You are on page 1of 13

Jan van den Boomen

Fattygyk, villm,
szerzetes

Egy baba. Igen, egy baba lehetett - az a cifra, nemesfle jtk, ssze sem hasonlthat a prnpek
csutkbl, kcbl meglmodott kincseivel. A szeme kbl vagy vegbl csiszolt fnycsepp, arcn
talnyos, festett - vagy taln hmzett - mosoly. Egy polcon ldglt vagy egy kisebb asztalon, nem ltta
pontosan; mint ahogy azt sem, hogy hol van ez a polc vagy asztal. A rszletek elolvadtak krltte, akr a
jgtkr, homlyos bizonytalansgba burkoltk a helyisg tbbi rszt. Csak ez a baba ltszott tisztn,
hszn arcn kifejezstelen, halott mosoly. A haja szke volt, akr az a herni lny. Bzaszke.
Ugyangy kt copfba fontk gondos kezek, m mg azokrl a tincsekrl bizonyosan tudta, hogy gazdjuk
l (s nevet, s ha vizet mert a ktbl, ingujja felcsszik karjn, hogy ltni lehessen azokat az des
anyajegyeket), addig bizonyos volt benne, hogy ezek a tincsek halottak, akr kis gazdjuk.
A babt kk selyemruhba ltztettk, csipkegallr lelte krl a nyakt s csuklit, fekete v
szorult meg a derekn. Lbaira lisztfehr cipellket hztak, piciny lbfejei aligha lehettek nagyobbak egy
paszulyszemnl.
Semmi nem mozdult mgtte, csupn gyngyszemeiben villant idrl-idre egy szmra lthatatlan
gyertyalng bizonytalan fnye: s igen. letnek nyoma sem volt - nem is lehetett benne -, s tudta, hogy
ha egyszer eljn az a pillanat, amikor valban megpillantja majd, akkor halott lesz is, szinte rezte a
mellnek feszl tr gyilkos vt. Mert akkor lt helyesen.
Mert gy akarta az istenn.
S maga sem kvnhatja msknt.
A szemben l alak idegesnek ltszott. Egy negyvenes esztendeit tapos ideges urasgnak. Kusza
szemldke all mr-mr gyllkdve figyelte Ierdast. Haja fnyes tincsekben hullott vllra, kerek,
felpffed arcn az unalom s a megvets megmagyarzhatatlan elegye jtszott. Hsos ajkt becsmrln
elbiggyesztette; nem mintha brmi kicsinylsre mlt is lett volna a krnyezetben, egyszeren gy ltta
jnak. Hogy a msik lssa, hogy rezze az lenzst az egsz ostoba hkuszpkusz irnt. Az, hogy
mindez az s egyedl az rdekeit szolglta, gy tnt, nem illette meg klnsebben, s azok pkhendi
mdjn vizsglgatta a falakat, mint aki kegyet gyakorol azzal, hogy egy egyszer paraszt megmentheti az
lett.
Ierdas igyekezett nem tudomst venni rla, jllehet igen nehezre esett. Egy ablaknl lldoglt,
onnan figyelte a vr krnykt. Fiatal, huszadik esztendejt gyrget ifjnak tnt brki szmra, csak s
azok, akik valban ismertk, tudhattk, hogy mindez csak hi magamutogats, csalka dlibb, amit
maga formlt reg szemei kr.
Ezek az reg szemek pedig a szrke lompalota tls felt frksztk, a kkes horizonton
gylekez mregzld fellegeket, a levegben remeg alaktalan lnyek fnycskjait.
Valami felshajtott mgtte. Taln az izgkony figura, taln az egyik rszem, ugylehet, a kastly
maga. Megfordult.
Am-Berdor felllt. Sem a nevt, sem a kllemt nem vltoztatta meg az urasgnak, pedig
megtehette volna. Egyszeren nem rte volna meg, csupn az erejt pazaroln vele. Akrmi klsvel
ruhzn is fel, a mlyn megmaradna annak ami valjban: rzketlen; nz baromnak.
- H, te! - mordult a kerek arc frfi. - Nincs itt vletlensgbl valamifle szrakozni val? Magad
mondtad, hogy nincs ennl klnb hely... - foghjasan, elvigyorodott.
Mire vgynl, uram?
- Mire, mire, te spkros? Nkre, nket hozz nekem, de izibe, mert kettszakisztalak! Azt mondtad,
itt mindent lehet. Gynge hst akarok, dalos ajkakat, engedkeny cspt...
- Taln elfelejtetted, uram, mit mondtam az effle vgyakrl. Nyomodra vezetik: Az zekeds olyan
hullmokat vet, melyeket nem rejthet el a kastlyom. Brmi ers is.
- A dmonokra, te babkar! Ne dacolj velem, mert bizony isten a bak kezire adlak, s az majd
kitant tged az alzatra!
Ierdas enyhn meghajolt.
- Itt biztonsgban vagy, uram. Flsleges lenne errl megfeledkezned.
A kvr alak krl terjeng dh-hullmokat figyelte, miknt rnganak keresztl kk fodrokat vetve
a termen, s miknt nyelik el ket tgra nylt szjjal a falakra faragott kangyalok.

