You are on page 1of 11

ROLAND

MORGAN
FORR NYOMON

1.
Kpenyes alak vlt el a pajta oldaltl, s lpett a holdfnyre: baljban krisfa botot, jobbjban
tompn csillog, fekete mrvnygolyt tartott. Arlan nem figyelhette meg jobban, mert jabb rnyalakok
mozdultak az esti szl borzolta ftengerben:
Csapda, villant a tiadlani agyba. s ha az, a dorani gynk valsznleg halott. Neki sincs ht
tbb dolga itt. Az rnyak kgyz mozgsa, a fekete ruhk, a keskeny pengk minden dzsad kereskednl
kesebben ,beszltek: tmadi valamely fejvadsz testvrisg tagjai. Hogy a kpenyes is az-e, netn
varzshasznl, keveset szmtott; a tiadlani tudta, hogy, ha valamelyikkkel harcba keveredik, nem lesz
eslye meneklni. Az elsknt lecsap penge ell htraszaltval trt ki, a tbbi tmadst nem vrta meg.
Az erd fel iramodott volna, de...
Nem adtak neki eslyt: a fk fell kt jabb alak kzeledett.
Aztn tz lobbant a kpenyes alak kezben, s a tiadlani kken sisterg lngkntsbe ltztt.
Forrsg. Sikoly.
A sajt sikolya.
Arlan elfl llegzettl ocsdott. Az utols pillanatok iszonyatt - hla az atynak - nem kellett
tlnie; de el tudta kpzelni, mit rezhetett fldije. Borzongva nzett verejtkes homlok szerzetesre.
Merlor atya meditcis lsben gubbasztott a fben, szederjes ajkai kzt-nylhab rezgett. Nyitott szemei
vakon meredtek az jbe, mellkasa szablytalan temben emelkedett-sllyedt. Az els hrom sikertelen
ksrlet jcskn megcsappantotta tartalkait, a sikeres prba pedig majdnem az letbe kerlt: a mltat
frkszni nem csupn hltlan, de kockzatos foglalatossg is.
Arlan a sttben gubbaszt pajta fel nzett. Legjobb lenne, ha bevinn, s a sznra fektetn a
mind rsebben borzong, magatehetetlen embert: Mr pp a hna al nylt, mikor a szemhjak
megrebbentek: a szerzetes barna szemeibe let kltztt.
- Derat Merlor! - sziszegte a harcos. - Hallasz engem?
Az atya vlaszolni akart, torka azonban tl szraz volt a beszdhez: Remeg ujjakkal akasztotta le
vrl a kulacsot; s apr kortyokban, hosszan itta az aljn kotyog vizet..
Sikerlt? - krdezte vgl.
- Hla az isteneknek. Br gondolataim nha elnyomtk Okamt, sok mindent sikerlt kidertenm: Arlan a flig kidlt pajtaajt fel sandtott: - Odabent beszlhetnk rla.
Merlor nem sokra tartotta a knyelmet, de most lthatan rfrt a pihens. vatosan llt fel, szenemnek energiit lthat erfesztssel sugrozta szt engedetlen testbe. A harcos mr nylt; hogy megtmogassa, m elhrtotta a segt kezet.
- Menjnk - mormolta, s melyegve, de egyenes derkkal kvette sztlanul nekiindul trst.
Arlan az ajtbl visszanzett a kigett foltra. Most, hogy megtallta Okam nyomt, jra rezte a
sodrst, mely a baljsnak rml vgkifejlet fel ragadta. Visszakozhatott volna, de nem tette: rtelmet
akart adni a tiadlani hallnak, be akarta vgezni a kldetst, mely a harcmvszt erre a fldre hozta.
- Harag s elszns kavarog benned - dnnygte Merlor. - rzem az ert, amit felszabadtanak... s
flm a homlyt, ahov az er tja vezet.
- A mestereim is fltk - vont vllat a harcos -, de n vrl vre jobban ktelkedem az igazukban.
A pajtt ural homly a sarkokban szuroksttt srsdtt. A szerzetes sznt tertett szt a bejrat
mellett; s mly shajjal letelepedett r.
- A mestereid nagy harcosok.
- Taln ez az oka - zkkent mell Arlam -, hogy harcosokat nevelnek emberek helyett.
Az atya fejcsvlva nzte a fiatalabb frfi magas homlokt, szegletes, akaratos llon sttl
szakllrnykot:
- Mita vagy ton?
- Msodik hete. Azutn indultam el, hogy az Inkviztorok Szvetsgnek dawaloni szkhelyre ez
zenet rkezett.

Merlor tvette a fel nyjtott tekercset.


