You are on page 1of 12

RAOUL RENIER

BECSLET
DOLGA

A trtnet, amit hallani fogsz tlem, Fra Celesius, nem rgi kelet. Egynehny esztendeje csupn,
hogy megesett, a Nagy Dls idejn, amikor Krn rnk ttotta srknypofjt, s lngba bortotta
krlttnk a vilgot. Nem mondhatnm, hogy vratlanul; legalbbis mi, szabadportyzk, egy ideje mr
felfigyeltnk a baljs eljelekre. Prbltunk is figyelmeztetni nmelyeket, de nem szvelte meg senki, az
egy Chei kirlyt kivve. Most persze lmlkodsz, hogy megvittk a hreket a Mogorva npnek, ugye?
Pedig tudhatnd, atym: a vr, ha meghgul is, vzz nem vlik soha.
Nyltan beszlek veled, mert derk embernek ismertelek meg. Ilanori vagyok, de az si hitet tartom.
Nem, nem ezrt szakadtam el a rokonaimtl a nagy vndorton: Chei nem sokat gondol vele, ha estnknt
Kai-Ahnart s Kai-Syahot szltjuk a tbortzeknl; olykor maga is gnyos hangon beszl a ti isteneitekrl, a Slyomasszonyt kivve. Ezrt mg nem kellett volna elbujdokolnom a heragja ell. Csak ht... az
n vrem nagyon hamar lobot vet, mg ilanori mrcvel mrve is. Ilyenkor aztn vrs kd borul az
agyamra. Sok vrtapd a kezemhez, atym, s nemcsak gonosz emberek. De errl nem akarok beszlni;
nem gynok idegen istenknek. Ha majd eljn az ideje, szmot adok az letemrl a szl s a csillagok
eltt.
Amit most a te penndra s papirosodra bzok, az a Gysz esztendejben trtnt. Mondom,
szmtottunk a viharra; de a forgszlre, a mindent elspr tombolsra nem. Irgalmas g, ki sejthette
volna, mi szunnyad ott a Fekete Hatr mgtt? Vrengz fenevadat vrtunk, srknyt vagy kgyszrnyet,
de maga a Hall rkezett, s rnk vigyorgott a felhk all spadt csontkpvel.
Amikor a nyakunkba szakadt az radat, magval sodort minket kelet fel. Az els napokban taln
mg tvghattunk volna dlnek, de az yllinori gyepk tloldaln ktl vrt volna rnk, mert arrafel a
hbor nem menti a rgi bnket, Flszznl is tbben voltunk, jasan-kardosan, csupa derk
szabadlegny, aki az rdgtl sem fl, s kacagva nz szembe a halllal. Egyedl n rtem el azt a
vrkastlyt a Larmaron-hegysgben, senki ms. Igaz, nem adtk olcsn a brket; de mit szmtott az,
abban a mindenfell znl hullmversben?
A kastly inkbb vadszlak volt, mint igazi erd; csudra kicifrzva, de fegyverek s tisztessges
falak nlkl. Elvgre ki gondolta volna, hogy az ellensg egyszer idig hatol? Helyrsge nem volt, -csak
nhny vdr, lovsz, erdkerl; no meg persze a menekltek, akik a szlrzsa minden irnybl tdultak a vlt menedkbe. Asszonyok, gyerekek, vnemberek; magabr frfi alig egy-kett, azok is fegyverforgatshoz nem szokott parasztok: Aki brt, futott tovbb, de ezek nem brtak... s nekem nem volt
lelkem otthagyni ket.
Mieltt krlznltt volna minket az ellensg, azrt valamit mg javult a helyzet. Lovagok
rkeztek, az Aranykr rendjbl, tn tucatnyian. Persze nem csillog, dalis hsk, Krad flkent szolgi,
hrneves kopjatrk; azok a nagymesterk mellett maradtak, hogy vele pusztuljanak a Fnyl Vros
romjai alatt. A mi lovagjaink egyszer, kznsges katonk voltak, akikrl nem szlnak dicst dalok a
tbortzeknl; radsul mind jcskn elhullattk mr a csikfogaikat, a sisakrostlyok rnykban csupa
sz frt fehrlett. Egy kis csapat hallosan kimerlt fehrnpet ksrtek, nhny boldogtalan poronttyal,
akik srni sem brtak mr a fradtsgtl. A vezetjk egy rncos kp vetern volt; ds szaklla
hfehrlett volna, ha nem ztatja szrkre s csatakosra a zuhog es.
- Ki itt a vrnagy? - krdezte rekedten, amint a nagykapu reteszgerendja a helyre csattant mgttk.
Kilptem. sszevont szemldkkel mregetett.
- Vrnagy nem vagyok - mondtam. - Csak az egyetlen ember idebenn; aki kzelrl ltott mr
hbort.
- Igen? - Gyanja nem enyhlt: - s kifle volnl?
- Bandita - feleltem szintn.
Szeme egy pillanatra hidegen, szrkn villant a sisak sttjben. Aztn mintha meggondolta volna
magt; fsultan legyintett. Csak most ltszott meg rajta, mennyire kimerlt.
- Mindegy: Ha apagyilkos lennl, akkor is megvltottad volna magad a bitftl, amikor itt
maradtl. A parancsnoksgot tveszem. - Htrabktt a vlla fltt, a magval hozott asszonyokgyermekek fel, akiket acl vdgyrbe vont az embereivel. Lovon ltek azok is, frfinyeregben, tbben
a kpra julva. - Pihennik kell. Adass nekik vizet meg pr korty szeszt, de vigyzz, hogy ne egyenek tl
sokat! gy is lesz majd, aki nem li tl.