- A mindensgit! - csattant fel am-Berdor, s htra rgta a mves karszket tehetetlen dhben. - Legalbb inni adj nekem, te kutyapecr!
Ierdas egy asztalrl hasas rzkorst emelt fel; mg egy kristlypoharat is nyjtott am-Berdor fel. A
frfi gyanakodva figyelte. Zavart szemben Ierdas ltta a ktkeds halovny szikrit. Elbizonytalantotta a
dolog, hogy taln eddig nem is ltta az asztalkt. Sem a rzkorst.
Nem is..
Am-Berdor szikrz vet varzsolt a levegbe a kristlypohrral. A fnycsk csilingelve trt
darabokra. A rzkorst kt marokra fogva emelte halszjhoz, gy ivott, hogy ktoldalt fodros ingre
locsolta a vrszn bort.
- Szomjas vagyok, a mindenit! - hrgte, amint a rzkorst is a pohr utn kldte.
Ierdas sztlanul nyjtotta oda neki a msikat. A pohrral mr nem is prblkozott.
- Ltod, te vajkos, csak tudod, miknt szolglj rhgtt am-Berdor, s szjhoz emelte a msodikat
is.
- A mindensgit, mg mindig innk - nygte, amikor azzal is vgzett. - Mifle lvel itatsz te itt
engem? Semmit nem rzek, pedig a dmonokra mondom, ezt azrt becslettel kirtettem!
- Taln majd ksbb, uram - felelte a fiatal, frfi, s ismt az ablakszem fel fordult. Odakint
dhsen vgtatott az gen a tvoli haragzld vihar. A dombokat nyelte el sorra egyms utn, harsny
villmok cirgattk a messzi vidket.
Ott lehetett valahol, sejtette Ierdas. Az a valaki, akitl vnia kellett am-Berdort.
Palackzld s piszkossrga kdkutykat kergetett maga eltt a tvoli szl, azok szaglsztak utna,
azok hajtottk flre a vrost lel sosemvolt fkat.
Keres, kutat.
Ierdasnak nem lehettek ktsgei afell, hogy ha vdence sokat tombol, mg ezek a falak sem
rejthetik el kutat szeme ell. Pedig legalbb addig kellene, amg az a msik tnyleg megrkezik.
- Brcsak egy fegyverem lehetne - morogta a kpcs frfi. - A dmonokra mondom, egy jfle jjal
sok mindent kezdhetnk. - A falakat vizsglgatta, ajkain nyers mosoly. Ierdas gy vlte, azzal nem sokat
rthat:
Embernyi, mves faragsokkal, brszjukkal kes jat adott ht a frfi kezbe. Am-Berdor mintha
meglepdtt volna egy kicsit, m azutn elmosolyodott, s az asztalka mellett ll tegezhez lpett.
- No lm. No lm - vigyorgott borfoltos szjjal. - Ht nem flsz tlem.
- De flek, nagyuram - felelte Ierdas. Hogy igazat mondott-e vagy sem, azt a kpcs frfi nem tudta
kiolvasni a szemeibl.
- Ht azt bizony jl teszed - nevetett, s egy nyilat tett az idegre. Fekete tollt. - Azt bizony jl
teszed, mert gyantom, hogy ezzel azrt t tudom gyrni azt a szpen megrajzolt pofdat..
- Ne tedd, uram. Felesleges - vlaszolt higgadtan Ierdas. A szeme sem rebbent, amikor am-Berdor
remelte a fegyvert:
- Lssuk; igazam van-e - lihegte a kpcs alak. A nylhegy Ierdas arct fenyegette. Am-Berdor
lihegve, flig elnylt szjjal clozta meg a fiatal frfit. Az igyekezettl mg a nyelvt is kidugta. Fl
szemt lehunyva vigyorgott. - Tnyleg flsz, te fatty?
Elengedte a vesszt. Az tugrotta a kztk ll teret, s nekiszaladt a fiatal frfi arcnak. Shajtva
nylt meg Ierdas lcja, kerek tallrnyi lyukat bontott azon a helyen, ahol nekicsapdott volna a vessz.
gy az akadlytalanul suhant tovbb, s szomor reccsenssel trt szilnkokra a falon.
Am-Berdor dhdten hajtotta el a fegyvert. tkozott kuruzsl! Mit packzol velem?
Ierdas nem vlaszolt, eltntette a maradvnyokat, s arra fordult, ahol egy folyost sejtett a falon. Ott
volt valban. Homlyos mlyn borongs, kk fklyafny tncolt, s rnyak tnedeztek el onnan, hol egy
kanyarulatot gyantott.
rnyak, lant s dobsz.
- Tncosok, hogy vgre rmd leld a vrakozsban, uram - shajtotta.
- Jhetnek - intett nygve am-Berdor, mintha ugyan parancsolhatna itt brminek is. Visszalt a
szkre. Sok tart mg?

- Nem tudom, uram. Ide fog jnni, de nem akarom, hogy tbbet tudjon, mint szeretnm. El akarom
fogni, s meg is teszem.
- Jl van, te tkozott, de gyorsan csinld! Azt akarom, hogy vge legyen az egsznek!
- Ez itt nem Harsannalk, nagyuram. De megteszem, amit tudok - mondta Ierdas, mikzben a
tncosok besorjztak a terembe. maga az ablak fel fordult, onnan mregette a horizont zld fnyeit.
Am-Berdor kromkodott.
A lovag a vihar kzepn vgtatott. Zld volt is, akrcsak krben a szelek. Haragos, remeg,
mregzld. Lova csatakosra izzadt, zabljn gonosz nylhab remegett. Htasa messzirl ltszott csak
lnak; ha valaki bemerszkedett volna a vihar szvbe, lthatja, hogy a lovag valami sosemltott
szrnyszlttet l meg. Ngy lba volt ugyan, m az llat feje sokkal inkbb hajazott valami
lidrclombl szabadult rettenetre, mint egy lra. Szeme smaragd, srnye hnr, fogai cp. Szerszma
is zld volt, akr a halott pocsolyk, izzadt szrnek szne, mint a bkanyl.
A lovag megllt. Viharbl formlt porkutyi krltte kavarogtak, hogy azutn elreszaladjanak
megint. Nem talltak semmit.
Egyelre.
Karjt elrelendtve kldte harcba ket ismt, s azok port s hnrszagot kavarva rohantak tovbb.
Errefel nem sokmindent lthattak, m az a vros a horizonton sok mindennel kecsegtetett. Tornyai
bszkk s magasak, arany tetejkn bbor zszlk csattogtak. Hfehr fallal kertettk krl - jabb
bizonytk az ptk dekadencijra s lenyos lelkre. A lovag gnyosan elhzta a szjt a bkaszn
sisakrostly mgtt. Tollforgja csggetegen, trten kornyadozott rebben kpnyege fltt, de nem
trdtt vele. Semmibe nem kerlt volna helyrelltani, mgsem prblkozott vele.
Meglesz annak is az ideje.
Bizonyra vdi valaki azt a fattyt, klnben mr rgen a nyomra bukkant volna. Egyszer-ktszer
mr meg is tallta, m zavart volt s halovny, nem tudott igazn hozzfrkzni. Borszag lebegte krl
ntudatlan lenyomatait. Bor s savany plinkaillat.
Taln megsejtett valamit.
Brhogy legyen is, egyet sem szmt. Sokig nem brhatja, s ha valban akadt neki itt is prtfogja gy sejtette j pnzrt -, az sem llhat az tjba. Egyszeren azrt, mert ersebb nla.
Megsarkantyzta a lovat s felvgtatott a dombra. Ha akar, sokkal gyorsabban is haladhatott volna,
m akkor bizonnyal elkerli a figyelmt egy s ms, pedig alapos munkt akart vgezni. Megfizettk rte
bsggel.
Szolgja a vllvasn ldglt, onnan figyelte a vihar kavargsn tl elterl tjat. A hullmos,
seszn dombokat, a fehr fallal kertett vrost. Nem volt nagyobb egy verbnl, alakra mgis inkbb
srknynak rmlett. Apr, zld fattygyknak. Szrnyait sszezrta a htn, hosszks fejt kvncsian
tekergette vkony tollszr nyakn.
- Itt lesz, ebben a vrosban - mondta. Hangja is vkony volt, mgis meglepen telt s hatrozott egy
ilyen csepp lnyhez kpest.
- Magam is gy vlem - felelte a lovag. Mlyen s tompn szlt bkaszn sisak all. - Lssuk,
valban gy van-e!
A tvolban halvnyan fnylett a vros, mregzld porkarmok kerlgettk. A lovag biccentett.
- Itt lesz. Ideges s dhs. Haragszik arra az rulra, pedig jobban tenn, ha megfogadn a tancsait.
Ostoba.
- Mi lesz, ha nem tudunk a kzelbe frkzni? - krdezte a fattysrkny.
- Akkor megkzeltjk mshonnan, ne aggdj - nevetett a hang a bkaszn sisak all. - De nem
hiszem, hogy arra lesz szksg, Brki is rzi, nem t akarja megvdeni.
A srknyforma alak krdn megrebbentette szrnyait..
- Engem akar - felelt a ki nem mondott krdsre a lovag. - Engem szeretne meglni.
Piszkoszld portlcsr rebbent az gre mellle.
- Lssuk, kpes lesz-e r...
Levgtatott a domrl. A viharkutyk engedelmesen vonytottak mellette.