"Hatrjrink" - olvasta ' a gyr holdvilgnl "toroni fegyveresek felbukkanst jelentik: Egy kismester (Noark embere?) vezeti ket. Srgs segtsget krek!" - sszegngylte a pergament. - Ez volt
Okam utols zenete?
- Igen.
- Ki ez a Noark?
- A tieitek Naloor Renegtjaknt ismerik - mormolta a harcos. - Dwoonnak szletett, de gyerekfejjel
az ellensg hitre trt. vatos becslsek szerint is tucatnyi vgvr tervrajzt jtszotta a kezkre, mieltt
szkni knyszerlt, s nem nyughat azta sem: vissza-visszatr; martalcok ln perzseli vgig a
hatrmenti teleplseket. A hatalmasokon akar bosszt llni... de nem nzi, hny rtatlant pusztt el
kzben.
- Honnt ez a gyllet?
- Szkse utn egsz. nemzetsgt Ranil tznek adtk.
Hossz hallgats kvetkezett: a szemkzti falra vetl holdsugr tjt figyeltk mindketten:
- Noarkot megrszegtette a siker - folytatta Arlan -, s ez egy tizent v eltti tavaszon a vesztt
okozta. A hatrtl ktnapi jrfldre portyz naplovagokba botlott. A halottak kzt hiba kerestk, gy
hittk, toroni fldre hzdott vissza hordja tllivel. Tvedtek: szakkeleten; szlvrosa
tszomszdsgban bukkant fel ismt: Tszokat ejtett egy udvarhzban, lelmiszert, htasokat s
mlhsokat kvetelt. A Szvetsg embervadszokat s varzstudkat kldtt a helysznre. Az ellensg gy
szlig ott veszett, a foglyok azonban, Nastarnak hla, tvszeltk a kzdelmet. Mindenki lezrtnak hitte
Noark trtnett... egszen mostanig.
- A toroniak tizent v utn akarnak bosszt llni rte? Meglehet; de nyilvn nem ez az egyetlen
cljuk.
Arlan elmeslte, mit ltott a mltban. - Taln a mrvnygmb kell nekik. Noark rejthette el a
krnyken, mieltt az udvarhzba szorult.
- Mikor idehvtl, kt eltnt gyerekrl beszltl.
- Az udvarhz urnak ikergyermekei: A toroniak ragadtk el ket.
- Te hogy keveredtl az gybe?
- Okam a fegyvertrsam volt - komorodott el Arlan. - Segtsget krt tlem, de elkstem. Tartozom
neki annyival, hogy elkapjam a gyilkosait. Kt naplovag vr Naloorban: nagymesterk parancsra a
Szvetsg gynkt... azaz engem tartoznak tmogatni.
A szerzetes tprengett egy sort.
- Az elhurcolt gyerekekrl s a pyarroni gynkrl mit tudunk?
- A gyerekeket cseldek neveltk, mert anyjuk belehalt a szlsbe. Apjuk, aki fegyverrel s imval
szolglja Ranilt, ritkn idzik a birtokon- taln nem is tud mg a trtntekrl: A fiait gy neveltk, hogy
felnve a nyomdokba lphessenek. A dorani gynk inkviztor volt; Okamot segtette. A toroniak t is
megltk. - Arlan trelmt vesztve felllt, az ajtflfnak dlve tekintett a fnyl holdsarlra: - gy tnik,
elkstnk. A fejvadszok gyorsak: mostanra rkonbokron tl jrnak a zskmnnyal.
- Taln - dnnygte a szerzetes. - De az sem kizrt, hogy meghztk magukat valahol a
hatrmentn. Ha vrjk, hogy felhagyjunk az ldzskkel, mieltt ttrssel prblkoznak, van mg egy
lehetsgnk. Ne frksszk tovbb a mirteket, csak idt vesztnk vele - keressk inkbb a fejvadszok
nyomt, s prbljuk berni ket!
Arlan az atya homlyba vesz alakjt nzte. Taln csak vigasztalni akarja, de ettl mg lehet igaza.
- Rendben van - lkte el magt az ajtflftl. Krlnzek az udvarhznl, htha tallok valami
nyomot. Tged, derat, arra krlek, rtestsd a lovagokat dntsemrl - mihelyt pirkad, folytatjuk az utat.
Nem vrt vlaszt: a kzeli erdsv fel indult, ahol sttedskor a lovt hagyta. Hallotta, hogy
Merlor mgtte lpked, s ez megnyugtatta. Az atya vek ta mellette llt, ha bajba kerlt, mg a
legkiltstalanabb helyzetekben is igaz bartknt viselkedett.
- Sokat ksznhetek neked, szentlet - dnnygte. - Remlem egyszer mdomban lesz lerni a
tartozst.
- Tn hamarabb, mint hinnd. Szeretnm, ha elksrnl Elyba.

- rmmel - biccentett a harcos. - De mi hasznomat ltod a kereskedk paradicsomban?


- Tiadlani vagy, s mert vekig ltl a vrosban; s bizonyra ismered is. Egy ember felkutatsban
kell a segtsgemre lenned, de errl ksbb: van dolgunk pp elg.
Arlan egyetrten blintott, ahogy rmben fjtat htashoz lpett. Ellenrizte a szjakat s
csatokat, majd fellendlt a nyeregbe:
- Nastar vezesse lpteidet! - Bcszott az atytl. - Mire a nap delelre r, a fogadnl lesek.
- tra kszen vrunk majd - biztostotta a szerzetes. Arlan kirgtatott a fk kzl. A ftenger
egyhangsgt megszakt koromfoltnl egy pillanatra visszafogta lovt, gondolatban a tiadlanit
szltotta:
Nem fogadok bosszt, Uwel nem az n istenem, de grem, vgre jrok az gyednek, brmilyen
erkkel keljen is dacolnom!
Fejet hajtott az jszakban, s az udvarhz fel irnytotta lovt.

2.
Az els napsugarakat megelzve rt az telgazshoz. Gyomra korgott, s mert hsgt nem
csillapthatta, kedvetlenl nzett nyomok utn. Hosszan vizsgldott, de egyetlenegyet sem tallt igaz,
csekly nyomolvas tudomnytl napokkal korbban sem remlhetett volna sokat.
Megpihent egy facsoport rnykban, tettvgya azonban hamar indulsra brta: gy dnttt, a rvidebb utat vlasztja a fves skon s a vrost dlrl hatrol erdn t.
Napkzp is elmlt, mire a fk rnykba rt: Az ers napsts megizzasztotta a hossz ton: htra
nedvesen tapadt szrke vszoninge, b katanjban megrekedt a meleg leveg. Ez utbbit mg Tiadlanbl
hozta magval, akrcsak az oldaln fgg mesterkardot. Amikor otthagyta szlhazjt, ez volt minden
vagyona - az alkar-, s lbszrvdket, az vbe tztt kt dobtrt, valamint a nyeregtskban lapul
sodronyinget jval ksbb, a Szvetsg orszgaiban tlttt vek alatt szerezte. Akkoriban kapta ajndkba
a nyakban fgg medlt is, lete els = s azta egyetlen - szerelmtl.
Innen vajon mit viszek magammal? Taln egy napszimblumot? Mert hogy teljes vrtet nem, az
bizonyos: Taln ha...
Megrntotta a kantrt. A l engedelmesen megtorpant, fejt idegesen rzva prszklt. Arlan megmagyarzhatatlan nyugtalansgot rzett, s mikor gyomrt grcsbe rntotta a flsz, rbredt: sztnei az
ellensg nyomra vezettk.
Lassan lecsszott a nyeregbl. Nem akart idt veszteni; ezrt csak az alkarvdket csatolta fel. A l
kiktsvel nem bajldott: szlnek eresztette, s nesztelen lptekkel igyekezett tovbb.
Az erd nyugodtnak tetszett: a lombstron ttr fnykvk vilgos foltokkal tarktottk a terepet, a
ritks aljnvnyzetben semmi sem mozdult. Arlant vltozatlanul az sztnk vezettk: hamar megtallta a
tisztst, mlynek peremn kpenyes alak hevert mozdulatlanul. A harcos elszr meglapult, s hogy a
kzelben levl sem rezdlt, kzelebb lopakodott. A htn fekv alak feje oldalra billent, arcvonsait nem
lthatta. Gyomrban egyre ntt a vasmarok szortsa, izmai pattansig feszltek. Pr lps: tvolsgbl
megkerlte a testet, s mikor megltta az arct, sszerezzent.
Okam gyilkosa fekdt ott, tvgott torokkal.
Arlan lehunyta szemt. Hossz pillanatokig csak sajtlgzsre koncentrlt: a vasmarok szortsa
enyhlt, vgl elenyszett. A harcos kilpett a tisztsra, s kzelebbrl is szemgyre vette a halottat. A
fak haj, a jellegzetes szabs kpeny a halott toroni szrmazsra vallott.
De mirt ltk meg? A vgs tiszta, fejvadsz munka. De mi hasznuk a fejvadszoknak sajt
kismesterk meglsbl?
Orrt egyre jobban ingerelte az oszls szaga: siets lptekkel indult visszafel; hogy elkertse lovt.

