You are on page 1of 10

Jan van den

Boomen
Akr a csillagok

Akkoriban megfogadtuk, hogy senkinek nem beszlnk rla. Soha, egy szval sem. Nem mintha
nem lett volna ms vlasztsunk, egyszeren gy gondoltuk, hogy ez nem tartozik senkire. Magunk
kztt sem emltettk egyetlen alkalommal sem, s ha csak megpillantottuk a msik szemben, mire
gondol, azonnal msra tereltk a szt. Mert szrevettk. Azonnal.
Elegend volt egy bizonytalan hallgats, egy ttova tekintet, s mi rgvest tudtuk, hogy a msik
megint ott van. Azon a csillaghideg jszakn. S ilyenkor segt, kezet nyjtottunk neki, mert gyantottuk,
hogy sem cselekedne mskpp, ha a mi szemnkben ltn meg azokat a bizonytalan fnyeket.
Persze azta sok id eltelt, s mi is egyre kevesebbszer reztk brnkn azt a hideget, s mind ritkbban rvedt el egy-egy pillanatra tekintetnk. Ez gy van jl, s alig hiszem, hogy lenne brki, aki
msknt gondoln.
Tnyleg rgen volt, de ha nem is beszltem rla eddig senkinek, brhol, brmikor el tudom sorolni
az akkor trtnteket, mert gyilkos ervel gett belm az az este, s ktlem, hogy brmikor is engedn, hogy
megfeledkezzek rla.
S ha valahogy el is lehetne intzni az ilyesfajta feledst, gyantom, lmaim mlyrl akkor is jra
meg jra eltolakodna. Nem hiszem, hogy brmifle mgia kpes lenne vgleg megszabadtani az emlkeimtl.
Ha meggondolom, ez is rendjnval, mert meg nem bntam a trtnteket, s ha eddig sikerlt velk
egytt lnem, taln ezt a kis idt, ami megmaradt, mr kihzzuk a msik trsasgban.
Fiatalok voltunk, taln tlsgosan is fiatalok, hogy ilyesmi megtrtnhessen velnk. De az ember a
legritkbban kpes az ilyesmit elre meghatrozni, s ma is gy gondolom, hogy megtettk volna, mg
akkor is, ha eltte tudjuk, hogy mi vr rnk.:
A magunk mdjn tisztban is voltunk a lehetsges -kvetkezmnyekkel, de akkor s ott biztosak
voltunk benne, hogy ha valakinek, ht neknk tnyleg nem eshet semmi bajunk. Azta gy gondolom,
hogy az ehhez hasonl kivagyisg s vakmersg vezethet az igazn nagy tettekhez, s azok, akik sikerrel
jrnak, taln mg hsk is lehetnek. Mi nem lettnk hsk sem akkor, sem azta. Csupn afell
bizonyosodhattunk meg, hogy hibztunk. No persze akkor mr mindegy volt.
Mg azt sem mondhattuk, hogy nem figyelmeztettek bennnket elre. Igaz, hogy csupn mesnek,
mende-mondnak tartottuk a Stt Emberrl szl trtneteket, olyasfle kitalcinak, amivel mifelnk a
gyerekeket riogatjk szleik, ha mr ms vgleg nem jut az eszkbe.
Hittk is, nem is a dolgokat, s gy gondoltuk, akkorra mr bsggel kinttnk abbl a korbl,
amikor az ilyesmi mg hatssal lehet brkire is kzlnk.
Pedig nem voltunk msok vagy klnbek, csupn nhny gyerek, akik egymst hajszoltk a vgzet
fel.
Nem is tudom, mikor hallottunk elszr a Stt Emberrl. Persze az az este; amikor legels
alkalommal ltk vgig az reg Berra mesjt a mai napig lnken l az emlkezetemben, de tudom,
hogy anym mr sokkal korbban szba hozta azt a rettenetet, aki a Vlgyben lakik. Valahnyszor csak
ksn rtem haza, vagy valami kifogssal sikerlt kibjnom a hz krli munka all.
- Eljn rted a Stt Ember, Td, ne flj! Az ilyen komisz klykk, mint te, mindig gy vgzik.
Anym az alacsony ajtban, gondgyrte arcn szemrehny harag. Sokszor lttam rajta ezt a
ktsgbeesett, tehetetlen kifejezst, egyre gyakrabban azta, hogy apm nem jtt vissza a tengertl, s t
apm testvre maga mell vette a dombon ll hzba.
Taln addig nem is fenyegetztt soha a Stt Emberrel, s meglehet n is szorgalmasabb voltam a
hz krl, amg nem Burrta volt a frje. Inkbb t kellett volna elvinnie a Stt Embernek. Taln akkor
minden mskpp alakul.
Mindegy most mr, brhogy is lett volna, azt ma mr gysem tudhatjuk meg. Az viszont bizonyos,
hogy a Stt Ember soha nem jtt el rtnk: Mi mentnk el hozz.
Pedig az reg Berra mesje valban megrzott. Jobban, mint brmi azeltt.
Tl volt. Egyike azoknak a komisz teleknek, amelyek szinte soha nem akarnak vget rni, s taln
sehol msutt nem nylnak oly hosszra a Kereskedhercegsgek terletn, mint ppen nlunk. Igaz, hogy
azta sem voltam msutt, csupn a messzi vidkekrl rkezett vndorok szavaibl tudom sszerakosgatni

mifle is lehet a vilg innen messze. A tbbi herceg birodalmaiban. Mert toklte vidk a mink, s mi
annak is a legkzepn ltnk. Ma mr persze tudom, hogy mirt.