Az aclgyr sztnylt, s a kastlyban meghzdottak kzl nhnyan elresiettek, hogy


gondoskodjanak az jonnan rkezett menekltekrl. Lttam a tekintetkn; hogy vegyes rzelmekkel
fogadjk a kis csapatot. A lovagoknak rltek, de a tbbiek... jabb hes szjak, jabb szomjas torkok,
amikor nekik maguknak sincs elg tartalkuk:
Az sz vezr nem szllt le a nyeregbl; figyelte, ahogy biztonsgba ksrik vdenceit. Fut
pillantst vetettem a lovra. Vaskos csont, hidegvr jszg volt, mint a lovagi csatamnek ltalban, m
pncl s cmertakar nlkl. Ezek az lltok hihetetlenl sokat brnak, ennk itt mgis reszketett
horpasza s fnylett a szre vertktl.
- A Fnyl Vrosbl? - krdeztem. A lovag komoran blintott.
- A vdk csaldjval.
reztem, hogy nincs kedve tbbet mondani, de nem is volt szksg r. Ketten a harcosai kzl
vres ktst viseltek, s mindegyikk pncljt friss horpadsok ktelentettk. Tizenhrom asszonyt
hoztak magukkal meg t gyermeket. Akik htramaradtak Pyarron sncait vdeni, azoknak bizonyra
npesebb csaldjuk volt.
Elbb nyilvn a mlht dobltk el, gondoltam; ha volt eszk, mindjrt a legelejn: Aztn a
csatamnekrl szedtk le a pnclt; de az asszonyok biztos szekren menekltek, az iramot nem lehetett a
vgtelensgig hajtani. Ksbb, amikor egyre tbb lett a megrlt nyereg s egyre kevesebb a llegz teher
a szekereken, valsznleg lra ltettek mindenkit, aki mg nem hagyta el magt. Egy idre
felllegezhettek ht; csakhogy a l gyorsabb ugyan az orknl, de hamarabb kifrad.
Pokol lehetett, igazi pokol. s mg gy is eljutottak idig... Hszan? Huszonten?
Az reg vezr, az Aranykr lovagja lecsatolta a sisakjt; tekintete elbb harcosai maradkn vndorolt vgig, majd nrm villant. szeme olyan mlyen sppedt az regbe, mint valami lhalott; m azt
a baljs, szrke lngot a vres vesszfuts minden gytrelme sem tudta kilobbantani a mlyn.
- Ulmar a nevem. Ulmar din Archeos - mondta. Ideje nekiltni a vdelem megszervezsnek.
Ezutn sok minden trtnt, amirl keveset fogok beszlni. Pedig bizonyra rdekeln
tisztelendsgedet; mert akik sajt szemkkel lttk mindezt, azok kzl ma mr egyedl n vagyok az
lk sorban. Illetve taln mg nhnyan a Fekete Hatr tloldaln, de az gysem szmt. Histris
knyvek dszlapjaira val dolgok ezek, mgsem fognak odakerlni soha, mert minden jjel ksrtenek
rmlmaimban; s n gyva - igen, gyva - vagyok hozz, hogy bren, napvilgnl is felidzzem ket.
Legyen elg annyi, hogy szrkletre megrkeztek az orkok, s mi harcoltunk velk. Ulmar din
Archeos, az emberei, a hadat soha nem jrt menekltek meg n: A harmadik napig mg szmon tartottam.
az id mlst; aztn minden sszezavarodott a fejemben, mert az orkok jjel-nappal rohamoztak; s nem
hagytak aludni minket. s sokan nem brtk tovbb, a mellvden nyomta el ket az lom, fegyverrel a
kezkben; s gy is haltak meg. Nha n is elaludtam az ostrom szneteiben, tz percekre, fertlyrkra,
hogy szre sem vettem; m Kai-Ahnar rkdtt a lelkem fltt; s ha ellensg kzeltett, akr loppal, akr
rohamozva, mindig felriadtam.
Emlkszem, ahogy vllvetve harcoltam az Aranykr lovagjaival, a gyilokjrn, a bstykon, a kapubolt fltt. regemberek voltak, apm lehetett volna brmelyik; mgsem lankadtak egy pillanatra sem,
mindig ott termettek, ahol leggetbb volt a szksg, s vagdalkoztak fradhatatlanul, kicsorbult karddal,
vrmocskosan. Helyt lltak ott, ahol hsz vvel ifjabbakat mr rg lgyrt volna a vgkimerls.
Hogy n, atym? n ott voltam velk. De ez nem rdekes.
Az orkok nha, kt nekivadult roham kztt zszlkat hoztak a kapunk el, s biztos tvolban
leszrtk ket. Csupa szn, cskos-svos selyemlobogk voltak, tarka plykkal s pajzsokkal.
Nmelyiken hmzett llatalakot is lttam - peliknt, oroszlnt -, msokon koront, vrfalat, fegyvereket.
Szp zszlk voltak, de nem vidmak: tpetten, elrongyolva kkadoztak a szemerkl esben, itt-ott
jkora, barns foltok csftottk l ket. s egyre szaporodtak.
Az egyik vn lovaggal - Ylradnak vagy Elrathnak hvtk, mr nem tudom biztosan - nhnyszor
egytt rkdtnk a kapubstyn, hogy riasszuk a tbbiekt; ha az orkok megint tmadsra indulnnak.
Hrihorgas, szikr reg volt, olyan csontsovny, mint valami ktztt szalmabbu. Hossz ideig komor
kppel nzte a kitztt lobogkat, aztn egyszerre .csak kinyjtotta a karjt, s sorra vgigmutogatta
nekem ket.
- Amdyn - mondta halkan, szinte nyugodtan; m n reztem; hogy a torka mlyre fojtva gyilkos
harag izzik. - Seras. Pharduk. - Nem nzett rm, mgis tudtam, hozzm beszl. - Gituthar. Vil Fyaias.

- Mik ezek? - krdeztem.