Esett az es. Hogy hajnalban ismt rkezdett-e, vagy csak folytatta szoksos csendes
munklkodst, Ierdas nem tudta, de nem is rdekelte klnsebben. Ez itt Harsannalk volt, egy a
Vrosllamok szmanincs teleplsbl, ahol az ess idszakban senkit nem lepett meg, ha a Quirontenger fell rkez fellegek heteken t szrtk a kis vrosllamra az ldst.
Most is szorgalmasan dobolt a vz a zsalugtereken. Ierdasnak kedve sem volt kinzni. A sarokban
rvlkod dzshoz lpett, s nhny maroknyi llott vzzel kimosta az est maradvnyait szembl.
Csipt, lmokat.
Borblyt hvatni nem nagyon volt kedve, s hogy maga veselkedjen neki a borotvnak; arra most
gondolni sem mert. Komtosan felltzkdtt ht, s kilpett az ajtn. Ha azt a takaros cseldlnyt a
konyhn tallja, alighanem juttat neki valamit az urak maradkbl. Am-Berdor urasg reggelijnek
maradkbl.
Mert felbredt megint. Mert vigyzott r, ne maradjon ott az lmai kztt.
Kilpett a nyikorg ajtn. Nyirkos fapallkkal bortott krfolyosn tallta magt. Szemben jlrosszul megfaragott angyalflk roskadoztak a tet slya alatt, megfeketedett arcukon esknnyek
folytak. Lent, mgttk vzfnyes udvar, tn nagyobb is, mint amekkorra egy ilyesfle urasgnak joga
vagy elegend jussa lehetne. A nyikorg folyos egyik oldala oda vezetett le, a srhabos pocsolyk s
bbnatos disznk kz.
Ierdas megfordult ht, hogy a zmk pletbe vezet ajthoz rjen. Fl szemmel mg az udvart
figyelte, mg az ajthoz rt. A tgra nyitott ajtaj kocsisznt, a kerk-szntotta udvart, az istllbl mosolyogva kilp szolgllnyt. Hajban szalmatrek, szemben ml gynyr kvnatos cseppjei.
Ierdas maga is elmosolyodott. Clba rtek ht a lovszfinak kldtt lmok. gy van ez rendjn,
nem is akarhat mst az rn. Megsimtotta a kldkn domborod rajzolatot: A flig hunyt, mgis
mindent lt szem jelt, melyet szletse ta hordott az giek akaratbl.
Az lmok istenasszonynak, Noirnak udzs-szemt. Odalent kisebb vita robbant ki a cseprgk
kztt, hogy hova is lltsk srtl ragad kerek kocsijaikat. Sznes ruhkba ltztt frfiak s nk
perlekedtek valami, Ierdas szmra ismeretlen nyelven. Kt lelncolt medve. Savany mosoly ikrek,
apr torzszltt krgallros ingben. Szles karimj kalapjaikrl lecsorgott a vz, tarkabarka ruhik
elsttltek az esben.
Tznyelk s kpmutogatk. Shajtva lenyomta a kilincset.
A zmk pletben hideg s fklyaszag fogadta. Ismerte mr a jrst, egyhamar lejutott a szomor
ebdlig. Nem vesztegette az idejt azzal, hogy krlnzzen: tudta jl, senki olyan nem l az alacsony
gerendk alatt, a megkopott, hossz asztalok mellett, akivel akr neki, akr rnjnek gondja akadhatna.
Az lmok Asszonya nem mutatott neki elintznivalt idelenn. Ami dolga akadhatott, az most fenn hevert
a medveprmes gyon, s bort tlttt magnak, hogy szomjt csillapthassa vgre.
gy rgtn a konyhba vezet szurtos ajtt nyitotta meg.
A cseldlnyt ugyan nem tallta, de sikerlt megkaparintania egy bgre forralt bort, meg nmi sajtot
s kenyeret. A bor savany s hg, a kenyr pedig szikkadt volt, de Ierdas mg gy is elgedetten lt le
velk az egyik kortl nyszrg asztalhoz.
Az ebdl apr lomveg ablakszemeit jtkony pra homlyostotta el, az odakint mocorg alakok
remeg rnyaknak ltszottak csupn. Nem sokat trdtt velk, komtosan falatozott inkbb. Az asztalba
karistolt brkat nzegette, az elkopott, megzsrosodott rajzokat. Emitt egy tbb-kevsb felismerhet
kard; msutt az asztalosok belefaragta v jel.
Hogy jl essk az tel. Hogy meg ne fekdje a gyomrot, mint a rossz lmok.
Olyasflk, mint amilyenekkel Harsannalk ura, Rierdian am-Berdor birkzott. Szerencsje volt a
kvr uracsnak, ehhez ktsg sem frhetett. Ierdas nem tudta, miknt jutott tudomsra, hogy egy
Alomgyilkost fogadtak ellenre, s nem is rdekelte klnsebben. Am-Berdor pedig az rkezsig a
maga mdjn vdekezett ellene: eszmletlenre itta magt minden jjel..
Hogy ki adta neki ezt a tancsot? Taln a kis llam Dreina-papja, aki t is lkertette? Vagy valami
vajkos? Vgl is nem szmtott semmit - am-Berdor letben volt, mire megrkezett. Borgzs jjelein
az lomgyilkos nem frhetett hozz. Am-Berdor nem volt jelen az Antissen, minden lmok mrhetetlen
skjn.