3.
A vrosszli fogadhoz kevssel dl utn rkezett, a kopottas plet eltt fradtan ugrott le a
nyeregbl. Htast az istllfik gondjaira: bzta, maga a nagyterembenyl ajthoz lpett.
A tgas ivban mindssze ngyn tartzkodtk: felszolgl a pulthoz kzeli asztalokat trlgette, a
kzelebbiek egyiknl Merlor atya vrakozott a kt naplovaggal. Arlan ksznttte mindhrmukat, majd
telt .s bort rendlt - ltta szkek mellett hever nyeregtskkat, a lovagok szemben a trelmetlensget, de gy dnttt, egy fertlyrt vrhatnak mg.
Szket hzott maga al, s beszmolt felfedezsrl. Mire a vgre rt, megrkezett a levs s a bor
is.
- Klns - summzta vlemnyt Caldenar Alurin Bernan, az idsebb lovag. - A toroniak ritkn
cselekszenek, s mg ritkbban lnek oktalanul. Ideje a Szvetsg nagyjaihoz fordulnunk, uram.
Arlan a komor kp, knny vrtezet alakokat nzte. Taln nem helyeslik ~ a tervt? Szvesebben
kimaradnnak belle? Akrhogy is, a segtsgkre szksge van: nem eresztheti, s elbizonytalanodni
sem hagyhatja ket.
- Indulunk - llt fel, mihelyt a tl is; a kancs is kirlt. - Elbb a hatrszli falvakat jrjuk vgig,
htha ltott valaki idegeneket a krnyken: Ha nem jutunk semmire, felfogadjuk a krnyk legtapasztaltabb nyomkeresit. Tesznk arrl is, hogy a Szvetsg erstst kldjn, de nem hagyjuk flbe a vadszatot: nem csak az Uni becslete, kt rtatlan gyermek lete is kockn forog!
Fradtsga mintha enyhlt volna: hatrozottan indult az ajt fel. rezte a sodrst, rezte, hogy j
nyomon jr.. Az atya nem tvedett, s taln Okam sem halt meg hiba: gyilkosnak testt frgek s vadak
krnykezik a kzeli erd tisztsn, de a fejvadszok sorsa sem lesz klnb, ha - Nastar segedelmvel- a
hatr innens oldaln ri ket.

4.
A szobt titat dohszag az id mlsval egyre elviselhetetlenebbnek tnt. Az ablaknylst fed
deszkkat reggel ta verte az es, a lecsorg vz utat tallt a rsek kztt, vgigfolyt a falon, s tcsba
gylt a dnglt agyagpadln. A homlyban alaktalan foltoknak ltszottak a btorok s az emberek. Arlan
hiba prblt meditlni, -nem sikerlt teljesen kirtenie elmjt: nhny kp makacsul ellenllt prblkozsnak.
A tiadlani htraszaltval tr ki az els penge ell. Az erd fel iramodna, de...
Kilts, tz lobbansa, majd hallsikoly. Nem adtak eslyt neki.
Arlan sszerezzent. Biztos volt benne hogy nem aludt: rzkelte az id mlst, az egyre halvnyul
fnyt; a szagokat s neszeket. Annak is tudatban volt, hogy ez utbbiak riasztottk fel. Csizms lbak
dobogsa, recseg deszkk s egy pendls: a fmhez td fm zaja. Nem nyugtalankodott. Ilyen zajt
csak lovagok csapnak mozgs kzben, s nekik is legalbb ketten kell lennik hozz.
Az ajt kivgdott.. A szobba lp lovagok arca nedvesen csillogott a magukkal hozott lmps
fnyben. A meditcijbl kizkkentett szerzetes rosszall kifejezsvel nem trdve az asztalra dobtk
vizes kpenyket. Caldenar felcsavarta az olajmcses lngjt, s a plafonrl lelg kampra akasztotta.
Trsa, az ifj Taldoor az gy el hzta a rozoga hromlb szkeket, s vatosan az egyikre ereszkedett.
- Cudar egy id - drmgte a harcos szembe nzve. - De-annl is cudarabb ez a vrakozs.
- Nem csak szmotokra - vont vllat Arlan. - A nagymester mikor rkezik?
- Holnapra vrjk: - Caldenar az ablak eltt llt, hallgatta az escseppek egyhang kopogst.
Holnap... - suttogta Arlan, s azon tndtt, vajon meddig gyzi mg trelemmel.
Miutn megtalltk, nyolc napon t kvettk a hatr mentn a fejvadszok nyomt. Hol egy fldmves ltott napszllta utn fldjn tvg gyans alakokat, hol a hegyivadszoktl hallottak tbortzek
fnykrn tl elsuhan lovasokrl. Mindig akadt egy nyom mely irnyt mutatott-. tjuk a Pidera kaptatin t vezetett ebbe a faluba: a toroniak itt mutatkoztak elszr nyltan hossz tjuk sorn, igaz, itt is
csak. lruhban. Arlank a falu .egyetlen - kt szobval bszklked - fogadjban pihentek meg, s itt
hallottak a kzeli szentlybe kltztt "papokrl" is.