A Porhercegsg soha nem vonzott tehets kalmrokat, akik pedig mgis megfordultak mifelnk,
nem sok mindent- tudtak elvinni tlnk, hisz amit megszereztnk, az is csak pphogy volt elegend
mindannyiunknak. Amit hoztak, azt pedig nagy nehzsgekkel tudtuk csak megfizetni. Nha kizrlag
olyasfle meskkel, amelyekkel az reg Berra ltta el a falut a legsttebb tli estken.
Akkor, amikor elszr meslt a Stt Emberrl, igen hideg volt. Csontt fagytak a fldek, s a kevs
h, ami esett, les ksknt szaladglt a szelekkel.
A Nagyhzban gyltnk ssze. A nk abbl a kevs gyapjbl prbltak szlakat sodorni, amit a
beteg s sovny birkinkrl mg levghattunk, a frfiak komor sarkokba gyltek, s plinkval prbltk
tmelegteni elgmberedett tagjaikat.
Az reg Berra sztlanul ldglt a nagy kemence mellett, gubancos sz hajn rnykok ltek. Vrt.
Taln a szellemkkel beszlgetett..
s vrtunk mi is, felnttek s gyerekek egyarnt, mikor nyitja vgre szra a szjt. Mert ismerte a
legszebb s legrdekesebb trtneteket a teleplsnkn, s nha mg a szomszdos falucskkbl is
tjttek, hogy meghallgassk. Akkor is gy volt: a bareniek egy kicsikt tvolabb kucorogtak a letertett
brkn, hajukrl, szakllukrl csak nehezen olvadt a leheletkbl rfagyott zzmara.
Ilyenkor pedig az reg Berra mindig ritkn hallott trtneteket meslt lass, khgs hangjn, hogy
a szomszdok is gy rezhessk, nem hiba vergdtek t a dombokon. Rgi hborkrl szltak azok a
mesk, furcsa szerzetekrl s csavaros esz hskrl. Sosem tudtuk meg, az reg kitl hallotta ket;
meglehet taln tnyleg a szellemekkel beszlt, azok susogtk a fejbe ezeket a dolgokat.
Vgre azutn szra nyitotta a szjt, s elcsendesedtek a sarkokban szszmtl frfiak, csak a nk
rokkinak recsegst lehetett hallani. Azutn abbahagytk k is, mihelyt az reg els szavait
meghallottk.
- Ma pedig a Stt Emberrl fogok nektek beszlni mondta idtl s a plinktl kss hangon. Mi
gyerekek, pedig kzelebb hzdtunk egymshoz s szleinkhez, n magam btym prmcsizms lbt
leltem t; a mai napig emlkszem avas zsrszagra.
- Amit most meslek nektek, rgen trtnt - szlalt meg jra az reg, s lassan krlnzett, mintha
szmba akarn venni, mindenki eljtt-e. - Az apm apjnak apja eltti idkbl; gyhogy elhihetitek, igen
rg volt. Akkortjt mg nem neveztk ezt az orszgot Porhercegsgnek, mert mindentt dsan ntt a f, s
akadtak madarak is bsggel.
Nem figyelt a feltmadt susogsra, elrvedt tekintettel folytatta.
- Es is esett. Nem is kevs. Nem gy, mint manapsg. S tn a szl sem fjt annyit. Akkoriban
rkezett a Stt Ember. Nem egyedl jtt - szolgk hada ksrte, s furcsa, sosemltott llatok. Akr
dmonok is lehettek, meglehet, mindannyian azok voltak. gy beszlik, homok szllt a nyomukban,
keveset szltak, s csakis akkor mentek, amikor a kk hold volt fenn az gen. Senki nem tudta, honnan
rkeztek, sem azt; merre is tartanak.
Mr akkor is a Villetiniek uraltk ezt az orszgot, m abban az idben a hatalmuk jval nagyobb
volt, seregeik eltt lefektettk zszlaikat az ellenfeleik, s nem mertek kardot emelni senkire, aki a
Villetiniek keselycmert viselte a ruhjn.
Akkoriban egy Temeri nev frfi llt a hercegi csald ln, s elbb-utbb az flbe is eljutott a
szbeszd az idegenekrl. Kveteket kldtt elbk, hogy beszljenek a jvevnyekkel, s hogy kitudjk
szndkaikat. Ficnkol paripkkal, bszke lobogkkal, fnyes fegyverekkel indultak tra a herceg
emberei, lelkkben btorsg s bszkesg. Sokig kerestk az ismeretleneket, felkutattk sorra a falvakat,
vgigjrtk az utakat, - s mindenfel krdezskdtek utnuk. m senki nem akadt; aki segteni tudott
volna nekik. Senki nem emlkezett pontosan, merre is ltta ket, s azt sem tudtk megmondani, merre
mehettek, ha egyltaln tovbb mentek.
Egy sz mint szz, a herceg embereinek vglis dolgavgezetlenl kellett hazamennik, s gy
gondolhattk, ha voltak is itt valaha idegen fegyveresek, alighanem tvgtak az orszgon, s leereszkedtek
a tenger fel. Az pedig, hogy a Rt Herceg birodalmban mit csinlnak, a Villetiniek hercegt annyira
sem rdekelte, mint hogy a kutyja mit kap vacsorra. Elfeledtk ht a dolgot.
Volt ppen elegend egyb gondolkodnivaljuk, hiszen ekkoriban rgtk ssze a port a Vasfldek
hercegeivel, s ezidtjt rkezett meg az tok a fldjeinkre. Ekkor apadtak el a forrsok, ezutn hzdtak

el az estl terhes fellegek az orszg fll, hogy csakhamar Porhercegsg nven kezdtek csak beszlni
rla.
