You are on page 1of 22

Roul Renier

Hideg karok lelse

Ismeri, atym, Zayyum ozist? Ha nem, ne frassza magt kutakodssal; nem rdemes. Hitvny kis
porfszek Kelet-Ibarban, a kbor saklok se tudnnak rla, ha az emrje - aki egybknt orrt-flt
hhrkzen feledte valahol - nem mrgeztette volna meg az sszes krnyez kutat msfl napi jrfldre.
Ezt hvjk arrafl rumegllt jognak; ha a karavnok nem akarnak szomjn veszni, knytelenek
Zayyumban felfrissteni a kszleteiket, persze az ottaniak ltal megszabott ron.
Hogy mondja tisztelendsged? Nem, arrl sz sincs, hogy kiuzsorznk ket. Az emr cgres gaz
ember ugyan; de tisztban van vele; meddig mehet el. Tudja, Fra Celestius, azok a karavnok leginkbb
nyugatra szlltanak, a Fekete Hatr fel:.. s a homoki elfek nem mindig mernek rajtuk tni.
Hogy mifle ton-mdon keveredtem Zayyumba, az igen tanulsgos trtnet lenne, de nem tartozik
ide. Pedig azt hiszem, sok frfi rmest meghallgatn, klnsen, ha kitrnk a rszletekre is;
kegyelmedrl persze lmomban sem' tteleznk fl ilyesmit. si mestersget zk, sibbet a mginl s
a fegyverforgatsnl. Tudja, atym, a dzsadok majd' megvesznek a magamfajta n utn; a szke hajam, a
fehr brm, a sudr termetem nekik mesevilgba ill egzotikum. Nem mondom ppensggel, hogy
Ellana rn fukarkodott volna az adomnyaival, amikor megldotta az anym mhben megfogant magot,
de odahaza szakon kemnyebben meg kellett dolgoznom a selyemgyrt meg a drga illatszerekrt.
Ltom a rosszallst a tekintetben, atym, de nem hat meg vele; tartogassa inkbb a nagytisztelet
inkviztor uraknak! Ami msnak talmi fnyzs, az neknk mindennapos szksglet; nlkle nem
tudnnk elltni a hivatsunkat. Krdezzen csak meg akrhny rangbli rmlenyt a Sheralon innen s
tl! s ha nem ltott mg bszke kurtiznt, akkor most jobb, ha hozzszokik a gondolathoz; klnben az a
sok-sok fehr papiros ugyanolyan szz marad az rpulpitusn; mint n voltam tizenkt esztends
koromban. Nem kegyelmed tesz nekem szvessget, mikor lejegyzi a trtnetemet, hanem n, mikor
elmeslem. Az erklcs s tisztessg dolgban val tantsait majd a szszkrl cikornyzza, atym;
nekem sem idm, sem hajlandsgom, hogy vgighallgassam. Megllapodtunk?
Nos teht, Zayyumban valsgos kincset jelentettem a ppos Naim szmra; volt a mi hn
szeretett oltalmaznk. Nem mondom, a tbbi lnyt inkbb vert, mint vdte, m az n esetemben fordtva
llt a helyzet. Bolondlett volna, ha kezet emel rm, hiszen a honfitrsait pp a hamvas brmmel
bolondtottam el; mg kilpnem sem volt szabad a storszerjbl, nehogy meggessen a sivatagi nap. s
odabent valban szksgt lttam a vdelmnek. Drga dzsad hgaim egy cssze teban megfojtottak
volna, annyira fltkenyek voltak rm, amirt elcsbtottam ellk a legmarconbb sejkfiakat s
rablvezreket. Nem mintha jmagam trkeny virgszl lennk, de a mrgezett hajtk meg a papucsba
dugott skorpik az szaki bordlyhzakban nem divatoznak. Amgy fel nem foghatom, mi gyjtotta ket
ilyen gyilkos szenvedlyre; azok a sivatagi dalik, akik miatt gy irigykedtek rm, mind plinktl meg
lopott birkktl bzlttek, a mosds fnyzsnek pedig esztendnknt ha egyszer hdoltak, amikor a
szabadban lepte meg ket a zivatar.
A ppos Naim egybknt nemcsak szmtsbl kmlt; szemly szerint is sokat jelentettem neki.
No, nem azrt, amit most tisztelendsged gondol, hiszen eunuch volt, akrcsak a testrei. Az Ibaravidken ez minden jobbfajta szerjban ratlan trvny, s meg kell valljam, dt vltozatossgnak
reztem a mshol uralkod szoksokhoz kpest. Mi csak Juszaf deynek meg egy-kt fembernek
tartoztunk ingyen rmkkel, akik a maguk rszrl Naim vdelmezi voltak; s ha egy-egy
rablportyjuk utn mulatni trtek Zayyumba, a szavuk nagyobb sllyal esett latba, mint a hhrblyeges
kp emr. A ppos legfeljebb a szemvel gynyrkdtt el bennnk olykor - viszont megszllott
ostblajtkos volt. Krd tudja, merre szedhette fl ezt a furcsa szenvedlyt; fiatalabb korban lltlag
bekborolta a fl vilgot. Annyi bizonyos, hogy Zayyum krnykn ht hatron senki sem akadt, akivel le
tudott volna lni egy jt ostblzni kivve persze engem. n mg anymtl tanultam a szablyokat; a
quironeiai rmpalotkban az ostbla az elkel kurtiznok alapmveltsghez tartozik.
Akkor is ppen a jtkba merltnk, amikor az idegen megjelent a storszerjban. Azt is mondhatnm, hogy becsrtetett, m ez gy tlzs lenne, valamifle boztban dl vadkari kpt idzn; mrpedig
errl sz sem volt. A lptei knnyedek s ruganyosak voltak, akr a vadsz prduc. Csak ppen
olyasfle mdon jrt, sebesen s magabiztosan, mint aki tkletesen tisztban van vele, mit akar; teszi a
dolgt, s kzben nem tr sem akadlyt, sem ellentmondst:
A bejratot aznap a kvr Yagum strzslta, aki klnsen rtett hozz, hogyan kell krludvarolni
a komoly vendgeket, s elijeszteni a szjttiakat. Az idegen egy rva szt sem vesztegetett r, a kezt
egy vllrndtssal rzta le magrl, mikor a storba lpett. Egy pillanatra megllt, a szemt rsnyire

hzta, hogy hozzszokjon a benti flhomlyhoz; s mire Yagum fordult volna be utna, mr indult is
tovbb, egyenest a mi ostblz kettsnk fel. Babur s Kafiq ellpett a ppos vnkosa mgl, s
villanva kereszteztk eltte a handzsrjukat. A jvevny 'vndorbotot tartott a kezben; kurta mozdulattal
sztttte az tjt ll pengket, s mire a kt hkkent eunuch felocsdott volna meglepetsbl, mr t is
lpett kzttk. A bot vgvel odahzott magnak egy gazdagon hmzett lvnkost; s oly knnyed
termszetessggel telepedett le r, mintha csak otthon volna. Baljnak mozdulatra csillog
aranydirhemek gurultak szt az ostbln, s llapodtak meg forogva a fekete s fehr kvecskk mellett.
- Egy nt keresek - mondta szenvtelenl. Nyilvn Naimhoz szlt, de nem nzett r; tekintett
rezzenetlenl maga el szegezte.
Naim keze megdermedt a levegben, prns ujjai kztt egy fehr kvecskvel. Az strban nem
volt szoksban az effajta viselkeds; azt pedig klnsen nem szenvedhette, ha jtk kzben zavarjk.
- Vagy gy... egy nt - felelte azon csalkn szeld hangon, amellyel minket, vdenceit dorglt
meg olykor. - Tln prblkozhatnl kiss udvariasabban is.
Por szllongott az idegen kpenyes alakja krl, s telepedett le kis felhcskkben a drga
sznyegekre, amerre az imnt tvgott a storszerjon. Beszde jele volt ez annak, hogy nemrg
rkezhetett a sivatagbl, mghozz - vndorbotjrl tlve - gyalog. Ha Naim kevsb ingerlt - a
jtszmja vesztsre llt -, bizonyra felfigyel erre az int menre, s megfelelkppen rtelmezi. Aki
gyalogszerrel, magnyosan jrja a F tjt, annak Kelet-Ibarban nem szoks felhnytorgatni a
klncsgeit, mg ha els pillantsra kihvnak tnnek is. Korntsem barti elnzsbl persze; inkbb az
egszsges nrdek kvnja gy.
Csakhogy az idegen nem volt dzsad, ez mg porlepte ltzke s az arca el vont kafiya alatt is
tisztn ki tnt. Brt ugyan sttbarnra cserzette a sivatagi nap, m szrke szeme, orrnak egyenes
vonala, a fejfedje all elbuk barna hajfrtk inkbb pyar szrmazsra vallottak. Naim joggal vlhette
gy, hogy viszly esetn senki nem fogn a prtjt Zayyumban, nem lenne, aki vrvltsgot kvetel rte.
Radsul aznap Juszaf dey is az ozisban idztt; pp tvozsra kszldtt embereivel a tegnap esti
kiads tivornya utn. s persze itt voltak mg a cseng dirhemek, amelyekbl a jvevny fl marokra
valt szrt hanyagul az ostblnkra. A ppos nyilvn gy okoskodott, hogy ahol ennyi van, ott tbb is
akadhat. Sokkal tbb.
Jmagam - ahogy az Ibara-vidken az illemtud nktl elvrjk - nem nztem fl furcsa
ltogatnkra. Lesttt szemmel meredtem az ostblra, sszetett kezemet az lemben nyugtatva, s az
aranypnzeket vizsglgattam. Lttam kzttk kettt, ami nem tnt sivatagi dirhemnek, s ez csppet sem
tetszett nekem. Nem ismertem fel ket; de kizrt dolog, hogy pyar veretek lettek volna.
A jvevnyt mindenesetre hidegen hagyta Naim szemrehnysa..
- A nt Lenak hvjk - mondta egykedven, mintha meg sem hallotta volna. Keresztbe vetett lbbal
lt, vndorbotjt ferdn a vllnak tmasztotta. - Pyarroni. A Dlskor lttam utoljra..: Vil Fyalas alatt.
- Ez roppant meghat. - Naim a fehr kvecskt morzsolgatta az ujjai kztt; rncos kpn barti
mosoly terlt szt. - Mgis attl tartok, idegen, hogy a te trtneted szomor vget r. Sohasem fogod
viszontltni elveszett kedvesed.
Jelt adott a tekintete rebbensvel; s Babur hatalmas marka htulrl vendgnk vllra hullott.
Ezutn meglehets gyorsasggal peregtek az esemnyek, s nem llthatom biztosan, hogy folyamatosan
nyomon tudtam kvetni ket. Az idegen arcrl lehullott a kafiya; szakllat nem viselt, a brt elrtt,
szrny forradsokat csak sr, barns borosta takarta. Elvicsorodott - mikor felnztem, fehr fogsora a
szemembe villant -; s kobrasebesen odakapott a szjval Babur kezhez. Vr frccsent az ostblra,
ahogy dzul belemart, mint valami vadsz bestia. Az eunuch fejhangon sikoltva roskadt trdre, megcsonktott kezt a hashoz szortotta; handzsrja tompa puffanssal hullott a sznyegre.
Naimnak megdbbenni sem volt ideje, az idegen mr lendlt is felje, s a kpbe kpte Babur kt
leharapott ujjt, egy szitoknak tn szisszenssel egytt, amit soha nem hallottam mg letemben.
- Grashrat!
Hogy mikor termett a kezben a ks, arrl fogalmam sincs. n mr csak azt lttam, ahogy tvig
szalad bal fell Naim bordi kz. A pillanat trtrszig megbabonzva meredtem a faragott kosfejben
vgzd markolatra. Ismertem a gorviki vadsztrket; egyszer mg kzbe is vettem egyet, de ez
farags valahogy ms volt - vadabb, erszakosabb. Aztn a fegyver eltnt, s a helyn vrsl sebszjbl,
temes lktetssel mleni kezdett a vr. Naim lassan oldalvst dlt a dszvnkosokon, s kzben furcsa,

