnzem Shirappt, hogy boldogul. Intzztek a dolgotokat!
Nagy lptekkel kivonult a terembl, aranykszerei sszekoccantak. Kong csend maradt utna.
A faragott srknymaszk dhs szemekkel vizslatta a tncol, rjng sokasgot. Kt ember
tartotta, s a testben is tzen rejteztek. Orrbl fst kanyarodott a hold fel, tzek gyltak mindentt,
amerre lpett: kicsiny, gyorsan ellobban ~ tzek. A dobok rlten zakatoltak, a pavilonok fstje remeg
rnyakk vltoztatott mindenkit. Spok srtak az utckon, bnatosan forogtak a lampionok az nekl
tmeg felett. Egyetlen rs rngott a kk-fekete rnyak alkotta sokasg testn, ebben araszolt elre a

srkny. Fklyk varzsoltak lobog fnykrket mindenfel, piros s zld lmpsok ltztettk vad
sznekbe a nekihevlt embereket - csak a csatamaszkos, bogrpnclos lovasok` meredtek ki moccanatlan
szirtek gyannt a hullmz embertengerbl; kgyzszlaik, a lndzsk tetejn verdes klnlobogk stt
rnyak a holdfnyes g httern.
A torony teteje az jszakba veszett. Az alsbb szintek lampionjai maradtak csak gve. e, sejtelmes
derengsben a kmonstrum oldalt bort selyemzszlk mintha egyenesen a mennyekbl tekeredtek
volna al. A tren felizzottak a lmpsok, petrdk sora vetett lngot s szakadt darabjaira flsikett robbanssal. A tr nyugati kapujnl lovasok tntek fel, lndzsikon a torony urnak; a kerlet mindenhat
prtfogjnak lobogival. Ksrteteknek ltszottak, ahogy a fstlpavilonok gzt maguk eltt hajtva
utat nyitottak a tmegben: Hatalmas hadilobog kvetkezett, nyeln a behdolt klnok cmereivel, mgtte szoborarc testrk lakkpnclos hada. Harminc vrs lmps billegett ris bambuszpznkon a
nyomukban.
Moraj futott vgig a tmegen, amint megpillantottk a kapu festett oszlopai kztt a robosztus
gyaloghintt. Hsz-hsz kkre festett rabszolga cipelte, nyakukon, karjaikon kidagadtak az erek. A hint
mltsgteljesen ringott, mgtte jabb pznalmpsok tntek fel, rt vilgot vetve mindenv, mintha az
els, s nem a msodik hold trnolna odafent.
A gyaloghint lassan araszolt a tmegben, velt tetejn srknyok acsarogtak, csengettyk s
kisharangok ezrei szlaltak meg minden egyes dccensre. Belsejben az alkonyi nap sznvel g
lmps, utasa, akr az rnysznhzak bbjai: sejtelmes, mgis sokat mond.
Hiunn Tinn a torony tvben vrta, hogy a gyaloghint kzelebb rjen. Srga csuklyskntse
fzldnek rmlett, az orrbl csordogl vr bizarr arcfestsnek. Tekintete mr rg nem volt a sajtja,
arcn sejtelmes mosoly, szemben idegen akarat krnkves visszfnye. A tmeg meglkte, de nem
trdtt vele. Gyngydszes kalapja meggyrdtt, tenyernek tetovlsai azonban vltig biztostottk
szmra a kegyeltek sszes eljogt.
A gyaloghint a kzelbe rt s - illetve az a valaki ott legbell - nekiindult. A ktoldalt feszt,
kk selyembe bjt testrk csak addig ttovztak, mg fel nem ismertk a tenyrrajzokat. A gyaloghint
hrom lpsnyire jrt.
Iszap. Keser iszap.
A bz orrfacsar, de mr nem trdik vele. Kt lps.
Hiunn Tinn mosolyodik el, vagy az a valaki szortja r, mit sem szmt most mr. Trdmagassgban
a gyaloghint szantlbl faragott lpcsje.
Egy lps.
A srknybrd keze a kgykbl font kapaszkod fel nyl, orrbl vr csordul a csuklyskntsre.
Az egyik lndzsaviv, mintha babonasg lne rajta, vgtelen lasssggal fordtja oda a fejt. Szemben
hitetlenkeds.
A lpcs.
Hiunn Tinn bal lba a szantlfaragvnyokon, bal keze a kgykapaszkodt markolj ahogy
elfehredik. Jobbja a srga knts mlyn, markban kgytest az agnks markolata. A testr szja
elkerekedik.
A fggny.
A hinthordozk szrevehetetlenl megrogynak, kk testkn kk holdfny s a rppentyk
szikravilga. Tinn elrenyl, kt ujjal hzza flre a nehz selyemfggnyt, melyen felvillan a hmzett
aranysrkny.
A lmps.
Halkan mordul a fny odabent, vgignyal az agnks pengjn. Fel fordul az rnykp. Aszott keze
a srknymaszk fogjn, mgtte vrsznnel g a szeme. A srknybrd vrt khgve ugrik a
gyaloghintba, mgtte acllndzsk emelkednek.
Iszap. Rothad iszap. .
A gyaloghint gazdja leereszti a faragott srknymaszkot. Mosolyog, homlokn, arcn lassan
csordul vgig a vr.

A Kvr fekete kolosszusknt meredt a csillagfnyes gre. Falai tvben ngy rnyk lehelete
gzlgtt. A kopott lpcssor, melyen lltak, a jghrtya fdte vrrokhoz vezetett. Ott volt a vaskapu is:
kicsinyen s szrevtlenl, ahogy mondtk. s nyitva, ahogy az utols zenetben llt.
Az orgyilkosok vezetje mlyet llegzett. Ms taln nem is hallhatta a suttogst, amint
vllalkozsukhoz a srknyisten ldst krte. Szemt egy pillanatra lehunyva tvoli ndasok kpe
derengett fel eltte, gkk festkkel megrajzolt ndbugk s ss. Darvak nyjtottk nyakukat az gre,
borostynszn szemkben, mint mindig, feszlt vrakozs Azutn felrppentek. Beleborzongott a t tkre.
Az enoszukei nem szlt, csak intett. A sttsg mutatta, merre kell mennik. Az els rnyk eltnt a
srmocskos ajt mgtt, ujjai nyomn durva rozsdapermet szitlt a fagyos fldre.
A gyertyafnyes teremben csend honolt: csak a pap egyre csitul llegzett lehetett hallani, meg a
kpadln elvs krmk csikorgst. A szj flig elttva, a szemek bevreztek. A gorviki hajfonatai
kgykknt remegtek a kvn. Halkan, mintha minden mozdulat fjna, khgni kezdett. Dorio Racchini
csendben figyelte. A szertartsi kpnyeg sztnylt a pap mellkasn, szent jelkpe sajt vrt mzolta szt
rajta. Szemben a nemrg tlt hall rettenete izzott: ha ms volt is, minden ert kiszipolyozott a
tagjaibl.
Szraz szja felems vigyorra grblt ugyan, pillantsa azonban zavart volt, tvoli. Racchini
sztlanul bmulta, nem nyjtott neki kezet, se boroskupt. Tudta jl: a sacerdonnak egyedl kell
megkzdenie a szellemvilg marasztal rletvel, s csakis Ranagol akarhatja, hogy visszakerljn.
- Meg. . . van - susogta ertlenl Shirappa. Bgyadtan elvigyorodott. - Megvan. Legalbb lttam...
- Meglted?
- Nem... Az nem sikerlt, de mr benn voltam a gyaloghintjban.
- s? - Dorio kiss flrehajtotta fejt, hogy mlyen a vres szemekbe pillanthasson.
- Nehz lesz... elpuszttani - khgte Shirappa, s feltpszkodott. Kimerlten ldglt a fekete
kvn, aszktaarcnak hegyvlgyeit borongs sznekkel vilgtottk meg a gyertyk. A vnember nem
szlt, csak vsetekkel teli gyrjt forgatta az ujjn. A pap az arct frkszte, de sem kvncsisgot, sem
gylletet nem ltott rajta. Megborzongott: a csaldf arra a msikra, a gyaloghint utasra emlkeztette.
Arra a kortalan, s mgis agg fantomra, akit a srknybrd szemvel ltott, mieltt az meghalt volna. Nem
ltta s nem rezhette a holttest vgs tjt - nem lthatta, amint vrcskokat rajzolva a srknydszes
gyaloghintra, onnt az utcra zuhan. Mellkasa s torka feltpve, lelke zavarodott sikollyal kering az
vlt tr felett.
Mindezt nem ltta, de mg magban rizte egy darabjt. Elgytrten nzett az regre. Csend lt kzttk; csak a gyertyk sercegtek. Az utols emlkkpeket - ezzel a pap nagyon is tisztban volt semmifle praktikval nem lehet kigetni az elmjbl. Ahogy a srknymaszk lehull. Ahogy a vnsg
elmosolyodik.
- Mirt lesz nehz meglni, sacerdon? - Az reg ksrtethangjra Shirappt kirzta a hideg.
- Azrt, mert az a szuke... Sin vagy hogy nevezik. . . mr nem l, abradon. Azrt, mert a szukk
csaldjainak irnytja egy vmpr.
Dorio Racchini sszeszortotta a szjt. Egy darabig nzte a padln gubbaszt alakot, azutn lassan
feltpszkodott, s kistlt a viasszag kamrbl.
Az len halad orgyilkos felkapta a fejt: valami megvltozott benne. rezte az reget - nem is
lehetett msknt, hiszen evett belle: az rul megszerezte a csaldf hajt s krmvagdalkt, s az
enoszukeinek most gy rmlett, mintha a gorviki hernyselyem szlon rngatn maghoz. A lthatatlan
szl mst el trt, nem csak a clpont helyzett: dh s tehetetlen, parttalan harag radt a mgikus kapocs
tls vgrl.
Hideg fuvallat sprt vgig a pincefolyosn, s a vn gorviki jbl nekiindult valahol odafent. A
Kvr nyugati szrnya fel, a szllsra tartott. Az enoszukei intett tbbieknek. Egy csiganylas lpcsn
indultak felfel nesztelenl.
A kijellt ton senki sem botlott beljk: minden gy alakult, ahogyan az Imeko toronyban
elkpzeltk, a gyilkosok vezetjt mgis megmagyarzhatatlan; bnt elrzet ksrtette. Mintha maga a

srknyisten tiltakozna szndkaik ellen - m erre gondolni sem mert. Az emlkei peremn kapaszkod
fzekre figyelt inkbb, kimrt neszezskre, s a bels rnyak megnyugtat szavai ismt az sszpontosts
mlyebb rgiiba vezettk.
Ott voltak a folyosn. Mlybarna s szrke sziklareg volt, halotthalvny fklyk derengtek benne,
egszn a vaskos tlgyajtig. A vezr intett a htvdeknek, maga pedig sztfolyt, kilpett a kznapi
halandk egynek s oszthatatlannak vlt idejbl.
Fnyvillans, amint vgigfut a folyosn, rnykot sem vet a vastag sznyegre. Fmsikoly, ahogy
elkapja a pengt. s mris ott ll az ajt eltt. Azutn...
Az az alak mintha a semmibl termett volna eltte. A levegbl, a nyirkos folyos halovny
fnybl bontakozott ki akkor, amikor senkinek nem lett volna erre joga. A tbbi enoszukei kslekedett:
k maguk kptelenek voltak kilpni az idbl, szmukra mg semmi nem trtnt: a vezrre ront alak
gunyoros mosoly kpe szmukra legfeljebb mjszn villdzsnak rmlett:
- Ide nem jhetsz be - kzlte a fantom. Nem enoszukei volt, s nem is niarei. Haja fak, akr a holt
hamu, szeme jgkk; szja gnyos ecsetvons.
- Be kell mennem - suttogta a feketre mzolt arc gyilkos, s lesjtott r. Az alak nem lpett flre,
knnyedn hrtotta a vgst. Kezben keskeny ezstpenge srt fel, s a gyilkos szeme tovbb keskenyedett
a dbbenettl: Sakagi mhelyben kszlt kard volt, tkletes s megfizethetetlen. Kettt lpett balra,
vrta az idegen tmadst, de az nem mozdult, csak mosolygott. Htuk mgtt lassan bredez szobrok
voltak csupn az Imano gyilkosai.
- Ki vagy? - a gyilkos j alapllst vett fel, kardjt rzst maga eltt tartva. A msik nem reaglt,
csak jgszeme villant az lmosan billeg fklyafnyben.
- Nem szmt ki vagyok, sem az, hol szlettem. Tudom a titkaitokat, szuke, s j pnzt kapok azrt,
hogy tvol tartsalak titeket ettl a kszbtl.
A gyilkos szeme sszeszklt. jra vgott, s elkeseredetten rezte, hogy a vn gorviki mozgsba
lendl a hernyselyem fonal tls vgn. Egyre tvolabb kerlt tle.
Trsai mindebbl mit sem lttak, a folyos vgn tmadt derengsbl bntan les, sivt hangok
szremlettek ki csupn - fegyvercsrgs vagy taln beszd -, jelezve, hogy vezetjk ellenllsba tkztt
az idnek azon szegletben, hov nekik nem volt bejrsuk. Kzelebb vakodtak.
Az idegen - beszde alapjn szaki kardmvsz minden vgst hrtott, s vltig mosolyogva
vizslatta az enoszukeit.
- Ers vagy, szuke. J harcos, de ellenem mit sem rsz. Lssuk, ki brja tovbb a tncot!
A gyilkos fogst vltott, jobbra lpett. Mg egy tmadst meg kell prblnia, mieltt szellemnek
energii elfogynak, s maga visszazuhan a halandk idejbe. Vagy megli vele az szakit, vagy sajt
erejt vgletekig kiszipolyozva tovbb brja a srknylmot, mint amaz.
Srknylom. A harcosok sajt ideje. Mg szzat dobban az szvk, s a kvlllk csupn tizet. A
darvakra gondolt, a borostynszemekre, s tmadsba lendlt.
Az szaki hrtott. Kicsit lpett csak arrbb s most elgedetten figyelte a gyilkost; a feketre mzolt
arcrl lecsorg izzadsg mocskos csatornit. Ltta szemben a fradt villanst. Elmosolyodott megint.
- Vge az lomnak, szuke.
A gyilkos hrgve bukott vissza a halandk idejbe. A leveg sztfolyt krltte, ahogy kardjt magasra emelve prblta hrtani a homlyos derengsben kszld vgst - sikertelenl.
Fak haj frfi lpett ki a semmibl. Szeme jg, ujjasa akr a csillagtalan j. A gyilkosok rtetlenl
bmultk, mg az magtl rtetd mozdulattal rzta le kardjrl vezetjk vrt.
- Ide - nylt htra a vaskos rzkilincsrt - nem jhettek be. - Szlesre trta az ajtt, s a szoba hom lybl sr rnyak zdultak a folyosra. Egy lomha alak jtt kzttk, akr valami psztor, halottszn
brt srgra festette a fklyafny. Grnyedt regasszony volt, gcss kez, haja, akr ezer vkony kgy,
hrtyavkony fejbre krl tekergett. Elmosolyodott; fekete gyapjkendje all szabadon engedte az
rnyakat, aztn csak vrt - hagyta, hogy bmblsk nyomja el a gyilkosok vgs sikolyt.
Dorio Racchini nehz lptekkel kapaszkodott egyre feljebb a Kvr sziklatornyba. A vrost akarta
ltni odafentrl, a milli fnnyel vilgl monstrumot, hogy valamelyest megnyugodjon. Erion ltvnya, a