- Mind a hat csuhsnak szrny szeme vt m! - meslte a fogads, miutn - az idegenek kontjra felhajtotta harmadik pohr plinkjt. Messzir lttam rajtuk, hogy a tloldalrl gyttek. telt meg
pokrcokat vettek, oszt rgi imahz fell krdezkdtek. Mondom magamnak: szp szomszdaink
lesznek itt a hegyen. De ht csak lett vn' merszem szv tenni, mingy' poriggettk vn' az n szp
fogadmat! Meg ht mifelnk nem ritka az ilyen, vendg amgy se. Engem jobban rdekelt az a kt
suhanc, akik velk vtak. Olyan tanoncok vagy mi. Meg vtak szeppenve nagyon.
Arlank azon az jszakn nem aludtak: a teendkn tanakodtak -inkbb. A lovagok a szently
lerohanst javasoltk, de sem a harcos, sem a szerzetes nem rtett egyet velk - nem a kudarctl, inkbb
a gyermekek elveststl tartottak.
- Ha meglik ket - mondta Merlor atya -, hiba jttnk.
- Nem azrt fradoztak a megszerzskkel, hogy a clhoz ily kzel mondjanak le rluk.
- Feltennd erre az letket is?
A vita hajnalig tartott. Arlan - a Szvetsg ltal rruhzott tisztnl fogva - az ersts bevrsa mellett dnttt, de ktnapi semmittevs utn mind jobban bnta: a lovagok egyre ellensgesebben nztek r, s
attl is tartania kellett, hogy a toroniak a veszlyt megneszelve odbbllnak zskmnyukkal. Egyedl
Merlor volt nyugodt: ideje legjavt meditlssal tlttte. .
A harmadik napon jabb vita tmadt. A lovagok gy dntttek, Ranil hatalmt felhasznlva
kapcsolatba lpnek a Szvetsggel, s megsrgetik az erstst. Mivel a falu imahznak oltrt akartk
felhasznlni, Arlan szembeszeglt velk - az adott helyzetben a rejtzkdst tartotta legfontosabbnak. A
szerzetes tancsra vgl engedett, s ezt a dntst nem fjlalta most sem.
Mr csak egy nap; gy sokkal elviselhetbb.
A zivataros jszaka utn ders reggelre bredtek. A feszltsg szinte tapinthat volt kztk a levegben. A nagymester kevssel napkzp eltt rkezett hat embervadszval. A nevt nem rulta el; s
megkvetelte a nagymester megszltst. Unottan hallgatta vgig Arlan jelentst, majd flrevonult a
lovagokkal. Amg k trgyaltak, a harcos szemgyre vette az embervadszokat, s mire vgzett, szemernyi
-ktsge sem maradt a toroniak sorst illeten.
- tveszem az irnytst - kzlte visszatrve a nagymester. - Minthogy egy dwoon nemes fiairl
van sz, az gybe semmi beleszlsa az inkviztoroknak. A fikat ldozatnak sznjk: az v e szakra es
gi egyttllsok rendkvli jelentsggel brnak a kyr-toroni liturgiban. A Miramar hrom napon bell a
Gykerek hzba lp: . a szertartst nyilvn a bolygfordul jszakjra tervezik, s a birodalmi seregek
hadiszerencsjnek javulst remlik tle. - Torzan mosolygott a szobt cskoz rnyak kzt. - Ha
jttnket megneszelik, mgsem fognak vrni; taktiknk kimunklsakor ezt is figyelembe vettem. Az
embervadszok s Arlan szrevtlenl megkzeltik a szentlyt, s felmrik az ellensg pozcijt. Ha
tehetjk, harc nlkl menektjk ki a fikat, ha nem, ttrnk a fejvadszok sorai kzt - ez esetben a
lovagok a fszerep. Ha mindenki teszi a dolgt, nem lesznek vesztesgeink. A rszleteket mindenkivel
kln akarom megbeszlni. - Vgighordozta tekintett a jelenlvkn. - A szerzetesre csak
megfigyelknt szmtok. Krds?
Arlan az atyra pillantott, de nem szlt egy szt sem.

5.
jkzp eltt Arlan kt fejvadsz trsasgban lapult a romos szently keleti oldaln; s mikor a
tloldalrl megkaptk a jelet, hangtalanul indultak elre. Az pletbe knnyen bejutottak, a falak kzti
sttsgben azonban - br mindannyian lesebb ltssal rendelkeztek az tlagembereknl -jrszt sztneikre kellett hagyatkozniuk.
Arlan megkerlt egy oszlopot, elsurrant egy kszobor eltt, majd megtorpant: gyomrt a jl ismert
grcs marcangolta. A lecsap pengt az egyik Embervadsz akasztotta meg - a kvetkez pillanatban
kirppent hvelybl a mesterkard, s fmes sikollyal oszlatta szt a csendt. Arlan s az Embervadsz
egyszerre dftt az elsuhan rnyk fel, de pengik csak a levegt rtk. A csarnok vgben fny
lobbant; oszlopok tucatjait vilgtva mg. A szently tls vgbe nyl ajtnl fklys alak llt,
elgedetten nzve a behatolkra: Elrbb; kt oszlopsor kztt, ngy msik fejvadsz vrakozott,
fegyvereik zldes sznben sziporkztak. Egy pillanatra minden megdermedt csak a fklya lngja lobogott

