You are on page 1of 37

Wayne Chapman

Prfcia
"Hazudik az id, de ltom
Meg nem is ltom cselt
Trvnyeit csupn az lom
Stt vizben oldja szt.
rva marad minden igje
Amit trl nem trli el
Egy letnek nincs soha vge
Egy sikoly nyugtot sose lel.
Br vtenl mr el id egy
Lpst hogy legyzve cseled
Egytt jrnm be ljvdet
s lnok rgisgedet!"
Jean Cocteau (Le teraps jamais ne change; rszlet, Rnay Gyrgy fordtsa)

1.
Hvs kd szitlt azon az szi hajnalon, mikor a doraniak eltemettk Alyr Arkhont.
A nekromancia szaki fellegvraknt ismert Szarvtoronybl a napkelte eltti kiltskor indult tnak
a menet. Tagjai akolitk s adeptusok, Alyr harcostrsai s tantvnyai voltak - hozzjuk csatlakoztak a
temetkert kapujban azon kevesek, akiket a flelf bartknt tartott szmon, s akik slyt fektettek r, hogy
mg ide is elksrjk. Egyetlen hang sem hallatszott, ahogy az emberkgy vgigkszott a kaviccsal
flszrt svnyen, mely a nekropolisz keleti sarkba, a "stt" tudomny beavatottjainak nyughelyhez
vezetett.
A szertartsmester - kmzsa rejtette arc, hamuszn haj alak - mcsest gyjtott Darton imafalnl,
majd intett. A koporsvivk oldalt lpve utat engedtek a Szarvtorony blyegt visel homunkuluszoknak,
akikre jnek vadjn a srgdr megsst bztk. A monstrumok ltzke a nedves fld s az elmls
szagt rasztotta, izmaikban azonban nem mindennapi er lakozott: knnyedn emeltk le a kocsirl a
dsztelen lomszarkofgot, a gdr feletti csolatra helyeztk; s kifejezstelen arccal markoltk meg a
hurkokat mindkt oldalon.
- vatosan!
A nedvessgtl duzzadt ktelek lassan mozdultak, a magasban krz varjak krogsa fmsrssal
s dndlsekkel vegylt - a varjak azutn sem hallgattak el, hogy Alyr Arkhon szarkofgja megpihent a
gdr fenekn.
- Kvn valaki szlni? - pillantott krl a szertartsmester, s mert senki sem mozdult, leguggolva
egy kvs fldet markolt ki a gdr mellett sttl halombl.
- Minden testnek tja - kezdte emelt hangon - a legfeketbb jszakba, a szavakon tli nmasgba
vezet. Akik lerzzk magukrl a fldi lt bklyit, oda szllnak al, ahol eggy lehetnek az lmokkal s a
bizonyossggal, a legvgs vgtelennel, melyben urunk, Darton kacaja cseng. ldottak, akik lehunyt
szemmel ltnak, gondolatok nlkl hisznek, ajak nlkl mosolyognak, mozgs nlkl haladnak az j zsigerein t... s boldogok, akik flelem nlkl valljk, hogy lnyket, ha itt az id, j nap, j remnysg
fnye frszti majd.
Az alhull rgk dobpergsszer zajjal gurultak szt a szarkofg fedeln. A szertartsmester utat
adott a tbbieknek, akik egy-egy maroknyi flddel nyilvntottk ki tiszteletket Abdul Al Sahred eszmei
rkse, Doran hres nekromantja, az eltvozott kalandoz-diplomata irnt. Alyr Arkhon hallban is
legenda maradt: a jelenlvk gy reztk, a csapatostul alereszked varjak szemvel figyel, s kajnul
kutat az elrzkenyls jelei utn.
- Legyen meg Darton akarata - dnnygte a Vigyz Rendi komtr, s mert vi kzt ez a szoks
jrta, felhastott klbl pr csepp vrt rzott a fldrgk utn.
- Adjk az istenek; hogy megtalld, amit keresel mormolta a pyarroni kvet, hossz arc, sz
barkj nemesember, akit ezen a tjon csak Peregrinusknt emlegettek.
Gebedj meg, nyavalys szemfnyveszt - szrte maszkjn t Alex con Arvioni, s mikor r kerlt a
sor, humusz helyett pr kopott jtkkockt hajtott a szarkofgra.
A rsztvevk mg el sem szledtek, mikor a szertartsmester jra intett. A homunkuluszok
munkhoz lttak, laptjaik nedves csikorgssal mlyedtek fldbe, a kifordul rgk kzt bogarak hta
csillant, majd eggy vlt a nvekv halommal Alyr Arkhon nyughelye felett, melybe a Szarvtorony
legvnebb nekromantja, a hromszzkt telet ltott Gwendan Luendel tzte a flelf unikornisszarvat
formz botjt.
- rizd - suttogta a hantok kzt jr szl hangjn, s akik a kzelben lltak, megborzongtak
pillantsa hidegtl. - rizd s szlts, ha e jn az id!
Arvioni, a hallisten. ynevi helytartjnak vaskeze mr ~ nyeregbe szllt, s klns htast
tncoltatva figyelt az svny tlfelrl. Az jjel rkezett, kedve szerint legalbb egy napot maradt volna,
de tudta, hogy mennie kell: az alacsony gbl, az esbl, az szi fld nedves szagbl, mg a holt-eleven
csatamn prusaibl is srgets radt fel. A levelet, melyet Alyr Arkhonnak hozott, mr a cinterem
kszbn lngra lobbantotta, s gy morzsolgatta a hamut fmtenyerben, mintha azt remln, a porral
egytt a mondanival is utat tall bartjhoz a srvilg kapujn t.

- A fenbe, Alyr - shajtott. - Mirt pp most? A rendnek szksge van rd!


A hanthoz lptetett, krbejrta, s morgott valamit kzben; akik lttk, eskdtek r, hogy
drgakves maszkjnak vonsai tancstalansgot tkrznek.
- Darton szerelmre, kuss! - frmedt a varjakra, s mikor azok, mintegy varzstsre, elnmultak,
nekieresztette lovt. A vroskapuig msfl, onnt a Sheralon tlra mg huszonnyolcezer mrfld az t,
Egy ht s egy raks kapupnz brkinek a nap s a holdak alatt - kivve t, aki szent kldetsben jr,
dgltt lovon vgtat, s mielbb rtesteni akarja vit a trtntekrl.

2.
Pr napra r, Dreina Tercnek msodik havban nagy esk jttek, s Arvioni htrahagyott
nyomaival egytt mostk el a mcseket s fogadalmi szalagokat a nekromanta srhantjrl. Doran orszgrsznyi felhk rnykban hevert, s akik lttk, holtukig emlegettk a villmokat, melyek a temetkert
keleti sarkban gl bot krl cikztak, tlvilgi ragyogssal teltve az imafal vseteit. A kertsen, a
kopasz fkon, a krnyez srkveken ksrteties csendben vrakozott a varjsereg - az tletid sem ment
tbbre az akolitknl s temetrknl, akik mostanra belttk: hasztalan prblnak szabadulni tlk.
A h vgn megenyhlt, majd minden eljel nlkl zordra fordult az id. A varjak jra krzni
kezdtek, s mintha le sem szlltak volna tbb: a napkzpig fehrl drsznyegen csak akolitk s
zarndokok lba hagyott nyomot, s rintetlen maradt az elesg is, mellyel a Szarvtorony laki a madarak
kedvt kerestk.
- Szentek, de ostobk - dnnygte a legvnebb temetr, akinek apr szeme szinte elveszett a
szikkadt hs redi kzt. - Azt hiszik tn, segt, ha utna halnak?
A varjak azonban sem azon, sem a kvetkez hten nem pusztultak el, a krnykbeliek pedig
lassanknt hozzszoktak jelenltkhz. Hogy kedvelni kedveltk-e ket, arrl nem szl a fma - a
krniksokat s a pletykafszkeket komolyabb krdsek foglalkoztattk akkortjt.
szakflde npeinek szznl tbb szava van a hborsgra. A hbor ppgy hozztartozik
mindennapjaikhoz, mint a nap s a holdak vndorlsa, az vszakok vltozsa s a tudat, hogy minden
szpsgnek s iszonyatnak vge szakad egyszer. Komor szt vlasztanak, ha gy tartja kedvk,
nneplyeset, fenyegett vagy fensgest, ha gy ltjk jnak; kln kifejezst hasznlnak a helyi, a
csaldi s az orszgok kzti viszlyokra, annak a sznak azonban, mllyel a Vrs s Fekete Hadurak
kzti sszecsapsokat illetik, nincs pontos megfelelje egyetlen dlvidki sztrban sem. Jobb hjn
szmadsnak fordtjk, s megjegyzik, hogy az erv nyelv llamokban tzet, lngot is rtenek alatta.
Sosem teszik hozz, mi mindent emsztettek el szak lngjai az idk folyamn - rszint azrt, mert
kimvelt fket riogatni haszontalan s kevss ildomos foglalatossg, rszint azrt, mert a felperzselt
vrosok, kiveszett trzsek, nemzetsgek s vrvonalak felsorolshoz nem egy; de szz ktet sem lenne
elegend.
A Hetedkor hajnala ta tizenhromszor lobbantak fel a lngok, tizenhromszor rontottak egymsnak
a Hadurak a hatalom lobogi alatt. A szembenlls valdi okait a Hetedkor negyedik vezrednek vgre
oly kevesen ismertk, hogy rendszerint csak Toron s az szaki Szvetsg kzdelmrl beszltek- a
boszorknymesterek uralta birodalom meg-megjul csapsairl, melyek sosem voltak elg kemnyek
ahhoz, hogy az ifjabb szaki civilizci gerinct megroppantsk. A legutbbi, tizenharmadik sszecsaps,
mely a Szvetsg szempontjbl vgzetesnek grkezett, hirtelen s tragikus vget rt Toron szmra:
csapatai rendetlenl znlttek vissza a tzezer ves hatrok mg, laki pedig sokig rmisztgettk
engedetlen gyermekeiket az anuriai srknylovasokrl szl trtnetekkel. Azta persze sok vz lefolyt a
Lornon, s ahogy az emlkek halvnyultak, ersdni kezdett a visszavgst kvetelk hangja is.
Akik a Toronra knyszertett bke minden megalz rszlett ismertk, tudtk, hogy a nyugalom
mg annyira sem lesz tarts, mint az elz alkalommal hogy azon a bizonyos lngok ezttal nem hunytak
ki, s parazsuk sem izzik elg mlyen az esztendk hamuja alatt.
Alyr Arkhon negyven napja aludta stt lmt, mikor Doranba hr rkezett, Rowon veszedelmrl.
A vrost; a Darton-hit szaki bstyjt a Fekete Hadurak egyike rohanta le toroni pnzen fogadott
zsoldosaival. A dartonitk hasztalan krtk Pyarron segtsgt: a Dls rmlmbl ocsd Szent Vros
hallgatott, s mint hasonl esetekben mindig, magukra hagyta meghasonlott papjait a dntsek terhvel.

Ez volt az els int jel, m a tl folyamn jabbak kvettk: Tiadlan fldjn ledezett a gyllsg a
Dorr-cha s a Duin, a kardforgatk npnek kt legfbb mltsga kztt. Az ers kez kirly egyenlre
fken tartotta ket, a trvny all azonban, miszerint az ers kez uralkodk gyenge utdokat nemzenek,
sem volt kivtel. Fisarjt a lovak s a nk bolondjaknt ismertk szakflde-szerte, s elre rettegtek a
pillanattl, mikor trnra kerl. Nem javult a viszony az embernpek s a sirenari elfek kzt sem - ezrt
elssorban Eren kevly hercegt, Elgort terhelte a felelssg, aki sosem bocstotta meg a
hosszleteknek, hogy az utols alkalommal megvontk tmogatsukat a Szvetsgtl, s ezzel szndkosan vagy szndktalanul - jabb katasztrfhoz kveztk az utat.
Kerek hrom hnap telt el a temets ta, mikor a Sheralon tli Dovor vrosban a stt zarndok
nyeregbe szllt. Egy esztendeje gytrtk baljslat lmok, a nekromanta tvozsa s Rowon eleste
azonban tovbb rontott helyzetn. Mita Pyarron kitkozta, istene pedig va intette a nylt
vallshbortl, minden remnyt szaki hitsorsosainak sikerbe vetette. A Fekete Hadr nem csupn
bartai egy rsztl fosztotta meg, az jrakezds remnyt is elrabolta tle - s Airun al Marem, Darton
ynevi helytartja leverten llaptotta meg, hogy a visszavgshoz pillanatnyilag sem erklcsi, sem katonai
ereje nem elegend.
Kockzatot vllalt, mikor egymagban indult tnak, de tudta, hogy nincs vlasztsa: a Vaskezre a
megfogyatkozott konklv ln, lovagjaira a vros vdelmben volt szksg. A1 Marem tisztban volt a
veszllyel, zavartatni azonban nem hagyta magt tle: kalandoz volt, akit Darton olykor a hall torkbl,
legutbb az ibarai expedci sorn annak zsigereibl ragadott ki. Rg tllpett azon, hogy az elhivatssal
jr elnyket s htrnyokat latolgassa - egyhzf volt s harcos, akinek egy ideje az lmok sem hoztak
nyugodalmat.
szakkeletnek lovagolt, s csatlakozott egy karavnhoz, mely fszert s selymet szlltott Eronba,
a Glyk tengernek elgorvikiasodott kalmrvrosba, mely nem csupn az anyaorszggal, de az szakra
vndorolt nemzetsgekkel is j kapcsolatot tartott. Airun rangrejtve, nyolcnapos t porval lepetten rkezett a falak kz. A telepls Kapuja pp az orra eltt zrult be (hetente egyszer nyitottk csak a
nagyvilgra, hogy az rakat egyenslyban tartsk), de ez sem szegte kedvt: pr rs pihent
engedlyezett magnak, aztn megvesztegetett egy kimondhatatlan nev hivatalnokot, s mg aznap
dlutn megrkezett a clvidki tavaszbl a godarai szbe, Erion ege al, melyet a szokottnl is
szrkbbnek mutattak a Vilggerinc felett rvnyl fellegek.
vatossgbl nem Torozonnl, hanem az utaznegyed egy lerobbant vendghzban nyittatott
szobt... s fizets nlkl, a tetn t tvozott, miutn jnek vadjn kshegyig men vitba bonyoldott
kt tlbuzg inkviztorral. Darton helyi templomai kzl egyikbe sem kvnkozott, ezrt rgi cimbori
egyikhez, a kiktnegyedben l Olwen Gilad-Aringornhoz fordult segtsgrt. Az elf, akinek
jtkbarlangkuplerjt a vros legveszlyesebb zugai kzt tartottk szmon, ugyancsak segtsgre szorult:
a hatodkori lholtakbl ll bnbandt, mellyel az v elejn akaszkodott ssze, csak a prfta
kzremkdsvel sikerlt ismt fld al szortani. A hls zlettulajdonosok tikltsgrl, lruhrl s
nmi egrtrl gondoskodtak hsk szmra: Airun az indulstl ~ szmtott huszadik napon, Alyr
Arkhon stt lmnak negyedik hnapjban rkezett Erigowba, s nmi kenpnzzel tstnt helyet szerzett
az Erenbe tart postakocsin. Msok a helyben felllegeztek s elnyjtztak volna - az lloms hts
udvarra osont, s eszmt, majd ruht cserlt egy koldussal, aki egy ezstrt mg arra is rllt, hogy
szakllt a dlvidki rlthez hasonl fazonra nyrjk. Airun akkor ltta utoljra, mikor a beszllsnl a
borfelvsrlnak lczott pyarroni gynk lbra lpett.
maga dlutnig a Lanthoz cmzett fogadban maradt, s csak az estebd elkltse utn llt odbb.
A Kapun t ment Haonwellbe, s magt Kyel-papnak hazudva alkut kttt egy gyors lb lra a hres
Bstyasoron. A kvetkez hajnal a szabad g alatt, a rkvetkez a Doranba vv orszgt egy
fogadjban tallta. Itt meghallgatta a legfrissebb hreket, megtrtett egy hegyi rablt, aki az lmny
hatsra tz arannyal tmogatta Darton evilgi birodalmnak gyt, s mieltt a jelenlvk felocsdhattak
volna, tovbb hajszolta htast a hporozta kaptatkon t.
Mire egy httel ksbb Doranba rt, Alyr srhantjt mr csak az unikornisszarvat formz bot
klnbztette meg a rgebbi hantoktl, melyek laposan s szrkn sorakoztak a temetkert keleti fala
mentn. A varjak tmegvel ereszkedtek al, ahogy a fekete lovast jnni lttk: Mikor Al Marem az
svnyre lpett, csapkod szrnyuk szelet kavart, leseperte a havat az imafal dombormveirl, s

jghideg dart vgott a temetrk kpbe, akik nem minden szorongs nlkl kvettk a szlas termet,
that tekintet, klns beszd jvevnyt.
A prfta megtorpant a srnl: Elnzte a Szarvtornyot, mely roppant spirlisknt trt az gbe a fal
mgtt, a varzslbotot, melynek nem egyszer ksznhette megmeneklst a rossz emlk ibarai utazs
sorn -aztn az szakiakra villantotta szemt, akik nmn ssze-sszekoccan fogakkal topogtak mgtte.
- st!
- Hogyan, uram?
- st mondtam, marhk. Kertetek egyet, vagy megvrjtok, hogy magam menjek rte?
A temetrk sszenztek.
- Az adeptusok aligha helyeselnk, hogy...
- Bzztok rm az adeptusokat - dorombolta vsztjslan Al Marem -, s hozztok azt a rohadt st,
klnben varjeledelknt vgzitek!
A frfiak egyike eliramodott, s pr perc mltn kt sval trt vissza.
- Vlassz, uram - nyjtotta ket a jvevnynek -, de gondolkozz, mieltt munkhoz ltnl: a
halottidzk varzsval a magadfajtnak sem tancsos jtszadoznia.
- Nyugalom - dnnygte Airun a fahjszn eget frkszve. - Akad prtfogm odafent.
A temetrk homlokrncolva figyeltk, ahogy a bothoz lp, ahogy kinyl rte, hogy elmozdtsa s sszerezzentek a hangtalan villansra. A messzirl jtt ember kpre rfagyott a rosszall kifejezs:
mozdulatlanul, kiss elregrnyedve llt, baljban az st szorongatta, jobbja mintha egybeforrt volna a
nekromanta legends fegyvervel.
Mr nem ltta az eget, s nem ltta a lassan kzelebb merszked alakokat sem. Holdak s csillagok
nlkli jszaka zuhant r: Darton birodalmnak mezsgyjn jrt, kpenyt vitorlaknt dagasztottk a
Semmi szelei. rzkelte maga krl a szakadkokat, a vgtelen mlysgben hmplyg vizek hidegt, s
tudta: elg egy rossz lps, hogy e stt hatrtalansg ltnek utols emlkeivel egytt nyelje el.
- Affene...
Csak hitte, hogy beszl: nem volt hozz tork, szja s nem volt tbb levegje sem. A homly
buborkjban lebegve fokozatosan hatalmba kertette a flsz a rettenet, hogy hiba jtt, s hogy
hasztalan keresn a kivezet utat:
De nem azrt vlt azz, ami volt, hogy tengedje magt a flelemnek. Szttrta rnyk-karjait,
vsznaiba fogta az idtlensg szelt, s a lthatatlan horizont fel vette az irnyt. Az alant dereng foltok
lmpsok, mglyk, netn vrosok lngjai lehettek - sem tvolsgukat, sem mreteiket nem tudta
megbecslni. sztneire hagyatkozva vlasztotta meg az irnyt, nvelte-cskkentette magassgt s
kiterjedst; ami volt, amiv lett; egy bizonyos szikrt keresett, s felllegzett, mikor egy vilgnyi rians
peremn sikerlt rakadnia.
A szikra fst nlkl g tbortz, a mellette kuporg alak egy karcs, csuklys kpenyt visel frfi
rnya volt - egy frfi, aki a fantom kzeledtre megmoccant, s Al Marenre villantotta borostynszn
szemt:
- Alyr?
- Taln - mormolta a tznl l. - Ki krdezi?
- Mintha nem tudnd! A fl vilgon tloholok, kis hjn elpatkolok miattad, mire te..:
Egy szval sem krtem, hogy utnam gyere.
- Kiknyszertetted, a fenbe is! - Al Marem gy csapongott a tz krl, mintha forgszl hajtan. Ez az egyetlen hely, ahol vezekelni tudsz?
- Gondolkodom.
- Mifelnk nmarcangolsnak nevezik az ilyet. Nem bntetett elgg a sors? Nem vesztettl eleget
ahhoz, hogy eztn mindig gyzni akarj?
Senki sem gyzhet rkk.
A stt prfta leereszkedett bartja mell. Hs-vr karjban, mellyel a botot markolta, zsibbadst
rzett; egy villans erejig jra ltta az imafalat, a temetrket s a, tli g alatt vrakoz varjsereget..
-Ami volt, elmlt, Alyr - dnnygte. - Ideje visszatrned.
- Majd ha Darton mltnak tl r.
- Az n tisztem kzvetteni az akaratt, fafej! Ezrt vott meg minden bajtl az ideton, ezrt
hagyott belekontrkodnia tieid varzsba... mr ha egy botba zrt mennyk varzslatnak szmt errefel.