Az reg egy darabig elhallgatott, n pedig a szemem sarkbl lttam, hogy mindenki tokz
jeleket vet magra, s magam sem akartam kimaradni a sorbl. Az reg Berra vrt egy darabig, mg
mindenki vgzett, azutn kezdte csak folytatni.
- Pedig a Stt Ember nem ment el az orszgbl. Itt maradt, s itt van azta is. Vele pedig mind
szolgi. lt akkoriban egy ember. Olyasforma, mint n. Csak fiatalabb. Becsvgy volt s akaratos. s
szerelmes. Csakhogy a lny - a legszebb lnya faluban - nemigen akarzott szrevenni t. Azazhogy
szrevette, persze, hogy szrevette ezt a legnyt, de a vilg kincsrt nem mutatta volna, hogy tetszik
neki. Inkbb mindenfle prbattelek el lltotta, majd jra s jra kikacagta. Ismerjk jl az ilyeneket.
De ez a legny nem adta fel. Mindenron meg akarta mutatni a lnynak, s nem utoljra a lny
apjnak, hogy igenis rtermett frfiember , mlt-a csaldjukhoz. Ekkor tallta ki a lny, hogy menjen el
a Stt Emberhez, s hozzon el tle brmit. Akr a kupjt is, mindegy.
Tbb se kellett a legnynek, azonnal tra is kelt, nem vitt magval mst, csak a kutyjt. Hrom
jjel s hrom nap egyre csak ment, mire odart a Vlgyhz. Komor vidk volt az, egyb se ntt ott; csak
kavics meg hidegsg. Mgis belevgott. Vitte elre a szve, az meg mint tudjuk, bizony nha bolond
tancsokat ad.
Ahogy egyre beljebb haladt, gy lett mind melegebb, pedig mr jcskn a Hidegsgelejn jrt az
id. Az g azonban fak maradt s spadt, s nvnyek sem akarztak nni a melegebb krnyken. gy
bolyongott, amikor rbukkant a barlangra. Ha a kutyja nem kezd azonnal morogni, akkor is megismerte
volna. Pedig nem ltszott annak a kllemn semmi. Mgis rezte. A levegben lehetett, az telepedett r a
mellre. Taln vatosabbnak kellett volna lennie, de mit trdtt akkor azzal! Csak az volt a fontos a
szmra, hogy vgre megrkezett. Be is ment azonnal a barlangba, pedig a kutyja egyre csak nysztett,
s egy tapodtat nem sok, annyit sem akart vele menni. A legny legorombtotta a kutyt, de az -csak nem
akarzott tovbb kvetni t, csak llt ott s morgott.
A legny pedig beljebbment.
Az reg Berra elhallgatott, s remeg kzzel egy pohrrt nylt. Tltttek is neki azonnal az
asszonyok egy kis borflt. gy itta, mintha ppen szomjan akarna halni, pedig a miflnk igencsak
kitanulta, miknt kell trnie ha nem ihat. A szeme csillogott, s a lbra tett bot fura tncot jrt. Akkor
eskdni mertem volna, hogy ott van abban a barlangban, a Stt Ember barlangjban, hogy az a legny,
aki bevakodott a kutyja minden panaszkodsa ellenre. Mert vitte a szve.
- s ott... - folytatta rvidhallgats utn az reg - s ott a legny megltta a dmonokat...
Lehajtotta a fejt, s egy darabig egy szt sem szlt. Mi pedig csendben vrtunk, hogy mikor is
folytatja, hogy vgre kiderljn, mit is csent el a legny a Stt Embertl, s megkapta-e rte azt a
makrancos lnyt az apjtl.
- gy tptk azok szt, akr tskebogncs az inget. Csak egy vres tarisznya maradt belle. A
kutyja hozta haza. Nem volt abban sem kupa, de mg egy rossz bicska sem. Csak homok.
Meg a kutyja szemben a fnyek. Akr a csillagok.
Az reg nagyot s ertlent shajtott, azutn kiitta a maradk bort, s nekivetette a htt a kemence
falnak. Lehunyta a szemeit, gy vrt, amg elcsendesednk.
Azutn msrl kezdett el meslni.
Azta a Stt Ember itt l a lelkemen. Beette magt, kivghatatlanul. Igaz, hogy az idvel
megfakult, s ksbb azon gondolkodtunk, nem csupn egy a sok mese kzl, amivel az reg Berra mg
egy ideig traktlt bennnket. Azon az estn nagyon is valsgosnak tnt, de ht az id a legtbb dolgot
sikeresen megkoptatja, akrmi kemnyek legyenek is. Elegend errl a kveket megkrdezni:
Most, hogy mr tudom, hogy vgrvnnyel rtette a nyomt a lelkemre, ms fejjel emlkszem arra a
nyresti napra is, amikor a Stt Ember msodjra kerlt meglehets kzelsgbe hozzm.
Meleg s szraz este volt, amikor a zsoldosok megrkeztek a faluba. Mlt a Porhercegsgekhez.
Nem lehettem idsebb nyolc esztendsnl, gy tolongtam a tbbiekkel a porlepte arc idegenek krl,
miknt a darazsak, ha megrzik a nedvessget. Magas, jkedv frfiak voltak ers lovakon, vkben

fegyverek; kell megbecslssel vizsgltuk ht ket. Lekszldtak, a gyeplket neknk vetettk, k


maguk pedig a Nagyhz fel vettk az irnyt. Mint ksbb kiderlt, a brt kerestk.