horizontig nyl fnyek pisla tengere mindig lehiggasztotta, mint egy homlokon vgigsimt, hs anyai
kz.
Ahogy a toronysisak al rt, valsggal mellbe vgta az jszaka hidege. Rgi babona ksztette r,
hogy megtorpanjon (gyerekkorban gy hitte, mly levegvtel nlkl a szl kikapja az erkly korltja
mgl) aztn nagyot szusszant, s kilpett a tintafekete g al.
A vrs hold magasan llt a vros felett, ftyolos uszlya, tgas udvara elspasztotta a csillagok
fnyt. A vros csillagaival persze nem tudott elbnni: a vn gorviki a korltra tmaszkodott, gy vette
szmba az ismers fnyeket. A Hercegi Palota szikrz koszorjt, a rt Darton-tornyot, a Rivini Arna
roppant krnek jelzlmpsait messze szakon, a Nekropolisz lngoszlopait keleten, kiss kzelebb a
vilg kzepnek nevezett kalandorfszek szikrafzrt, a Kapuk ternek szrke tornyt, s krtte a
zsartnokok kgyz fzreit. Nyugatra a kikt vilgttornyai tndkltek az jszakban, a dokkokon
innen a Hercegi Bankhz mgikus lmpsai hunyorogtak, elnyomva az elpusztthatatlannak tn Tharrszentlyek beteges derengst.
s kzel, egszen kzel, szikraesben tndklt az Imeko torony, kicsiny vilga nagy ellensge.
Dorio sokszor jtt fel ide, mita az apja meghalt, s kzbe vette a csald gyeit. A roppant
hztmeg ltvnya most is egyfajta rvletbe ejtette: kilgozta belle a haragot, a bosszvgyat: a j
gazda elgedettsgvel tmaszkodott a hideg kkorltra. Mellette kis lncokat csrgetett a szl. Amg a
felesge lt, akasztgatott ide a meleg idszakban mindenfle nvnyeket, eltte Dorio kalitki volt a
hely. Csupn az enoszukei torony ltvnya szrt, akr a mrgezett tr.
ruls. Apja arca derengett fel Dorio eltt- milyen trkenynek s esendnek ltszott, mikor
meghoztk a siktorbl! Csizmjrl srdarabok hullottak; ahogy a vres kocsirl leemelve tet al
cipeltk. Hrgtt s vrbuborkokat kptt: a dzsadok mrge nem volt elg ers, pedig mintha vgre
elsznta volna magt a cselekvsre, s letben akart volna maradni, minden erejvel a lassan terjed hall
ellen feszlt: Arca szrke volt, a mreg s a kn minden sznt kiszvott belle. Kendi flrecssztak: nem
az abradoni csomkkal kes selyemdszek voltak mr, csupn vres rongyok, melyeket szorosabbra
bogoztak, hogy el ne vrezzen.
Emberei vltztek, kirurgusrt, paprt szalajtottak, a testrk elreteszeltk a kapukat. Dorio apja a
konyhaasztalon fekdt - egyelre nem mertk mozdtani, mert stt folt terjengett alatta, s a zsrszag
lmpsok bolond tncot jrtak a kormos mennyezet rzlncain. rnyak ugrltak a fi szeme eltt: a hz
sajtemberei s rzserpenykben villan tkrkpeik. Hallszag terjengett a levegben, s Dorio sosemvolt
rzssel kezdett bartkozni: perceken bell mindenki az szavt lesi majd. Szp Doria az apja mellett
trdepelt, ajkrl trlgette a vrfoltokat. Msik keze klbe szorult, s Dorio biztos volt benne, hogy
vrengzssel vesz majd bosszt a gyilkosokon. maga htrbb hzdott, hogy utat engedjen a kivrsdtt arc kirurgusoknak. Erinna sikoltva trte darabokra a picsvegeket, s tkozdva rontott egy
rkszn seborvosnak.
A haldokl tekintete a fit kereste, s mikor rtallt, Dorio furcsa fnyt ltott felvillani a kds
szemekben. A mocskos csizmk remeg temet doboltak a konyhaasztalon, sros vr csorgott a kre.
Apja nem szlt egy rtelmes szt sem, mg kiszenvedett, Dorio pedig flrefordult, gy nem ltta az
elhomlyosul, messze, nagyon messze nz szemeket. Egy sltekkel s prccel teli tepsit piszklt, s csak
akkor nzett fel, amikor nvre s hga felzokogott a hta mgtt.
Vadkanslt s fonya illata, rzszn fnyek a himblz serpenykn.
- Mit kvnsz, abradon? - Szertartsos szavak a hta mgl. Nagyot shajtott s megfordult. Kk
szemek, vkony bajusz, deres halntk. Terda, apja testrkapitnya. Szemben a ki nem mondott flelem
visszfnyei.
- Vgezzetek a gyilkosokkal - mondta csendesen.
- Hadd vezessem ket n, Dorio! - A hga hangja. Mg knnytl nedves.
- Menj - Dorio ldsra nyjtotta a kezt. Hga trdet hajtott, majd sztlanul felllt, s emberei ln
kisietett a konyhbl.
Nehz idk jrtak ezutn a dzsadokra Erionban. Szp Dorit tizentszr prbltk meggyilkolni, a
hs s az arany hatalma azonban mindannyiszor meglljt parancsolt nekik.
- Mindent neked ksznhetnk, Dorio. Mindent neked ksznhetek.
A vn gorviki megfordult. Erinna; a hallmosoly Erinna llt mellette. A vrost figyelte is, a
tvolban remeg fnyeket. A bogos gyapjkendjben raboskod rnyak nyugtalanul mocorogtak.

- Nos? - sziszegte ksrtethangjn Racchini.


- Megprbltk.- mosolygott r nvre - A vezetjkkel a fakhaj vgzett, s nekem hagyta a
tbbit. Ksznm ket, Dorio. - Halkan, kehesen nevetett, csak a vn gorviki tudta, hogy nem khg. ket is.
- Hagyj ezzel, Erinna. - Racchini megfordult, s magra hagyta nvrt a fagyos jszakban.
Fnyes reggel ksznttt Erionra, olyan, amilyennel az istenek kegye csak szeln szokta meglepni
a vroslakkat - a meleg holmit csak a korbbi fagyok emlke marasztalta az embereken.
Dorio Racchini csendet parancsolt a Kvrra, maga kedvenc unokjval a kzponti torony
nagytermben ldglt. Rantinak narancsot hozatott s kevifgt, s a gyerek hlatelt arccal pislogott
felje a magas tmlj szkbl. v volt a vilg, ez ktsgtelen, s a nagyapja azt is meggrte, hogy
egyszer tnyleg minden t illeti majd, s akkor ehet narancsot meg kevifgt, amikor csak akar.
A csiszolt deszkval burkolt falakrl vaskos, aranyozott kpkeretek lgtak, faragsukon meglt a
por, s a kpek, a Racchiniak legdicsbbjei mogorvn vagy pp nma daccal tekintgettek utdaikra.
Ranti lmlkodva szemezett a festmnyekkel: Konokul villan szemeket, karvalyorrokat, bszke
szjakat, s olyan gggel elrevetett llakat ltott, hogy nem lehetett ktsge felle: nem csupn a Kvr,
de egsz Erion urai innen kerltek ki, s immron bizonyos volt benne, hogy maga a herceg is Racchini
kell hogy legyen.
Felismerte apjt, a szrs szakll Sarrolt, amint ccsvel a mosolygs Chimessval egy tertett
asztal mellett ldgl, s egy pillanatra elszorult a szve. Csak az nyugtatta, hogy apja most mr magt
Ranagolt szolglja, s hogy a Kosfejes meg lehet vele elgedve, ha nem engedi vissza.
s ott volt Secchi, a mindig vidm Secchi is, de is sokkal fiatalabb volt, nem lt ezst a
halntkn, s mg nem tnt kvrnek sem. Biztosan az az abraselyem kend volt rktve, amit azta
Rantinak ajndkozott, mert hogy neki nagyobbra lett szksge.
- Az ott meg te vagy, nagyapa - mosolygott az regre.
Dorio szj a megmoccant, mintha maga is mosolyogna, de csak shajtva megrzta a fejt.
- Nem n vagyok. Az az n nagyapm. Ambro. Mi Racchiniak mindent neki ksznhetnk - A
festmnyre nzett, mint mr annyiszor, ha segtsgre vagy tancsra volt szksge, a merszen grbl
szjra, az ers karokra, s felshajtott. Mindennl tbbet adott volna azrt, ha a festett alak lelphessen a
vszonrl:
- Tnyleg - mondta Ranti -, neked mg megvan msik szemed is. Neki mirt nincs? e
- Baleset volt - lehelte a lidrchang. - Csnya baleset.
- Ht akkor te hol vagy? - A gyerek leszkkent a szkrl, s futva indult krbe a festmnyek alatt:
Dorio lassan kvette. Ragaszkodott hozz, hogy hetente egyszer magra maradhasson unokjval, s
Rantinak fogalma sem volt, hogy ha brki msba botlana nagyapjn s a fak haj, fura mosoly frfin
kvl, az alighanem belehalna a tallkozsba.
- Ez vagyok n - llt meg az reg egy kp alatt. - Amikor kszlt, fiatalabb voltam. - Halvny
mosoly. - Sokkal fiatalabb.,
Szinte rezte, ahogy kt selymes kz tleli azt a sokkal fiatalabb derekat. Htulrl; ahogy csak a
nvre, Erinna szokta. Ahogy ott az istllban tette.
- Azt ne mond, Dorio, hogy mg sosem voltl szerelmes...
- Tudod jl, hogy nem, s hogy nem is leszek felelte dacosan Dorio, mikzben szve majd kiugrott a
helyrl. Bizonytalan mozdulatokkal csutakolta tovbb az almsderest. - Ismered a vlemnyemet a
nkrl s minden praktikjukrl. Nem akarom, hogy valaha is msknt legyen. - Nem mert nvre szembe nzni, mert akkor rgtn rjtt volna. Dorio sejtette, hogy tudja, de hogy miknt s hogyan jhetett
r, arrl fogalma sem volt. Tulajdonkppen magnak sem merte bevallani, hisz a vrfertzs mgiscsak
bn, ha nem is a legnagyobbak kzl val. Sacerdon Casct nem krdezte, de gy sejtette, feloldozsra
tle sem szmthatna. s ha a Kosfejes helyeseln a dolgot, akkor mi lenne? Aligha vltozna brmi is.
Erinna mellje perdlt. Selyemszoknyja minden suhansa mintha t csfolta volna, a szeme
megrjtette, s a fiban olyan des vgyakozs mltt el, hogy a torka is kiszradt tle.
- Hagyj bkn a gyerekes dolgaiddal, Erinna! Gylllek! - Htat fordtott neki, mintha csak kedves
kancja zabljval bbeldne. A l s Erinna illata az orrba kszott, valahova egszen bellre, hogy re-

megni kezdett a keze. Ujja a torz vsetekkel teli gyrre tvedt. sszeharapta ajkt. Pont most nem jr
erre senki! De hiszen parancsolta el a lovszokat, mert egyedl akart maradni a lovval. A kanca oldalra
fordtotta a fejt, borostyn szembogarban aggodalom csillogott. s Erinna, ahogy ott mosolyog a hta
mgtt.
Dorio az apjra haragudott, t okolta mindenrt, amirt a szltl is vta mindjket, amirt gyvn
bezrkzott a Kvrba, mg odakint, a mindennl hatalmasabb s rdekesebb vrosban annyi minden
trtnt. Nem kerlhetett volna ilyen helyzetbe, ha nhanap kiengedik, hisz ott kinn nk is voltak - igazi,
mindenre kaphat nk, akikkel heves lmait benpestette.
m ezek a nk egyszerre mind eltntek, megszntek ltezni, brmirl is handabandztak Dorio felnttnek szmt unokabtyjai, mert - taln mgis Ranagol akarta gy - volt valaki a Kvron bell, aki
bekltztt a legrejtettebb gondolataiba.
- Dorio - Erinna mintha kzelebb lpett volna. - Ne butskodj, Dorio.
Az ifj Racchini felemelt, klbe szortott kzzel prdlt meg; mr ltta is nvrt vrz, betrt
orral a szalmra zuhanni, s akarta... Ranagol, mennyire akarta, hogy gy legyen! Ha megti, egyszer s
mindenkorra vge - de a lny csak mosolygott, s volt a szemben valami, ami kiszvta az ert a felemelt
klbl, s ha maradt is vgy, hogy rvesse magt, az mr teljesen mst takart, nem reccsenve sszeroppan orrcsontot, hanem bns, mindennl szgyenletesebb lelst.
Erinna mosolygott, szeme borostyn, szja vrcsepp s az illata, akr a srl kanck:
Dorio keze lehanyatlott, szembe knnycseppek gyltek, hogy legalbb azok elhomlyostsk a
ltst. Vakstt helyre zuhant, vagy csupn maga akarta, hogy ne is emlkezzen r. Soha.
Amikor maghoz trt, a szalmatrek kzepn fekdt meztelenl, akr Ranagol valamely rlt szentje; testn vr; vrrel rajzolt brk vgig mg pelyhes mellkasn. Vrbl s vertkbl, de nem az vbl.
Erinna az almsderes kanca mellett llt, nyugodtan, akr valami szobor, s a l homlokt simogatta.
Ruhja elrendezve, egyetlen rnc, gyrds sincs rajta, mintha valban mrvnybl faragtk volna.
ccsre pillantott. Szeme stt borostyn, szja alvadt vrcsepp, a haja sz.
- Ksznm, Dorio - suttogta. - Mostantl mindent neked ksznhetek.
Szoknyja mintha magtl moccant volna, s kr lopztak az istll kancaszag rnyai.
- Ne! - Dorio Racchini klbe szortott kzzel vlttt, immr szellemhangon. - Ne... - trdrerogyott
a kp alatt, melyrl maga nzett le, s grcss tenyerbe rejtette arct.
Ranti rmlt arccal nzett a nagyapjra, aztn elpityeredett.