Segtett, hogy megtalljalak, hogy a sajt hangomon szlhassak hozzd. Megtette volna, ha azt akarn,
hogy dorani fldben rohadj?
A nekromanta nem pillantott r.
- Gyenge voltam. Gyengbb s gyarlbb brkinl abban az tkos piramisban, s a kudarcomrt
mindannyian nagy rat fizettnk.
- lnk - csattant fel Al Marem.. - Ez _ nem elg neked?
- A vilgnak nem elg. A kornak, melyet a magunknak ismernk s a npeknek, melyek arra
tltettek, hogy Amhe-Ramun eljvetelt megszenvedjk.
- Taln maga a sors...
- Ha megoldom a feladvnyt, a kapu kinylik, a festmnyek sztporlanak, s mi gyztesen tvozunk
a Hall Tizenkt Termbl a Manifesztci fegyverzetvel. A llekcsapda semmisg volt az odaton
lekzdtt akadlyokhoz kpest - n hibztam, s ha az istenek meg nem knyrlnek rajtunk, blvnyknt
vgezzk az amund blvnyok kztt. - Alyr felpillantott. - Ezrt hullattuk a vrnket egy vtizeden t?
Ezrt kellett Pyarronnak egyenltlen harcban elbuknia?
- Pyarron Sonorral s a tbbiekkel egytt is elbukott volna, mert az alaptk - mennyei seregek
fuvolzzanak nekik - nem stratgk, hanem dacos klykk fejvel dntttek, mikor leraktk az alapkvt.
Nhny mrtrral tbb vagy kevesebb... az ilyesmi Krnnak nem, legfeljebb a selmovitknak szmt.
Ha ilyen biztos vagy a dolgodban, mi szksged rm?
- A vilgnak kellesz; te jtatos bolond! - fakadt ki Airun. - A vilgodnak, amit magra hagytl s a
rendednek, amibl maradk szuszt is kitapossk, ha nem gyelnk. Rowon elesett; Dovorban a bartainkon kvl csak pr km s eltjolt szerencsevadsz lzeng - ilyen erkkel a szemrmnket se takargathatjuk, ha Pyarron j vallshbort hirdet, virggal vrhatjuk a Manifesztcit, s a Fekete Hadurakat se
akadlyozhatjuk meg abban, hogy szaknak menet a srodra rondtsanak.
Az Alyr-rnyk sszerezzent.
- Rowon... elesett?
- Elesett, elveszett, lerohantk, nem mindegy most mr? A konklv forrong, Pyarron aranyhidat
pt a htleneknek; neknk pedig se seregnk, se pnznk, se tekintlynk, s ha gy folytatjuk,
szenthromsgunk se lesz tbb: a Vaskez; ha tettvgy fti, keveset trdik az erviszonyokkal.
Hallgattak egy sort, s a fnyeket nztk, melyek rten derengtek a Semmi szakadknak peremn.
- Idelent - mormolta Alyr - klns lmokat lt az ember. lmokat a tegnapbl, a mbl s a
holnapbl; amilyen sokflk, olyan nehz eldnteni, melyik skrl, melyik idbl vlk. - Al Maremre
tekintett, szemben ksrtetlngok visszfnye tncolt. - Lttam Rowon elestt, de mert hinni akartam,
hittem, hogy nem a mi Rowonunk az... hogy Darton meghallgat s feloldoz, mieltt visszazne az lk
kz.
- Mirt?
- Mert Rowon eleste nyitny csupn. A hbor, mely ismt felsztja szak lngjait, a kzdelem;
melyet a Fekete Hadurak a kor utols nagy erprbjnak sznnak. - A nekromanta hangja szntelen volt
s hideg. - lmaimban fegyveres radat zdult t a Pidera hgin. Megrogy falakat s tornyokat,, lehull
zszlkat lttam, kicsik s hatalmasok vgzett; tzet, mely az Uni gyepin tmad, szlvszknt szguld
a Fehr-tenger fel, s csak buksunk rjn, a Tiadlanon tl l el. Gyszt lttam, ktsgbeesst, rulst s
temetetlen holtakat, azutn...
- Azutn - vette t a szt Al Marem - mglyt lttl. ldozati mglyt, melyet a mi keznk gyjt a
dlnyugati hegyek kzt. Kken, vrsen, vgl fehren lobog lngokat, melyek valami elevent
emsztenek el... s kzben vltoztatnak, szeldtenek a sanyar jvn. Alyr felemelkedett ltbl.
- Te is lttad?
- Minden jjel, egy teljes hten t - mormolta a stt prfta. - Ezrt indultam tnak; ezrt prbllak
visszarngatni a valsgba... s ezrt foglak tz krmmel kikaparni a fldbl, mihelyt a tieid magmhoz
trtenek odafent.

3.

A terem olyan volt, mint valami mzeum - mzeum, melynek minden klnlegessgt mshonnt,
ezernyi fajzat vre s szenvedse rn raboltk ssze. A palota j gazdja hosszas tprengs utn
vlasztotta ki a helyet gyjtemnye szmra, s noha maga tongor vrbl szrmazott, a kyr szertartsrend
szablyai szerint hatrozta meg minden egyes polc s emelvny helyt. A vilgtsrl a kupolatet
lomveg ablak-frazetti, a hbortatlansgrl brpnclos zsoldosok gondoskodtak - zsebeikben, akr
gazdjukban, ssze-sszecsendltek a nyolcszglet toroni aranypnzek.
- Bkez vagy, uram - dnnygte a magitor, aki csak az imnt tntette el a maga rszt kntse
redi kzt. Kurta termet figura volt apr, szablyos fogakkal, stt szemekkel s sszentt
szemldkkel, mely alattomoss, mr-mr llativ tette brzatt.
A frfi, akinek nagyvonalsgt mltatta, alig mozdult, blvnymosollyal terpeszkedett remekbe
kszlt uscayhafa trnusn. Arcra s alakjra ezsttel-vrssel hmzett fekete lobog rnya borult - br a
teremben szl sem rezdlt, olykor lebbenni, dagadozni ltszott a selyem, s klns fnyben derengtek a
stt mezbe foglalt si rajzolatok:
- A portkd, j Getharr - fordult a Hadr a toroni kldtt fel -, szzszor ennyit is megr.
Malkotsnak sem utols; ami pedig hasznlati rtkt illeti... nos, a mi vidknkn aligha akad prja.
- Forrsaid nem tloztak, fnyessges - biccentett a magitor, klns nyomatkkal hangslyozva
hdolatteli formult. Mesterei ama utastottak, hogy szolglja Rowon jdonslt hercegt. Tevkenysgi
krbe az alzat ppgy beletartozott, mint a krltekints s az aprlkos pontossg, a szmok, menek
s rangok tisztelete - hagyomny, mely a ktlb fenevadakbl rz lnyeket forml. Kzelebb lpett a
derkmagas szarkofghoz, mely gy srgllott a terem homlyban, mintha a lobog hatalmval
feleselne, mozgkony ujjai vgigsimtottak a kbe vsett szimblumokon. - Ezt a kincset csszri
fensge legkivlbb fegyverforgati ragadtk el Sonionbl, melyet Ibaraszerte a Nap Harmadik Titkos
Vrosaknt emlegetnek. Kalandozk nyomt kvetve jutottak clba, s legalbb annyit ldoztak a
szabaduls rdekben, mint k - az osztagparancsnok hazatrve szertartsos torokmetszssel engesztelte
ki az elesettek rnyt, de mieltt tvozott volna e vilg trsgeirl, hdolatrl biztostott, s mint harcos a
harcosnak, j szerencst kvnt neked.
- Megrzm emlkt - felelte a Hadr -, s dwoon fejekbl rakatok glt a dicssgtblja el, ha
idm elrkezik.
- Idd kzeleg, fnyessges - biztostotta a kldtt, s mert gy akarta, hangjban nyoma sem rzett
az undornak, mely a hagyomnygyalz gret hallatn fogta el. A mltsgteljes emlkezs
nyilvnvalan nem tartozott a zsoldosbl lett herceg ernyei kz... de nem is ilyen clokra tartogattk a
Birodalom s a Boszorknyerd nagyjai. - A vrakozs a vghez kzeledik, hamarosan elj a nap,
melyre egy emberlt ta vrunk: ti, az si tuds birtokosai, ismt sszemritek ertket a Vrs
Hadurakkal. csszri felsge, mint oly sokszor kinyilvntotta, tmogatni szndkszik harcotokat, s
mert a gyzelem mellett egyni sorsotoknak is nagy jelentsget tulajdont, mltatlan szolgja rvn e
kincset kldi neked.
Intsre fegyvernkk lptek el, megragadtk, s lthat knkeservvel leemeltk a szarkofg
fedlapjt. A Hadr kvncsisga ezttal ersebbnek bizonyult nfegyelmnl: elrehajolt, majd felllt s
ajndka fel indult trnusa fekete brsonnyal bevont lpcsin.
- Erre, uram - suttogta a magitor. - Btorkodtunk letisztogatni, hogy az arcba nzhess.
A szarkofgban mrgavrs br ris, egy amund harcos aprlkosan megmunklt,
meghkkenten leth szobra hevert. Szles vllval s roppant izomzatval, hibtlan vons, merev
arcval s halntkig hzd hatalmas szemeivel maga volt a mlt, a szunnyad ser, a lenygz s
rmletes idegensg. Rowon hercege, szak Fekete Hadurainak, a kor legklnb hadvezreinek egyike
sztlanul bmult r: gy rezte, sosem akarja moccanni ltni az oszloplbakat, a trzs mellett nyugv
karokat s a roppant klket.
- Kheb-thueeth - dnnygte a magitor. - Rendszerint szobordmonnak fordtjk, ez az elnevezs
azonban keveset mond valdi termszetrl. A letnt korok fajhboriban az amundok leghatkonyabb
ostromfegyvere volt, s ha a jvendlseknek hinni lehet, fontos szerep vr r a testet lt Amhe-Ramun
seregben is. - Mosolygott, hogy oldja a szavakbl rad fenyegetst. - Ez a pldny Sonion egyik
kapujt vigyzta, s noha blvnymestert majd' minden erejtl megfosztotta a kalandoz varzs, t
embernket lte meg, mieltt a tllk rtalmatlann tettk.
- Blvnymester?

- Amund varzshasznl, fnyessges. Papi szemly, aki az energik ramlst biztostja a khebthueeth s Amhe-Ramun skja kztt. lve akartuk, de tl elvetemlt volt ahhoz, hogy hasznunkra legyen:
a fejvadszok vgeztek vele, mikor megprblta rjuk szabadtani a templom kazamatiban rejtz
fenevadat.
- Kr - mormolta a herceg. - Az ember eltpreng, milyen lehetett ez a csods frtelem... elevenen.
- Ehhez nincs szksg amund kzremkdsre mosolygott a magitor, s ahogy krlpillantott, a Hadurat kivve mindenki visszahklt pillantsa hidegtl. - A rendelkezsnkre ll tuds elegend volt
ahhoz, hogy Shulurban elvgezhessk a szksges szertartsokat. Vrrel s velvel ktttk meg az rist; a Mantikor havnak els napja ta n vagyok a blvnymestere, s vele egytt vrom parancsaidat.
A fegyvernkk irtzva htrltak, ahogy roppant jobb megemelkedett: a szarkofg oldalrl por
szitlt a mrvnypadlra, ahogy a krm nlkli, mrgavrs ujjak a perembe fogztak. A szobordmon
gy lt fel, mintha duzzad izmai mozgatnk, arca s mellkasa azonban rezzenetlen maradt, szemei elmosd kkjbl pedig hinyzott minden rtelem, minden elevensg. Bb volt, puszttsra sznt eszkz,
mely egyetlen lendlettel szkkent a Hadr el, aztn csak vrt, hogy a falak kzt elljenek a dndls
visszhangjai.
- Pomps- suttogta a herceg, s mert ers akarat frfi volt, ltszlag higgadtan pillantott Toron
kldttre. pp effle harcosra lesz szksg, hogy birtokunk hbortatlansgt szavatoljuk. - Elnzett a
kheb-thueeth vlla felett, az rkd katonk mellett, s megint rezte azt a gytr bizonytalansgot, mely
a vros elfoglalsa ta minden alkonyatkor ert vett rajta. Nem egyszer folyamodott a lobog varzshoz,
megtett mindent, hogy elzze vagy befogja az itt pusztult dartonitk lelkt, de hiba kereste ket a falak
kztt: a fenyegets ms, tvolibb forrsbl eredt. Most mr tudta, hogy nem szabadulhat tle - hogy
knozni fogja mindaddig, mg Darton evilgi helytartja s rendjnek atyamestere, a stt prfta az lk
sorban van.
Szembefordult a magitorral, pillantsa a stt karbunkulusokat kereste az sszentt szemldk alatt.
- Van egy kavics a csizmmban - szlt halkan. Hrom kavics, hogy pontos legyek, br a kmjelentsek szerint pillanatnyilag csak kett tartzkodik a Sheral innens oldaln. Airun Al Marem az egyik,
Doran vrebe, Alyr Arkhon a msik. Ha megszabadtasz tlk, lmom nyugodt, szvem knny, a fizetsg
pedig mg a szokottnl is nagyvonalbb lesz. - Elfordult a kldttl, felhgott az emelvnyre, melynek
magasban a trnus s a kevlyen lebben fekete lobog vrta. - Kldd a dmont dlnyugatnak, hozasd
elm a kt bajkever fejt... s szolga helyett r leszel, mire a Mantikor hava vget r!
- J vagy hozzm, fnyessges - dnnygte a toroni, s mert minden volt, csak ostoba nem, baljnak
kzps- s mutatujjval gondz barrast rt a levegbe.
A szobordmon - relikvia a relikvik kzt- ksrteties pontossggal ismtelte mozdulatt. Tenyern
s alkarjn hieroglifk derengtek, szemei prs kkjn tl ott sttlett a vgtelen j.

4.
A dlnyugati vadon csak csapsokat s enyhbb napokat ismer, egyenes utat, knny zskmnyt s
kedvez idjrst nem.. Az Anublient szakrl kerl karavnt tizedik llomsn, a szlesen hmplyg
Lom gzljn tl fenyvesek s dombok vadregnyes vidke kvetkezik. Regnyes azoknak, akik ers
ksrettel vgnak neki, s vad mindenki msnak - ez utbbiak az itt shonos haramikon kvl az
orkokkal is kzelebbi ismeretsgbe kerlhetnek, mieltt (rendszerint vad vgtban) elrnk az els
kereskedelmi csompontot a cscsairl, kolostorairl s hprducairl nevezetes Doardon-hegysg
peremn.
Az orkok - nmelyek szemben a Kosz, msok szerint az jben nyv Farkas-szellem gyermekei Gro-Ugontl ilyen tvolsgban is komoly fejtrst okoztak az utazknak: pengik klnbek voltak a
hrknl, sajt kszts parittyik s jaik ritkn vtettk el a clt, kitartsuk pedig mg azokat is mulatba ejtette, akik - Airun Al Maremhez hasonlan-egsz fajtjukat a pokol legmlyebb bugyrba kvntk.
A prfta s a flelf Arel Kvartjnak els havban kerekedett fel Doranbl. Alyr, akinek stt lma
majd' fl esztendeig tartott, hamar talpra llt, a kszlds utols napjn botjt is visszakapta a vn
Gwendan Luendeltl. A nevezetes unikornisszarv azta sem pihent: utat mutatott, ha kellett, vilgtott

vagy tzet lvellt, ha gy hozta a szksg; megszilrdtotta Al Marem hitt a dolgok vltozatlansgban,
s ennek (a botrl nem beszlve) mindketten hasznt lttk az utazs sorn.
A haramikat egykettre szhez trtettk, az orkok azonban kemnyebb dinak bizonyultak:
kvettk a kt frfit a dombvidk zgin s horhosain t, a sarkukban maradtak a kaptatkon, s nem
tgtottak a brcek rnykban sem. Szedett-vedett npsg voltak, rongyokban vagy rozsds vasban
jrtak, fstjk szaga elrulta, hogy tzket szikkadt rlkbl rakjk - az utazk belegondolni sem
mertek, mi mindent pirtanak (ha pirtanak egyltaln) a kkes lngok felett.
- Senkik ~ dohogott szent pallosra tmaszkodva Al Marem. - Ezzel egytt kedvem lenne hagyni,
hogy berjenek: mintha mst is akarnnak, nem csak az letnket.
- A kpenynkkel, a gatynkkal s a lovainkkal mg nagyobb rmet szereznnk nekik - mormolta a
nekromanta sajt tzk melll. - Utbbiakkal persze csak addig, mg r nem jnnek: jcskn elkstek a
kibelezskkel.
A kt lholt htas mozdulatlanul, parzsl szemmel vrakozott a homlyban: a bbj, mely a kt
vilg mezsgyjn marasztotta ket, nem csupn az abrakot, a ktfket is nlklzhetv tette:
- Melyiknk alszik az jjel? - krdezte Al Marem.
- Prblkozz te; n egy hete mr csak a kivgzsedrl lmodom.
- Igazn? Ki intz el?
- n magam - kzlte fahangon Alyr. - s naprl napra letlenebb kst hasznlok hozz.
Hallgattak: a holdat bmultk, mely rt fnyudvartl vezve tndklt a cscsok magasban.
- Harcolnunk kne - vlte Al Marem. - A Vaskez kedlyn mindig segt.
- Az enymen az segtene, ha tudnm, mit s hol keressek..
- Ha eljn az ideje, Darton jabb sugallatot kld.
- Na persze.
- Ktelkedsz a hatalmban?
- Magamban ktelkedem. Abban, hogy jra a kegyre rdemest.
- Szrakoztatod, akrcsak n. Sosem llt szndkomban. A prfta felshajtott.
-Aludj - mormolta. - Mieltt felgyjtod magad. Alyr elrtette a clzst: tvolabb hzdott a tztl,
s mohaszn kpenybe burkolzva, htt egy sziklnak vetve telepedett le ismt.
- Komolyan hiszed, hogy szmt, amit tesznk?
- Hinnem kell - suttogta a prfta. - Hinni a legvgskig: Dovoron kvl ennyi maradt az
rnykbirodalombl:
- s ha ma jjel sem kapunk sugallatot?
- Hajnalban odbbllunk..
- s ha elrjk Riegoyt anlkl, hogy megvilgosodnnk
- Tovbbmegynk a tengerig.
A nekromanta nem krdezett tbbet: szemt lehunyva, ujjait lben sszefonva pihenni trt. A1
Marem a trgyabzzel g ork tzeket bmulta tegnapi tboruk helyn, s kzben maga is elbbiskolt mr nem ltta a kkes villanst a hegy tloldaln, nem hallotta a kntlst a sebesen zsugorod kapu
torkbl, s nem rezte azt a sajtos, fanyar illatot sem, mely oly gyakran tolult az orrba, mg Ibara
templom-piramisait jrta: a mrga, a hullaolaj s a vrfestk szagt, mely egy rgi (ha nem is kedves)
ismers jttre figyelmeztethette volna.
A kheb-thueeth megrkezett.

5.
A1 Marem nem emlkezett r, hogy elaludt volna, de mire hajnaltjt felrezzent, mr hiba kereste
odalent az ork tbor fnyeit... s eltntek maguk az orkok is.
- Csapdt szimatoltam - magyarzta Alyrnak, mg gzlg feketelevesket kortyoltk a fellesztett
tz mellett. - Mgival prbltam a nyomukra jutni, gy reztem meg a hallt odalent.
A nekromanta blintott. Maga is rzkelte a vrt s a sztszrt tagokat a sziklk kzt, s bnta, hogy
az orkoktl mg a vallatra foghat lelket is megtagadtk az istenek.
- Lttl nyomokat?

- A talaj tl kves. _ Egyb?


- Sok a trtt penge s nylvessz. Brmi tmadt a tborra, nem sietett: mintha nem tartott volna
attl, hogy az orkok megsebezhetik.
Alyr a sziklaperemhez lpett, a mlybe bmulva kortyolgatta feketelevest.
Bennnket vajon mirt nem tett prbra?.
- Taln pp azt tette - dnnygte Al Marem. - Vagy az a szoksa, hogy tisztra spri az arnt a
dnt sszecsaps eltt. - Leverte a deret mind torzonborzabb szakllrl, s holmija utn nzett. - Mifle
fajzat lehet?
A flelf kiloccsantotta a keser l maradkt. Megtudjuk hamarosan.
- Mr az jjel?
- Taln.
Nmn szedelzkdtek, s lholt htasaikat szron vezetve folytattk tjukat. A nap alig derengett
a vaskos felhrtegen tl, mint egy haragv istensg szeme. Az svny kanyarulataibl a vndorok
fenyvesekre s hsipks cscsokra, jobb kz fell kdlte vlgyekre lttak - a pra oly srn gomolygott,
hogy csak napkzp utn szleltk a fk kzl itt-ott felszll sttebb pamatokat.
- Fstbeszd - fintorgott Al Marem. - gy fest, az orkok trtntek dacra sem adjk fel.
Hnyan lehetnek?
- Tbben, mint szeretnnk... s nem csak olyankor msznak sziklt, ha zergehsra tmad gusztusuk:
- Kemny fickk - hzta el a szjt Alyr. - Prblt mr valaki szt rteni velk?
Aligha.
- Szval mi lesznk az elsk:
- Nem, ha rajtam mlik. - A prfta szakadozott trkpket bngszte. - A gerincen tl ismt
nyeregbe szllunk, onnt a hgig valamivel simbb az t: - Az alacsony gre pillantott. - Fohszkodjunk,
hogy Darton hallasson magrl, mieltt az orkgyilkos jra lecsap, s ellennk usztja a hegyi trzseket is!
A gerincen tl svnny szlesed csaps keskeny, ktfell kves meredllyel hatrolt
gleccservlgybe vezetett. Az vezredes sziklakvban meggylt vz kkje bkessget sugallt, tlnan, a
part mentn azonban fmen csillant a szrke nappali fny.
- Mi a...?
A frfi, akit az utazk fertlyra mltn, egy fenytrzsekbl csolt mln leltek, nem ltszott
psztornak, prmvadsznak, de zarndoknak vagy trkpsznek sem. Vllas volt s szepls, rzszn
loboncnak fonatai lggykerekknt kgyztak el szles karimj rckalapja all. Vikriusnak nevezte
magt - ezen kvl csak annyit rult el, hogy Kahrban szletett, s elmlkeds cljbl hzdott a
hegyek kz j msfl vtizede. A partig jkora mlht cipelt, de a tanyja sem lehetett messze; a
dartonitk rkeztekor halszni kszlt ppen.
- Kalauzt keresnk - mondta a nekromanta. - Vezett, aki eleget tud a krnyk ork trzseirl ahhoz,
hogy kicselezze ket, s j pnzrt megmutatja a legrvidebb utat nyugat fel.
- Mit kezdenk a pnzetekkel? - A Vikrius ltzke ksz mesterm volt, testhez ll szerszm- s
fegyverszekrny, melyen kln- s mesterblyegek sokasga dszlett. - Ha segtek, mer szvjsgbl
teszem... de ehhez elbb a ngylb frtelmeiteket kell htrbb parancsolnotok, s hasznotokat vennm
merts kzben is.
Al Marem trsra sandtott. Shajt a cscsok s a part hosszban gl sziklk visszhangoztk.
Legyen - dnnygte. - Megtesszk, ami tlnk telik, de jobb, ha tudod: ilyen vizekben egyiknk
sem halszott mg.
- Ismerem a fajttokat. - A Vikrius az engedelmesen htrl lovakra bmult, aztn tovbb
rendezgette a mlhjbl elkotort fmdarabokat. - A zavarost kedvelitek, s csak j okkal vlasztjtok a
rvidebb utat.
- Orkok jrnak a nyomunkban.
- Tveds. - A kahrei elbabrlt az alkatrszekkel: kettt hengerr csavart, az regbe ujjnyi rudat tolt;
a nylsra gyrs rzkupakot erstett. - Az rist keresik, aki hsznl tbb harcosukat gyilkolta le az
jjel, s eltnt, mieltt a tllk bajnokot llthattak volna ellene. Ez a vastag irhj npsg - folytatta,
mikzben a hengerrel egytt htrbb stlt - felettbb knyes a becsletre, ha nem tudnm, hogy yrchek,
mg toroniaknak nznm ket.