Mi meg csak lltunk ott azokkal a gynyr lovakkal, a nagy barna szemeikben nzegettk
magunkat, s kimondva-kimondatlanul azon jrt az esznk kereke, - hogy mindegyik llat tbbet r, mint
az egsz falu sszevve. Nem lehetett ket a mi gebinkkel sszevetni. Fogtuk ht a kantrokat j ersen,
s remnykedtnk, hogy a zsoldosok mihamarabb visszajnnek, s megmondjk, mitvk is legynk: De
csak a falubeli frfiak jttek, s kivettk a keznkbl azokat a pomps llatokat, mieltt mg valami bajuk
esett volna. A zsoldosok a Nagyhzban maradtak, s borrt szalajtottk a br szolgljt. Mint ksbb
kiderlt, egy fl arannyal fizettek, gyhogy szedte a lbt.
Egsz jjel csak forgoldtunk az gyunkon, s Mirennel azon sustorogtunk, mivgre jhettek ezek a
vitzek a mi elpusztult kis hzainkba. Miren a mostohabtym volt, Burrta fia, s valahogy sokkal inkbb
megrtettem magam vele, mint a vr szerinti btymmal. is gyllte Burrtt, tiszta szvbl, s neki is el
kellett viselnie rszeg kirohansait. Ha valamiben jobb dolga akadt nlamnl, akkor az csak annyi lehetett, hogy nem az desanyja volt az, akinek a verst knyrtelen rendszeressggel knytelen volt vgignzni.
Nos. Sem Mirennek, sem nekem nem akadt megfelel magyarzatunk a dologra: Nem lttuk a
katonkon a Villetiniek keselyit, aligha tehettek ht az reg herceg emberei, de akrmint figyeltk ket,
ms jelet sem talltunk, amirl azonostani tudtuk volna.
Nem lehettek kereskedk, s noha beszltk a nyelvnket, rzett a szavukon, hogy msutt
cseperedtek. Szaporn kpkdtk a foguk alatt csikorg port, s nagyokat hztak a kupkbl. A br meg
ezttal nem a fogt szvta, hiszen rendesen megfizettk. Valamit beszltek is vele, de mi abbl
kimaradtunk, s csak ksbb tudtunk meg egyes rszleteket.
A Stt Embert kerestk, s csak nevettek, amikor lttk az elspad arcokat. A kardjukat rztk,
akr az igazi nemesek, s fogadkoztak, hogy k bizony utnajrnak ennek a dolognak. Mi pedig - s ezalatt
azokat a falusiakat rtem, akik bejutottak azon az este a Nagyhzba -, csak hallgatunk, s nagy nehezen
kezdtnk azutn meslni a Vlgyrl.
Nem mintha a Vlgy messze lett volna tlnk, de azt mindenki tudta, hogy ronts l azon a helyen,
s mr akkor is rajta lehetett, amikor a Stt Ember mg meg sem jelent a krnyken. Legalbbis gy
gondolom. Pontosan sszeillenek azok ketten, s nem is nagyon vgyhatnak ms trsasgra.
A zsoldosok ezt msknt gondolhattk, mert csak harsnyan nevettek, s ittk tovbb a br bort;
az aggodalmas kpt pedig flbetrt ezstkkel simtottk ki.
Msnap mr nem mulattak annyira, spadtan s jobbra mg mindig rszegen kszldtak fel a
lovaikra a Kt mellett. Nem csrgettk a fegyvereiket, de szrsan mg mindig tudtak nzni: Emlkszem,
Miren komolyan aggdott, hogy valamelyikk bele tall esni a Ktba, s akkor nehz lesz majd onnan
kiszedni, arrl mr nem is szlva, mit mvelhetett volna az a rszeg a mi viznkkel.
Vglis sszekaptk magukat, s meggrtk, hogy mihelyt lekaszaboljk azt a dmont, mindenkpp
visszajnnek, s elsl a br lnynak mutatjk meg a fejt. Azokat a mlhs szvreket, melyekre mr
nem volt szksgk, a faluban hagytk, viseljk azok gondjt egy ideig, ne zavarjk ket az odaton;
majd betrnek rtk.
Az szvreket kt ezstrt darabjt adtuk el egy szaki kalmrnak, aki egy esztendvel ksbb jrt
arra. Addigra mr a br lnya is belvetette magt a ktba szgyenben.
Bizonyra minden mskpp alakul, ha azon a hideg dlutnon Errem nem kezd el ktekedni. De ht
Errem mr csak ilyen volt, nem is vrtunk tle mst, hiszen rgta ismertk. Magas, ers fi volt, elll
flekkel. Foltozott kdmnn meglt a piszkos h, ami vgl mgiscsak rsznta magt; hogy alhulljon
az gbl. Nem llt ssze vastag fehr takarv, olyat csak hallomsbl ismertnk mifelnk. Vkony, ideoda szaladgl foltokba gylt csupn, meg sem prblta eltakarni a satnya fveket.
Nem lvn semmi dolgunk, a rgi rtorony mellett jtszottunk, nem messze a falutl.
Kedveltjtkunk volt az, mi is lehetett volna ms: vrat vvtunk. Hallottunk ppen eleget ilyesmirl az
reg Berra mesiben, s ilyenformn mi magunk is hsk lehettnk egy rvid idre. Kardjaink is voltak,
mghozz elszradt krszrakbl. Ha nem is oly nagyszerek, mint amilyeneket nhny ve a

zsoldosoknl lttunk, azrt neknk megfeleltek. Istenksrts lett volna komolyabb eszkzkkel prbt
tenni, a Porhercegsgben mindig is komolyan vettk, hogy a parasztok nem viselhetnek fegyvert.
No mindegy, neknk voltak kardjaink, s megfelel elszntsgunk is, hogy megvvjuk a "vrat".