Mert az a msik; a gyilkos is Noir papja volt - a maga mdjn. S ha Ierdas sikerre akarta vinni
kldetst, vele kellett megbirkzni.
Nem pnzrt tette, nem is a hrnvrt. Az Antiss tisztasgrt. Egyedl azrt.
Ha sikerl megtudnia, hol lapul a val letben az lomgyilkos, mindent megnyerhet. Mg taln
Noir kegyt is. Hogy ne kelljen tbbet a srban tapodnia, borszag rflk packzsait elviselnie, bort s
sajtot lopnia elhanyagolt konyhkrl.
Ehhez azonban figyelnie kell. Taln jobban is, mint eddig.
Az Antissen ptett vros jl elrejtette jjelente Harsannalk urt. pp elgg ahhoz, hogy az a msik
megtallhassa ugyan, de onnan kirnciblni ne tudja. Gondolkozzon ezttal , hogy mi legyen a
kvetkez lps. Ierdasnak addigra taln sikerl kifrksznie, hol rejtzkdik a val letben.
Nem rdekelte klnsebben, kinek rt meg ennyi pnzt, hogy egy effle gyilkossal tetesse el lb
all am-Berdort. Nem akarta a Vrosllamok kicsinyes belviszlyait feltrkpezni. Neki ppen elegend
volt a tuds, hogy valban egy lomgyilkos fenyegeti Harsannalk urnak lett. A tbbi legyen az
gondja. A fatnyrt s a kupt az asztalon hagyta.
Az es mg mindig esett, de mintha ezttal cskkent volna a lelkesedse. Abaszisz fell kkebbnek
tnt az g, mint itt-tartzkodsa ta valaha is. Ierdas a korltot tmasztotta kt esknnyztatta arc
angyaloszlop kztt, gy nzte az udvaron sernyked mutatvnyosokat.
Nem nagyvilgi akrobatk voltak, a nagykirly, s Baraad udvarainak mvszked cseprgi.
Egyszer, sros csizmj magamutogatk, akik a vsrok, s az ehhez hasonl nevenincs udvarok
garasainak mosolyogtak.
Tznyelk s kpmutogatk. Fejcsvlva lpett vissza szobjba.
Napkzp tjban indultam Berdor el. Nem mintha az hvatta volna, de Ierdas ltni akarta,
sikerlt-e vgre kipihennie magt, s valamit krni is akart tle.
Egyre kevsb tetszett neki ez a hely. Selyemvet tekert reged dereka kr, abba cssztatta trt.
Keveset konytott a forgatshoz, de bizonyos krkben nem nzik j szemmel, ha az ember fegyver
nlkl megy ltogatba.
Hossz, szl hajt tessk-lssk fslte csak ki, inkbb egy brszjjal hurkolta ssze, azzal fogta
laza kontyba. Maga kr kanyartotta lomspirlokkal hmzett kpnyegt, s kilpett az ajtn.
Az es vglis hossz agnia utn gy dnttt, hogy felfggeszti vigasztalan tevkenysgt. Szl
jrt a nyomban, az fodrozta ssze az udvar pocsolyit, az kergette a felhk maradkt az gen. Az
angyaloszlopok egykedven fogadtk a krfolyosn. Nem srtak immr, de arcuk az es nlkl is
szomor maradt. Minek is rltek volna itt a vilgvgn?
Minl tbbet volt Ierdas az Antissen, annl kevsb rtette, mi is az, ami mg mindig ehhez a
srfszekhez kti. Mirt is nem ad vgre az rn jelet? Hogy maga mgtt tudhassa ezt az egszet, hogy
ne kelljen csizmjra akaszkod srkoloncokkal, hideg, nyirkos szelekkel vagy akadkoskod uracsokkal
foglalatoskodnia.
Nagyot shajtott.
Le sem kellett hunynia a szemt, hogy lthassa a fehr fallal kertett vrost, a tornyok arany
sisakjait, a fennen lobog bbor zszlkat.
s a vihart: Ne feledd a zld vihart! No igen. Azt is..
A baba. Az a baba mindent megvltoztathatna.
A krfolyosrl a sarokbstyra-kapaszkodott, onnan vzfoltos gyilokjr vezetett a laktoronyig.
Az rk flve hzdtak el az tjbl. Ierdas nem ltta ugyan, de tudta jl, hogy a hta mgtt v jeleket
rajzolnak magukra. Mosolyogni sem volt kedve.
A domb tvben meglapul kis vrost nzte inkbb, a vztl elnehezlt fekete zsindelyeket, a
mohlepte falakat, a templomtren gylekez vsrozkat. Innen fentrl akr mg tkletes is lehetett
volna, de Ierdas tudta jl, hogy ssze sem lehet hasonltani az vrosval. Az aranytornyossal.
Jrt lent, amikor megrkezett, ltta a megrogyott vrosfalakat, a srtl s vizelettl iszamos
utckat, a komor, sszedlni, halni ksz hzakat.
Fejcsvlva lpett a laktoronyba.

A nagyterem eltt hrom fegyveres ldglt egy billeg lb asztal krl. Ketten krtyztak, a
harmadik gyanakodva figyelte a papot. A zsros krtyalapok szaporn hullottak a kis kupac rzgaras
mell.
Fekete Fattygyk, Villm, Szerzetes.
Csak a ttet figyeltk, az egyszer jtkot, aligha lttak a lapok mg.
Intrika, vihar, hall.
Ha gy kell lennie, ht legyen. Ierdas megvakarta trtt orrt - rgi emlk, harminc v eltti emlk
egy rszeg gladitortl -, s belpett a terembe.
Am-Berdor egy sznalmas trnszkszersgben pffeszkedett. Szemben bor fnye, lbainl
csontokat rg kopk. A zsalukat nem trtk ki, a teremben llott, zsros, zott kutyaszag lg terjengett.
Amikor megltta a papot, komor villm csillant a szemben.
- Mi van, vajkos? Tn felbredtl? Ierdas meghajolt.
- Engedelmeddel, uram. Csupn azt akartam ltni, te magad jl vagy-e. Tudod, e vilgon nem
viselhetem gondodat.
- Tudok magamra Vigyzni! - csattant fel a kvrfrfi. Horkanva fordult htra: - S akad mg itt ms
is, ki gondomat viseln.
Ierdas szemgyre vette a trn homlyban llkat. Megrettent a felje szikrz gyllettl.
Issor llt ott, am-Berdor fia s annak testre, egy gonosz tekintet, nylszj fick. Kezt
fenyegeten kardjnak markolatra helyezte, mintha bizony Ierdastl kellene vnia urait.
A pap nyelt egyet. Taln Harsannalk urnak kzelebb kellene keresnie a veszedelmet, mint
gondoln.
- n magam viszont flek, uram - bkte ki.
A testr jvhagyan elvigyorodott, a vrosllam ura harsnyan felrhgtt.
- Azt el is hiszem, te flnts. Tn azrt jttl, hogy ezzel felvidts? Sosem vettem- semmibe azokat,
akik nem tudtk magukat vdeni, ha kell.:.
- Magam mell szeretnk krni egyet az embereid kzl uram, ha lehet.
Am-Berdor - az idsebb - fejcsvlva rhgtt, a kutyk felmorogtak a lbnl. Ismt nylt a terem
ajtaja, s a lenti cseprgk vezetje dugta be festkekkel mzolt kpt rajta.
- Itt vagyunk, nagyr, ahogy parancsoltad...
- Rendben, kezdjtek ht gyorsan! Remlem, tncosnket is hoztatok, klnben csnya egy
fizetsgetek lesz!
- A Vrosllamok legcsinosabb lenyai llnak szolglatodra, uram - vigyorgott a festett kp.
- Uram - prblkozott ismt Ierdas.
- Mi van mr? - morgott r a kvr frfi. - Te mg mindig itt vagy? Szrassam ki a szemed, vagy tn
nem ltod, hogy kutya bajom?
- Az r az ajtmhoz, uram - mondta Ierdas. - Tn szksgem lenne r.
- Rendben van, kutyk egyk a mjadat, te haszontalan! Vihetsz egyet, az ajt melll; lelked rajta.
Hanem most mr tnj a szemem ell, nem azrt kapod a pnzed, hogy nap kzben is mellettem rontsd a
levegt! Estig ne is lssalak!
- Nem fogsz, uram - felelte a pap, s kistlt a terembl. Szjt sszeszortotta, nem is figyelt a
betdul npsgre, a fklykkal hadonsz, olajozott br frfiakra, a vigyorogva v jelet rajzol
trpre, a festett arc kardtncosra:
Maga mell intette az egyik rt. Hta mgl felharsant am-Berdor rhgse.
- Bort - vlttte az ajtk mgl.
Az r sajnlkoz arccal tette le a krtyit. Kvette Ierdast.
Kt Kancs, Vadszat, Kopk. Noir papja elkomorodott.
- Szerencstlensg - suttogta maga el.
A zld vihar halvnyodni tetszett: Porkezeit visszahvta, ellt, megnyugodott. A lovag egy dombon
jelent meg. Egyik pillanatban mg nem volt sehol, a kvetkezben pedig mr a csillapul fergeteg
kzepn pffeszkedett. A lidrclmokbl sztt l ficnkolt alatta egy keveset, maga elmosolyodott a