Kirntotta a rzgyrt, vzbe hajtotta a hengert, fennhangon szmolt... s elgedetten csettintett a t


tkrre bffen lgbubork lttn. A prftt s a nekromantt nem ez, inkbb a moraj s a rzkds
hkkentette -meg: mintha szunnyad monstrum mozdult volna a mlyben. Krnkbz terjengett a ml
krl, a terjed hullmgyrben tucatjval lebegtek a robbanstl kba halak.
- Merthlt! - A Vikrius maga sem ttlenkedett, a dartonitk segtsgvel hamar megtlttte
szkjait a rajtats ldozataival. - Ez hetekre elg lesz, szavamra.
- rted a fstbeszdet? -krdezte a prfta, ahogy a teherhordv lefokozott htasokat vezetve
nekivgtak az emelkednek. - Mdodban ll rdekldni az risrl?
- Azt hittem, kalauzt kerestek..
- s?
- Mibl gondoljtok, hogy az a mszros jobb vlaszts nlam?
- Flrertesz - dnnygte Alyr. - Brmi legyen is, gy hisszk, minket keres, hogy folytassa s
bevgezze az orkokon kezdett munkt.
A Vikrius kutatpillantst vetett rjuk.
- Fontos emberek vagytok?
- Igehirdetk - zihlta Al Marem. - Egy jslat beteljeslsre vrunk idekint.
- s nyilvn nem csak a ti sorsotok fgg attl, sikerrel jrtok-e. - A kahrei szorosabbra hzta vlln a
mlhaszjat. Mosolygott. - Tovbb, kalandozk! Elksztjk az ebdet, elcsevegnk az istenetekrl... aztn, ha csak ez kell, vallatra fogjuk az yrch fstjeleket.

6.
A Vikrius tanyja fbl s fmbl sszertt, bogrforma hodly volt a t dli cscskben, ahonnt
tucatnyi patak indult a fenyvesek bortotta vlgyek, az emberi civilizci vadonban sztszrt bstyi fel.
A hzigazda szrmazsrl rejtelmes szerkezetek, kedvtelseirl faragvnyok s klns tapints
fmcafrangok rulkodtak - utbbiakrl vltig lltotta, hogy gi Hajk hullattk el ket ama nagy
hborban, melyet az idk npei, a Nagyok mostohagyermekei vvtak a vilg feletti uralomrt.
- Ha sikerlne szra brnom ket - merengett -, rtkes. ismeretekhez juthatnk ltaluk. Akadnak
mdszerek, melyekkel a tuds a holt anyagbl is kinyerhet, de mert se gnm, se vajkos nem vagyok,
berem azzal, hogy sszegyjtm a szilnkokat, tallgatom a rendeltetsket... s vrok, htha egy szp
napon reglni tmad kedvk.
Alyr, aki a bkessg kedvrt enni is hajland volt, eltolta magtl csupa szglet fmtnyrjt.
- Ideje Darton s a vilg dolgval trdnnk, Vikrius uram.
- Vilg, vilg - visszhangozta amaz. - Mit kapunk mi a vilgtl, amirt viszontszolglattal tartozunk
neki?
- Lehetsget, hogy a sajt trvnyeink szerint ljnk. - Al Marem nem is prblta titkolni
trelmetlensgt. - Zugokat, ahov elvonulhatunk, csendes tengerszemeket, ahov bombt hajiglhatunk,
hogy sose kelljen dolgoznunk vagy nlklznnk; apr csodkat Darton legnagyobb csodja, az elmls
eltt.
- Az istened - dnnygte a kahrei - szlkval zsfolta tl a Nagyok teremtette halat, s ttlenl nzi
mindazok szenvedst, akik emiatt rszeslnek id eltt vgs misztriumban: Hol itt az igazsg, hol a
gondvisels; a fenbe is?
- Trfnak sznta.
- Ugyanezt vstk egy bizonyos Beriar srkvre, aki j, tartsabb vzmelegt helyett mozsrgyt
tervezett.
- Micsodt?
Nem rdekes.
Al Marem a homlokt rncolta.
- Filozfus vagy?
- Valaha az voltam. - A hzigazda a helyisg kzepn terpeszked rzsrknyhoz lpett, hogy
felsztsa gyomrban a tzet. - Honorius Caldinbras Kehrjban azonban jobban kellenek a mrnkk s a
mszerszk: az sk vrosa hangyabolly vlt, csak dolgozkat tr meg falai kztt.

- Mirt nem folytattad msutt?


- Azt hiszed, nem prbltam? - A Vikrius vizet loccsantott a prks fakeretbe foglalt zenbrre: a
hodly kmnybl szablyos idkzkben trtek el a fstpamatok. - Elmlyltem az ork nyelvben,
tudok egyet-mst a szoksaikrl, a vgyaikrl s a flelmeikrl. Annyit mindenkpp, hogy eldnthessem:
ket sem gyrtk hitvnyabb anyagbl nlunk. Remek harcosok, s ha gy folytatjk, a Nyolcadkor
derekra Ynev legkivlbb pragmatikusai vlnak bellk.
- Egszsgkre - hzta el a szjt Al Marem. - Tudakozdhatunk most mr, vagy bundt s
agyarakat kell nvesztennk lbb?
A kahrei nem felelt: a messzesgbl rkez jeleket vizslatta csupa rz, csupa tkr teleszkpjval.
- Az ris nem tgt - kzlte egy id utn. - Napkzpkor megtmadott egy falut a keleti lejtn. A
szemtank lltjk: gyorsabb s knyrtelenebb volt, mint az jszakai rajtatskor: Harminckt hmet lt
meg, de nem kmlte a nstnyeket s a porontyokat sem: lthatan kezd belemelegedni a dologba.
- Megsebeztk legalbb?
- Nem. A tllk szerint nem egyb vrsre mzolt szobornl, melyet delejes er hat t. Rezzenetlen
arc; duzzad izmok, hatalmas, kken lngol szemek. A smnt, aki megprblta megfkezni, a fldbe
tiporta. Mikor utoljra lttk, a legnehezebb terepen, a hatodkori kgrgetegen t tartott dlnyugatnak.
Szznl tbb harcos kveti, s a tvolabbi falvak is elkldik a maguk fegyvereseit. - A Vikrius a
kalandozkra pillantott. - Ha menni akartok, szedelzkdjetek: kszbn ll a bosszhadjrat, s ahogy
az erviszonyokat elnzem, idbe telik, mg az istenek gyztest hirdetnek idefent.
A1 Marem trsra sandtott.
- Duzzad izmok - suttogta. - Hatalmas; kken lngol szemek.
- Kheb-thueeth. - Alyr ujjai megszorultak unikornisszarvat formz botjn. - Amund glem,
Vikrius uram; homokkbl vagy agyagbl ksztik, s vrrel kevert mrgval festik vrsre. A
kisebbeket papi varzs; az igazn komiszakat egy-egy dmon lteti. Hajnal ta rzem a bzt, de jobbnak
lttam hallgatni rla: nem hittem, hogy kpes az Ibartl idig loholni utnunk.
- Nem a sivatagbl jn. - A prfta rzkelte a mozgst, a sors lomha rvnylst a pr napnyi
(rnyi? percnyi?) jvben: a diadalt a bukstl egyetlen shaj, mozdulat vagy dnts vlasztotta el. Mrmint nem egyenesen; ilyen messzire egyetlen blvnymester sem lt. Aki irnytja, jval kzelebb
van hozznk. Toront vagy a Fekete Hadurakat szolglja, s remekl szrakozik kzben. zlelgeti a
hatalmt, halogatja a dnt sszecsapst, hogy kifrasszon minket... s hogy addig se gondoljunk r,
milyen kzel a cl.
- Cl? - szusszant a kahrei. - Fogalmatok sincs, merre induljatok, s mire kistitek, a glem az
sszes yrchet legyilkolja odakint!
- Mert a szvetsgeseinket sejti bennk - vlte a nekromanta -Szvetsgeseket, akikre pthetnk, s
Darton a tudja, nem is tved akkort.
Al Marem sszerezzent a csak ltala szlelt rndulsra. Maguk mgtt hagytk a lehetsges jvk
elgazst; s nyaktr sebessggel szguldottak tovbb a holnap fel; az sszefond, nhol rgs, msutt gyansan sima svnyek krvonalai rt derengsbe vesztek.
Tz?
- Hvd az orkokat - fordult a hzigazdhoz. Mit beszlsz?
- Hvd ket, ha nem akarod, hogy egyenltlen harcban vrezzenek el: a kheb-thueeth tl nagy falat
nekik. A Vikrius a fejt ingatta.
- Sosem hallgatnnak a magatokfajtra.
- Rd hallgatni fognak. - Alyr suttogva beszlt, szavait azonban thatotta a bennsjben sztrad
energia: rg rezte magt ilyen knnynek s elevennek. - Te megrtetheted velk, hogy ha nem
ksztnk kzs csatatervet, itt pusztulunk valamennyien.

7.

Az ork testes volt s tiszttalan: fenevad, melyet a balsors flig-meddig egyenes gerinccel s
meghkkenten emberi vons arccal vert meg. Harmadmagval jtt, de egyedl, fegyvertelenl kzeltett a Vikrius tanyjhoz - a kahrei azzal hllta meg figyelmessgt, hogy megszabadult rcsapkjtl,
olajosan fnyl szerszmkamra-ltzkre pedig mr a kszbn medvebr kpenyt bortott.
- A szagok miatt - magyarzta a dartonitknak, mg a partra vezet, szeld lejts svnyt tapostk. Az yrchek gyomra felfordul a termszetellenes kiprolgsoktl, s ha okdniuk kell, az indulataikat is
nehezebben fegyelmezik.
- Ks mr trgyba hemperegnnk - dnnygte Al Marem. - Darton adja, hogy meghajoljon az
rveink eltt... s hogy mindvgig oldalrl fjjon a szl!
Az ork hsz-huszont lpsnyire torpant meg, gy krlt valamit. A msik kett htrbb kuporgott,
ujjaik meg-megrezdltek kardjuk hnccsal krltekert markolatn.
- Azt tudakoljk, a vdelmem alatt lltok-e - somolygott a Vikrius, mieltt hrg-morg hangok
(vagy kurta szavak) radatval megfelelt nekik. - Az ell ll Aglg harci fnk a Vrfakasztk trzsbl.
Egy hnapja, mikor a csatabrdjt leztette velem, mg harmadik vadsz volt - ez azt jelenti, hogy a nla
tapasztaltabbak mind elhullottak, vagy olyan slyos sebesltek, hogy eslyk sincs a cmet prviadalban
elvitatni tle.
A prfta sszehzott szemmel mregette a fenevadat.
- Jl ismered?
- Tettem neki pr szvessget az vek sorn. Annyit mindenkpp, hogy ne gyjtsa rnk a hzat, ha az
rveink hidegen hagyjk. - A Vikrius kurrogott valamit, az orkok ujjai lassan elernyedtek a kardmarkolatn. - Kzltem velk, hogy a rokonaim vagytok. Idefent ez sokkal tbbet jelent a vendgbartsgnl, s
kizrja, hogy prbagdr helyett kondrban vgezztek. - Megkszrlte torkt, s ervre fordtotta a szt:
-Vicsorogni! A zrt ajak hamissgot sugall, az szrevtelekkel pedig j lesz vigyznotok: majd' minden
yrch rti, az eszesebbje, mint Aglg, ugatja is a kzst, s alig vrja, hogy brmelyiknket hazugsgon
kapjon.
- Vrontst akar?
- Hogy mit akar, keveset szmt: vsz idejn a fegyverforgatk kzsen dntenek npk gyeiben.
Ezek itt csak gy gnek a vgytl, hogy kzdhessenek... s meglepne, ha csak hrman jttek volna.
Legalbb harmincan vannak - mormolta Alyr. Jobbra elttnk, a fk s a sziklk kztt.
Al Marem a terepet kmlelte.
- Mire vrnak?
- Hogy egy rossz mozdulatot tegynk.
A kahrei mr nem figyelt rjuk: torokhang prbeszdbe bonyoldott a Vrfakasztkkal. Alyrk az
elhangzottakbl semmit, az e tjon hasznlatos kzjelekbl csak annyit rtettek, hogy flszz lovag s
ktannyi csatls ksretben valamivel knnyebb lenne kieszkzlnik a szabad elvonulst.
- Aglg szerint - kzlte a Vikrius, mihelyt llegzethez jutott -, ti magatok idzttek meg a
szikladmont, hogy trzsre s nemzetsgre romlst hozzatok. Nuch'makok fattynak tart benneteket,
akik nem mltk r, hogy egy igazi harcos vasat trjn velk. Utbbinak akr rlhettek is: a
kpessgprbnak ezt a formjt nem emberi csontokra mreteztk.
- Trgyalni hvtuk ket!
- Engem mr meggyztetek - shajtott a vrs frt frfi -, most az yrcheken a sor. Aglg hallig
tart prviadalra szlt benneteket; az a nyomoronc, aki a smn helybe lpett, dmonigz szavakat s
bverej lndzst grt neki a zsigereitekrt.
- Micsoda?
- Profn mgia - dnnygte Alyr. - Hatkonysga egyenesen arnyos kiagyalja intelligencijval,
aki nem tallja msok irhjt vsrra vinni.
- Ez minden, amit mondani tudsz?
- Miegyebet mondhatnk? - A' nekromanta j fogst keresett unikornisszarvat formz botjn. Hzdj flre, Vikrius uram, s fohszkodj, hogy a kvetkez kldttsggel tbb szerencsnk legyen:
ezek itt csak az idnket vesztegetik.
- Ha meglitek ket - dnnygte a kahrei -, aligha kapunk mg egy eslyt. A hegyi trzsek korok ta
viszlykodnak, de sszetartjk ket a rokoni kapcsolatok; a vrbossz akkor sem marad el, ha az ldozat

ellensgei szmosabbak a bartainl. Aglg a msik vglet: tl ismert s npszer ahhoz, hogy
veszthessen. Gyznie kell, klnben a sajtjai vgjk t a torkt, s ha elbukik is...
-...neknk sem tesz maradsunk idefent - fejezte be A1 Marem. - Mrmint ha nem akarjuk, hogy
nevnket az orkok legdzabb ellensgei kzt, Orwellval s a szobordmonnal egytt emlegessk.
A hzigazda biccentett.
- Gyors a felfogsod. Veled szletett vagy az istened adomnya, voltakpp nem szmt; a tllshez
sokkal tbbre lesz szksg.
- Az imnt azt mondtad...
- Csak annyit mondtam, hiba lenne meglntk az yrcheket. Ha Aglg prviadalban veszt,
engednie kell a gyz akaratnak - a krds csak az, sikerl-e megvdenetek tulajdon fajtrsaitl gy,
hogy egyetlen letet se oltsatok ki kzben.
- Kzdelem hall nlkl? Nem vagyunk gladitorok, a fenbe is!
- Tudom. Dartont szolgljtok, az dolgban koptatjtok a vndorsvnyt Anublien s a nyugati
part kztt. - A Vikrius egykedven pillantott htra, mintha lpsek helyett mrfldek vlasztank el az
ork pengktl. - Kitart s veszedelmes anyaszomortk vagytok, de nem szorult beltek elg nllsg.
Hrmunk sorsa, a vidk s a vilg jvje a tt - soha jobb alkalmat, hogy vltoztassunk a szablyokon.
Hadd bizonytsa a Stt Atya, hogy nem trfl, hogy mindez tnyleg fontos neki!
Az utazk tekintete sszevillant.
- De hisz ez...
- Istenkromls? - A kahrei Aglgra sandtott, aki kardjt babrlva, srgn izz vadllatszemekkel
bmult vissza r. - Csak azoknak, akik ktelkednek, s a legvresebb kzdelemnl is jobban rettegik az
giek kznyt. Idekint valdi hitre, fantzira s merszsgre van szksg. Darton mr tudja, s taln...
igen, taln pp most, az n szmmal prblja megzenni nektek.
A1 Marem az orkokat figyelte. A Vikrius rvei csak szellemt rintettk meg, a zsigerek
vltozatlanul Alyr igazt hirdettk, s melygssel lzadtak dntse ellen.
- zenni nem elg -suttogta. - Jelre van szksgnk; egy csodra, mely mindannyiunkat a helyes
tra vezet. A nekromanta sszerezzent.
- Mit beszlsz?
- Tged a kibrndultsg, engem a felelssg gytr. Elvesztettk a tisztnltsunkat, pedig a
mostani feladatnak pp ez a kulcsa: megtallni s a magunk javra fordtani azt, amit senki nem lthat s
hasznlhat fel rajtunk kvl. A lnyeg a hit, minden ms - mutatott krbe a prfta -, az orkok, a t, a
sziklk, a fenyves, a hegyek... mg a kheb-thuueth is csak rsze a prbnak. Nem azrt vagyunk itt, hogy
vele vagy ezekkel a kszli nyomoroncokkal hadakozzunk - azt kell kipurglnunk, ami egy sorba alz
velk.
Alyr ezttal a kahreival nzett ssze.
- Albecsltem a cimbordat - kzlte a Vikrius. Sima a nyelve, gyors a felfogsa, s a drmai
rzkre sem lehet panasz: mris fzom attl, amit prviadal rgyn tenni kszl.
A nekromanta elrelpett.
- Nem!
- Nincs ms md - ingatta fejt A1 Marem. - Ha te llsz ki, annak hall a vge, s az sem megolds,
ha brmelyiknk fkezi magt: az orkok megrzik az ilyesmit, s ppgy srtsnek tekintik, mint ha fegyvertelenl vagy lektztt kzzel verekednnk.
- s ha tvedsz? Ha Darton valami mst, valami okosabbat vr tlnk?
A prfta torz mosollyal kanyartotta le vllrl a porlepte utazkpenyt.
- Ha a dolog balul t ki, rajtad a sor: Visszarngatsz vagy megvltasz a szenvedstl, egyre megy - a
helyes utat gy is, gy is nlklem kell megtallnod.
A kahrei felemelkedett ltbl.
- Mit mondjak az orkoknak?
- Hogy hamarosan kiderl, milyen fbl faragtk ket. - Al Marem megszabadult zekjtl is:
tizzadt ingben s lovaglnadrgban indult neki, fegyvervt s iszkjt a nekromanta lbhoz hajtotta.
Szent pallosa megvillant, flkrt metszett a levegbe: a penge fels harmadt tstnt elhomlyostotta a
dr.

Aglg feszlten hallgatta a Vikrius szavait; majd testreire mordult. A fak irhj fenevadak
visszahzdtak, s ugyanazt tettk a htvdek is: hagyomnyuk kvetelhette, hogy se ksdoblk, se
lvszek, ne maradjanak a kzdk kzelben:
- Tartanak tled - jegyezte meg oldalt lpve a kahrei. - Aglg bnja, amit a felmenidrl mondott, de
aligha fogja visszavonni; ahhoz tlsgosan..:
-...pragmatikus? - Al Marem az gre pillantott. Tudta, mit kockztat, de csak a teste rettegett, az
elmje nem: mintha a tz, melyet lmaiban ltott, a r vr utat is bevilgtott volna. - Mondd meg neki,
hogy a mi vilgunk szablyai msok. Mondd, hogy ahonnan n jvk, igazi harcos nem vesztegeti ostoba
prviadalokra az idt. Aki szembe akar nzni a halllal, a maga erejbl teszi - gy bizonytja, kicsoda
valjban, s trgyafal senki az, aki ttlenkedik, mikor r kerl a sor!
Eltartott egy darabig, mg a hzigazda orkra fordtotta az elhangzottakat. A Vrfakaszt fnk csak
az utols mondatnl rezzent ssze: elg eszes volt, hogy felismerje benne a kihvst.
- Ha vezrnek tartja magt - folytatta Airun -, az sk jindulatn kvl az erejben is bznia kell.
Aki ers, brmilyen fjdalmat elvisel, mg magt is legyzi, ha gy hozza a szksg. - Fordtott egyet
szent pallosn, markolatt kt arasz mlyen vgta a parti kvek kz, aztn a kahreire pillantott megint., Kzld az orkkal, hogy a harcos igazi ellensge a flelem. Ha kpes legyrni, ha megteszi, amit n,
mltv vlik erre a nvre - ha nem, napjai fogytig csak, szolga lehet.
- Biztos vagy benne, hogy...?
- Fordts! - sziszegte Al Marem, de alig hallotta a hrg-morg hangokat. Aglgot figyelte,, nmi vigaszt tallt tancstalansgban... aztn egy shajjal kirtette tdejt, s mieltt brki megakadlyozhatta
volna, teljes slyval elre, sajt pallosba dlt.
Felhrnyk borult a vilgra.
A sikoly nem a prfta, hanem az lholt htasok torkbl trt el: gaskodtak, toporzkoltak, majd
szikkadt csonthalmokknt roskadtak ssze az plet mgtt. Az orkok htrltak, Alyr Arkhon grcssen
szortotta botjt, s megrebbent a Vikrius tekintete is. Olyasmit ltott, amit a tbbiek nem: a
szobordmont, mely pp ekkor bukkant fel a tavat keleten vez sziklatorlasz tetejn.