4.
TOD
A szzies Elvira, sovnyan, gyszban, fzva,
lnok frjt figyelte, a remek szerett,
s ajkrl mg utszor az els mosolyt vrta,
s eskit, melyekkel lngra gyjtotta t.
Rossz idk jrtak a Shren kerletre, zavaros idk. Aki tehette, a ngy fal kzt maradt - s nem csak
az egyre mostohbb idjrs ksztette blcs megfontolsra az embereket.
Egyszerre megindult a kalandozk radata. A vrosgigszt letben tart szz s ezer nyughatatlan
llek mintha varzstsre bredt volna: mihelyt megneszeltk, hogy a gorvikiak s a tvoli sziget laki
egyms torknak ugrottak, azonnal akadtak zsoldosok, szzszmra nkntesek, akik a j zlet remnyben az Imeko torony vagy a Kvr krnykn krincsltak. Szzies boszorknyok s rtatlan arc
gyilkosok ppgy akadtak kzttk, mint stt brvarzslk vagy megcsmrltt bajvvk. A
tapasztaltabbak ugyan a vllukat sem rndtottk az gy hallatn, mondvn, nincs az a pnz, amirt
hajlandak lennnek kt ilyen megveszekedett hr npsg perpatvarba avatkozni. A bizakodbbakat is
hamar elriasztotta az a konok gyllet, amivel a csaldok befolysi vezetnek hatrain tallkoztak. Akik
mg ebbl sem rtettk meg, hogy mindkt fl szigoran belgynek tekinti a vitt, s nem hajland
kvlllkkal osztozkodni a vrhat nyeresgen, azokat kt-hrom nap mlva halsztk ki a tengerbe
ml csatornk vizbl. S ha volt olyan, aki ezek utn is pnzt szimatolt az gy mgtt, s rzett magban
kell tehetsget, radsul mg bizonysgot is tudott adni kivteles kpessgeirl, azoknak - rendkvli
esetrl lvn sz - a csaldok ltalban adtak egy lehetsget.
Megszaporodtak az idegen hullk a kerletben ismeretlen holttesteket fjt be avarral a szl, s senki
nem csodlkozott azon, ha kimeredt szem dzsadok vagy egyb dlvidki npek sztak hanyatt a csatornkban, s brket a halak csipkedtk.
Egy nap klnsen heves sszecsaps tani lehettek a Permen-piac rusai, s mind a krnyken lk:
kt hzat is a flddel tettek egyenlv azok a martalcok, akik a kt gyilkos horda zsoldjban fenekedtek
egyms ellen. Gorviki zszlk alatt harcolk csaptak le egy lopva kzeled trsasgra, nem messze a piac
szls, aranysrga tetej pavilonjaitl, s vres kzdelemben htrlsra knyszertettk ket: Kt fsts
kp hergoli boszorknymester maradt a nyirkos kvezeten halltl ftyolos szemekkel, s nhny - a
tetovlsok alapjn aszisz - frfikar, melyekrl utbb mr bajosnak tnt kiderteni, melyik oldalon forgattk a fegyvert. Az enoszukeiek brencei egy keresked raktrba, egy csinos, httorny palotba s a vele
szomszdos mutatvnyos barakkjba vettk be magukat. A tiltakoz tulajdonost s a truppot kardlre
hnytk, s megltk a szltol legfbb ltvnyossgt, egy vak s bilincsbe vert hegyi rist is, akinek
testvel ksbb a barakk nagykapujt torlaszoltk el.
m a sors sovnyan mrte szmukra a szerencst aznap: mikor egy renegt tzvarzsl lngokbl
sztt vadllatokat eresztett rjuk - akik a tetn perzseltek maguknak lyukakat, hogy sercegve
alzuhanjanak nemhogy nem brtak vgezni velk, de a Sacron miatt elegend leveghz sem jutottak, s
hamarosan megfulladtak.
Fekete fellegek komorlottak Erion felett, s az regebbek mr arrl kezdtek beszlni, hogy
hamarosan kezddik a havazs. Szomorak voltak az utck, hov nszntukbl csak kevesen
merszkedtek, s szomorak voltak a dalok, melyeket az asszonyok a szjukra vettek. Gyszban lltak a
dli kerletek, s csak kevesen gondolhattk, hogy hamarost vge szakad a nyomorsgnak. Akr a mohos
tetgerinceken a galambok, fzva bjtak egymshoz az emberek, s egyre az egeket lestk, mikor
knyrlnek meg vgre az istenek.

A frfi azt mondta, Tod a neve, ami akr igaz is lehetett, a vn gorviki egy fikarcnyit sem trdtt
vele. Az ksztette mosolyra, hogy az Imeko vnsgt ppen egy srknnyal - mgpedig gorviki
srknnyal - falassk fel:
Tod spadt volt, akr egy fnyesre csiszolt ezsttkr, fekete szemei ezrt az tlagosnl is jobban
magukra vontk a szemlld tekintetet. Szp szeme volt, az asszonyok legalbbis megvadultak tle, s
mly, lnok tze valamelyest arcnak hideg fnyt is ellenslyozta. Hajt hosszra hagyta, s nem fogta
ssze semmilyen praktikval, se homlok-, se fejkendt nem rakott r bilincsnek. Fekete mrvnyknt
vette keretbe vkony s pkhendi arct. Bajuszt vkonyra vgta halovny ajkai fltt, s az egytt izgettmozgott a szjval, mikzben beszlt. Azt lltotta, Akvilonbl szltotta el a jsors, erre utaltak
dereknak gonddal kttt kendi is, de Dorit ez is csak annyira rdekelte, mint a neve. Inge hfehr volt,
abraselyem, akr a bokave, brsony ujjasa s jfajta nadrgja fekete, akr a csillagtalan j.
A csaldf a hajt fog ezst hurokcsatokkal s kendkkel bbeldtt, mg a hivalkod ficsrt mregette. Azt a frfit akarta ltni a sajt .szemeivel is, akirl Dialmo, Ferran s a sacerdon beszlt, nem a
sima mosoly, vlasztkos beszd pengemvszt. Ez a Tod nev alak egyelre inkbb keltette kgy,
mint srkny benyomst.
Hivalkod kardjait, ramierjt elvettk, bcsznia kellett kendpengitl, csizmjban dugdosott
hajttreitl - ennek ellenre olyan magabiztosan s jkedven lt az reg eltt, hogy Racchini
felttelezte, mgiscsak maradt nla fegyver. Ez a lehetsg sem izgatta klnsebben: ha a ficsr munkt
keres, feleltlenl cselekszik, ha a fogt vicsorgatja remnybeli gazdjra. Mert kutya ez, ha vadszeb is j, ha tisztban van a helyvel, s nem prbl feljebb kapaszkodni onnt.
- Azt lltod teht, hogy gond nlkl bejutsz oda.
- Pontosan - blintott Tod, s Racchini most elszr ltott meg valamit az jfekete szemekben.
Valamit, ami miatt a fick taln tnyleg rszolgl veszett hrre, ami miatt taln tbb asszony is
elvesztette hirtelen harag frjt vagy fivrt. Az akvilonai srknykgy elmosolyodott. - Pontosan ezt
lltottam, abradon.
Dorio csendben figyelte a szkbe visszadl alakot, s egyetlen mozdulattal elhallgattatta a jobbjn
vrakoz Dialmt. A zld szem ifj tekintete egy minutumra sszevillant az atyja baljra szorult
Ferranval. Az nem szlt - nem is szlhatott -, csak bmult a fekete alakra. A terem homlyban mg
valaki szusszant: Ranagol papja gy llt Dorio karszke mgtt, akr egy hsges rnyk.
- Rendben - suttogta a lidrchang. A vn Racchini vizslatta mg egy darabig Todot, azutn felllt. Ha igazat beszlsz, mostantl csak velem van dolgod s Ranagollal. - Ismt .intett, mieltt fiai
megszlalhattak volna. - Gyere utnam! s te is, Shirappa!
Hatrozott lptekkel vgott t a termen, orkabr csizmja meg-megnyikordult, s hamarosan
csatlakozott hozz Tod kopog, kimrt lpteinek s Shirappa csoszogsnak nesze. Ajtnyls ragyogott
fel a terem tlfeln - a hrom rnyk eltnt, az innens oldalon azonban kk derengs rajzolta ki egy
hatodik, mindeddig lthatatlan frfi vonsait. Az szaki kardforgat, Dorio elz szerzemnye mintha
mosolygott volna. Fak hajn, meztelen pengjn tncot jrt a fklyafny.
Dorio egy kis helyisgbe vezette ket. Alacsony ajt nylt oda, le kellett hajolnia annak, aki befel
tartott - taln csak a kis Rantinak nem lett volna szksge ilyesmire; m a vn gorviki biztosra vette, hogy
unokjnak j darabig nem lesz mg dolga itt. Ksbb... nos, taln.
A frfiak boltves kamrba lpte. A falon penszvirg, a levegben fm s korom szaga rzett.
jabb rvid folyos kvetkezett: Shirappa intsre baljs remegssel keltek letre a falikarok kk lngjai.
Dorio Racchini egy darabig elszszmtlt a fal egy pontjn - Tod nem ltta pontosan mit is csinl, de
emlkezetbe vste a helyet: bntatlanul legfeljebb idig juthatna, innen valsznleg gyilkos csapdk s
llekorz varzsjelek veszik krl. Magabiztossgt nem vesztette el, de nem lett nyugodtabb. Hossz
csigalpcs trult fel, melynek grdicsain egy rkkvalsgig ereszkedtek lefel. A lpcs aljn kis
terem vrta ket, mennyezetrl s falairl nedvessgtl hald freskszentek nztek a fnybl
rkezkre. jabb macskahtforma, vaskos tlgyajt gyerekkarnyi reteszekkel s rozsdban morg
zrakkal. Hossz folyos terpeszkedett mgtte, szinte hallani lehetett, ahogy nyszrg a rnehezed
fld s szikla nyomsa alatt. Kkes derengs vilglott fel a falikarok markban, ahogy belptek. A pap
elgedetten gcgtt Tod hta mgtt.