egyre -, aztn jra megldult az id: a Szvetsg s Toron fegyverforgati si gyllsgtl ftve csaptak
ssze.
Arlan hagyta, hagy bontakozzon ki harc, maga az ajtnl ll. Iker fel indult. Az kzeledtt
ltva ledobta a fklyt, s eltnt a tls teremben: A harcos htrapillantott. A ngy toroni egyenlre
tartotta magt, m csakhamar kivgdott az ajt: kt lovagtl kzrefogva a nagymester lpett be, s maga
is harcba szllt.
- Tovbb !
Arlan a menekl nyomba eredt. A bels terem alig pr lps hossz volt, kzepn - ez jl ltszott
a fklya beszrd fnyben - nyitott csapajt sttlett. Arlant a lendlet, a sodrs vitte odig. A ltrra
gyet sem vetve szkkent lefel, talajt rt, tfordult, talpra ugrott, s felemelt karddal fordult krbe. Ide
mr nem hatolt el a fny: inkbb rezte, mint rzkelte a masszv falak kzelsgt.. Kifinomult sztneire
hagyatkozva ldult tovbb, tlpett egy bukzsinrt, kikerlt egy vermet, s mris meghallotta ellenfelt:
hsz-egynhny lpssel elrbb fm csikordult a kvn.
A toroniak lehetnek rosszabb harcosok nlad, de hibzni nemigen szoktak...
A mesterkard felfel lendlt, a harcos teljes fordulatot tett, m elksett: egy kard az oldalba mart.
Nem okozott komoly sebet, Arlan azonban emlkezett a pengk zldes rnyalatra.
Mreg! A fejvadsz mr nem trdtt vele, beleolvadt a sttsgbe. A harcos habozott: Ha most
visszafordul, a nagymester taln megmentheti, de a gyerekeknek biztosan odavesznek. Nem volt knny,
mgis gyorsan hatrozott: htrlni kezdett.
A ltrnl mr tudta hogy rosszul dnttt - a toroni fegyvermrgek gyorsan hatnak, azonban mg
semmit sem rzett.
A csarnokba rve szomor kp fogadta. A ngy fejvadsz holtan hevert a vrztatta kvn, de ott
fekdt Taldoor is spadtan, vrtelen ajakkal. Az embervadszok kzl csak egy szenvedett kisebb
srlst, ami pap hinyban knnyen vgzetess vlhatott volna, a nagymester azonban rtett a dolgt... s
fojtott szitokkal nyugtzta, hogy az ifj lovagrt mr semmit nem tehet:
- Mi trtnt odalent? s hol vannak a gyerekek? fordult bszen Arlan fel. - Csak nem hagytad
sorsukra ket?
- Ketten voltak odalent. Csapdt lltottak. Csak azrt lek, mert a kardjuk tiszta volt.
Az embervadszok komoran nztk. Hihetetlennek tetszett, hogy az ellenfeleik fegyverei
mrgezettek voltak; Arlan pedig megszta egy knnyebb srlssel.
- Utnuk! - rendelkezett a nagymester - A tiadlani vezet, a tbbiek prosval fedezzk, n a
htatokat biztostom Caldenarral.
Arlan felvette a fklyt, s nekiindult. A ltrt megint nem hasznlta: a fklya fnyben tisztn ltszottak a fba gyazott t" , a megronglt fokok. A lovagot knytelenek voltak htrahagyni, a nagymesterrl pedig levettk a sodronyinget, hogy knnyebben boldoguljon. Eljutottak a tmads helysznre,
majd a hsz lpssel elrbb nyl kamrhoz is
Itt megtorpantak: a kamra padljn az egyik fi hevert; szvt kard jrta t:
- Ketten a testvrt keresstek - sziszegte ksrinek a nagymester -, a tbbi a tiadlani mell:
hozztok elm azt a kt fejvadszt holtan vagy elevenen!
A harcos ttovn mozdult: a felismers, hogy a clhoz ily kzel bukott el, szinte megbntotta. Mg
egyszer lepillantott a vres testre, s a fejvadszok nyomba eredt.
A folyos egy barlangjratban folytatdott. les jobbkanyar utn hossz, egyenes szakasz kvetkezett, a frfiak j szz lps megttele utn alacsony krthz rtek.
. - Elre megyek - ajnlotta az len halad embervadsz.
- Inkbb n. - Arlan a krtn t szles sziklaplatra jutott. Peremn derat Merlor kuporgott, s a
csillagokat nzte.
- Az imnt mentek el - kzlte anlkl, hogy lepillantott volna. - A nagymester jl mondta: mg kt
jszaka az egyttllsig.
Arlan letrlte arcrl a flelem vertkt.
- Minden rendben - fordult a sorra rkez embervadszokhoz. - Kicssztak a markunkbl, de taln
nem vglegesen. A szently eltt tallkozunk! - Nzte, ahogy tvolodnak, aztn a szerzetes mell
telepedett. - Hibztam, derat. Hibztam, s ez... az egyik gyermek letbe kerlt.

- A te hibd? Ugyan! -_Az atya magba mlyedt: Hagyta elkeveredni a tuds morzsit az elmlt
napok emlkeivel, igyekezett megtallnia logikt az esemnyek lncolatban. Lass s keserves folyamat
volt, de vgl tltta az egszet, olyan tisztn, mintha gymntlencsn t nzn.
- Tudjuk, mit tervez Toron - dnnygte. A harcos megborzongott.
- Tudjuk?
- A Hromfej rg elhalt hvt akarja letre kelteni - folytatta a szerzetes. - A Miramar az
jjszlets plantja, a Gykerek hza pedig nem a hadiszerencst, hanem a llek mlhatatlansgt
jelkpezi az si liturgiban. - Felpillantott a tiadlanira. - Noark nem halt meg: bonyolult varzslattal
tplntlta valjt az udvarhz asszonynak egyik magzatba. A praktika kimenetelt a halla sem
befolysolta - gy jrt tl jra a .Szvetg eszn, s kis hjn a minken is. A gyermek tizent ve
cseperedik, a boszorknymester tudata mostansg kezd eluralkodni felette. Nem tud mg eleget ahhoz,
hogy a helybe lpjen, de az egyttlls megsokszorozhatja tkos hatalmt. Ezt mindenkpp meg kell
akadlyoznunk.
- Hol s hogyan?
A szently eltt vrtk ket a tbbiek. A nagymester elkldte egyik embervadszt a lovakrt. Arlan
beszmoljt vgighallgatva elszr ktelkedett, az atya rvei azonban meggyztk: ismt fellobbant
benne a haragv tz.
- A Pidera dli lejtjnek barlangjai - dnnygte. - Onnt egy nyllvs csak a toroni hatr... Megperdlt a sarkn. - Caldenar uram, a te tiszted gondoskodni rla, hogy az elhalt ifj visszakerljn a
szli hzba; s szentelt .fldben aludja rk lmt. Veled marad a sebeslt, s maradsz te is, derat,
vgtnk hossz lesz, s kimertnek grkezik. - tvette a kantrt az embervadsztl, s nyeregbe szllt. Ranil fnye ksrje utunkat! - harsogta a hegek fel, ahogy vgtba ugratta lovt.
Arlan s az embervadszok kvettk.