8.
A szarkofg alacsony mennyezet teremben, nyolcszglet, rajzolatoktl dereng emelvnyen
pihent. A sarkok a kyr anatmusok lerta f testtjak, a vonlak az inak, izmok s idegek hermetikai
megfeleli voltak - segtsgkkel irnytotta a szobrot a magitor, aki br halottnak ltszott, nagyon is lt:
mindaz, ami volt, mindaz, amiv lett, pkknt gubbasztott az ltala sztt manahl kzepn..
A palota e szrnyt rowoni zsoldosok helyett toroniak vigyztk, de sem k, sem a Hadr tancsnokai nem lphettek t az sszentt szemldk frfi vilgt az elevenektl elvlaszt mezsgyn. Maga a
herceg sem merszkedett a kszbn tlra - valahnyszor idelent jrt, egy hieroglifkkal telivsett oszlopnak dlve figyelt, s fak arccal tvozott nhny perc - szmra egsz rkkvalsg - utn. A magitor
rzkelte jelenltt, de gondolatot sem vesztegetett r: ahhoz tl nehz; utbb tl lvezetes volt a feladata.
A kheb-thuueth, mint valami llny, berzenkedett az akarata ellen. Miutn a Kapu kiokdta, dlnek
indult ahelyett, hogy az orkokra tmadt volna: Getharrnak egy teljes rjba telt megzabolzni s
visszaterelni a helyes irnyba. Mr ekkor berhette volna a kalandozkat, a trgyatz fnynl vvott
kzdelem azonban rbresztette mennyit tanulhat s tkletesedhet, ha vr a leszmolssal.
Vilgletben a szellem embere volt: testt eszkznek, a ltezs kellemetlen velejrjnak tekintette,
s -fejlesztsre sem fordtott tbb gondot a tllshez szksgesnl. Vrv vlt az vatossg; kitrt s
lapult, ha tja nla ersebbekt vagy szemrevalbbakt keresztezte, s csak titkon mert rosszat kvnni
nekik. Irtztatta a szpsg, s tasztotta a hs gynyre - taln ezrt telt olyan rme a szobordmon
irnytsban, mely a gyzhetetlensg, az emberfeletti tkly lmnyvel ajndkozta meg.
A kalandozk nyomban jrva fokozatosan szabadult meg gtlsaitl. lt, mert erre rendeltetett, s
mert tiszta, mr-mr teri gynyrt tallt benne; a kt entits, az ember s a monstrum idvel eggy,
hatkonyan s mohn pusztt eszkzz vlt. A magitor - a valdi magitor, aki Rowonban aludta a
blvnymesterek ber lmt - vgyak s gyengk csrit fedezte fel viselkedsben: kzdelmei sorn mr
nem a leggazdasgosabb, hanem a legltvnyosabb megoldsokat kereste, lubickolt a flelem s a

gyllet hullmaiban, s mert tudta, hogy ideje vges; arra trekedett, hogy jelet hagyjon maga utn - jelet,
melyet csak fajok s npek lelkbe stve, vr s szenveds rn tehet maradandv az ember.
Sosem pihent, gondolatai azonban tvoliv, mr-mr idegenn vltak olykor. Idbe telt, mg
tudatra bredt a harmadik fl jelenltnek - az a valami apr homokszem volt csupn, de megszdtette a
kristlyos mlysgeiben rejl tvlatokkal. Rdbbent, hogy a kheb-thuueth, mint Amhe Ramun sszes
alkotsa, magban hordoz valamit az amund bajkever igazi valjbl, s beltta, hogy a blvnymester
helybe lpve maga is az isteni tudat rszv vlt.
A felismers rmlet helyett elragadtatssal tlttte el. Eddig csak klnleges volt, most
vgrvnyesen s visszavonhatatlanul egyedi lett - hnyan mondhatjk el magukrl ugyanezt a Birodalom
vagy akr a kontinens laki kzl? Kincsknt rizte az ibarai homokszemet, s valahnyszor eltvolodott,
Amhe Ramun trnusn pihent meg; valami azt sgta neki, a holdkk ragyogsban a halhatatlansg
misztriumhoz is kzelebb juthat.
A vadszat harmadik napjn, ork fegyvereseket kvetve jutott a tig, ahol - tn az giek- akartk gy
prdira bukkant. Ltnia sem kellett a kt kalandozt, hogy mindent megrtsen: az aurjukban bellott
vltozsok hven tanskodtak szndkaikrl. Mire a sziklatorlasz tetejre rt, a hamis prfta mr
bevgezte tjt: pengtl tjrt testtel, elkdsl szemmel dgldtt a part tvoli szgletben. Trsai,
st, a vadak is ' kr gyltek - a magitor azt remlte, sosem ltott szertarts tanja lehet, a parnyok
azonban tstnt sztrebbentek, ahogy megpillantottk. Az utvd tmadsba lendlt, a tbbiek, mintha
sszebeszltek volna, a dli kaptatn ll hodly fel igyekeztek az elesett kalandozval.
Getharr ugrott, nyilak meg-megjul zporban, combig vzbe merlve trtetett az orkok fel, s
mr-mr lecsapott rjuk, mikor megrezte a vltozst. Lass volt, akr a folyamat, mg a friss ktst vr
ztatja el: a valsg prusain t energia ramlott a fldre, hogy stt glrival vezze az aurt, melyben a
magitor (nem kis megdbbensre) a hamis prftra ismert.
lsz! - rikoltotta nmn, s meg sem lepdtt, hogy rmt leli a fordulatban. lsz, hogy kzdhess,
szenvedhess... s engem gazdagthass vgs buksod knjaival!
Balja aclhegyeket sprt flre, ahogy szrazra lbolt, jobb kle kt ork koponyt zzott szt.
Combjn s gykn pengk szikrztak, homlokn szekerce vsott el, dz mosolyt azonban sem ez, sem
a parnyok dhe nem trlhette l.
Urallak benneteket, gondolta, mikzben az plet fel iramodott. Rowonban hever testt remegs
rzta, ujjai megfeszltek az amund rskpek ezredves barzdiban. Uralom a mltat, uralom a jelent, s
mert gy akarom, enym lesz a jvtk is!

9.
A penge a bordk alatt hatolt Airun Al Marem testbe, s hogy tudd; milyen rzs vgelthatatlan
zuhansnak minden pillanatt a kn les fnybe vonta. E ragyogs csak a clnl, az idtlensg fekete
vizeiben enyszett el: a hangok elhaltak; a fnyek kihunytak, a vilgra szakadt homlyban csak a
nyugalom ltezett, mely fokozatosan adta t helyt a Semmi hidegnek.
De tadta-e valban?
A prfta; aki alig vrta, hogy porhvelyvel egytt fizikai lte nyomaszt emlkeitl is
megszabaduljon; gzengsre eszmlt. Lba alatt szilrd talajt, krs-krl vgtlen tvlatokat rzett. j
kzege hasonl volt ahhoz, melybe a nekromanta nyomn merszkedett, m itt nem lobogtak tzek: a rt
derengs kls forrsbl eredt, s csak pillanatokra tette lthatv a flkrben gl cscsokat.
Al Marem lmaiban gyakran jrt ura skjn, ismerte a Dntsek Hegynek minden stcijt, most
mgis elbizonytalanodott kiss. Darton alkonyi birodalom volt, Alyr a kt vilg mezsgyjre borul
majdnemjben kereste a feloldozst - de mit kezdjen az ember ezzel az ressggel, a lehetetlen szgbe
hajl ormokkal; a szeszlyesen rvnyl szllel s a flelemmel, mely lassan ersdik fjdalomtl
dermedt zsigereiben?
Dideregve tekintett fel, s mozdulatlann dermedt, mikor holdak helyett roppant szemeket pillantott
meg az gen. A szl ersdtt... br taln nem is szl; hanem hang volt, a kacaj, mely zarndokokat
vezrel, lelkeket kalauzol az j zsigerein t. A krnyez szirtek megmoccantak; Al Maremmel nagyot
rndult a talaj, mgis talpon maradt: spadtan s borzongva, de emelt fvel llt Darton tenyern.

- A harmadik alkalom - zendlt a hang, melyhez hasonlt az lk vilgban csak vihar idejn
hallani. s az els eset, hogy a magad jszntbl kerestl fel.
Airun Al Marem trdre hullott. Kptelen volt a magasban izz szemekbe nzni, torkban
sszetorldtak a szavak.
Bajra hvtad a vgs ellensget - folytatta Darton, oromnyi ujjaival vdve prftjt hatalma
szeltl: Vredet ontottad azrt, amiben hiszel, a legtbbet ajnlottad, amit halandknt adhatsz... de
korai lenne mg elfogadnom ezt az ldozatot.
Villm lobbant a magasban. Al Marem arca el kapta jobbjt, megtntorodott, zuhant - s mire
llegzethez jutott, azon kapta magt, hogy egy benszn pnclos, benszn maszkos alak karjai kzt
hever. Mellben fjdalom lktetett, de nem ez, hanem a szrnysuhogs borzongatta meg: jkora varj
rkezett odafentrl, s magabiztos pimaszsggal telepedett a pnclos ris vllra:
- Kzel jrsz - zendlt a maszk all, mely idtlen szpsg frfiarcot formzott, s Airun bmul
szeme lttra vltozott talnyos mosoly ni brzatt. - Kzelebb, mint brmikor, de el ne bzd magad: a
tkletes megolds, akr a tkletes biztonsg, puszta illzi.
A maszk elmozdult; az res pncldarabok megroskadtak a prfta slya alatt: A1 Marem a fldre
zuhant, s kbn tekintett fel a homlyban kering varjra.
- lni fogsz - kzlte a madr. - lni, hogy igazsgomat hirdesd, s hogy utat nyiss a vlasztottak
eltt, mire Larion ismt hatalmat kap vilgod egeiben. Tz s vas lesz a fegyvered, s mert gy akarom,
tzben nvekszenek seregeid is: sem hegy, sem foly, sem fal, sem blvny nem llhat ellen nekik.
- Seregek? - lehelte Al Marem. - Tz...?
Az eget varjszrnyak stttettk el, a jeges homlyban holdakknt derengtek a roppant szemek.
- Menj - parancsolta Darton. - Eredj s emlkezz: az igazak tja vzen, lgen s tzn t vezet!
Airun szlni prblt, de nem volt ereje hozz: A fjdalom visszatrt: aclknt dftt a mellkasba,
ahogy tbukott a skok szakadkn, s rt fnybe vonta a szmra rendelt valsg dszleteit: a rzkd
falakat, a hz-fogy rnyakat; a magasban dereng aggodalmas arcokat.
- Llegzik - suttogta a nekromanta, akit Airun a kn kdn t a szoksosnl is spadtabbnak ltott. Maghoz tr!
Al Marem flrenyelte az els korty levegt, mely rekedt hrdlssel robbant ki sajg tdejbl. A
dfs helyn viszket ressget rzett, de mikor baljval a sebet prblta kitapintani, az alvadt vrtl
kmny vszon alatt csak egy hossz forradst tallt.
- A prjt a htadon keresd - somolygott Alyr. Darton ismt kegyes volt hozzd; tlem az lepedre is
szemeket kaptl volna, te makacs bolond!
- Meddig...
- Hogy meddig fekdtl kitertve? - Trsa a rgi, a fanyar s killhatatlan flelf volt megint. - Elg
sok ahhoz, hogy elmulaszd a javt: a kheb-thuueth a mutatvny cscspontjn rkezett, - s kis hjn valamennyinket utnad kldtt. A Vrfakasztk ktharmada elesett, a tllk a Vikrius tanyjig szorultak
vissza - ilyen helyzetben sem a magaslatot, sem a hzat nem tarthattuk volna sok, gyhogy a kltzs
mellett dntttnk.
A kahrei biccentett.
- Nem ez az els eset, hogy szedelzkdnm kell, de sosem indultam gyorsabban, annyi szent: az
utols ork rkezstl a pnyvk eloldsig alig pr minutum telt el.
A prfta rtetlenl bmult rjuk. Sem az elhangzottakat, sem a fokozd robajt nem tudta mire
vlni.
- Az llvnyzatot meg a csszkt magam csoltam folytatta a hzigazda -, s hetente ellenrzm,
ahogy az sk trvnye megkveteli. Pnyvk hjn az ptmny lesznkzik a lejtn, s brkaknt
szolgl tovbb: a mln tl olyan hirtelen mlyl a vz, hogy mire a lendlet elfogy, az ldzk miatt sem
kell aggdnom tbb. - Ingujjba trlte vertkes homlokt. - Az yrchek ilyen helyzetben rendszerint a
hallt vlasztjk, Aglgk azonban mskpp dntttek: ami a parton trtnt, tl sok volt nekik. Flrebillentett fejjel hallgatzott, tekintete sszevillant a nekromantval. - A kormnyhoz, Arkhon
mester! A sodrs ersdik, s nincsenek messze a zgk sem; mostantl nem csak a higgadtsgodra, a
varzsos szemeidre is szksg lehet.
Al Marem felknyklt. Beleszdlt a hirtelen mozdulatba.
- Sodrs? Zgk? Elrulntok vgre, hol a fenben vagyunk?

- A hegyek gyomrban - shajtott Alyr, mikzben feltpszkodott. - Miutn a Vikrius kiokostotta


ket, az orkok gy eveztek, mint az eszementek: kt ra alatt tszeltk a tavat, s elrtk a barlangokat az
innens oldalon. A kheb-thuueth csak gy kvethet, ha kopoltyt vagy szrnyakat nveszt, de...
- De?
- Nem sikerlt horgonyt vetnnk a kavernban, ahol hzigazdnk a teleket tlti. Kszltnk r, de
elmulasztottuk a megfelel pillanatot, s ezrt, mint rendesen, tged terhel a felelssg.
- Engem? Hisz halott voltam, te...
- Amint kihztuk a pengt, a seb sszezrult, s mire a kavernba rtnk, szablyosan vert a szved
is kzlte a flelf. - Titkolnunk kellett volna, de nem tehettk: az orkok megnyershez magt a jtszmt
kellett elvesztennk.
- Aglgk - vette t a szt a kahrei - tstnt megtrtek. Darton olyan mly benyomst gyakorolt
rjuk; hogy kinyilvntottk: mtl csak neki... azaz nektek szolglnak.
- Mr ez is baj?
- A baj az - dnnygte a nekromanta -, hogy mg visszatrsed csodjban gynyrkdtek, csak zsolozsmzni voltak hajlandk. Mire szhez trtettk ket, lesodrdtunk a Vikrius trkprl, s belekerltnk egy ramlatba, mely azta is a barlangrendszer mlye fel hz: A sodrs ers; a hely egyre szkebb
lesz, s fggleges krtkbl sincs hiny; ha Darton gy vigyz rnk, kzelebbi ismeretsgbe kerlnk a
hegyek gykereivel, mint brmelyiknk szeretn.
Al Marem fogcsikorgatva tpszkodott fel. Stigmi sajogtak, ahogy teleszvta tdejt, kpbe
vzport vgott a szl. Tekintete krbevillant: trt veg, trt cserp, s vr mindentt, a lmpsok fnyben
mj srgn dereng az alagt eliraml sziklafala.
Aglug!
Az ork, mintha a semmibl ntt volna ki, tstnt mellette termett. Nyugtalant ltvnyt nyjtott: a
"viadalban" elszenvedett kudarc csak vezri cmtl fosztotta meg, agyarait, pengit s vad elsznst
meghagyta nki.
- Aglg - ismtelte a prfta. - Mostantl csak a szukid s a klykeid szltanak gy: rendnkben
Constadio, azaz Rendthetetlen lesz a neved. A jobbomon llsz majd, s tovbb parancsolsz a tieidnek: ez
Darton akarata. Kapsz j gnct, zsoldot s tisztessges fegyvereket, de itt s most elg a bohckodsbl:
ha krdezlek, a kzs nyelven felelsz, mert ha nem, a tulajdon beleidre lgatlak fel, s hogy ne unatkozz,
melld aggatom az istenverte rokonsgodat is, vilgos?
- Mgen, atya.
- Ismered a barlangokat? Ki tudsz vezetni bennnket innt?
Az Aglgbl Constadiv lett fenevad megtkzve pillantott r.
- Atya istene hatalmas: Akarata trvny, szava let s hall - hogyhogy nem parancsol knek s
vznek is?
- Jl fontold meg, mit felelsz - szlt ervl a nekromanta, aki a hts falnl, kt ork oldaln
gyrkztt a kormnyrddal. - A kvetkez krdse az lesz, mirt meneklnk a dmon ell ahelyett,
hogy eltipornnk s ha erre is rossz vlaszt kap, menthetetlenl ellennk fordul: tl kvetkezetes ahhoz,
hogy az sztnk helyett a hitre hagyatkozzk.
Al Marem nyugalomra intette, s az ork srga szemeibe nzett megint.
- Darton harcosoknak val r, Constadio. Nem formlja t a kveket, nem szab j irnyt a vizeknek,
de megv a rossz halltl... s ha kijutunk innt, ha legyzzk a dmont, kegyelmt valamennyitkre kiterjeszti. Magotok ers lesz, tetteitek emlke rkkn fennmarad. Erre gondolj, mieltt vlaszolnl:
szolglod-e hittel s fegyverrel az n istenemet, hogy ltala holtodban is diadalmas lehess?
A fenevadat meghkkentette az szintesg; idbe telt, mg magra tallt.
- Senki nem ismer sszes t, atya: Aki bejr, dglik, megvsz s mskpp is karrg: erdn gykeret
rg, szrt s fogat hullat, hg vr gaugot fial. Amit ork tud, nekmond s smn beszl: sttsg folysa
hall folysa, regvztl, hov tart, se vndor, se harcos meg nem tr soha:
- Hegyvidki legenda - magyarzta a Vikrius. - Egy azok kzl, melyeket tdkori kristlyok
suttogsa is megerst. Az regvzben egyesek az elveszett crantai erdrendszer ciszternjt, msok
krtertavat, megint msok a Nagyok ltal feledsre tlt fajok temetjt ltjk - igaz vagy sem, csak a
felfedezi dnthetnk el.
Te magad nem kerested?

- A tz v eltti tlen prblkoztam utoljra. Akkortjt valamivel knnyebb s sokkal lelkesebb


voltam: prbafrsokat vgeztem a kls kavernkban, prbltam vgigjrni s feltrkpezni a vzmentes
alagutakat: A folyn leereszkedni hzastul knnyelmsg, sajkn ksz istenksrts lett volna - akkor is,
azutn is bertem hozzfrhetbb leletekkel.
Al Marem mr nem figyelt r: az orkokat bmulta. Az Aglggal rkezett harcosok kzl hatan
veszdtek az evez- s kormnylaptokkal, a sebesltek nmn hevertek a fal tvben, eszmletket
azonban nem vesztettk el: szemkben srga fny lobogott, fogsuk egy pillanatra sem lazult fegyverk
markolatn.
Kemny fickk, tndtt a prfta. Ha ezt megsszuk, tn sikerl mg nhnyat megnyerni kzlk.
Pr tucat ork nem a vilg, de azrt...
- Sziklk! - kiltotta Alyr. - Sziklk elttnk!
A Vikrius tanyja lustn fordult, vgighorzsolta a falat a bal oldalon, s trmelket hullatva,
minden eresztkben recsegve bukdcsolt tovbb. Al Marem mr-mr felllegzett, mikor balja fell
megtntorodtak, egymsnak zuhantak a koszlott irhj evezsk: a lapok rudastl forgcsoldtak szt a
kanyaron tli sztalagmitagyarakon. Valami reccsent, a tett jgesknt verte a trmelk, s ahogy a
nekromanta jabb fordult veznyelt, hallhatv vlt az eddig csak sejthet robaj: a mlybe zdul vz
dbrgse.
Vigyzat! A szkl vlgyfalak kzt sodrd hz megbillent, mikor egy sziklat, mint roppant
penge, padlstl pincig vgighastotta. A lmpsok kihunytak, a kzptt guggol srkny torkbl
gzsugr svlttt el - a kahreit is, a prftt is megperzseli, ha AglgConstadio idejekorn a fldre nem
rntja ket. A kormnyszerkezet megsrlhetett, mert Alyr hiba kszkdtt vele: a hodly forogva,
laptcsonkjaival kaszlva hnydott a hullmokon.
- Kapaszkodjatok!
A romos hd - ha az volt - az utols kanyar utn magasodott flbk. Majd' harminc lbnyira nylt a
mederbe, pilonjain ezstfekete legyezkk porlott a rohan vz. A "brkt" egy keresztgerenda fkezte
meg: csikorogva trt utat a homlokzaton t, rgztetlen trgyak, szerszmok s btorok trmelkt
zdtotta a jvevnyekre... a Vikrius azonban gy is elvergdtt a fjtat melletti emeltykig, hogy a
srkny gyomrban rekedt gznek j irnyt szabjon. Az eresz alatti vetcsvekbl csklyk vgdtak a
kbe, a dobokrl sziszegve tekeredtek le az aclpnyvk, s ahogy megfeszltek, egy vgs rndulssal
megllapodott az plet is: a torlaszra nehezedve, gyszosan nygve dacolt az radattal, mely - alig
nyllvsnyire onnt visszhangtalan mlysgbe bukott al.
- Horgonyon llunk - zihlta a kahrei, trdre roskadva trsai mellett. - Ezt nevezi a magatokfajta
isteni kegyelemnek, nemde?
- Tveds - kzlte Al Marem egy olyan ember hangjn, aki kezd belefradni ura trfiba. Alyrra
sandtott, aki komoran intett oda neki a kormnyrd mgl; hamuszn hajn, ezstfak szemldkn
tajtkcseppek ltek. - Ennek a vilgon mindentt... diszn szerencse a neve.