Rgi elpusztult rhely volt valjban, oly elkopott, hogy bele sem mertnk gondolni, mikor lakhattk
utoljra katonk:
Errem s mg kt fi lentrl kurjszott, mi fent lengettk a kardjainkat Mirennel. Errem a maga
pkhendi mdjn csrolt minket odalentrl; bizonyos volt benne, hogy mr nem sokig tarthatunk ki.
- Kckatonk! - kiltott fel. - Most mg megadhatjtok magatokat! Klnben magatokra vessetek!
Jobb, ha fltek! Jobb, ha elbjtok anytok szoknyja mg, ahogy szoktatok!
Egy kisebb kavicsot vettem fel a porl falakrl, azzal hajtottam fel. Olyan szerencssen
elcloztam az orrt, hogy azonmd eleredt a vre.
vltve indult felfel, gazkardjt messzire hajtva, Tm s Teru idegesen figyeltk, mire kszl.
- Megllek, Td! - ordtotta. - Megllek!
Bevallom, egy kicsit megszeppentem,. amikor lttam az orrbl ml vrpatakot. Miren mellettem
llt, csak remltem, hogy a prtomat fogja. Hiba volt ktelkednem benne.
- Mit srsz, Errem? - szlt le neki. - Eltallta az orrodat - s akkor mi van? gy akarsz tn vrat
vvni, hogy felhnytorgatod, valahnyszor egy kisebb sebet kapsz?
- Ez neked kis seb? - tajtkzott Errem; vres kezt maga el tartva. - Ez? - Ltszott rajta, hogy
verekedni akar. Hebehurgya volt, de ers, nekem pedig semmi kedvem nem volt sszeakaszkodni vele.
- Egytisztessges hadvezr csak nevet az ilyesmin - mosolygott r Miren. Ha lehet, ez, ez a lenz
mosoly mg inkbb felbsztette Erremet. Tovbb lbalt felfel a kveken s szitkozdott. Kisvrtatva ott
llt elttem, keze klbe szortva, szemben knnyek: Vrsre fagyott flein vrmaszat, fogai pirosak.
- Te kezdted, Errem - mondtam neki. - Csak meg akartam mutatni, hogy nem flnk.
- Ez gyvasg volt, Td - mondta. - Gyvasg. Azzal nekem ugrott. Miren llt el, tasztotta vissza
egy kicsit, hogy lehiggadjon. De Errem csak zihlt, szjrl vaskos felhbodorokat kapott fel a szl.
Ltszott rajta, hogy Mirennel nem akar kikezdeni, mostohabtym vlla felett engem figyelt, az n
tekintetemet akarta elkapni.
- Ne takarzz msokkal, Td! - morogta: - Te kezdjl velem, ne a btydat kldd ellenem...
Miren hta mgtt valamelyest felbtorodtam.
- Nem kezdek n senkivel, fknt nem a magadfajtval. Eredj vissza, s folytassuk!
- Gyva vagy, Td? - nzett rm vicsorogva Errem.
- Gyva, tudom n jl - lihegte. - Ha lenne benned egy csepp btorsg, most killnl elm.
Lassan elvigyorodott. Az volt a legrosszabb az egszben, hogy mr tudtam, mit akar mondani. Mr
akkor tudtam, amikor kzfejvel elmzglta a vrt a szja felett.
- Mint az apd, Td. Az is gyva volt, mi? Tudjuk jl, hogy valami szajha utn futott el, akit a kereskedknl...
- A tengerre ment... - morogtam tehetetlen dhvel.
- Benneteket meg itthagyott, mi? Amikor a herceg tiltja a kltzst. Gyva szolga csak az ilyen...
Nem hagytam, hogy befejezze. Flrelktem Mirent, gy ugrottam r.
Rvid s dicstelen kzdelem volt, gyors, ktsgbeesett, ers tsekkel. Irgalmatlanul fjt az llam,
mire szjjelvlasztottak minket, de nekem is sikerlt megharapnom tisztessggel a kzfejt.
- Gyva vagy, Td... - zihlta mg mindig Errem.
- Te vagy a gyva! - kiabltam vissza. Miren tartotta a gnymat, annl fogva prblt meg tvolabb
vonszolni.
- n? - hbrgtt leheletfelhbe burkolzva Errem - Csak egyvalakit mutass kzlnk, aki kint
aludt a temetdombon! Csak egyvalakit! Te taln megtetted? Vagy te? - bktt llval Miren fel.
Ha akkor hagyom, hagy dhngjn, alighanem minden msknt alakul. Ma minden bizonnyal gy
tennk, hiszen a vezekls rmrtta ktelessgek jmborabb tettek. De akkor ott, apm s csaldom
gyalzst hallvn nem gondolkodtam egy pillanatot sem.
- Ha olyan btor vagy, Erem, mirt nem keresed meg a Stt Embert? Mirt nem hozol el tle
valamit? Egy kupt vagy egy rossz bicskt. Mirt?

Minden emberi szmts szerint Erremnek tovbb kellett volna kiablnia, kpkdnie, hogy miknt
gondolhatok ilyen ostobasgot, mirt kpzelem n, hogy egy dmonnal fog packzni. Egy gyerek.
Amikor zsoldosok sem jttek vissza.
ehelyett elhallgatott, s madrformn flrehajtott fejjel meredt rm. Sokig. Mindannyian
dbbenten figyeltk. Vreset kptt:
- Rendben van, Td. Ha nlad ez szmt btorsgnak, ht elmegyek a Stt Emberhez. De ha
valakinek is tartod magad, akkor velem kell jnnd. Hogy lsd, tnyleg odamegyek-e, meg azrt, mert
akkor n sem mondom rd tbbet, hogy gyva vagy...