A folyosn klnfle ritulk nyomai bukkantak el: befalazott kezek maradvnyai lgtak ki a
falbl, rdgi fklyatartk, kusza s torz vsetekkel bortott falrszek vltakoztak mgikus ikonokkal,
hogy Ranagol ldst biztostsk. Tod immr bizonyos volt benne, hogy Racchini s a Kosfejes kutyja
nlkl nem juthatna el idig, s ettl fogva nem is sszpontostott tbb a rszletekre - hagyta, hadd
vezessk.
Racchini szuszogott, akrha a torkt vgtk volna el, s a sacerdon sztlansga sem dertette jobb
kedvre a nhai akvilonai gon-corgt. Mr rgen letett arrl, hogy gyrtreit vagy selyemhurkait
hasznlja, ha gy fnyesebb jutalomhoz juthat: e kt baljs alak nlkl lve sosem jut ki innen. Stt
sejtelmeit csak fokozta az egyik sarok mgl elbukkan ltvny.
- Remek - suttogta alig hallhatan.
A folyos bal oldaln, roppant csatabrdjra tmaszkodva, hrom lb magas rcszobor
terpeszkedett, szemei - holt regek - az rkezket frksztk a szarvas sisak rnybl, rcszaklla akrha
sszentt volna pncljval. Damquuis. Todnak nem kellett bemutatni Ranagol ereklyinek rt, s azt is
jl tudta, hogy a dmonlovag mgtt az ellensg koponyi fognak rvicsorogni a habarcsbl egy ajt
krl. gy vizslatta a szobrot, ahogy a htlen szerett szoks, s a szeme sarkbl mg akkor is azt nzte,
amikor Racchini szlesre trta eltte a vasalt ajtt.
- Itt nyugodtan beszlhetnk.
- Minden bizonnyal, abradon - mondta szles mosollyal Tod, br nem sok helyen lett volna kevsb
szvesen, mint itt. Shirappa egyhamar szkeket kertett. Az akvilonainak Racchinival szemben, magnak a
vn gorviki mgtt rakta le. Csontos arca elgedetten fnylett a serceg fnyben, a homlokra tetovlt
kosfej mintha vicsorgott volna. Todnak minden szvlyessge ellenre a legkevsb sem tetszett a pap:
Kis, homlyos teremben voltak, s a spadt frfit az sem dertette jobb kedvre, hogy a falak mentn
szmos jabb ajtt ltott felderengeni. Az g szurok bze az orrba mart:
- Shirappval mindent tisztztunk mr - kezdte Dorio. - Az utols rszletet is kidolgoztuk, s csupn
Ranagol kegyelmben bizakodtunk, hogy elbb-utbb akad valaki, aki vgrehajthatja tervnket. Vrt, vn
szemei a kalandor tekintett kerestk. - Azt lltod, hogy brmikor behatolsz az Imeko toronyba.
- Igen, abradon.
- s hogy addig jutsz odabent, ameddig csak akarsz.
- Most sem mondhatok mst. - Tod ajkrl nem tnt el a mosoly.
- Rendben. Shirappa!
A tetovlt homlok felllt, s kicsiny ajtt nyitott a homlyos falon. Tod rdekldve figyelte. A pap
morgott valamit. Spatag lidrcfnyek ugrottak el a sarkokbl, baljs rnyakat bvltek letre. Mint valami kv vlt cetgyomorban, grbe oszlopbordk s csigolyavek derengtek odabent. A pap motozott egy
sort a vasveretes ajt mgtt, s mikor vkony rnya ismt megjelent, valamit tartott a kezben - egy ezstveretes ldikt, s megfontolt lptekkel trt vissza ura mell. A lidrcfnyek kilobbantak odabent.
- Mi az rdg ez?
Shirappa megllt az reg mellett, hossz orra mellett kkvekknt ragyogtak a szemei.
- Srkny. - A csaldf szntszndkkal vltott pyarra, hogy kln nyomatkot adjon a sznak, melyet a zsoldos nv gyannt viselt. - Tzet hord a gyomrban, hogy kedvedre tombolhass s pusztthass
ellensgeink fszkn. Sfrkodj jl az erejvel: csakis a vn szuke mellett engedheted szabadjra. Ne flj,
a tz megrzi a kzelsgt, s tudni fogja, hol keresse. - Pengevkony mosoly. - Ranagol dmonlo vagjai
mindig rbukkannak az ellensgeire.
Ha lehet, Tod egy rnyalattal mg spadtabb lett. Szrazat nyelt.
- Raquan Tze?
Shirappa blintott, s tnyjtotta a szelenct. Tod knyszeredett mosollyal nylt utna. Racchini
elszr ltta szertefoszlani a fejvadsz magabiztossga, de ezt ezttal nem a gyengesgnek tudta be.
rlt, hogy olyan frfi akadt az tjba, aki tisztban van azzal, mi vr r, ha hibzik.
- Mg valamit - hallotta a szellemhangot Tod. Kezben ott remegett a szelence, akrha lne, s nem
lehetett biztos abban, hogy csak kpzeldtt. - Egszen kzel kell menned a szuke kutyhoz, s utna nincs
visszat: a tz tged is elemszt.
- Hogyan? - Tod szemei hitetlenkedve villantak, hvelyke a gyrtrk zrjra ugrott, hogy ngy
pengt varzsoljon klre, ha kell.

- Hacsak... - sziszegte a vn gorviki elrehajolva, taln hogy kilvezze a pillanat adta hatalmat,
hogy beszippantsa a fejvadsz izzadta flelem zamatt ...hacsak nem hasznlod fel idben ezt.
jabb trgyat nyjtott az akvilonainak, alig hosszabbat, mint sajt mutatujja. Rnzsre csontbl
faraghattk, s nem lehetett vastagabb egy fzvessznl. Srgs felsznt vsetek bortottk: megfeketlt
vagy barnra sznezdtt gbk, parnyi rkok, h s penge marta hegek.
- Mi lenne ez, abradon? - Tod minden energijt felemsztette, hogy jra felltse a nemtrdmsg
larct. Az reg intett papjnak, hogy beszlhet.
- Trmgikus vsetekkel telertt plca. Csak egyszer hasznlhatod - A pap boldognak tnt: magas
homlokn kisimultak a rncok, gy megnyugodott a tetovlt kosfej is. - Ha eltrd, felszabadtod a belzrt hatalmat, megtrd a vsetek biztostotta ktseket, s a plca idehoz tged a Kvr udvarra. Magad
mgtt hagyhatod a dmonlovag Tzt, s mi vrni fogunk rd a jutalmaddal.
Tod eltprengett. Arcn ttovra vlt a mosoly.
- Mi a biztostk r, hogy ez a plca valban erre alkalmas; nem csak egyszer csontdarab?
- Semmi - sziszegte Racchini -, a szavamat kivve. - Tod j sznsz volt, sokkal jobb az tlagos
fejvadszoknl, a szemvillansa sem rulkodott, Dorio azonban ismerte annyira a fajtjt, hogy enlkl is
olvasson a gondolataiban. - Kt dolgot ajnlhatok mg. Az egyik, hogy Ferran fiam elksr, s egytt jrtok
a dolog vgre - Egy darabig hallgatott, a fekete szemeket frkszte: mr ltta bennk az elutastst. - m
ekkor rtelemszeren a kialkudott radnak is csak a felt kapod meg.
- Megtisztelsz, abradon de taln megrtesz, ha ezt nem fogadom el. Nem mintha ktelkednk fiad
kpessgeiben, m egymagam minden bizonnyal knnyebben boldogulok odabent.
- A msik - recsegte a lidrchang, s Racchini vaskos aranypnzt varzsolt el a markbl -, hogy ellenrizteted a plct. Nesze, a kltsgekre.
Erion hercegnek, a Godorai Birodalom s Kyria helytartjnak profilja villant a fejvadsz fel
dobott rmn. Tod marka hangtalanul zrult ssze.
- Brvarzslt kedvedre tallhatsz, Srkny - csak rajtad ll, melyikre bzod magad. Ha rtik a
dolgukat, nem fognak megcfolni: ugyanazt fogod hallani a plcrl, amit Shirapptl.
- Nem mintha ktelkednk a szavadban, abradon...
- Ne frassz a pimaszsgaiddal, Srkny Eredj, vgezd a dolgod!
- Mikor lthatok hozz, abradon?
- Tstnt. Mehetsz, visszafel menet nem fogda utadat llni semmi. A testrmtl visszakapod a
fegyvereidet. - Dorio nem nzett a hajbkolva tvoz alak utn. A fal repedseit figyelte, s-a szurkos
lngok hajladozsait a falikarokban.
- Idsebb annl, amennyinek ltszik - morogta utbb Shirappnak. - Mit gondolsz, tnyleg kpes
r?
A pap nem vlaszolt rgtn: taln a tvoz lptek neszt figyelte, taln a Damquuis szemeivel
kvette a fejvadszt.
- Biztosthatlak, abradon, tnylg a legjobb. Lttam mr munka kzben, jllehet sok ve trtnt a
dolog. - Kifjta tdejbl a viaszbz levegt. - volt az apm gyilkosa.
Alig hagyta el Tod a Kvrat, a Racchiniak egyik embere vgtatott a nagyudvarra, akr a forgszl.
Szemben viharfellegek villmai, kpnyege makrancos vitorla, vrcseveres csdrnek patkja szikrkat
csiholt a kvezeten. A gyeplt a lovszfik egyiknek vetve leugrott a nyeregbl, s sz nlkl a torony
lpcsje fel ldult. A tykok krlva tisztultak el az tjbl, t magt hangtalan elnyelte a torony szja, a
ktfej farkassal kes ajt. Dorio Racchinival beszlt egy fertlyrig.
A vn gorviki csak akkor fordult meg, amikor az ajt becsukdott fia mgtt. Akkor sem nzett
rgtn a szembe, elszr a kezeit figyelte, a hosszan mgtte rng mlykk kpnyeget, finom
csomkkal kttt kendit.
- Atym? - A krdsben nem volt trelmetlensg, sem kvncsisg: Ferran alzattal vrta, hogy megtudja, mit kvn tle a csald vnsges feje.

- Hrnk jtt az imnt. Lhallban. - A szellemhang rzelmek nlkl, halkan szlt - Orgyilkosok
tmadtak Serindo an Balladira s ksretre a paplanksztk utcjban.
- Szukk?
Az reg arca akr a hlt parzs, fellegszrke szeme rsnyire szklt.
- Taln igen, taln nem. Pontosat nem tudni a trtntekrl.
- Mrhetetlenl elszemtelenedtek.
- Igazn? - csattant fel az reg - Mrhetetlenl, gy vled? ~ Hogy az ember mr sajt otthonban
sincs biztonsgban tlk? Mirt nem azt krdezted, sikerrel jrtak-e? Mirt nem a herceged lete rdekel?
Szukk! Csak ennyire telik tled, Ferran? Ennyire biztos vagy a dolgodban? - Kifulladva lihegett. Fia
szakllban dhtl elspadt szj vrsltt. Szemei tompa fny gyngyk. Nem szlt, apjt figyelte,
testben mlyre, nagyon mlyre kszott a hideg, hogy belremegett a gyomra is.
- Csaldtam n mr eleget az letben - sziszegte Racchini. - Nem volt r szksgem, hogy te is hozztegyl.
- Atym...
- Ne merszelj tbb gy nevezni! - A hirtelen kiltstl Dorio khgni kezdett, szemei kimeredtek.
- Azt hitted, te magad lhetsz a helyre, ha alkut ktsz az Imeko urval?
- Megrtem, ha indulatos vagy, atym, de hidd el, semmi kzm ehhez az egszhez, brmit
lltottak is a rosszakarim.
- A rosszakarid? Azt mondod, a rosszakarid? Dialmo, a tulajdon csd kldte az zenetet, s
egyetlen szval sem vdol tged. Csupn azt zente meg, mi trtnt azzal a kurafival s miknt. Rossz
hrt kell kzlnm, Ferran: a herceg l. Megsebeslt, de l: Ranagol vgtelen kegyelmben megrizte
neknk a fattyt... - Halkan, kapkodva llegzett - Csak n gondolkodtam el egy kicsinyg mindazon, ami
mostansg trtnik, s mondhatom, egy percentet sincs a kedvemre mindaz, amire rjttem.
- Nem rtem...
- Meg ne merszelj szlalni, te korcs! Ha akarom, zenknt tpethetlek szt! Nem volt elg, hogy
megletted kt btydat, hogy a tetev szukk kezre ket? Nem rted be annyival, hogy eztn engem is
el akarj ttetni lb all? Ht ilyen srgs neked? Ht nem brod kivrni, mg magamtl megdglk? Miben bztl? Hogy majd megvltod magad eltte? Hogy elfogadja az ldozatodat, ha andon leszel kzttnk? - Khgve megfordult. - Mert herceg akarsz lenni, ne is tagadd. Ha kell, a btyid lete rn. Ha
kell, az apd testn keresztl. Gondolom, a terleteinkbl grtl a szukknak, hogy a szekeredet toljk.
Ferran nem vlaszolt, dacosan sszeszortott szjjal nzte az apjt. Mikor mgis megszlalt, tompn
kongott mgtte a terem:
- Mit kpzelsz, vnember? Hogy mindenhat vagy? Hogy brkire rknyszertheted az akaratodat?
Azzal vdolsz, amivel magadat is perbe keverhetnd. Hatalomvggyal s hisggal. Hisggal s mrhetetlen bszkesggel. n soha nem lehettem volna csaldf, az n csaldom soha nem lhetett volna az
asztalfn a nagyteremben. Csak azt tettem, amit te is megtettl volna a helyemben: utat csinltam magamnak. Rhelled a mdszereimet? Te magad sem vagy klnb! Neked mennyi bn terheli a lelkedet? Te mit
tettl, mg biztosan tudtl lni a farkasfejes szkedben?
Dorio visszafordult, villan tekintettel mregette. Szja kiszradt, szve tbolyult temet vert
roskatag mellkasban.
- Te taln nem akartl herceg lenni? - sziszegte Ferran. - Nem akartad, hogy a kerlet ne a Balladik,
hanem a Racchiniak nevt emlegesse igazi alzattal?
- De igen.- Az reg meglepen higgadtan beszlt. - Soha nem akartam mst. . . csak belm tbb
tisztelet s elvigyzatossg szorult. Tbb bszkesg annl, semhogy sajt csaldom nevnek
bemocskolsval kerljek elbbre. Hibztam. -Hibztam, mikor nem Szp Dorit adtam nl Balladihoz,
de n... n belttam a tvedsemet, s vrtam. Vrtam, hogy jobb idk jjjenek. Hogy Ranti... vagy pp a
te fiaid legyenek azok, akik hercegi cmet nyernek.
- s mire mentl vele? Megregedtl, elgyengltl, s a hercegi csald lassanknt felfal bennnket.
- Mg nem tette meg! - vlttt Dorio -, s egyhamar nem is fogja! Ide be nem teszik a lbukat a
szmvevi s tancsnokai! Amg n lek, semmikpp! s Ranagol adja, hogy jjjenek jobb idk, amikor
tbb lehetsgnk lesz a felemelkedsre. Mert nem az a mvszet, hogy elherdljuk a hrnevet s a
dicssget, Ferran, hanem hogy megtartsuk, ers kzzel megnveljk azt! Utoljra beszlek veled, s tn
kr is a szrt: rul lettl, s ami mg ennl is nagyobb bn, nem egyetlen ember, de a csald rulja.