10.
A tutajt- ngy sebtben legallyazott fenytrzset - bogok helyett durva csapols tartotta ssze.
Getharr, br csak llekben volt jelen, elgedetten szemllte mvt, a szobordmontl azonban egy
hunyortsra sem futotta: gondolatban messze jrt mr: trdig vzben llva, roppant kezeit klbe szortva
bmulta a tlparti barlangnylsokat.
A magitor vele figyelt, s a kalandozk tvozta ta msodszor lobbant benne emszt indulat. Ami
trtnt, vratlan, vrlzt s fjdalmas volt. Fjdalmas, akr egy arculcsaps, knz, mint a tli fogfjs,
amit Shulur legkivlbb patikaszerei sem enyhtenek - s knyrtelen, mert a diadal kszbn
szembestette nnn sebezhetsgvel.
Nyolc orkot lt meg, mire a hz kzelbe, a dli kaptat alj ra rt. A tllknek, akik a tavat vagy a
fenyvest vlasztottk, jelenleg nem kellett tartaniuk tle: a kalandozk vrre szomjazott. Emberfeletti
lendlettel iramodott meg, s nem jrt mr messze a cltl, mikor...
A robajt sebes-erszakos rezgsek sorozataknt rzkelte, a dbrgs gy hatott r, mint hs-vr
lnyekre a fldinduls. Meglapult, krlkmlelt - s ksn eszmlt ahhoz, hogy elkerlje a klavint,

mely az ldzttek menedkvel egytt zdult fel a lanks partoldalon. Tucatjval rtk a csapsok, de
egyik sem volt olyan kemny, mint a legutols, melyet egy zmk tartclp mrt r: ez billentette ki az
egyenslybl, s harminc lbnyival lejjebb, a lsztl s forgcstl zavaros vzbe tasztotta.
Vesztt rezte, de nem zzdott szt, s nem riadt fel ber lmbl az sszentt szemldk magitor
sem: Mellben magmafolyamknt radt szt a dh, utat tallt a feketesgen tli kksgbe, ahol Amhe
Ramun lakozott, s ktszeres erfesztsre sarkalta a seklyesben hever rist. Nmn ordt szjjal bukkant a felsznre, kaszl mozdulatai nyomn gymntfny cseppek szllongtak: a hadurat, st, magt a
csszrt is sztszaggatta volna, ha valami csoda folytn azok kerlnek el.
tkozottak! Ahogy fordult, valami elsuhant felette, s vilgnagy robajjal rt vizet a hta mgtt. A
bogrforma hodly volt az: gerenda-lbai nlkl inkbb brkra emlkeztetett, s hogy megalztatst
teljess tegye, a parti kvekig tasztotta frissen tmadt hullm-karjaival.
Getharr tombolt. Kvetni prblta a tvolod alkotmnyt... s az utols pillanatban, egy vz alatti
szakadk peremn parancsolt meglljt a kolosszusnak. Mg pr lps, s rkre eltnik a mlyben, mg
egy hiba, s plyafutsa legfontosabb kldetsben vall kudarcot - ezt a szvessget sem rosszakarinak,
sem a meneklknek nem teheti meg.
A Rowonban hever magitor homlokn, ujjnyira az sszentt szemldk felett rncok mlyltek el.
A holdkk ragyogsbl mertett nyugalmat, ahogy partra lbolt, majd - alapos ember lvn - sajt urhoz,
a Hromfejhz fohszkodott tallkonysgrt s kitartsrt. Mire vgzett, nem csak nuralma trt vissza:
a kheb-thuueth szinte magtl mozdult, vgzett a fvenyen hald orkokkal, aztn felkerekedett, hogy a
kzeli fenyvesben alkalmas faanyag utn nzzen.
Ki vagy?
A fnyessg szolgja.
Mi vagy?
A csszr kle; a mgia prlye, az sk bszkesge... az utak megnyitja, holtak s elevenek ura, a
hv sz a homokba flt hantok alatt. Vagyok, ami vagyok, ami voltam s egy nap lehetek mg: egy a
Husaonhrombl, a fogazott pengk, a kpek s az igk mestere; Ammuni Ramu Menat-Kem Hefer, kinek
vizt ittad, ki vizedet issza, s kkjvel festi meg haland hsodat!
Alig emlkezett az elhalvnyulsra, s most, hogy a tutaj vzre kerlt, a kacaj emlke sem gytrte
tbb. Bosszvgy s trelmetlensg gyrkztt benne, ahogy elhevert a gyanttl szagl fatrzseken.
Karjai alereszkedtek s munkhoz lttak: eleven evezprknt, minden vitorlnl sebesebben rptettk a
tlpart, a prdit rejt barlangrendszer fel.

11.
Egy rba telt, mg az ablakokon s a padls lajtorjin t feljutottak a tetre, s jabb kett kellett,
hogy elrjk a hidat, mely obszidinn kvlt blnagerincknt komorlott fklyik fnyben.
A Vikrius otthonbl kimenektett felszerelst megosztottk egyms kzt - az pen maradottak ktszeres terhet cipeltek, s gyelnik kellett a sebesltekre is, akik kzl csak a legregebb, bizonyos
Garrsk maradt htra, hogy emelt fvel vrja be az elkerlhetetlent.
- Btor anyaszomort - mormolta Airun A1 Marem. - Vajon lesz ereje befejezni, amit elkezdett?
A jobb part hdfjtl, ahol megpihentek, csak a tet egy szglete s a kmny csonkja ltszott - gy
becsltk, a vz felett sem marad sokkal tbb a hzbl, mire a kheeb-thuueth megrkezik. A nekromanta
az els ra vge ta rzkelte kzeledtt, s ezttal nem titkolta el - brmit rzett az amundok s
csinlmnyaik irnt, ezt a csinlmnyt hallosan komolyan vette. A Vikriust nem az ellenfl, inkbb
gyjtemnye sorsa aggasztotta - annyit zsfolt htizskjba a vltozatos mret s formj szilnkokbl,
hogy szerszmkamra-ltzke hjn is ksz vaskereskedsnek ltszott.
- Az yrchnek nem volt vlasztsa - shajtott; s fklyjt megemelve a legkzelebbi oldaljrat fel
indult. - Ebben hasonlt rnk s a blvnyra, ha nem tvedek: egy krben mozgunk, a vgzet muzsikjra
tncolunk valamennyien. - Htrapillantott a vlla felett. -Kvnjunk szerencst a vn emberevnek, s
remnykedjnk, hogy klnb utvd lesz annl, amilyen hajs- kapitny n voltam!
- Trhet hajskapitny voltl, ha pp tudni akarod.

- Alyr runt a tapogatzsra, s srgs fnyt lobbantott a jratban unikornisszarvat formz botjval.
- Ami pedig az elkpzelsedt illeti:..
A kahrei a tet s a hdkorlt kzt himblzva vzolta fel tervt, mely els hallsra ppoly
valszntlennek rmlett, mint minden egyb, amit az elmlt hsz vben alkotott s mvelt. Al Marem
gy sejtette, felelsnek rzi magt a trtntekrt - igaz, ami igaz, sem effle folytatst kpzelt el, mikor
a krnyken portyz orkokat tancskozsra hvta.
- A terv j - szgezte le, ahogy az lre vgott. Aglg-Constadio s kt cimborja (mg nem volt
rkezse nevet adni nekik) rnyknt csrtetett a nyomban. - Van olyan j, mint az a msik, amivel mi
lltunk el, s ha Darton kegyes lesz hozznk...
- Erre inkbb nem szmtank - dnnygte a Vikrius: Megrntotta mlhja szjt, hogy ert
mertsen a tudsbl, mellyel a Nagyok utdai ruhztk fel. - A Legfbb Mozgat csak a tnyeket tiszteli,
azok pedig minket igazolnak: Ahol hd van, let volt valaha... kvetkezskpp kitnak is lennie kell.
- s ha hd holt llek csinl? - mormolta a legkzelebbi ork. - Rohadmny, ki rgta kbor, vr isz,
s regvzhez trni meg?
A prfta homlokt trlgetve bmult r; remlte, a sors hasonl nagyvonalsggal oldja meg tbbi
gondjukat is.
- Neked Hallgass tesz a neved - kzlte a fenevaddal, aztn vgighordozta pillantst a nyomban
rkezkn. - Akarja folytatni valaki? A Vszmadr, a Tulok s a Seggfej mg gazdt keres.
Az orkok szemben moh tz lobbant: csakhamar mind odagyltek, s ha a kahrei kzbe nem lp,
lre is mnnek a prfttl nyert bvszavakrt.
- Emelj fel! - esdekelt a torokhang krus. - Adj lelket s nevet a harchoz, atya!
Al Marem vlteni akart, de fegyelmezte magt. Az az elmncsg jrt az eszben, hogy minden
kalandoz - legyen br prfta vagy renegt - a trsasgrl ismerszik meg.
- llatok - dnnygte, de ahogy elfordult, hogy ne kelljen ltnia dvzlt vigyorukat, hatalmba
kertette a bizonytalansg. Nem a jellemzs tall voltban ktelkedett - inkbb abban, tnyleg gy
gondolja-e.

12.
Az oldaljratot maguk mgtt hagyva fgglyes fal vjatokon, se vge, se hossza lpcssorokon,
visszhangos hombrokon t folytattk tjukat. A kbl itt-ott elmered alakzatok lehettek termszetes
kpzdmnyek, de akr szerencstlenl jrt gi Hajk bordi is - a Vikrius mindenesetre vatos
tisztelettel kzeltett hozzjuk, s ha teheti, minden egyes repedskrl feljegyzst kszt a mellhez erstett tblsknyvbe.
- Tudjtok-e - suttogta -, hogy e barlangok felfedezse brmely civilizlt llamban hnyattatsaim
vgt jelenten? Titokszagot rzek a levegben, bartaim, tmny titokszagot; emberltkn t
emlegetnk a nevnket, ha csak nhnyat a vilg el trnnk!
- Mit trdsz te a vilggal? Odafent azt mondtad, se a knjaihoz, se az rmeihez nincs kzd.
- Tloztam - ismerte be a kahrei, s trdre hullott valamifle kszb eltt, hogy szemgyre vegye
elhalvnyult vseteit. - Hiszek az rtelemben s a kldetsben, melyet a kozmosz sznt neki; hiszem,
hogy az let, mg a legkevsb rtkes let is magasztos clt szolgl... s gytr a bizonyossg, hogy
sosem bukkanok tbb hasonl kincsek nyomra, ha mindez mutatott krbe ttovn - miattam pusztul el.
Alyr a fejt rzta.
- Nem miattad; hanem Toron s a Fekete Hadurak miatt. k usztottk rnk a sivatag dmont; k
kezdtek hbort a hegyvidk trzseivel - voltakpp az otthonodban esett krt is nekik ksznheted.
- Kedves, hogy emlkeztetsz: Leverem rajtuk, ne flj, ha Gi-Elron megriz, s mdot ad r.
- Kezdhetnd a bosszdat azzal, hogy velnk tartasz.
- Mi mst tehetnk? A hegyek zsigerein t ez az egy t vezet.
- gy rti, a nagyvilgba - szlt kzbe Al Marem. Vikrius Darton rendjben is lehetsz, s addig se
unatkoznl, mg tantvnyokat kertnk neked: az ork testrsgnek tolmcsra is, vezetre is nagy szksge
lesz.
- Azt akarod; hogy az yrchek kapitnya legyek?

- Csak ideiglenesen - magyarzta a prfta. - Dovorban kanonokot, utbb, ha Darton segedelmvel


visszavesszk Rowont, metropolitt csinlok belled - a Vaskezt, akit oly gyakran emlegetnk; inkbb a
vilgi rangok foglalkoztatjk.
A kahrei homlokn elmlyltek a tprengs vste rncok.
- Nem megy - mondta vgl. - A kapitnyi rang Aglgnak val, s ki is jr neki azok utn, amit az
letvel mveltetek. Fnkknt minden eslye megvolt, hogy tz-tizenkt nstnye, szz-egynhny
klyke, hossz lete s dics halla legyen. Darton szolglatban ebbl csak a dics hall marad... mr ha
az a vrs glit el nem tiporja elbb. - Gyors pillantst vetett a mellettk trappol orkokra, s halkabban
folytatta: - Ha tvedek, ha rosszul sfrkodtam az sk adomnyval, voltakpp mris halottak vagyunk:
br a hosszabb s rgsebb utat vlasztottuk, elbb-utbb csatlakoznunk kell a tbbiekhez az regvz
mlyn..
Al Marem a nekromantra sandtott, aki mosolytalanul bmult vissza r.
- Semmi gond - mormolta. - Sok bartunk van a holtak kztt.
A kahrei prblta eldnteni, komolyan beszl-e, aztn vllat vont, s megszaporzta lpteit.
Jakhlra, a sebeslt yrchre gondolt, aki hallt vrta a pusztulsra tlt hzban, az emeltyk s a
rongyokba burkolt fmhengerek mellett - r s a tbbiekre, akik bel vetettk bizalmukat, akikrt a
Legfbb Mozgatnak tartozik szmadssal.
- Gyernk ht - shajtotta. -Kijratot vagy menedket kell tallnunk, mire eggyel tbben lesznek
odalent.

13.
Jakhl sebei slyosak voltak, de csak a menekls eslytl fosztottk meg, a jzan esztl nem.
Tudta, mire vllalkozott, s a kzdelem vgkimenetelvel kapcsolatban sem tpllt illzikat: az
eleven szobor trzse legjobbjait gyilkolta le a tparti tkzetben. maga trtt lbbal, kimarjult vllal s
vrz fejjel hevert a seklyesben, ahov az elscsaps rptette: nem brt, vagy nem mert mozdulni, pedig
az ottani j hall volt az itteni pedig pp hogy elfogadhatnak grkezett - olyasvalaminek, ami
megszabadtja a szgyen s a sorvads knjaitl.
Oldalra nylt a brdarabrt, mellyel kardjt tisztogatta. Nem rzett ksrtst, hogy szemgyre vegye
kpt a penge homlyos tkrben - ahhoz tl jl tudta, milyen ltvny fogadn. Mg frfiprbja eltt
hallotta, s mindrkre emlkezetbe vste egy rg elkapart smn szavait: "A rzsetz messzire ltszik,
de hamarabb lohad le a szarbl rakottnl: erre gondolj, ha magaddal egytt msokon is knnyteni
akarsz!" Nem volt tl szp, nem volt tl blcs, de letelvnek megfelelt; a vn ork mosolygott, ahogy
visszagondolt r, s a fjdalommal dacolva j fogst keresett fegyvere markolatn.
A vrs kp, riaszt szag fick - az, akit vi a Fegyverek Gygytjnak neveztek elmagyarzta, mit kell tennie, de nem szabta meg, mikor s hogyan tegye. Jakhl rlt, hogy gy alakult:
a remnytelen kzdelmet is jobban kedvelte a cselvetsnl. Idbe telt, mire megszabadult a
fmzsinegektl, melyek laza hurkot formltak pen maradt bal csukljn - vigyzott, hogy egyet se
fesztsen meg, ahogy talpra llt, s vn ktszer tfzve a derekra rgztette ket. Remek v volt, meg
kell hagyni: hsz ve szerezte egy lerongyoldott csupaszfregtl, aki a gebjn, a mlhazskjn s az
letn kvl csak ezt adhatta neki. Jakhl, aki akkoriban sem tartozott mr az ifjoncok kz, meghagyta az
utbbit, s nmi tprengs utn lemondott az elz kettrl is - nem knyrletessgbl persze, hanem
mert tudta, hogy az letreval s a halott ork kztt olykor pp az nmrsklet tesz klnbsget: a
csupaszfreg klns fajta, de egy derkszjrt a legbolondabb sem tr vissza a hegyek kz. A kereskedk s zarndokok csak maguknak ksznhettk, ha durvn bnt velk: trzsnek ms hmjeihez hasonlan nem szenvedhette, ha tonllnak nzik. Harcos volt, akit (fknt a kemny telek mltval) megalkuvsokra knyszertett az let. Portyzott, hogy falhasson, utbb hogy etethesse a hrom gaugot, akiket
csatban elhalt btyja zvegyvel egytt rklt meg. Nem volt nagy szerelem, nem volt hskltemny,
de az lete volt, harccal s dallal, fjdalommal, rmmel s lemondssal teli. A harcos, aki a trzsi
csetepatkban jobbja kt ujjt, agyarait, ngy bordjt, legvgl bal szemt ldozta, s most, hogy mst
mr nem adhatott, utols lehelett knlta vinek:

Kpzeletben kvette a meneklk tjt lpcskn s alagutakon, skos sziklaperemeken s


visszhangos kavernkon t. Elg gyorsan haladnak vajon? Lesz mdjuk kihasznlni a tle kapott eslyt?
vatosan kzeltett az plet hts faln ttong rshez. Ellenrizte a rzkarikkig fut zsinegek feszessgt (a Fegyverek Gygytjnak magyarzatbl csak annyira emlkezett, hogy elbbiek tartjk
fken a pusztts szellemeit) aztn az omladkra zkkent, s gy bmult a rohan vzre, mintha elszr s
nem utoljra ltna ilyesmit letben. A hely, az id, mg a leveg ze is olyan volt, amilyennek lmaiban
elkpzelte - a Stt Atya, akirl Aglg legyzje, a fekete arcbunds prfta meslt, rtekintett az g ma gasbl, s a vn ork, hogy szgyenbe ne maradjon, fegyvert tart karjval, megmaradt agyarait kivillantva tisztelgett neki.
Az sktl rklt halldalnak csak a harmadig jutott, mikor tlnan, a foly kanyarulatban
megjelent a tutaj. Fenygyanta, mrga s vr szagt rasztotta Jakhlnak ltnia sem kellett, hogy tudja, ki
s mi clbl kzeledik vele. Felugrott, ereje maradkval kihvst vontott a szlbe, azutn, ahogy a tutaj
a megrokkant torncnak tdtt odakint, elkiltotta az j ura nevt. Az els s egyetlen istent, akitl
hossz lete sorn segtsget remlt, akit a magafajta csak hallban ismerhet meg, s aki - ha prftjnak
hinni lehet - irgalommal tlti be az rt az yrch llek helyn.
- Dahhr-toon!
A penge megvillant s lecsapott, szikrt vetett a kheb-thuueth koponyjn, fekete vonssal jellte
meg a bal vllat, s csendlve roppant szt a mellkason. Jakhl eleresztette a markolatot, s azt sem
figyelte, hov esik: trvel dftt az alacsony homlok fel, aztn jra s jra, s br vllcsontja utn
gerince is megroppant a dmon szortsban, egyetlen jajszt, egyetlen hangot sem hallatott. Halvnyan
rzkelte, hogy emelkedik, -s hogy a zsinegek, melyeket sajt kezvel kapcsolt a hadak tjn szerzett
derkszjhoz, pattansig feszlnek a hta mgtt. Vrt kptt a mrgaszn szoborarcba, ltta a dhdt
villanst a pokolkk szemekben, s ha tud, felkacag a hengerekbl kiszakad rzkarikk csendlsei
hallatn: a szellemek szabadok voltak, s a vgs, legfjdalmasabb rndulssal egyidben egsz vilgt
fehren bmbl lngokba ltztettk.
Valami dndlt. Valami elmlt. Valami elkezddtt.
Jakhlt a csend trtette eszmletre - a csend s a mozdulatlansg. Krs-krl minden megllt: a
rongyhalom all sztfreccsen tz, a padldeszkk, a fal s a mennyezet darabjai, a fklyalngok,
szilnkok s a vzcseppek a fsttl zavaros levegben. A valsg, akr a fenykrgen vgigcsordul
gyanta, borostynn dermedt a robbans pillanata krl, hogy megakadlyozza a teljes szthullst... s
hogy utat engedjen annak a hatalmas termet, fekete pnclt s felleghajtt visel alaknak, aki a ragyogs
szvbl lpett el, s kezt nyjtotta az reg harcos fel.
- Gyere - szlt meglepen lgy hangon, melyhez sehogysem illett az acsarg yrch poft formz
maszkja. - Amit megtehettl; megtetted mr; nincs itt tbb keresnivalnk.
Jakhl sarkon fordult. A kheb-thuueth valdi szoborknt tornyosult mgtte: szja fekete reg,
szemeinek prs kkjn tl a vgtelen j sttlik, a karjai kztt pedig...
- Ne nzd - suttogta a jvevny. - Nem valami pletes ltvny.
A vn ork megbabonzva bmult a trt gerinc testre, mely ngy vtizeden t az otthona volt, mely
ell csak ide, az idtlensg buborkjba meneklhetett... s mert semmit sem rtett, szorongva fordult
szembe a jvevnnyel.
- Hol a kardom?
- Hol lenne? - zendlt a maszk all, s Jakhl htrahklt, ahogy homlyos, de p tkr fegyver
markolata a tenyerbe simult. A jobb tenyerbe, ahogy valaha, messze tnt ifjkorban, melynek emlkei
minden pillanattal elevenebbnek rmlettek. Nyomban ezutn rdbbent, hogy kt szemmel tekint a
vilgba... s mert vgre tltta a helyzetet, trdre hullott a fekete alak eltt.
- Atya...?
- Csak nnepnapokon. - A maszk fmje vzknt fodrozdott, az yrch vonsokat nma kacaj torztotta
el. - Hzd ki magad, Jakhl, s kvess; rd, aki els vagy a fajtdbl, klnsen nagy munka vr az olda lamon.
- Munka, atya...?
- Majd megrted - somolygott Darton. Fekete vrtet s felleghajtt bvlt vlasztottjra, kedvtelve
mrte vgig, aztn belekarolt, s a tzfalon t messzire vezette a halandk vilgtl, ahol tvoztuk
pillanatban jra megldult az id. - Hamarosan...