- A krnyez erdk - felelte, s nem szlt tbbet. Felnztem a mi kastlyunk laktornyra.
Feketre gett, megroskadt omladk volt csupn, mert az orkok csatamgusokat ugyan nem hoztak
magukkal, de egy nehz seregbontt igen; s mieltt magukra robbantottk volna a krlsncolt
lllsban, mg sikerlt szrnysges rombolst mvelnik vele. A toronybl mindenkit kiteleptettnk;
mert fl volt, hogy sszedl; mde megperzselt, tnkreltt ormn mg most is dacosan lobogott a tpett
zszl; amit Ulmar lovag hozott magval az ostromlott Pyarronbl. Nem volt rajta semmi hivalkod
cikornya: sem cskok, sem plyk, sem korona, sem mindenfle mesellat. Csak egy sznaranyban
ragyog krgyr, fehr alapon.
Nem tudom, mi trtnhetett velem, de ekkor valami furcsa fjdalom nyilallt a szvembe.
Rdbbentem, hogy ezek a rettenthetetlen regemberek itt krlttem nemcsak a zszl alatt harcolnak,
hanem valamiflekppen a zszlrt is. Mint nagymesterk s legends hseik, valahol messze nyugaton,
a Fnyl Vros falain. Csak ppen Ulmar din Archeosra meg az embereire senki sem fog histris
dalokban emlkezni: s ez akkor nagyon fjt nekem.
A mai napig nagyon fj.
Mg szmon tudtam tartani a napok fordultt, amikor fogyni kezdtnk. Elbb mg tizenhrman voltunk, utna tzen, majd kilencen, hatan, ten... s vgl, a legvgn mr csak hrman. Ulmar lovag, a
hrihorgas Elrath meg n. Aki fegyverbr frfi akadt a kastlyba verdtt menekltek kztt, azt mind
felkoncoltk mr az orkok, nhny szegny nyomorult kivtelvel; ezek seblzban gve haldokoltak a
flig beomlott pincben; a ktakna mellett.
Hajnal volt, es szemerklt. A falak tvben knbzs fklyalngok rvnylettek; az omladkhoz
tmasztott lajtorjkon vicsorg orkok kaptattak flfel, hullm hullm htn, apadhatatlanul. Gpies
zsibbadtsggal ltk ket; ekkor mg gy emlkszem, mintha tbben lettnk volna. Aztn valahogy
visszavertk a rohamot, s vreres szemekkel, fsult-fradtan nztnk krl a gyilokjrn, hinyz
trsainkat kutatva. Egyiknk sem szlt, csak az orkok harci dobjai pufogtak az ostromtborban, meg a
sebesltek szaggatott jajgatsa szrdtt fel htulrl, a pincegdorbl.
Hrman maradtunk. Hrman vdtk a kastlyt, hromezer vad ork ellenben.
Elre vnszorogtunk a prtzatig. Odakint, a kapu eltt az orkok ppen egy jabb zszlt tztek ki a
tbbi mell: ezst alapom keresztbe tett kard s buzogny, flttk kilencg, nyitott korona.
Vilgosodott mr, az es is elllt, de a cmerkpet alig lehetett kivenni: a foltos selyemszvet szinte
foszlnyokra volt szaggatva.
- Berydal - mondta Elrath lovag, s kurtn, kesern felkacagott: - Begydal! A Gyrhegysgtl
Viadomig csak mi maradtunk az llamszvetsgbl.
Aztn hallgattunk s vrtuk a hallt. De az orkok nem indultak jabb rohamra aznap.
Ks dleltt kis lovascsapat rkezett a tborukba. Egy bizonytalanul billeg, fedett batrt ksrtek,
s mr messzirl ltszott rajtuk, hogy nem orkok. Fnytelen; fekete lemezpnclt viseltek, klns s htborzongat ktmnyekkel: vastskkkel, kamps horgokkal, spirlisan csavarod kagyldszekkel, rkozott zletvdkkel, melyek legyezszeren terltek szt trdk, knykk krl., s menet kzben
finoman remegtek, akr a mrges rjk brlebernyege vagy a molylepkeszrny. Mindegyik pncl elttt
a tbbitl, mintha gazdja egynisgt akarn kifejezni formival. Az egyik lovas sisak helyett frtelmes,
bronzszn dmonmaszkot viselt; egy msiknak a mellvrtjn bonyolult labirintus-bra ragyogott,
szemfjdtan kgyz tekervnyekkel, vrhenyes drgakvekbl kirakva; megint msiknak tenyrnyi,
kovcsolt denevrszrnyak futottak vgig hosszban a htvrtjn, mintha a gerincbl frszes vastarj
sarjadna. A htaslovaik - csupa izmokkal kteglt, sznfekete rismn - meglep knnyedsggel ereszkedtek le velk a domboldalon. Vaktan fehr fogsoruk inkbb farkasra; mint lra emlkeztetett; s
ahogy a bgyadt napfny a pofjukra esett, els pillantsra azt hittem, a szemk helyn nedves, nylt
sebek vrslenek; Szpmezn nttem fel, de ilyen llatokat soha letemben nem lttam mg; s remlem
tbb nem is fogok.
Megbabonzva figyeltem a klns csapatot mint akit boszorkny cskja rt. Megrkeztek a
tborba; lenyergeltek; a szrny csatamneket kiktttk a batr kr. Egy meztelen ork, tettl talpig
bemzolva mrgval, ngykzlb kzelebb mszott, s sr hajbkolsokkal nhny szt vltott vlk. A
tbbiek krs-krl messze elhzdtak: Lttam: rettegnek tlk.

- Hogy br mozogni abban a vrtezetben...? - motyogtam kbn, arra a lovasra meredve, aki
denevrszrny-tarjt viselt a htn.
Nem pncl az - mondta mellettem Ulmar lovag -, hanem a bre.
Nem vlaszoltam.
Napkzp utn az egyik emberforma 'rmalak a kapu l jtt. Gyalogszerrel volt; fegyvert nem
lttam nla. Taln mind kzl volt a leghtborzongatbb. Fekete pncljt; a tollforgtl az aclsaruig,
fmbe mintzott emberarcok bortottk. Nmelyik mintha knjban vltene, msik bambn s foghjasan
rhg a semmibe, amott meg az a szomor homlok cseppfolysan sztmleni ltszik, akr az olvad
gyertyacsonk. Torzkp torzkp htn, rvnyl sszevisszasgban; a sisakrostlyon angyali szpsg
gyermekarc, kt szeme helyn egy-egy sttreg st fl rnk vakon.
Borzadtam tle, mr puszta ltvnytl is; mikor aztn megszlalt, egsz testemet vgigrzta a
hideglels.. Rmlmaimban olykor ma is hallom mg azt a kongva feldbrg hangot, s ilyenkor gy
rzem, mintha bederesedett aclborotvt hznnak vgig a gerincemen.
- Ulmar din Archeos! Ismersz.
- Ismerlek - felelte az sz vezr. Ajka kspengevkony; arca, akr a sziklak. - Agraies lovag vagy,
Ubar Uled tartomnybl, az lomhozk rendjnek kthacja, rangban a harmadik valaha tn ember.
Sznlak s megvetlek.
Nem rtettem semmit, de fltem. gy fltem, mint mg soha letemben; s sejtelmem sem volt,
mitl. Nem a halltl; arra felkszltem mr rg. Valami mstl. Valami... rosszabbtl.
A vak gyermekfej a sisakrostlyon nneplyesen blintott felnk. s megint az a szrny,
embertelen, srhideg hang:
- Ha ismersz, akkor tudod rlam, hogy drnok vrt rzm az ereimben, s Ubar Uledben beszltek
hozzm a Legnagyobb r kbe fagyott gondolatai. Felelj nekem, Ulmar: bzol-e az adott szavamban?
- Frtelem vagy, Agraies. Fekly az anyafld eleven hsban - mondta az reg vitz nyugodtan;
minden indulat nlkl. - De a szavadat, azt nem szegted meg soha.
- J. - jabb blints. - Akkor trgyalunk. Iszonyodva lltam a sztrontott sncon; s ha htulrl,
akkor kst dfnek belm, alig hiszem, hogy lett volna erm kiltani.
- A Legnagyobb r, kinek vr szlljon a szjra, jelet tett rd, Ulmar lovag. Rd meg erre a kettre drgte a fekete pnclos emberszrny. - Tizenktszer fordult az g Szeme, mita ostromolni kezdtek
titeket az yrchek. Phardukot t nap alatt vettk be; Berydalhoz nyolcra volt szksgk; s Berydal ers
vr, nem holmi kalyiba: De te itt vagy s lsz, pedig ez nem Berydal.
- Harcoltam; mert ezt kvetelte az eskm s a becsletem. Te sem tettl volna msknt.
- Ez igaz. De a mocskos yrchek nem emelhetnek kezet olyasvalakire, akit a Legnagyobb r jelvel
illetett. Orctlan kromls volna tlk; magam kldenm ket a dieurok kebelre rte.
Ulmar din Archeos egy pillanatra lehunyta a szemt; s most, a spadt, meleget nem ad
napstsben megint ugyanoly fradtnak s elcsigzottnak lttam, mint tizenkt napja, rkezsekor, a
kastly udvarn.
- Mit akarsz tlem, Agraies? - krdezte halkan.
- Testvrekk vltunk csontban s hsban, vrben s velben. Hozzm; amikor a Rt Vidken
haldokoltam, beszltek a Legnagyobb r kvekbe rejtett gondolatai. Megrtettem, mit mondanak. Nem
haltam meg; kthac lettem, s az lomhozknak ma csak ketten parancsolhatnak nlamnl nagyobbat. Te
eldobtad magadtl az letet, amikor bezrkztl ebbe a viskba. Az yrchek meg akartak lni; de a Legnagyobb r blyeget ttt a lelkedre, s te lted meg az yrcheket., Nem ill, hogy a testvrek gy
ellensgeskedjenek. Most gynge vagy, mert megrintett a Legnagyobb r keze, s azt senki sem viseli
knnyen: Becstelen dolog lenne tlem, ha ma folyatnm ki a vredet. Ksbb majd, ha jra ers leszel,
megkereslek s megllek, ahogy testvrek kztt szoks: De most szabadon elmehetsz, amerre kedved
tartja, s aki fegyvert emel rd, az meghal. Szavamat brod r.
Csend lett, hossz csend.
- s k? - krdezte vgl az sz Ulmar, elbb Elrath lovagra; majd nrm bkve az llval.
- Az lds, amelyben rszesltl, rjuk is tsugrzik: Mindennap ott harcoltak veled a falakon; vres
volt a kezk, s az yrchek lttk rajtuk a Legnagyobb r jelt. Szabadok mindketten.
- rtem. - Ulmar lovag lassan blintott: - A kastlyhoz nem fz kteles esk, nem az Aranykr
kldtt a megtartsra, csak a vletlen vetett errefel: Azt sem tudom, ki; feladhatom ht becsletem