sipt hangot adott ki, mint amikor az ember eltapos egy feszesre fjt disznhlyagot Rncos arcra
rkre rfagyott a flnyes, sznakoz vigyor.
Csf ltvny volt, mgis maghoz bilincselte a tekintetem, m szerencsre nem sokig; a kvetkez
pillanatban valami idomtalan, holt tmeg zuhant rm, a flelem orrfacsar veritkbzt rasztva. Kis
hjn maga al temetett, de egy sztns, irtzat-szlte mozdulattal sikerlt kigrdlnm alla; Kafiq volt
az, halntkt a vndorbot csapsa zzta be. Ahogy feltmaszkodtam, lghuzat simtotta meg az arcomat;
az idegen csizms lba suhant el pr hvelykkel a fejem fltt, nyakszirten tallva a sebeslt kezre
grnyed Baburt. Valami roppant, s az ris eunuch szeme kifordult; nyikkans nlkl hanyatlott el, akr
a letaglzott barom.
Flnztem. Az idegen hanyag terpeszben llt a hrom holttest fltt, alig karnyjtsnyira tlem, de
httal. Baljban a kosfejes kst markolta, cspmagassgban elreszegezve; jobb kzzel rfogott a
vndorbot kzepre, als vgt a hna al szortotta, a felst kifele' eltartotta magtl. A szerj bejrata
fel nzett, ahonnan a kvr Yagum bmulta t sblvnny dermedve. Aztn nyugodtan, minden sietsg
nlkl tett egy lpst elre. Yagum elhajtotta a handzsrt, s kimeneklt a stornylson.
Halotti csend volt. Szeretett dzsad hgaim oly nmn s riadtan bjtak ssze htul, a vastag
broktleplek rnykban, mint az elrvult saklklykk, ha oroszln szaglssza krl a vackukat. Mskor,
ha viszly tmadt a szerjban, sikoltozva szaladgltak fel-al; hogy sszezavarjk a bkebontkat, ezzel is
segtve Naimnak a rendcsinlsban. Ezttal viszont mire elkezdhettk volna, nem maradt kinek segteni;
s az n drga kis hgaim, mi tagads, fltettk az letket.
n is fltettem a magamt, de nem a titokzatos idegentl, hanem tlk. A sivatagi martalcok sohasem riadnak vissza attl, hogy harcon szerzett diadalukra fegyvertelen nk lemszrlsval tegyk fl a
koront; m sztnsen reztem, hogy a mi vendgnk az ilyesmit mltsgn alulinak tartan. El sem
tudtm kpzelni, mifle szerzet, s hazudnk kegyelmednek, ha azt mondanm, hogy nem ijesztett
hallra.
Afell viszont semmi ktsgem nem volt, hogy mi fog trtnni velem, ha magamra hagy a
hgocskimmal. A gazdtlann vlt szerjt Juszaf dey rtestlja majd egy msik kegyeltjre, Szidi
Taifarra vagy Hababaddin kulcsmesterre - de, mire j vdelmezm megrkezne, hogy kzbe vegye a
dolgokat, n mr aligha lennk az lk sorban.
Mint lthatja, atym, nem dsklhattam a lehetsgekben.
Az idegen nhny szvdobbansnyi ideig sztlanul nzte a stornylst, mintha azt vrn, hogy
Yagum megemberli magt, s visszatr egy pengevltsra. Aztn eltette a kst, s sarkon fordult.
Pillantsa gy siklott t rajtam, mint valami btordarabom; mgis az a knyelmetlen rzs motoszklt
bennem, hogy egsz id alatt tudta, ott vagyok a hta mgtt. Ha valami ostobasggal prblkoztam
volna - ami persze eszem gban sem volt -, akkor most egy hullval tbb heverne a sznyegeken.
Hvatlan vendgnk jra a kafaya mg rejtette sztroncsolt arct, majd fltrdre ereszkedett, s
nekiltott flszedegetni az ostblrl az aranyait. Alig fl lpsnyire volt tlem, de gyet sem vetett rm.
Ezen kellett nekem mindenron vltoztatni.
l helyzetbe emelkedtem, s megigaztottam magamon a ruht. Alaposan rfrt: csnyn
sszegyrdtt a nagy felfordulsban, s Naim meg Babur vre tbb helytt is foltot ejtett rajta. Aztn a
hajamat prbltam meg rendbe szedni, fs hjn csak gy az ujjaimmal. Kegyelmednek nemigen lehet
nagy tapasztalata ebben, de azt nyilvn sejti, hogy az ilyesmi ltalban. vonzza a frfiszemet. Ha pldul
gy elre hajlok kzben... vagy teszek egy ilyen mozdulatot... ltja, atym? Nem is tl feltn. Radsul
azt a ruht, amiben akkor voltam, kimondottan arra szntk, hogy sokat sejtessen, keveset mutasson; a
dzsadok ehhez nagyon rtenek. Ez a csipks knts, ami most van rajtam, ordenr rongy hozz kpest,
pedig a legjobb shadleki szabszok ksztettk.
De nem frasztom kegyelmedet a rszletekkel; ltom, hogy kedve ellen val. Az idegent amgy
kzel sem tudtam ennyire felzaklatni. Felle lehettem volna akr Ellana rn is szemlyesen, reggeli
szptkezs kzben; egy pillantsra sem rdemestett.
- sszeszedtem ht minden btorsgomat, s rmosolyogtam. Tanulvn az elzmnyekbl, ezttal
nem a bujbbik mosolyommal; inkbb kiss megbntottnak igyekeztem ltszani, mr amennyire telt
tlem.

- Elnzst! - mondtam mltatlankodva, s az ostblra mutattam. - Uram udvariatlanul


flbeszaktotta a jtkomat!
Rm nzett, most elszr. Hideg szeme volt, akr a hall. Ltott mr atym tli alkonyatot, bors
idben, valahol a hegyvidken, amikor gy tnik, mintha a lebuk nap szrke kdbe fulladna? Ilyen volt
a tekintete... annyi klnbsggel, hogy az napjt rkre elnyeltk a kdk. Ami megcsillant a szeme
mlyn, az nem napvilg volt; jglidrc fnye inkbb.
De legalbb ezt a lidrcfnyt sikerlt elcsalogatnom belle.
Vgigmrt, tettl talpig, aztn az ostblra pillantott; pp az elbb szedte fl rla az utols
dirhemet. Az lls, valami csoda folytn, tbb-kevsb pen maradt; csak nhny kvecske grdlt
odbb; a tbbi az eredeti helyn csillogott a lassan nylss alvad vrfoltok kztt.
- Igaz - szlt kurtn, s megint leoldotta arca ell a kafiyt. - A kockk?
Elvettem ket a ruhm kivgsbl. Rgi, jl bevlt kurtiznfogs ide rejteni a dobkockkat, mg
az ellenflen a lps sora. Meghittebb s rzkiv varzsolja a jtk hangulatt; amellett egy jl szabott
kivgsban tbb pr kocka is elfr, ms-ms slyozssal.
Az ostblra az imnt bven mltt a vr, s amerre a kvecskk gurultak, nyomot hagytak benne.
Az idegen a girbegurba barzdk alapjn visszarendezte az llst; aztn flrelkte elhunyt vdelmezm
holttestt, s a helyre telepedett.
- Egy fehr k hinyzik - mondta.
- Nla van - intettem a ppos fel.
Elvette tle, br kt ujjt ki kellett trnie hozz.
- A bal hatos mezrl indult - mutattam. - s nyolcat dobott.
Az idegen blintott, s befejezte Naim flbehagyott lpst.
Nma csendben folytattuk az rkkal ezeltt megkezdett jtszmt, ide-oda tologatva a kvecskket
az alvad vrben, mikzben- a hrom tetem lassan kihlt s megdermedt krlttnk, dzsad hgaim
pedig babons rmlettel meredtek rnk a storszerj htuljbl. Idig hallottam a foguk vacogst;
egyikk sem mert mozdulni vagy sikoltani. Ennek kifejezetten rltem; annak mr jval kevsb, hogy a
sajt torkom is egszen elszorult, meg sem brtam mukkanni.
A forradsos kp jvevnyt egyltaln nem feszlyezte a ksrteties helyzet, hideg kznnyel
doblta a kockkat, hzta meg a lpseit. Mi tbb, nagyszer ostblz volt; taln a legjobb, akivel valaha
dolgom akadt. n ezzel szemben - belthatja tisztelendsged - nem igazn tudtam a jtkra
sszpontostani; minden csepp ermre szksgem volt, hogy nyugalmat s hidegvrt sznleljek.
Az idegen vert helyzetbl fordtott, lassan, de krlelhetetlenl ledolgozva azt az elnyt, amit mg
Naim ellen szereztem. Egyre fenyegetbben kzeledett a perc, amikor az utols kvecskmet is leveszi
vagy visszaknyszerti az els sorba. Elre ltni vltem, mit fog csinlni ekkor: flll a vnkosrl, s sz
nlkl tvozik. Mrpedig valahogy mindenkppen fl kell keltenem az rdekldst, klnben itt ragadok
ebben a hallcsapdban, ami msfl ven t az otthonom volt.
- Elkpzelhet, uram, hogy j fent megzavarjk majd a jtkunkat - nygtem ki elszntan, amikor
egy ravasz lpskombincival egyszerre hrom kvecskmet ttte vissza.
Nem szlt egy szt sem, trelmesen vrta, hogy dobjak.
- Az az igazsg - mondtam, kezembe vve a kockkat -, hogy gazdm, akivel urasgod
sszeszlalkozott, Juszaf dey embere volt. Juszaf deytl sokan tartanak, s trtnetesen pp itt van a
vrosban.
Gondoltam, ezt csak nyugtzni fogja valahogy, ha msknt nem, legalbb egy megvet horkantssal
- de arcizma sem rezzent. Hallgatott..
- Valszn, hogy Yagum... a harmadik eunuch... egyenesen hozz sietett a hrrel. - Dobtam: kettest,
amivel az gvilgon semmit sem tudtam kezdeni, legfeljebb mg htrnyosabb helyzetbe
manverezhettem volna magam. - Uram nem tallja ezt megfontolandnak?
- Nem - felelte kurtn.
Kifordtott tenyrrel jeleztem, hogy lemondok a lpsemrl. A kockk utn nylt.
- s az nem merlt fl uramban, hogy ilyen... knyes helyzetben nekem taln hasznomat veheti?
- Nem - ismtelte meg egykedven. Tzet dobott, s nmi tprengs utn leszedte kt kvecskmet.
A tblra nzve gy tltem, legfeljebb fltucat lpsem maradt.

Kezdtem ktsgbeesni; s csakis a ktsgbeess sugallhatta nekem a vakmersget, amit ekkor


elkvettem. Nem vagyok brndos szzleny, sok vrt s hallt lttam mr letemben: meg tudom tlni
azokat, akiknek ez a mestersgk. Ez a szfukar idegen szgyenbe hozta volna brmelyik nnepelt dzsad
kardtncost, s embert lni annyi volt neki, mint nekem frfit lelni. Ha megsrtem, vgem. Mgis
vllaltam a kockzatot.
- Pedig nlklem uram sohasem fogja megtallni a nt, akit keres!
Flnzett; a keze megllt az ostbla fltt. A szemben megint meglttam azt a furcsa csillogst, a
bolyg lidrcfnyt a szrke kdk mlyn.
- Mirt? - krdezte.
Nagy levegt vettem, s szttrtam a karomat.
- Uram idegen ebben a vilgban... msflhez szokott - mondtam, krbemutatva a storszerjon; de
egsz Zayyumot rtettem alatta az egsz Ibaravidket, s mg annl is tbbet. Megrtett; lttam a szemn.
- Persze ha akar, utat taposhat magnak. Flelmet kelteni knny. De... bizalmat? - A halott ppos fel
intettem. - Akikkel uram beszl, azok vagy meghalnak, vagy hazudnak. Elkldik koholt fantomokat
hajszolni; trtneteket tallnak ki, hogy minl messzebb tudjk uramat. Meglehet, idvel rjn a
hazugsgokra, s visszajn bosszt llni. Kzelebb kerl ezzel ahhoz, akit keres? Megtudott Naimtl brmit, aminek, hasznt vehetn? - Vllat vontam. - s a keser igazsgok... a gonosz igazsgok.:. rkre
rejtve maradnak uram eltt. Nem lesz senki, aki meg mern mondani ket: A flelemnek vannak
htrnyai.
Ezen elgondolkodott egy kicsit.
- Igaz - blintott vgl. Lecsaptam a szra, mint valami utols, pislkol remnysugrra.
- n lennk uram helyett a beszl nyelv; a mosolyg szj; a simogat kz. Nekem az emberek azt
is elmondank, amit uramnak soha. Kicsalogatnm bellk, amihez nem frhet hozz; mert urammal a
flelem jr, s a flelem megfagyasztja a szveket. Velem van eslye uramnak; nlklem elbukik!
Hosszan nzett rm azzal a szrke, halott szemvel. Reszkettem a tekintete alatt; a fogaim
sszeverdtek, s gy reztem, mindjrt megpattan bennem valami.
- Mit krsz cserbe? - krdezte aztn.
Ekkor sszeomlottam; taln az iszonyattl, taln a megknnyebblstl, taln mert a hossz
sznoklat minden maradk ert kivett bellem. Zokogva borultam a vrmocskos ostblra, szerteszt
szrva a fekete s fehr kvecskket. Lehunyt szemem eltt villansnyi kpekben lepergett az egsz
letem; a temrdek kesersg s megalztats, a koszos, tapogat kezek, a rhg, szakllas arcok, a
fjdalom, a tehetetlen beletrds... s sok-sok minden ms, amirl kegyelmednek, atym, nem beszlek.
- Csak vigyl el innen! - nyszrgtem neki a knnyeimen keresztl. - Vigyl el innen:.. valahov
messzire!
Kinyjtotta a kezt, s megrintett a vllamon. Hidegek volt az ujjai; nagyon hidegek.
- J - mondta egyszeren.
Ne higgyen gyngnek, atyn, csak mert most mindezt a papirosra bzom. Magyarzkodni sem kvnok; tudom jl, minek neveznek a htam mgtt. Krni szajha, ugye? Vagy stn ribanca? Egyre megy.
Nmelyeket elriaszt a hzamtl; msokat pp ellenkezleg, a tiltott gymlcs zamatval csbt: Pedig
nem vagyok boszorkny, legalbbis nem jobban, mint brki ms asszony vagy leny, aki megkveteli
jusst a vilgtl. A szent inkvizci hiba buzglkodik krlttem a sok ktballbas kmmel. Az gyban
n beszltetem a frfiakat, nem azok engem. Majd adja t dvzletem, a nagytisztelet kopasz atyknak.
A gnyneveket azzal rdemeltem ki, hogy kt esztendre t tiszta szvembl szerettem egy frfit, akinek
mg a nevt sem tudtam meg soha. s jegyezze fl kegyelmed, hogy bszkn viselem ket; mert azt az
embert, amg lek, nem fogom megtagadni, ppoly kevss, mint nmagamat!
Az a borzongat pillanat volt az els, amikor megrintett a storszerjbani a felborult ostbla fltt.
Ksbb, amikor mr azzal ltattam magam, hogy kezdem t megrteni, rjttem, hogy ez az rints fnyzs volt; az letelvei szerint merben flsleges. Ajnlkozsomat szban is elfogadhatta volna; aztn
szp nyugodtan megvrja, amg kibgm magam, s ismt hasznlhat leszek. Amikor megfogta a
vllam, egyszerre intett s btortott, hogy ne vesztsem el az ert; amit bennem ltott; ami