Egy pillanatra elllt a llegzetem is. Mire magamhoz trtem, mr ott llt elttem, vrmaszatos kezt
felm tartva.
- Ne lgy bolond, Td - nygte Miren. - Csak trfl... De n tudtam jl, hogy Erremnek esze gban
sincs ezzel trflkozni. Lttam a szemn:
Mgis belecsaptam a tenyerbe.
gy esett, hogy kt nappal ksbb, rgtn pirkadat utn, hogy megetettk az llatokat, mindannyian
kint lltunk a falu hatrban, a koszlopnl. Tm Errem hta mgtt lldiglt. Rosszall arccal nzte a
kavarg szelet. Miren is ott volt; nem hagyhatta, hogy egyedl vgjak neki, brhogy is prbltam
meggyzni. Gyantom, arra gondolt, hogy majd menet kzben sikerl bennnket lebeszlni errl az
rltsgrl. n azonban tudtam, hogy ez aligha sikerlhet neki. Addigra mr belelovaltam magam a
dologba, szinte lttam, ahogy kifstljk a Stt Embert a barlangjbl. s ott volt mg Teru is. Persze.
Arcn az elmaradhatatlan, flszeg mosoly.
Utlag azt kell mondanom, egyiknk sem lehetett gyva, ha mr odig elmerszkedett.
Mindannyian megrdemeltk volna, hogy akkor azonnal hazainduljunk. De nem volt velnk senki, aki
elrendezte volna lelknkben a hborgst. Aki azt mondja: rendben van gyerekek; becslettel
nekibszltetek; de most aztn irny haza, mert kaptok kt egyformt!
Nem szltunk egy szt sem, csak bmultuk a msikat. Alig hiszem, hogy Errem mg mindig
neheztelt volna rm - soha nem volt haragtart -, de ltszott rajta, hogy most mr aligha trtheti el brki a
szndktl. n pedig nem akartam.
A Vlgy a falutl nem messze terlt el, egy betegesen seklyt tlpartjn. toklte hely volt, mint
mr mondtam, senki nem vgyott igazn a ltsra. A tig hamar eljutottunk, csupn nhny, szraz fvel
bentt dombot kellett megmsznunk hozz. A szl keletrl fjt, hideg porfrgeteget hozott, s semmivel
nem tette kellemesebb, hogy piszkos hmaradkot is sodort magval.
Keskenyre hzott szemmel haladtunk, egyik a msik utn, s nemigen szltunk egymshoz. Errem
talpalt ell, konok, grnyedt htn a szl meg-megemelte a kopott prmeket:
Mg nem volt Napkzp, amikor a t partjra rtnk. Valaha - az reg Berra szerint - nagy s mly
t volt, csupn a fldeket sjt ronts utn kezdett apadni, amikor az elertlened patakok mr kptelenek
voltak magasan tartani a szintjt. gy azutn tbb rig tartott, amg a nhai tfenken kavarva a fagyott
port, elrtk a szlt.
Mr rgen befagyott, htt piszkos porral lepett jgpncl fedte. Homlyos tkrn h s porfoltok
kergetztek a szelek kedve szerint. Errem gondolkods nlkl stlt fel r.
- Jhettek, elbr - szlt htra foghegyrl, majd vigyorogva visszasandtott. - Nem kell flnetek.
Morogva kvettk.
A Vlgy valahol a tlflen terpeszkedett, kt nagyobbfajta domb kztt, gy amennyire lttunk a
portl, nagyjbl arrafel vettk az irnyt: Sokig mentnk azutn. Nagyon sokig. Egszen
elgmberedett minden tagunk, mire, trtnk. Kegyetlenl tfztunk, Teru alig brta mr emelni a lbt is,
de arcrl csak nem fagyott le a mosoly. Miren zordan nzett, maga el, lehelete fehr bajussz fagyott a
szja felett. De trtnk, s ez volt a f. Majdhogynem rnk esteledett.
Errem gy tudta, hogy van egy elhagyatott hzflesg ezen az oldalon, ahol, ha kell, kihzhatjuk az
jszakt. Valaha a t partjn llt, de mostanra egy nagyobb dombot kell megmsznia annak, aki el akar
jutni oda. Legalbbis ezt mondta valamelyik nagybtyja.

Mindannyian tisztban voltunk vele, hogy mr rgta kereshetnek bennnket a faluban. Taln arra
is rjhettek; hogy egytt lehetnk valahol. Abban azonban tkletesen biztosak lehettnk, hogy ebben az
irnyban nem fognak kutakodni utnunk. Azzal mg egyiknk sem foglalkozott, mit fogunk majd
kitallni, ha hazartnk. Milyen Berra-fle mesvel llunk majd el. Egyelre csupn az volt a fontos,
hogy itt vagyunk. A tbbirl rrnk majd ksbb is elgondolkodni.
Csontig tfagytunk, mire felkecmeregtnk az egyik dombra. Nem volt azon fa, de mg valamireval
gazcsom sem, csakis sziklk. Halott, porl iszappal fedett sziklk:
No meg az a hz. reg, elkopott ptmny volt. Taln valami nemesfle lakhatta, legalbbis erre
utalt a berendezs maradka. Kt nagy ldt talltunk meg nhny knyvet, s - Krad bocsssa meg
neknk - abbl raktunk tzet.
Hossz jszaka volt, tlontl hossz, pp elg nehz gondolattal terhes. gy ht, amikor
felbredtnk, mindannyian igen komor hangulatban talltuk magunkat. De egyiknk sem akart immr
visszafordulni, hogy azutn otthon egy egyszer strt kerljenek el szleink brszjai: Nem. Taln
mg Miren is hajlott mr ekkor arra, hogy megkeressk a Vlgyet.