srelme nlkl. De htul, a pincben mg lnek nhnyan azok kzl, kiknek a vdelmt nagymesterem
ruhzta rm: s vannak mg msok is, akiket itt talltam s bizalommal voltak hozzm. Az n oltalmamra
adtk magukat.
- Nem rtetted meg a Legnagyobb r szavt, testvr. - A vak gyermekarc sivran s resen meredt
rnk. - Akikrl beszlsz, azokat nem ltta, nem mosolygott le rjuk. Nem harcoltak a falakn az yrchekkel; aki mgis, azt megltk. k ma mg fognak halni.
Az sz lovagarcn megrndult egy izom.
- Asszonyok. Gyermekek. Slyos sebesltek.
- A Legnagyobb r szemben mindenki egyenl, testvrem; senkinek nem tartozik elszmolssal
a tetteirt. Ha gy ltja jnak, kiterjeszti a kegyt asszonyokra s gyermekekre is: Most azonban msknt
dnttt. Azok az asszonyok s gyermekek nem voltak ott a falakon, amikor az yrchek rohamra indultak.
Ok ma meg fognak halni.
- Legyen ht - hajtotta meg a fejt Ulmar din Archeos mltsgteljesen. - Akkor mi is egytt halunk
velk.
Hallgattak mindketten. s engem ekkor, atym, brmennyire is furcsnak tnik, valami vgtelen,,
valami hatrtalan megknnyebbls fogott el. Teht meghalok, gondoltam nyugodtan. Meghalok, ahogyan szmtottam r: s valahogy az az rzsem tmadt, jobb is lesz nekem itt pusztulni, ebben a
szertedlt romhalmazban, semmint elfogadni a krni szrnyeteg kegyelmt, s tovbb lni a vilgban,
Ranagol blyegvel a lelkemen.
- Nagy ostobasg... - trte meg a csendet Agraies odalent - ...nagy ostobasg flrelkni a testvri
segt kezet. Az yrchek nem nylhatnak hozzd, mert a Legnagyobb r mosolya ragyog rajtad. De ha
elutastod a jobbomat, engem sem kt tbb a becslet. s megllek; mg akkor is, ha most gynge vagy.
Ulmar lovag halvnyan elmosolyodott a szaklla alatt.
- Inkbb halok meg tiszta llekkel, semhogy becsletemet vesztve ljek tovbb. Hiba fenyegetsz,
krni spredk!
- Nekem gy is j! - mennydrgte az emberszrny; . inkbb robaj volt ez, mint hang: mly;
darabos, velkig. rz. - Van nlam valami, grashrat, amit te vesztettl el idefel jvet. A testvremnek
tadtam volna rmest, . mert nem vagyok tolvaj . De ha _ a testvrem megsrt s megtagad; ha elfordtja
arct a Legnagyobb rtl; ha a frgeknek kijr hallt vlasztja az n kezemtl... akkor ezekre sincs
tbb szksge, itt!
Htralendtette a karjt, szles flkrvben, s kzben kiklendezett valamit a torka mlyrl, ami
egymsnak feszl kvek reccsense volt inkbb, mint emberi hang. A roppant batr, amit a pnclos
lovasok a tborba ksrtek, megbillent, akrha oldalba kleltk volna. Aztn pozdorjv zzva replt le
rla tet, ponyva, tartborda egyarnt; s Ulmar din Archeos hrdlve markolt a .szakllba, majd
nkntelen elreldult, a prtzat kfokaihoz.
Mr kaptam volna utna, de Elrath lovag megelztt.
- Csillapodj!- szisszentett r lesen. - Sosem jutnl el odig! Kt lps utn lekaszabolnak.
s visszarntotta; de azrt hamuszrkre vlt az . arca is. ,
Mert a batrban; atym, kt ifj lnyka kuporgott, szn prn, ahogy az anyjuk a vilgra szlte ket.
Az egyik olyan tzesztends forma, a msik kisebbecske. gy bjtak egymshoz az ork tbor kzepn,
mint kt ijedt verbfik; mg ilyen messzirl is lttam, hogy vacognak a flelemtl.
- s lttam rajtuk mst is. Az arcuk formjt, a szemldkk vt; az ajkuk; az orruk, a homlokuk
szabst. Ismers vonsok; ebben a pokoll rendlt, ostromlott kastlyban nap mint nap tallkoztam
velk.
Hiszen az reg Ulmar az Aranykr lovagja volt, maga is a Fnyl Vrosban lt. Mikor megkezdte
remnytelen vgtjt a htramaradt vdk csaldjval a htorszg biztonsga fel, nyilvn magval vitte a
sajt szeretteit is. Hogy a kastlyba mr nem jutottak el, nem csoda; abban az iszony hajszban akrhny
felntt frfiember is kidlt volna a sorbl; nemhogy kt ilyen kisleny. Elmaradtak valahol a
dombvidken, elsodrdtak a tbbiektl a villog pengk, a srgn tzel szemprok, az jszakbl
kiront martalcok forgatagban: Az sz vitz biztosan elsiratta mr ket, a maga csendes, befel
knnyez mdjn; legsttebb rmlmban sem gondolta volna, hogy szrnybb sorsra jutottak, mint
amit elkpzelni brt.