14.
Airun Al Marem magzati pzban kuporgott a fggleges sziklafal egy beszgellsben,- s mg a
vllra, derekra hurkolt rgztktelet markolta, tzrl, vzrl s hallrl lmodott.
A szemhja mgtti lobbans darabos rnyakkal rajzolta ki a bogrforma hodly s a felette sttl
hd krvonalait. Lngkarjai, melyek a detoncit kvet pillanatban elrtk a harminc lb hosszsgot,
ktoldalt a falakig, fent a pilonokig nyltak, s gy terltek szt a hullmokon, akr egy lvbl sztt
oltrtert.
A Vikrius szmtsa bevlt: a htrahagyott robbananyag, mely a szabaduls tjnak
megnyitshoz aligha lett volna elegend, sikerrel vgezte be, amit az tkzs s a sodrs elkezdett:
vgzetes egyenslyeltoldst okozott a hd statikai rendszerben. Az pletet maga al gyr
sziklabordn repedsek futottak vgig, s ahogy a kolosszus korltjig rtek, megroppant az vezredes
csigolyav is. A kahrei ptmny, melyet a lglket s a repeszzpor tovbb gyengtett, gyszosat reccsent
nvekv terhe alatt. Elrebillent, pincjbl pokoli nyomssal trt fel a vz, s a khebthuueth, akit a forr
szl a hts falnak vgott, vgkpp elvesztette a talajt a lba all. Fogdz utn kapott, de a megroggyant
tet alatt fogdzk sem lteztek tbb: a vlasztott deszkaszl kifordult keretbl, s vele egytt ldult az
rvny szve fel.
A magitor megrmlt:
Nem gondolt tbb az orkra, melynek lettelen testt hamuknt sprte el a robbans, nem gondolt
a kalandozkra, akik kelepcbe csaltk - csak a meneklsre gondolt, s ahogy a szthull falakkal egytt
a mlybe bukott, a szobortestben lakoz harmadik flhez fordult tmogatsrt.
Az isteni tudat hatrtalan kkje megnylt, magba fogadta... m ahelyett, hogy ert klcsnztt
volna neki, szemn, szjn s fln t zsigereibe hatolt, s egsz valjt a szrazsg bilincsbe verte. Az
sszentt szemldk frfi megvonaglott, a szarkofg peremrl homokszemek hullottak al - a msodik
hold fnyt, a vsetekben bred kkezst ragyogst tkrzte valamennyi.
Mirt teszed ezt velem? Mirt... ?
Az ersebb jogn. Arra szlettl, hogy szomjamat enyhtsd - enyhtsd ht, percnyi lt parny!
Al Marem, akinek ebbe a szfrba maga Darton sem nyjthatott betekintst, csak annyit ltott, hogy
a szobordmon szja nma sikolyra nylik, hogy varzsdobozknt sszecsukd kelepcje vz al kerl...
s mikzben a barlangfal darabjai a magasba lktt trmelkkel egytt korbcsoltk a hullmokat,
sztreplt a Vikrius mhelynek tlhevlt srknya is. A gzbubork a hd alapozst vetette szt:
tonnnyi darabokat repesztett ki a csigolyavbl, s olyan mordulssal feszlt a mennyezetnek, hogy az
egsz hegy beleremegett. A prfta nyugtalan lmban tisztn hallotta a morajt, ahogy a sziklatmeg
alzdul, a dbrgst, ahogy a gtnak feszl vz elnti az oldaljratokat, s jeges radatknt spr vgig a
barlangrendszeren - hallotta, s azrt fohszkodott, hogy a kahrei tervnek msodik szakasza ugyanilyen
sikeres legyen.
Nem a moraj, nem az ersd lghuzat, hanem egy lks trtette maghoz: az oldaln lg ork,
mert kezvel illetni nem merte, inkbb a vllhevedern rntott egyet.
- Mi a...?
- Bdsdg vagyok, atya - suttogta a fenevad bnbn kppel. - Akit a krt aljn neveztl el, akire
a kk arc els rjnak gondjait bztad, s...
- Tudom, mivel bztalak meg, a fenbe is! - Al Marem a falnak vetette htt, s kinyjtztatta tagjait,
hogy mielbb visszatrjen beljk az let. - Ahhoz sem kellesz, hogy kzld, mi trtnt; a tieiddel foglalkozz inkbb!
- Kszen llunk, atya - mordult felettk Aglg-Constadio. - Mind rkdnk, mita elaludtl.
- Kedves tletek - dnnygte Al Marem, nyugtalanul pillogva a magasbl hull kavicsokra. Hallasz, Alyr? Ht te, Vikrius uram?
- Megvagyunk - rkezett a flelf higgadt vlasza, aki a kahreivel s a sebeslt orkokkal osztozott a
baloldali sziklaprknyon. A tbbieknek hevenyszve falhoz rgztett hevederekkel kellett bernik, de
nem zsrtldtek miatta: bizodalmukat Dartonba, prftjba s sajt szerencsjkbe vetettk.

A krtt egy denevrcsapat nyomn jrva talltk meg, alkonyatig kszkdtek, hogy a robbans
minnl magasabban rje ket, aztn, hogy kteleik s kampik elfogytak, csak vrtak-vrtak, hogy
bekvetkezzk az elkerlhetetlen, s remltk, hogy a Stt Atya elnzssel szemlli majd botlsaikat.
- Jn a vz! - kiltotta a Vikrius. - Vesstek meg a lbaitokat, fogdzatok s emlkezzetek: a
hengereket csak akkor szabad lehajtanunk, ha a vzszint a harmadik jelig r!
A harmadik j el harminc lbbal alattuk, a msodik tzzel lejjebb, az els krt legaljn srgllott:
az Alyr mgia vjta barzdkat ork harci sznekkel drzsltk krl, hogy jnek idejn is lthatak
maradjanak: Ez volt a legmagasabb pont, ameddig a rendelkezsre ll id alatt kezdetleges felszerelsk
birtokban eljuthattak - s mg tven-egynhny lb vlasztotta el tlk a klvilg ovlist. Mely a
szabadulst s az letet jelentette, s holdfnyes szemknt tekintett rjuk odafentrl.
-Imdkozzatok! - drmedt vire Aglg-Constadio. - Krjtek Dartont, hogy holnap ilyenkorra a
strunkban rtkezhessnk!
Al Marem savany kppel bmult a zsolozsmz fenevadakra. Bdsdg, aki mezei ork korban
feldert lehetett, ujjnyi fadarabot dugott agyarai kz, gy csak tekintete rulkodott flelmrl, melyet a
prfta - tekintettel a krlmnyekre - nagyon is indokoltnak vlt.
Az els sziklatorlasz a menetels harmadik rjban llta tjukat. A lpcsk s csarnokok
viszonylagos psge alapjn okkal feltteleztk, hogy puszta vletlenrl van sz, visszatrtek az utols
elgazsig, egy prhuzamos folyosban prblkoztak... s vadul dobog szvvel torpantak meg az jabb
omladkfal lttn, mely napszttacsontknt derengett fklyik fnyben, s pp csak annyi levegt engedett
t, hogy a remek szagls orkok megllapitsk: a kivezet utat zrja el.
- Semmi ktsg - dnnygte a kahrei egy fertlyrval ksbb, kzelebbrl is megszemllve a
harmadik akadlyt. - Akrkik ltek idebent, igyekeztek tvol tartani magukat a vilg dolgaitl... esetleg a
kintiek dntttek gy, hogy kvletknt nagyobb hasznukat ltnk. - Htrapillantott, s megvonta vllt. Akr gy, akr gy, kelepcben vagyunk, itt szz bomba sem jelent tbbet annl a tznl, amit a hzban
hagytunk.
- Szval vge? - zihlta Al Marem. - gy rted, ennyi volt a zsenilis terved?
- Nem felttlenl - dnnygte Alyr. - Ha Garrsh megteszi, amit vllalt, ha a hd valban olyan
gyenge lbakon ll, mint hisszk, ha a torlasz tnyleg olyan szilrd lesz, amilyennek lennie kell, a foly
felduzzad, elnti a magasabban fekv barlangokat, s elbb-utbb megtallja... vagy megnyitja a
szabadba vezet utat.
A Vikrius blintott.
- Ebben mi is segthetnk neki. A bombk, ha vzben robbannak, megsokszorozzk a torlaszra
nehezed nyomst, s ha tlljk az radst, taln kvethetjk oda, ahov az tja mostantl vezet.
- Ha tlljk?
A kahrei visszafel indult, lptei tompn visszhangzottak a nedvessget izzad falak kztt.
- Menedket keresnk - mondta. - Egy fggleges krtt, ahov a vz a legksbb jut el - br
ktsgtelenl eljut, ha a torlaszok olyan szilrdak, amilyennek a crantaiak vagy a kyrek szntk ket.
- s ha gy alakul?
Lesodor minket a -falrl, s idvel a szabadba juttat... de aligha olyan llapotban, hogy rlhessnk
neki.
Al Marem elmjben e komor szavak visszhangoztak, mg a krt faln lgva Darton tletre vrt.
A vz kzeledett, nyomsa viharos szll vltoztatta a barlangrendszerbl kiszorul levegt. A meneklk
krl orkn tombolt, eleven s dgltt denevreket, csontot, kvet s jeges permetet okdott az g fel...
aztn megrkezett az radat is. Fekete tmege tajtkot verve szguldott el odalent, egy szemvillans alatt
elbortotta az als jelet, s eleven lnyknt zihlva kszott tovbb. Az orkok acsarogtak, a Vikrius vlttt, s kzzel szorongatta a neki jutott bombt. Egyedl Alyr ltszott nyugodtnak: flig lehunyt szemmel
valahov messze, a falak, a vz s a sziklk rtegein tlra figyelt.
- Beszlj mr! - sziszegte Al Marem. - Sikerlt elintznnk a dmont vagy sem?
A nekromanta ajkai nmn mozogtak: a szemllnek az a benyomsa tmadt, hogy szellemekhez
vagy ms homlylnyekhez beszl. A vz mr a msodik jelet nyaldosta, mire kinyitotta borostynszn
szemeit - tekintete, melyet a prftra emelt, tvoli volt s fenyeget.
- A blvnymester halott - suttogta. - Toroni varzstud volt, csszri parancsra szolglta Rowon
hercegt. A hatodik Fekete Hadr az elpuszttsunkkal bzta meg: aranyat grt neki a vrnkrt, de a

fick hibzott munka kzben, s ezrt... a sajt vrvel kellett fizetnie. A kheb-thuueth kivetette magbl,
s ntudatra bredt: mostantl a kbe gyazott princpium... maga a Kkarc rendelkezik felette. Nem
egyszer dmon tbb, hanem a Manifesztci rsze; elrs, mely korn rkezett, de minden bizonnyal...
maradni szndkozik. - A gyorsan emelked vizet bmulta, aztn trsa szembe nzett megint. - Amhe
Ramun az, Airun. Mindent tud, mindenre emlkszik, ami Sonionban trtnt... s azon lesz, hogy vgleg
elszmoljon velnk.
- Ht l? - sziszegte Al Marem. - Csbe hztuk, felgyjtottuk, sztlaptottuk s pokolra kldtk,
mgis l az tkozott? _
A nekromantnak nem volt rkezse vlaszolni: a vz ekkor rte el a harmadik jelet, az orkok pedig,
mintha vilgletkben ezt tanultk volna, furn egyforma mozdulattal hajtottk a mlybe bombikat.
- Lapuljatok s fogdzatok! - kiltotta a Vikrius. Az igazi halszat csak most kvetkezik!
A meneklk igyekeztek eggy vlni a fallal: Al Marem, Alyr, st, Aglg-Constadio sem rzett
kedvet ahhoz, hogy a feljk ksz rvnybe nzzen. A kahrei csak kpzeletben kvette a hengerek tjt
a sttl vzrtegeken t: a krt aljban olyan ervel kapott beljk az ramlat, hogy eltntek, mieltt
egymshoz koccanva felrobbanhattak volna. Az els detonci pr szvdobbanssal ksbb, a
torlaszokhoz vezet alagtban trtnt: moraja az regvz mlyn pihen holtak krusa, lkshullma a
vgtlet gykerekig hat, grcss rndulsa volt. Bdsdg rgztkampja kicsszott a
sziklarepedsbl, az ork egyenslyt vesztve bukott hanyatt... s bizonyra le is zuhan, ha Al Marem,
egyetlen lendlettel t-hat lbnyit szkkenve meg nem ragadja.
- Atya...
- Tartsd a pofd s kapaszkodj! Mg engem szolglsz, csak az n parancsomra patkolhatsz el,
vilgos?
Az orkok felhrdltek a ktlen himblz alakok lttn. Aglg-Constadio elrgta magt a faltl,
hogy a segtsgkre siessen... s velk egytt rzkdott ssze az jabb robbansok hallatn. A falak
megrendltek, a krt magasbl trmelk zporozott, s Alyr Arkhon, mikor kiterjesztette rzkeit, j
szlamot azonostott az tletnapi kakofniban. A szikln elvs, nyoms alatt megroppan kvek
sikolya volt, melyet ismers dbrgs nyomott el: a vz tszaktotta a torlaszokat, az alant sttl
vlgyekre zdult; folyknt hmplygtt tovbb sors adta clja, a messzi tenger fel.
- Ide!
Aglg-Constadio megvetette lbt az als prknyon, s baljt nyjtotta a prftnak. Al Marem fl
kzzel Bdsdgt, a msikkal a nagydarab ork karjt szortva hzdzkodott feljebb, a vz azonban nem
kvette: mire a harcosok j kampt kertettek, a msodik jelet sem takarta mr, s lthatan tovbb apadt,
szabadd tve a meneklk tjt az tmosott vgatok fel.
- Atya...
- Ksbb - sziszegte Al Marem. Sajt viselkedsn mulva pillantott az gre, tblgette tdejt az
jszakai levegvel, aztn (hisz Alyr egyetlen szavt sem feledte) vihez fordult megint. - Kteleket
leengedni! Mintha lntek, gazemberek; el kell tnnnk innt, mire a szobordmon sszeszedi magt!
- gy rted, megszta? - A Vikrius kezei ttovasg nlkl dolgoztak, az orkok kzrl-kzre adtk a
nehz tekercseket: hat, tz, tizenkt ktlkgy ereszkedett al a fal mentn a krt mlybe. - Ht szz
lete van annak a bestinak?
- Csak egy - dnnygte Alyr, ahogy botjt baljba kapva, ktelt derekn s htn tvezetve
ereszkedni kezdett. - Egy huszonharmad, hogy pontos legyek... de azt, mint affle istent, annl nehezebb
lesz kioltani.

15.
A kkezst hold hatalmasan ragyogott Rowon teti s tornyai felett, mikor a herceg, a negyedik
Fekete Hadr a varzsjelek s toroni zsoldosok vigyzta terem ajtajhoz rt. A fklyk fnyben minden
arc nyzottnak, minden szem kariksnak s vrsnek ltszott - igazi vrnek a herceg nyomt sem ltta
falakon s a harcosok fegyverein.
- Mikor trtnt?

- A hetedik kiltskor, uram - dnnygte a zsoldosok kapitnya, akit a herceg akcentusa s vonsai
alapjn sabbulinak vlt. - A hangok hallatn tstnt lezrtuk a helyisget, s rted kldtnk: gy szlt a
parancs.
- Teht nem tudjtok, mi trtnt odabent?
- Csak a kmlelnylsokon t, vizsgldtunk uram. Varzstudid s papjaid szerint knnyelmsg
lett volna...
- Nyisstok ki az ajtt! - Uram...?
- Nyisstok ki - ismtelte a herceg, aki a lobog hatalma rvn mris tbbet ltott a dologbl a
kvnatosnl. - Brki vagy brmi jrt itt, minket nem fenyeget; csak azrt mutatkozott meg, hogy
okuljunk, s hogy kell tisztelettel tekintsnk arra, amit a flditekbl hagyott neknk.
- Nem rtem, uram - lehelte a kapitny. Kemny frfi s tapasztalt harcos volt, a vaskos ajtn
tszreml hangok - igen, fleg a hangok - azonban kikezdtk elszntsgt. Stt erk eszkznek rezte
magt, s nem volt knny beletrdnie, hogy a mostani jtszmt nem Rowonbl vagy Shulurbl, a
csszrok csszrnak termeibl irnytjk.
- Jjj velem, ha rteni akarod - suttogta a Hadr, kesztys tenyervel lkve be a szarkofg termbe
nyl ajtt. - s gyertek ti, tbbiek is! - parancsolt az ugrsra ksz katonkra. - Tharr a tudja, tn tnyleg
tanultok belle valamit.
A frfiak fklyt s lmpst emelve, kardot, lndzst markolva kzeltettek az emelvnyhez. A kr
s a szarkofg vsetei mg mindig derengtek: a sztfut vonalak s stilizlt testtjak metszspontjaiban
vrsen, msutt kken. Holdkken, gondolta a Hadr, s mert rettenthetetlen frfi volt, elsknt hgott az
emelvnyre, hogy a szarkofgban fekv alak arcba nzzen.
Az sszentt szemldk magitor, aki - ha mgoly rvid idre is - a dlnyugati hegyvidk
veszedelme, egy isten titrsa s jtkszere volt, mozdulatlanul hevert a htn, testt flig elbortotta a
megmagyarzhatatlan mdon odakerlt homok. Szja elnylt, ltni engedte szikkadt nyt s srkvekknt
sztll, barns lepedk bortotta fogait. Szikkadtak s barnk voltak a kezek, a szarkofg peremt
markol ujjak, mg a krmk s az ajkak is - csak a szemek helyn lktetett prs kksg, mely a frfiak
bmul szeme lttra olvadt t az ji homlyba, s ahogy tolvadt, valami moccant az ajak nlkli szj
srregben: egy sacrab, sivatagi ganajtr, mellyel a homoki elf s az amund portyzk szentsgtelentik
meg a gyllt emberfaj halottait.
- Vigyzz, uram!
A herceg sebesen mozdult: tre megvillant, s egyenest a ttott szjba, a bogr flig trt szrnyfedi
kz dftt. gy emelte fel a zizegve hald zskmnyt, mint valami diadaljelet, pedig amit ittlte zent,
egy cseppet sem volt kedvre val.
Szval tvedtnk, gondolta erltetett nyugalommal. Az ibarai fenevad nem ostoba; s nem is
ttlenkedik: a jelzett idben testet lt, hogy visszahdtsa a dzsad porfszkeket, melyek birodalmnak
bszke vrosai voltak egykor. Jn, hogy magvt szakassza a dzsenn dinasztiknak, melyek olyan
eredmnyesen dacoltak vele a fajhborban, s hogy ltre hvja a vdszvetsget Krn s Pyarron kztt,
melyet a diplomatk ktezer v alatt sem tudtak tet al hozni. Nagyban jtszik az amund diszn, de ha
kzben idt szakit r, hogy elintzze az n kt kalandozmat, Tharr szvre, holtomig hls leszek neki!
A padlra rzta a bogarat, de nem taposta szt: minden ellenfelet, mg a legalantasabbat is, megilleti
a lass hall mltsga, a nyugalom, melyet csak ilyenkor rez a szv. Hitte, hogy ez a sors vr a kt
bajkeverre is, s remlte, hogy Tharr, a titkok s vgyak tudja, lmban megajndkozza majd pusztulsuk kpeivel.
- Tegyetek rendet - fordult embereihez =, ezeket pedig - bktt a kt ldozatra - kaparjtok el, mire
pirkadni kezd!
Fellebbentette stt kpenyt, s elsietett - a fegyveresek csak ezutn trtek magukhoz annyira,
hogy a szarkofg kzelbe merszkedjenek. A sacrab lbai egyre rngatztak, a magitor azonban
csendesen, majdhogynem bksen hevert - mintha ltn s helyeseln, hogy orrbl, flbl s krmei
all homok pereg, az ajkn ejtett sebbl pedig kken - holdkken - szivrog a vr.

16.
A meneklkre egy erdlak trzs, a Kregrgk portyzi talltak r azon a tisztson, ahol az
rkig tart ereszkedstl elcsigzva pihenni trtek. Az jszltt vzess jobbra dbrgtt, a folyvlggy
vltozott horhoson tl hajnalfny radt szt: j napra; j veszedelemre bredt a vilg.
Airun Al Marem arra a nyugtalant rzsre riadt, hogy megfeledkezett valamirl - s ahogy mozdult,
hogy feltpszkodjk, kt tucat lndzsaheggyel nzett farkasszemet. A Kregrgk valamivel alacsonyabbak s sttebb szrzetek voltak a hajdani Vrfakasztknl: gyrjkben valsgos risnak rmlett a
trden kuporg Bdsdg s Constadio.
- Megbocsss, atya - sandtott a prftra az utbbi. - Szolgid tl mlyen aludtak.
A Vikrius, akit az erdlakk rgsokkal csalogattak vissza az lmok vilgbl, most nyitotta rjuk
zavaros szemt.
- lnk s vilgos van - nygte -, kvetkezskpp kitartott az a nyavalys ktl, s a glem se csolt
magnak glidert idkzben. Ha megtette volna, aligha lennnk itt, hogy ezekkel a nyomoroncokkal
veszdjnk... - Mellbe tasztotta a legkzelebbi Kregrgt, aki hanyatt zuhant, s a vzig bucskzott a
csenevsz bokrok kzt. A fegyveres orkok rhgtek; eszkbe se jutott, hogy vakmersgt megtoroljk.
- Ezek is a lektelezettjeid? - rdekldtt a nekromanta, vgyakoz pillantst vetve botjra, melyet
rkezskkor tztt a fldbe mlhazskja mell. - s ha nem, van elg szufld ahhoz, hogy a magad
mdjn rts szt velk?
- Erre nem lesz szksg. Nem miattunk jttek, s a Vrfakasztkat sem ellensgknt, hanem
haragosknt tartjk szmon. Ha kvetkezetesek vagyunk, nem esik bntdsunk: egy kis tarts s
szerencse krdse az egsz.
Constandio lt az alkalommal, s hrg-morg prbeszdbe kezdett azzal a flfl hmmel, aki a
portyzk vezetjnek ltszott. A helyi dialektus sszes fordulatval a kahrei sem volt tisztban - az
elhangzottakbl csak annyit tudott kihmozni, hogy a krnyez teleplsek fegyveresei erltetett
menetben kzelednek a foly bal partjn, melyet - egszen tegnapig szelden hullmz dombsornak
ismertek.
- Azt krdik, honnt j vnk; atya - fordult a prfthoz a nagydarab ork. - Azt mondjk, gonosz
varzs: se szag, se vzess, se foly nem ismerik. Dhsek sok halottrt, s dhsek flni glem, akit
smn - vk, nem enym - vrs br csupaszfregnek hisz.
- Magyarzd el nekik, hogy nem ember - nygte Al Marem, aki a legcseklyebb kedvet sem rezte
tparti mutatvny megismtlshez. - Felfel nzett, oda, ahonnt jttek: a barlangnylsok prsensek
voltak csupn a vzesstl balra szrkll sziklafalon, mgsem nyugtattk meg igazn tvolsgukkal. Mondj el mindent, s kzld velk, hogy a szoksos vltsgdjat termszetben fogjuk lerni: mieltt
tovbbllunk, elcsaljuk s elpuszttjuk mindannyiunk ellensgt, -a szobordmont.