Nos, nem volt nehz megtallni. Ott terpeszkedett a tompa hajnali fnyekben nem messze tlnk.
Ugyanolyan egyszer vlgynek tnt, amilyeneket a t tlpartjn is ismerhettnk, semmi nem mutatta,
hogy meg lenne tkozva. Akkor mg nem.
Bevakodtunk ht a fagyos porral lepett domboldalak kz, s megindultunk, hogy elkertsk a
Stt Embert. Nem is tudom, mi trtrit velnk. Egyfajta rvlet szllt meg bennnket, Erremet s
Engem. A tbbiek arcn egyre nyilvnvalbban kitkztt a flelem, de becsletkre legyen mondva,
jttek utnunk. Egyedl Miren prblkozott nha egy-egy btortalan kzbeszlssal, de akkor mr nem
hallgattunk r. Gyantom, nem akadt volna emberfia; akinek a szavt akkor megfogadtuk volna:
Egy darabig az egykori t aljn rgtuk a port, s csak lassan emelkedett velnk a Vlgy mlyn
hzd svny. Akkor egyenes tnak rmlett, de azta mr volt idm visszaidzni a dolgokat, s Miren is
gy vlte, valjban ssze-vissza bolyonghattunk a grbel sziklk s csenevsz cserjk kztt.
Mindaz, amit gy utlag fel tudok eleventeni - a legvgt leszmtva -, lassan, szinte szrevtlenl
trtnt velnk. Elszr csupn azt vettk szre, hogy az id elrehaladtval egyre kevsb zavar
bennnket a hideg. St. Ruhink alatt rendesen megizzadtunk, eltntek sznk ell a leheletfelhk, s egyre
inkbb neki kellett vetkeznnk. A sznk lassacskn kiszradt, a halott thoz vlt hasonlatoss, s mi egyre
nagyobbakat voltunk knytelen nyelni, de a vgre mr csak valami poros ragacs maradt a sznkban.
Mindannyian hozz voltunk szokva, hogy elviseljk a szomjsgot, s hogy trelemmel legynk, mg
valahogy vzhez jutunk, de ez a fajta szrazsg nem hasonltott egyetlen msikhoz sem.: bellrl jtt,
legbell apasztott el mindenfajta forrst.
Cserepes szjjal, kitikkadva gyalogoltunk egyre beljebb az toklte vidken. Azutn Errem
egyszercsak megllt.
- Nzztek! - valahov elre bktt, a Vlgy oldala fel.
S valban. Mintha llt volna ott valaki: Egy strzsa. Moccanatlan kalak:
Amint kzelebb vakodtunk, kiderlt, hogy az is volt. Egy kszobor. Egyike azoknak a
zsoldosoknak, akik annak idejn fegyvercsattogtatva indultak el a falubl.
Kszobornak tnt; aprlkos gonddal faragott alkotsnak, de vgl mgsem az volt. Ahogy Errem
oldalbabkte, recsegve omlott ssze. Akr egy rosszul kigetett cserpdarab. Nem maradt ms a helyn
csak por.
Tm s Teru ijedten hzdott htrbb, s mostanra mr valahogy nekem sem volt tl sok kedvem
szembeszllni a Stt Emberrel. Egyedl Errem volt az, akit vltozatlan elszntsggal nzett krl.
Kihvan pillantott rm.
Nem mertem nem nzni a szembe. pedig pkhendi lptekkel indult meg elre. Shajtva
kvettk. A bejrat ott volt nem messze. Barlangnyls a vlgyfalon. Sziklk leltk krl, komor, durva
szirtek. Lbuknl forr por kavargott, htukra elkopott sznekkel festettek valamifle jeleket az idk
hajnaln. Egy msik szoborfle hevert mg ott, csupn keze s htnak pikkelypnclos ve meredt el a
rtelepedett hordalkbl.
Nagyot; szrazat nyeltem.
s akkor vettk szre egyszerre, mindenfle tmenet nlkl, hogy hirtelen rnk esteledett, hogy a
csillagfnyes gbolt nz le rnk. Kirzott a hideg

De mire magunkhoz trtnk, Errem mr a barlang szjban llt, arcn eszels vigyor, gy intett,
hogy mehetnk.
Teru s Tm inkbb kint akartak maradni, lttam az arcukon, de szlni nem mertek. Biztos vagyok
benne, hogy k is azrt jttek be vgl, amirt n is elindultam - mert valahol legbell get s srgs
hvst reztnk. Hvst, ami tbb az egyszer kvncsisgnl.
Bolondsg volt, rlettel hatros vakmersg, persze. Ma mr tudom.
Odabent stt volt. Nagyon stt. Nem lttunk, csak halovny formkat, s azokat is csak azrt, mert
mg sttebbek voltak, mint a krnyezetk. Lassan botorkltunk egyre beljebb.
Csendben. Csak lbunk alatt a por.
Azutn meglttuk a fnyeket. Legalbbis n lttam, s ksbb Miren is hasonl dolgokrl beszlt, ha
nagynha elszlta magt lmban.
Valahonnan a barlang legmlyrl szivrgott l, taln a kvek, a sziklk kzl. s a fnyekkel
kpek is rkeztek. gy utlag nem tudnm megmondani, hogy ott volt-e brmi is azok kzl, amit akkor
lttunk, vagy csupn a Stt Ember zenete trflt meg minket. Nekem gy tnt, kezdetben csupn a
barlang belsejt tertette be borongs fnyvel, s csak azutn rasztott el bennnket a kpeivel. A
lzlmaival.