klnvlasztott engem a szemben a tbbi lnytl. Nem lett volna kteles bizalmat ajndkozni egy
alsbbrend lnynek.
Gynyr pillanat volt, de nem tartott sokig. Flbeszaktotta a stornylsban felcsap rhgs.
Sok frfi nevetett, legalbb tucatnyian; a leghangosabb kzttk egy bls bariton volt, az vitte a
vezrszlamot. Szz kzl is megismertem volna Juszaf dey hangjt.
Felkaptam a fejem; visszahzta a kezt. Kicsi dzsad hgaim, akik mindeddig pp csak maguk al
nem csinltak ijedtkben a htam mgtt, most egyszerre mozgoldni s sutyorogni kezdtek. Mindent
hallottak, amit az idegennek mondtam; s tudtam, hogy amit jelenteni fognak rlam, azzal nemigen lopom be magamat Juszaf dey szvbe.
A dey zmk, hordmellkas dzsad volt, csikfogait rg elhullatta mr; sr, fekete szaklla, tmtt
bajsza ersen deresedett. A F tjn vonul karavnok megvmolsbl lt, ami nem szmtott ppen
veszlytelen mestersgnek. Amelyik karavnmester a krni gyepvidk uraival zletel, arra nem lehet rijeszteni egy kis szablyasuhogtatssal: Nagyapja korban, mg a Dls eltti a dey csapata egyszer
rablbandnak indult, m azta egy fokkal fljebb kzdttek magukat. Vdelmi pnzt szedtek ugyan a
kalmroktl, de cserbe valban meg is vdtk ket, s az utbbi idben mr tbbet verekedtek a
portyz ork hordkkal, mint a sarcukat nem fizet kereskedkkel. Nyeresgt Juszaf dey csupa olyan
zletbe fektette, amely a Taba el-Ibarnak e cscskben tisztes vllalkozsnak minslt; gy pnzelte' a
mi bordlyunkat is, ahol kishgaimmal egyetemben lveztk a ppos Naim vendgszeretett.
Komoly szemlyisg volt teht - ami azt illeti, a legkomolyabb, akivel Zayyumban a rossz sors
sszehozhatja az embert. s most ott llt a szerj bejratban, teli torokbl hahotzva; msfl tucat
fegyveres dzsad tolongott a sarkban, kztk a kvr Yagum. Mind egyszerre nevettek vele, de nla
beljebb egy se lpett.
Az idegen kifejezstelenl nzte ket. Az n fejemben mindenfle rlt terv kavargott, hogyan
menthetnm meg a brmet, pillanatnyilag azonban egyik sem tnt kivitelezhetnek. Zavart voltam s
kimerlt, s tehetetlensgemben medd tkokat szrtam a sorsra, amirt aznap dleltt leltem ostblzni a
ppossal.
Juszaf dey megunhatta a mkt, mert felhagyott a nevetssel; mintegy varzstsre, elhallgatott a
mgtte harsog krus is. Megcsvlta kivrsdtt fejt, s btyks klvel elmorzsolt egy
vigalomknnyet a jobb szeme sarkban.
- Szavamra mondom, ez aztn Galradzsa trfja! Micsoda megindt jelenet! - kiltotta kedlyesen.
Szerjaim szke gyngyszeme, amint pp szerelmet vall lmai lovagjnak! Igazn vlaszthattl volna
szebb dalit is, des Leylm; ezt a rongyos csavargt csak a kosz tartja ssze! - Mentegetzve trta szt a
karjt. - Mi sem ll tlem tvolabb, kicsi Leyla, semhogy beavatkozzak egy regnyes lnyszktetsbe, de
attl tartok, ~ ez a heves vr fi egy s mssal tartozik nekem. A te pendelyvltsgodat elengednm
rmest; szegny Naim viszont hasznos emberem volt, br rtabb, mint reganym htulja! - Lemondan
legyintett. - Azt is megrdekldhetnd szved vlasztottjtl, honnan a pokolbl szerezzek kt ekkora
derk barmot Babur meg Kafiq helyett. Ht illik ennyi bosszsgot okozni szeret atydnak, kinek szeme
eltt csak a te jlted s boldogulsod lebeg?
Arcom vrvrsre gylt a gnyos tirda hallatn, az idegen azonban egyszeren eleresztette a fle
mellett az egszet. Mikor a bejratban felcsattant a martalcok rhgse, nyugodtan felllt vrztatta
vnkosrl, s megindult feljk. Nem sietett; pontosan akkor rt a dey el, amikor az befejezte
sznoklatt. Megllt, nmn a szembe nzett; s br eskdni nem mertem volna r, a storszerj
flhomlyban gy tnt, mintha aggodalmas felh suhant volna t a vn haramia vonsain.
- Te vagy Juszaf? - krdezte tle az idegen. A dey bosszsan rncolta sz szemldkt.
- Mifelnk az a szoks, hogy a hontalan csavarg befogja a szjt, s nem tetzi pimaszkodssal
bneit - felelte oktat hangnemben. - A deyi rang boldogult km ta szll atyrl fira csaldomban.
Figyelmeztetlek, hogy ha tovbbra is elmulasztasz megtisztelni vele, hallod mg annl is gytrelmesebb
lesz, mint eredetileg elterveztem. Ami pedig - kztnk legyen mondva - nem cseklysg.
Az idegenre nem tettek klnsebb hatst a szavai. Kinyjtotta a botjt, s flrehajtotta vele a
stornyls egyik zrlebernyegt, hogy a sivatagi nap fnye szrnyen sztroncsolt arcra essen.
n aiuth vagyok Rah Gul vrosban - mondta csendesen. - Nevem mg nincs, de ghai cmmel illetnek. Van szavad?

Juszaf dey nhny szvdobbansnyi ideig homlokt rncolva vizsglgatta az arct, mintha valami
jelet keresne rajta. Aztn egyszerre csak halottspadt lett, egsz testben reszkets fogta el; gy festett;
mint akire most parancsoltak r, hogy sson srt magnak. A kvetkez pillanatban emberei legnagyobb
megrknydsre hasra vgdott az idegen eltt, s a porban fetrengve tpni kezdte a szakllt.
- Irgalom, nagyr! Irgalom! - nysztette srva. lrgalom nyomorult fejemnek! Mltatlan vagyok r,
hogy a vremet ontsd!
gy van. - Az idegen alig szrevehet mozdulattal blintott. Aztn oldalt fordult; botja szles vben
krbelendlt, most nrm mutatott. - Egy birodalmi ghat kegyesen elfogadta ennek az asszonynak a
szolglatait. A trvnyek rtelmben mtl fogva a shur cmzs illeti meg.
- Akaratod szerint, nemes nagyuram! - nygte a fldrl Juszaf dey.
Mindenki sblvnny meredve llt; jmagam is. A martalcoknak arcra fagyott a gnyvigyor;
drga hgocskimnak torkukon akadt a csivitels. Senki sem tudta mire vlni az esemnyek megdbbent
fordulatt. gy tnt; mintha azok ketten - az idegen s a dey - valami htborzongat, csak szmukra
rthet sznjtkot adnnak el, amelyben minden sznak s mozdulatnak rejtett jelentse van. Csakhogy
a jtk - s ezt akkor a csontjaimban reztem, atym - vresen komoly volt a kvlllk szmra is.
Egyetlen kurta gesztus letrl s hallrl dnthetett.
Az idegen maghoz intett, s n kba fvel engedelmeskedtem.
Nyelveml szegdtl; beszlj ht velk! - mondta kurtn. - Mire az g Szeme megfordul,,
folytatnunk kell utunkat.
A fegyveres dzsadok fel fordultam; tekintetk visszatkrzte rm a sajt arcomrl sugrz
dbbenetet. Ismertem ezeket az embereket. A szerjban ingyen gynyrrel tartoztam nekik, s ruhm
megoldsval kellett engedlyt krnem r, hogy lesttt szemmel szlhassak hozzjuk. Most viszont...
shur lettem. Taln valamifle... parancsnok?
- Lovakra... lovakra volna szksgnk. - Igyekeztem ntudatos s hatrozott hangot megtni, de mit
szptgessem: siralmas eredmnnyel. - Aztn meg... ruhkra. lelemre... vzre... kszletekre.
Az egyik martalc - nem riztem rla kellemes emlkeket - stt kppel elkromkodta magt.
- Ha azt hiszed, Leyla madaram, hogy nekem egy bds kis ribanc...
Tovbb nem jutott, mert Juszaf dey, mint aki rugra jr, pattant fl fektbl, s egyetlen baromi
erej klcsapssal letaglzta. A haramia hrdlve elterlt a sznyegen; knldva feltmaszkodott, vrt s
trtt fogakat kpkdtt maga el. A dey lendletbl gyomorszjon rgta, hogy kireplt a storbl a forr
homokra.
- Hogy merszelsz ilyen hangon beszlni a mltsgos shur nagyasszonnyal? - vlttte magbl
kikelve. Aztn kirntotta vbl mindkt fegyvert jobbfell szablyt; balfell dzsambit -, s tajtkozva
szembefordult riadt embereivel. - Jl figyeljetek, tetves saklok, mert mg egyszer nem fogom
elmondani! A birodalmi rhoz s az rnjhez egyedl n szlhatok, megrtetttek? Ez az n jogom, s
lk rte, ha kell! Karn fog szradni, aki elvitatja tlem!
Fanyar kifejezs suhant t az idegen arcn, valami megvet flmosoly, melybl mrhetetlen undor
sttt; ez volt az els alkalom, hogy rezdlni lttam sebhelyes vonsait.
- Mondd meg neki, shur - fordult hozzm egykedven -, hogy a kivltsga csak terd vonatkozik.
Az n szemlyemet srti alacsony trsasga.
Tolmcsoltam szavait a rablvezrnek, br nem sok rtelmt lttam, hisz mindenki hallhatta ket.
Legnagyobb dbbenetemre Juszaf dey radan hllkodva mondott ksznetet, amirt a nemes ghat arra
a kegyre rdemestette, hogy foglalkozott vele.
Parancsnok? - gondoltam ktyagos fvel. Taln inkbb... hercegn.
Nem rszletezem tovbb. Mindennek a legjavt kaptuk, amivel a banda csak szolglhatott; mrpedig
Juszaf dey dsgazdag gazember volt, mg a zayyumi emrhez kpest is. A felszerels sszevlogatsa
kzben szert ejtettem, hogy ngyszemkzt maradjak vele. Azt hittem, rulkod tank hjn a hirtelen jtt
tisztelet tovaillan majd, s jra "cukros kicsi Leylcska" lesz bellem, de nem: tovbbra is ugyanolyan
alzatosan forgoldott krlttem, mint titokzatos patrnusom szne eltt.
Knyken ragadtam, s mutatujjammal megemeltem az llt, hogy knytelen legyen a szemembe
nzni. Reszketni kezdett, s kvr vertkcseppek tkztek ki a homlokn. Flt.

- Ha krdezek tled valamit, szintn fogsz r vlaszolni, dey? - mondtam halkan.