6.
A barlang homlya szokatlannak s rmisztnek hatott a tz napsts utn. Az embervadszok
egykettre alkalmazkodtak, Arlannak s a nagymesternek azonban tbb idre volt szksge. A tgas
barlangcsarnok csodlatos. volt, m k nem emiatt jttek - nyomok vezettk ket idig, s mikor a kinti
fenyren megtalltk a fejvadszok lovait, tudtk mr: j helyen j rnak.
Miutn feltrkpeztk a csarnokot, megnyugodtak kiss. Itt nem lehetett elbjni, s mindssze kt
jrat vezetett tovbb. Ezekhez rt lltottak, aztn .felkszltek a barlang alapos tkutatsra. Arlan
magra lttte a sodronyinget, felcsatolta az alkar-, s lbszrvdket, vgl ellenrizte a .dobtrket is.
A medlt a sodronying al tette, hogy ne akadlyozza a mozgsban. Az embervadszok a maguk
szertartsszer elkszleteibe feledkeztek. Mszktelek, kampk s fklyk kerltek el: A nagymester
hromfel osztotta csapatt: kt embert htrahagyott a lovak s a kijrat vdelmre, kettt Arlan mell,
kettt sajt oldalra rendelt. Parancsa vilgos volt: a barlangot csak a toroniak halla utn hagyhatjk el.
Nekivgtak a stt jratoknak. vatosan, de a lehetsgekhez mrten gyorsan haladtak.
Legazsokat egyenlre nem talltak, s ktszz lbnyira, egy roppant csarnokban sszefutott a kt folyos
is. Innen szmtalan jrat vezetett a legklnbzbb irnyokba - Arlank egy viszonylag tgas oldalkrtt
vlasztottak. Ezen keresztl - nhny vakjratnak bizonyul folyos tvizsglsa rn - jabb csarnokba
rtek. Arlan gy dnttt, hogy halltvolsgban maradva; csoportonknt vizsgljk t a krnyket.
maga elbb itt nzett krl, azutn bemerszkedett az egyik jratba.
Kt tovbbi krtt s csarnokot vizsglt t, mikor elszorult a torka.
jra flelem. Vajon mi vltotta ki?
A jrat vgn fklyafny imbolygott. Az egyik embervadsz kzeledett, s jelekkel adta Arlan tudtra
hogy tallt valamit. A harcos kvette; noha a nyoms idkzben tterjedt a mellkasra is.
Remlem nem egy rgelfeledett kriptra bukkant... Egy msik, szkebb folyosban haladtak. Arlan
hnyingerrel kszkdtt, meg kellett llnia;
- Mi a baj? - pillantott htra az embervadsz.
- Nedves a k - mormolta Arlan, aztn ert vett magn. - Remlem nem valami srknyfszek fel
tartunk:

Az embervadsz elvigyorodott. Ebben biztos lehetsz.