Ranagol a tudja, bekszntenek-e azok a jobb idk vagy sem: n soha nem fogom ilyen mdon siettetni
az eleve elrendeltet. Egyszer n is ott maradok majd egy siktorban, de ennek mg nem jtt el az ideje.
Mg nem.
Ltta a gyilkos szikrt a fia szemben, ltta a gyors mozdulatot, ahogy a ramierrt nyl, s tudta,
hogy mindez sznalmas ksrlet, meggondolatlan, ktsgbeesett prblkozs, amit Ferran immr
semmikpp nem tehet jv.
Halk sikoly volt csak, a leveg finom remegse, ahogy a fak haj kardforgat a fiatalabb gorviki
mg rt. Taln a trdhajlatba rgott, meglehet, ramiert tart kezt is eltrte; a srknylom idejn
trtnteket soha nem krte szmon tle senki. Ferran elrebukott, a fak haj a szikrz remegsbl
kilpve megragadta mindkt karjt, s egy gyors rgssal trdre knyszertette. Jgszeme tompn villant.
- Csak nem hiszed, hogy a kivrssal brmit is elrhetsz? - sziszegte Ferran.
- A cselekvs ideje pp most rkezett el - suttogta az reg. Az kezben is ramiera villant. - Taln
mr akkor meg kellett volna tennem, amikor megtudtam, hogy a szukkkal egyezkedsz. Hibztam. Azt
remltem, tvedtek, akik tged ott lttak. Hogy mgsem igazak a legszrnybb sejtseim. Hogy nem lettl
rul.
- Els...
- Megvonom a szavadat, Ferran. Megvonom a nevedet - mondta Dorio Racchini - Ha volt is valaha
bnm, ha tettem brmit, ami Ranagol eltt undok, most mindet rd testlom. Szmolj el te eltte mindenrl: bnm immr a te bnd, rosszsorsom mindenestl a tid. Nem vagy Racchini, nem vagy a fiam.
rtatlan vagyok, ment bneimtl s immron tled is!
Csak egyszer nzett a szembe. Egyetlen pillanatra, mieltt szven dfte volna.
Nagy volt a tmeg a torony krnykn, de ez sem Todot, sem ket nem zavarta klnsebben. A
gon-corga magabiztosan haladt elre, s mosolyt lthatott volna a szjn az, aki veszi a fradtsgot, hogy
jobban megfigyelj e. De a tmegnek esze gban sem volt pp r figyelni, s nem csupn azrt, mert Tod
jellegtelen, szrke ruht viselt - azrt is, mert a Kvr srknya talakult, s inkbb hasonltott egyszer
gykra, mint magabiztos szrnyetegre. Szellemi energiival vgigsimtott maga krl, s mg jelentktelenebb, semmitmondbb vlt, beolvadt a tmegbe, s egy lett a serny enoszukei kalmrok, dzsad kereskedk, erv talizmnrusok kzl, akire sem a vrosi rk csapatai, sem a szigetlakk lakkozott bogrpncl katoni nem figyeltek fel.
A tmeggel haladt, s mgis magnyosan, b ujjasba rejtette a csendesen lktet szelenct. Nem bmszkodott a szjttiakkal az rnyjtkosok strainl, nem hallgatott a koldusokra, de a prftkra sem,
akik rongyokban vagy selymekben magyarztk kldetsket a sodr embertmegnek. Pyar s enoszukei
szavak elegye hullmzott Tod krl, aki megbjt a fstlpavilonok leheletben, s kihasznlta a hord
nagysg ednyek s a trkeny plck gzt. Ms mdszerei is akadtak a kdd vlsra, de azokat
egyelre nem hasznlta: tisztban volt vele, hogy ha az enoszukei aggastyn kzvetlen kzelbe akar jutni, mg szksge lehet rjuk.
Dorio nem hazudott neki: az a lar-dori adeptus, akit a Kapuk Tern szltott meg, aligha llt gorviki
szolglatban, s br j darabig ktelkedett Tod fizetsi hajlandsgban, vgl rllt, hogy megvizsglja a
plct, s vlemnye a babkrforma papot igazolta. Tod a homlokra tapasztotta az aranyat, s mosolyog va llt odbb: immr nem ltta akadlyt annak, hogy megtegye a szvessget, amire a Rachiniek krtk.
Jkora szvessgnek grkezett persze: akkora summt krt rte, melynek hallatn a vnember arcbl kifutott a vr. Utbb csak blintott, s Tod mris bnta, hogy nem tett merszebb ajnlatot. Ha nem tart
attl, hogy a hznp vrmesebb tagjai megprbljk felkoncolni, taln kufrkodik mg egy sort - gy
berte a kiltssal, hogy a nap vgre gazdag, nagyon gazdag ember lesz belle.
A torony immr alig nhny utcnyira magasodott: kitn tjelz brkinek, aki el akr igazodni a
buja zenvel s szagokkal zsfolt krnyken. Tod magabiztosan haladt, a sors kiszmthatatlansgrl
morfondrozott s arrl, hogy taln csak a pyarroniak eszement istene, Darton eszelhetett volna ki hasonlan stt trft.
Nem a levegbe beszlt, amikor azt mondta, kpes bejutni a toronyba. Mg akkor is kpes lenne r,
ha nem lenne meg a gyrje vagy palackba zrt segtje. gy persze jval knnyebb lesz: nem hiba volt
annyi ven t a vn Sin legkisebb finak testre. Most a bosszlls dmonlovagjnak Tzvel trhet

vissza a helyre, ahol megalztk, ahol a becsletbe gzoltak. Keze klbe szorult. s ha az sztvr
sacerdon tltott a szitn? Ha pp emiatt esett r a vlaszts?
Az nem fordulhat el. Errl senkinek nem lehet tudomsa.
Akrhogy prblta elnyomni ket, nem sikerlt vgleg megszabadulnia a nyomaszt emlkektl.
Ahogy a lakkozott padln trdepel, s a fiatal kimi-ho, a kisherceg gyerekei bmuljk, amint a bogarakat
eszi. Nevetnek, a torony tetovlembere pedig illatos fstli melll, fjdalombl hz vonalakat a htra:
patknyt s kkitvist.
Szgyen s hanyagsg.
Bogarak undort ze a szjban.
Hogy meg ne haljak. Csakis azrt tettem, hogy meg ne haljak.
Ezerszer vgiggondolta mr, s ezeregyedjre sem tnt sokkal igazabbnak. Csak remlni tudta, hogy
Ranagol nem fogja pldsan megbntetni gyengesgrt, s hogy most taln elegend slyt vethet a msik
serpenybe ahhoz, hogy vgleg el" esse ltomsait. A bogarak ocsmny zt.
- Kanagina. - Hajbkol szerzetes krt elnzst tle, s Tod rdbbent, hogy kis hjn hibzott. A
szerzetes tovbbra is ott llt eltte, az alamizsnjt vrta, s a fejvadsz kelletlenl, m mosolyogva nhny rzpnzt szrt a bambuszperselybe. Hlt kell adnia a sorsnak, hogy nem egy Imeko-testrbe botlott.
Figyelmetlensgre csnyn rfizethetett volna: azonnali hallt kockztat, ha akr odabent, akr idekint
horogra kerl.
vatosan flrehzdott, s egy nyirkos trzs fa tvbl szemrevtelezte a tornyot. Szz-egynhny
lpsnyire lehetett tle. A tmeg itt megritkult valamelyest, ami nem volt kedve ellen val: Legalbb gond
nlkl hasznlhatja a gyrjt. Az gre nzett. A nap egyhamar nem fog kistni: hasas felhk sodrdtak
odafent, sznk a szikkadt tengerimoszat. Erion tvolabbi negyedeiben mr-mr a fldig rtek, szomor
esftylat fesztettek a Nekropolisz s a dokkok kz. Savany szl bredt Tod hta mgtt, a trre rve
fktelenl tekergett fel-al, leveleket s paprszemetet hajtva maga eltt. Tod egy hzfalhoz simult, htt a
faragott oszlopnak vetette, krizoprz gyrjhez nylt... s kdknt foszlott szt a fzld lampionok rnyai
kzt.
Lthatatlansgrl meggyzdve gyorstott lptein, vatosan, elre kiszmtva, merre is menjen, nehogy valaki elbotoljk benne. Legjobb tudomsa szerint nem voltak lthatatlansgot felfed varzsszemek a toronyra festve, s szolgadmonok sem leplezhettk le, mgsem bzhatott semmit a vletlenre.
Ahogy az emberek kztt oldalazva egyre kzelebb rt a kds felhket cirgat plethez, a nyakban
hordott vegcse utn kapott. Kt ujjval roppantotta el a mgikus zrat, s a szellem mris kiszabadult a
palackbl. gy lobbant fel Tod mellett a Bels Skok e kicsiny kldtte, ahogy a torony oldalrl lelg
zszlk verdestek a szlben.
Ranagol hozott, kistestvrem.
Tudta, hogy mindenkpp meghallja, s azt is, lthatatlan kacsokkal pp most csomzza magt
gazdjhoz, azaz hozz. Vgtelen melegsg s hlarzet tlttte el, mikor a nvtelen asztrldmon a
vllra lt: az segtsgvel nem jelenthet gondot a bejrat sem.
A pnclos rk egyike maga trta ki a rzsrknyokkal kes kaput. Akr egy fagyos lehelet, gy
kszott be Tod a rsen. Ksbb mg hallotta, amint a kt r vitatkozik, m ez mr egyltaln nem rdekelte. Talpa alatt meg sem nyikordultak a lakkozott deszkk, maga nem vetett rnyat az vegfal lmpsok
halvny fnynl, mg csak el sem homlyostotta a selyemre festett darvak, oroszlnok s srknyok
kpt.
Nzz krl, kistestvrem!
A torony kzponti lpcsjnl llt, lthatatlan rny volt csupn a ndzld s jgkk lmpsok
kztt. vatos illatknt vlt el tle a kis lny, sorra megmutatva a fenyeget pontokat. v rnk, festett
s vsett jelek villantak a falakon csak szmra lthatan, tlontl figyelmes rk nztek egy pillanatig
msfel, amg elhaladt mellettk. A kis asztrldmon roppant erknek parancsolt, s ha az evilgi
fenyegetsek mindegyikt nem is tudta elhrtani a feje fll, a legtbbre legalbb a figyelmt felhvhatta.
desks illatok s halvny sznek vettk krl, amint ereszkedni kezdett a lpcsn. Nem lpett
azokra a fokokra, amit a teremtmny megjellt, s nem rintett semmit, amit az tiltott neki. Hangtalanul
haladt lefel, a prs kdket lehel mlysgbe, vatosan kitrt a felfel igyekvk ell, mg azt
szmolgatta, meddig tart mg gyrjnek ereje.

A falakra rtt rajzolatok tehetetlenl vicsorogtak r: el nem szakadhattak rhelykrl, maga pedig
nem tett olyasmit, amivel magra szabadthatta volna ket. A falak egyre melegebbek, egyre
nyirkosabbak lettek, mint valami llny beleiben, s Tod tudta, hogy hamarosan elrkezik a bossz ideje:
sajt szemvel ugyan sohasem ltta mg a vn Sin lakhelyt, de a selyemajtk s bgyadt zszlk
tiltsaibl okulva biztosra vette, hogy mind kzelebb r hozz. Ha olykor mgis felledtek ktsgei, az
ujjasa mlyn remeg szelence moccansai vgkpp meggyztk rla: j nyomot kvet.
Hirtelen, minden eljel nlkl derengett fel keze a homlyban, s egy pillanattal ksbb maga is
ellpett a lthatatlansg ftyla mgl. A kis gyr varzsa kimerlt, s arra sem volt mdja, hogy egyhamar jra hasznlja: nem kevs idre volt szksg, hogy hatalma visszatrjen. Tod az asztrllny figyelmeztetst szben tartva egy sarokba hzdott. Higgadtan nzett krl: az rnykfoltokat, a lptei neszt
elnyel sznyegeket vette szmba. Feje fltt halkan sercegtek a lmpsok, borostynszn fnyfoltjaik ott
remegtek a padln, s tfestettk a falakra aggatott zszlk s festmnyek szneit. jra elindult.
Prlycsapsknt rte a tmads. Nem tudta, merrl rkezett, mert nem volt irnya, csak ereje, mghozz rettent ereje. A lthatatlan karmok gy martak elmjbe, hogy kis hjn felsikoltott. Az rzdmon
jl lczta magt - taln fahjillat fst volt, taln remeg fnyfolt - s Tod tudta, hogy brmilyen higgadtan prbljon ellene szeglni, egyhamar trgja magt a vdelmn, s akkor nem sok eslye lesz r,
hogy e falak kzt elhangzott fenyegetseit valra vltsa. A flelem, akrha cseppekben mrnk, lassan
szivrgott bel, aprnknt, mgis biztosan mrgezve t. Tudta, hogy nem ijedt meg. Nem eshetett ktsgbe. Az a lthatatlan valami, az marta meg, az folyatja bel az asztrlsk stt esszencijt.
Kistestvrem, segts!
Meghallotta - mirt ne hallotta volna? - az a msik is, s megktszerezte erfesztseit. m nem rt
a vgre. Tod dmona vgre elkerlt, s az akvilonai felszisszent rmben, ahogy enyhlni rezte tmadja szortst. Ha lett volna szeme, amivel az asztrlskra pillanthat, bizonyosan vihart lt ott, tndkln
kavarg vihar-prbajt melyben - efell nem volt ktsge - rzje elbb-utbb fellkerekedik. Nem maradt
azonban ideje tprengeni, vajon mennyi ideig tart majd a kzdelem, mert hirtelen neki is dolga akadt.
Nem is kevs.
- Nonega shoheti nan-sza?
rdes, kellemetlen hang. Todnak semmi kedve nem volt vlaszolgatni, nem akarta, hogy a hangjt
valami tkos szuke praktikval elraboljk - emellett aligha tudta volna megmagyarzni az olajzld rnykok kzl ellp frfinak, mit is keres itt. A ferde vgs szemeket, a spadt brt, a szj kt oldaln
lecsgg egrszn bajuszt nzte, aztn hirtelen ttt. Gyrtreit hasznlta, azokkal zzta ssze a testr
ggjt. Az enoszukei hang nlkl rogyott ssze, hallban mg ttovn vgigsimtott egy viharkkkel
festett ndas vkony bugin. Tod krlpillantott, s a fnykrk remeg vein kvl szaladt tovbb.
Ez volt a pillanat, ahonnan mr nem volt visszat, amikor mr elfelejthette mindazon zavar
tnyezket, melyekkel nem szmolt, mert nem volt tbb elegend id arra, hogy megfelelen felvrtezze
magt ellenk. Halkan dohogott a lba a lefel vezet lpcssoron. A kis dmon ismt a vllra lt,
Raquan Tze izgatottan mocorgott a szelencben.
Amikor megltta az ajtt, rgtn tudta, hogy ez az - egyszeren nem lehetett ms. Magas,,
vrvrsre festett kapu volt inkbb, semmint egyszer ajt. Kt lmps gett a kt oldaln, a vrs lngok
elkrhozott lelkek gyannt rngatztak vegketreckben. A kaput tmrdek vset bortotta,
srknycsontvzak s dermedt zszlk vonaglottak rajta, az aprlkosan megfaragott emberalakok
eltrpltek mellettk, jelentsgk csupn a vastag ajtkarokon ldgl porszemekhez volt foghat. A
kaput arany s srgarz dszek tettk tkletess. Tod ajakbiggyesztve figyelte a remekmvet. A Shren
kerlet tvsei s kszerszei piparezezk sem lehettek volna e mestermunka kivitelezi mellett.
Miutn dmona a beleegyezst adta, Tod baljval vatosan megfogta az egyik kapuszrnyat, msik
kezbe kedves hajttrt cssztatta, s teljes erejbl nekifeszlt a faragott csodnak. Az hang nlkl feltrult.
Vrszn fnyek hullottak a lbra, testt iszonytat meleg vetette htra. Mintha valami undok illat
fszkbe kerlt volna. Nem volt ideje ilyen aprsgokkal veszdni, gyors mozdulattal beljebb lpett s
krbefrkszett a teremben. A szelence hallhatan felmordult a mellkasn.
Meglibbentek a vrs kgyzszlk a mennyezeten, s mintha felersdtek volna a fnyek is. Rozsdaszn lmpsok hunyorogtak valami trnflesg mgtt, ami most resnek ltszott. A falakon krben
selyemkrpit, jszn s viola madarakkal, s mintha mindennnen lgy, szellftta csengettyk dalolnnak.