bkaszn sisakrostly alatt. Krl az Antiss vgenincs tjai hullmoztak, a magasban lombli madarak
szlltak.
A fehr vros eltnt, pontosabban a zld lovag hagyta ott, miutn megbizonyosodott rla, hogy
ostrommal egyknnyen nem veheti be. Mg akkor sem, ha az
lomskot lakk legersebbjeit szltja maga mell. A helyt mindenesetre megjegyezte, br most
mr ktelkedett benne, hogy valaha is szksge lesz r. Sikerlt megtallnia am-Berdort, s most mr
irnytja a jtkot.
Tudta, hogy a pkhendi rfle elaludt, s gy mr nem esett nehezre megkeresni. Lehunyta szemt,
rzkeit szabadon engedte az lomsk vgtelen ege alatt. Valahol a kls vidkeken, az Antiss peremn
kellett keresnie. A hozz hasonlk, akik jratlanok ezen a skon, mindig ott bukkannak fel, ha elalszanak,
arrafel szvik mland, kusza lmaikat.
Amit azutn mr szabadon alaktgathat.
Attl a msik Noir-paptl immron nem kellett tartania, nemrg ltta urt bren, aligha gyantja,
hogy mris alszik. Mibl gondolhatn? Nincs, aki szlna neki, mg a kutyk is elszenderedtek a trnszke
mellett.
Mkonyfves bor, ledr tnc s egy kis mgia. Ott hortyognak mindahnyan.
- Mirt nem vgeztnk velk ott fenn? - morgott a vllvasn ldgl fattygyk. - Aludtak mind,
elaltattad ket.
A zld lovag felnevetett.
- Nem errl szlt a szerzds, Aarian. A srknyfle srtdtten mocorgott.
- Vr nem folyhat - sztte tovbb a hnrszag lovag - gy kell tnnie; mintha lmban halt volna
meg. Senki nem nyer azzal, ha tvgjuk a torkt. Arrl nem is beszlve, hogy bajba sodorhattuk volna
vele azt is, aki fizet ezrt a kis mutatvnyrt. Az pedig sem neked, sem nekem nem lenne megfelel.
A fattygyk tovbb morgott.
- Inkbb keressk meg azt a kvr llatot - nevetett a bkaszn lovag. - Most nem vja senki, s
magam intztem el, hogy lmodjk. Itt van valahol.
- Rendben - morgott a srknyfle, s megkapaszkodott a vllvasban.
Repltek, mint a gondolat.
Ierdas lelt az gyra. Be kellett vallania magnak, hogy egy kiss sszezavarodott. Nehezn tudta
kiverni a fejbl azokat a pillantsokat, az ifj am-Berdor s testre gyllkd tekintett.
Mirt? s fknt: mirt pont gy?
Nem ismerte a harsannalki szoksjogot, nem tudta, Dreina papjai mifle mdon tvztk Pyarron
trvnyeit a helyi regulkkal, de gy vlte, j oka lehet az ifjnak, ha gy prblkozik.
Szljon az apjnak? Aligha hinne neki. Kezdett arra hajolni, hogy ez innen mr nem is az dolga,
hogy neki deskevs kze van mindahhoz, amit ltott. Itt csak egyetlen jtszma van, amibe beleszlsa
lehet, az pedig a zld viharon s rajta kvl nem tartozik senkire. Taln csak Noirra egyedl.
Feljebb kuporodott a nyszrg gyon, s elkotorta briszkjt az gy all: Odakint, az ajt eltt
kelletlenl jrklt az r, brcsizmja unottan nyekergett a krfolyos vizes gerendin.
Ierdar megvakarta trtt orrt, s sszbbhzta magn a hmzett kpnyeget. Kzelgett a hideg mindennl biztosabban rezte a csontjaiban. A briszkot maga mell dobta, s elkertette belle a
gykrpipt. Apr, kzbe ill jszg volt, jideje hsggel szolglta mr. Trdre fektette, mg egy kisebb
brzskocskt kotort l az iszk mlyrl.
Egy darabig nem akadt gondja, megtehette ht.
A feketre festett zskocska oldaln vkony hmzskgy tekergett, szjt megoldva felersdtt a
belle rad illt. Mreg annak, aki nem ismeri.
Szikraf. Ltott pp elg szerencstlent, akit hallba kergetett; s neki sem lett volna szabad ehhez
folyamodni, de sem Noir nem tiltotta, sem az erejt nem haladta meg, gy ht komtosan tmkdni
kezdte a gykrpipt.
tudta, hogy nem az az Antiss, amit a szikraf hoz el neki, hogyannl szzszorta szebb s
tndklbb, de mgis tbb volt annl, amit a srral s gyllkdssel szennyezett udvar nyjthatott.
nmts? Meglehet.