Sohasem tudtam meg, hogy kije volt neki az a kt gyermek. Lnyai, unoki? Meglehet. Krad nem
kvetel nmegtartztatst a hveitl; s Ulmar lovag egybknt sem volt flkent szolgja, csak egyszer
harcosa. Szegny teremtsek! Tegye meg nekem, j atya; hogy imdkozik majd az dvkrt; ha befejezte
az rst. n hiba krnm Kai-Syah rnt, hogy ringassa el ket a csillagok kztt; nem hozz szllt a
lelkk.
Hagyja csak, atym, nem vagyok rzkeny termszet. Csak felelevenedett elttem egy pillanatra, mi
trtnt akkor a Larmaron brcei kztt; s megrendt bizony, megrendt mg ma is. Bandita vagyok,
ltem, raboltam eleget; de ms az egyszer emberi gonoszsg... s ms Krn. Krn ell nem meneklsz,
mg akkor sem, ha a szved tovbb dobog. Ltja, atym, rlam is brki azt mondan, hogy lek. Pedig
halott vagyok rg, itt ltek meg, itt bell...
Emlkszem, akkor vgl mgis elvesztette a fejt a vn lovag.
- Dmon! - vlttt vicsorogva a fekete pnclos szrnyre odalent. - Mit akarsz velk?
- Vidd ket! Mindkett a tid! A testvrem vagy; vidd ket s eredj! - dbrgtt a rettenetes hang a
vak gyermekarc mgl. - Mirt rohansz a pusztulsba, eszement? Mirt veted el magadtl a Legnagyobb
r kegyt?
- lj meg engem, de engedd el a gyermekeket! kiltott le neki Ulmar lovag.
- Ha megllek, nem tarthatom meg ket. Nem vagyok tolvaj; kt a becsletem.
- Elbocstod ht ket? - kapott a szn az reg.
- Mirt tennm? Mirt legyen ms, ami az enym is lehetett volna? Tolvaj nem vagyok, de gynge
sem
- jtt a vlasz hidegen recsegve. - Ha knyszertesz, hogy megljelek, elbb ezt a kettt puszttom
el:
Ulmar lovag fogcsikorgatva ugrott a falszeglyhez, s olyan ervel szortotta meg a prtzatot, hogy
vr serkent a krme all. Odalent, a kapu eltt: kt resen ttong szemgdr, vak gny a fmbe
mintzott gyermekarcon.
- Uram - mondtam, -s sietve utnalptem. - Uram, az gi szellemekre krlek, hallgass r! Az
embereknek ~ a pincben mindenkppen vgk, nem tudjuk megvdeni ket. De ha beleegyezel, legalbb
ez a kt rtatlan megmene...
Nem folytathattam; mert Elrath lovag durvn visszarntott; s mikor odafordtottam az arcomat, csupasz pengel villant a szemembe.
- Mg egy sz, s knnytek az lomhozk dolgn, bds paraszt! - sziszegte kzvetlen kzelrl,
hogy a forr lehelete is megcsapott. - A lovagr eskvel fogadta Elorand nagymesternek, hogy lete rn
is megvdi a rbzottakat! Eskszegsre biztatod?
Megszdltem. Ott lltam a flig romm omlott kapuzat tetejn, velem szemben egy szikr, sz
regember, akivel vllvetve - meddig is? - tizenkt napon keresztl verekedtem a falra tdul orkokkal,
jszerivel alvs nlkl, tlen-szomjan; s ugyanez az regember most kivont karddal fenyeget, mert...
mert...
Fordult egyet velem a vilg, s lehunytam a szemem. Bevallom, atym, akkor, abban a pillanatban
nem rtettem semmit; s az igazat megvallva, most sem rtem. gy tnt, mintha a fegyvertrsaim idefnt
ppen olyan rletes, tbolyult ostobasgokat fecsegnnek, mint az a krni szrnyeteg a kapu eltt.
Mire kinyitottam a szememet, Ulmar din Archeos meghozta dntst: Taln a pyar mennyorszgba
jutott rte, taln a pokolra; n meg nem mondhatom. De ha el is krhozott ksbb, iszonybb szenveds a
gyehenna legszrnybb bugyrban sem vrhatott r, mint amivel sjtotta akkor magamagt.
- Vidd ket, dmon! Nem alkuszom! - vlttte le hrgve a mellvdrl, majd viaszspadtan
htrabukott, Elrath lovag karjba. - Darton legyen hozzm irgalmas ezrt! - suttogta mg, alig rtheten.
Ha az letem fggne tle, sem tudnm megmondani,, hogy elsrta-e magt a vn lovag. Igen, mintha
valami gyans csillogs fnylett volna a szemben; de biztosat nem mondhatok, mert Elrath rgtn gy
fordult vele, hogy htat mutassanak nekem. Zavarba jttem, flrekaptam a fejem; gy ppen lttam az
lomhozkat, amint a szrnyeteg intsre odavonszoltk a kt szerencstlen kislnyt a kapu el.
Ami ezutn kvetkezett, arrl soha nem beszltem senkinek, s kegyelmednek sem fogok, atym.
Elg volt egyszer vgiglni; s higgye el, tisztelendsgednek is jobb lesz ez gy. Mikor a kapuhoz jtt,
Agraies, ez az emberforma fenevad olyasmit mondott magrl, hogy drn ivadk, azaz - br ezekhez a
dolgokhoz nemigen rtek - amolyan varzslfle. Ht, azt a kt szerencstlent maga gytrte hallra. A