Beljebb, gyorsan!
Kgy villant balrl, s Tod mr el is engedte a hajttrt. Oda sem nzett, a hangbl tudta, hogy
ezttal sem hibzott. A haldokl frfi torkban a kssel hanyattzuhant, meztelen, fnyl felstestn a
tetovlt kgyk sziszegve vonaglottak. ktelen robajjal rntott magra egy selyemparavnt, mgtte letrekelt az eddigi rnysznhz: ezst teskanna borult fel csilingelve, s pozdorjv trt a kis bambuszasztal.
Gz szllt a magasba, s halott virgok melyten des illata. Meglibbentek a dombor mennyezetrl
allg kgyzszlk.
- Szavudake mane-to nanakide - sziszegte a halott frfi ikertestvre, aki jobbrl emelkedett fel. Tod
rpillantott s tudta, hogy hibzott, hogy mgsem szoborrl van sz, s hogy knnyen lehet, hogy a clhoz
ily kzel vgl rajtaveszt. A fejvadszkard a jobbjban villant, s hogy mentse, ami menthet, baljval az
ezstlnc fel tapogatzott, amivel a szelenct kntse alatt rgztette.
A halott kgy ikertestvre mintha elmosolyodott volna, s Tod dbbenten ltta meg a lngvrs
fogak kztt vonagl vills nyelvet. Ez volt az utols, amit lthatott, mert a tetovlsoktl kkl alak
krl meghasadt a leveg, s t tn egy olyan helyre, ahov az akvilonai nem kvethette; csak karjainak,
keznek kgyra emlkeztet krvonalai maradtak htra egy pillanatra. Tod annyit ltott, hogy a
kgyember krl cseppfolyss vlik a lg, s mris valami keser tolult a nyelvre, mar, akr az epe, s
tudta, hogy ez a veresg ze, a hall, mrt nem lesz soha olyan gyors, mint az enoszukei. Ugyanakkor
meg mert volna eskdni r, hogy a milli apr pillanatra sztes, szemhunysnyi idben - mg a
kgynyelv dereng, elmosdott foltt lett - ltott s hallott mg ms dolgokat is. Tompn felnygtt
valami vagy valaki, s a lmpsokbl, Ranagol, igen a lmpsokbl hangok suttogtak fel. rnyak
suhantak vgig a falon - Tod akkor mg nem jhetett r, hogy aki ezeket az rnyakat letre hvja,
mgiscsak ott l a trnszkben, amit eddig resnek hitt. A hallt vrta, a veresget, amit a dereng,
elmosdott folt hoz majd neki - azutn minden msknt alakult.
Egyszerre ismt ott llt eltte a kgynyelv, dbbent, tancstalan arccal, kezei mar kobrk, olajos
testn dereng kk s zld tetovlsok. Todnak szerencsje volt, hogy rtette meg hamarabb, mi is
trtnt.
Ksznm, kistestvrem!
A frfi flig ttott szjjal bmult Todra, amint az a fejvadszkardon fogst vltva ketthastotta
kgydszes mellkast. Szjban remegve haldokolt fekete nyelve.
- Vasani te nada... - Holt szl kel ilyen szavakkal. A szelence felmordult, Tod pedig mintha rossz
lomban jrna, lmos tagokkal fordult a hang irnyba.
Az aggastyn a trnszkben lt. Magas volt s roppant vkony: mikja akr az olvadt ezst, vrs
fnyek jtszottak rajta, s hta mgtt megmoccantak a lmpsok. Vrsznnel lobog tzk mr nem is
emlkeztetett lngra, inkbb valamifle brtnbe zrt alakra, aki bilincseit rzva knyrg a
szabadulsrt.
Ahogy a meleg fnyben Tod megpillantotta a fel fordul srknymaszkot, egy darabig kptelen
gondolat motoszklt a fejben: hogy ha hibzik, sem lesz tbb knld lngnl, szabadulni vgy rt
lobogsnl, aki mst sem tud, csak panaszosan suttogni a lomhn libben kgyzszlk fel. A tea
melyt, virgdg-illata ismt krlfolyta.
A srknymaszkos alakra rontott, flelem nlkl, hisz vesztenivalja itt mr csak az regnek
lehetett, s mg jobb keze megemelkedett, szemei sszekapcsoldtak a srknymaszk szemregeinek
mlyn rejtez tompa fnnyel. Megdermedt... s rmlten kellett megllaptania, hogy eslye sincs a
szabadulsra. Az reg halkan, reszelsen kuncogni kezdett. Jobbja, karomszer, spadt jobb keze
megemelkedett, s noha tudta jl, mi kvetkezik, Tod nem volt kpes fel vlteni, hogy: "Ne tedd, ne
vedd le azt a maszkot! Nem akarom ltni, hogy ki vagy, egyetlen egy porcikm sem kvnja ltni az
arcodat!". A vnsg elemelte arca ell a maszkot, s az akvilonai dbbenten bmult r. Mg arrl is
elfeledkezett, hogy kihasznlja a pillanat adta lehetsget, amikor a srknymaszk az s az reg szeme
kz kerlt, hogy gyorsan lecsukja a szemeit, hogy a pillantsval ne kerlhessen ismt flibe ez a
frtelem. A lehetsg odalett, s Tod megbabonzva meredt a legrmesebb arcba, amelyhez nem tl rvid
evilgi plyafutsa sorn szerencsje volt.
- Sashani matane nagan.

Halott hang. Tod fejben nem llt ssze rtelmes szavakk a mondandja, s csak ksbb jutott
eszbe, hogy srgi mdon beszlheti az enoszukeiek nyelvt, s hogy valsznleg soha nem tanulta
meg a pyrt.
Felnygtt. Mozdulni prblt, de a vrszn pillants nem engedte, s minden ksrlete irtztat
knokkal tlttte el. A rm ismt suttogott valamit, s tbb nem is gondolt arra, hogy megrtheti, csak a
mielbbi hallt vrta. A vkony alak, aki szemeivel bilincsbe verte, pedig vltozni kezdett. Kicsszott az
ezst mikbl s szoba mennyezete fel lkte elvkonyod testt, amely - mintha soha nem akarna
vget rni - egyre csak csszott el a levedlett ruhadarabbl.
Kezei elkorcsosultak, s az arca is recsegve nvekedett: csontsrga fogak sarjadtak a szraz pofban.
s Tod immr ltta, hogy a teste szelvnyezett, akr valami ris freg, s hamuszn meg barna pikkelyek bortjk. Az arc pedig, amelybe folyamatosan bmulni volt knytelen - mg testt a kn rzta, s
vrpatakok indultak meg a szemei all - ez az arc egy vnsges srkny pofjv torzult.
gy tnt, befejezte mr az talakulst, amikor az asztrldmon nekirontott. Az jonnan szletett
lny hsz lb hossz lehetett. Lbai nem voltak, csak kt csktt keze, s sziszeg nevetse, megrepedt
tkkhz hasonl, szraz, fogakkal teli mosolya, amikor Tod "rz angyala" - anlkl, hogy brmifle
krt okozhatott volna neki - tsuhant rajta. Ha volt is ennek a frtelemnek valamilyen lenyomata az
asztrlskon, az halott volt s rzketlen - a dmon mit sem rthatott neki.
Ismt Tod fel sziszegett valamit. A spatag gyilkos rzketlenl meredt r, hossz, fekete haja szabadon lebegett a hta mgtt, fehr arcn vrs knnyek folytak. A szelence ismt felmordult.
A roppant srknykgy halott szemeiben valami megcsillant, s Tod ismt zihlva levegrt knyrghetett, mg trdrerogyott, ahogy a rmsg pillantsa szabadon engedte. Zizegve tekeregtek a pikkelyek
a padln, amint a szrny rdekldve kzelebb csszott, s Tod mr tudta, mi kvetkezik. Baljval az ve
fel tapogatzott, a kis faragott csontplca utn, s lecsukta a szemeit, amikor az ujjnyi karmok
vgigmartak a mellkasn, s eltptk a szelenct fog ezstlncot.
- Adj neki, Raquan! - suttogta Tod, s kettroppantotta a plct.
Nem lthatta a srknykgy arcn a dbbenetet, amikor a szelence remegve kiszktt a karmai
kzl s a torkba mart, nem ltta az apr; letrekel ezstkarmokat, amint vgigmarjk a szrny vdtelen
nyakt, letphetetlenl rgztve a kisdobozt, s nem ltta a vakt fehren eltr Tzet sem, a pusztt
lngokkal mar, letrekelt bosszt. Csakgy nem hallotta a szrny torkbl eltr rmlt sikolyt sem.
A plca hatalma arra nem volt elg; hogy mgikus mdszerekkel megerstett trgyait s fegyvereit
is a manahl kiismerhetetlen szvedkbe ragadja. Ezek les csengssel estek a padlra, mg krben a
tz selemi skjra nylt tjr. Tod pedig ktsgbeeset nysztssel el tt egy kk lnggal felvillan
forgatagban.
- Most - szlalt meg halkan a manahl frksz pap. Szemeit kinyitotta, arcn elgedett mosoly
jtszott. A gyertyalng spadtsrga sznekkel festette meg magas homlokt, hossz orrt, a tetovlt kosfejet. - Mindkettt reztem. Raquant is, ldott rte Ranagol, s a kis plct is.
- Akkor te is elgedett lehetsz, Shirappa - a szellemhang valahonnan tvolrl rkezett, a gyertyk
fnykrn tlrl - a dmonlovagod neked is bosszt hozott.
Az aszkta arc pap csendesen nevetett, ahogy gyerekkora ta mindig - csnya fogait kezvel
eltakarva -, gy nzett a brsonyosan hullmz sttsgbe, ahol a vn gorviki ldglt nyiszorg
brszkben.
- Ha Raquant reztem, az valban jt jelent mindkettnknek, br alighanem csak holnap lehetnk
igazn okosak. m abban is bizonyos vagyok, hogy a kis akvilonai srknynak sem kell kifizetni egy
rzgarast sem. Ha a bossz tze nem vgzett vele eddig, abbl a csapdbl aligha szabadul.
- Ravasz vagy, Shirappa. Tlontl ravasz. Vigyzz, nehogy j pap utn kelljen nznem!
- H szolgd vagyok, abradon.
- Tudom - mintha mosolygott volna az reg a sttben. - De honnt vagy benne bizonyos, hogy Tod
nem ll lent a nagyudvaron? Htha csak egy kicsit prkldtt meg?
- Ranagolnak hla, abradon, arrl a trgtrl mr emlts esett egy rgi oklevlben, melyet a
Hercegi Knyvtrbl btorkodtam annak idejn elemelni. Alig hiszem, hogy a szukk leromboltk volna
ezt az igen hasznos kis termet, amikor tvettk az uralmat az Imeko felett.

- Ravasz vagy, Shirappa - nevetett szuszogva a lidrchang - Igen ravasz.