Mindenesetre onnan mr csak egy karnyjts az lomsk, s taln Noir is elsiklik az ilyesmi felett.
lmot hoz ez is. Egyeseknek hallos, msoknak, a hozzrtknek csupn nyugodalmas lmot.
Szikrt csiholt ht, s az izz taplt a gykrpipa szjhoz emelte.
Az udzs-szene megremegett a kldkn.
- Tudom, Nagyasszony - morogta Ierdas; mg a fstt a mennyezet fel fjta -, hogy most haragszol
rm, de grem jvteszem. Zaklatott vagyok, s kell ez most a lelkemnek.
Tudta, hogy hazudik, s gyllte is magt ppen elgg, de azt is tudta, hogy ha most nem
zlelgetheti a mrget, aligha fog megbirkzni az estvel. jat szippantott.
s mg egyet.
Hagyta, hogy ltsa elhomlyosodjk, vatos kzzel az gy mell helyezte a gykrpipt. Htt a
falnak vetette, s lassan lehorgasztotta a fejt. Szjbl nylcsepp indult lomspirlokkal hmzett le fel.
Mg egy darabig hallotta az r komtos, nyikorg lpteit odakintrl, azutn...
Nem egyszeren elaludt. tlpett az Antissre.
Azonnal tudta, hogy baj van. Egy siktorban ldglt, valahol a fehr vros falain bell. A szve, az
sgta neki, hogy valami nincs rendjn. Felllt. Mellette elmosdtak egy kicsit a falak, maga megtntorodott.
- O, Noir, ha ezt tudom... - nygte.
Mert mg gy is, eltompult - rzkein keresztl is tudta, hogy a vihar ellt odakint. Ez pedig csak
egyet jelenthetett.
Hogy talltak msik mdszert. Hogy a pffeteg r nem ldgl a trnteremben, de nincs ennek a
hfehr vrosnak a falai kztt sem.
Nem akarta, de lelkbl kellett ldoznia, hogy megksse, megzabolzza valahogy az elmjre
teleped homlyt. Hogy tisztn lthasson vgre, most, mikor id eltt kell cselekednie.
Gyorsan fogyott az ereje, de a szikraf krrvend rhgssel visszahzdott. Meg kell tallnia amBerdort.
Felszktt az gre, magasan a vros falai fl, egy szintre az arany toronysisakokkal; a bbor
zszlkkal. Feje, tagjai zsibbadtak, szjba keser nyl gylt.
Mg nincs veszve semmi. ugyanis tudta, hol keresse am-Berdort. tette r a jelet, hogy
megtallja, ha kell. Megszdlt, mgis nekirugaszkodott. Az Antiss gomolyg fnytengerr vltozott
alatta, ahogy elindult a peremvidkek fel. Beleszagolt a kk szlbe, suhantban szertetapogatzott az
ismers lom fel. A szikraf tovbb marta, tomptotta odabent. Szdlt a magassgtl a sebessgtl, de
nem tehetett mst. Szguldott. Gymntknt ragyog gi palotk maradtak el mellette, lassan krz
srknyflk, zldell dombok, szalagknt tekerg trkizfolyk odalent.
A megjellt lom vonta, csbtotta, s tudta, hagy egyhamar megtallja.
Zld viharba rkezett.
Valami rgesrgi dledkhz mellett llt meg. Az erfesztstl lihegett, szemei eltt sszemosdott
a vilg. A vihar krrvenden vihncolt krltte, zld porfellegei mgtt antisslnyek gylekeztek.
- Nyilvn, hogy elvgezzk a piszkos munkt. klendezve tmaszkodott a hz mohos falnak, s
csak imdkozni tudott, hogy odafent, a val vilgban meg ne fulladjon. Nygve hnyt, kiadva minden
mrget, minden fiumot magbl, amit csak tudott. Zld gmbk hullottak ki a szjn, nylks
golybisok. Sztpattantak a lbainl, s feketn tekerg kgyk rajzottak szt bellk.
Valamivel jobban rezte magt. Belpett a lidrclomban fogant hz kapujn..
A vihar mintha csendesedett volna odakint. Bent egymsnak borul, dmonfaragsokkal dszes
falak vrtk. A fklykat eloltotta a vihar, keser fstjk megtlttte a folyost. Lassan bredt csak r,
hogy hol is van. A harsannalki vr egyik fregjratban tntorgott. Megrzta a fejt, hogy tisztbban
lsson. Meg kell tallnia am-Berdort. Vagy ha t nem is, legalbb az lomgyilkost.
Lptei furcsa neszeket vertek, s minduntalan ksztetst rzett, hogy htrapillantson. Mert rettegett
attl, hogy valaki kveti. Mert maga is am-Berdor volt most egy am-Berdornak szl lomban. Tvolrl
ktsgbeesett sikolyokat hallott.

- Segtsg! - Ezt vlttte volna? Valban ezt hallotta?


Mindenesetre megindult a lpcsn felfel.
A nagyterembe rkezett. A val letben taln nem is ltezett ilyen folyos, soha nem nylt a
roggyant trnszk mgtt ajt a falban.
Most mgis itt volt - s vele szemben Rierdian am-Berdor srt a padln. Krltte tncosnk
meztelen, felkoncolt, holttestei hevertek, trt gerinc kutyk, vrrel mocskolt estebd maradvnyai..
- istenek - nyszrgte -, ht itt vagy - kimeredt szemeit ktsgbeesetten forgatta, ms
krlmnyek kztt Ierdas taln mg nevetsgesnek is tallta volna. - Meglt. Meglt-mindent... zokogta.
Az ablakok mgtt valami hatalmas, karmos dolog feszegette a zsalukat. Am-Berdor felsikoltott.
- Segts! Segts rajtam, te pap... Segts mr, az istenedet!
Odakintrl zld porkacsok cssztak be az ablak alatt. Ierdast megint letaglzta a szikraf. Valami
felnevetett odakint.
- Noir, ht ezt el sem hiszem - kacagta. - Szikraf? Szikrafvet hasznl egy ilyen magadfajta
szentlet?
Ierdas grcsben rngatzva klendte fel a kgyk maradkt. Lihegve nzett azutn fel.
A zsalugterek porr robbantak, a vihar besprte az lomveg ablakok cserepeit. Am-Berdor
felsikoltott.
Zld lovagszersg lpett be az ablakon, vllvasn korcs kis fattygyk egyenslyozott a
szrnyaival. Harsannalk ura tovbb sikoltozott, megprblt elrejtezni a kutyadgk mgtt.
- gy is j - nevetett a lovag. - Elbb tged s csak azutn azt, mirt fizetsg is jr.
Hogy szavnak nyomatkot adjon, intett a kint tombol viharnak, mire az sosemvolt szrnyetegeket
okdott magbl. Megkapaszkodtak az ablakok peremben, gy rngatztak egyre beljebb. Karmos
lbaik vegcserepeket csikorgattak a kvn.
- bressz fel! - vonytotta am-Berdor. - bressz fel!
- Meg se prbld - intett az lomgyilkos. - Mkonyfveket fzettem a borba, amit felszolgltak, s
magam is segtettem ott, hol a fzetek ereje nem volt elegend. Am-Berdor sznalmasan vinnyogott.
Ierdas jobban rezte magt annyira, hogy megvltoztassa maga krl a vilgot. Helyre ugrott a
trnterem, a karmos szrnyetegek kiszorultak a falakon kvlre.
- Nocsak - nevetett az lomgyilkos. A srknyfajzat riadtan forgatta a fejt. - Nem hittem volna,
hogy mg kpes vagy ilyesmire. De meglni csak nem fogsz, ugye? Mg ha lenne r elegend erd,
akkor sem.
- Kitaszthatlak az lombl - szlalt meg vgre Ierdas, letrlve szjrl a kgyval tlttt gmbk
maradkt.
- Dehogy tasztasz, Blvnyimd, dehogy tasztasz... Annyi erd azrt mgsincs. Vagy tvednk?
- Elegend ert adott nekem az Asszonyom...
- Aligha hinnm, hogy tbbet, mint nekem.
- s mire msz vele? Ha meghalsz, nincs tovbb. Vge. Eltnsz az Antissrl:
- Taln trteni jttl? Bnbocsnatra knyszerteni? Engem? Nem vonzanak a te meg a hozzd
hasonlk vgylmai - csattant fel a lovag. - Taszt s undort mindaz, amit ti imdtok! Mirt akarnk n
Llekr lenni, ha meghalok? Hogy msokat irnytgassak? Nevetsges. Ha meghalok, n halott akarok
lenni, nem holmi lholt! S amg lek, n lni akarok! - Elrbb lpett - s lni!
- Ha meglhetnlek, Noirra eskszm, megtennm - sziszegte Ierdas, s lassan fellttte egy kk
kpnyeges ifj alakjt. Krt hintett maga kr az ujjbl szitl szikrkbl, s ez ismt htravetette a
lovagot. De nem teszem, mert n mr lttam a hallomat, s ha az jn el, ha beteljesedik, utna Noir az
rk lommal ajndkoz majd meg. Amit te nem nyerhetsz el soha!
- gy mondod ezt, mintha valami klnleges kegy lenne - nevetett az lomgyilkos, s mgis
kzelebb lpett. - Nem rdekel ez a te rk lmod, n nem fogok itt ksrteni, ha egyszer bevgzem. n
jrakezdem, rted?
Mg kzelebb jtt.