Ha rnm gy kvnja - vlaszolta, s lesttte a tekintett.
- Mirt rettegsz tle gy? Flelmetes harcos, az igaz. - a sajt szememmel lttam -, de idegen; a te
parancsodat pedig szznl tbb szablya lesi Zayyum krl. Legalbbis eddig gy volt, tettem hozz
magamban; nem mertem volna fogadst ktni r, hogy a dey tekintlye srtetlenl tvszeli a mai
esemnyeket. Ha flszz lovassal jssz r, ellenk sem llhatna meg.
- Nem biztos. - A rablvezr idegesen megrzta fejt; sz stkrl verejtkcseppek szrdtak
szerteszt. - Hallott mr rnm Tigur Takkalrl? ,
Sznoki krdsnek sznhatta, hisz Tigur Takkal neve szjrl szjra szllt innen Abadanig.
Legends kardtncos volt, trfekkal kes prbajhs, a vetlytrsak rme; mita felbukkant az Ibaravidken - j tizent ve mr =, egyetlen viadalt sem vesztett, s minden ellenfelt meglte.
Szmtalanszor prbltak mreggel, trrel, kelepcvel az letre trni; eddig mg -mindenki rajtavesztett.
Abadantl nyugatra, a dzsenn dinasztik si szllsterletre azonban sohasem merszkedett;
gyszlvn mindenki tudta rla, hogy krni renegt.
- Ne beszlj gyereksgeket! Takkalt mindenki ismeri. A dey megnyalta a szja szlt.
- Az az ember egyszer gyepvidki. Csak pr esztendt tlttt a Fekete, Hatr tloldaln, aztn
szkve meneklt, mert nem brta tovbb. Odat a bulh rangot viselte; ez messze-rnm alatt ll. Mlyn meghajolt elttem. - Ha rnm tallkozik Tigur Takkallal, knyrgve krem, ne trjn el tle
semmifle pimaszkodst! Arra sem mlt, hogy rnm szolginak szolgit szolglja..
- Csak ppen izinekre szabdalna, ha egy rossz szt szlnk hozz - prbltam eltni egy kis trfval
a hallottak lt.
- Porban csszva jrulna rnm el - vgta r habozs nlkl Juszaf dey. - m ha mgis ilyen:
szrny gyalzatra vetemedne, n khaynesst fogadnk a gaz saklfajzat ellen, s a vilg vgig ldznm,
hogy bosszt lljak rnmrt, akr utols csepp vrem rn is! - Az reg rabl szilajul flvetette sz fejt;
stt szenben dz fnyek villogtak. - Nagy kegyre rdemestett engem a mi Urunk, mert szabadon
szlhattam egy birodalmi shurral, s ismerhettem t, mieltt flmagasztaltatott! Csak azt sajnlom, hogy
ami vn letembl mg htravan, siralmasan kevs egy ekkora adssg trlesztshez.
sszeborzadtam; s korntsem csupn azrt, mert ezzel a hsgszzattal Juszaf dey elrulta nekem,
mifle istent tisztel valjban, mikzben sznleg Doldzsahhoz s Galradzshoz fohszkodik. A fogadalmban lngol szinte szenvedly dbbentett meg, s mindaz, ami ebbl kvetkezett. Teremt Kyel,
gondoltam iszonyodva, kivel adtam n ssze magamat? A Tizenhrmak titkos gynkvel tn? Vagy
valami lcban jr aquir nagyrral?
- s mondd csak, derk dey - puhatolztam vatosan -, vajon hnyan lehetnek, akiket ilyen
fogadalom fz... pldul... egy birodalmi ghathoz? Hnyan indulnnak el vrbosszt llni, ha t srelem
rn?
- Szzan s szzan, rnm! - felelte a vn haramia bszkn. - s ha mind kudarcot vallannak,
utnuk a fiaik, az unokik s az unokik unoki...
Szval ezrt borult arcra kegyelemrt knyrgve az idegen eltt, amikor az a stornylsban llva
flfedte kiltt... s megtette volna akkor is, ha ezer llig flfegyverzett dzsad vrakozik a hta mgtt,
mind ugrsra kszen s vrre szomjazn.
Tudja tisztelendsged, a kurtiznok szava nem rcbe nttt oszlop, mint a lovagok. Inkbb a
ksn jtt hhoz hasonlatos: elolvad hamar. A bordlyhsg muland. Hazudnk, ha azt mondanm, nem
fordult meg a fejemben, hogy mihelyt elhagytuk Zayyurriot, az els adand alkalommal megszkm ettl
az ijeszt idegentl. Csak most dbbentem r, hogy nem tehetem. `
A rablbanda vlogatott lovasai egszen Tafyeh ozisig ksrtek minket. A dli tirnyt n tztem
ki, gy okoskodva, hogy ha az a Lea nev n pyarroni terleten tnt el, akkor kzenfekv arrafel
vonulni. Egyelre nemigen tudtam, hogy egsz pontosan mit keresnk s mirt.
Ha az idegennek kedvre volt a dszksret, nem mutatta. Ami azt illeti, tudmst sem vett rluk,
egszen az utols percekig, amikor Juszaf dey nekiveselkedett, hogy cikornys dzsad bcsbeszddel
ksznjn el tlnk. Szegny hiba trte magt; az els mondatnak sem jutott a vgre, amikor az idegen
kurta kzmozdulattal a torkra forrasztotta a szt.

- Mondd meg a grashratnak - fordult hozzm -, hogy mltnyolom szinte igyekezett, amellyel
jv kvnja tenni tudatlan vtkeit. A maga sznalmas szintjn elfogadhat teljestmnyt nyjt.
Jindulatom jell tanccsal fogom jutalmazni.
A rablvezr marcona kpe sugrzott a megtiszteltetstl.
Az idegen nyeregbe lve sem vlt meg vndorbotjtl; a htra szjazva hordta. Most lekanyartotta,
s ksretnk egyik tagjra mutatott vele. A kvr Yagum volt az; a mzes beszd eunuch, aki handzsrjt eldobva meneklt elle a storszerjbl. Mikor megltta a rszegezd botot, mszfehrre spadt, s
kis hjn lefordult a lovrl.
- Az az ember - mondta az idegen szrazon - nem vllalta a hallt fleskdtt gazdjrt. A
fegyverre is szgyent hozott. Hitvny fick; nem rdemel kmletet. Bntetst beltsodra bzom.
- Mg ma jjel varjak fogjk szaggatni a hst! - kiltotta buzgn Juszaf dey. Intsre szablyk
villantak, s a tbbi haramia nyomban gyrbe zrta a reszket herltet. 'Az idegent azonban mindez mr
nem rdekelte. Htat fordtott a jelenetnek, s temps getsben megindult a dli lthatr fel, ahol
Tafyeh vlyogfalai izzottak a sivatagi alkonyatban.
Utna eredtem a kantrszrra fztt vezetklovakkal. Kicsit sajnltam szegny Yagumot, hiszen
mindig kedves volt hozzm, nha mg ajndkot is hozott... cukorkt meg sznes szalagokat... Ide nem ez
volt a dolga, hanem hogy vigyzzon a pposra.
s tudja, atym, valban megfutott.
A tafyehi karavnszerjban megalkudtam egy szobra meg istllhelyre az llatoknak. Az idegen
egy szt sem szlt, - rm hagyott mindent, rendezzem el beltsom szerint. Le is aratott vele jnhny
megvet pillantst; milyen frfi az, aki az gyast beszlteti maga helyett? Tudtam, hogy a tarsolya tele
van arannyal, mgis krmm szakadtig harcoltam minden egyes piaszterrt. Meg akartam mutatni neki,
hogy mlt vagyok a bizalmra. ntudatos n, aki rti a dolgt.
Elgedett voltam magammal, s mgis: mikor odafnn a szobban kettesben maradtunk, gy
elbizonytalanodtam, akr egy sld szzlny: Nem az lelstl fltem; akkor mg azt hittem, frfi
nekem jat nem mutathat. Nem, inkbb a pusztajelenlte nyomasztott: a komor alakja, a sebhelyes arca, a
jgszrke szeme.. az egsz lnybl rad nyugalom s er. bren voltunk, mgis gy reztem magam,
mint akit egy szunnyad oroszlnnal zrtak ssze.
a szoba kzepn llt, karba tett kzzel, s mdszeresen vgigvizsglta a falakat, a -padlt, a
szegnyes berendezst. n az egyik sarokba kuporodtam le, a kecskelb asztal mellett, melynek lapjn
riadoz lnggal gett a tenyrnyi olajmcs. Egy id mlva azrt megembereltem magam.
- Nagyuram:.. szlhatok hozzd? - krdeztem, s meglepdtem, milyen vkonyknak cseng a
hangom a sajt flemben.
- Nem - felelte szenvtelenl, s folytatta mdszeres vizsgldst. Egyetlen hvelyknyi faldarabot
sem hagyott ki, egyetlen szlkt s repedst sem a gyatra btorokon. Ha vgzett a szoba egy-egy
szeletvel, rnyalatnyit odbb moccant a sarkn, s kezdte ellrl a kvetkez svban. Tbb mint egy
rba telt, mire teljesen krbefordult. Akkor leeresztette a karjt, s rm vetette hideg tekintett. - Most
mr beszlhetsz. Ez a hely biztonsgos. - Vllat vont. - A krlmnyekhez kpest.
Ajkam egszen kiszradt a hossz vrakozsban; meg kellett nedvestenem, hogy szlsra
nyithassam.
- Nagy j uram...
- A megszltsom ghat - szaktott flbe. - rtktelen cmekkel csak a frgek doblznak; te pedig
mr nem tartozol kzjk.
- Igenis... ghat... s... a neved? rnyk suhant t tpett vonsain.
- Nincs nevem - mondta. - Mg nem rdemeltem ki. A nv nagy sly adomny; nem osztogatjk
mltatlanoknak.
Ezt nem egszen rtettem, de hirtelen eszembe villant, hogy mg be sem mutatkoztam neki; taln
srtsnek veszi, s haragszik miatta.
- Engem igazbl Marielnek hvnak - siettem helyrehozni mulasztsomat. - Leylnak csak a
dzsadok neveztek el, mert szerintk...

- Neked sincs neved! - drrent rm olyan dzul, hogy htrahkltem ltmben. - Shur nagy; ennyi
s semmi tbb. Hogy kpzeled hogy mindjrt nevet is kapsz, alig egy nappal a rangod utn? Vagy tn a
dieurkhz mrnd magad szertelen ggdben?
- Nem... dehogyis... eszemben sincs... - makogtam, mikzben igyekeztem kiverni a fejembl a
nyugtalant krdst, hogy kik lehetnek azok a dieurk. - Azt akarod mondani - ragadtam meg az els
utamba sodrd pkzlb gondolatot, akr fuldokl a szalmaszlat -, azt akarod mondani, hogy odat a
Fekete Hatr tloldaln az anyk nem adnak nevet a gyermekknek?
- n nem a Legnagyobb rjogara alatt szlettem mondta a ghat, s az arcra mutatott. - Pyarroni
vagyok.
Deht akkor... - rncoltam rtetlenl a szemldkmet - ...akkor mgiscsak kaptl valami nevet a
szleidtl!
- Kaptam, de rgen. - Vllat vont. - Az ilyen nv odat rtktelen.
- s mgis... mi volt ez a nv?
- Mr nem tudom. Elfelejtettem. - Szrke tekintete az enymbe kapcsoldott, s jeges trdfsknt
nyilallt szvem legmlyig: - res dolgok irnt tudakozdsz, shur. Csak az iddet fecsrled. A hamis
neveidet elbb-utbb te is el fogod felejteni..
Nem igazn tudtam felfogni, mit beszl; elkpzelhetetlennek tartottam, hogy valaki egyszeren elfelejtse a nevt, amit vtizedeken keresztl viselt. Makacsul tovbb tttem ht a vasat, mg azt is kockztatva, hogy kivvom vele a haragjt.
- Juszafnak tegnap azt mondtad, hogy ayud vagy... illetve valami hasonl...
- Aiuth - javtott ki. - Az nem a nevem, hanem a hivatsom.
- A hivatsod? Amibl lsz?
- lni mindannyian a Legnagyobb r kegyelmbl lnk. A hivatsunk az a md, ahogy a
legmltbban szolglhatjuk t..
- s mit jelent ez... ez az az aiuthsg? - krdeztem kvncsian. - Fejvadsz volnl? Km? Vagy titkos
diplomata?
- Nem, nem, dehogyis! - tiltakozott flemelt kzzel. Meghkkentett, hogy ilyen heves gesztusra
ragadtatta magt; gy lttam, mintha mg a szeme is megrebbent volna. - Akikrl te beszlsz, azok
legalbbis tharsok, de inkbb dunok, meg attl flfel... Sokkal emelkedettebb szellemek nlam. Eszedbe
ne jusson engem mg egyszer hozzjuk hasonltani!
- Mirt?
- Ostoba vagy, shurr - Fedden nzett rm, mint valami retlen csitrire. - n gy rzem, nem telt le
mg az idm, amit ezen a vilgon a Legnagyobb r szolglatnak szentelhetek. m ha egy birodalmi
dunnak a flbe jut, hogy velem veted t ssze, knnyen elfordulhat, hogy gy dnt: tvedek. s nekem
sem jogom, sem erm nincs hozz, hogy ktsgbe vonjam az blcsessgt.
Vgigfutott a hideg a htamon.
- Elnzst... nem fog tbbet elfordulni - grtem. De ha nem vagy titkos gynk... mr
megbocsss... akkor mit csinlsz... hivatsbl?
- Elkborolt jszgokat fogok be, ha tlzottan elvadulnak, s a birodalom egyenslyt
veszlyeztetik - mondta, majd sszevonta a szemldkt. - A sivatagi nyelvben van erre egy tall
kifejezs... azt hiszem, az fogalmaik szerint... sintr vagyok.
Megfordult velem a vilg. Egyre jobban kezdtem belelni magam az brndba, hogy valamifle
krni nemesr els udvarhlgyv lptem el; s erre tessk, kiderl, hogy egy kznsges sintr cseldje
lettem!
- Meg kell tanulnod elleplezni az rzelmeidet; ez az els lps a tkleteseds tjn - mondta a ghat
nyugodtan. - Megsrtettl az arcoddal.
- Az arcommal? - krdeztem rtetlenl. Blintott.
- Ltszott rajtad, hogy csaldtl bennem, s megvetst tpllsz hivatsom irnt. Ktsgbe vontad
egy birodalmi ghat tekintlyt. Mivel csak nemrgiben emelkedtl ki az alsbbrend lnyek sorbl, s
mg nem volt idd megszabadulni a hamis gondolatoktl, kivtelesen nem llek meg ezrt.
Hvs szavai hathatsabban kijzantottak, mintha tlegekkel halmozott volna el. Azt a viselkedst
megszoktam mr a frfiaktl, tudtam kezelni, ha gy fordult a helyzet; ezt nem.