Nem a nagyudvarra kerlt. A mgia ugyan magval rntott szmos fehren kgyz lngot a
robbansbl, de ezek egyhamar kihunytak, egyik sem gyjtotta lngra mg Tod hajt sem. A leveg
porodott volt, dgletes, mintha valami holtakkal teli verem aljra rkezett volna s nem a szabad g al.
Fny sehonnan nem rkezett, vaktban tapogatzott ht egy darabig. Rmlten vert a szve.
Becsaptk! Az a ravasz vnember mgis hazudott! Tod dhdten ordtott, s a hangja miden irnybl
azonnal visszahullott r: Egszen szk helyre kerlt, mg felemelkedni sem tudott rendesen. Kbrtn
volt, ablaktalan sziklasr, s lbai legnagyobb rmletre csontokon, recseg s mll csontokon tapodtak.
Nem mert gondolkodni, nem akart lehiggadni, hogy jzanul mrlegelje a helyzett, mrt valahol a
lelke mlyn nagyon is jl tudta, hogy hol van. Valahonnan a tvolbl tompa moraj hallatszott, s
rezheten remegett krltte minden. s ami a legszrnybb, egszen bizonyos volt benne, hogy mr
sokkal melegebb van, mint akkor, amikor erre az eltkozott helyre rkezett. s ez csak egyet jelenthetett:
odakint, a sziklabrtn tlfeln most tombol lngtengerr vltozott minden, ahol egyetlen teremtmny
nem maradhat letben. Mg mindig az Imeko toronyban van.
Mr hallott ilyen csapdkrl, roppant erej mgikus vsetekrl, amelyek nem engedik, hogy az ptmnyben brki trmgit hasznljon. s ha valaki mgis megprblja, ha ellene akar szeglni a vd
varzsnak, knnyedn odaveszhet. Mert a vsetek magukhoz rntjk, nem engedik, hogy a trmgia
msutt jjjn ltre. Se ki., se be nem engednek semmit s senkit: Csakis egyetlen helyen mkdhet az
ilyen ptmnyekben trvarzs. Az mg csakis az ptkn mlik, hogy hol helyezik el ezekt a vseteket.
Akr egy ablak s ajt nlkli sziklacellban is.
Tod srni kezdett. Meg sem kellett nznie, bizonyos volt benne, hogy ha letrna a csontok kztt,
elbb-utbb egy jkora, kbevsett pentagrammt tapintannak az ujjai. Nem valszn, hogy kijuthat
innen; mg mieltt veresre slne. Kevs az id. Mghogy kevs! Hisz maga szabadtotta el odakint azt a
poklot. S ha meg nem is sl, ersen kell imdkoznia a Kosfejeshez, hogy r ne omoljon az egsz torony.
Taln hrom perc mlva trtnt. Tod a htn fekdt a vaksttben, s mr meg sem prblta
kisprni a szembl az izzadtsgot. Hallotta, hogy megroppan odakint valami. Akrha krisok karjt
trn szilnkokra egy roppant er. Beleremegett a mindensg. Azutn csnd lett egy pillanatra;
llekbnt csnd.
- Ranagol add, hogy ne legyen igaz - suttogta Tod. Iszony sikollyal repedtek meg a falak, ahogy az
Imeko torony, engedve a lngok durva ngatsnak, egy gig r szikrafelhben sszeomlott.
Az akvilonai fejvadsz sem akkor, sem ksbb nem rkezett meg a nagyudvarra. Senki sem kereste.
Dorio Racchini mit sem ltott a tvolban az egekig nyl tzijtkbl. t nem rdekelte immr sem a
spatag srknyfi, sem a szukk. kerlete. Hossz napok ta elszr aludt nyugodtan, lmban mosolygott, mg a nyla is kicsordult. Sacerdon Shirappa pedig halkan kiosont a terembl, hogy ne zavarja a vn
gorvikit.
Dorio lmban lazacszn hold alatt futott, egy ismeretlen tengerparton, s messzirl, nagyon
messzirl lgy szl hozott valami dalt, egy ismers dallamot. Gorvikbl kitasztott gorvikiak neke volt,
j hazt keres vndorok.

5.
DORIO RACCHINI
Egy kszobor, kin fnylett a vrtezet vasrce,
a kormnydeszkt fogta, s oszolt a vak hnr,
de , a hs, kevlyen trre dlt, gy nzte
a fak folyt, mintha semmit sem ltna mr.
Annak a bizonyos, tzekkel terhes jszaknak a msnapjn egy knny jrat kereskedhaj
araszolt felfel a Shren kerletet tszel csatornn. Vitorljn vrs s fehr cskok vltogattk egymst,
az .rbocon lengedez trkiz zszl azonban arra utalt, hogy a nyughatatlan ibarai dzsadok egyike a
tulajdonos, pontosabban valamelyik bankhzuk.
A parton mg a reggel nyjtzkodott, vatos kezekkel tpve a part tejszn kdt. Szmtalan kisebbnagyobb haj vrakozott a hideg vzben a ktlbakokhoz bilincselve. Krlttk rkk hes kacsk s
vcskk tapostk a vizet, nagykp sirlyok ldgltek a korltaikon, s szemeztek a felkel nappal. A
nagy kszobor mellett - taln valamelyik godorai hs lehetett egykoron - mr tmeg zsivajgott: piaci szlltk vltztek lomtl vagy italtl dagadt arccal szekereiken llva. A kordkra nagy kasokban emeltk
fel az erioni halszok mai fogsnak egy rszt: ezstsen csillan has halakat, vrs s fekete rkokat,
pajzsformj kagylkat. Vidm kp klykk a sirlyokat hajigltk, a nagyobbja parittykkal prblta
tvol tartani a tolvaj szrnyas npsget.
A tlparton magnyos fk blogattak ruhjukfosztva a vzparton. Hogy magukat nztk a palackzld vzen vagy a lassan tovasz leveleket, csakis k tudtk volna megmondani. Egy gesztenyeszn haj
rabszolgalny - kin brmelyik frfiembernek megakadt volna a szeme - nhny spatag fival vizet mert
egy nagy, kerekes dzsba. Kivrsdtt kezkn, arcukon ltszott, hogy nem ez az els forduljuk
hajnal ta.
A dzsad haj pedig, kihasznlva a dagly erejt, egyre beljebb araszolt a kkre s fehrre festett
magas pznk kztt. Egy barnaarc frfi, homokszn s gkk emmban - gylehet a tulajdonos - az
ells korltot tmasztotta, lehelete gy kavargott mgtte, akrha vzipipa fstjt eregetn. A haj orrn
tekerg aranyszn tengeri kgy tompn fnylett a korai napstsben, a kd s a fel-fel csap vz, csillan
gyngyket rakott kr nyakknek.
A dzsad a partot nzte, a perleked rusokat, a rszegeket, akik mg nem talltk haza az elz esti
mulatsgbl, a vrosi rk komor fekete csapatait, amint egy-egy kifzde eltt svran nzik a csods
illat slteket, s vrtezet helyett legszvesebben meleg kabtba bjnnak. A dzsad ezen elmosolyodott.
Nem tl messze eltte, a csatorna kanyarulatban feltnt a hosszml szrke cskja. Az oszl kdben jl
ltta, hogy csak kt msik haj ll mellette, s hlt adott ezrt Dzsahnak s biztos, ami biztos, Galradzsnak is. A hosszml volt az egyik legfontosabb kereskedelmi kzpont ezen a csatornn. Megfordult itt a tvoli fldek minden kincse: a dlvidk vasrce ppgy, mint a messzi szak fi s vadjai. A
dzsad a szemt meregetve figyelte a homlyos kd miatt csak levss kivehet elmosdott foltokat, s
mikor ltta, hogy emberei vrjk, csakis akkor nyugodott meg. Jkedv kis ntt ddolt ds bajusza alatt
s a tvolba nzett, ahol a felhk mgl elkacsint nap szles foltokban vilgtotta meg a vros ezer
tornyt, a friss szlben verdes zszlkat. Htrakurjantott a tatra embernek, aki a kormnydeszkt igazgatta, hogy vatosan sodrdjanak balkz fel, a nagy ktlbakhoz, maga az .orrba llt, hogy a vastag
pnyvt az eljk sietknek dobhassa. A vrs s fehr vitorla gy pont rnykot vetett r s a dzsad
hirtelen cudar hidegnek rezte a reggelt. Mr ppen ideje volt, hogy kikssenek, s vgre minden krdsre vlaszt kapjon az erioniaktl, elvgre nekik aztn tudniuk kell, hogy mi kavarhatta fel ennyire a
vrost. A lngok mg a nylt tengeren is ltszottak, s - noha tudtk, hogy ez kptelensg - titokban attl
fltek, a vrosok vrosban elszabadult a pokol, s mire odarnek, taln hrmond sem marad a szzezer
kalandor fszkbl. A hajnallal azonban k is megnyugodtak, amikor a tenger zld, sirlydszes hullmai
mgtt megpillantottk a vgestelen vgig hullmz rettent kfalat, amely mint roppant tengeri kgy

leli krl a vrost. Akkor mr csak rossz szag szl fjt Erion fell s korom meg pernye hullott
mindenfel a vizekre.
A dzsad brka kecsesen a mlnak dlt, immr tbb ember is fogta a-kteleket, s egy barna
dzsabiba bjt fick a rozsdamarta horgonyt is a kvncsi kacsk s hattyk kz dobta.
A homokszn s gkk emms frfi nagy lendlettel a partra ugrott s szles mosollyal lelte meg a
bankhz embereit.
- Csakhogy. Galradzsnak hla, egszben vagytok.
- Tn csak nem a hallunkban bztl, te sakl drmgte egy nagydarab frfi, mellkzpig r szakllal.
- Nem n, de azt mondhatom, igencsak megijedtnk, amikor tegnap jjel a vilgttornyok megett
nagyobb fnyeket lttunk, de a flelmnk is csak akkor oszolt el vgleg, mikor mr rnk virradt. Dzsahra
mondom jdarabig nem hittem, hogy brmi jval fogadhatntok!
- Pedig csakis j hrnk van, Szalib -mosolygott a szakllas, oroszlnokhoz mlt fogsort villantva
fel -, a kosimd gorvikiak, meg azok a ktszn szukk alaposan egymsnak ugrottak.
- Galradzsnak hla - emelte az gre a szemt a hajs, aki egy pillanatra ugyancsak elfeledkezett a
forr frdrl s a llekmelenget terl. - S mi volt az a nagy tz?
- Azt mondjk, br ez mg csupn sejts, korntsem bizonysg, hogy az Imeko sszedlt, s lngban
llt az egsz krnyke.
- Ejnye. Csak nem a kosimdk keze van emgtt is?
- Alig hinnm. lltlag megvan a szukknak is a maguk baja, br a vak Sebbib szerint mgis az
keresgl j helyen, aki a vn gorviki rkt - Galradzsa trn el a lbt - sejti a dolog mgtt.
A hajs elmosolyodott, s a part fel kezdte terelgetni a tbbieket. Tudta jl, hogy emberei majd
kirakodnak, s nki semmi kedve nem volt addig itt fagyoskodni. Ismt felrmlett eltte a forr tea llekemel kpe, s ezttal mg a kvncsisga sem tudta vele feledtetni. Annl is inkbb, mivel a teahzban
mind kvncsisgt, mind a szomjt csillaptani tudja majd.
- De mondjtok, az Imeko valban sszedlt?
- Akr gy, akr gy, a tz alaposan helybenhagyhatta, hisz innen gy tnt, egszen az gig r az a
lng. Mindegy is. Azt ugyan nehz lenne eltagadni, hogy a szukk szorgosak, akr a szell. Egykettre
jra felptik a tornyukat, ha gy akarjk. Aligha veszett oda mindegyik, pedig nem bnnm egy percentet
sem, ha Galradzsa gy ltta volna jnak.
Ebben mindannyian megegyeztek, s szlesen mosolyogva indultak a ml vgnek sznes vszonponyvval fedett bdi fel. Nhny halszmacska rohant flre ellk, rothad zldsggel vagy dgltt
hallal a szjban, de a hajs mintha szre sem vette volna ket, roppant elgedett arccal stlt tovbb.
-Ejnye. De mondj tok, aztn a kosimdk is a rossz vgt fogtk meg srknynak?
- Mondanak -ezt is, azt is. Az igaz, hogy cudarul egymsnak ugrottak a szukkkal, s a legutbb mr
krbe sem kldtk a batrjukat - a nagydarab, szakllas frfi a vigyort ltva felemelt ujjal folytatta -, br
nemigen hiszem, hogy ez gy maradna. A vn rknak kt fia oda, ez minden, amit bizonyosan lehet
tudni, s taln a harmadikat, azt a nagyszj suhancot is alaposan helybenhagytk.
- Lthatjtok, bartaim, vgtelen Galradzsa kegyelme - mosolygott a hajs. - s a vrosi rsg?
Hagytk, hogy ilyen cudar hborsg robbanjon ki a bks polgrok krra?
- Elfeleded, hogy ez itt a Shren. Mikor volt itt utoljra olyan, hogy az rsg brmibe is beavatko zott?
- Az mr igaz. Az a hazug aszisz jl igazgatja az gyeit, s haraps kutykat is tart hozz.
- Amely kutyknak Galradzsa kegyelmbl - tette hozz mosolyogva a szakllas - j pr fogt
kirugdaltk.
- ldott legyen az neve.
Finom, kcsipkvel dszes hzhoz rtek. A reggeli nap elgedetten ldglt a fnyes rzcgren.
Odabentrl sivatagi ciszterek dorombolsa hallatszott, s tea, mgpedig ibarai tea semmivel ssze nem
tveszthet zamata kszott ki az ajtn. A festett lomveg ablakokon magabiztos teve llt mozdulatlanul,
s a bankhz hajsa hlatelt szvvel nzett a deres cgrre. A vrs teve mintha mosolygott volna.
- Vge ht a hborsgnak? - krdezte a szakllast. - Alig hinnm, Szalib, hisz ismered a fajtjukat.
De Galradzsa adja, hogy megpihenhessnk egy darabig. Elgedetten lptek be a teaillat helyisgbe.