Szobrok voltak abban a meleg, szraz barlangban: Klnfle sznekkel megfestett, hatalmas
szobrok. s mintk, kusza, sznes brk vgig a falakon. S mintha az egykori zsoldosok elporlott szobrait
is lttam volna egy villansnyira. s Erremet.
Ahogy bizonytalan lptekkel mind beljebb araszol. Taln kiltott valamelyiknk, erre nem mernk
megeskdni. De Errem nem fordult meg, nem intett, csak ment befel kitartan. Tm s Teru a nyomban
botladozott. Ekkor lttuk ket utoljra.
Mert a barlang megszlalt.
Pontosabban nem szavakkal beszlt. Hallottunk ugyan valamifle motyogst, de az oly nyelven
szlt, melyet sem azeltt, sem azta nem hallottam. Mgis, a fel-felbukkan kpek mgtt a barlang vagy a Stt Ember - hozznk beszlt.
Fekete rnyakat lttunk, amint csillaghintette gbolt alatt vakodnak elre, furcsa llatokat,
sosemvolt fegyvereket. S valahogy tudtuk, hogy ezek az alakok ide jnnek, pontosabban jttek
valamikor: Nem voltak sokan, de ert s magabiztossgot sugallt minden mozdulatuk. Testk
flmeztelen, olajjal s festkkel kes, hajuk fekete, mint az j, szemk kk, istenem, kk, akr a felhtlen
gbolt. Vkony s hossz, egsz a halntkukig.
S tudtam, hogy ahonnan jnnek, ott hbor tombol, s ott nem porbl, de homokbl r szemhatrig a
sivatag. S hogy menektenek, rejtegetnek valakit. Vagy valamit. A Stt Embert.
s szobrokkal s festmnyekkel ktettk a barlangot, hogy vjk, vdjk a Stt Embert. S valban
dmonokat ktttek hozzjuk.
Mindez rgen volt. Nagyon rgen.
Azta azok, akik irnythattk a dmonokat, szobrokk vltak maguk is, homokk s porr, s
immron nem maradt ms, csak a Stt Ember. Pontosabban, amit mi annak hittnk. Ami kiszrtott
krben mindent, ami elzte a hercegsg fll a fellegeket. Olyasmi, mint egy kors. Egy hatalmas
rzkors. Oldaln fnyek tncolnak a cirkalmas mintk mgtt, taln mgle szivrognak t. Szikrz,
apr foltok. Akr a csillagok.
Taln az szlalt meg.
- Vge?
Azt hiszem ezt krdezte.
- Vge mr?
Akr a mennydrgs. Trelmetlen s kiszolgltatott. Ers.
- Indulhatunk vissza? Hvnak s mehetnk...
Nem vlaszoltunk, nem vlaszolhattunk. Miren csak ttogott mellettem, s azt hiszem, magam sem
festhettem klnben. Hogy Errem s a tbbiek mivel prblkoztak, nem tudom: De ha feleltek is, nem
tetszhetett annak a magnyba belerlt valakinek odabent.
Csak azt hallottuk, hogy a tbbiek sikoltoznak. Akr az llatok.

Hogy mi hogyan menekltnk meg, ne krded; magam sem tudom. Egyszercsak kint talltuk
magunkat a szabad g alatt, a csillaghideg jszakban. rlt szavakat motyogva botladoztunk egyre csak
elre, lbunk alatt a befagyott, porlepte jg. Flholtra fagytunk, mire hazartnk, nyomunkban ledez
vihar kullogott, sosemltott piszokfellegeket kavart az gre.
Otthon azt mondtuk, a tlparti hzba mentnk, s a tbbiek beszakadtak a vzbe. Nem kutattak
utnuk. A mgttnk jv vihar mindent elsprt. lltlag mg a vn hzat is letrlte a dombtetrl.
Akr gy is lehetett. n soha nem mentem tbbet arra.
Nem sokig brtam azutn az este utn otthon. Rmkpekkel kszkdtem, s lekiismeretem nem
engedett nyugovst. Mindig is magamat tartottam felelsnek azrt, hogy k hrman odavesztek.
Errem, Tm, Teru.
Lzlmaimban gyakorta az gyam szlre kucorodnak: Mg j, hogy Miren velem maradt. Taln
neki ksznhetem, hogy p elmvel megsztam a dolgot. Csak remlhetem, hogy n is segthettem neki,
ha a Stt Emberrel kzdtt az emlkei kztt.
Ksbb egy Dreina-pap vetdtt a faluba, s n utna szktem. Mg neki sem mondtam semmit, s
megkmlt engem a krdseitl. Mrhetetlenl hls voltam neki ezrt.
Volt idm azta elgondolkodni a trtnteken, s gy hiszem az isteneknek komoly terveik lehettek
velem, ha meneklni engedtek. Taln ppen az, hogy ezt most elsoroljam neked, nagyuram. Miren
immr hsz esztendeje halott, n magam regsgemre mr megbkltem a nekem rendelt sorssal. Te
kerestl olyanokat, kik tudomssal brnak a Stt emberrl, ha a kesely hasznt ltja ennek a tudsnak,
ht sfrkodjon vele kedve szerint.
Vgleg gysem trlhetem ki azt az jszakt a lelkembl, de taln cskkenthetem a rakaszkod
slyt.
Taln elfelejthetem azokat a fnyeket Miren szemben, amelyek fel-felvillantak, mg mi srva
botladoztunk t a befagyott dgtavon. Gyantom, az enymben is hasonlk vilgoltak. Mint a kutyban,
akirl az reg Berra meslt neknk annak idejn.