Folytattk tjukat. Egy. kanyar utn, bal kz fel szakadk tnt el. Arlan vezetje a peremn
torpant meg, s lefel mutatott.
- Ott, a nagy szikla tvben...!
Arlan kzelebb lpett, s mozdult az embervadsz is.
A harcos gyomrban megsznt a nyoms, helyn jeges nyugalom tmadt: A test parancs nlkl tette
a dolgt: a nyakszirtnek sznt tst az alkarvd lltotta meg. Kzben a bal sarok kilencven fokban kifordult, gy Arlan az egyenslyt sem vesztette el: A kvetkez csapst mr knnyebben hrtotta, st, ellentmadsba lendlt, tse azonban nem rt clt. Nyomban ezutn rgst kapott a bordira, amitl
megroggyant. Sikerlt kibontakoznia s leveghz jutnia, de az embervadsz nem adott tl sok idt.
tsek s rgsok, vds s tmads kvettk egymst. Arlannak gy tnt, ellenfele csak jtszik vele; s ha
akarn, knnyedn elsprhetn.; Ezt ltszott igazolni a hirtelen tmadssorozat, melynek vgn a
tiadlani elvesztette egyenslyt, s a mlybe zuhant.
Az els sziklnak vllal csapdott nki. Ltsa elhomlyosult a kntl, teste azonban mg mindig
vdekezett. A tbbi tkzsnl mr alkarvdivel tomptott, de nem jrt, mindig sikrrel. A sok tkzs
fkezte lendlett, a lerkezskor azonban mg gy is elallt pr pillanatra.
Sokig nem mozdult, nem akarta elrulni magt. Ha szerencsje van, halottnak hiszik. rezte a
zzdsok fjdalmt, s a dereka is rettenetesen nyilallt. Amikor nem brta tovbb, kinyitotta a szemt, s
az oldalra fordult. Teljes sttsg vette-krl. Visszagondolt az embervadsz kezbl kihull fklyra.
Taln ez volt az egyik jel, amire tudat alatt reaglt: Az vbe nylt, s elvette sajt fklyjt. Tudta,
mekkora kockzatot vllal, ha meggyjtja, de nem volt ms vlasztsa: fny nlkl sosem jut ki innt.
A fellobban lngok a fentrl ltott nagy sziklt vilgtottk meg. Tvben emberi test hevert
mozdulatlanul. Arlan kszni kezdett felje. Ahogy a fny a halott arcra vetlt, megborzongott: az az
embervadsz fekdt ott, aki a mlybe tasztotta. Ostobasg. Kprzat, hisz nemrg mg fentrl hallott a
neszezst. Hacsak...
Hihetetlennek tetszett az tlet, de ms magyarzat nem addott: meg kellett bartkoznia vele.
Ugyanaz az arc. Ugyanaz a hang.
Egy tkozott brevlt! Nyilvn azrt szrakozott velem a peremen, hogy megtudjon egyet-mst a
technikmrl, s miutn megszabadult tlem, felltse a alakomat. De mirt? s mit keresnek itt ezek az
tkos w fajzatok? A fejvadszokat tmogatjk? Esetleg k maguk a fejvadszok? Arlan feje zgott.
Knyszertette magt, hogy a soron kvetkez lpsre koncentrljon. Tl akarta lni ezt a napot. Lbai,
nhny zzdst leszmtva, pek maradtak. Kezeit mr nehezebben mozgatta, de a kn elviselsre korn
rszoktattk mesterei. Tallt a szikln egy jl mszhat szakaszt, s nekivgott. Meglepen hamar
feljutott a prknyra, ott azonban meg kellett pihennie.
Fertlyrba telt, mire visszart oda, ahonnt tmadja elcsalta, s megint elbizonytalanodott.
Menjen a nagymester utn, vagy nzze meg elbb az rket? Vgl a kisebb fradsggal jr megoldst,
a baloldali jratot vlasztotta: Kt keze a fegyverek markolatn: nem akart jabb meglepetst. A msodik
embervadszt a folyos kzepe tjn tallta meg: htulrl szrtk agyon. Mg vatosabban folytatta az
elrenyomulst a bejrattal szomszdos teremig. Megknnyebblst rzett, amikor sehol sem ltta a
msik rt. Taln tllte, s rtestette a tbbieket: Taln ki tudnak trni. Bzott a feltevsben; de kezdte
rezni itt nem a tlls a cl.
Brevltk garzdlkodnak a dwoonok fldjn, r- adsul ma jjel ntudatra bred egy
nagyhatalm boszorknymester. Taln pp r plyznak a szrnyek, s ezt a tervet zavartuk meg mi.
Elbrnak vajon a vezetnkkel is? S ha nem, ugyan mi tarthatja vissza ket, hogy a brbe bjjanak?
Elvette a Dawalonban vsrolt gygykencst, bekente vele a komolyabb zzdsokat. Megszabadult minden vasholmitl, csak a kardot s a htra szjazott kardhvelyt tartotta meg. A fklykat - egy
kivtelvel - visszarakta a nyeregtskjba. Vilgts nlkl, tapogatzva indult trsai utn. Ha jl
okoskodott; a megmaradt embervadszok kifel igyekeznek a barlangbl, a brevltk pedig csapdt
lltottak nekik. Hatodik rzkt aggasztan eltomptotta a fjdalom, feladni azonban mr nem akarta.
Lassan, megfontoltan haladt, tallomra vlasztva ki az irnyt.
Nem rzkelte az id mlst; teste azonban mind jobban lehlt, sebzett tagjait remegs rzta. A
csend, a sttsg s bizonytalansg kikezdte idegeit, a folytonos kszenlti llapot utols ertartalkait
emsztette.

Mr-mr visszafordult; mikor, egy keskeny jraton tvergdve, megpillantotta a fnyt.


Tz percbe telt, mg a forrsig jutott. -A csarnok kzepn, a sziklk kz kelve hrom fklya
gett nagy lnggal. Arlan biztos volt benne, hogy nemrg tettk ki csalteknek. Elvette a gygykencss
tgelyt,, s tallomra a sziklk kz hajtotta: A tgely nagyot koppant valahol ell, mire oldalt s htul
sziklatrmelk csikordult. Fekete rny vlt el a faltl, kzeledett, s nyomban egy jabb tnt fel: az
embervadszok sszeszokottan, egymst fedezve tartottak a tiadlanit rejt jrat fel. Arlan nem vrta meg
hogy beszortsk, a viszonylag sima, sziklkkal hatrolt trsgre szkkent, de kardjt mg nem hzta el a tanulvek mlyebb nyomot hagytak benne, mint gondolta. Az embervadszok lasstottak. A feszltsg
eltnt arcukrl, csak az elszns maradt.
- Tudunk a trsadrl - mondta rekedten egyikk. Akr el is bjhat.
- sszetvesztetek a brevltkkal - dnnygte Arlan. - Vrj! - intette le a szlni akar
embervadszt. Botorsg lenne hinnetek nekem, ahogyan n sem tudhatom, kik vagytok valjban: A
nagymester veletek volt, ha nem tvedek. hol rejtik?
A kt frfi sszenzett.
- Parancsot adott, hogy ljk meg - mondta a magasabbik. - Nem kockztathatta, hogy tudsa a homlylnyekre szlljon.
Trsa blintott.
- Btor ember volt: Eslyt adott a tllsre valamennyinknek.
- A tllkre gondolsz, nemde? - fintorgott Arlan Nem kizrt, hogy hrman maradtunk, a fit... a boszorknymestert pedig nem is lttuk mg.
- Meg akarod keresni?
- Remnyteln volna. Mostantl csak a szerencsnkben bzatunk.
- Hogy trted ssze magad? - jtt az j krds.
- Az egyik dg szakadkba. lktt.
Hogy lted tl?
- Vasbl vagyok. Nos, mi a dntsetek? A kt embervadsz megint sszenzett.
- Mindhrman fogjunk egy-egy fklyt, s induljunk a kijrat fel - javasolta egyikk. - Te ell, mi
ketten mgtted. Aki kijut, vissza sem nz, gy rohan erstsrt: a dwoonok g naftval fogjk
kipurglni a romlottsgot e fldmlyi zugbl, kerljn br hnapokba vagy esztendkbe... s valami azt
sgja, szmthatnak a toroniak segtsgre is.
A hromfs menet sebesen haladt a helyesnek vlt irnyba. A furcsa kondulsokat szinte egyszerre
hallottk mg, de nem lasstottak: ki akartak jutni brmi ron. A kondulsok lassan hangokk lltak ssze,
vgl mr a szavakat is rteni lehetett: az elrabolt fi kiltozott segtsgrt.
- Irnyt vltoztatunk? - sziszegte Arlan:
- A lbad el nzz, kalandoz! Ha kijutunk, gyis r..
Kt dobtr cikzott a levegben. Az egyik Arlan vllba mart, a msik a sarkban halad
embervadszt tallta mellbe. A tiadlani testbl elszllt az er, a halottal egytt roskadt a nedves kre: Az
letben maradt embervadsz kivonta kardjt, s a kzelg alakok el. lpett. A brevltk Arlan s a szikla
tvben hever halott alakjt viseltk, arcuk merevnek s viaszosnak tnt a lngok fnynl. Az igazi
Arlan enyhe szortssal jelezte trsnak, hogy harckpes. Az embervadsz elmosolyodott, s egy kzeli
folyos fel ugrott. A kt brevlt habozs nlkl vetette utna magt. A fltrdre emelked Arlan mesterkardjnak rzst vgsval csaknem ketthastotta az elst, ballal indtott dobtre azonban kvn
csendlt a msodik feje mellett. A lny - sajt hasonmsa - elrelendlt. Az embervadsz elrgta magt a
faltl, csapst azonban megakasztotta egy, a homlybl elvillan penge. A toroniak egyike llt ott...
azaz mgsem, hisz csak mosolygott, mikor ellenfelnek tekintete a vrtelen csonkra tvedt bal karja
helyn.
- A msodik meglpett - vetette oda Arlan hasonmsnak. -- Most mr sietnnk kell.
Az embervadsz mozdult hamarabb: alkarvdjbl kisikl pengje a homlyszrny szjn t hatolt
az agyig. A hamis Arlan kardja megvillant, lecsapott, vrt fakasztott a vllbl, az oldalbl, de konok
vigyort nem hervasztotta le. A gyerek = ha az volt mg - tovbb kiltozott valahol a mlyben.
- tl nagy falat nektek - sziszegte sajt arcba a tiadlani: - Ha feleszml, csfabb hallnak ad a
mieinknl vagy a toroniaknl: Hogy megakadlyozztok, meg kell lntk.. vagy meg kell lltanotok az
idt!