- Meglni?... - hebegtem. - J, taln fintorogtam kicsit, de... Juszaf tegnap koszos csavargnak
gyalzott, s te egy ujjal sem...
- Egy freg srtsei res buborkok; elpattannak, mert nincs bennk tartalom - vgott a szavamba
halkan, m ellentmondst nem tren. - Egy magasztosult lny srtseinek slya van; azokat az ember
nem engedheti el a fle mellett: - Komor tekintetet vetett rm. - Mg egyszer nem leszek elnz, shur. Az
emelkeds felelssggel jr; aki ezt a leckt nem tanulja meg, az nem mlt a Legnagyobb r szolglatra.
Egy sintr, gondoltam. Egy sintr, aki eltt reszketve alzkodott meg Zayyum legrettegettebb
rablvezre. Egy sintr, aki a cseldjv fogadott; s ez elegend volt hozz, hogy ugyanez a haramia
srig tart hsget eskdjn nekem.
Aztn eszembe jutott mg valami. Fra Celestius, kegyelmed szerint miflk lehetnek azok a krni
"jszgok", amiket idnknt ssze kell fogdosni, nehogy elvaduljanak s felbortsk a birodalom
egyenslyt? Mert hogy nem affle nyiszlett kbor ebek, amilyenekkel idet bajldnak a mi pecreink, az
elgg valszn. Milyen hzi kedvenceket tarthat a tornyban - mondjuk - egy kztiszteletben ll
pokoligz, akinek a neve hallatra Gorvik sszes bborosa a nadrgjba csinl ijedtben? Vagy milyen
kopfalkjuk lehet v azoknak az ltes arisztokratknak, akik mr Tysson Lar erdejben is kedlyesen
elvadszgattak? s - nem utolssorban - ugyan mifle zskmnyra uszthatjk r ket?
Meghnytam-vetettem magamban ezeket a dolgokat, aztn az idegen fel fordultam, s - nem
szgyellem - leborultam eltte, ahogyan Juszaf deytl lttam.
-. Bocsss meg, ghat, hogy ktelkedtem benned! - mondtam szinte megbnssal. - Vak voltam, de
te rnyitottad szememet az igazsgra.
- gy legyen! - felelte , szinte szelden.
Aztn legnagyobb meglepetsemre odalpett hozzm, s tkarolt, hogy flsegtsen. Amikor
felnztem szrke kdszembe, megint meglttam benne azt a mlyen bolyg lidrclngot, s gy reztem,
mintha dr lepn be a lelkemet. Hideg volt az lelse, atym; hideg s csodlatos.
Lm, Fra Celestius, kegyelmed tapintatos frfi; m nem elgg tapasztalt. Tapintatos, mert nem teszi
fel a krdst, ami trtnetemnek e pontjn gyszlvn kikerlhetetlen; s tapasztalatlan, mert messzirl
ler az brzatrl, hogy kzben majd' megvsz a kvncsisgtl. Ne epessze magt tisztelendsged; nem
kell engem bjtatott szavakkal sztklni, elrulom a sajt jszntambl is.
Nem, nem hltunk egytt. Aznap jjel mg nem. Termszetesen flknlkoztam neki, pedig - Arel a
tudja! - nem egyknnyen vitt r a llek. Egszen addig nem gondoltam volna nehznek, mg nyugovra
kszlve neki nem vetkezett. Utna viszont... Sejtheti, atym, hogy nekem nem idegen holmi a frfitest,
mg akkor sem, ha sok csatn forgott. Egy-kt rt forradstl mg nem lel ki a hideg. De ... gy festett,
mint akit sztmarcangolt valami bestia, aztn egy jtt isteniporonty jra sszerakta. Az arcrl mr
sejtettem, hogy szntszndkkal csftottk el, s az a temrdek heg a brn valami titkos jelet
takargathat; a tbbi azonban... Sejtelmem sem volt, hogy haland lny mifle boszorknysggal
plhetett. fl ilyen sebekbl. s nem is gygyult be mind; lttam. A jobb vllt pldul, azt teljesen
elvesztette, eddig ni, le a kulcscsontig. Mgsem volt nyomork. Odat ptoltk neki valamivel... amirl
nem beszlek.
. Megborzongtam, m ert vettem magamon. az j gazdm, gondoltam; ktelessgem a kedvre
tenni. s prbltam kzelebb frkzni hozz... baloldalrl persze... de hiba. Mikor meg akartam
cirgatnia nyakt, mindjrt itt a fle alatt - mert azt szeretni szoktk -, akkor odafordult felm, rm vetette
~ halott szemt, s csak annyit mondott:
- Ne rints!
Visszakaptam a kezem, mintha vipera marta volna meg. Nem tagadom, bntott az elutasts; sokathittem magamrl, hogy kitapasztaltam mr a frfinp minden csnjt-bnjt, s egyikk sem kpes
ellenllni nekem. Azta okosabb lettem; de akkor, atym, ez a kt sz olyan srtssel hastott a szvembe,
hogy mg a szgyen prja is az arcomba szktt.
Sokig nzett, de nem gy, ahogy a frfiak szoksa. Ettl mg inkbb zavarba jttem. Nem mertem
viszonozni a tekintett. A kezzemmel vgkpp nem tudtam mit kezdeni, jobb hjn az lembe ejtettem
ht, s nmn trdeltem, mint valami elfogdott kislny.

- Hlbl tennd - szlalt meg aztn, hossz id mlva. - Hlbl, mert flemeltelek.
Hlbl, mert kiragadott a hall torkbl, gondoltam; s nem rtettem, mirt baj ez.
- A hla gyngesg. Szabadulj meg tle! - Minden szava: egy-egy ostorcsaps. - Bszke ember nem
rez hlt; csak lerja tartozsait.
Hallgattam, tettem a srtdttet. A hisg rzkeny pontja a magunkfajtnak, atym. s mgis
inkbb zavart voltam, mint megbntott; fel nem foghattam, mirt okt gy engem, amikor erre - ezt
sztnsen megreztem - nem ktelezi sem trvny, sem szoks.
Hanyatt fordult megint, lehunyta a szemt, s elnmult. Mr azt hittem, alszik; ssze is rezzentem
ijedtemben, amikor vratlanul jra megszlalt.
- Ha majd magad miatt teszed... -csak azrt, mert neked szksged van r... - mondta halkan. Akkor elfogadlak.
Nem rulta el, mirt keressk azt a nt, s n akkor mr okosabb voltam annl, semhogy
megkrdezzem tle. Nem is mondott rla semmit. Ott ltem az ostblnl, amikor kzlte a ppos
Naimmal, mire van szksge - a pyarroni Lera, akinek hsz esztendeje vesztette nyomt, a Dlskor, Vil
Fyalasban -, s nem szerette flslegesen ismtelni magt. Be kellett rnem ennyivel; egy j nyelv, aki
rti a dolgt, kevesebbel is elboldogul.
A legegyszerbb persze az lett volna, ha leutazunk Vi1 Fyalasba, s ott kezdnk puhatolzni, a
helybliek kztt. Csakhogy Vil Fyalasbl a Dls szks, lakatlan romokat hagyott csupn; hsz v nem
volt elg hozz, hogy a borzalmak emlke elhalvnyuljon, s a tllk visszatrjenek. Egybirnt
harminckett sem. Ksrtetvros ma is: egyike a szmtalan elgennyedt sebnek, amiket Krn karmai
szaggattak a Szvetsg testbe.
Knny megolds nem lvn, kerl ton kellett prblkoznom. Fyalasi meneklteket kerestem az
j hatrvidken, s kifaggattam ket. Alig maroknyian vszeltk t a Dlst meg a rkvetkez nsget;
aztn kit ide, kit oda vetett a sorsa, szerteszt szrdtak, akr a szlhordta homokszemek. Sokan mr nem
ltek; mikor a nyomukra bukkantam; velk magukkal mr nem beszlhettem, ht a gyermekeiket
krdeztem helyettk. Csupa bbj voltam, kedves mosollyal s jl megvlogatott szavakkal; anym rgi
bartnjt keresem, mondtam nekik, s a hallgatag frfi az oldalamon a testr-ksr, akit az tra
felfogadtam. Ahol kellett, cseng arannyal kszntem meg a hreiket, de erre ritkn volt szksg;
egyszer emberek voltak, rltek, ha segthettek.
Lassanknt kezdett kirajzoldni bennem egy kp a pyarroni Lerl, s minl tbbet tudtam meg rla,
annl kevsb rtettem, mirt kutatja t oly szvsan a ghat. Nekem egyltaln nem tnt rdekesnek:
htkznapi teremts volt, egy olajt mester egyetlen lenya, nem tl szp, nem tl okos, jmbor s
rtatlan. A Dls vben tlttte be a tizenhetet. Tllte a hbort - errl tbben is biztostottak -, m
hogy hova-merre kerlt utna, azt senki sem tudta. Koldusbotra jutott, s egy ideig vndor rongyszedknt
tengdtt a Larmaronban; aztn elszegdtt cseldnek egy jmd kalmrfamlihoz, de hamarosan
valami viszlya tmadt a gazdjval, s kiadtk az tjt. A csaldf - egy jtatos; birsalmakp vnsg mr alig emlkezett r. Vele egybknt nehezen vergdtem zldgra, mert nagyon fenn hordta az orrt; a
vgn knytelen voltam ingyen adott lelssel fizetni azrt a kevsrt, amit tudott:
A ghatot nem zavarta; rm bzta, mit teszek s hogyan. Amikor ksbb beszmoltam neki, csak
egyet krdezett..
- Tisztessggel bntak vele?
- Azt hiszem, igen - feleltem. - A vn bolond folyton az zleti sikereirl locsog, de a szolganpt
nem tartja rosszul, s az asszonya sem tl rigolys.
- J - blintott kurtn. - Klnben meghaltak volna. A keresked hzban a nyom kihlt de n nem
adtam fel. - Ahol a haland furfang mr nem vezet tovbb - gondoltam -, ott msfle tmutatshoz kell
folyamodni: Sok jsda van a Dlvidken, ahol az arra hivatottak tolmcsoljk neknk az giek szzatt.
Hossz idbe telne elszmllni, hny orkulumba ltogattam el tancsot krni. Igen, n
egymagam; mert legtbbjkbe a ghat nem ksrhetett el. -Pyarronban egy szomor arc szerzetes azt
mondta nekem, rnyk borult a lelkemre. Nem bntam. Ordanban egy Feketelng ajkrl hallottam a
Tzkobra tancst, kt mark csillagrubint hagyva az ldozati oltron; a ghat sok embert lt meg rtk. $s
volt egy olyan szently is, amely a kegyelmed urnak jelt viselte a homlokzatn; mikor azonban a pap

el jrultam, leborulva ksznttt, shurnak szltott, s hsgeskt tett nekem, mint Juszaf dey
Zayyumnban:
Nem, Fra Celestius; nem fogod megtudni tlem, hol van ez a hely. Ha kedved tartja, szabadtsd rm
btran a drgaltos inkvizcitokat. Azt a papot n akkor egyszer lttam letemben; m ha kvnnm, mg
ma is habozs nlkl meghalna rtem. Szerinted milyen ember lennk, ha ezt azzal viszonoznm, hogy
feladom t az ellensgeinek?
Dntttl, atym? Nem hvod a hhrokat? Akkor folytatom.
A nyomok Zurazanba vezettek minket; ez egy koszos kis vroska a sivatag s Gorvik kztti
senkifldjn, ahol mr nincs elg hegyoldal kvrak ptshez, de mg nincs elg sk terep lovas
portykhoz. Nem tl vendgszeret vidk: rabllovagok s kopjs martalcok egyarnt sarcoljk, de
mindkettbl csak a szemetje. Aki r is valamit, az mshov megy duhajkodni, mert errefel nem tall se
kvr termfldeket, se gazdag rcbnykat, se si rommezket, se kereskedelmet. Mivel az egyszer
nptl nincs mit elvenni, a mindenfle rend-rang haramik jobb hjn egymst fosztogatjk, s gy is
koldusszegnyek maradnak.
Ha rajtam mlik, soha az letben be nem teszem ide a lbam; de Zurazanban akartam tallkozni
valakivel, aki szemlyesen ismerte Let, alig egy ve mg szt is vltott vele. Nem volt nehz rakadni,
kint fekdt a temetben, hrom lb mlyen a fld alatt. Megint zskutcba jutottunk ht; m az utazs
mgsem bizonyult hibavalnak.
A fogadban, ahol megszlltunk, pp egy veszett kedv banda garzdlkodott. Gorviki siedonok
voltak, taln tucatnyian; valami hazjukbli kisebb mltsg fogadta fel ket fegyveres ksretnek. Ezek a
szabad harcosok - br n inkbb tonllknak neveznm a fajtjukat - ritkn jutnak pnzhez, gy ht ha
van belle, kegyetlenl hamar a nyakra hgnak. Termszetesen a maguk mdjn: trve-zzva,
ktekedve, kihvan s orctlanul. A fogads kln ivtermet rttetett ki nekik, mgsem brt velk; a
vendgek kzl meg persze mukkanni sem mert senki. Mikor meglttk, mi kszldik, szedtk volna a
storfjukat, de kt siedon sorra jrta ket, s vigyorogva bejelentettk, hogy ha tvozni prblnak, azt az
egsz trsasg srtsnek veszi. Fizettek mindenkinek, aztn nagylelksgkrt cserbe mindenfle
megalz szolglatot kveteltek: egy nyomorult prval tisztra nyalattk az asztalukat, egy msikat
pedig a sank el ltettek kpcssznek. Pokolian jl szrakoztak, mondhatom, s gazdjuknak eszbe
sem jutott kzbeszlni: ott gubbasztott az asztalfn a csuklys tikpenyben, vedelte a bort, s a
klnsen remekbe sikerlt mkkat rdes rhgssel ksrte.
Mi akkor csppentnk bele az egszbe, amikor az egyik mks kedv fick vgigzrgette az
emeleti szobkat, s minden -szllvendget meginvitlt egy kis esti mulatsgra; aki vonakodott, azt
lepofozta a lpcsn: A ghat sz nlkl elfogadta a gunyoros meghvst, mg a kst s a botjt is odafnt
hagyta. n fradt voltam, s a legkevsb sem vonzott ennek a csrhnek a brgy duhajkodsa - de a
mestersgemmel jr, hogy sok nemszeretem dologhoz j kpet tudok vgni. Lestltunk teht; s
letelepedtnk egy flrees sarokasztalhoz; foglalt volt ugyan, de gazdival pp a siedonok szrakoztak a
klnteremben.
Nem telt bele pr perc, s az egyik gorviki odastlt hozznk. Alacsony, izmos, sima kp frfi volt,
fekete haj a csak gy fnylett a sok pomdtl; sztcsapott szrny brmellnye szabadon hagyta
gondosan szrtelentett mellkast. Sz nlkl felvette a mcsest az asztalunkrl, az arcomba vilgtott
vele, s egy darabig gy mregetett, egszen kzel hajolva, mint kupec a lovt: Aztn kiegyenesedett, s
kihv mosollyal a ghatra villantotta hibtlan fogsort.
- Mibe kerl? - rdekldtt bartilag.
A ghat sebhelyes arca rezzenetlen maradt.
- Nem rabszolgm; a maga ura - felelte egykedven: - Tle krdezd.
Gnyos megvets lt ki a. gorviki vonsaira; megfutamodsnak rtelmezte a vlaszt, egy gyva
ember kitrsnek a nekiszegezett kihvs ell. Felm fordult, fl szemldkt egy rnyalatnyival fljebb
vonva.
- Nos?
Ltom az elszrnyedst, atym, de ne siessen az tlkezssel! Az a siedon nem valami
agyonpiperzett nemeskisasszonyhoz beszlt. Az n szmomra ebben a helyzetben nem volt semmi