fekete mgijval. Egy ujjal sem illette ket, csak beszlt hozzjuk azon a rettenetes, sziklak-dbrg
hangjn - de olyan iszonyatosan, hogy mg engem is a rosszullt kerlgetett tle, fenn a prtzaton. Hogy
a kt gyermekkel mit mvelt..: Elgedjen meg annyival tisztelendsged, hogy nem volt sem knny,
sem gyors halluk. .
Ksznm, atym, ez igazn jlesett. Ne rja fl nekem; ez a szrny emlk mg ma is. Szval;
hagyjuk inkbb.
Tessk? Hogy mit csinltunk kzben mi hrman? Nem, nem ldgltnk lbe tett .kzzel. Amikor a
kapubolt all felharsantak az els hangok... s utna azok a szegny lnykk is... Noht, n akkor odafordultam Elrath lovaghoz, a szembe nztem, s azt mondtam neki:
- Nem kne vget vetni ennek?
Lttam az reg harcoson, hogy nagyon ersen markolja a kardjt, mg a btykei is kifehrednek
bel: Rblintott.
- De igen - felelte. Kicsit mintha elgondolkodott volna, aztn mg hozztett: - s, n neheztelj
meg, amirt gy rd ripakodtam az elbb. Rabl vagy, az igaz, s ha bkeid jrna, aligha kerlnd el
ktelet, de... itt maradtl. Vgig.
Vllat vontam.
- Hov mentem volna?
s mr fordultunk is a lpcslejr fel. Nagyon nyugodt voltam, mrt tudtam, hogy meg fogok
halni. A kapubolt alatt ott vrtak a krniak, legalbb tizenten, pihenten, frissen, ki tudja; mifle
boszorknyos fegyverekkel. Mi meg indultunk volna ellenk, hallos kimerlten, a htunk mgtt a
tizenkt napos ostrommal, kt agyoncsorbult kardot markolva. Ketten:
Hogy krdi tisztelendsged? Igen, ketten, mert Ulmar lovagra nem szmtottunk: Egyrszt azt
hittk, tlsgosan megviselte a megrzkdtats; msrszt meg... szval, nem is nagyon erltettk volna,
hogy velnk tartson. Mrt, amikor n azt mondtam, hogy vget kellene mr vetni ennek, Elrath lovag
azonnal megrtett. Nem, nem ringattuk magunkat olyan hi remnyekbe; hogy valami csoda folytn
levghatjuk az lomhozkat odalent. Inkbb a kislnyokra gondoltunk, meg arra, hogy ha
valamelyiknknek szerencsje lesz, taln elg kzel jut hozzjuk, hogy esetleg egy gyors kardcsapssal...
Mrt az is fj az embernek, de sokkal rvidebb ideig, s biztosan nem annyira; mint amit ez a fekete
vadllat mvel velk. s ht, ugye, ebbe vgkpp nem akartuk volna belekeverni szegny Ulmar lovagot.
De vgl az egszbl nem lett semmi. Mert albecsltk nagyon a vn bajnokot. Kt lpst sem
haladtunk, amikor utnunk szlt: Hov mentek?
s mr a hangslybl rgtn rtettk, hogy tudja, mire kszlnk.
Visszafordultam; hogy hazudjak neki valami kegyeset, de a torkomon akadt a sz. Higgye el,
atym, n sokfel megfordultam mr letemben, tudnk klns dolgokat meslni, de hogy egy ember,
aki jszerivel lve elkrhozott az imnt, alig egy perc alatt gy sszeszedje magt - ht ilyet mg nem
lttam! Ott llt, egyenes derkkal, kezt a kardja markolatra tve, mikzben a bolthajts all egyre csak
harsogtak azok az iszony... zajok. Szval ott llt, s ha ejtett is knnyet az elbb, a szeme mr kiszradt.
Vgrvnyesen. Az arca kemny volt, kemny s fegyelmezett, valami nagyon-nagyon furcsa
kifejezssel. n rnztem, s hirtelen nem tudtam, mitl futott vgig a htamon a hideg; a lentrl
felhallatsz hangoktl-e, vagy inkbb a vn lovag tekintettl.
- Megbolondultatok? - krdezte szrazon. - Agraies rt valamicskt az sk titkaihoz, br persze
nem tisztavr drn. Ha lerohantok hozz, ugyanaz lesz a sorsotok, mint...
Itt-mgis elcsuklott kiss a hangja; n pedig gyorsan stkn ragadtam a lehetsget, hogy a
szavba vgjak.
- Nem mindegy, uram? Ha vgeznek odalent, gyis feljnnek rtnk, s ppgy kibeleznek, csak
ksbb valamivel!
- Tartsd a szd! - vakkantott rm ingerlten; s volt valami a nzsben, amitl visszanyeltem az
jabb replikmat. - Van egy tervem. Mert ez a krni stn gyilkos bitang ugyan, de a maga mdjn... - s
itt felh suhant t a vonsain, mintha nem szvesen mondan ki ezt a szt - ...becsletes.
- Becsletes? - hledeztem. Vlaszt azonban nem kaptam, mert Ulmar lovag a hegyvel
letmasztotta maga el a kardjt, aztn letrdelt, tkulcsolta a markolatot, lehunyta a szemt, s halkan
imdkozni kezdett.

- Krad atyhoz fohszkodik - sgta a flembe Elrath lovag: - Azrt knyrg hozz, hogy legyen
irgalommal a gyermekek irnt, s mihamarabb vltsa meg ket a szenvedstl.
n nem nagyon igazodom ki az j hitben, mr megbocssson tisztelendsged, de ha valaha hallottam szinte, szvbl jv fohszt, ht ez az volt. Mert a vn vitz most imdkozott utoljra letben,
amibl mr alig volt htra egy fertlyra; s mg ekkor sem magnak krt kegyet, hanem msokrt
knyrgtt. Hogy meghallgatst nyert-e, azt bizony meg nem mondhatom. Mert Ulmar din Archeos nem
volt hres ember, hadvezr vagy nagy kalandoz; igazbl vve mg Krad flkent lovagja sem, csak egy
derk, reg katona. s n gy tapasztaltam, hogy ezek az istensgek a fnyesebben csillog nevek krl
tstnkednek, a magunkfle egyszer npek bja-baja kevsb rdekli ket. Ezrt is maradtam meg
inkbb - meg ne srtdjk, atym - az hiten. Ulmar lovagrl pedig annyit elmondhatok, hogy legends
kalandoz nem volt ugyan, hs viszont igen, mghozz a javbl. Ezt mg azok is, elismertk rla,
akiktl a legkevsb vrn kegyelmed.
Azrt neknk Elrath lovaggal rettent hossznak tnt az az id, mg a kapuboltozat alatt vgre
abbamaradtak azok a hangok, s az sz Ulmar befejezte az imdkozst. Akkor kinyitotta a szemt, s
felllt; az arca teljesen nyugodt volt, taln mg mosolygott is kicsit, csak a szeme sarkban bujklt
tovbbra is az a furcsa, kemny kifejezs. Odastlt a lpcshz, s lekiltott.
- Agraies!
Pillanatnyi csend. Aztn nehz, darabos kvek zgnak-robajlanak szavakk a bolthajts visszhangos
ve alatt.
- Mr nem fogadhatlak testvremm, Ulmar. Jvtehetetlen bnt kvettem el veled szemben:
elpuszttottam valamit, ami a tid volt. Amg lsz, ennek blyegt nem moshatom le magamrl. Ezrt
most meg foglak lni, noha tudom, hogy nem illend, s durvn megsrtelek vele.
Kzben; komtos, lass lptek, aclsaruk csrrennek a lpcsfokok kvn.
Kardot vontam, s vatosan lefrksztem a stt lpcsaknba, ahonnan egyre hangosabban, , egyre
kzelebbrl hallatszott a mly, emberhang dbrgs.
- Nem rtem tervedet, uram. Idefnt ugyangy elspr minket a vajkos beszdvel.
Az sz lovag azonban gyet sem vetett rm. Csak azt vrta; hogy a kzeled krni elhallgasson, s.
nyomban lekiltott neki.
- Kthac Agraies! Ismersz.
Az aclsaruk, valahol flton, csengve megtorpantak:
- Ulmar din Archeos lovag vagy, a Hazug Fnyek Vrosbl, az Aranykr bels knyveshznak
fellvigyzja, rangban az els. Bnben s hamissgban tvelyegsz, mert elfordtod fled a Legnagyobb
r igitl. Sokig azt hittem, gyva vagy s nem rtesz a harchoz, de beltom, tvedtem.
- Ha ismersz, akkor tudod rlam, hogy olvasom a drnok nyelvt, s Berrana-roda vrosban n
vezettem Zogg nyomra a mgival purgl papokat. Felelj nekem, Agraies lovag: bzol-e adott
szavamban?
Az blsen st lpcsakna falai kongva vertk vissza a krni emberszrny torkn kigrdl
szavakat.
Szaglsz grashrat vagy, Ulmar. A knyveid azta elgtek; s ez gy van jl. - Kurta sznet, majd
pincemly morduls. - Deamire a szavadat adod; az ll.
- J - blintott az reg lovag. - Akkor trgyalunk. Mintha apr hangyk serege futkrozott volna felal a htamon. Tisztn, lesen megkpzett elttem egy kp, alig egy rval korbbrl. Spadtnapfny; mi
hrman - tllk - a prtzaton; a fekete pnclos krni odalent, a kapu eltt: s ugyanez a beszlgets,
szinte szrl szra; csak ppen a szerepek cserldtek azta fel.
Ulmar lovag elmosolyodott. Nagyon klns mosoly volt ez, szgletes s hideg; valahogy
visszacsempszte az arcra a szeme sarkbl azt a kemny, ijeszt kifejezst.
- Elhiszed- ht, kthac Agraies, ha a szavamat adom r .- kezdte lassan, megfontoltan -, hogy az a
kt lny, akiket te az imnt elpuszttottl, az n hazm trvnye szerint hs volt a hsombl, vr a
vrembl, s a szvnk egy temre vert? Hogy rmk az n rmm volt, bnatuk az n bnatom, s ha
egyiknket megtttk, a msik kettnek is megfjdult az arca? s hogy olyan ktelk fztt ssze
minket, amely csak akkor foszlik szt vgleg, ha hrmunk kzl senki sincs mr az lk sorban?
Rvid csend. Aztn:

- Nem lttam rajtuk az Aranykr jelt: Azonfell pedig kicsik voltak s csenevszek, egszen
msok, mint amilyennek a testvreidet ismerem: Azt hittem rluk, rabszolgk vagy hzijszgok.
- Ktelkedsz tn a szavam igazban? - emelte fl a hangjt a vn harcos dhsen.
- Nem - zgta azonnal a vlaszt a lpcsakna stt torka. - Ha tudom, kicsodk, vakodtam volna az
elpuszttsuktl. Slyos hibt kvettem el, beltom.
- Ezen mr nem segthetsz. - Diadal csengett Ulmar lovag kiltsban: - Ghal argha san yunna
sukhaz arghai. Hsom kivti magbl hsodat. Yor urdath san nukarshi hul khara urdai. Vred a
vremmel nem keveredik. Sethak thar ukmaz alath a'horr. Szvnk kln temre ver. Smatha har guth
guthamo. A te rmd az n bnatom. Guth guthma har smatho. A te bnatod az n rmm. Ethar yah
ikalan, hath 'mathu gau shikaz nath snetthas, nath hurras, nath ekaratho: Ne legyen ht kzttnk sem
bke, sem egyezsg, sem nyugovs, mg egyiknket vissza nem adtk a fldnek: Ra thaka'dau Khayness!
Nem sokat rtettem a sznoklatbl; atym, a pyar szvegbl ppoly kevss, mint a msikbl. De
az utolsnak elhangz szt ismertem jl; s ez is bven elegend volt hozz, hogy a torkom nyomban
elszoruljon.
Khayness! Akkoriban persze mg nem hrhedett el annyira az egsz Dlvidken, mint manapsg.
Csakhogy n benne vergdtem a Dls rvnyben, az szippantott magba, az sodort vgig a vrben sz
tartomnyokon, egszen eddig a hegyi vadszkastlyig. Volt ht alkalmam hallani elgszer; tbbszr is,
mint kedvem tartotta volna:
Krni vrbossz.
- Kihirdettetett! - Ulmar lovag az gnek emelte kardjt; a fak napfny aranyl szikrkat vetett rajta.
- Hallod, Agraies? Elfogadod a khayness trvnyt?
- Kthac vagyok; nem holmi korccsal beszlsz. - A cseng ,vaslptek jra megindultak flfel az
aknban, valamivel lassabban tn, mint az imnt. - Jogod van a bosszdra, egyenl fegyverekkel. A drn
igk a torkomban maradnak.
A kt vn lovag szeme sszevillant. gy hiszem, a szvem akkor egyszerre dobbant az vkkel;
mert. nekem sem volt szksgem magyarzatra a krni emberszrny fogadalmhoz. Harcolni fog velnk,
szemtl szemben; kard kard ellen; de a fekete mgijt nem szabadtja rnk, mert mi nem tudjuk hasonlval viszonozni. A jogos bossz kihirdetjtl nem tagadhatja meg az egyenl eslyeket.
Tiltja a becslete.
- Elrath... Megteszed nekem? - krdezte Ulmar. Nagyon halkan beszlt, de rezzenetlenl llta
utolsnak maradt bajtrsa tekintett.
A szikr lovag tisztelgsre emelte kardjt.
- rmmre szolgl, hogy ilyen emberrt halhatok meg - felelte kemnyen, majd krlnzett. - A
rabl megszktt - mondta, s hangja mintha kiss csaldott lett volna. - Vgl is nem rhatjuk fl neki.
Az fejre taln ll mg a grcia.
Nem javtottam ki a flbehasadt bstyafok rnykbl, ahol gyorsan meghzdtam, mialatt k
ketten egymssal voltak elfoglalva. Mg lnken lt az emlkezetemben, hogyan dftt le kis hjn,
amikor a kastly feladst javasoltam Ulmarnak, a gyermekek letrt cserbe. Tl mlyen
belebonyoldtam mr a dologba, semhogy az utols percben visszavonult fjjak; de a magam mdjn
akartam vgigkzdeni a harcot, nem az lovagi szablyaik szerint.
Sttsg gomolygott el a lpcstorony sztrombolt nylsbl. A krni lomhoz kardja rasztotta;
a vak gyerekszemk a sisakja rostlyn; s a bilincsbe vert jszaka, ami a lelke helyn honolt. Eljtt
rtnk, hogy bevgezze feladatt.
Elrath habozs nlkl nekirontott, ajkn a pyar isten nevvel - de nem azrt, hogy lesjtson r.
nszntbl igaztotta testt az jfekete penge tjba, sajt magt nyrsalta fl r; kt kzzel ragadta meg
a pnclkesztys csuklt, s a mellkasba rntotta az les aclt, egszen markolatig. A torkba tdul vr
hrgsbe fojtotta csatakiltst, srn bugyogva trt ki ajka mgl, habosra ztatta sz szakllt. Iszony
knok gytrhettk; mert az a krni kard nem volt kznsges fajta. Mgis igyekezett a roham lendlett
kihasznlva flresodorni, hogy elhanyatl testnek slyval kicsavarja Agraies markbl. A pnclos
emberszrny szrevette szndkt, ,s szabad kezvel vllon ragadta; hogy kitpje belle kardjt.
Azt hiszem, sikerlt volna neki, ha nem szrom htba kzben. Mindkt dfst _a vesjre
irnyoztam, derkmagassgban, ahol a kznsges pnclokat az eresztkek tjrhatv teszik. Az v
kicsit ms volt: a htvas alatt nem sodronyszvet vdte, hanem valami kemnyre szarusodott hmkreg. A