Az ismers vonsokat eltorzt dht desebbnek . rezte brmilyen asznl. Ahogy feljebb emelte
kardjt, tekintete sszevillant az ugrsra ksz embervadszval - ltta a vrt kbe metszett arcn; ltta a
hallmegvetst sszeszklt szemeiben, s irigyelte szabadsgrt, mellyel a vgskig fokozott
nfegyelem ruhzta fel.
- J harc volt, kalandoz - mosolygott a sebeslt. Most menj; s vidd hrl a kintieknek: Lanad Dan
Fekete Farkasai vllt vllnak vetve kzdttek... s hallukig vdelmeztk a fri gyermeket!
A brevlt felrikoltott s tmadott.
Arlan kt vgst kapott, elrezuhant, s mieltt egy oldaljratba hengeredett, egymsnak feszl
pengket s acsarg arcokat a fklyk hald fnyben.. rezte a combjn vgigcsordul vr melegt, s
mint mr annyiszor, tengedte magt a bensjben sztrad flelemnek - hagyta, hogy sztnei, mint
valami llatot, a legkzelebbi fnyforrsig, onnt a kijrat fel vezessk.
- Az enym leszel! - bmblte a homly, s Arlan hasztalan tndtt, mesterei igaznak vagy Noark
visszatrtnek bizonytkt sejtse-e a kinyilatkoztatsban. A langyos lgramlatot megrezve mg vadabb
tempra vltott: Lbai meg-megbicsaklottak, itt-ott ngykzlb trtetett elre, egyszer-egyszer falba
tkztt, az utols kanyar utn azonban bnt (vagy annak tn) ragyogs csapott r, s ereje vgs
megfesztsvel, rekedt vltssel trt vissza a homly vilgbl az istenek ege al.
Ott volt a boztos s ott volt a fenyr, a fldn vrcseppek mutattk egy msik menekl nyomt, a
lovak azonban eltntek, s mert a mgtte sttl barlangnylsbl csak gy radt a fenyegets, Arlan
enym
enym
az enym leszel
a lejt fel rohant. Megbotlott egy kben; elesett, s bucskzni kezdett a horhos alja fel: a lenyugv
nap fnyben kavarg port s vele grdl kveket ltta utoljra, mieltt minden kihunyt.

7.
Fatrzsekbl rgtnztt saroglyn bredt. Testt lomnehznek rezte, szemt csak lassan tudta
kinyitni. Az jszakai gen ragyogtak a csillagok: a zeniten ll Miramar maga mgtt hagyta a Mantikor
hzt, s baljs-rt fnyvel egyengette az utat a visszatr - vagy soha el nem tvozott - lelkek eltt.
- Vgre-valahra! - Merlor - aszktakpn megknnyebbls tkrzdtt, ahogy a tiadlani fl hajolt. - Mikor rd bukkantunk, a legrosszabbtl tartottam. Ne erlkdj, s ne is mozdulj: hossz pihensre
lesz szksged.
Arlan konokul kzdtt, hogy zsibbadt torkban szavakk formldjk a kiraml leveg:
- Mi... mi trtnt...?
- Arra mi is kvncsiak lennnk. Flholtan hevertl a horhos aljn, mikor idertnk. A barlang eltt
megtalltuk a felszerels egy rszt, ezrt odabent folytattuk a kutatst. A nagymestert s az
embervadszokat mintha a fld nyelte volna el, a fejvadszoknak s Noarknak sincs, nyoma. A klykt
eltntnek nyilvntottk. Az inkviztorok gnek a vgytl, hogy kifaggathassanak, de ne aggdj : pr
napig fken tartom ket. Most pihenj ! A hatr tloldaln toroni csapatok mozgoldnak: ha nem akarunk
bajt, tgulnunk kell. Arlan kbn bmult az elstl szerzetes utn.
Noarknak semmi nyoma.:. ht persze. S ha mris itt van kztnk? Vagy ha odabent lapul, s csak
arra vr, hogy toroni hitsorsosai karjba vethesse magt? Ha lepaktlt a brevltkkal, vagy azok vele?
Nem, nincs mg vg, Okam. Nincs vge, de azon leszek, hogy befejezzem: s be is fejezem, ha egyszer...
Mire a menet szaknak indult, elnyomta az lom, s akik a kzelben elrgtatva lttk, nem tudtk
mire vlni dz mosolyt.