megalz vagy rendkvli. Kurtizn vagyok, mita az eszemet tudom, fizettek rtem a frfiak; s hogy
milyen modorban rdekldnek a djszabs fell, az vgs soron csupn zls krdse. Adtak-vettek engem
ennl mr udvariatlanabbul is.
Tulajdonkppen az lett volna a termszetes, ha megrdekldm a ficktl, milyen szolgltatst
kvn, aztn mondok egy szp borsos sszeget, s elmegyek vele. Nehz megmagyarzni, mirt nem ezt
tettem. Tudja, atym, mita tallkoztam a ghattal, nem voltam rszorulva a pnzre; a magam kedvre
pedig egyszer sem kerestem gynyrt. A keresked, az ms volt, azt a vllalt feladatom kvetelte meg; de
ez a pimasz fajank... Tettl talpig vgigmrtem, aztn a ghatra nztem, hatatlanul sszehasonltottam
magamban ket... s valami olyasmi villant t rajtam, hogy az egyik elutastott, a msik meg vinne ervel
is... hogy micsoda klnbsg, nemcsak ebben, hanem minden msban is... hogy melyikk az, aki... Eh,
nem lehet ezt szavakba nteni; amolyan ni cifrasg.
Sejtelmem sem volt, hogy a ghat ki fog-e llni mellettem. ltalban visszahzdan- viselkedett;
hagyta, hadd rendezzem n a dolgokat, s ha csvba kerlk, msszak ki belle egyedl. Szkszav volt
s kzmbs, a mindennapos gyeinkkel sohasem foglalkozott, mintha egyltaln nem is rdekelnk aminthogy nyilvn gy is llt a helyzet. Ha magamra vadtok egy tucat flrszeg gorviki martalcot, s a
kisujjt sem mozdtja rtem, csnyn megjrhatom:..
Visszanztem a pomds hj siedonra, s annyi metsz gnyt srtettem a pillantsomba, amennyi
csak telt tlem - az pedig, higgye el, atym, nem kevs:
- A frfiak sokat szoktak fizetni rtem - mondtam mzdesen. - De egy rhes patknytl a vilg
minden kincse is kevs.
. Elspadt, aztn elvrsdtt. Nem ilyen vlaszra szmtott, azt hiszem. Egy pillanatra sblvnny
dermedt a dbenettl; majd kurta szitok rppent fel ajkrl, s keze nyitott tenyrrel tsre lendlt.
A mozdulat flton megakadt. A gorviki rmeredt a csukljra fond ujjakra, aztn lassan,
hitetlenkedve kvette tekintetvel a hozzjuk tartoz kar vonalt, mg egy szrke szemprral nem
tallkozott:
- Mi bajod? - krdezte a ghat nyugodtan. - Csak az igazat mondta.
Tpett hang vlts: A siedon szabad kezvel kst rntott s dftt. A penge felhastotta a ruht
trsam jobb vlln, szikrt vetett s csendlve flbetrt. Amit ott gyaztak a testbe,. azon nem fogott
haland acl.
A ghat felllt; ltszlag sietsg nlkl; kzben knnyedn csavarintott egyet zaklatm karjn, s a
ferdre hasadt csontvg reccsenve bukkant el a br all. A msik csukljt egy gyors rgssal trte el; a
pengecsonk prgve szllt el a levegben. Aztn megttte a tenyere lvel; nem fesztette ki mereven,
ahogy egy tiadlani harcmvsztl lttam egyszer, hanem lazn, szinte hanyagul tartotta, az ujjait kicsit
behajltva. Inkbb szerelmes simogatsnak tnt, mint tmadsnak; mgis kiverte a gorviki egyik szemt, s
fl arct vres ronccs vltoztatta.
Egyik pillanatrl a msikra trtnt az egsz, olyan hirtelen, hogy az ldozat dhs ordtsa szinte
tmenet nlkl csapott t elknzott vontsba. A ghat nem engedte el trtt karjt; szabadkezvel pomds
hajba markolt. Kt sebes lpssel a klnterem kszbn termett, s a vonagl testet a hossz asztalra
ldtotta. Ahogy vgigsznkzott a gyalulatlan deszkn, kupk dltek fel, korsk cserepei rpkdtek, bor
frcsklt vrrel elegyesen. A tloldalon szkestl felbortott egy msik gorvikit, tgrdlt rajta; s a fal
tvbe zuhant.
Mindenki elhallgatott, csak a megnyomortott siedon vlttt tovbb pokoli hangon. Valamennyi
szempr az ajtban ll gyztes fel fordult, a kpcssznek kinevezett boldogtalant kivve, aki
megigzetten meredt a vresre tiport emberroncsra; ppen az orra el esett. Meglehet, a vakvletlen
rendezte gy; de n inkbb a ghat szndkt gyantottam mgtte.
Trsam zord szoborknt llt a fsts terem ajtajban; nem mozdult, csak jgszrke pillantst jratta
vgig a gylekezeten. A gorvikiaknak arcukra fagyott a borgzs mosoly; egy cserppohr kihullott az
ernyedten sztnyl ujjak kzl, s csengve trt szilnkokra a piszkos padlaton.
Az asztalfn trnol vezet ocsdott fl elszr. Koppanva letette maga el flig telt kupjt, majd
lass, kimet mozdulattal felllt. Megtermett, bivalyvll frfi volt, tagadhatatlanul tekintlyes megjelens. Az n ghatom szinte eltrplt mellette; a szemem mgis t ltta nagyobbnak kettejk kzl. A belle
sugrz hideg, hallos nyugalommal a gorviki fellpse sem vetekedhetett.

Vezetjk mozdulatra a siedonok felbolydultak. Kezek kaptak a fegyverek markolathoz; dz


fnyek gyltak a fekete szemprokban; halk szitkok kltek az ajkakon. Kiltss ersdni azonban nem
volt idejk. A nagy ember az asztalfn keznek kurta intsvel elhallgattatta ket.
- Komoly hibt kvettl el, idegen - szlalt meg mly, rekedt medvehangon: - Fogalmazhatnk gy
is: megbocsthatatlant.
Htravetette arcbl a csuklyt; s nekem a szvversem is elllt egy pillanatra, amikor vaskos
homlokn meglttam a tetovlt kosfejet, Ranagol kivlasztott szolginak jelt.
Kegyelmednek persze flsleges mondanom, atym, hogy fantomoktl riadoztam: valjban semmi
okom nem volt aggodalomra. Arra szmtottam, hogy a ghat visszahkl, mentigetzni kezd, vagy akr
mg trdre is hullik, bocsnatrt esedezve; s ez esetben mivel a viszlyt n tmasztottam - hatatlanul
rajtam csattanna az ostor. Bolondnak szidalmaztam magam, hisz tudtam jl, kit vallanak Gorvikban
legfbb gi hatalomnak; igazn lehetett volna annyi eszem, hogy ne szlljak szembe azzal a siedonnal:
Amilyen hangulatban volt a trsasg, biztos nem lett volna egy kellemes lmny; de vgtre is testem
mr ennl sokkal rosszabb dolgokon.
- Aki szolgmat megsrti, az engem is megsrt emelte fl hangjt a tetovlt homlok pap -; s aki
engem megsrt, az megsrti uramat s parancsolmat is!
Ksz, vge, futott t az agyamon. Megszhattam volna nmi fjdalommal s egy alapos mosdssal
utna; de nem, nekem mindenron akadkoskodni kellett. A nyavalys bszkesgem a lehet legjobb
pillanatot vlasztotta ki, hogy felhorgadjon. Eszembe jutottak a ksza trtnetek, amiket a gorviki
knzmesterekrl hallottam; nem kecsegtettek ppen szvdert kiltsokkal.
Az n ghatom azonban egyltaln nem mutatkozott megilletdttnek. A szeme sem rebbent, amikor
a gorviki rmennydrgtt; tovbbra is ugyanolyan nyugodt tartsban llt az ajtban. Ismertem mr az
elkpeszt hidegvrt, m most mgiscsak istene flszentelt papja vonta felelssgre; radsul errl az
istenrl sok mindent sszehordtak mr, de megbocstnak mg soha senki nem nevezte.
m a ghatot mintha ez teljesen kzmbsen hagyta volna.
- Ki vagy te, hogy a Legnagyobb r nevben szlasz hozzm? - krdezte szenvtelenl.
A pap arca elkomorodott..
- En Ermano vil Tessini vizittor vagyok, s ha ismered a Szent Fld trvnyeit, tudnod kell, mit
jelent ez a nv Rokmund tartomnyban - felelte ggsen flszegett llal. - s ki vagy te, hogy orctlan
krdsekkel zaklatod azt, aki tlni fog fltted?
- Nekem mg nincs nevem; s mshogy tudom a trvnyeket - ingatta fejt a ghat. - Mifelnk gy
tartjk, a Legnagyobb r nem msok szjval beszl. Neki nincs szksge tolmcsra, mert mindenkinek a
lelkben ott visszhangzik a szava; ki gy hallja meg, ki gy.
- Igen? Tifeltek? - krdezte a vizittor gnyosan. - s hol van ez a tifeltek?.
A ghat nem vlaszolt neki, csak forradsos arcn derengett fl valami hideg, megvet alig-mosoly.
Ermano vil Tessini farkasszemet nzett vele, s ahogy a hallgats egyre hosszabbra nylt kzttk, tetovlt
homlokn mind jobban elmlyltek a rncok. A nyomorkk trt gorviki hangja halk, elknzott
vinnyogss halkult.
A httrbl figyelve nem tudtam megllaptani, mikor gylt vilgossg a pap agyban. Sokkal
jobban uralkodott magn, mint Juszaf dey; s kemny ember volt, megrizte a tartst. Nem vertkezett,
s ha el is spadt kiss, az iv flhomlya jtkonyan eltakarta. De a szeme fnye megtrt; s n hirtelen
hatrtalan megknnyebblssel rbredtem, hogy rezheti most magt.
Mint egy flig rstudatlan, vidki kispap a te hazdban, atym, amikor szemtl szembe tallja
magt az orszg egyik zszlsurval.
- Te gy lttad jnak, hogy igvel szolgld a Legnagyobb Urat. Szved joga; m ez mg nem helyez
flm - mondta a ghat szelden. - Ha mgis gy vled, hogy nagyobb vagy nlam, kszen llok a
bizonytsra.
A vizittor lassan vgigsimtott az lln. Csak szeme ideges rebbensein ltszott, mennyire
megrendtette a szvltst; egybknt bmulatramlt erfesztssel rizte mltsga roncsait. Tl bszke
volt hozz, hogy nyltan elismerje veresgt; alantasaihoz fordulva tette meg. R