17.
Az regvz belthatatlanul s stten terpeszkedett a mlyben. Tnak tl nagy, tengernek tlontl
nyugodt volt, s egy anakonda egykedvsgvel nyelte mindazt, amit a barlangi folyk hoztak neki:
uszadkot s jeget, llati s emberi tetemeket, alkalomadtn egy-egy rtkesebb holmit is, melyek jl
megfrtek fekete szikli kzt az ezredvek ta pihen vrtes csontdarabokkal.
A folyk egyiknek elapadsa ppoly kevss rintette, mint egyetlen katona pusztulsa az
eltklten vonul hangyasereget: korok ta ltezett, tkrt borzol szelek szzezernyi shaj lenyomatt
riztk, s rzik majd ama vgs napig, mikor a vz - akr a fld s az g - megnylik, s a Nagyok szavra
visszaadja halottait.
Ami a Vikrius hzbl megmaradt, dongk, gerendk s fmrepeszek zporaknt rkezett oda, ahol
a nhai vzess mly rkot vjt a mederbe - e mlyedsnek, s persze a robbanskor trtnt vltozsnak ksznhette szerencsjt a Kheb-thuueth, mely a visszhangok elltvel, tz-tizenkt lb mlysgben bredt
ismt ntudatra.
Nem sietett, hogy kilbaljon a vzbl - a nma, stt kzegnl jobbat keresve sem tallhatott volna
gondolatai rendezsre.

nmaga volt s mgsem - elsknt ezzel az ellentmondssal kellett megbirkznia. Isteni esszencija
a homokszem, melyet a magitor rzkelt, m elmulasztott alaposabban megvizsglni - thegynyi lyuk
volt, seb a valsg szvedkn: Arra szntk, hogy tengedje s fkuszlja a feketesgen tli kksgbl
rkez sugallatokat, az sszentt szemldk frfi, a blvnymester halla ta azonban tbbet tett ennl:
si igkkel szlt a szoborhoz, hosszadalmas litnikkal leszgette a dmon emlkeit... s kacagott, mikor
a vak szemgdrkben jra felpislkolt az gi ragyogs. Ki vagy?.
Egy a Huszonhrombl, Ammuni Ramu Menat Kem-Hefer, kit hasonnev se kpre formltak, s e
jveteledig rkdni lltottak Sonion kapujba.
Mi a dolgod?
Vigyzni titkainkat, nagysgunkat hirdetni a sivatag, az g s a fld teremtmnyeinek, s vrni, hogy
, ki hajdan az Egy volt, e jjjn megint.
Hogy kerltl ily tvol a helytl, mit rizned engedtetett?
Fregletek talltak rm azon az tkos jjelen, mikor a Titkos Vrosra trtek. Ltmat megltk,
testemet megktttk- az utnuk jvknek mr knny dolga volt, csak 'a gzst kellett fenntartaniuk, mg
a sivatagon t egy nyzsg vrosba, onnt messze szakra, a maguk hal- s sszag birodalmba vittek.
Elhalvnytottk igazi valmat, egy freglt vajkost rendeltek flm - mirt nem szabadtottl meg
hamarabb tle, kk tz uram?
A homokszem sokig hallgatott, mintha a vlaszt vagy annak fontossgt = mrlegeln.
Gynyrt adott neknk a cselekedeteivel. Csak a ltezse volt kisszer, az lma s a kldetse nem.
Ezrt faltuk fel a lelkt?
Igen. A kelepcben mindenestl elpusztult volna - gy a rsznkk vlt, ha nem is olyan mdon, mint
a kezdetekkor kpzelte. Itt van velnk, hall bennnket... s aligha lesz kifogsa az ellen, amit tenni
kszlnk..
A szobortest mg mindig mozdulatlanul hevert, csak a kk ragyogs terjedt mind tvolabbra az
regvz sznn.
Rendelkezz velem, Hafet Heper!
Mieltt hazatrnl - szllt a vilgon tli suttogs tovbb kell kvetned a hamis blvnymester
prdinak nyomt. dz ellensgnk mindkett: falistrzsk szemvel lttam tkos arcukat, mg Sonion
csarnokait dltk. Az Egy fegyverzett sikerlt megvni tlk, de nem engedhetjk, hogy jra
prblkozzanak: a te kezedtl kell elpusztulniuk. Fajtjuk szaki ellensgei elintzik a tbbit: hborjk
oly vres, oly hosszadalmas s stt lesz, hogy mg vvjk, aligha lesz idejk velnk foglalkozni.
A kheb-thuueth klei megmoccantak, a hatalmas testen remegs futott vgig.
Kegyes vagy, kk tz uram.
Ne hidd! Idnek eltte vltl hatalmam tgelyv, s egy eleven istensg szolgival kell
megkzdened emlkezz erre, mieltt a freglt blvnymester hibjba esnl.
A szobortestet ezttal mintha a vrakozs izgalma borzongatta volna meg.
Vagyis... szabad leszek?
Az els s utols a Huszonhrombl, aki ilyen prbt tehet. Gyzz, s visszatrve sznltig tltm a
tgelyt... vagy bukj el, s por leszel, mg vilg a vilg!
Megrtettem, zente a dmon. Bzz bennem, Hafet Heper, s nevezd meg az ert, mely a nyomukra
vezet! Az anyagi vilgban harsan kilts tvolabb harsant annl, hogy rezgsei a szoborig rjenek, a
kksgben lakoz lny azonban, mely nem csak egy skon flelt, knnyedn boldogult zenetvel:
Fontolgatta egy darabig, szavakra fordtsa-e, s mikor vgre dnttt, az regvz felett lebeg szellemek is
megriadtak homokszraz kacajtl.
A gyllet, sgta. Az er, melyet a flelem breszt s tpll, az egyetlen, mely nem enged
meghtrlst, ha fregletek szvben g. Menj keletnek, kvesd a vizek tjt - a dombbl lett szigeten, a
srbl lett vrban rjuk tallsz!
A kheb-thuueth hangtalanul emelkedett fel. Szoborarcn mosoly derengett, ahogy partra lbolt;
szles mellkasrl, vaskos karjairl lezott mr a korom s a vr.

18.
A1 Marem, Alyr s a Vikrius a vzparton llt, Constadio, Bdsdg s a tbbi Vrfakaszt az
plet rnykbl figyelte a visszahzd portyzkat.
- gy tnik, komolyan gondoljk - dnnygte a nekromanta, egymst keresztez vonalakat karcolva
a fldbe botja vgvel. - ket mr meggyztk... most a szobordmonon a sor.
Napkzpre jrt az id, mire a Kregrgk s foglyaik az jszltt foly els gzljhoz, azon
tkelve a fenyvesek vezte tengerszemhez rtek. Az jjel keletkezhetett ez is, vize zavaros volt a lsztl, a
fgghidat pedig, mely hajnal ta valdi hdknt szolglt, sztmorzsolssal fenyegette a temrdek
uszadk.. Az orkok lndzsikkal lkdstk szt az zott fatrzseket, majd tovbb hajtottk a prfta
csapatt a tlpart, a dombbl lett szigeten sttl ptmny fel.
- Szlmalom? - mult Alyr a kpforma kraks szaki oldaln meredez csolat lttn. A karok
vsznt rg leszaggattk, ajtknak, ablaktblknak nyomuk sem maradt, az don alkotmny gyenge
lbakon llt, s nem kellett klnsebb ltnoki tehetsg, hogy a nekromanta kzeli vget jsoljon neki a
felzott talajon. - gy tudtam, az orkok sosem....
- Nem is - nyugtatta meg a Vikrius. - Ezt a frtelmet emberi kezek emeltk, de gabona helyett
alighanem kvet trtek vele: minden emberltben akad pr bolond, aki a hegyvidk aranytl remli a
meggazdagodst. Ezek itt vagy hen dglttek, vagy nyavalyatrsben, netn egyms keztl pusztultak
el: az yrchek a legritkbb esetben veszik a fradsgot, hogy kinyvasszk ket.
- A vallsuk tiltja, mi?
- Az erklcseik. A betolakodk nem ket, hanem a vadont raboljk meg... s a vadonon ll, hogy
visszavegye tlk, ami az v.
Al Marem bartsgtalanul mregette a mellettk-mgttk baktat orkokat.
- Neknk is ezt a sorsot sznjk?
- Aligha. A sziget dombtet korban szent fld lehetett, s bizonyos rtelemben vltozatlanul az.
Nem ltttok az gakra tztt koponykat a tloldalon?
- De igen - mormolta a prfta. - Remlem, akadnak kztk lkoponyk is; szksgnk lesz rjuk a
htasainkhoz, ha ez a cc vget r.
Alyrt a tvozs foglalkoztatta legkevsb: sajtos szimmetrit fedezett fel a krnyez domborulatok
elrendezsben.
- Szent hely - pillantott a kahreire. - gy rted, temet?
A Vikrius blintott.
- Azok a vakondtrsok a dli oldalon yrch halomsrok. Akiket a nagyvilg vrnsz barmoknak
tart, errefel ppgy a fldnek adjk halottaikat, mint a civilizlt npek: az gets csak hbors idkben
dvik, s minden tetemek legkivlbbjait, az elesett hsket illeti meg. - Nagyot szusszanva mlhzott le a
romos plet eltt. - me a trzsi btorsgprbk hagyomnyos szntere. A hely, ahol brki szmot adhat
ernyeirl s hibirl, bizonysgt adhatja elszntsgnak, s ahol, ha gyengbben szerepel a vrtnl, az
l yrchek haragja mellett a holtakval 'is szmolnia kell.
Alyr somolyogva szabadult meg zskjtl, s felfedez tra indult a hantok kztt. A Kregrgk
parancsnoka Constadival trgyalt; Bdsdg s a tbbiek ugrsra kszen mregettk a lndzssokat, Al
Marem szavra azonban visszakoztak, s fajtrsaik tvozst is ttlenl figyeltk vezreik melll.
- A portyzk nem lpnek kzbe - jsolta a Vikrius. - A partrl figyelik majd, mire megynk a
glemmel, s emlkezetkbe vsnek minden rszletet, hogy utdaik szz yrch-nemzedkkel ksbb is
reglhessenek a trtntekrl.
A prfta hmmentett. Az lmok, melyek oly rg gytrtk, lassan, de biztosan formltk a maguk
kpre valsgt. Darton vizet, levegt s tzet emlegetett - az jjel bven kijutott nekik az els kettbl,
s ha a prfcia valdi tmutats, most a lngokon a sor.
- A helyet nem mi vlasztottuk - kezdte -, a harc idejrl s mdjrl viszont mi dntnk, s ha mr
gy alakult, akr kezdhetjk is a kszldst. Constadio!
- Atya
- Vgy magad mell hrom... hm, fickt, s nzz krl, akad-e a malomban brmi hasznlhat.
Szerszmot, fegyvert s ms efflt keressetek, amit talltok, hordjtok halomba az szaki falnl; az

csolattal. s a laptokkal ksbb foglalkozunk. - Gyors pillantst vetett a kahreire. - Hogy llunk a
bombkkal Vikrius uram?
- A megmaradt hrombl csak kettre eskdnk. Az utols vizet kapott, vagy mi; mg a slya se
olyan, amilyennek lennie kell.
- Krnkves tzijtk kizrva - nyugtzta a nekromanta -, s a szoksos trkkjeimmel sem megynk
tbbre, ha a kheb-thuueth valban azz lett, aminek ilyen tvolsgbl tnik.
- Mifle trkkkrl beszlsz?
- Hossz - legyintett Alyr a hantokat mregetve. Fl napunk s egy jszaknk, a legjobb esetben kt
napunk maradt: ennyi id kell, hogy a szobordmon kivergdjn a mlybl, s a nyomokat kvetve rnk
talljon. Az aurja csak percekre halvnyult el, s ami mostansg vezrli, jobban gyll minket a toroni
varzstud gazdinl... ami rthet is azok utn, amit ellene tettnk.
- Mit vtettetek neki, az istenek szerelmre?
- Behatoltunk a templomlabirintusba, kipucoltuk a kincstrt s lekaszaboltuk a szolgit, akr
holtak voltak; akr elevenek. - Al Marem shajtott. - Jkora felfordulst okoztunk, de megszegtk az els
szm kalandozszablyt, s most jtt el az id, hogy megfizessnk rte.
A kahrei lernykolta szemmel az gre pillantott. A nap mg magasan jrt, a keleti horizonton
azonban, mint valami lidrclmps, ott derengett a kkezst hold.
- Hogy hangzik az a szably?
- "Fejezd be, amit elkezdtl" - dnnygte a prfta, s intett Alyrnak, aki sztlanul indult az plet
fel. A prja pedig gy: "Ne azon rgdj, milyen kevs haladkot kaptl a sorstl - igyekezz inkbb
kihasznlni minden pillanatt!"

19.
A nap htralv rszt lzas munkval tltttk. Elbb a trmelket, aztn a hasznlhat faanyagot
hordtk ki a malombl az szaki fal mell, s mire a parton kigyltak az ork rtzek, fennen lobogott a
kahrei is - csak a szaga volt kellemesebb, s aprvad helyett klns formj fmszilnkok pirultak
rajta.
- Ltod a jeleket? - krdezte a Vikrius a lngokba bmul Alyrt. - Kpes vagy rtelmezni, s
szksg szerint mdostani ket?
A nekromanta, lassan blintott, mint rendesen, most is lenygztk a parzslemezkk fekete-vrs,
vrsfekete villdzsa.
- Megteszem, ami tlem telik, de nem vllalok kezessget az eredmnyrt: sosem tartozott a
kedvenceim kz a kabalisztika.
- A profn mgia a letnt korokban is profn volt sziszegte A1 Marem. - Csak nem rezelsz be egy
szimpla hvarzstl?
- Hvarzs tredket akartl mondani, nemde? - A flelf homlokrncolva hajolt elrbb, hogy a
fmszilnkon kirajzold hurkok s vonalak mindegyikt az emlkezetbe vsse. - A forma tovbbi
egyszerstsnek kvetkezmnyei belthatatlanok, de nincs vlasztsunk: fltucat nylhegyre s
ugyanennyi lndzsra lesz szksg, hogy megizzasszuk a blvnyunkat. Meglepne, ha az energiaramls
megmaradna egyirnynak; gyhogy vigyzzatok... s semmikpp ne maradjatok a kzelben pr
szvdobbansnl tovbb!
- Ha glem eljn - morogta Aglg-Constadio -, mirt kvetne minket malomba, ahol hely harcra
alig?
- Mert ott lesznk - felelte Al Marem, hunyorogva pillantva a tlpart fnyeire. - s mert lesz ott mg
valami, ami ppgy megrzza majd, mint az ajndk, amit a nhai Jakhl adott t neki.
- Te sem vonhatod ki magad a hatsa all - figyelmeztette a nekromanta. - Az erd elvsz, az
igiddel egy falknyi temetbogarat sem szlthatsz magadhoz, s...
- Itt vagy nekem te, Alyr. Itt vagy, hogy vigyzz rm.
- s itt van mi is - tstnkedett Bdsdg. - Van s riz hallig, atya!
- Nem. Mihelyt vgeztek, iszkoltok kifel, s meg sem lltok a hdig. Egyenknt keltek t, a
tloldalon vrtok, s lekaszaboltok mindenkit, aki okvetlenkedni mer.

- Ami a lekaszabolst illeti, nehz dolguk lesz shajtott a Vikrius. - Napnyugta ta legalbb ktszz
yroh csapdott a tbbihez odat. Hsz-tven fs portyz csapatok s nem csak a Kregrgk
trzsbl.
Aglg-Constadio hegyeset kptt a lngok kz.
- Kgrgetk, Nyestnyzk s Enyveskezek dnnygte. - Hg vr rokon mind.
- Legalbb foglalkoztatja ket, ltek-haltok-e: ez mris tbb annl, ami a rokonokrl ltalban
elmondhat. - Alyr a kahreire sandtott. - Ma pr szz, holnap ilyenkorra pr ezer. Elkpzelhetnek tartod,
hogy beavatkoznak az oldalunkon?
- Nemigen. A smnjaik nylvn pp arrl ugatnak, hogy akik velnk vannak, mltatlann vltak az
yrch nvre; hogy egy harcos inkbb a belt ontan, sem hogy behdoljon a csupaszfrgeknek, s...
- Ennyi elg - shajtott Al Marem. - Akadnak j hreid is?
- A malom forgrsze mkdkpes. Az talakts utn valsznleg alkalmas lesz a neki sznt
feladatra.
- Valsznleg?
- Sok mlik az illesztseken s a szlerssgen is. A kontinens legnagyobb istenverte imamalmt
kszlnk bezemelni, ha garancia kell, forduljatok az aranykez Honorius Caldinbrashoz!
- Gylld azt az embert - dnnygte Alyr. - gy, mintha valaha szeretted volna, mintha...
A kahrei nem pillantott r, szembogarai a lngok vrst tkrztk.
- Valaha az apm volt - mormolta. - Eletet s tudst adott, de sem engem, sem a testvreimet nem
sikerlt rk hlra kteleznie. Gpnek nevelt bennnket; hogy szabadok lehessnk, elszr a vrost,
aztn az emlkt kellett odahagynunk. Apnk nem ember: minden rzsnl tbbre tartja az rtelmet, a
szndkokban s cselekedetekben megnyilvnul Legfbb Mozgatt.
Hallgattak egy darabig, a tzet figyeltk, melyek mintha a csillagokkal feleselnnek, mind nagyobb
szmban ragyogtak krlttk.
- n nem ismertem apmat - szlt Alyr. - Meghalt, mieltt megszlettem volna. Nincs jogom
eldnteni, hogyan vlekedne a tetteimrl... de ha tanultam brmit az elmlt vek alatt, tudom, mit gondol
rlad a tid.
- Csak nem...?
- Bszke a fira - folytatta a nekromanta a parzskotrrt nylva. - A frfira, aki a brt kockztatta,
hogy msokt mentse... s aki holnap egy eleven istenszobor ellen fordtja az sz s a szv fegyvereit.

20.
A kheb-thuueth egy ll napja menetelt keletnek az jszltt foly mentn, mikor megrezte a
hvst. Nem hozz intztk, de azrt megtette a magt: utat mutatott neki, ahogy a vadsznak is utat
mutat a feltrt fld s a sebekbl szivrg vr.
szaknak fordult, s magabiztosan trtetett tovbb. Minden, ami volt, mindaz, amiv az regvz
barlangjban lett, a feladatra sszpontostott: a bosszra, melynek pillanata ugyanolyan megllthatatlanul
kzeledett, mint a cscsokat bborba von alkonyat.
A vrs holdkelttl jkzpig tart vrakozs mr kevsb volt kedvre val. Brmerre nzett,
orkokat ltott: a hegyvidki vadak keskeny svnyeken s rejtett csapsokon, eltte, mgtte s krltte
haladtak; nyilvn szleltk is, de okultak tapasztalataikbl, s vakodtak. attl, hogy megrohanjk. A
khebthuueth rbredt, hogy ugyanoda igyekeznek, ahov - a dombbl lett szigeten ll plethez,
melyrl a Kkarc beszlt, s mely arra rendeltetett, hogy a vgs sszecsaps sznhelye legyen.
Kedve szerint nyomban tmadott volna, ura azonban arra intette, vrjon, mg az gen Nesiree holdja
ragyog - a messzi skokra szmztt ringy, a kiszmthatatlan s ravasz bestia mg, megsegten az
jhiteket btyja ellenben, akinek bukst ksznheti. A dli kisisten prftjra igencsak rfrt volna a
tmogats: rk ta ostromolta az eget imival, a szobordmon azonban nem rzkelt energiaramlst
kt szfra hatrn. Az imk nem rtek clt, netn hibavalnak bizonyultak - csak arra voltak jk, hogy az
irnyt mutassk, akr a tengerszem krl szzval lobog tbortzek.
A kheb-thuueth az jkzp eltti rban hgott fel a szigetre nz dombgerincre. Egyetlen
rugaszkods vlasztotta el a fgghdtl, mgis a fk kztt maradt, hogy mindent alaposan szemgyre