A hborsgnak mg nem volt vge, st egy rsze csupn most vette kezdett, m errl nem csak
Shren kerlet lakosainak, de mg a rsztvev felek nagyrsznek sem volt pontos tudomsa. Az Imeko
mg fstlg romja krl j hbor bontogatta zszlait, s mr els ldozatait is karmos kezei kz szorthatta.
A Senko palota falai kkrnyak, mgttk aranny srgult levelekkel hajbkol niarei fzek. A
kertben ltszlag rend s nyugalom, tintafoltok csupn a testrk a falak mentn. A fehr gyngykavicson
vrs pettyek, akrha egy rossz gyerek kznsges kveket szrt volna rajta szt. Selyemfoszlny az
egyik bokor tskeujjain, sr frfi a teknchtforma nagy kvn. A medence vize barna, benne hassal
felfel a kvr aranyhalak, arccal lefel egy asszony, haja fekete hnr. Mintha csak a gmbly kveket
frkszn az aljn, de a keze, a fehr keze torz grcsbe meredt. Csak , a gyermek sehol.
Fekete risbogarak fekszenek a Tom Hz kszbn. Harcosok, lakkpncl katonk. Krl a
padl vrssel, vrrel festve; s piros permet vgig a falakon. Mgttk reg harcos trdel csendesen, sz
hs, eltte a fldn meztlen penge, hta mgtt zszlk. Fekete lobogk, kzepkn kzzel hmzett
srkny.
Csendlet a Semin kolostorban. Fehr szoba, benne szz virg csokorba ktve, halott gak s kvek.
Fak gyknyen bambuszasztal, mellette fstledny, ezst csillogs, nagyhas. Tetejn egyms farkt
fog elefntok, ttrt oldaln fehr fst szivrog. Az asztalkn rtfny mcsesek, lngjuknl reg szerzetes trdel, fehr mikjn kkkel hmzett jzminok, a feje az lben - eperszn foltot rajzol a selyemre.
Hta mgtt tintafestmny a fal: Fekete felhkkel terhes.
Dorio Racchini aznap reggel sokig nem kelt fel az gybl. Elgedetten nzte az ablakon
bekredzked bgyadt napstst, a vkonycskokat a zsalugterek kztt, a fnyksekben pilinckz
porszemeket. Kezeit a ldpehellyel tlttt paplanon nyugtatta, elmlzva nzte a mly barzdkat, a kusza
vonalakat. Hitte is meg nem is, hogy ebbl jvendt lehet mondani, maga csak egyszer prblta, de a
jsn elkomorod arct ltva nem volt kvncsi tbb, mit tartogat szmra a sors. Megtiltotta neki, hogy
beszljen, s kst a torknak fesztve eskette meg, hogy msnak sem rulja el, mit is olvasott ki a kezbl.
Valjban tudta , nagyon is jl tudta, mit sznnak neki az istenek. Ltott r elg pldt.
Emlkezett mg arra az eszeveszett drmblsre, s a lassan letrekel lmpsok bizonytalan
fnyre.
- Mi az? Mi trtnt, anya?
- Semmi, fekdj vissza, Dorio! - Anyja hangja mg az lomtl volt rekedt, de ms is bjklt a
hangjban; amit a kisfi nem rtett. Flelem? Mitl kell flnie az anyjnak ebben a hatalmas vrban?
Meztelen lbak csattogtak a hideg kveken, s nyri szl mozgatta a sznyogok ellen az ablak el
fggesztett vkony fggnyt. Anyja eltnt mellle, lassan hlt az gy, s Dorio rezte, hogy valami
nagyon fontosbl marad ki, valami olyasmibl, ami nem neki val; mert mg kicsi, s ha nagyobb lesz,
biztosan meg fogja rteni.
Az ajtig ugyan nem mert lopzni, hiszen mi van akkor, ha anyja mgsem ok nlkl fl, de azrt lehunyta a szemt, gy hallgatzott. Az apja mondta, hogy gy csinlja, s tnyleg, mintha minden tisztbban s lesebben jutott volna el hozz. Lbdobogst hallott s kiltozst, de nem azt a jkedv kiltozst,
amivel a cseldek s szolglk szoktk ksznteni a nappalt, vagy amikor meg a testvrei lent jtszanak
a csatornnl. Ideges volt ez a kiabls, tl hangos az jszakhoz, s mintha ebbl is azt a flelmet
hallotta volna ki, mint az anyja hangjbl.
Semmi, fekdj vissza, Dorio!
Mozdulatlanul fekdt ht a kis pokrc alatt, lbujjait kidugva a hs levegre s figyelt. A kiltozs
mintha csendesedett volna, pontosabban mintha valaki lecsendestette volna, de csak annyit hallott, hogy
odalent halkan beszlnek a felnttek. A kis trre gondolt, amit a nagyapjtl kapott; s hogy milyen j
lenne, ha most is a kzelben lenne. Mr megint majdnem elaludt, rezte az lomhoz puha, brsonyos
kezt a homlokn s a szemein, amikor kzeled lpteket hallott a folyosrl. Azonnal tudta azt is, hogy
ki kzeledik. Ezt mr rg megtanulta kihvelyezni a lpsek neszbl. Msknt jrt az apja, s hga vagy
nvre jrst is messzirl megismerte volna. Csakis a cseldek s szolglk lpteivel akadtak nha
gondjai. Ezttal anyja jtt vissza. Fellt az gyban s az ajt fel fordult. ,

Anyja vkony rnya a szoksosnl is sovnyabbnak s hajlottabnak tnt, s Dorio megijedt, hogy
ezttal tnyleg valami baj van. Taln ppen anyjt rte valami. A hangja is valahonnan messzirl, ftyolosan szlt.
- Gyere, Dorio, veled akar beszlni.
- Kicsoda? - a kisfi szintn megijedt. Semmi kedve nem volt most lemenni a biztonsgos gybl,
s avval a valakivel beszlni, akitl az anyja ennyire megijedt.
- Nagyapd.
- Nagyapa? - Dorio sszezavarodott. Az reg soha nem akart csak gy vele beszlni, legfkpp
ilyenkor. Megvolt annak is az ideje, mint mindennek, s ppen tegnapeltt beszlgetett utoljra vele. Mirt?
m anyja nem vlaszolt, csak llt vkonyan, hajlottan a folyos remeg fnyvel a hta mgtt.
Dorio lassan lecsszott az gyrl.
Ambro Racchini az als nagyteremben fekdt egy asztalon. Spadt volt, vgtelenl spadt; akrcsak
krben a csald rnyai. Hajban, kezn s lbn sr szrkllett, arcrl mr nyilvn lemostk a koszt: a
horzsolsok les vrse szinte kiablt a spadt arcon.
Szeme izgatottan s tisztn csillogott, mintha valami rejtlyes lzban gne, s Dorio megrezte,
hogy ezttal tnyleg baj van. Nagyapja nem volt se rszeg, se beteg, mgis roppant elesettnek s
vdtelennek tnt ott az asztalon. Ahogy az oldalra dlt, nhny lmos frfi felszisszent, s vissza akarta
t nyomni az asztalra, de egy dhdt mordulssal elzavarta ket. Vr szivrgott alla, valahonnan a hta
tjkrl, rengeteg vr, s Dorio teljesen ktsgbeesett.
- Gyere ide, Dorio - nygte az reg, egyetlen pen maradt szemt a kisfira fggesztve -, adnom
kell neked valamit.
- Mi a baj, nagyapa?
- Semmi, Dorio. Igazn semmi. - Hogy rcfoljon, vreset khgtt. A hta mgtt ll, lmos arc
kirurgusok egyike rosszall arccal trlte le. - Csak volt egy kis balesetem itt a siktorokban. Mindig
tudtam, hogy nem mindenki szeret engem a kerletben - mosolyogni prblt, de senkit nem nyugtatott
meg vele. - Most pedig menni kell. Vgrvnnyel.
Dorinak akkor mg fel sem tnt, hogy a nagyapja hozz beszl, egyedl hozz, mintha mindenki
mst ki akarna rekeszteni ebbl a beszlgetsbl. gy tnt, a tbbiek nem is igazn rdeklik.
- Ne menj... - prblkozott a kisfi, de Ambro Racchini tekintete elhallgattatta.
- Muszj, Dorio. Egyszer mindenkinek muszj, s ha most kell, akkor most. Nem is igazn
tiltakozhatom. Majdnem mindent megcsinltam mr, amit akartam, s ezt az egyet leszmtva rendezetlen
szmlim sincsenek.
Ftyolos szemmel nzte az unokjt, mintha hirtelen nem is tudn, mit mondjon neki.
- Bkessget rzek. Mst nem. - Egy pillanatra elgondolkodott. - Se kedvem, se erm nincs, hogy a
Kosfejes dntse ellen tiltakozzak. Az ilyen urak hvst nem illik visszautastani, tudod-e, Dorio?
Valaki flsrt htul, de a kisfi szinte szre sem vette, a fak arcot, a sros hajat s kezeket figyelte.
s a vrt.
Csak volt egy kis balesetem itt a siktorban.
- Gyere kzelebb, Dorio. Azt mondjk, a test mindig sszeszedi magt egy idre, mieltt bcst
mondana a lelknek, s nem tudom, meddig lesz ez gy.
A kisfi kzelebb lpett ahhoz az emberhez, aki most hirtelen egyszerre tnt szvszortan ismersnek s vadidegennek.
- Fogd, ez a tid. Tedd el jl! - khgve a kezhez kapott, s a vaskos, torz vsetekkel teli
aranygyrt kezdte feszegetni. Dorio csendesen figyelte, az reg mrgesen hrdlve hrtott el minden
segt kezet. Lihegett s jra prblta, mg vgre sikerlt. Dorio tlpte az apr vrfolyt, s odallt az
asztal mell. Most egyvonalba kerlt a szemk.
- Tedd el. A lelkem van benne... a csald lelke, gy vigyzz r!
Dorio markba szortotta a vres, srral tmtt gyrt. Nagyapja mosolyogva nzte, sz, srmocskos haja az arcba hullott.
- Vigytek innen, eleget ltott! - Mintha minden ereje elhagyta volna, dccenve hanyatlott az
asztalra.

Dorio csendesen srva ment vissza anyja oldaln a szobba, hta mgtt gy rmlett, ksrtetek
sgtak ssze.
Csendes, napstssel fnyl dlutn volt; a vn gorviki a hts kertbe vitette a karszkt, onnan nzett a csatorna tlpartja fel. Vastag takarkba s prmekbe bugyolltk, abraselyem fejkendje az lben
pihent. Shirappa llt mellette prmbllet kpnyegben, hunyt szemmel lvezte a fradtarany fnyeket.
A kert mr rgen elhervadt, szraz napraforgk s satnya zldsgflk dlngltek mindentt. A
karszkkel szemben halott paradicsomlugas terpeszkedett, akkurtusan kifosztva. A lehullott, elrothadt
termseket is felkapkodtk mr a madarak:
- Vge, ht, Shirappa? - a szellemhang halkan, messzirl szlt.
- Egyelre, abradon. Egyelre gy fest, hogy valban vge van. A szuke fattyak egyms torknak
estek, kisebb dolguk is nagyobb annl, hogy velnk foglalkozzanak - a pap az reg Racchini arct
frkszte, de semmit nem tudott leolvasni a simra borotvlt brzatrl. A napfny szles pszmkban
mltt vgig rajta.
- Bort!
A pap a kis asztalhoz hajolt, vrszn lavalost nttt a kis cserpkorsbl az regnek. A szraz
kezek lassan nyltak a pohrrt.
- Kijn?
Mg mindig milyen j a fle, morfondrozott Shirappa s a kt kzelg alakot mregette. Dialmo
flnfggi almazld fnnyel szikrztak, mellette Secchi tmr alakja billegett. Leheletk vgan szllt
mgttk:
- A fiad s az csd, abradon: A levelet hozzk, hogy alsd a pecstedet.
A vn gorviki nem szlt, csak elmosolyodott. A kt frfi vrakozn llt meg a szk mellett.
- Erre az oldalamra gyertek, kurafiak, elfogjtok ellem a napot! Semmit sem vgyok most jobban,
mint egy kis ltet meleget.
- Most kellene lerohanni ket, Dorio. - Secchi kvr arcn elgedett, ravasznak sznt vigyor fnylett
fel. Amg egymst marjk.
A vn gorviki nem akarta feldhteni magt, hunyt szemmel vlaszolt ccsnek:
- Tk l a nyakadon, s mindig is az volt ott, Secchi. Amg lek, a csald magtl nem fog a
szukkkel hborzni! Brmint is utljk a msikat, a magamfajtk ellen akkor is sszefognnak, ha pp
egyms micsodjt marjk tzes fogkkal. Marha. Na mutasstok azt az iromnyt. Elgg tisztelettud?
- Megfelelen, atym. Ugyanakkor kellkpp elutast s hvs is. Ahogy krted.
- Rendben - szuszogta a lidrchang: - Mutasd mr! --Tvol tartotta magtl, hogy knnyebben
olvashassa, idnknt megcsvlta a fejt, mintha valamilyen hibt ltna, de vgl elgedetten biccentett. Rendben. No hol az a viasz?
Akkurtusan nyomta a levl al a pecstgyrjt, aztn a csatorna fel nzett. A tlparton kopasz
rbocok ringatztak, a tetejk is alig ltszott; jelezve, hogy ppen aply fel jr. Vrs s fehr cskozs
vitorla siklott komtosan az bl fel, kvncsi, fehr sirlyok kerlgettk.
- Lthatja az a kutyafattya Balladi, hogy nem kellenek a szmvevi - morogta az reg maga el. Mindig is megvoltunk, eztn is meglesznk nlklk. Juttasd ezt el hozzjuk, Shirappa! - A vkony pap
fel nyjtotta az sszetekert iromnyt.
- Meglesz, abradon.
- Ti pedig - fordult a kt msik fel -, hozasstok ide mellm Cassirt, de gyastul! Hadd szvjon mr
is magba valamit ebbl a kis fnybl. gy hiszem, ez lesz az utols a hideg eltt. Valahogy rzem. A
csontjaimban.
Dialmo s Secchi blintottak, s elindultak vissza, a laktorony fel. A komtosan kapirgl tykok
vatosan kitrtek az tjukbl. A csatornn sikl vitorls lassan el tnt a partmenti hzak mgtt, a dzsad
bankhz apr zszlaja kihvan intett a halott paradicsomlugas fel.

A SZERZ MEGJEGYZSE
Az elbeszlsben hrom klt verseit btorkodtam felhasznlni, s ahol Ynev megkvetelte,
megfelelkppen trni. Legjobb remnyeim szerint egyikben sem tettem helyrehozhatatlan krt. A
legels kltemny a francia Paul Scarron Prizs cm alkotsa, ebben csupn egy helyen kellett
vltoztatst eszkzlnm. Jobban megszenvedte ksrletez kedvemet Andrew Marvell A bermudai
emigrnsok neke cm verse, melyet sem hangulata, sem mondandja miatt nem akartam kihagyni - nem
vletlenl kedveltk annyira a Racchiniak -, br nhny helyen muszj volt belepiszklni.
Semmit nem tettem viszont hozz Charles Beaudelaire vershez, a Don Juan az alvilgban
cmhz, mivel a nevek s mitolgiai utalsok kigyomllsa vglegesen s megmsthatatlanul romba
dnttte volna az egsz mremeket, melyet - akr az elz kettt - Faludy Gyrgy fordtsban adtam
kzre.