-. Ildenza balgn vlasztotta meg; kivel ktzkdik mordult rjuk. - Megbnhdtt rte. A tartozst
lerttuk; a viszlynak vge. - Szeme a bejrat fel villant. - Jl beszltem?
A ghat nem vlaszolt: Lass, kimrt lptekkel elindult a pap fel. A marcona siedonok aligha
rtettk, mi zajlott le elttk, m vezetjk vratlan meghtrlsa vatossgra intette ket. Spadtan
trtek ki bajtrsuk tnkrenyomortja ell; tekintetk idnknt a vrtcsban fekv Ildenzra tvedt, aki
egyre elhalbban nyszrgtt a fal tvben.
A ghat - az n ghatom - odart a gorviki vizittorhoz, s mosolyogva flnzett r.
- Rossz helyen lsz, Ermano - mondta halkan.
A tagbaszakadt pap sz nlkl oldalt lpett, az alantasai kz, tengedve neki a szkt. A ghat lelt
az asztalfre, vgighordozta tekintett a bnult csendben ll gylekezeten; aztn knnyed mozdulattal
intett nekik.
- Vigadni jttetek - hajtotta meg a fejt. - Folytasstok csak, mintha itt se lennk!
A mulatsg akadozva indult be jra, s meglehetsen erltetett hangulatban folytatdott, de senki
sem merte megsrteni a ghatot azzal hogy nyugovra tr. Ildenzt felnyalboltk, s flvittk a
szllsukra; ahogy elnztem, nem sok lehetett neki htra. Az emberi kpcssze minden zben reszketve
elsompolygott, s a tbbi vendg varzslatos gyorsasggal kvette pldjt. A gorvikiak nem zaklattk
tovbb ket, pedig - n tudtam - nyugodtan megtehettk volna; a ghatot a legkevsb sem rdekelte, mit
mvelnek velk.
Ami engem illet, nos, nekem is megfordult nhny gondolat a fejemben. Nem tudtam megbocstani
ennek a cscselknek a durvasgukat, a faragatlansgukat... meg hogy gy rm ijesztettek. Ne valami
kicsinyes bosszvgyra gondoljon kegyelmed; valahogy gy reztem akkor, bennk testesl meg minden
utlatossg, amitl egsz addigi letemben szenvedtem. A kurtiznsors keservei, vagy ahogy akarja,
atym... mint valami undok ragacs, amit az embernek mielbb le kell mosnia magrl,
Miutn a dolgok gy-ahogy visszazkkentek a rendes kerkvgsba, odamentem az n ghatomhoz,
s meglltam a szke mgtt. Azon a nyelven szltam hozz, amit tle tanultam, s amit kevesen
beszlnek a Fekete Hatr innens oldaln.
- rtik, amit mondok? - krdeztem.
- Ezek? - A hangsly, amit hasznlt, mindennl kifejezbb volt.
Blintottam.
- Valaha rg srtsekrl s buborkokrl beszltl nekem. Ez a banda ugye nem tud megsrteni
tged?
- Soha - felelte kurtn.
- De n csak shur vagyok, kevesebb nlad; k pedig, azt hiszem? - tbbet rnek Juszafnl...
klnsen az a tetovlt kp. Kztnk nem olyan nagy a klnbsg. n magamra vehetem a srtseiket?
Nem nzett rm, de a leveg egyszerre csak feszltsggel teltdtt krlttnk. Mintha valami
rgta vrt esemny eltt llnnk; van tehetsgem hozz, megrzem az ilyesmit.
- Ezt csak te dntheted el, shur - mondta nyugodtan. Nem volt szksgem tbbre. Flszaladtam a
szobnkba, nmi pnzrt meg egy prmes kpenyrt amilyen forrk Zurazanban a nappalok, olyan dermeszten hidegek az jszakk -, s egy idre bcst vettem a fogadtl. Nhny gorviki lopva gyanakv
pillantsokat vetett rm, de nem tartottam tlk. Amg a ghat ott l az asztalfn, gysem mernek kiszkni
a terembl.
Hosszabb jszakai sthoz nemigen fltt volna a fogam ezen a helyen, klnsen az
aranyduktokkal tmtt erszny miatt a ruhm kivgsban, szerencsre azonban ticlom csak kt
saroknyira esett. Zurazan elg nyomorsgos porfszek, de annyira azrt nem, hogy ne bszklkedhetne
fltucat nagy forgalm bordllyal. A legelkelbbet vlasztottam ki kzlk, a Baldek Rzsaslhoz
cmzettet; itt volt a legtbb eslyem, hogy megtallom, amit keresek. A hzat egy kiszolglt kurtizn
vezette, hervadt korra is polt s megnyer. Mikor belptem. rzsaolajjal illatostott fogadszobba, az
arca felderlt; azt hitte, munkt keresek.
- Vendg vagyok - siettem lehteni, s nyomatk gyannt megcsrgettem a duktjaimat. - Egy ra,
aranyban.

- O, hogyne! - Meg kell adni, jl leplezte a csaldst. Egy magamfajta n valsgos kincsesbnyt
jelentett volna neki. - Sajnos, a fik most javarszt alszanak. A hlgyvendgeink inkbb napkzben szoktak betrni hozznk...
- Nekem lny kell. Dzsad lny.
nem tkztt meg annyira ezen, mint most kegyelmed. A jobb bordlyokban ennl sokkal
klncebb ignyek kielgtsre is fel vannak kszlve; higgye el, atym, tapasztalatbl beszlek.
t dzsad hgocska dolgozott a hzban, s ketten is viseltk kzlk a szemldkkn a Huqbarcsillagot. Kznsges ltogat nem ltott volna tbbet egyszer ni cicomnl, de nekem Zayyumban
bsgesen volt idm megtanulni, mit jelent. Az idsebbik mellett dntttem; a msik tl butcsknak
ltszott, nem bztam benne, hogy idejben tovbbtani tudja az zenetem:
A lnyt Zubeidnak hvtk; s kvncsi szemmel mregetett. A legtbb ni vendge nyilvn az
idsebb, jmd frjes asszonyok kzl kerlhetett ki, n meg inkbb szakmablinek tntem. Mikor
visszavonultunk a hlflknkbe, nekiltott megoldani a ruhjt, de leintettem.
- Hagyd csak, majd mskr. Most beszlgetni akarok.
Vllt vont, s lehuppant egy lvnkosra.
- A te pnzed bnja, szvem. Mit akarsz, mirl csevegjnk?
- Az ezst csillagrl a homlokodon - feleltem. Azonnal lttam, hogy jl vlasztottam. gy csukdott
be, mint a megpiszklt kagyl; pillantsa egyszerre bizalmatlann lt.
- Ifq haya ad-dn, ifq s 'aamal yumahdi - nyugtattam meg sietve. - "Ezst az n arcom, s az ezst
fnye rk." Beavatott vagyok.
Ami persze nem volt igaz, csak elestem a titkot a zayyumi hgocskimtl. Hallott mr atym a
Huqbarhiv dervisekrl? Nem csodlom; nem kifejezetten szsztyr trsasg. Ha az n vlemnyemet
krdezi, egytl egyig eszels, fanatikusok, kvetkezskpp nem rt jban lenni velk. A Huqbar-csillagot
vezrl lngnak tartjk, amit Doldzsah kimondottan az kedvkrt gyjtott a mennyboltozaton; s mivel
a plyja trtnetesen Gorvik fel hajlik, az utbbi pr szz vben legalbb egy tucat szent hbort
hirdettek az -orszg elfoglalsra. Klnsen Rokmundra fj a foguk, mert a csillaguk delelpontja
nagyjbl a tartomny szkvrosa fl esik. Odabent az ivban az jutott eszembe, htha nem rajonganak a
rokmundi bboros vizittorrt.
- Gorvikiak szlltak meg a ftri fogadban - mondtam a lnynak. - Tz-tizenkt siedon a
vezetjkkel. J harcosok; m az ital ma este elgyengti ket..
- Hogy ott vannak, tudjuk; hogy rszegek, sejtjk. A bizalmatlansga mg nem oszlott el egszen.
Nem voltam dzsad; nem rtette, mirt hozok nekik hreket kretlenl. - De nincs dolgunk velk. Egy falka
hitetlen sakl, csupa senkifia, akikrt nem rdemes kockztatni.
- A vezetjket - jegyeztem meg tndve - Ermano vil Tessininek hvjk.
Ez telitallat volt: Lttam a szemben a gyllet dz villanst.
- n is rmlny vagyok; a szerjnevem Leyla igyekeztem elaltatni- a maradk gyanakvst. Zayyumban dolgoztam a ppos Naim keze alatt.
Rm nzett, ezttal nem mint vendgre, hanem mint egyik kurtizn a msikra; s tekintetbe kilt a
megrts.
- Gyalzatot mveltek veled, s most bosszbl feladod ket.
- Azt akarom, hogy a poklok mlyn rohadjanak! - suttogtam, s magam is meglepdtem, micsoda
szenvedly st a szavaimbl. - Reggelre ktyagos lesz a fejk a sok nehz bortl, s mlyen fognak
aludni. Ha a testvreid rtik a dolgukat, t les dzsambia gondoskodhat rla; hogy soha tbb ne
bredjenek fl!
A trkeny dzsad lny klns, keskeny mosolyra hzta ajkt. Bjos teremts volt; de aki ltta az
arcn ezt a mosolyt, az aligha vgyott volna r, hogy kettesben maradjon vele egy ji psztorrra.
- A testvreim tl messze vannak - mondta stten. - De dzsambibl elg lesz kett is: az enym
meg a hgom.

Mikor visszatrtem a fogadba, a mulatsg mg javban tartott, br a gorviki csrhe szmra inkbb
knlds volt mr, semmint szrakozs. Amivel az ezstcsillagos lnyt buzdtottam, vrakozson fell
valra vlt: az egyre idegesebb siedonok borba fojtottk a szrke jgszemektl val rettegsket. Taln
sikerlt vele kitrlnik utols lmukbl ronccs tpett bajtrsuk haldoklsnak rmkpeit; szintn remlem, hogy Noir rn nem rdemestette ket erre a kegyre.
A ghat arcizma rndulsval sem adta jelt, hogy szrevette volna az rkezsemet, n azonban
kiolvastam tekintetbl a nma krdst, mely gy szllt felm, hogy senki ms ne vegye szre. Ehhez
mg a vizittor tudomnya sem volt elg, aki komor csendben lt az j helyn; a kupjban ltyg italra
meredve.
Odalptem az n ghatomhoz, s a Fekete Nyelven szltam hozz.
Halottak mind, csak mg nem tudnak rla.
Szrke lidrclng lobbant a szemben, ersebb fnnyel, mint valaha.
- A nyelv megtanult magtl beszlni - mondta. Mskppen bntet, mint a kz; de nha
gyilkosabban. Odasimultam hozz, ezttal jobb fell, s tleltem a vllt. Ers mozdulat volt, flnksg
nlkl val; nem irtztam mr attl, amit a testbe gyazva hordott. Pillantsom lassan krbevndorolt a
knjban vigadoz csordn, mely nnn halotti trt lte; s nem reztem mst irntuk, csak undort s
vgtelen megvetst.
- Megszabadtottl egy slyos kolonctl, ghat - mosolyodtam el zordan. - De eszemben sincs
hlsnak lenni rte.
- Nincs mirt; magad oldottad le a nyakadbl. Flnzett rm ltbl; a szeme szinte izzott. - Szksged van rm?
- Nagyon! - feleltem szvem mlybl; de a hangom szenvtelen maradt.
Flllt, s egy pillanatra megrintette a vllamat, mint akkor rg, a storszerjban.
- Akkor menjnk - mondta egyszeren.
Ez volt az els szerelmes jszaknk, s hajnali lelkezsnkhz a gorviki martalcok hallhrgse
szolgltatta a nszindult.
gy futott ht rvbe az n romncom egy birodalmi ghattal - vagy ha jobban tetszik, egy krni
spredkkel, fajtja ruljval. Nevezheted t akrminek, atym, nem fogsz megsrteni vele; a lelkemben
rztt emlkeket nem vltoztathatod meg, mert azok igazak, s az igazsg rk. s br seim isteneit nem
tagadtam meg soha azrt n birodalmi shur vagyok ma is: rangomat a Legnagyobb rtrvnyei szerint
rdemeltem ki, s nem vltam mltatlann r azta sem. Aki kezet emel rm; az ellen az egsz
Dlvidken meghirdetik a khaynesst; Juszaf dey volt az els, a nvtelen pap a msodik, de utna jttek
mg msok is, sokan. Ezrt nem sjt le rm - a krni ribancra - igazsgoszt klvel a szent inkvizci;
ezrt, no meg mert az szemszgkbl nzve lnyegben rtalmatlan vagyok. Ugye ez volt az a
furcsasg, ami a nyomomra vezetett? Nem rtetted, mirt trnek meg hbortatlanul egy magamfajtt a
Fnyes Birodalom szvben? Nos, titkok buzg gyjtgetje; megkaptad a vlaszod.
Titkokrl meslhetnk mg egyet s mst neked, mert kzs kborlsunk sorn sok furcsa kalandban
volt rsznk. Te azonban - nem tagadom, j rzkkel mind kzl a legnagyobb rejtlyrl krdeztl: hogy
miknt szerethet bele egy szaki asszony egy krni idegenbe. Ebbl a trtnetbl pedig mr kevs van
htra: tulajdonkppen csak a befejezs.
Kt esztend mlva megtalltam Let. A syburri hercegsg egyik hatrfalvban lakott, amelynek a
nevt nem kvnom elrulni. A Dls krvallottjai kztt sztosztott fldekbl nagy sokra neki is jutott
gy szeletke; ha bejrsom van a hercegi levltrba, azonnal rbukkantam volna. Az alamizsnabirtokbl
persze nem tudta volna fenntartani, gyhogy mellette varrogatott is a falubelieknek; mg rongyszed
korban tanulta ki a mdjt. Frfi nlkl lt, kszkdve, de tisztessggel; a legmegtalkodottabb
rossznyelvek sem vethettek a szemre semmit.
Elszr egyedl zrgettem be hozz, hogy megbizonyosodjak rla, valban -e az, akit keresnk. A
Lea gyakori nv a Szvetsg nyugati fertlyban, s nem ez lett volna az els eset, hogy hamis nyomra
futunk. Az ilyen ellenrz utakra nem szvesen vittem magammal a ghatot; elg feltn jelensg volt a
sztroncsolt arcval, s hatrsv ide vagy oda, Syburrban llandan kerlgette t a veszly. No meg -