Gyenglsz, ugye tudd? - vetette oda foghegyrl, s lpett mg egyet. A szrnyetegek ismt beljebb
nyomakodtak az ablakon. A szoba lassan elkezdett visszavltozni a lovag akaratnak megfelelen. - n is
lttam a hallomat, Blvnyimd, mint mindenki, aki Noir tenyerbe teszi mindent, s el kell
kesertselek, de nem te leszel az: Nincs forrads az arcodon. Tudom, mert lttalak, amikor kijttl ettl a
sznalmas alaktl - intett a sarokban nyszrg am-Berdor fel.
Ierdas keze klbe szorult. Tudta jl, hogy ereje fogytn, hogy elveszett, hogy nem gyrheti le ezt a
rmet. A szikraf megzabolzsa sokkal tbb erejt felemsztette, mint azt gondolta volna.
- Sajnllak - mondta a lovagnak. - Mert megadatott neked a kegy, s te mgsem tudsz lni vele:
- Fejezzk be ezt a semmitmond beszlgetst intett a lovag, s sszeroppantotta Ierdas v kreit. A
kis bartaimat taln mg tvol tarthatod egy darabig, s meglehet, ezt a sznalmas figurt is vhatod mg,
de veled mr vgeztem.
- Elbizakodott vagy, gyilkos - suttogta Ierdas.
- Nem jobban, mint kellene - felelte a zld lovag, s elreengedte a szrnyetegeket.
vltve akaszkodtak Ierdasba, tptk, szipolyoztk, lehntottk rla a kk kpnyeges ifj lcjt.
Am-Berdor felsikoltott.
Ierdas megtntorodott, s kettt lpett htra. A szikraf jbl erre kapott odabent, s rezte, mint
szvjk ki maradk erejt a zld lovag szrnyetegei. Pislkol lmps volt, dgld gyertyalng, mely
lassan belfl az olvadt viaszba.
Utols erejt megfesztve elrerontott. Hossz, sz haja kibomlott, trtt orrbl vr freccsent
lomspirlokkal hmzett kpnyegre. Az udzs-szem lngolni tnt a kldke krl. Tmadsval nem rt
el sokat, de sikerlt letnie a lovag sisakjt.
A fattygyk vistva rebbent fel, s Ierdas vgre szembenzhetett a gyilkossal. s messzire ltott.
Nagyon messzire.
- Ez nem sok - mosolygott a rettenet arc lny.
- ppen elg - sziszegte Ierdas, s nygve omlott kdd az lomkarmok kztt.
Nem hitte volna, hogy egyszer mg rlni fog a szoba keser szagnak. Mg akkor is, ha most a kihnyt reggeli is ott bzlgtt. Khgve tpszkodott fel az gyrl, s undorodva dobta le lomspirlokkal
hmzett kpnyegt. A gykrpipt sszeroppanthatta valamikor, most darabjai halkan koppantak a
padln.
Nem volt ideje bnkdni. Majd, szerez msikat.
- Ide! - akarta vlteni, de ismt csak egy khgsre futotta az erejbl. sszeszedte magt, s az
ajtig botorklt. A krfolyosn strzsl r visszahklt, amikor spadt arct, vrz orrt megpillantotta.
- Uram? - mondta ktsgbeesett arccal.
- Itt van - nyszrgte Ierdas. Elvesztette az egyenslyt, meg kellett tmaszkodnia az ajtflfban.
Az r mgtt az angyaloszlopok krrvendn szomorkodtak. - Itt van - mondta mg egyszer, s, az udvar
fel mutogatott:
- Kicsoda, uram? - hajolt kzelebb az r. Odakint megmordult az g.
s a pap ismt a zld lovag szemeiben volt, a szrnyeteg rsnyi szemeiben, s ltta, hogy ebben a
vilgban miknt is fest. Valami szekrflesgen kucorgott, amit nem esett nehezre az udvaron llk
egyikvel azonostania. Odabent tarka ruhk kusza halmn aludt az lomgyilkos, apr kezei klbe
szortva a melln.
Mindentt rnyak kavarogtak, azok billegtettk a krs-krlzizeg szrtott fveket. Zld rnyak.
- A trpe az - zihlta Ierdas -, az az tkozott trpe... Az akarja meglni az uratokat.
- A trpe? - hledezett az r. - Az a kis vakark?
- Ne becsljtek le! - kiltott fel Ierdas, hogy az r htrahklt. - Nagyobb hatalm varzsl itt
mindenkinl.
Ha ms nem is, ez megtette a hatst. A pap tudta, hogy hiba beszlne Noir hagyomnyairl s a
hitbli ellentmondsokrl, azzal semmire sem menne. m ez a sz, "varzsl", nagyobb bbjjal brt
brmi msnl.
- Most alszik. Ott lehet valamelyik szekrben. ljtek meg az sszes tbbivel egytt! De
vigyzzatok, alighanem mindannyian t fogjk vdelmezni!