ksem elvsott rajta, a vadsztrm viszont teljes pengehosszig belszaladt, csak utna trt a kezembe a
markolata. Kegyelmednek flsleges bizonygatnom, atym, hogy ez a seb brki embert letertene.
Agraies nem voltember. Nem vrzett, nem kiltott; de baljval elengedte Elrath vllt, s utnam
kapott. A haldokl lovag leroskadt a kvezetre, magval rntva a testben lktet varzspengt; tekintete,
mieltt vgleg elkdslt volna, egy pillanatra mg tallkozott az enymmel. lmaimban nha fel-feldereng elttem; ilyenkor azzal ltatom magam, tbb hla sugrzik belle, mint megvets.
Ulmar lovag akkor rt oda hozznk, amikor az Alomhoz belemarkolt a vllamba, s szilnkokra
trte. Kt kzzel lendtette meg a kardjt, s keresztbe hastotta az lomszp gyermekft a sisakon.
Elevenbe vgott, mert csapsa nyomn trtt fogak szrdtak szerteszt; vrt azonban sem fakasztott,
csak valami zld hab frcsklt a rostly all. Agraies megtntorodott, de nem esett el, nem is kiltott.
Jobbjt, immr fegyvertelenl, vdekezen emelte maga el; ballal engem kapott fl, a sebeslt vllamnl
fogva, s lehajtott a kapuzatrl a falak tvbe.
Nem, atym, nincs gond a fleddel. Ahogy mondtam: flkapott s lehajtott:
Ekkor sok minden sszetrt bennem, s elvesztettem az eszmletemet: A dalos histrik, hazudnak,
amikor magasztos gondolatokkal cifrzzk tele a haldokl hs utols perceit. Nekem csak az jrt a fejemben, hogy legyen mr vge, mert nagyon fj. Igaz, n nem vagyok hs, de a haldoklsom valdi volt. Elg
letet lttam mr kihunyni, hogy tisztban legyek vele, mi az a hatr; ahonnan a pislkol szikra mg
erre kaphat. n akkor, atym, tljutottam ezen a hatron:
A krniak hoztak vissza; .hogy miknt, azt -nem tudom, s nem is akarom tudni. Mikor magamhoz
trtem, az egsz testem tzelt, mintha csalnban frdettek volna; rettenetesen kimerlt voltam, de egybknt p s egsz. A kapuzat sncn fekdtem, htamat a romos prtzatnak vetve, arccal. a
lpcsfeljrnak. Elttem az egyik lomhoz llt; lidrcnyomsos rmalak. jstt pncljban
csupaszon fehrl fogsorok vicsorogtak, emberflk, vadllatok s ms, nehezen meghatrozhat
lnyek; sisakja torz, oldalra ttott cpapoft mintzott. Vrtezetn itt-ott friss csorbk s horpadsok
ktelenkedtek, mintha nemrg csatban forgott volna.
- Ukhram vagyok - mondta, amikor ltta, hogy kinyitom a szemem. Ms hangja volt, mint
Agraiesnek, de nem kevsb htborzongat: hrtys, szraz s recseg, reves csontok zrgshez
hasonlatos. Kthac az lomhozk rendjben, rangban a harmadik, Zathum tartomnybl. Van szavad?
- Grcss khgs fogott el.
- Nem fz hozzd adssg; nem a te kezed emelt fl - folytatta a krni. - Hrman formltunk
rdemet; n bizonytottam.
Flrelpett ellem, szabad kiltst engedve a gyilokjrra. Elrath lovag a lpcs kzelben hevert,
ijeszten sszeszradva s megfeketedve; a fegyverbl, ami hallt hozott r, csak a markolat maradt,
mintha a penge mregg olddott volna a testben. Agraiest s Ulmar din. Archeost valamivel kzelebb
pillantottam meg: egymsra borulva fekdtek. Az sz lovag beletrte a. kardjt ellenfele torkba; vele a .
fejre mrttsek vgeztek, melyek teljesen formtlann zztk a sisakjt. Agraies puszta kzzel harcolt.
Mindvgig.
n, atym, a sajt szememmel lttam, hogy mire kpesek azok a krni bvigk. Hogy mit mveltek
a nehz batrral, meg utna a kislnyokkal. Az az emberszrny egyetlen szcskval kizsigerelhette volna
Ulmar lovagot; de hallgatott. Mg a fjdalomkiltsait is magba fojtotta, nehogy rombol igkben trjn
ki belle az indult. El tudja kpzelni kegyelmed, micsoda akarater kell ehhez? Mert n nem.
Sokat gondolkoztam azta rajta, mi teszi hss a hsket: A dics haditettek, a szrnyek ldklse?
Akrhnyszor csak rgy a kincs, a hatalom harcsolsra. De ha valaki nszntbl vllalja a szenvedst
s a hallt, hogy megrizze becslett, pedig dnthetne mskppen is... mint Elrath lovag s Ulmar din
Archeos... vagy mint Agraies, a kthac.
Igen; atym: Hsk voltak mindhrman.
- Kosfejes r, kinek vr szlljon szjra, kegyes volt ma hozznk - recsegte a krni. - Megmutatta
neknk, hogyan kell gy meghalni, hogy szgyen nlkl llhassunk a trnusa el. Az lomhozk
emlkezni fognak erre; s emlkezni fognak azokra is, akik pldt mutattak. - Htraintett a hrom holttest
fel; pnclozott karjn kgyk s hink vicsorogtak. - A te hallod lett volna a legcseklyebb, ezrt
lettel bntetnk.
Motyogtam valamit, hogy eredjen a pokolba.

- Azrt fogsz lni, hogy emlkezz - csikorgott tovbb, gyet sem vetve a megjegyzsre. - Freg
vagy, m klnb tbbinl, mert egy kurta -pillanatra megtapasztalhattad a Legnagyobb r kegyt. Az
lomhozk nem beszlnek a frgekkel; de az igazsgot a frgeknek is meg kell tudniuk. Klnben
sohasem tmadnnak kzttk olyanok, akiknek a halla elrelpsre rdemesti az emelkedetteket.
Elhallgatott, de nem mozdult melllem, nmn meredt. rm a fogsoraival: n akkor mr tl voltam
minden flelmen, csak arra vgytam, hogy szembenzhessek vele. Megszllottan kutattam az idomtalan
cpasisak mlyn a tekintett; nem leltem sehol.
- Mondd el nekik! - trte meg vgl a hossz csendet. - Nem knyszertelek; megteszed magadtl
is.
s ltod, kegyelmes atym... igaza volt.