vegyen. A szrazulat kzepn emelked ptmny ngy karjval s zmk testvel rblvnyra
emlkeztetett, pedig akhol volt, visszhangtalan s hideg - csak takarta, nem oltalmazta a falai kzt
szorong parnyokat. Bejratnl s a hdfnl ngy-ngy derkig vetkezett ork strzslt, kt sebeslt a
lassan forg lapt-karok rnykban, az alacsonyabb, mohaszn kpnyeges kalandoz a srdombok kzt
mlatta az idt - legveszedelmesebb fegyvert, a botot az pletben, netn a dli falnl hagyta, csak egy
lmps s valami sfle volt vele. A prfta sem jkzpig, sem azutn nem mutatkozott. A
szobordmon, ahogy a sttsg elmltval megmrtzott ura hidegkk tzben, sznalmat rzett irnta:
lehangol lehet az isteni tkletessgtl ily tvol, ilyen magnyosan vrni a hallt.
A parton sszeverdtt orkok pillantottk meg elsknt, ahogy futsnak eredt. Hossz ugrsokkal
kzeltett a hdhoz, slyos lptei megreszkettettk a fldet - aki ltta, irtzva htrlt a szembl rad
fnyessg ell. Igazi istennek kpzelte magt a szanaszt fut alakok lttn, s nem szorult r, hogy krt
tegyen bennk. A megflemlts a magitor jtka volt, az v sokkal kifinomultabb, sokkalta hatkonyabb
eszkzket kvnt.
les kiltssal engedett utat a Kkarc hatalmnak, ahogy elrte a hidat, s az ingatag alkotmny,
melyet nem hozz foghat kolosszusokra mreteztek, meg sem rezdlt fut lptei alatt. Ltta, hogy a
szigeti orkok megfesztik jukat, s irntuk is sznalmat rzett balsejtelem csak az eredmnytelen sortzet
kvet visszavonulskor fogta el. gy rmlett, a fenevadak tudjk, mit csinlnak... s mg ezen tprengett,
szre sem vette, hogy odafent, mintha roppant kz takarn el az eget, halvnyulni kezd a kkezst fny.
Alyr Arkhon, aki a skok kzl figyelte a khebthuueth rohamt, rekedt suttogsba kezdett. Szavra
elmlyltek, majd megkettzdtek az rnyak: ngy helyett nyolc ork nyargalt a malom fel, a ngy valdi
helyett ngy fantom Vrfakaszt lndzsja emelkedett dobsra - s mg a vrs ris a csak szmra ltez
aclhegyekre sszpontostott, biztos helyre hzdtak a kapu rei is.
- Most, Vikrius uram!- harsant valahonnan fellrl A1 Marem kiltsa. - Darton szerelmre, most!
A vrs frt frfi dnnygtt valamit, s egy jkora emeltyt tbillentve gyorstott a laptkarok
futsn. A malom, mely ezidig - a favzra erstett kpenynek s rongyoknak, nemklnben a friss
szlnek hla engesztel litnit morzsolt, minden eresztkben megremegett. tttelein t mana ramlott
a ftengelyhez kapcsolt, azzal egytt forg gpezetig. A masina szvben fluoreszkl fmszilnk
alkonyat ta szmtott a kahrei gyjtemny legbecsesebb darabjnak a nekromanta csak ekkor ismerte
fel benne az don Idcsapda varzsjelet.
A vilg ifjkorban egy gi Haj vdelmi rendszernek sarkkve, egy-egy hibs parancsnoki dnts
megmstsnak eszkze lehetett. Manaignye felmrhetetlen, hatkre korltozott volt - a litnia sszpontostotta energik a tengely harmadik fordulatra enysztek el, a fmen, mintha a fakul derengs
szln ket, repedsek hlja futott vgig, a jel azonban, mieltt hordozjval egytt megsemmislt,
annak rendje s mdja szerint vgbevitte a csodt:
A parton szorong orkok csak annyit lttak, hogy a laptkarok megakadnak, majd visszafel
ldulnak. Sttsg, majd vrszn derengs borult a vilgra: a msodik hold alzuhant, az els a nyugati
horizont fl emelte vszjsl brzatt, s nhny percnyi (a tvolabb llk szmra nhny
szvdobbansnyi) elnyt biztostotta sziget vdinek.
A malom bejrathoz rkez szobordmont kszletlenl rte a csaps. Elmetszette a kk
hatrtalansgbl fel nyl szlakat, elszippantotta az aurjba gylt mant - zavarodott s
kiszolgltatott tette, megroggyantotta, akr egy klzt, akinek tdejbl gyomorszjts szortja ki a
levegt. A magasbl Nesiree holdja tekintett r, a rt rvnylsben Nesiree kacaja visszhangzott:.. aztn
srga szemek csillantak mindkt oldalon, s mire mozdult, hta s dereka fel villantak az ork
lndzsahegyek.
Az els kett az oldaln vsott el, a harmadik s a negyedik fjdalom nlkl, szikraznben
vgdott a gerincbe. Megperdlt a sarkn, kt orkot az szaki falnak, egyet a szvs tlgyajtnak vgott,
aztn ugrott, tbukott a kszbn... a tet alatti homlyban azonban jabb rnyak, jabb lndzsahegyek
vrtk. A dfsek kzl csak egy rt clt: rezte a forrsgot, ahogy az acl a testbe hatolt. Odakapott, az
ork csukljval egytt roppantotta el a lndzsanyelet, s vadul kaszlva prblt teret nyerni: tudta, csak
id krdse, hogy ura holdja ismt felragyogjon odafent.
- Kifel!. - zihlta a Vikrius, akinek arcn s kezn jabb sebeket ejtettek az ajt szilnkjai. - Vissza
a srok kz!

A kheb-thuueth a hang irnyba mozdult, a vrs stk parnyt s trsait azonban hirtelen tmadt
fnyrvny nyelt el: odbblltak mind, csak a kerekek csikorogtak rendletlenl, csendd s forrsgg
rlve a ml pillanatokat. A dmon kksgre szomjazott, az isteni hatalom forrst kutatta, az
ervonalakat azonban remnytelenl sszekuszltk a fogaskerekek tempjban grg litnik: az plet
agyafrt manacsapda volt, s minden itt tlttt pillanattal tbbet ragadott el a mrgaszn testet ltet
energikbl. Szval gy.
A monstrum lngol szemei a padlra rt jelet, a kalandoz mgus kapujnak tszgt frksztk.
Gyantotta, hogy akad mg nhny hasonl idebent, tudta, hogy a parnyok brmikor visszatrhetnek... s
br fegyvereiktl tovbbra sem tartott, a fogaskerekek csikorgsa hallatn klns rzs - aggodalom?
flelem? - borzongatta meg.
Az ajt fel ldult, a kszbn azonban lthatatlan falba tkztt, s oldalt perdlve a mohos
lpcskor ltnak zuhant. A tvolabbi sarokban pentagrammk ragyogtak fel: egy ork lndzsa a combjn,
egy msik a nyakn vetett szikrt, gy harmadik hegye az alkarjba trt, s megszdtette pokoli
forrsgval. A tmadkra rontott, s mert ezttal egyet sem sikerlt letaglznia, az emberkz alkotta
masinra zdtotta indulatait. Vad elgttellel figyelte a csapsai alatt szthull alkatrszeket, s ura
kegynek tudta be, hogy lptei nyomn fekete fst szllong - elkelt volna valami effle Sonionban is, ahol
elszr kerlt szembe az okvetetlenked jhitekkel. Akkor elszalasztotta ket, most nem kveti el
ugyanezt a hibt: az id neki dolgozik, csak vrnia kell, s azok jra eljnnek hozz. - Ideje befejeznnk,
nem tallod?
A kheb-thuueth megtorpant, sarkon fordult - a fekete szakll kalandoz, a hamis prfta a
lpcsfordulban llva, pallosra tmaszkodva bmult r stt szemeivel. Nem ltszott rmltnek, nem
ltszott dhsnek, s ami azt illeti, prftnak sem: ing nlkl, kimerlten llt ott, hegek bortotta
felstestn cseppekbe gylt lete nedvessge.
- Runtunk az ldozatokra - folytatta rekedten, mint aki ezzel mindent megmagyarz. - Tl sok
vrbe s tl sok idbe kerlt ez a kitr; most, hogy ilyen szpen sszejttnk, akr el is dnthetjk,
melyiknk rdemel tbb figyelmet a prtfogjtl.
- Nekem nincs prtfogm - kondult a kheb-thuueth gyomrban a homokszraz hang. - Hafet Heper
lnynek szikrjt hordozom, a Kkarc hatalmnak tgelye vagyok - haland rmny s fegyver nem
rthat nekem!
- gy hrlik - blintott Al Marem, megemelve szent pallost. - De a npek sok ostobasgot beszlnek
az amundokrl, gyhogy dvsebb, ha a dologrl szemlyesen gyzdm meg:
A szabordmon tmadott: csapsa szilnkokra zzta a fordul korltjt, s g csomkat zdtott az
emberre, aki fstsen, de srtetlenl rt talajt a tloldalon. Ahogy a kheb-thuueth jra nekihuzakodott, a
drlepte penge rzst felfel cikzva jkora szilnkot hastott ki a knykbl - fjdalmat nem okozott,
csak zavart, s elg idt adott Al Maremnek ahhoz, hogy oldalt ugorva ismt szembeforduljon
ellenfelvel.
- Gyenge vagy - kpte a szt a dmon. - Gyenge s muland, akr a fajtd: az n templomaim korok
ta. llnak, s llni fognak azutn is, hogy a ti emlketeket rz kvek porr omlanak!
- Nem vagy Amhe Ramun - dnnygte Airun. Legfeljebb egy karom a kisujjrl; a htvakarja,
amivel szksg esetn rtani is tud. Hiheted magad tgelynek, de holtodig kbli maradsz - kbli, amit
elbb Toron, aztn a szrnyeteg gazdd rakott tele a maga mocskval.
A szobordmon emszt forrsgot rzett, mrgaszn teste krl fstt kavart a hullmz leveg.
Tudta, hogy megsebeztk, de nem gyantotta, hogy a htba szakadt lndzsahegyeken si rnk, az elemi
tz jegyei izzanak. A prftnak rontott, lendletvel a hts falig szortotta, aztn nagyot szkkent, az
oldalba kerlt, s elvgta tjt a meneklst jelent pentagrammk fel.
- Nem kellett volna megzavarnotok - suttogta, rmt lelve az emberzing dbbenetben. - Ha tvol
maradtok Soniontl, rtok csak a dzsennek s a dzsadok utn kertek sort. Egy nemzedknyi haladkot
nyertetek volna, ha bkn maradtok, de ti...
- Bktlen fajta vagyunk. - A prfta megprblt ttrni, a forrsgot sugrz monstrum azonban
gyorsabbnak bizonyult, s htrlsra knyszertette. - Bktlenek, de nem ostobk; az si Npektl kapott
leckt sosem feledtk el. Nincs az a paktum, amit betartantok, nincs az a trvny, amit ne hgntok t...
s lmotokban sem gondoljtok, hogy effle csfsg veletek is megeshet mg. - Pallost villogtatva
tartotta tvol a szobordmont, ahogy krbetncolt egy lthatatlan krv mentn; egsz valjval a

lngokra koncentrlt, melyek ngangaknt ksztak vgig a gerendzaton, s dhdt mordulssal


gaskodtak fel a hta mgtt. - Pocsk napokat s pocsk lmokat ksznhetek neked, kaszak.
Kvlllkkal hborztl, rknyszertettl, hogy vasat toljak a mellembe, s megzavartad a bartaim
nyugalmt is. A legtbbel tallkozhattl mr - most a legkzelebbit szeretnm bemutatni neked.
A kheb-thuueth megtorpant. rzkelte a vltozst az plet energiamezejben, de az irnyt
hasztalan prblta meghatrozni: valamennyi pentagramma letre kelt, derengsk megkettzte az
rnyakat, eltomptotta a hangokat..: s szertefoszlatta a mgikus homly buborkjt, melybl karcs,
szarvforma botot markol alak lpett el.
- Te? - A szobordmon hangja sziszegss halkult; tstnt felismerte a jvevnyt, a legdzabbat a
sonioni bajkeverk kzl. - Te itt? Ht nem rothadsz a Lelkek Ktjnak homokjban, ahol a trsaidat
hagytad
- A nehezebb utat vlasztottam - mormolta Alyr Arkhon, kifjva homlokbl a hamuszn
hajtincseket. - Ne prblj megrteni, s a kijratot se keresd: a neked val pp most nylt meg a htad
mgtt.
Az ris odapillantott, s sszerezzent a hideg fuvallatra: a pentagramma felett, mint trkiz
fnybogarak, tajtkcseppek jrtk lass tncukat.
- A t fenekre nylik - kzlte a nekromanta, a mrgaszn mellkasnak szegezve botjt. - J utat, forrfej!
A kheb-thuueth karcn rnyk futott vgig: megrtette. Lngol szemmel, szmumknt vltve
rontott a flelfre, energiacsvtl tallva zuhant hanyatt... s szertefoszlott az tjr manarvnyben.
- Eleikum salah, te kitart barom! - rikoltotta Al Marem. - Most elvlik, milyen isten lett belled!
A Vikrius, Aglg, Bdsdg s a parton szorong orkok csak a villans prjt lttk: a vz mlyn
trtnt, hsz lb tmrj gzbuborkot bffent az gre, hatalmas terleten szrva szt a kheb-thuueth, a
bukott huszonharmad testnek holdkkkel erezett szilnkjait. Bevgeztetett.
A kt kalandoz hallotta a dbrgst, utbb a zgst, melyet az ocsd tmeg morajnak vlt... s
hallotta a ropogst is, ahogy a lngban ll fdmgerendk a lpcsre zuhantak. A flelf kioltotta a
tfenkre nyl kaput, s dhdt erfesztssel sszpontostott a szabadba vezetre - a pentagramma kinti
prja krl ezstsen rvnylett a holdfnnyel tsztt fst.
- Atya! - kiltotta Constadio, s Bdsdggel a sarkban a malom fel iramodott. - Atya, vigyzz!
Al Marem nem hallotta ket: aggodalmas tekintete a nekromantt kereste.
- Alyr...?
- Egy pillanat - suttogta a flelf. - Egy pillanat mg...
jabb tetgerenda roppant meg, a pentagramma fnyben guggol alakokra szikrk zne hullt. Al
Marem elmzolta a vertket fstmarta kpn, s az ajt fel bmult: az j ngyszgben rnyak
mozogtak, az odavezet utat azonban jrhatatlann tette mr a lpcs omladka.
- Most!
A kritikus pillanatban tglazpor zdult rjuk. Alyr sszerndult, s alltan bukott elre, a
pentagramma fnye kihunyt, a falak mentn magasra csaptak a lngok. Izz torok nylt a mennyezeten, a
prfta szja nma szitkot formlt az egy tmegben kifordul keresztgerendk lttn, aztn tst rzett
is, s kvette trst a fjdalmak s ktelyek nlkli sttsgbe.

21.
Az jszakai leveg trtette eszmletre nhny perc, legfeljebb egy fertlyra mltn - a kk hold
mg mindig magasan jrt, ragyogst azonban derengss spasztottk az gig csap lngok.
- Atya!
Al Marem oldalra fordtotta fejt. Aglg-Constadio brzata torzkpknt lebegett felette, ott volt
Alyr, a Vikrius s az elmaradhatatlan Bdsdg; t nztk, t szlongattk, tekintetk azonban gyakorta
rebbent a mglyaknt g malom fel.
- Csakhogy visszatrtl - suttogta a nekromanta, akinek borostynszn szeme gy, bevrezve inkbb
vrsnek ltszott. - Attl fltem, elmulasztod a javt.

A prfta szlni prblt, de nem volt szuflja hozz. A pallos keresztvasa lomsllyal nehezedett a
mellre, fstmarta torkban hamuv omlottak a szavak.
- Hogy sikerlt...?
- Nem a pentagrammn t - ingatta fejt a kahrei, aztn shajtott, s halkabban folytatta: - Egy yrch
hozott ki benneteket, akinek a jelek szerint hivatsv lettek a jttemnyek; egy fick, akit a mieink
tstnt felismertek, s furbbnl furbb neveken szltanak.
- Egy ork? - Al Marem lerzta magrl a segt kezeket, s balra hengeredett, hogy megszabaduljon
a keresztvastl is. Az plet eltti tisztson hevert, a megmaradt Vrfakasztk tg flkrben trdepeltek
krltte. Tlnan fklyk ezrei lobogtak, a kaptatkon t fnykgyk kzeledtek - mintha a dlnyugati
vadon sszes nomdja a thoz gylt volna, hogy a btorsgprba tanja legyen. - Egy ork rngatott ki
bennnket abbl a pokolbl?
- Nem kznsges ork - kzlte a nekromanta. - A mieink Darton kegyeltjnek tartjk, s Barlangi
Szent Jakhlnak nevezik.
- Hogyan?
- Gyzdj meg rla magad. - Alyr nedves rongyot szortott a homlokt ktelent duzzanatra. Valami azt sgja, csak rd vra kvetkez nagy dobssal.
A prfta dnnygtt valamit, a malom fel fordult, s sszerezzent: hossz plyafutsa sorn
nemigen lt t hasonl megrzkdtatst.
A tzfggny eltt tornyosul alak Darton rendjnek hagyomnyos vrtezett viselte... azaz csak
hasonlt a hagyomnyoshoz, hisz ezek a vllvasak s csizmk mg a bivalyerej Alex con Arvionit is akadlyoztk volna a szabad mozgsban. Al Maremet mgsem az ltzk, hanem a kacaj bresztette r, hogy
jelenst lt - ehhez foghat hangot csak Darton kldttei hallattak Ynev trsgein.
- Jakhl?
- Igen, atya. - Az ork kzelebb lpett; testn s forr szl dagasztotta felleghajtja szrnyn tsejlett
a tzfny. - Eljttem, hogy j utat mutassak az enyimnek, hogy megszabadtsalak gondjaidtl, s
beteljestsem urunk rendelst.
A prftnak - taln a fejt rt ts miatt - nehezre esett lpst tartani az esemnyekkel.
- Itt? - suttogta. - Mikor? Hogyan?
- Tz ltal, atya - felelt Constadio a jelens helyett.
- Barlangi Szent Jakhr visszatrt, hogy elvigyen oda, hol mifajta sose jr; pofjn legfbb atya
szl, s mi mind engedelmesked neki.
Al Maremnek csak most tnt fel, hogy a portyz csapat hat-ht tllje helyett j harmincan
kuporognak krltte. Nmelyik orkot ismersnek tallta, nmelyiket nem - az utbbiak csapzottabbnak
tntek, s ahogy rjuk sandtott, nma htattal mutattk fel vres pengiket.
- A megfigyelk rgtnztt npgylst tartottak, mg tvol voltl - magyarzta a Vikrius. - Azt
mrlegeltk, Jakhlra vagy a smnokra hallgassanak-e. Azok hamar kifogytak az rvekbl, s mostanra
halottak, azt hiszem: az yrchek kzt a vezetcsernek ez a kzvetlen s szinte mdja dvik.
- Constadio szerint majd' tezren vannak odakint tdtotta Alyr. - A ktharmaduk mris megtrt, a
tbbi a cimborit; netn a csaldjt vrja. Valsgos npvndorls kezddtt a hegyek innens oldaln; ha
a kahrei nem tloz, j felekezetnk hajnalra nyolc-tzezer tagot szmll majd.
- Tzezret?
A nekromanta blintott. Csak gy izzott a tekintete.
- Ez mr nem testrsg, Airun. Hadsereg inkbb... s kvet bennnket, brhov megynk.
Al Marem Constadira, majd Jakhlra bmult.
- Akr a hallba is?
- Nem esik bntdsuk, atya - rzta fejt a kldtt. Tz nem vesz, hanem ad - ert errt, hitet hitrt,
letet letrt. Vrj, mg sereged visszatr, s vezesd ket urunk akarata szerint: a larioni utat egytt kell
szabadd tennetek. - Intett Aglgnak s a tbbieknek, akik sztlanul emelkedtek fel, s kettes-hrmasval
indultak a malom fehren izz katlana fel. - Bzz, lgy h, s ne feledj el; vsz idejn, Sagrahas, Nelhac
s Vinali mezein jra ltsz zszlid alatt!
A hrom frfi - a kt kalandoz s a remete - hunyorogva bmult a klns menet utn: az orkok
flelem nlkl kzeltettek a lngfalhoz, s csakhamar a tlvilgi ragyogsba vesztek. Al Marem, aki egsz

lnyvel- figyelt, morajt hallott a vrakozk flkarjbl, s kbn, mr-mr gpiesen szmllta a sziget
fel tempz, zsolozsmzva partra lbol fenevadakat.
- j nevet kell adnom annak a tstnked baromnak - fordult Alyr fel nhny perc mltn. - A
Bdsdg valahogy nem az igazi.
A nekromanta lassan blintott.
- Sinistro?
- Tl komor.
- Honorius?
- A kahreit krdezd... esetleg t magt, ha visszatr.
- Ha visszatr.
A vrs frt frfi, aki mlzva hallgatta ket, hirtelen felegyenesedett.
- Nzztek!
A tzfal megnylt, hogy utat engedjen nhny botorkl alaknak, s dhdt mordulssal zrult ssze
a htuk mgtt. Al Marem nagyot nyelt, s lernykolt szemmel meredt a ragyogsba. A kzeledk
emlkeztettek ugyan a Vrfakaszt osztagtllire, de valamivel erteljesebbek s sokkal vilgosabbak
voltak nluk - egszei fehdrek, ami azt illeti, bundjuk akr a legnemesebb aszisz abarak, karmmaik s
agyaraik sznfeketk, szemeik vrsl karbunkulusok a hollszrnyv homlokcsont alatt. Harcra termett
bestiknak ltszottak, s csak gy radt bellk a vgs formkrt felels Darton igzete. Az, aki azeltt
Aglg volt, most is az len haladt, az egykori Bdsdg rnykknt kvette - egyszerre rtek a tzfny
hatrra, teleszvtk tdejket az jszakai levegvel, s fejket htravetve a nagy s; a Farkasszellem
vrfagyaszt vltst hallattk.
- Legyen Honorius - dnnygte a kahrei. - Apm, ha megtudja, biztosan megrti majd...
Al Maremet pillanatnyilag ms foglalkoztatta. htattal kzeltett fehr orkjaihoz, megnyitotta
szellemt a kozmosz ramai eltt - s megborzongott, ahogy a bosszvgy, akr egy balzsammal felkent
ldozati tr, a szvbe dftt. Gondolatban mr messze jrt: vasba ltztt, izzvrs szem sokasgnak
parancsolt, fehr ork hallosztag ln hgott Rowon sncaira, zszltartstul hastotta kett a csszri
Vihargrda lobogjt egy komor erd falainl:.. de mert nem csak vezr volt, hanem prfta is, tudta,
milyen hossz s rgs az t, mely a kiteljesedsig vezet. Kezt nyjtotta hveinek, s mg a kvetkez
raja mglya fel tartott, visszavezette ket sajt vilgba, hogy a Dartontl nyert llek mell clt, az
sztnkhz tudst s hitet adjon nekik.
- Az ajnlatunk mg mindig ll, Vikrius uram - lpett a remethez, aki komolykodn. viszonozta
pillantst -, s hogy szndkaim tisztasghoz ktsg se frjen, bemutatom els tantvnyaidat.