Az r hitetlenkedve figyelte.
- Indulj mr, te szerencstlen! Vegyl magad mell annyi katont, amennyit csak brsz! Ne
kslekedj, mert urad lete mlik most ezen!
Ez hatott. Az r nmi ttovzs utn htat fordtott, s eltrappolt a barbakn fel a tbbiekrt. Ierdas
elgedett szuszogssal nyugtzta, hogy egykor homloktl az llig sztvghattk az arct. A sebhely
most fakra spadt az izgalomtl.
maga a trnterem fel botorklt.
Mire a nagyteremhez rt, mr majdnem jl rezte magt. Egy lpcsfordulbl az udvarra is
lenzhetett, s amit odalent ltott; jobb kedvre dertette. A mutatvnyosoknak nem sikerlt elengednik a
kt medvt, k maguk viszont vicsorogva vdekeztek a kt srmocskos szekr krl.
Trvetk, kardtncosok.
Ha ms nem is, a tler csak legyri ket.
A trnterem eltt kt r hevert mly lomban, msik kett a krtykra borulva hortyogott. Nemigen
foglalkozott velk. Odabent sr, mgiaszag flhomly terpeszkedett. Korntsem volt annyira
visszataszt, mint az lomban, Ierdast mgis kirzta a hideg. A padln mkonyillat borfoltok; az
asztalokon romm lett telek. Rierdian am-Berdor kiesett a trnszkbl, arcn furcsa csodlkozs, szemei
csukva, szja flig ttva. Krltte a kopk szaladtak lmukban.
Ierdas kzelebb szaladt; s lehajolt a nyltl skos szj frfihoz. Am-Berdor szemt knny ztatta,
orrbl, flbl vr szivrgott. Mg lt.
Ht mgiscsak rt valamit a varzs, mit az Antissen hvott ltre.
Issor am-Berdort s mogorva testrt nem ltta sehol. Ezen nem csodlkozott klnsebben.
Tudta; hogy Harsannalk urt a hagyomnyos mdon aligha tudn felbreszteni; ezrt bele sem
vgott. Viszont mihamarabb maghoz kell trtenie, hiszen ki tudja, mire kpesek azok ott lenn a cifra
szekereik krl. Meddig vdhetik uruk lmt.
Lehunyta szemeit, s krltapogatzott a lthatatlan vilgban. Kiterjesztett karjai kr mgikus
sziporkk gyltek, l, rng mana gylekezett a hv szra. Kldkn felmelegedett az udzs-szem, vres
ruhi all kiszremlett srga fnye:
Most! Elszr a kutyk bredtek fel. Bambn, rtetlenl nztk az elttk trdel, kifordult szem
papot; orrukkal, flkkel kerestk a fogaik kzl elinalt zskmnyt. Azutn vakarzni kezdtek.
Rierdian am-Berdor nem felshajtott, de felsrt, amikor kinyitotta a szemt. Hossz ideig csak
bmulta a trdel Ierdast, kerekre nylt szemi a gubancos sz hajat, a trtt orrot, a vrmaszatos arcot
frksztk.
Egy pillanatig mintha elbizonytalanodott volna. Azutn sszecsukta a szjt s felknyklt.
Jl van, pap - nygte. - Ezttal szerencsd volt. Ierdas recseg trddel llt fel.
- A trpe- vetette oda am-Berdornak. - A trpe volt az. n elmegyek..
Nem fordult meg, nem hallotta a feltpszkod frfi kiltozsait. Csak egyszer fordult meg, hogy
szemgyre vegye az elgedetten kzeled sebhelyes testrt. sszevillant a tekintetk. A frfi a hajnl
fogva hozta a trpe levgott fejt.
Harsannalk az es utni gyengcske fnyekben stkrezett. Ierdas mr a domb aljban jrt, keskeny,
fagerendkkal megerstett utccskn ereszkedett egyre lejjebb. Nem figyelt a hta mg, nem rdekelte
az am-Berdorok fekete fszke, a vros felett terpeszked zmk vr, sem a zszlin tekerg aranyszarvasok. Mg egy cskot s nmi travalt krt - s kapott a konyhai cseldtl, azutn szedte a
ckmkjt, s kistlt a vrkapun. Tiszteletteljesen flrelltak az tjbl. Csak a lovszfi llt meg eltte
egy pillanatra, hogy hllkodva kezet cskolhasson neki. Ierdas mosolyogva zavarta el.
Dreina temploma eltt elbizonytalanodott. Tancstalanul nzte az Aranyrn szobrt, mintha bizony
az segthetne neki eldnteni, merre is induljon. Taln nem olyan srget azonnal elhagynia vrost, meglehet, mg egy knyelmes gy is akad valamelyik fogadban.
Harsannalk komoly vsroz hely volt, nem flt attl, hogy nem tall kedvre val vendghzat.
Brmelyik jobb lehet, mint knyelmes gya ott fenn. Igen. S taln mg egy pipt is elszvhatna.

Azm! A pipa.
Az bizony eltrt. Megreparlni aligha tudta volna, arra tn csak valami kahrei mesterember lett
volna kpes, ezrt fj szvvel ugyan, de otthagyta a vrban. A j kis gykrpipa.
Kt polgrtl is tbaigaztst kellett krnie, mire megtallta a megfelel kereskedt. Kicsiny,
alacsony ajtaj hzikban lakott, cgrn elzldl rzman vigyorgott.
Alacsony volt az zlet is, s noha hrom lpcsn kellett leereszkedni, a keresztgerendk mg gy' is
a fejt simogattk: Volt itt minden: halott virgillat ednyekbe zrva, fegyverek, szrtott s portott fvek
elmekrra s ms nyavalykra, preparlt bkk s ms teremtmnyek, toroni glasakk majd az sszes
bbuval, apr brtarisznyk, mikbe, ki tudja, mifle dolgokat dugtak, lbosok, ednyek, mves
gyertyatartk mindenfle fnyekkel, de mg egy cifra toll madr is valami fzfakalitkban.
- Nyugalmat adjanak az istenek - mondta a keresked, aki idkzben elkerlt valahonnan a bolt
mlyrl. - Mit adhatok az rnak? - Alacsony, manforma ember volt, hasonlatos a cgren himblz
figurhoz. Szeme nagy, kk s tiszta, sz haja, mint a sznaboglya, aligha volt elg az a sapkafle, amit a
fejbe nyomott, hogy megrendszablyozza. Kezben valami veggmbt szorongatott, taln pkot vagy
ms efflt zrhattak bele. Ierdas nem figyelt r.
- Mit adhatok? - ismtelte meg a manforma ember, immr trelmetlenebbl, de Ierdast nem
sikerlt kizkkenteni mulatbl.
A babt figyelte. Itt lt egy sereg haszontalan holmi kztt. Haja szke, mint annak a herni
lnynak, mosolya hmzett, szemei kbl csiszolt fnycseppek. Ktsg sem frhetett hozz. Az a baba volt.
Amit Noir mutatott neki. Kk selyemruhba ltztettk, csipkegallr lelte krl a nyakt s csuklit,
fekete v szorult meg a derekn. Lbaira lisztfehr cipellket hztak, piciny lbfejei aligha lehettek
nagyobbak egy paszulyszemnl.
- Nos? - prblkozott mg egyszer a keresked, de Ierdas nem vlaszolt: Semmi rtelme nem lett
volna. Hiszen tudta, mi fog trtnni. Meg sem lepdtt. Csupn szembefordult az ajtval.
Recsegve rgta be egy csizms lb, majd gyorsan letrappolt a kopott lpcsfokokon. Trdn
brnadrg, derekn rzveretes v, kezben tr.
Ierdas nem csodlkozott klnsebben; mikor megpillantotta a gyilkos bikanyakt, az akaratosan
vicsorg nylszjat, az elsznt tekintetet. Ezzel a nagy gi mozaik utols darabja is a helyre kerlt.
Szinte rezte a mellnek feszl tr gyilkos vt.
A bosszszomjas pillants mgtt Issor am-Berdar rjngtt.
Ierdas elmosolyodott, s lomra hunyta szemt:
rk lomra.