bevallom szintn - a kvncsisg is furdalt, hogy kifle lehet ez a hres Lea, aki utn felforgattam az
egsz Dlvidket; mert a ghat sohasem rult el rla semmi kzelebbit.
volt az, semmi ktsg: az lett, az idpontok, a helysznek - minden egyezett. Persze nem
rontottam ajtstul a hzba; ezeket a dolgokat a szomszdoktl tudakoltam meg, hozz csak akkor
toppantam be, amikor mr biztos voltam a dolgomban. Egy szrkl haj asszony nyitott ajtt; inas,
szikkadt testt korn elnytte az let, arct mly rncok barzdltk. Nem volt szp, s soha nem is
lehetett az; szembl egy megfradt llek tekintett rm. Negyven fel jrt, m legalbb tz vvel
idsebbnek tnt.
Bevezetett egyszobs hzikjba - a berendezs szegnyes volt, de takarosan rendben tartotta -,
leltetett az egy szem szkre, s friss ktvzzel knlt. Azzal az rggyel jttem, hogy ruht akarok
varratni magamnak, s megdbbentem, mikor megmutatta nekem nhny flksz munkjt: csupa
esetlenl sszefrcelt, nehzkes szabs darab, amilyen egy rongyszedtl telik. A rendels rvn aprra
kifaggattam az letrl, amit elg alaposan ismertem mr. szre sem vette, mit csinlok. Lomhn,
parasztosan fzte a szavakat; csggedt trelemmel vlaszolgatott.
Vgl gy dntttem, levetem az lcm. Ez az asszony vagy valban olyan szrke s htkznapi
volt, amilyennek mutatkozott - vagy olyan zsenilis szlhmos, akinek gyis hiba prbltam volna
tljrni az eszn. gy vagy gy, a tovbbi sznlelsnek: semmi rtelmt nem lttam.
- Ismerek valakit, aki nagyon rgta keres tged - kezdtem, mindjrt a dolgok kzepbe vgva.
rtetlenl bmult.
- Keres? Engem? Kicsoda?
- Lehet, hogy mr nem is emlkszel r. A Dlskor lttad utoljra.
- A Dlskor... - Fjdalmas rnyk suhant t az arcn. - Ht, az tnyleg nagyon rgen volt... s azta
is igyekszem elfelejteni.
- Ez az ember - s itt nagy levegt vettem - Krnbl jtt vissza rted.
Let akrha mennykcsaps rte volna. Egy hosszhossz percig gy meredt rm, mint aki a
temetben szembetallkozik a sajt szellemvel; kzben szp lassan minden vr kiszaladt az arcbl.
Nem egyszeren Krn emltstl rmlt meg; vonsai inkbb valami mlysges, hitetlenked dbbenetet
tkrztek. Aztn csak annyit nygtt: - Magassgos Kyel! -...s a kvetkez pillanatban villmsjtottan
hanyatlott a fldre.
n, atym, nem vagyok az az juldozs fajta, br szksg esetn remekl el tudom jtszani. Drmai
helyzetekben az ilyesmi mindig kapra jn, egybknt azonban meglehets kockzatos fnyzsnek
vlem; nem is volt rszem benne soha, csak ha letttek. Nehezen tudom elkpzelni, hogy valakit nhny
kimondott sz letertsen; ehhez vagy gynge idegzet kell, vagy egszen rendkvli krlmnyek. Lea esetben valsznleg mindkett fennllt, engem azonban ez nem tett boldogg klnsebben. Pognyul
elkromkodtam magam, felnyalboltam a fldrl; s vgigfektettem a dikjn; aztn nhny rongydarabbl hidegvizes borogatst ksztettem neki, s gyengden pofozgatni kezdtem:
Eltartott egy darabig, mg maghoz trt, de sokra ekkor sem mentem vele, mert most meg grcss
zokogsban trt ki. Az egsz testt rzta a srs, szinte fuldoklott tle; kzben belm kapaszkodott, s
teljesen elztatta a ruhm elejt.
- Ht visszajtt... visszajtt vgre... - Egyre csak ezt hajtogatta: - Annyi v utn... mgis visszajtt...
Csittgattam, amennyire tlem telt.
- Nyugodj meg... Nincs semmi baj:.. Uralkodj magadon...
Nem szeretem az ilyesmit, de rtek hozz; bven volt alkalmam gyakorolni feldlt hgocskimon.
Fertlyra mlva gy-ahogy lecsillapodott. A knnyei tovbbra is patakzottak, m ahhoz elgg
sszeszedte magt, hogy felljn. Kihasznltam az alkalmat, s gyorsan belediktltam egy pohr vizet.
- O... most milyen? - szegezte nekem a krdst mohn, mihelyt kpes volt r.
Vllat vontam.
- Megvltozott. - Aztn valami furcsn belm nyilallt; s br legszvesebben visszanyeltem volna,
kiszaladt a szmon a magam krdse. - Szeretted?
- Huszonkt... huszonkt ven t.... - borult a vllamra zokogva. - Vrtam, hogy visszajn... nem
kaptam rla hrt... az emlke lt... itt bennem, mindvgig... s h maradtam hozz... de a remny... a
remny; az...

- Egyre csak fogyott - fejeztem be helyette tompn. Megsimogattam a hajt, ahogy ilyenkor szoks;
az egyik borogatsnak hasznlt ronggyal flitattam a knnyeit. - Ismerem, milyen. Nagyon tud fjni.
- Mr lemondtam rla:.. mr nem is hittem, hogy.... csak az arct..: az arct... azt riztem egsz id
alatt...
- Az arct - visszhangoztam. - Ht, ha majd tallkoztok... szval az arca...
Nem tudtam, mit mondjak neki, de szerencsmre a szavamba vgott.
- Megmentette az letemet... akkor, a Dlskor... gyerek volt mg, akrcsak n... alig serkent a
bajsza... de nekik tmadt a botjval... s kiablt, hogy: "Fuss; Lea! Fuss! Fuss innen!"... n futottam... t
elhurcoltk... elvittk rabszolgnak...
Lehunytam a szemem, s azt kvntam, br nyelne itt nyomban a fld.
- Aztn jtt a fldnfutsors... a kszkds, a szenvedsek... az hsg... a rongyszeds... de soha
nem felejtettem el t... soha, egyetlen pillanatra sem... Hirtelen flkapta a fejt, s zillt hajjal, knnytl
kimart szemekkel meredt rm. - Istenem, hogy tehetek ilyet!... Csak magamrl beszlek... a sajt
nyomorsgomrl... de min mehetett t ... Teremt Atym!... mennyit szenvedhetett odat... huszonkt
vig, rabszolgaknt...
- A sajt nevt elfelejtette - mondtam. A hangom resen, fnytelenl kongott, akr a rosszul nttt
bronzharang. - A tidre emlkezett.
Lea szeme kerekre nylt.
- Elfelejtette a nevt? - kiltotta dbbenten. - Hiszen gy hvtk, hogy:..
Nem hagytam, hogy befejezze.
Az alkonyat leple alatt trtem vissza-a hzikhoz a ghattal, aki nagyon messzirl rkezett a
hvsomra; titkos utakon jrt, s lpteit nem kvethettk frksz szemek. Nem szltam hozz, s se
hozzm. Kitrtam neki az ajtt, s bevezettem a szegnyes szobba. Lea ugyangy fekdt az gyon,
ahogy bcst vettem tle: nmn, spadtan, mozdulatlanul. A lenyugv nap sugarai kvettek minket a
helyisgbe, s bborszn glrit ragyogtattak fl a feje krl, ahol a vrsszegylt a posztvnkos
mlyedsben, s titatta szrke hajfrtjeit. Torkt alvadtan vrsl vgs szelte keresztbe; az n ksem
nyoma.
A ghat nem adta jelt klnsebb felindulsnak. Szokshoz hven gondosan tanulmnyozta a ltvnyt, mintha emlkezetbe akarn vsni minden apr rszlett. Szemlldse ezttal hosszabbra nylt a
vrtnl; csak akkor hagyott fl vele, mikor a nap hl parazsa utolst lobbant a szemldkfn. A fny kihunyt, pedig rm emelte tekintete acljt, hvs rdekldssel, mint aki magyarzatot vr egy kevss
jelents gyben. A szrke lidrclngokat nem lttam benne; s valami tompa sajgs a lelkemben
megsgta nekem, hogy nem is fogom, soha tbb.
m amit tettem, megtettem; s meg sem fordult a fejemben, hogy megprbljak kibjni a
kvetkezmnyek all.
- Csaldtl volna; ghat - mondtam neki. - Mindketten megvltoztatok. Mltba fagyott emlkkpeket
riztetek egymsrl, amiket az id mlsa meghamistott. szrnyetegnek ltott volna tged; te sznalmas vglnynek t.
Blintott, de nem szlt. jra Lera nzett, kdszrke pillantsval gyengd-vatosan krlcirgatta
hallba dermedt vonsait. Aztn lehunyta szemt, s mlyet shajtott.
Fj - mondta kzmbs hangon.
- Nem felejtett el - Lestttem a szemem, veresgem beismerseknt. - H maradt hozzd huszonkt
ven t... akrcsak te hozz.
- Ha nem tette volna - jegyezte meg tndve -, most taln knnyebb lenne.
Nem akartam mg jobban megnehezteni a dolgt: Lehajtott fvel trdre hullottam eltte; hjamat a
csuklmra csavarva elrehztam, hogy szabadd tegyem a nyakam.
- Ra urdath san uthmor ahen, aggun hara'het shaka'thorr! - mondtam fel a Fekete Nyelven az si
tletkr formult, amire tantott meg az els idkben, amikor mg nem volt az n ghatom, csak
egyszeren ghat. - Vrem s velm a tid; tgy vele beltsod szerint!
Nem vlaszolt. A percek lomlbakon vnszorogtak, lomha krmenetben, mg a trdemet trni
kezdte a padl s a combomba belellt zsibbads. Sejtettem, hogy ha felnznk, olyan viharokat ltnk

dlni az arcn, mint mg soha; gy ht eltklten magam el szegeztem a tekintetem. Meglehet, mindjrt
vget vet az letemnek; de szgyenbe hozni akkor sem kvntam.
Amikor vgl megszlalt, hangja egy rnyalattal ftyolosabb volt a megszokottnl.
- Ne vdold magad, shur! Amit cselekedtl, helynval volt. Kitptl a lelkembl egy rgi gykeret,
ami tl mlyre nylt, s csak romlst hozott volna rm. Tbb s ersebb tettl ltala; mltatlan volna
tlem, ha bntetssel sjtanlak rte.
- Hadd segtselek tovbb az utadon, ghat! - krleltem kiszradt torokkal. - Hadd legyek azz, aki
Lea lehetett volna!
- Nem - felelte azonnal, szelden, de megfellebbezhetetlenl. - Ahhoz elg ers vagyok, hogy
belssam, mekkora szolglatot lettl nekem. Ahhoz viszont mr nem, hogy nap mint nap magam mellett
tudjalak, gyarlsgom eleven emlkeknt. - Egy pillanatra mintha habozott volna, aztn jval halkabban
hozztette: - Ne ksrts, shur! Flek, hogy egy gynge percemben elpuszttanlak.
Nekikszldtem, hogy kiegyenesedjek, hiszen feloldozott; t akartam lelni t, ajkamat az ajkra
szortani, hogy egy vgs, ktsgbeesett lelssel bcst vegyek tle. m alig mozdultam meg, a keze a
vllamra nehezedett; akkor reztem utoljra az rintst.
- Nem! Maradj! Ne llj fel! - kiltotta, s hangja olyan rekedt volt, mint mg soha. - Most... most
nagyon gynge vagyok... Ne nzz rm!
Visszakapta rlam a kezt, mintha tzes vasat fogott volna, s szinte futva megkerlt, hogy az
ajthoz frjen. Csizmja kettt koppant a padln, aztn sarokvasak nyikordulsa hallatszott, s tvolod
lptei mr a puha fvn dobogtak. n engedelmesen trdeltem tovbb a srig h asszony eltt, akit a sajt
kezemmel gyilkoltam meg; torkomba valami forrsg szktt, s hossz-hossz ideje elszr
kibuggyantak a knnyeim.
Nem lttam t elmenni, nem tudtam bcst venni tle; kpzeletemben gy l ezekben utols
percekben, mintha a krni brcek fell hideg kdkarok nylnnak utna tapogatzva, s iszony,
lthatatlan lelskbe zrnk.
- Isten veled, szerelmem! - suttogtam knnybe. fl hangon, br nem hallhatta mr. - Menj csak
bkvel... menj haza!